[第2卷][电击文库]

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作者:新 八角
插画:ちょこ庵
图源:爱丽丝•莉泽
翻译:星迹流砂
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进入盛夏的终末都市,东京。某日晚间,覆盖天空的巨大极光引发了电磁灾害,城里出现暴动、争斗,陷入了大混乱。但就算在这种时候,食之绿洲《伽蓝堂》也在明快而充满精神地营业中!……本以为是这样,但自家农园里出现了大量的谜之果冻状生物!在莉可奋力进行着驱除的时候,宇迦却不知为何有点醉醺醺的。二百年前的过去重新复苏,事态发展向了预想不到的方向……?
哪怕是极光引发的大骚动,在要好的二人面前,也会一转变身成为美味佳肴。食材是史莱姆和非法牛奶和潜水艇!而秘藏的调料,则是宝贵的那一天的回忆和一小撮迷幻药!?
与来自遥远彼方的记忆相会的,夏季的清爽珍馐,还请各位慢用。



(译者按:本文中出现大量书名号,虽与汉语正规用法不同,但为图阅读便利予以保留。还请各位读者见谅)

















 Contents


音频记录

第一话  星之记忆在凝胶之中

第二话  Milky Trip Submarine

第三话  追寻失去的时(与食)

第四话  回忆,我开动了

第五话  莉可和宇迦最初的一餐





 
【音频记录】





──Hello,Hello,地球的各位。

这里是同步卫星第谷149号。

在这万里无云,如同蓝色玻璃球般的今宵,各位又过得如何呢。

介绍失去的旧世纪菜谱的《美食·文物》。

第44239回也是来自各位上空的35000千米处,

从没有火也没有材料的厨房为您播报今日的菜单。



——那么,接下来是今天的回忆菜单环节。

主题是会想在炎热的夏天吃的,清爽套餐。

主菜是梅肉酱汁浇香煎猪肉,副菜是即席盐渍夏季萝卜,汤则是加入了大量野山姜和小葱的味噌汤。

先从副菜开始制作吧。为了保留住萝卜清脆的口感,要切成五毫米左右的棒状。抹上盐和生姜末之后,就放置一段时间吧。

味噌汤则是将味噌溶进你喜欢的高汤中,并将野山姜和小葱切碎备用。最后再加进去。

猪肉则使用厚切的肩肉配上盐、胡椒。这个只要简单的煎一下就好了。如果能用炭火进行铁网烧烤的话,就能将油脂烤出会更加好吃。酱料则是将梅肉和白芝麻切碎后,把用盐腌渍的萝卜拿来挤压一下,将挤出的水分一起拌进去。如果水分不够的话,请视情况适当调整。

啊,对了,焖米饭的时候如果把萝卜叶也一起放进去的话,鲜艳的绿色会显得很漂亮的。

向味噌汤里加入野山姜和小葱之后稍微加热一下,就全部完成了。



——您感觉如何呢。

野山姜和小葱已经于2102年灭绝,萝卜也因为基因污染而没能留下原种。

虽然我相信猪肉至今仍在进行生产,但在宇宙中漂浮了二百年后对最近食材的情况也不是很了解了。

在祈愿能够让这篇菜谱不是像百年前的记录,而是像昨日的回忆一样的丰盛的餐桌还能残留下来的同时,那么,也要结束今晚的节目了。

这里是从卫星轨道上为您放送的《美食·文物》。

由同步卫星第谷149号为您送上。





【第一话  星之记忆在凝胶之中】





    1



位于第三实验都市断崖城郊外的《荒川》的,食之绿洲——《伽蓝堂》。

位于废墟大楼的十七层的这家店,是由新兴宗教圣堂的废墟改装而来。席位数约四十左右。只要将食堂高处的窗户和正面玄关打开的话,就会有凉爽的风通进来,厨房的热气也会逃散到外面。

但是,在这间食堂的深处,通过狭窄的走廊后的居住区域,事情就不一样了。在大约五十年以前,那边是进行冥想的信徒们居住的朴素的僧房。没有空调也没有暖气,能够调节温度的只有房间的门和一扇窗户。只要太阳一升起,被高层建筑群的白墙所增幅过的早上的日光就会投射过来。更何况是在夏天的混凝土森林中了,简直就是杀人般的热射线。

也就是说,很热。热得快死了。

同居者温柔的叫早行为并没得到出场机会,在过了早上六点的时候,莉可便受不了阳光的照射,从床上跳了起来。

「──要死啦!」

长及腰间的黑发缠绕着汗流浃背的四肢,这时候实在是烦死了。莉可就像一只在被自己的毛皮煮着的狗一样,伸出舌头开始喘气。

干脆,把头发剪掉不就好了?

这么说,当然是其有道理。但是如果这样就能解决的话,她早就会把头发剪掉了。莉可感到焦躁的原因,在于支撑着24世纪的人类不死时代的泛用自立型再生药物——通称PAC。

掏出放在桌子上的注射器,莉可打下了起床时的一针。她将粗针头插入左臂,注射入半透明的液体。

「——啊」

就算有点粗暴地将针拔出来,在一滴血液留下之前,戳开的洞就已经堵上了。之后流遍莉可全身的,是如同连环爆炸的小火花一样的麻痹感。这是不管被切断的手臂,还是被挖去一块的后背,无论怎样的伤口都能治愈的万能细胞。但是,正因为其过于万能,所以连没有必要的东西都会回复。其中最典型的就是毛发了。也就是说,不管她如何去剪掉这烦人的头发,都会被PAC所促进的代谢在一瞬之间恢复如初。

「……」

看到镜子中映照出的自己的模样,莉可更加泄气了。她眼睁睁地看着自己的头发越变越长。毛发像无数爬行的蛇一样快速增长着,简直就像是美杜莎的头发一样。当然,只要不打PAC就好了,但在这个争斗和杀人已是家常便饭的时代,那可没有那么简单就能放弃掉。

莉可也没有力气去将浸满汗水的T恤衫换下,无精打采地走向了食堂。推开门后横穿进来的风让身体感受到了几分凉爽,而在厨房中能看到一名少女在这酷暑之中也仍然身着古典女仆装的身影。与汗水的光亮无关的那个侧脸,让莉可打心底感到羡慕。

「……早上好,宇迦」

「咦,早上好—,莉可。最近起床很早啊」

「天气这么热,都没法安心赖床了」

「我觉得这挺健康的不错啊。——对了,你打过PAC了吗?今天也有《SEED》的工作吧?」

打了打了,莉可有点自暴自弃地点点头后,宇迦从冰箱里取出了一个瓶子放到了莉可面前。

「那,来,这个给你」

她递出了五百cc的白色液体。这里面塞得满满的都是PAC再生人体时所需要的蛋白质和脂肪等,各种各样的营养物质。其名为「全奶(Full Milk)」。和以脂肪块、人类的肥料而闻名的「油棒(Oil Bar)」算是远亲一样的东西。最近在《荒川》开始流行,甚至出现了提供送货上门服务的家伙。

「果然,我还是——」

「不——行。你和卡库塔斯先生约好了吧?虽然我知道这不好喝,但果然还是不喝不行。你昨天,骨折了几处来着?」

「……四处」

「被砍断的呢?」

「三根指头和……锁骨」

「你看吧,果然不喝不行。如果你能不受伤就完成工作的话,我觉得那倒也可以就是了——」

「……真的,要不是有极光的话……」

「说到底,街上的混乱就是极光引起的?」

「卡库塔斯是那么说的,因为这强烈的电磁风暴,让断崖城里的精密机械和机工体都出了问题」

事情的开端,要回溯到两天以前。

那一天,是仿佛想要把整座城市都烤熟一般的,没有一片云彩的万里晴空。人们忍耐着酷暑,在到了晚上终于能凉快一把的时候,城里突然变得明亮了起来。想着不知何事仰望天空,便看到了从天空的一头伸到另一头的光之窗帘。也就是说,那是有红有绿地摇动着的巨人的彩光——世界规模的极光。

其原因,则是袭击地球的强烈的太阳风及其引起的电磁风暴。它对城里的电子器械产生了影响,让断崖城陷入了大混乱。

「……说起来,两年没见了啊」

「是啊」

「你还记得吗?宇迦坠落到《足立》的那个夜晚,也有极大的极光——」

「莉可」

「咕……」

「差不多,也该认了喝下去吧。就算用闲谈拖延时间,到最后你还是要喝的」

宇迦重新把装了「全奶」的瓶子推了过去。而莉可则如同在进行最后的抵抗一样把嘴嘟了起来。

「但是啊,把这么难吃的东西给人吃,宇迦你就没有自尊心的吗。不是号称不管什么东西都能做得好吃才是《伽蓝堂》厨师的本事吗」

「但是,这个,又不是我做的」

「……」

「好啦,赶紧给我喝掉喝掉。早饭我会给你做点好吃的东西的」

似乎时限已到。啪地一下打开瓶盖,莉可把「全奶」灌了下去,

「————噗哈……难喝」

如同在啃骨头一样毫无滋味。

要说的话,就是把自己当成是牛奶了的淀粉溶液。

「啊,对了。我想拿来做早饭用,能给我从农园那边摘点茄子吗?」

「诶——……」

「……」

「啊,好的,我去摘」

早上的宇迦在为开店进行准备的同时,还要做早餐,算是在全力工作。她从厨房瞪一眼的话,莉可也只得老实服从。在莉可垂下肩膀正要走出食堂的时候,宇迦突然抬起了头,

「对了。莉可,去农园的时候记得换衣服」

「我知道……」

这位同居者对穿着打扮要求是很严格的。莉可回到房间,用毛巾擦过汗后穿上了宇迦亲手做的荧光粉色运动服。就算天气再怎么热,莉可也没有不长脑子到会穿T恤和一条内裤就敢进农田的程度。

「搞定」

手套也戴好,准备完成后,莉可从后门走到了店的背面。正面有一扇带有电子锁的大门,其前方便是《伽蓝堂》的「自家农园」了。面积大概有大楼一层的四分之三。从自森林中采取的食用植物,到在市场上几乎见不到的21世纪的改良品种,这里培育中的蔬菜不下百种。在战争和灾害让土地荒废,植物被污染的这个世纪,美味农作物的基因比人命更加高价。因此,这一农园被厚达两米的隔墙和生物识别这一万无一失的钥匙守护着。

穿过大门后,里面的风格乍一看就像研究所一样。农作物被按照发育条件分成了不同的房间,从走廊中越过玻璃可以看到农地的样子。环境全部都是人工管理。日光利用的是从工厂遗迹中发现的高辉度电弧灯,水和土也设有仅凭自家农园便可循环起来的系统。不管哪个都是宇迦收集起工具花了半年左右的时间建造出的工程。

「……茄子,茄子,茄子……」

在走廊里走了一段时间后,来到了名为《24:S:夏》的房间。这里是聚集了时节为夏季的,在断崖城附近自然生长的24世纪植物的区域。茄子的植株挂着从外边也能看到的丰满果实,沿着田埂整齐地排列着,青翠的叶子枝繁叶茂。

莉可暂且平缓了下呼吸走进房间,在这一瞬间,附近长着的茄子突然转了过来。

「冷,冷静一点……不疼的——」

如同靠近警戒起来的家畜一般,莉可低下了腰,一边搭话一边拉近距离。而茄子则像在威吓一样将全身的刺都伸直了。

被称为剑茄子的这一物种,有着会对附近的热源做出反应采取防卫反应的性质。

「……喂!很危险啊!」

找到机会,尖刺就会扎过来。莉可虽然在用熟练的手法将其接下,但如果没有强韧的CNT手套的话,大概手上已经开了个洞吧。因为虽然没有开洞,也有如同被打了一根桩子进去一样的尖锐疼痛穿过了手掌。

想着这可不能就这么算了,莉可拿起放在附近的喷雾器快速地喷了些水。其实,喷雾器中装的是飞蜥蜴皮的浸出液。据宇迦说,剑茄子面对不吃茄子的爬行类动物并不会采取没有意义的敌对行动,所以可以通过感受它们的气味让剑茄子解除防卫反应什么的。

趁着对方开始蔫了下来放松警惕的时候,摘下圆滚滚的果实。和如同凶器一样的尖刺形成对照,茄子的果实水灵到了仅仅是捏在手里便要碎掉一样。采收到装满笼子之后,稍微尝了一下。咬下的瞬间,清爽的水气便充满了整张嘴。

「呼~!」

那,已经几乎算是水果了。茄子的汁水接连不断地溢出。不带苦涩,微微的甘甜感和水分滋润着喉咙。连擦掉从下巴上留下的汁水的事情也忘记了,莉可一口气把一整个茄子吞进了肚子里。

仅仅是刚摘下来就是如此的美味,在宇迦烹调了一番之后又会变成什么样呢。早饭愈发的让人期待了,莉可加快脚步走向农园的出口。

「……嗯?」

但是,在写着《21:S:冬》的房间前,她停下了脚步。

那里是种植了稀少的古代蜜柑的果树园房间。蜜柑才刚刚种下树苗,在田里一棵一棵地让可爱的绿叶发着光……本应是这样的。

有着将那树苗包裹起来的,透明的什么东西。

说什么东西,那就是,什么东西。

首先,那东西没有外形。

简直就像,无重力下的液体一样,透明的液体在一弹一弹地动着。

「水母……是不可能的啊」

那印象就像会动的水一样。而且还不是一个两个。房间里有无数的小水球在动来动去,有时会合在一起,有时又会分离开来。

异常的光景让莉可陷入了混乱,但她突然回想起了,以前听宇迦讲过的,20世纪的宠物的话题。绿色的,黏糊糊的,小孩子特别喜欢的生物。记得,那个名字叫——……





    2



「……那个,是不是叫史莱姆啊」

「对对!就是那个!史莱姆!」

「……史莱姆,为什么会在农园里啊?」

「不,是我在问啊……」

慌忙冲进食堂,说明了下情况后宇迦的反应还是很迟钝。在烹调过程中离开厨房似乎让她很不情愿,关掉炉火的表情也很苦涩。但就算如此现在也是异常情况,莉可拉起她的手,带到了出问题的房间里。

但是等到真的来到农园前时,宇迦态度一变,睁大了眼睛。

「莉可!这个,是史莱姆啊!」

「所以啊,我不是说过了吗!」

如同从走廊上贴在了窗户上一样,宇迦凝视着透明的块状物。莉可也重新观察了下,这东西果然还是难以形容。没有眼睛也没有嘴巴。但也不是像浮游生物一样可以看到里面透出来的内脏。

「说到底,史莱姆是什么啊?没见过这种生物」

「嗯……是什么呢」

「搞啥啊,宇迦也不知道吗」

「因为,史莱姆的事情是从国会图书馆里废弃的方尖碑中捡到的情报啊。1970年代时,在美国这个国家里广为流传,说是日本的小孩大家也都养过。其存在似乎广为人知到了,会在各种故事里出现的程度」

「……是宠物吗?」

「难道不是吗?虽然好像都是从工厂里生产出来的样子」

「那么早以前就有人工生物了啊……从前的技术还真厉害呢」

虽然让莉可说真心话的话,肯定不会去想养这种软软弹弹的生物的,但大概古代人有古代人的感性吧。

「好像是,扔到房顶上,然后看它瘫成一团掉下来的样子取乐什么的」

「……真够野蛮的」

「是吧——,有点可怜了」

「但是啊,既然以前是小孩子养的,就说明大概不是什么危险生物吧」

「确实!我要不要,去试着摸摸看呢」

「……诶?」

「诶?为什么你那么意外的样子?」

「不是,你想啊,要是平常的话,会把危险的工作全都强加给我来着……」

「毕竟,莉可,不擅长对付滑溜溜的东西的吧?春天跟巨大鳗鱼战斗的时候,不也因为分泌液而无法行动了嘛」

「那可不是滑溜溜的问题啊」

「那,莉可去摸一下?」

「不,这就有点……」

「真是的!什么意思啊,莉可!这样下去宝贵的蜜柑说不定就要坏掉了,而且我饭才做到一半呢!」

当然,自己遇到危险可不行,但如果让宇迦去冒险也不愿意。莉可无法下定决心而缄口不语的时候,忍不下去了的宇迦打开了蜜柑农田房间的门。但是,她小小的叹了口气后,又回头看向莉可。

「……没关系的,莉可。毕竟我也是,古代人留下来的超厉害的人形啊」

在人类历史的顶点22世纪制作的,无法再现的机械生命。将人类的智慧毫无遗漏的加以保存、收集,流传给人类的,有着人类外形的存在——《自律人形遗产》。宇迦虽说也是其中一体,但这并不意味着她就是无敌的。之前春天的时候,吃下「信息浮游生物」的宇迦,也曾陷入一段时间的昏睡状态。那时候的焦虑与不安,至今也刻在莉可的身体里难以忘却。

「……嗯,但是要小心点哦」

莉可如此回答后,宇迦轻轻点了点头冲进房间。史莱姆们基本都在树苗的附近,自由散漫地行动着。宇迦用双手将最近的小个体捞起来之后,靠近玻璃窗,双眼发亮地展示给莉可看。

「看啊,莉可!这个!很厉害的!」

「搞清楚是什么了吗?或者说,你摸了也没问题吧?」

「没问题的。比起那个,我呢,搞明白史莱姆的真身了!这个,大概是野油菜黄单胞菌!」

「……啊?」

「叫这个名字的细菌!」

「……那个块状的水?」

在宇迦纤细的手中,史莱姆微微地颤动着。在扭来扭去改变着形状的同时,它也凝缩到了足以不会从指间掉落的程度。但是,细菌不是更小的,肉眼看不到的吗。

「那个,正确来讲的话,这个凝胶是黄原胶的水溶液,只是具有很强粘性的水而已。对于细菌来说就是像铠甲一样的东西。野油菜黄单胞菌虽然是会导致植物产生溃疡的病原菌,但是黄原胶作为增稠剂很方便,以前就被利用于工业了」

「……就算你说是铠甲……但那个,在动啊」

「大概是利用生物电通过静电感应在动吧。这史莱姆一个个都是细菌的巨大菌落,通过诱导物质在交换信息——」

「啊——,我知道了我知道了。已经够了,总之先给我出来吧」

「诶——,这个很厉害的哦——?史莱姆里面有信息菌,感觉好像特别舒服……」

「诶,等,等一下!信息菌?刚才,你说了信息菌对吧?」

所谓信息菌,就是像信息浮游生物的亲戚一样的东西。据宇迦说,似乎也有本来是信息菌在自然界中扩散开来,才有信息浮游生物产生的说法。接触到了那种东西,难道不是非常不妙吗。实际上,宇迦就用着已经莫名迷糊的眼神,

「没——问题——的,莉——可」

说着这样完全不是没问题的答复。

「没有之前那么多的信息量,不会倒下的——」

「宇迦」

「都说了没事的——」

「不,不是!宇迦!你后面!」

不好的预感总会命中。这可不妙,当莉可这么想的时候,宇迦的背后已经有无数的史莱姆开始聚集成一体。和之前的史莱姆相比,那完全是国王尺寸了。莉可虽然慌忙冲进了房间,但下一瞬间,巨大史莱姆便袭向了宇迦。

「喂!宇迦!」

虽然慌忙冲到宇迦身边试图救她出来,但对手可是粘性的液体。就算能摸到,也抓不起来。再加上,它如同对莉可毫无关心一样,只顾缠绕着宇迦的身体。不论是丝绸一般的金发,还是简约的黑白女仆装,都被满满的史莱姆搞得黏糊糊的。

「我说,喂!你还好吗?」

摇了摇肩膀后,虽然很缓慢但宇迦的眼睛还是转向了莉可的方向。看起来似乎并没有失去意识的样子。但是,她的视线又直接从莉可身上移开,开始在空中游走。然后她突然满脸笑容,开始嘟嘟囔囔地念叨。

「好,本日的气温、湿度、营养浓度没有问题——!啊——,第五王国今天也是精神满满。第七王国有疾病产生了啊——。把钾的浓度降低一点好了」

「……宇迦?」

「第四王国也很精神的样子!要稍微调冷一点吗?啊,第六王国发现叛乱者!这下要把全国一起处理掉了——」

到底,是怎么回事啊。真的是宇迦脑袋出问题了吗。宇迦在看着莉可眼睛看不到的什么东西,频繁地向其搭话。眼睛的焦点已经散开,嘴角带着一抹毫无防备的微笑。脸颊也染上了桃红色,这果然是,

「……醉了……?」

记得,信息浮游生物也作为机械身体也能享受的电子麻药而流通着。春天的失神骚动时,宇迦也没有什么特别的后遗症,完全恢复到了她平常的样子,但看来这次的信息菌作用相当强。

「……事已至此,只能再去找利布拉利乌斯帮忙了……但是,为此还不得不去找卡库塔斯用车搬运,卡库塔斯现在,也腾不出手来啊……」

说实话,莉可对于机械是一窍不通。虽然满心想要帮助宇迦,但也是无计可施。在莉可烦恼着的同时,宇迦却是一副相当开心的样子,也算是仅有的救赎了。说不定放着不管一段时间,就会像上次一样恢复过来。

总之,莉可想把她带回房间而牵起宇迦的手时,她的视线突然精准地投向了莉可,发出了「啊咧咧——?」的声音。

「这么狭窄的房间却来客人了?到底是从哪里,进来的呢?」

「不,不是,我」

「今天的节目是特别节目啊——!好——!那么,就赶紧开始吧!」

然后宇迦摆出了一副在操作什么机械的样子之后,把耳机——当然,是空气耳机——戴在了耳朵上。

然后,用着十分熟练的样子,说出了这种话。

「Hello,Hello,地球的各位。这里是同步卫星第谷149号。在这万里无云,如同蓝色玻璃球般的今宵,各位又过得如何呢——」





    3



Hello,Hello,地球的各位?

这到底是要开始搞什么啊。

如同在回答莉可的疑问一般,宇迦继续说道。

「介绍失去的旧世纪菜谱的《美食·文物》。第44592回也是来自各位上空的35000千米处,从没有火也没有材料的厨房为您播报今日的菜单」

同步卫星……上空35000千米……今天的节目……

「——这个,是广播吗!」

「是的!就是如此!今天,竟然有幸请到了第一位嘉宾!难得的机会,在进入平常的环节之前,今天想先和嘉宾聊聊。那么,这位客人,可以请您做个自我介绍吗——?」

满脸笑容的主持人·宇迦。她肯定是醉了,但居然能如此流利地说话的吗。比起说是在空想之中,倒不如说是沉浸在什么过去的回忆里了更容易信服。但是,和莉可相遇之前的宇迦,还做过广播节目?她确实曾经乘坐过宇宙飞船,那飞船听说也是在断崖城上空的同步卫星轨道上来着——

「啊咧?好像是因为第一次上节目有点紧张的样子啊——。那么,这时候就要深呼吸一下!吸气——,吐气——,好!那么,请再挑战一次自我介绍!」

……虽然疑问还没有理清,但总之现在就先配合一下好了。

「啊……不是,莉可……叫这个……」

「好的!今天的嘉宾是莉可小姐!莉可小姐平常,在做什么工作呢?」

「我……那个……在《荒川》,该说是保镖么,给人当护卫啊,杀……啊,不,被人委托,去做惩罚?之类的事情……」

「这样子啊——,莉可小姐做的工作还真是辛苦的样子呢!话说,莉可小姐当然有在听《美食·文物》的对吧?」

「啊,啊!当然!那不是肯定的吗!超有意思的!每天都听哦!我是大爱好者,真的!」

「喜欢的菜谱之类的,有什么吗?」

「诶……」

「……诶?」

「啊,不是,啊……对了!煎鸡蛋!果然,只是基本菜式但是好吃啊!」

「是的吧——,但是,煎鸡蛋的回数有第37回和第89回和第234回和——」

「啊!啊!最早的!37回!」

「诶……」

「……诶?」

「37回的话,已经是两百多年以前的节目了哦」

「……啊……」

「莉可小姐」

「……不,不对,那个,稍微有点紧张」

「莉可小姐!」

「在,在——!」

「谢谢你!」

「——啊?」

「我,很感激!开始做广播,两百年……没有来信,也没有提问……每天,在介绍大概在地球上已经失传了的菜单的同时,都在期望着哪怕只有一人也好,能够传达给哪里的谁……而今天居然,第一次来了嘉宾!而且,前来参加的还是听了如此长时间的莉可小姐,真的,非常开心!」

突然,全身都是黏糊糊的史莱姆的宇迦抱住了莉可的身体。那让人惊讶的强大力道,明明只是在耍酒疯,却如同包含了她发自内心的感谢一般,让莉可也被打了个措手不及。





如果真的,这是宇迦过去的记忆,是其延长的话。

长达两百年的时间,她都在宇宙中漂流,一个人在对地球述说着吧。是为了完成将食的知识传达给人类的,作为《调理师》的责任,而一直在坚持着广播吗。想到这漫长无尽的时间和她的孤独,莉可似乎有点要昏倒的感觉。

虽然这不是还只活了二十年的自己能够承受得住的东西,但尽管如此还是想要分担更多的宇迦所承受着的东西。这份想法,让她自然地抱住了宇迦——

「好的!那么,难得有嘉宾前来,接下来就进入提问时间!莉可小姐,请提问!」

几秒钟感动的拥抱似乎结束了。宇迦一下子将身体分开,立刻开始了下一个环节。准备伸出的手失去了目的地,莉可就像在掩饰这一点一般将双臂抱在了一起。

「问,问题是吧……」

「是的,什~么都会回答的哦!有没有想问这个节目的事情呢?」

宇迦看着莉可的眼神里充满了期待的光芒。宇迦都是这副样子了,莉可这边也无语感也渐渐地开始胜过担心感了。然后,她突然想起了某件事情。

「对了,问题……关于食物的也可以的吧?」

「当然!毕竟《美食·文物》是食物节目啊!」

「那,比如说啊,在知道食材上说不定有细菌附着的时候,能够不伤及食材的杀菌方法……有什么啊?」

既然有不知道的事情,那干脆问宇迦就好了。就算无法区分记忆和现实,宇迦也还是《调理师》。是这世上对食最为了解的存在。这样一来,就算食材是自律人形,她也应该会教授适当的处理方法。

结果,正如莉可所想,宇迦似乎未加思索便如此答道。

「对食材进行杀菌的方法啊~,说不伤及,具体是什么意思?」

「不是,你想啊,应该说不想用开水啊火烤啊之类的那种方法还是什么」

「通电什么的,如何呢」

「不行不行不行!那个,绝对是不行的!」

「那……电磁波之类的……」

「这个也不行!绝对会坏掉——不是,食材会变质的!」

「……这样的话……对了!酒精如何呢?」

「诶?究竟?」

「在烹调中使用酒是基本的杀菌方法。当然,做不到完全杀干净就是了,比如说白葡萄酒中的有机酸会和酒精产生反应形成非常强的杀菌能力——」

「就是这个!」

酒精的话《伽蓝堂》里也有储备,就连莉可也可以操作使用。至少有值得试一试的价值。而且就算失败了,也只是让宇迦变得一身酒味而已。时间不等人,莉可马上抱起了宇迦的身体,跑了起来。

「啊咧——?宇宙飞船在激烈摇动着!摇晃得很厉害!」

莉可回到厨房后,将宇迦的女仆装脱了个精光。结果,史莱姆果然还是老实地从衣服上移动到了她的身体上。虽然现在看起来没有什么变化,但宇迦还是像被捕食了一样,有点恶心。

拉出了最大的煮锅之后,莉可将一脸微笑醉醺醺的全裸的宇迦安放在了里面。然后从地板下仓库中取出了大量的白葡萄酒。一个接一个拧开塞后,从宇迦的脑袋上浇了下去。

「呜哇——!好厉害!宇宙飞船开始装满白葡萄酒了!」

「啊——,啊——,别动,宇迦!会溅出来的!」

不管是向着美丽的金发,还是向着她象牙般白皙的苗条身体,都毫无遗漏地浇上白葡萄酒。最初还担心过这种东西能进行杀菌吗,但效果意外地马上就出现了。没过五分钟,缠绕在宇迦身体上的史莱姆,就一团一团的开始掉进煮锅之中了。

向宇迦的口中也倒入大量的葡萄酒,让身体的每一个角落都被酒洗净。过了一段时间后,她的身体开始微微颤抖起来,游走不定的目光也开始恢复稳定。最终宇迦看向了莉可,盯住了她手里的葡萄酒瓶,还有锅,还有进入锅内的裸体的自己——,





「……诶诶诶! 葡萄酒!? 为啥是葡萄酒!?」



似乎完全陷入了混乱的样子。在喊出了一句谜之话语之后,她如同想隐藏起自己的身体一样蹲到了煮锅里面。哪怕顺势溅起的葡萄酒从头淋了莉可一身,也无暇去顾及了。

「为,为什么!?为什么,为什么,为什么!?」

宇迦的脸,红到了莉可也是第一次见到的程度。大概是有些害羞吧。然后在此之上还搞不懂状况。她虽然嘴巴在反复开合着,关键的话语似乎却无法说出。

「为什么……已经……诶……?」

「……好像恢复过来了,真是太好了……」

莉可从浴室拿来毛巾后,这期间宇迦似乎勉强恢复了平静的样子。虽然羞耻感还是让双脸发着热,但她还是说了声「……谢谢」接过了毛巾。

「自己都干了些什么,想起来了吗?」

「……记不清楚了」

「说让我浇酒的可是宇迦啊。问你杀菌的方法,结果推荐了这种做法给我」

「呜呜……」

「也算长了个教训吧」

「但是……居然这样……」

「听好了哦?就是因为你太不小心了,才会遭遇到这种事情哦?那个时候,如果听从了我的忠告的话」

「……居然这样……用葡萄酒什么的……」

「……嗯?」

「杀菌的话用消毒用的酒精就好了啊!没有必要为了杀个史莱姆,开掉这么多瓶葡萄酒的吧——!?」

「你在意的,居然是那种地方哦!我又不知道消毒液在哪里!」

「啊——!而且,那个瓶子!是从比努先生那边拿来的,很贵的那个!」

「我管你啊!没办法啊!拼命想要帮助宇迦来着啊!」

装着宇迦的大煮锅里,有着将近五升的白葡萄酒。就算对于莉可来说,也确实觉得有点可惜了。

「那,事已至此,我来喝掉吧!这样一来就不算浪费了吧!」

「喝,喝掉,什么的……变,变态啊!」

「为什么啊!」

「因为,这可是洗过别人身体的葡萄酒啊!?一般,不会喝的啊!」

「宇迦的身体不是机械么!我,一直想问你来着,宇迦去洗澡不是没有意义的么!不会出汗也不会出污垢,不是一直很干净么!」

「……这个,嗯……确实是这样」

「那,把这葡萄酒喝了,又有什么问题啊」

「这个……该说是伦理上的……还是说是心理上的……那个……」

宇迦的声音越来越小,如同在逃避一般连目光也移开了。而莉可则表示宇迦害羞关我何事,将大锅举了起来,

「……我说,宇迦,问一下可以吗」

「……什么?」

「这个,史莱姆真的死掉了吗?」

晃了晃锅,白葡萄酒就保持着块状摇动了起来。粘性完全没有减弱。明明香气和颜色是葡萄酒的样子,但怎么看都还是史莱姆。

结果宇迦说着「我觉得死了」叹了口气。

「就算如此,细菌产生出的黄原胶也是不会就此消失的。因为黄原胶溶液耐热耐酸性都很强,所以才经常被拿来利用啊。拿来做沙拉调味汁啊、化妆品之类的」

「那,这个白葡萄酒,不管怎么弄都会黏糊糊的了?」

「是的。……所以,干脆就利用这个……」

这时,宇迦的眼睛突然恢复了光芒。

……啊,麻烦了。

想到这的时候为时已晚。同居者的好奇心已经点火发动起来了。

「我,说不定想到了一个好主意!」

这下,肯定是,要吃史莱姆的走向了。事到如今放话说要喝掉白葡萄酒的自己也显得很可恨,或者说难道不是因为开了大量的葡萄酒,自己反而被挥发出的酒精灌醉了吗。

「用史莱姆进行烹饪,我一直想试试看的!」

看到只披了一条毛巾,浮现出一如往常的恶作剧笑容的宇迦,莉可不知是因为酒的影响,还是因为不妙的预感,感到了一阵眩晕。





    4



换好衣服,变回一身毫无褶皱的完美女仆装的宇迦,马上开始了烹调。总之先把锅底下点上火,将加了史莱姆的葡萄酒完全杀菌。取出一碗左右的量后,加入砂糖、柠檬汁充分混合。然后再分成两份,一份加入削下来的柠檬皮,另一份加入薄荷叶混合,用冰水冷却后放入冰箱。之后就等它凉下来了。

然后,再取史莱姆葡萄酒装入小锅,加入之前做好存着的法式肉汁清汤和大蒜、意大利黑醋还有盐、粗磨胡椒稍微搅拌。烧开之后,再加入剥去表皮泡过水的一整个剑茄子。盖上盖,用小火开始咕嘟咕嘟地煮。

在等它煮好的时候,宇迦把自己手工做的法式长棍面包切开,稍微涂上些黄油后放入烤箱再次烘烤。然后再做点普通的培根煎蛋。今天是《伽蓝堂》少见的西洋风格早餐。宇迦把昨天,从熟客那边拿来的慰问品葡萄的皮剥开,去掉种子,装在小玻璃盘里。在那上面,浇上满满的冷到恰到好处的两种史莱姆葡萄酒果冻。一下子,葡萄的果肉就如同被清澈的宝玉包裹起来一般,放射出炫目的光辉。

莉可的咽喉,发出了咽下口水的声音。那恶心的史莱姆已经完全不见了踪影。

另一边,被充分煮透的茄子和大量的凝胶汤汁一起,带着热气被端上了餐桌。这样一来,早餐就完成了。

「好了,请用!这是白葡萄酒煮剑茄子,和葡萄in史莱姆果冻哦」

「……好,好厉害」

莉可首先,用勺子舀起煮菜的汤,闻了下味道。……法式清汤和高雅的白葡萄酒的香气之外,并没有发现什么奇怪的东西。只是在发出着温暖的热气的同时,那汤还如同肉皮冻一样在一弹一弹地摇动着而已。

「我,我开动了……」

下定决心,啊呜,地张大嘴吃下。结果,

「哦,哦哦……还挺普通的……!」

「当然的啊?我又没有加什么奇怪的东西进去嘛」

「不,你加了奇怪的东西进去了吧」

然后,这次咬向了圆圆的茄子。仿佛能听到滋的一声,口中立刻便充满了,那温热而粘稠的汤汁。

「吼,吼烫!但是……吼吃!」

「你那么一口气吃下去的话会烫伤的。小心点啊」

「但是,啊——……嗯,嗯,这个好吃!」

穿透鼻腔的白葡萄酒的高级感,和充满水分的茄子的柔软感,被鲜味的浪潮带着冲了过来。粗磨的胡椒也形成了良好的点缀,虽然看上去很单纯但却吃不腻。史莱姆的粘性,也让汤汁能够很好地裹在茄子上面。

耳朵在一跳一跳地动着是莉可满足了的证据。看到这宇迦也松了口气。

「把煮菜放凉,让它吸进更多的汤也不错。这样一来,就可以像浇果冻一样当成前菜了」

「确实啊,这个,弄成西红柿味的是不是也会好吃啊?」

「哦——,莉可,很聪明嘛!这说不定是个很好的提案!」

把史莱姆汤放到面包上,感觉也不错。比起湿乎乎的,不如说是多汁的口味。酥脆的面包的香气也保留了下来,绝妙的口感。

和培根煎蛋一起将茄子收入腹中后,这次轮到甜点了。看上去完全就是果冻。要是不说的话,谁也不会注意到这是史莱姆的残骸吧。

和葡萄一起将凝胶送入口中后,莉可被意外清晰的白葡萄酒香气吓了一跳。但是,紧跟而来的柠檬和薄荷的轻巧口味也融化开了,引出了葡萄的甘甜风味。和煮茄子一样,滋滋地扩散开来的美味让人不禁蜷缩起身体。

「呜哇——!这个,是我特别喜欢的那种!」

吸溜,吸溜,葡萄像流了下去一样逐渐消失。多来点柠檬,或者多来点薄荷,两种果冻的平衡每次吃都会变化,让手更加停不下来。

「史莱姆原来这么好吃的啊……」

「毕竟,味道本身是来自葡萄酒的美味啊。但是,黄原胶有叫做假塑性的特性在,拜此所赐口感会变好」

「假塑性……?」

「简单说就是,静止的时候粘度会很高,动起来的时候粘度会变低的性质。所以,到入口之前虽然是弹来弹去的,但等吃下去后却意外的很轻盈,吃起来很轻松,的感觉」

「果然好厉害啊,史莱姆……」

这样一说,确实和明胶或琼脂凝固成的东西不一样,咽下的口感要轻盈太多了。明明在入口之前还是史莱姆,入口之后却感觉就像在喝葡萄酒一样。

「这个因为材料的关系,没法端给客人吃了,但那个黄原胶?什么的玩意,说不定还挺好用的」

「要是拜托利布拉利乌斯老爷子,他会给我们做一些吗」

「大概会有什么办法的吧。宇迦去拜托他的话是不可能拒绝的。——而且,说到底不调查下史莱姆在农园里的理由也不行」

莉可如同回想起来般如此说道后,宇迦的表情也暗了几分。

「农园因为是独立地在进行环境控制,所以我觉得应该不是外部进来的……」

「也是啊……好像,只喜欢上了宇迦一个人的样子。还是说,《自律人形遗产》有会被史莱姆喜欢上的体质啊?」

「那不可能吧……我觉得……」

就算知道史莱姆的美味食用方法,似乎宇迦也没能察觉它的真身。但是,莉可突然想起了宇迦在醉倒之前说过的事情。

「说起来,你说过史莱姆里面有信息菌的是吧」

「诶?嗯,是的啊。单一个体的信息量很细微就是了」

「虽然我搞不太清楚,但总之是里面是有什么信息的吧?装在史莱姆里的,到底是什么啊?」

「这个就……不太清楚了。或者说,从被史莱姆袭击以后就没有记忆了」

「诶,那,《美食·文物》的突击广播你也不记得了吗!?」

「突击?诶,诶?怎么回事?」

这时候,莉可终于讲出了被信息菌搞得醉醺醺的宇迦那完全变了个人的样子,而她讲得越多,宇迦就将脸埋在双手中趴在桌子上陷得越深。

「我已经不想听下去了……」

「不要在意啊。我不也是一直在耍酒疯给宇迦添麻烦嘛」

「不是这种问题啊!我本来还以为,自己绝对不会像莉可一样呢!」

「……这说法,可有点伤人啊」

「自己居然是喝多了会闹事的人……啊——啊……」

「说起来,第四王国啊,第六王国什么的……那是什么啊?」

「……诶……那个是……」

「……」

「……真是的,我说!那个是,宠物!」

「宠物……?」

「和20世纪的儿童们养史莱姆一样……我呢,也养了。细菌」

「……那怎么又变成王国了啊」

「有一种叫封闭式藻类培养装置的,让细菌生产宇宙飞船的水和氧气的循环系统来着……我把那个的培养槽各自配上编号,叫做王国。你想啊,我没有氧气什么的也不会死的吧?所以,就换了各种各样的环境进行实验,想着会不会有新的细菌产生什么的」

「宇迦就是决定王国命运的神明大人的意思啊」

「是的……毕竟除了这个以外没有说话的对象了啊。……虽然细菌只是在听我说话,不会回答就是了」

「……」

「啊!不是的!不要摆出那么深刻的表情!居然让莉可关心我什么的,我可不要!」

「为什么啊!我可是看宇迦一直一个人……」

「你看,这马上就当成什么大事情了吧?我说啊,确实有些寂寞是真的,但那并不是回想起来会很难受的记忆,之类的那种东西。没有反应的广播也好,只属于我的王国也好,只是除此之外没有其他打发时间的方法而已了」

「但是,你不是至今为止都瞒着这事嘛」

「因为很不好意思啊!居然一个人玩了两百年的过家家什么的,感觉就是像特别寂寞的孩子一样吧!」

「超级特别寂寞的吧,普通来讲」

「没事的。已经没关系了。我现在能和莉可在一起很开心了」

「……嗯,要是这样的话倒也还好」

从宇迦的表情来看,似乎也不是在勉强着说这种话的样子。而且从之前的春天以后,不管是宇迦还是莉可,都决定不再顾忌对方。她们有烦恼的事情就会一起商量,有想知道的过去的话,就互相告诉就好了。就莉可来讲,只要宇迦能觉得现在的生活很开心的话,那也就够了。

但是,宇迦突然站了起来,「啊——!」的大喊了一声。

「怎么了啊,突然」

「对啊!封闭式藻类培养装置啊!大概,史莱姆的真身,就是里面的信息菌了!」

「为什么,宇宙飞船的装置会跑出来啊。不是说的自家农园吗?」

「因为,那自家农园的循环系统是直接挪用第谷149号的啊。虽然规模不一样,但是基本上调整农园的水和氧气,是同样的原理啊?利用的培养槽是把第一王国移植进去的那个」

「……真的吗」

「嗯。……大概是因为电磁风暴的问题,哪里的系统出了异常吧。得检修一下了」

宇迦这么说完明显地沉下了肩膀。对于机械相关莉可是一窍不通,修理就是宇迦一个人的工作了。

「但是啊,开始办《伽蓝堂》到现在,也已经过了两年,不是正好吗?这时候就干脆,重新考虑下店内的环境如何」

「真是的,你明明就觉得这不关你事,完全不在意的吧」

「啊哈哈,被你看出来了?」

「嗯,莉可也忙于《SEED》的委托所以也没办法——」



「「──啊」」



时间已过正午。由于实在是拼命地在处理史莱姆,委托给莉可的工作被完全赶到了二人的头脑之外。

这一天,距离约定的时间晚了长达四个小时到达现场的莉可,久违地被卡库塔斯狠狠地训了一顿。

「不是,所以说啊!是真的啊!真的,宇迦被史莱姆给吃了,我去救她来着!不是跑去玩了啊!」

「哈啊?……就算一个满身酒气的人,这么说那也……大概,是看到什么幻觉了吧?」

最后莉可的头上还是有沉重的章鱼足之拳砸了下来。

但是,时隔两年的极光给《伽蓝堂》带来的骚乱,还只不过是刚刚开始而已。

与不知忘却于何时何地的记忆,邂逅的季节。

《伽蓝堂》的夏天,到来了。





【宇迦和莉可的食材讲义记录】
【1.史莱姆】

【宇迦】史莱姆这东西……搞不懂呢

【莉可】……让人吃那种东西的,又是哪里的哪一位啊

【宇迦】不是,我觉得吃掉是没关系的,但是作为生物搞不懂的意思

【莉可】诶?不是细菌吗?野油菜什么玩意的

【宇迦】野油菜黄单胞菌。确实,把水变成有粘性的黏糊糊状态的是那个细菌的力量,但实际上还含有很多信息菌之类的其他的细菌……

【莉可】不过确实,也许应该是说成,有细菌的水。不过这样也不会想去吃就是了

【宇迦】但是,纳豆就是加了细菌的大豆啊

【莉可】唔……

【宇迦】奶酪和酸奶什么的,也有细菌哦

【莉可】唔唔……

【宇迦】所以,只歧视史莱姆我觉得是不好的

【莉可】……嗯,味噌和酱油,也是这样的啊……

【宇迦】啊,莉可,这可不对

【莉可】诶?

【宇迦】生产味噌和酱油的酵母菌,不是细菌,是真核生物。是完全经过了不同的进化路径的生物。大小也完全不同,不能混为一……

【莉可】……嗯?

【宇迦】我说!倒不如,把酵母菌混进史莱姆里,让它酒精发酵一下说不定会很有意思!

【莉可】诶……

【宇迦】如果给史莱姆喂大米和酵母菌培养的话,说不定会出现美味的日本酒味的史莱姆呢!

【莉可】不,普通地把日本酒混合进史莱姆里不就好了……或者说,日本酒味的史莱姆根本就没有需要吧!

【宇迦】诶……不会想吃吃看吗……?

【莉可】不要把我当成跟宇迦一样

【宇迦】我是觉得很有意思啊。而且,自古以来发酵食品就是专业工匠们经过了多少世代培育起菌,不断接近理想形态而进化过来的。这个,某种意义上来讲不是像宠物一样吗?和狗的品种改良一个意思

【莉可】你是准备搞史莱姆的品种改良大赛吗

【宇迦】只是这种情况下,会变成自己要吃自己的宠物了呢

【莉可】……越来越,搞不懂史莱姆这东西了……

~to be continued~





【第二话 Milky Trip Submarine】





    1



从电磁风暴的那一晚已经过了三天,断崖城的形势至今仍处在极度的混乱之中。

这在《SEED》管理下的,远离争斗的《荒川》也不例外。作为同时多发的电磁灾害的结果,平常隐藏起来的人民的不满一举爆发了出来。一会是东边发生了暴动,一会是西边出了集体强盗事件。而《SEED》,也觉得这不管管可就面子扫地了,从早到晚都忙于应对,莉可也为了协助在四处奔走。她骑着军用的小摩托,镇压、镇压、还是镇压。溅回来的血和土砂让衣服一直都脏兮兮的。

而今天也是搞定一件工作后,莉可向着有午饭等着的《伽蓝堂》跑了起来。结果耳机里传来了卡库塔斯的联络。平常,和《SEED》联络是用的《伽蓝堂》的特高频通信机,但因为史莱姆迟到而大怒的卡库塔斯,下达了一段时间内不许摘下耳麦的命令。当然是可以无视的,但是在耳朵边一直哔哔的响也很烦人。在抱怨着给我差不多得了的同时,莉可也老实地进行了应答。

「……怎么啦」

「哟!差不多搞定了吧?那群家伙,还有两下子吧」

「什——么,还有两下子啊!只是稍微闹腾了下,还真亏你能说出什么,就拜托你了这种话啊!而且那帮人全都是全身的重火器,甚至还是磕了电子药满脑子扳机幸福感的家伙啊!那种玩意你们自己处理掉啊!」

「小喽罗没法处理掉,才交给你的啊。——不过,既然还有这么大喊大叫的精神,就说明没啥事吧」

「怎么可能没啥事啊!我这边,可是断了五根肋骨,左臂也被砍下来了啊!」

「不是挺好么,反正最后用PAC就能恢复如初了。PAC真棒啊」

「不是这种问题啊——!」

莉可的大声喊叫回响在废墟大楼的丛林中。正如卡库塔斯所说,莉可的伤口确实已经恢复如初了。托人类创造出的泛用自立再生药所赐,今日也可以不用死掉就把事情摆平。但话虽如此,上蹿下跳的对方也是不死的,所以肯定是要花不少力气了。

「……照你说的,把手脚的机工体拆掉,所有人一起装到袋子里了。之后你们那边会去回收的吧」

「嗯。多谢啊,多谢」

「……你真的在感谢我吗?」

「哦,我当然是这么想的。所以不是还给了很多报酬吗。十瓶在废弃隧道里新发现的葡萄酒,等这一通折腾完了给你拿过去」

「……嗯,这倒也行……」

因为前几天史莱姆那件事,珍惜地保管着的葡萄酒已经都进了肚子。虽然是为了拯救宇迦,但这对《伽蓝堂》的会计来说还是一笔相当沉重的支出。哪怕知道这就像是在被诱饵钓走一样,但既然说了会拿酒当报酬,那多少有点不满也只能忍下来了。

「但是啊……那玩意,真的没问题吗?《SEED》不是没碰过废旧隧道的吗?地下那群家伙在想什么也搞不懂……」

「反正是别人给的不用在意。当然,也不是偷来的赃物。话说,关于下一个工作——」

「等,等下!下一个工作?现在,不是刚弄完一个吗!」

「跟你签的契约是解决十个问题,仅此而已。其内容我可以自由决定,而时间当然也是我的自由」

「不不不,话是这么说啊!也得有个常识吧!我现在要去吃午饭啊!」

「怎么,宇迦没给你做便当啊」

「要不是早上五点就被某人给叫出来了,就给我做了啊……!」

「哎呀,饭就随便吃点。下一个是紧急的事情。有必要让你去趟《鳄面》」

「……《鳄面》?又是,为什么」

「哎呀那啥,稍微斗得有点麻烦了」

「斗起来了?事情越来越奇怪了啊。那边不是中立么,还有《白衣》在盯着呢」

断崖绝壁的港城《鳄面》,在断崖城中也算是屈指可数的安全地带。为了让各种各样的组织和人利用,在那里不可闹事已经是潜规则了。然后,作为中立的代表,宗教组织《白衣》在管理警备。

这么一说,卡库塔斯便用有些难以开口的态度,如此答道。

「哎呀……就是那啥,好像本来预定要让《SEED》卸货的船被《FEATHER》的船给弄沉了」

「……哈?」

「但是,《FEATHER》说是他们自己的船被《SEED》给弄沉了」

「……哈啊????」

《FEATHER》和《SEED》素有恩怨。那是规模、影响力都在断崖城屈指可数的非洲黑帮。这要是跟他们互相弄沉了船的话,那就已经是,

「战争了啊」

「所以我说是紧急啊」

「这种事别找我,卡库塔斯你自己去啊!我说到底只是个接委托的,也不是《SEED》的代表人物还是什么的啊!」

「我要是一下子冒出来的话,那边也必须得让上头的人出来了啊。那样的话,就更没法轻松收场了。所以,才找你去的啊」

「就算你说没法收场,但万一真的打起来了,那不就跟战争没什么区别了吗」

「……哎呀……但是,也不是说就一定是那样」

「……啊?」

「那个啥……底下人打起来了啥的,是常有的事。双方各打五十大板,就……」

「喂喂!难不成你打算把责任全都丢给手下,就当成不是认真搞事了?」

「那,肯定是什么事都没有是最好的啊」

「《SEED》的面子要怎么说」

「那种玩意,总比战争打起来了强啊。喂狗吃都可以」

「我现在可正是,为了这狗粮,在被逼着去工作啊……」

「要是为了面子流了血,那就单纯只是在搞砸面子而已。面子这种东西,是要把漂亮玩意给人看的才行啊——嗯」

突然卡库塔斯的话中断了,从耳机中可以听到沙拉沙拉的纸的声音,然后还能听到模模糊糊的咀嚼音。

「……把别人吃饭的时间抢走,你又吃什么呢啊」

「哦,这个?这个啊,是《释迦释迦薯条》」

「释迦,释迦……?」

「就是在炸薯条上撒上合成大麻粉末的玩意。最近在市场上很流行。你肯定听过那个宣传口号吧。『吃一口是极乐,舔一口是解脱。将妙药装入袋中后,摇一摇就会有声响,释迦,释迦,释——」

没把话听完,莉可就把耳麦掐了。想到自己居然接了大白天就开始飞叶子的家伙的工作,实在是有些幻灭。断崖城每隔一段时间就会产生什么药物的热潮,但这是因为PAC可以修补被药物破坏的脑神经才得以成立的。服用量超过PAC的恢复速度,中毒死掉的家伙也源源不断,真是让人只有无语。

但是,工作说到底还是工作。不管是多么蠢的委托,因为自己的心情就把签好的契约丢下不管,是没法当无所属的道上人的。莉可总之还是先去了趟《伽蓝堂》,跟宇迦说明了一下情况。

「……那,就是说没时间吃午饭了?亏我还给你做好了呢」

「哎呀,拿着到《鳄面》吃好了。抱歉啊」

「……嗯……稍微等下」

探进厨房看了一眼,操作台上一片全都是大红色还以为怎么了,马上就明白过来那是辣椒。去掉了蒂和种子,一个个的在那排开。

「这什么,量好多啊」

听到这宇迦在烹调区四处忙上忙下的同时说,

「自家农园那边呢,果然有点故障了的样子。害得辣椒田变得异常有活力,没办法只能全部采收下来了」

「那,午饭也是辣椒了吗……」

「是的……这个,没那么辣的放心?和飞蜥蜴的边角肉一起炖过了。给你用薄饼包起来。这样就能拿着吃了吧?」

宇迦把烤成了可丽饼外形的薄面包在台子上摊开,在上面放上炖的辣椒和肉屑。

「这个,是阿多波啊」

莉可隔着柜台这么说道后,宇迦的脸一下子放出了光芒。

「莉可,你还记得啊?」

「那毕竟……是我最初吃到的宇迦的料理啊。好怀念啊」

「……怎么说呢,极光啊,史莱姆啊,因为这些事让我想做一次了。比起那个时候,配料丰富太多了,我觉得会很好吃的」

阿多波是「腌制浸泡」的含义。宇迦从昨日晚间就开始用大蒜、洋葱、牛至、烟熏辣椒,还有加入大量橙子榨出的果汁的腌渍液对肉进行腌制,然后炖到了化开的程度。再加入新鲜爽口的辣椒薄片和洋葱后,用薄饼卷成棒状。再用纸把每一根包装起来,午餐一下子就完成了。

「好了,这是阿多波馅的墨西哥卷饼。这个,拿着下面然后从上边开始撕开纸的话,就不会把手弄脏了。然后……来,这个也给你」

和墨西哥卷饼一起递出来的,是一个水壶。透过玻璃看到的,是只要看一眼就会失去食欲的纯白液体。

「……又是『全奶』啊……」

「没办法啊。莉可,工作很拼命,PAC不是也用了很多的吗?」

「……嘛,倒是这样没错」

「果然不好好摄入营养可不行。没关系的。我稍微改变了一下味道。我觉得莉可也会喜欢的」

「……嗯,谢谢,那我走了」

「好的,慢走。小心点」

将宇迦亲手做的员工餐抱在腋下,莉可离开了《伽蓝堂》。坐到小摩托上的时候,莉可闻到包装纸中漏出的刺激性的香气,不禁有点忍耐不住了。将目的地设定为《鳄面》,选择自动操纵模式出发后,无所事事的莉可的双手不知何时握住了卷饼。然后,从《伽蓝堂》出发还没过几分钟的时候,莉可就啪的一下撕开了包装纸。

「……我开动了」

张大嘴巴,一口咬下。这一瞬间,仿佛被枪打穿脑袋一样的冲击流过。

「——嗯!」

然后立刻,就把耳麦连上了《伽蓝堂》的特高频通信机。铃响了几声后宇迦接了,问了句「怎么了?忘记东西了?」,而莉可则毫不在意嘴里还有东西便喊道。



「──介个,好七!这个,超级无敌吼七的!」



「啊,诶?莉可,已经在吃了?」

「不是,果然,刚做吼还热乎的是最吼的的嘛」

「……刚做好的最好吃啊。这也就算了,你稍微冷静点。咽下去再说话」

「唔咕」

在匆忙咽下的同时,莉可又没忍住吃了第二口。再次咬上卷饼后,那多层化的美味终于显现了出来。不管怎么说,最初袭击过来的,是刺激性的香辛料的香气。烟熏辣椒的厚重芳香,难以用语言去形容。如同反复熟成后的调合味噌一样,又如同木鱼花一样,好像气味本身都带上了鲜味的感觉。

当然在舌头触及到阿多波的时候,那份鲜味便化作了强烈的现实将口中全部占领。充分溶进肉屑的油脂和浓厚味道的酱汁,有着不输给薄饼的重厚味道。但是,橙子的酸味和水灵的生辣椒及洋葱互相缠绕在一起,让全体完全没有油腻的感觉。

「……哈——,好吃。这个,中午拿去中央市场卖的话,肯定会一下子卖光的」

「那样的话,会被卡库塔斯先生收保护费的啊」

「……我觉得应该会卖到被收了也没关系的程度」

「我说,饼怎么样?卷饼的。这个,和平常的有点不一样,是正经东西」

被这么说了后,莉可咬下第二个卷饼。确实包裹着阿多波的黄色薄饼,比起平常的风味更强,或者说感觉有着扎实的咬劲。从耳麦里这么讲了后,

「是吧?平常是用小麦粉和玉米粉混合做的,但今天是试着从玉米粒开始做的!」

「哦」

「啊,莉可,你是不知道有多辛苦吧。要把干燥的玉米泡进石灰水,然后再磨成粉,揉好,弄成饼,很花工夫的!」

「我知~道了知道了。体会到宇迦有多辛苦了」

「对了!『全奶』呢?喝了吗?」

「啊」

「真是的,赶紧喝掉!我还想听你的感想呢!」

「……」

听到宇迦高到诡异的声音,莉可的本能响起了务必小心的警报。会这样急着要求听感想的宇迦,基本上都在想着什么不正经的东西。肯定是被好奇心所驱使,想拿莉可当实验台了。

虽然十分不情愿,但莉可还是没有办法只能打开水壶的盖子,哗啦哗啦摇了下纯白的液体试着喝了一口。

「……嗯嗯?」

从耳机的另一边,呼呼,可以听到宇迦在这么小声偷笑。

「这个是……」

「如何啊」

「特别的……好喝……」

「诶——!真的——?太棒了——!」

这是莉可初次体验到的味觉。甜,要是这么说的话那就到此为止了,但是不光是口味连香气都是甜的。似乎有香草还是轻微的谷物的风味在内。但是,在思考这些事情之前,会还想再喝一口,有着不可思议的中毒性。

「——不,等等,『真的——?』是怎么回事!你没尝尝吗!?」

「我尝过了啊?但是,你想啊,我也有体会不到的味觉嘛」

「……这个,是酒吗?」

「不——是——啊!那种东西,不可能让你在工作前喝的啊!」

「那,是啥」

「那个,虽然都是些断片性的信息……试着,再现了下以前叫做霹雳牛奶的饮料」

听到这的瞬间,莉可忍不住把嘴里含着的液体,噗的一下喷了出来。

「霹雳可卡因……居然下毒品!」

「哎呀,其实没有真的加可卡因什么的进去的」

「啊?」

「因为是中毒性很高的味道,所以被加上了霹雳的名字而已。实际上呢,指的是二十世纪的甜玉米片浇牛奶吃完后,剩下的那个液体。说是那个特别美味,所以还流传下来不少特意想再现那个剩下液体味道的食谱。拿来当材料的『全奶』是《白衣》的东西,其他的材料也是正牌的普通食物,所以放心吧?怎么可能给莉可,吃真正的毒品嘛」

「……结果,我就只是被吓了一跳而已吗」

「嗯!果然莉可一直都会回应我的期待呢」

「我说啊……」

只为了这一次的反应,还特意发掘出了很久以前的食谱,这就是宇迦的执着之处。莉可虽然有些惊讶,但果然还是把牛奶喝了下去。

「美味午餐,感谢招待」

「招待不周。工作加油哦」

「啊啊」

说着这种话的时候,莉可乘坐的小摩托抵达了《鳄面》。但是,走到俯瞰整个港口的高台的时候,莉可不禁皱起了眉头。

「……这啥玩意啊」

港口里有两艘,腹部侧面开了个大洞的船,被波浪推到了岸边。





    2



港口的人群大致分成了两拨。按照卡库塔斯提供的情报分析一下的话,很容易就能知道这是《SEED》的阵营和《FEATHER》的阵营在互相敌视的构图了。但是奇妙之处在于,站在《FEATHER》那边的人里,没有一个人是穿着西装或者夹克的。一点也不容许污渍与褶皱的,彻底的美学意识正是《FEATHER》的自豪之处。这一点在断崖城中,本应突出到了远远一看就能知道的程度。

明明如此,在中央和《SEED》的脏兮兮的男人们对峙着的,却是身上根本没有衣服,将如同铠甲一样的全身机工体直接暴露在外的直立不动的机工化士兵们。他们的脸面都和能剧的面具一样毫无起伏,没有鼻子也没有嘴巴,取而代之的是三个方向各两只眼睛共计六只。而粗壮的手臂也多达六条,真可称三头六臂了。

那是俗称ASHURA的异形型机工体。

「……为什么那群家伙会……」

莉可走向人群的脚步自然地加快了。她如同落下悬崖一般冲下《鳄面》,直接冲到了争斗的现场。首先注意到莉可的到来的是《SEED》的人。腰上挂着枪械,姑且打扮得还像个硬派,但仔细一看所有人腿都有点软。等看到莉可来帮忙终于敢把后背伸直了。然后,在其中身体大了一圈的男人跑了过来,在莉可面前深深地低下了头。

「大姐头,等你好久了!」

「……不,你,谁啊?」

对莉可来说是毫不记得的相貌。而且说到底《鳄面》基本是卡库塔斯的直辖,莉可会认识的《SEED》的中层人物并未被安排到这边。然后,男人慌忙从口袋中掏出墨镜,戴了上去。

「这,这个啊!春天在中央市场,被大姐头把枪捏碎了的……」

「……啊?啊——!那时候的新来的啊!被卡库塔斯训了一顿那个!」

「重新自我介绍一下,在下叫巴欧。那一次多有冒犯……」

「那已经没关系了。我那时候也心情不好来着。然后?为什么,你在这」

「不是,卡库塔斯先生说你不适合干架就把《鳄面》的会计交给我了,结果意外地很合得来」

「哼,那不是挺好么」

「是啊,让我很感谢。今天我也听说大姐头会过来负责担任冲突的调停人。……实际上,事情变得很麻烦啊……」

名叫巴欧的大汉向着莉可倾下身子,继续说道。

「如您所见……现在,《FEATHER》变成了机器混蛋」

「那群家伙,是《人类进化机构》的机工化部队吧。为什么不是《FEATHER》,而是他们的赞助商跑出来了啊」

「这个,不久之前起了次内讧。雅士仪率领的一部分《FEATHER》似乎造反离开了的样子。在他们从《鳄面》消失了的时候,那帮家伙就跑了过来」

「内,内讧!?」

莉可不禁喊道,而巴欧则战战兢兢地看向了《FEATHER》,点了点头。

「详细情况虽然不清楚,总之是那群穿西装的人不在这里了。……虽说,我们倒也不是关系特别好,但是该说互相知道什么地方该睁一只眼闭一只眼呢,或者说不用说也知道有些事情该怎么处理。而这因为变成了《人类进化机构》外派过来的人,不管怎么都会把事情闹大。这次也是一开始只准备在内部推进商讨来着……」

「这不已经全都是看热闹的了吗」

「……真的是不好意思……这样一来,我们这边也不能轻易收手了」

莉可马上开始感到头痛。就算再怎么和《FEATHER》吵起来了,在《鳄面》还有比努和卡恩娜这些认识的人在。所以,只要拜托他们仲裁一下就好了,她曾经这么乐观地想过。但是,偏偏取而代之的是《人类进化机构》。作为《FEATHER》母组织的《人类进化机构》是支配了断崖城中央部分的先进技术开发团体。本来,是人类为了应对PAC导致的自然环境剧变而创立的国际组织,但现在成为了将技术开发本身目的化的系统。其行动原理、运营理念也并不透明,和为了荣耀与利益而行动的《SEED》和《FEATHER》,是在根本上性质不同的组织。

「顺带一提,这边的损害如何?」

「名义上是船上装载的合成肥料六千万YEN的份吧」

「实际上呢」

「肥料的份加上,藏起来的干燥大麻一亿左右」

「……」

「对面那边也是,说什么第五实验都市送过来的基因样本没了什么的,说是受到了两亿的损害」

「……唔!」

事情越听越麻烦。莉可本来就不擅长算账,但她还是理解了这次的事情扯上了相当多的金钱。结果,想要平稳地结束这件事就更加困难了。不管怎么想,都不是莉可能处理得过来的事件。

犹豫了下这时候是不是应该赶快寻求卡库塔斯的指示的时候,从《FEATHER》那边过来了一名男人。是一名全身都被纯白的礼服所覆盖,暗红色的头发在风中摇动的美男子。但是,平时那充满余裕的笑容却不知去了何方,眉间刻下的是醒目的苦涩皱纹。

「呦,卢安。脸色不怎么好嘛」

「这就彼此彼此了。这种状况下,谁都会脸色一紧的吧」

宗教组织《白衣》,支撑其内侧的武力行使部门《白兵》的《鳄面》负责人,正是这位和莉可水火不容的多年孽缘卢安了。他深深地叹了一口气后,用着有些事务性的口吻告知巴欧。

「……对面的说法我也听过了,就《白衣》来讲的话印象上两边都是占了五分道理。按照船员的说法两边都主张是吃了混在浓雾里的鱼雷,但没有决定性的证据」

「这样那要怎么把这事摆平啊」

「……有一点让我在意的事情,请再等待一下。我去勘验一下现场。——那么,莉可小姐,请和我同行」

「……诶?」

「可不是什么,诶。你也要来的意思」

「为什么我非得陪你去勘验不可啊!」

「因为,你不是比其他人鼻子更灵吗」

「拿我代替狗是吗!」

似乎莉可本来就没有拒绝权的样子,卢安甚至不摆个想说服她的样子便走向了栈桥的方向。莉可被巴欧目送着,没有办法只能乘上小型船只,卢安发动引擎后终于压低了声音,小声说道。

「……我先说好,这是在争取时间。并没有想要在现场勘验中找出什么东西。在回到这里之前,动脑子想想要怎么收拾这个事态吧」

「什……你啊!甩手掌柜也有个限度吧!」

「我们《白衣》的干涉也是有限度的啊。只要擦枪走火了的话,就只能在一旁静观了。但是,就我个人来讲是不希望看到这港湾入口被染红的」

离开《鳄面》的近海后,小船在海面上笔直地航行了一段时间。用脸横向接下被阳光加热过的海风,莉可如此问道。

「……说起来,《FEATHER》为什么会变成那副德行,你知道吗?」

「不。详细情况我并不知道。现在如果卡恩娜小姐还在的话,是哪边的船先动手攻击的,一下子就能知道了啊」

「要这么说的话,确实啊。……但是,卡恩娜的头可是和《鳄面》的房间连在一起了哦。我觉得没法移动之类的吧」

「那,就是被杀了吧」

「……」

「别盯着我啊。我只是说了下可能性而已」





「……真是的,所以说没有流着血液的家伙啊……」

「你说了什么吗」

「没说什么」

「我代替血液流着的可是电流。比起你对于感情神经兴奋更敏感」

「你啊——!既然听到了,从一开始就这么说啊!」

「就算都是全身机工体,和《人类进化机构》那群人被当成是一样的我也不愿意啊」

「哼……你也会,做出这种表情啊」

「……你什么意思」

「不是……看起来,特别的不愉快」

「……」

「啊哈哈,挺好,挺好,像个人类」

莉可如此一笑,卢安叹了口气垂下了肩膀。之后如同说完就不想管了一样说道「发生冲撞的就是在这附近」,停下了小船的发动机。周围漂浮着船只甲板的碎片和落下的货物,简直有点像暴风雨经过一样。

「好吧……虽然只是做个样子,但我就给你闻闻看吧」

莉可从刀带中取出红色的注射器——痛觉药,打进了腿中。感觉器官的受体虽然没有变化,但是神经传导的阈值会下降。不用改变肉体,而是提高处理的分辨率,便可以临时性的获得敏锐的感觉能力。

「……唔」

海风的气味,是尸骸的气味。闻到如此清晰的有机物分解产生的味道,让她有点晕眩。而且时不时还混着,合成肥料和香辛料的气味——大概是干燥大麻里含有的萜类的芳香成分吧。

「……嗯?」

「怎么了吗」

「不是……虽然很轻微,但有血的味道」

「……血?这次的事故虽然有人差点溺水,但是没有负伤者被记录下来啊」

莉可重新将意识集中到嗅觉上,果然不是错觉。是血。鲜红的铁的气味,在莉可的鼻腔中一下子扩散开来——



下一瞬间,莉可和卢安乘坐的小船被顶上了天空。

「——唔!?」

冲击强到甚至无法发出声音。小船在入水的同时摔了个粉碎,莉可一把抓在了附近装肥料的箱子上。然而,马上就被逆卷而来的波涛袭击,一把扯进了海中。在挣扎的同时,尽力睁开的眼中映出的是白色的皮肤。一瞬间看成了卢安的衣服,但并不是这样。那是巨大太多的,如同墙壁一样的,白色的平面。

还有,巨大的,过于巨大的眼睛。会让人觉得可以把莉可整个塞进眼球的,巨大,灰暗的暗色眼瞳。

这是,什么啊?

就算能认识到对方的断片,也未能描绘出全体的图像,是因为被吞入海中陷入混乱了呢,还是因为对方的大小已经超出了规格呢。那就是将小船从水中顶起,摔碎,恐怕还把《SEED》和《FEATHER》的两艘船也搞沉了的真犯人。

被无法抵抗的吸引力吞进那巨大的口中后,尖锐的齿列划开了莉可肩膀上的肉。然后,在被痛觉药增幅后的激烈疼痛贯穿大脑的时候,「——啊啊,这样啊」,莉可终于找到了答案。

陆海空,要说这世界上最巨大的动物,恐怕除了这个没有其他了吧。

鲸鱼。

那是,一头白色的巨大鲸鱼。

莉可被吞进了,白鲸的肚子里面。





    3



「莉可小姐,这是睡觉的时候吗,莉可小姐」

被左右摇动着肩膀而睁开了眼后,眼前便是在向上拨着湿透了的头发的卢安的脸。视线对上后,他的口角松了几分。

「……还好吗?看上去似乎没有受伤,大概是PAC的影响吧」

「嗯……?受伤……?」

到莉可回想起来自己所处的状况时,花了几十秒的时间。毕竟,周围相当的昏暗。幸好有周围放着的发焰筒,还勉强可以看出卢安的表情。眼睛习惯黑暗后,莉可终于注意到自己身处在略高的瓦砾之山上。

「……我们,确实是被鲸鱼吃掉了对吧」

「是这样的。认为袭击了《FEATHER》和《SEED》的船只的也是这头白鲸应该没有问题。到处都散落着《SEED》的货物啊」

「这也就是说,这里是……胃里吗」

「正确来讲似乎是前胃的样子。这是储存食物用的空间吧。就像鸟的嗉囊一样的东西」

莉可她们身处的空间呈细长的筒状,顶部虽然并没有很高,但是空间前后方向的伸展相当的长。加上黑暗的原因,甚至看不到尽头。从被吞入前看到的外形推测,全长有百米以上,前胃也有大概二十米了吧。莉可被野生动物吃掉的经验虽然也不只是一次两次了,但像这样被完全吞入肚中这还是第一次。

「你那边的伤势之类的没问题吗?机工体漏电了的话就麻烦了吧」

「托你的福,什么问题也没有」

「那,跟《鳄面》紧急联络下之类的」

「能做的话,早就已经在做了。电波有干扰传达不到。莉可小姐才是,耳朵上的耳麦情况如何啊」

「完全坏掉了」

「也是啊……」

「既然没有联络手段的话……那就,总之先探险下好了」

「什么?」

「在这种地方发呆也不会有啥进展啊。说不定能找到什么」

「……」

「咋了嘛」

「觉得你很冷静嘛。莉可小姐,现在,我们的情况还挺绝望的,你能理解吗?」

「那当然,并没有很乐观啊!但是,到傍晚还没回去的话会让宇迦担心,而且你也不想死在这种地方的吧」

「……这个……」

无视了表情犹豫不决的卢安,莉可拿着发焰筒开始前进。在脚边,被海水弄到松散膨胀的,木材和动物的尸体一层叠一层地摞在一起。伴随着消化作用产生的严重恶臭就只能靠毅力忍耐了。虽然只是吸一口气就会眩晕,但多少还有些氧气残留就已经可以说是幸运了吧。

「到底,这头鲸鱼有几岁了呢。说不定因为PAC已经死不掉了」

莉可并未期待会有回话只是随口嘟囔了一句,但卢安意外地接过了话题。

「大概,有两百年左右了吧」

「为什么」

「因为适应了PAC的鲸鱼出现,就是在两百年左右之前啊……也就是所谓的鳄鲸。在百年左右前遭到滥捕,现在基本见不到了就是。既然都有这么大了,大概是从滥捕期之前活到现在的吧」

「呵,你很熟悉嘛」

「……你就没有在意过,《鳄面》为什么会被叫做《鳄面》的吗」

「不,完全没有」

「……」

「怎,怎么了嘛 ……现在,会听你讲就可以了吧」

「……《鳄面》,是滥捕来的鳄鲸被大量屠宰的港口。鳄鲸算是抹香鲸的亲戚,脑油可以被拿来当作工业用油利用。因此,据说在港口里曾经到处都能看到鲸鱼的头部。所以才会叫《鳄面》的。……自己身边的场所的历史这种程度,了解一下也是当然的吧」

「是么」

「那么,《伽蓝堂》为什么叫《伽蓝堂》呢?」

「啊?突然,怎么了啊」

「不,就是莫名,有点在意由来」

「这个,本来那里是拟耆那教的圣堂来着。然后……嗯,那个,为了填满断崖城里的空荡荡的肠胃而存在的,食堂什么的。感觉还挺不错的就」

「诶……难道,是莉可小姐起的名字吗」

「怎,怎么了嘛!有什么问题吗?!」

「哎呀……居然还能做这种用脑袋的活啊……」

「你啊——!就连宇迦那个名字,也是我起的啊!《SEED》的人很重视这种东西的!小看我的话可是会吃苦——」

头的哦,在喊完这一句之前,地面摇动了一下。

不,这不仅仅是摇动,倾斜度在不断上升。

「——喂!这家伙,要翻身了!」

鲸鱼是海里的生物。在水中的话,无论是仰卧、俯卧,还是垂直、倾斜,不管用什么姿势都没关系。也就是说胃里也是,上下左右三百六十度,天地的朝向完全由鲸鱼的姿势来左右。

在突然开始旋转的鲸鱼的胃袋中,储藏的瓦砾被倒置、搅拌,形成浊流冲过脚边。莉可用着几乎是反射性的速度横向一跳,将木刀插进肉壁整个人紧贴在上面。虽然勉强没被卷入瓦砾的崩塌,但被搅拌的海水让头发都变得黏糊糊的,没有比这更恶心的了。趁着鲸鱼再次开始水平移动的机会,莉可虽然降落到了大地上,但回过神来周围已经没有了白衣的身影。

「喂——!卢安!」

呼唤他也没有回话。虽然觉得就算事有万一他也不会死掉,但也不能就这么直接无视放弃掉他。

「……真是的,没办法了」

莉可轻轻叹了口气,集中精神,朝着肉壁用上全力刺下了木刀。这时脑中回想起的,是小时候听过的故事。好像,是叫一寸法师来着吧。戳了下鬼的肚子,鬼吓了一跳,开始乱动——……

「来了来了!」

地面再次开始倾斜,莉可整个人都缠到了木刀上。天变为地,地变为天。一切都翻转了过来。在鲸鱼痛苦的抖动停下来了的时候,又喊了一次「卢安!」,结果这次从远方,传来了「在这边!」的回应。循着声音走过去,就看到那里有一名白衣脏到凄惨的青年。

「虽然我觉得你死不掉,但幸好,你没事啊」

「……这身体没有必要用肺呼吸,我打心底觉得真是太好了」

「把手臂之类的插进墙里,贴在上面不就好了嘛」

「随意伤害活物,是违反我的信仰的。……而且,找到了这个,也不能放着不管啊」

这么说着的卢安的背后,仔细一看有一个阀门。

「……这是什么啊。人工的门?为什么鲸鱼的肚子里会有这种东西啊」

「我觉得进去就知道了吧」

这么说着卢安转动了阀门,尽管发出了被严重锈蚀的声音,但那扇门真的打开了。里面是一个筒状的房间,还带有移动用的梯子。莉可和卢安进到里面,关上门后,马上就被从周围喷了一身高压的液体。

「等!呜哇,不妙!这是消毒液!」

「……既然你知道的话,还是不要张开嘴比较好哦」

从头顶到脚尖全身都被做了一遍除菌。甚至还会在消毒后用强风瞬间干燥一遍。登上梯子穿过头顶的门之后,这次进入了一个细长的通道。墙壁是铝合金制,也许是反映了鲸鱼的体温吧,摸上去有些温暖。

卢安看向门上附带的电子面板,低语道。

「这头鲸鱼,看来像是《方舟时代》制造的活体潜水艇的样子啊。你看,这里有《人类进化机构》和《为了旧世代的防卫战线》的标志」

「……那,真的就是两百岁左右的潜水艇了吗」

「燃料靠自己获取饵料,还能通过PAC进行自动修复的话,作为自律兵器说不定相当优秀呢」

「但是,到底为了什么……」

这么说着的时候,脚底再次开始倾斜。大概是鲸鱼在朝向水面上升吧。莉可和卢安紧抓住墙上的把手,互相对视。

「……既然是潜水艇,那肯定会有操纵室的。趁着鲸鱼还算老实的时候,赶紧找出逃离方法吧」

「真是奇遇啊。我也赞成这个方案」

莉可和卢安朝着鲸鱼的头部在通道中前行,终于在尽头发现了一个小房间。虽然莉可想着这肯定是操纵室了,满心欢喜地冲了进去,但在前方的,却是完全出乎意料的空间。四方长不到两米,墙壁上满满的覆盖着小型的玻璃制球体。别说看上去能和外部取得联络的机械了,连能操作鲸鱼的仪器都看不到。

「什么啊,这个……」

在深深地叹气的同时,莉可瞟了旁边一眼,卢安用手扫过墙壁双眼凝视着。

「怎么了啊,卢安」

「没事……」

「这是什么,你知道吗?」

做出怒视的表情俯视他之后,卢安终于把眼睛和莉可的视线对上了。他若无其事的「嗯」地点点头。

「这个,是光电倍增管。简单说就是,高性能的光感测器」

「光,光电?鲸鱼的头里,为什么会有那种东西啊」

「大概,是为了操纵鲸鱼用的吧。这个小房间,肯定就是活体潜水艇的操纵室没有错了」

「用这样的房间,来让鲸鱼行动的吗」

「……正确来说,是可以成为鲸鱼」

「啊?」

「我觉得这是将鲸鱼的灵魂和自己的灵魂进行融合用的房间」

「……你啊,果然还是喝了海水,哪里出故障了吧?」

「很遗憾我是认真的。这里,和《白衣》部分信徒所持有的礼拜室一模一样。……用你也能听懂的话来讲,就是自我共同网络了。这是在虚拟空间里让自我融解掉,从而能够和物理上分离开来的信徒进行交流的沉浸型网络终端」

「不,你没改成我能听懂的话……」

「利用这个的话,就可以临时性的将自己所思考的事情,所感受到的事情,转换成电信号和外部进行交流了」

「……啊,那个啥……就是像把脑袋连到网上了一样的是吧。跟卡恩娜,宇迦之类的那样」

「是的,但是可以不需要物理性的连接就能连线。光电倍增管是可以感知到全身的生理反应的东西,所以可以将其发送到网络上模拟性地再现出意识」

「……但是,这不只是输出吗。不能将外部发来的信息接收下来的话,最后不还是没法做那个融合什么的吗?」

「哦呀,以莉可小姐的水平来讲还挺敏锐的嘛」

「真多嘴……」

「就是这样。信息的输入,这才是问题。我们在使用礼拜室的时候,会用到被称作《圣药》的药物。通过其将脑神经临时性地破坏掉,从而将头中植入的辅助脑发来的信息误认为真」

「说是融合……其实只是这么确信的吗?」

「……这种确信,正是融合啊。我们并不能像卡恩娜小姐那样直接把电缆连接到脑神经上。因此,平常自己的肉体就会成为灵魂的界限。但是,如果能让被药物所混乱的大脑将外部的信息错误地确信为是自己的东西的话,就可以模拟性地将界限破坏掉。也就可以沉浸入网络了。因为有PAC就可以让被切断的脑神经再生,所以灵魂的边界也会在药物的效果消失的同时被修复」

通过主观确信进行的灵魂的融合。

光听这一点就像是个脑袋有问题的说法,但仔细一想机工体的技术里也有类似的东西。比如说,触觉传感器将感知到的信息转化为电信号,通过神经传导到大脑,就会被确信为如同自己摸到了一样。如果能够不将那电信号通过身体中的感觉神经,而是直接传输给大脑的话——也就是说,能够将在网络空间中被处理的信息确信为自己的感觉的话,那灵魂就会超越肉体的界限……似乎是这样。

「嘛……不管怎样,卢安是会用那个融合技术的?能操纵鲸鱼吗?」

「姑且,是有经验过。要是有《圣药》的话是可以的就是了……」

「顺带问一下,具体来讲是什么啊,那个」

「向扁桃仁奶混上砂糖、香料的液体里溶解进大麻成分的东西」

「……」

被卢安这么一说,莉可一下子拿出的,是从《SEED》的船里流出来的,被吞进鲸鱼肚子里的大麻捆。然后刀带上还挂着装着「全奶」的水壶。虽然事到如今为了脱离这窘境,应该让卢安去做这一点心里是很清楚的……但是这样一来,不是跟做麻药买卖的章鱼老爹一样了吗这种苦涩的想法,让莉可的决断有所迟疑。

然而,卢安从莉可的手中取过了大麻和水壶,撕下了叶子泡进「全奶」,嘶咔嘶咔地摇动起来。

「这不叫奶昔,应该叫『释迦释迦牛奶』了吧」

「……没关系吗?《SEED》的大麻什么的,可不知道会有什么东西混进去哦?」

「请不要小看我的机工体。大麻成分的摄取会由辅助脑进行调整,其他的毒物也会被完全隔离掉。不会死的」

然后,向着还是态度消极的莉可,卢安叹了口气,这么说道。

「赶紧解决掉这个问题,去《伽蓝堂》吧。吃东西清口的钱,就由你来请客了」





    4



在操纵室中变成独身一人后,卢安在中央摆好坐姿,让呼吸平静下来。

《圣药》。

这是从比公元前千年更早之前,就开始被使用的秘药。印度的苦行僧们为了达到冥想的境界而在持续使用,尽管产生了众多的中毒者,但这种药物直到20世纪前都得以逃避非合法化的命运。本来的话是要将大麻的花与叶细细磨碎后,与砂糖、桂皮、豆蔻一起加入扁桃仁奶,但现在卢安手里的疑似物里面加了什么已经完全不知道了。

作为《白衣》的教徒,不了解液体的详细内容就将其喝下,是明确的违反戒律,但卢安所知道的真正的《圣药》,本身就是个莫名其妙的东西。因此,就算真的有《圣药》他也不会积极出手的吧。但是,

「什……诶?」

那『释迦释迦牛奶』美味到了,实际喝下的瞬间,会不禁发出这种声音的程度。《圣药》什么的,卢安一次也没有过再来一口的想法。但是,这个《圣药》类似物,却再来一口,再来一口地引诱着嘴巴,让自己陷入了不会药物中毒了吧的不安之中。当然,对卢安的机工体来说药物的依赖性什么的是没有效果的,也就是说,单纯就是味道很好喝而已。不愧是《伽蓝堂》的厨师进行过调味的。

「……说真的,到底是怎么回事啊……」

卢安在喝的同时,也忍不住露出苦笑。本来开端是《FEATHER》和《SEED》的争斗骚动。结果到了现在被鲸鱼吞进了肚内,再加上这鲸鱼还是潜水艇,为了操纵它自己不得不飞个叶子。今天这一天自身,就像是在看幻觉一样了。

该说是令人无语呢,还是什么呢,和她在一起的时候就会莫名其妙被卷入奇怪的事情当中。但是,虽然如此,卢安发现自己却对这样的经验乐在其中。……为了让她能够平安回到《伽蓝堂》,自己不起点作用可不行。

大麻的破坏成分透过了脑干的屏障,切入了神经细胞,在意识逐渐淡薄的时候,卢安如同平常的礼拜一样开始念诵祈祷。

「——我礼拜救世主,礼拜完成者,礼拜导师,礼拜师长,礼拜所有的修行者,皈依此五者」

然后就当做最后的一次推动,又将一口《圣药》类似物流过咽喉。

「这一祈祷清净罪孽,所为善祥,系完全之物……」



——然后,突然波浪打了过来。

这里是大海。

包裹着全身,摇动着,撕裂着的潮流。无数的生命流动、聚集、分散的一片水体。在其中卢安在——白鲸在?——悠然地游动着。向着海面上升,然后游向港口。

没有谁在吗。没有谁在吗。

会来帮忙的人,哪里都没有吗。总之不找到协助者不行。不那样的话,就会死掉。再也接触不到陆地,只能在大海之中彷徨。卢安——白鲸?——用尽可能大的音量试着叫喊。

没有谁在吗。没有谁在吗。

但是突然注意到。白鲸——卢安?——似乎饿了。深不见底的饥饿感,侵蚀着灵魂。因为饥饿的缘故,会死掉。但是,到底在对什么感到饥饿呢?

肚子是鼓的。力气也满溢而出。对于不眠不休在大海中一直游了二百年的白鲸来说——卢安来说?——没有抓不到的猎物。巨大的胃中有着无穷无尽的积蓄。明明如此,却有些什么没有被填满。还在继续寻找着什么。

对了。是朋友。

朋友在哪里呢?朋友去哪了呢?

一起舞蹈,交流歌声的同胞们。今早,遇见的两头朋友已经死掉了,硬得像金属一样,摸了下肚子里流出来的也不是血液。

从模糊的记忆中浮现出的,是无数在海中游泳的巨大影子。和他们一起,满足饥饿,满足饥饿,满足饥饿……然后不知何时,他们消失了。但是自己——白鲸?卢安?——还是一直处于饥饿之中。和同胞们一起狩猎,吃下生命,却还得不到满足,又再次吃下生命……到底是从何时开始的呢。曾经,有谁在身旁。曾经和谁一起,治愈过饥饿。

谁呢?

谁都不在。谁都不在。

不管怎样去呼喊,自己的——白鲸的?卢安的——声音也没有回应——……



「——喂,卢安君,你还好吗」

突然听到的,是平静的男性声音。流动的水的触感如同滑过全身一般消失,视野回到了被光电倍增管所淹没的墙壁上。将注意力集中到耳边后,又听到了声音。

「看起来和鳄鲸进行了自我融合来着,没什么问题吗?」

「你是……」

「《渔师》啊。早上,因为起雾了很有意思,我不是说了要出来打渔的吗。你忘记了啊」

《渔师》。啊,这样啊,是《渔师》吗,卢安想起了那个名字。那是春天在《鳄面》现身,引发了巨大鳗鱼事件之后,不知为何开始寄住在卢安的驻扎所里的男人。和《伽蓝堂》的宇迦同为《自律人形遗产》,至今为止似乎在世界各处边流浪边打渔的样子,但说是会在《鳄面》定居一段时间。

「《渔师》,为什么能在操纵室里听到你的声音啊」

「这条潜水艇在外部有调整用的通信套接字。我从那里直接连进去的。你的声音也能够清楚听到哦」

「……但是,还真亏你能找到这头鲸鱼啊」

「哎呀,不是你在呼叫的吗」

「诶?」

「我潜到海里,就听见了鳄鲸的声音来着」

「鲸鱼的声音……」

「鳄鲸是用超声波进行交流的。在23世纪的鳄鲸滥捕期,进行推进的《人类进化机构》公开了语言分析的结果。为了偷听鲸鱼们的对话。所以,我也可以确定大概的意思。『谁都不在,谁都不在』这种,就鲸鱼会说的话来讲,感觉还有点奇怪的」

「……因为和我的意识进行了融合,导致声音中出现了噪音吗」

「谁知道呢」

虽然是由药物引起的模拟性的融合,但卢安的意识也确实和白鲸的意识重合到一起了。那时候的孤独,还有饥饿的感觉,现在感觉似乎还牢牢地停留在卢安的身体里。

「……这头白鲸,在无可奈何地感到饥饿的同时,似乎不能将鲸鱼认识为鲸鱼了。追求着同伴,但即使与同伴相遇了,因为不能正确认识,也会错误地捕食掉对方。这样一来在孤独加深的同时饥饿也会加深,会更加想要吃掉遇到的鳄鲸……」

「鲸鱼大脑中的丘脑下部是被调整过的。饱腹中枢的缺损和同族接触引起的亲爱反应发生了混合。白鲸会在《鳄面》现身,是因为电磁风暴的影响让视觉处理产生了错误吧。本来应该被无视的人类的船只,被误认成了鲸鱼。然后,不自觉地想要吃掉它,从而撞了上去。原本,是为了歼灭袭击船只的鳄鲸才进行了滥捕,制造了这活体潜水艇出来,结果让养的狗去咬野狗之后,慢慢疯掉的狗终于开始咬上主人的手了,就是这么一回事」

「……你还真清楚呢」

「哎呀,刚才那个也是听人说的。我自己也听过传闻,想要见识一下倒也是事实就是了」

「听人说的?还有比你这《自律人形遗产》更有知识的人在啊」

「其实我找到这头鲸鱼之后,马上就和利布拉利乌斯取得了联系。因为听说他本来是生物兵器领域的科学家,我觉得他说不定知道些什么」

「利布拉利乌斯……原来如此」

《鳄面》的稻草人,被如此称呼的那位老人,自称天才科学家,也确实有曾在军队关联设施工作过的传闻。但话虽如此比起什么都更容易让人接受的,则是他身为港口第一号毒品贩子这一点了。如果《为了旧世代的防卫战线》像操纵这头鲸鱼一样将自我融合作为兵器技术进行了利用的话,那与此有关的他会把握住和麻药有关的技术和流通路径也不是什么不可思议的事情了。

「不管怎么样,短时间内动作会停下来,就趁这段时间给我从操纵室旁边的竖井里爬上来从喷气孔那边出来吧。这样似乎就能出到鲸鱼的上面」

「我知道了。……哎呀,说实在的你能来,是真的帮了大忙啊」

「我只是,有点在意鳄鲸而已。而且,一直借地方睡觉,不偶尔回礼一下可不行」

「……你居然也有,这种恩义的概念啊」

「啊哈哈,确实。我也很惊讶」

这飘飘然的笑声,让卢安也不经意间苦笑了出来。这样一下子,终于涌现出了自己能够回到《鳄面》的实感。卢安最后,委托《渔师》进行一次传话。

「请告诉在《鳄面》吵架的那群人,这次的犯人搞清楚了。《SEED》和《FEATHER》,不管是哪边的船,都是鲸鱼潜水艇袭击的。就说是试图毁灭其他种族这一人类傲慢的过去,在船侧面的肚子上开了个大洞——」





    5



「不是,所以说啊!是真的啊!真的,和卢安一起被鲸鱼吃掉了,然后从里边逃了出来啊!不是去玩了!」

「诶——……浑身散发着大麻气味的人,就算说这种话也——……不是看到幻觉之类的了吗?」

「怎么有点,既视感!首先,比起大麻的味道,海的味道冒得更厉害吧!我讨厌毒品,宇迦也是知道的吧!」

莉可充满疲劳的喊叫声,响彻了夜晚的《伽蓝堂》。虽然夜色已深食堂已经打烊,但莉可才刚刚从《鳄面》回来。想着辛苦了一天终于可以休息一下了,等待着的却是同居者怀疑去夜游了的严苛视线。今日的《伽蓝堂》似乎生意相当火爆,没有服务员的食堂忙了个翻天覆地的样子。

「……而且,难得遇到了稀有的鲸鱼,居然连一块肉也没有带回来,真是不敢相信……」

「……不满的理由居然是这个啊。不可能有那种闲工夫的吧……刚一回到港口,《人类进化机构》的家伙就说什么给我们看证据什么的,真的难缠死了……」

「那,最后怎么样了?」

「又找了一次白鲸,操纵起来运到了港口啊。发现附着在船上的血痕和鲸鱼的血液一致之后,才终于肯收拾走人。雅士仪她们真的好对付太多了……」

「卡恩娜小姐和比努先生也是,到底去了哪里呢。平安无事就好了」

「……是啊。这么一直对付《人类进化机构》,也差不多有点烦了……」

「嗯……」

「……」

「……」

「我说,已经可以了吧,我去洗个澡」

「……真拿你没办法啊,你要是说无论如何都要这样的话,就相信你一次」

「……所以说,我不可能在撒谎啊……」

终于从宇迦的审问中解放出来后,莉可直接冲进了浴室。今天从一大早就出门工作,已经是疲惫不堪了。比起肉体上来说,这一天精神上的负担更大。莉可少见地慢慢泡进浴缸,将汗液和海水的污垢洗了个干净。

之后就是睡前的宇迦的夜宵和奖励自己的一杯了……想着这种事情回到食堂的时候,她惊讶地发现有两名来客,坐在了柜台席位上。

「怎么了啊,《伽蓝堂》已经关门了哦」

莉可露骨地皱起脸来后,卢安和《渔师》一起浮现出了轻佻的笑容。然后卢安如同代表两人的意见一般开口说道。

「难得给你拿来了今天帮忙的谢礼,就这么回去没关系吗?」

「……谢礼?《白衣》的人向特定组织提供好处没问题的吗」

「这是个人的谢礼啊。……而且你说到底,也就是个人事业主而已吧」

「咕……」

「而且,还有要清口的约定在」

「唔咕咕……!」

今天因为刚刚靠卢安才得救,莉可也不好太过强势。而宇迦也有点惊讶地说,

「卢安先生和《渔师》都不能回去哦。难得拿到的土特产,不大家一起吃掉可不行」

「……吃掉……?什么啊,卢安的谢礼是吃的东西啊」

「是的,和某人不一样,有好好的给我拿来鲸鱼的素材哦」

「……还在提这事啊」

「好了,莉可,不要发呆了至少上个茶!对客人失礼了吧?」

明明之前还那么怀疑鲸鱼的说法,仅凭一个土特产就是这么一副大变样。莉可在咬牙切齿的同时,也故意没有反驳她。

但是,看到操作台上放着的东西,就算是莉可也会想要歪起头表示不解了。

「……这个是……鲸鱼的……材料?」

操作台上的瓶子里装着的,是白色的液体。一瞬间还以为是「全奶」,但这个带了点奶油色,倒入碗中的样子也有些粘稠。

「这个,听说是潜水艇的奶」

「——诶」

「啊,是鲸鱼的乳汁的意思哦?」

「这个不用你说我也明白!不是这个,那家伙是雌的啊!?」

虽然也不是调查过性别,但莉可莫名的就把白鲸错认为雄性了。然而,将视线指向卢安那边后他耸了耸肩,说道「就如你所见啊」。

「不是,就算这样……为什么会拿来这么奇妙的东西……难道,你还特意去挤了奶?」

「不可能的啊。莉可小姐回去之后,我调查了下潜水艇的内部,发现了个水龙头」

「啊?」

「会冒出鲸乳的龙头啊。大概是和乳腺连接着吧,应该是为了让潜水艇内部的乘员进行营养补给而设计的」

「……不是,普通的肉不就好了嘛。反正会靠PAC恢复起来……」

「你说我是那种会为了进食而伤害生物的人吗?」

「这我倒是能明白……」

奶说实话,已经够了。反正都要吃鲸鱼的什么的话,咬一口那庞大身躯上堆积的肉还要诱人得多。

但是,如同看穿了莉可这不满之情一样,宇迦开口说道。

「但是啊,莉可。说到底未加工的鳄鲸肉,是没法吃的哦?」

「……诶,为什么?」

「鳄鲸,似乎是从抹香鲸这一种类的鲸进化而来的。也就是说,肉里面还有人类无法分解的蜡质。虽然吃了也不会死掉,但是我觉得会从屁股里面滴滴答答地流出工业用油的」

「……」

似乎就算是莉可也没法接受的样子。说起来,好像卢安之前也说过,鳄鲸不是为了食用而是因为工业用油才被滥捕的。原来本来就不适合拿来食用吗。

「不过,要是做过去油处理的话也可以吃就是了。但是又麻烦又花时间啊」

面对失落的莉可,宇迦苦笑着继续说道「但是呢」。

「这个乳汁,我觉得一定会很美味的」

「……是吗?」

「因为水栖生物的乳汁脂肪和营养都很丰富。是像奶油一样的东西哦」

宇迦这么说着的同时,向着装了鲸乳的碗里倒入了砂糖、鸡蛋、香草精华液。仔细搅拌过后,又拿出了一个小型钢瓶。

「……你,你要干什么啊……」

「不是,我想夏天果然还是要来点凉的东西」

宇迦这么说着,向碗中倒入了液氮。这是零下196℃的急速冷冻。虽然立刻就有雾气腾空而起从碗中溢了出来,但是宇迦毫不在意开始搅拌。结果没过几分钟,光滑而白皙的奶油冰淇淋就完成了。另外,宇迦还朝别的碗里倒入了《白衣》精心制作的「全奶」,混合入麦芽糖和香草精华液,同样用液氮进行冷却。这是给卢安的冰淇淋。

之后宇迦打开了烤箱的门,取出了铁板。在其上一点一点分布着的,是直径约两厘米的茶色薄片。

「……这是啥啊」

「这个呢,是叫玉米片的。霹雳牛奶好像就是把这个浇上糖浆之后拿去泡牛奶做成的」

「这个是……玉米,吗」

「是的。因为做中午的卷饼剩下了。把泡软的玉米压扁之后,再干燥过放进烤箱里烤成的。这一片一片就是玉米的一粒哦?」

将热腾腾的现烤玉米片洒在冰淇淋上后,被液氮过度冷却的冰淇淋一下子融化开来。

「好了,这边的是鲸乳冰淇淋,这边的是霹雳牛奶冰淇淋!来,请用!」

「我开动了——!」「哦,我开动了」「我开动了」

刚拿到自己的那一份,莉可就马上用勺子舀起一大块冰淇淋塞了个满嘴。进入口中的瞬间,刚洗完澡的温热身体中便有一道尖锐的寒冷感扩散开来。

「唔——!」

不管怎样,首先就是这实在过于芳香醇厚的乳汁的甘甜。当然也有放砂糖进去,但让莉可的舌头更加吃惊的,是纤细的乳脂肪的味道。要说的话,就是像在吃又甜又凉的黄油一样的,几乎可是说是背德的卡路里的暴力。在此之上,中间插入的玉米片也让人痛恨不已。不仅是那轻脆的口感,玉米的香气也让冰淇淋浓厚的口味变得轻盈了许多。

卢安因为戒律的关系,只吃了霹雳牛奶冰淇淋,但他从刚才就在一边发出「呵」「哈」的奇妙喘息声,一边沉默地动着勺子。《渔师》也将冰淇淋吃了个精光,甚至还要求再来一碗。

宇迦确认到这前菜总归是得到了好评之后,终于开始动手做主菜了。原本今晚的菜单,是用飞蜥蜴的肉做的汉堡包。因为肉馅已经做好了,之后只要捏成形状煎好就可以了。但是,在等待汉堡肉煎熟的期间,还是想用这突然拿到的素材再加一点处理。

「……这是,啥?酸奶?」

宇迦拿出来加进锅里的,确实是和酸奶一模一样的白色块状物。连被半透明的乳清浸泡着这一点也是一样。

「这个叫凝乳,是向鲸鱼的乳汁里加入酶凝固而成的」

「……要吃这个吗」

「虽然也可以直接吃,但现在开始我要处理一下。看好了」

宇迦将乳清与水的混合物加热到不会沸腾的程度之后,倒入了切碎的凝乳。慢慢地搅拌起来,就能看到被切碎的东西凝聚成了一团,开始柔软的伸展起来。在去掉多余的水分,再揉搓过这块状物后,如同煮鸡蛋一样光滑的大号白色球体就完成了。

「这是叫马苏里拉的一种奶酪。虽然就这么直接吃也很好吃,但今天就把这个现做的撕成小块……」

宇迦向快要煎熟的汉堡肉上放上了奶酪,加上了锅盖。结果,奶酪因为热量而化开,将汉堡肉光滑的包裹了起来。等融化扩散开的奶酪边缘被加热到酥脆的时候,再将中午的阿多波再次加热收汁做成的酱汁涂上去,和生菜一起夹进圆形的面包。

「好了!鲸鱼奶酪汉堡完成!」

这是让人难以想象会是夜宵食物的,超高热量的一道菜。圆鼓鼓地膨胀起来的飞蜥蜴肉汉堡排,和现在还有点要从侧面溢出来的现做还热乎的鲸鱼奶酪。卢安当然是没法吃的,所以莉可和《渔师》切成两半分着吃了,但就算这样还是有着会让人有点迷茫的魄力。切下的瞬间肉汁和上面覆盖的奶酪喷涌而出,一瞬间就紧紧抓住了莉可的胃口。





当然,事到如今,莉可已经没有用叉子高雅地进食这种选项了。在空腹的界限面前,奶酪汉堡这种东西简直就是凶器。也不管会被弄脏,莉可直接用手抓起来张开大嘴。

「我开动啦!」

然后,一口咬下。

「……」

再次,一口咬下。

「……」

咬下。

「……」

「……莉可?」

人类有时候,吃到过于美味的东西会让语言功能麻痹掉。此时的莉可,正是这种情况。到底自己是在吃在肉上放上了奶酪的东西呢,还是在吃在奶酪上加上了肉的东西呢。明明是生奶酪,但鲸乳制的马苏里拉的味道浓到令人惊讶。未完全化开的中心部分的弹力,和柔软的肉十分接近,完全压倒了飞蜥蜴肉的存在感。就连在中午的卷饼里扮演过主角的阿多波,在这里也完全是衬托奶酪的角色了。倒不如说,因为是阿多波所以才勉强能做的像个样子吧。烟熏辣椒厚重的刺激和奶酪的柔和感漂亮地嵌合在了一起,形成了完美的平衡。宇迦拿来了瓶装啤酒,莉可马上将其灌进喉咙,结果差点就被脑内满溢而出的欣快感所淹没。

「真的,这个,太好吃了」

宛如将生存了两百年的生命直接凝缩起来了一般的汉堡包。和冰淇淋一起吃下去后,一天的疲劳转瞬间便消失殆尽。

《渔师》似乎也十分中意鲸乳马苏里拉,让宇迦又撕了一些下来,一边嗯嗯点着头一边咀嚼着这现做的奶酪。其实自春天以来,《渔师》拿着打来的鱼当作土特产时不时就会来到《伽蓝堂》,他像这样闷头进食的样子也已经是司空见惯了。

但是,在另一边,莉可的目光停留在了卢安身上。还想着他从刚才开始就在沉默不语,结果这不是在不知为何从两只眼睛中流出着细细的泪水吗。

「喂,喂……你怎么了啊」

会看到卢安哭泣的样子也实在是预想之外的事态。甚至连看到的莉可这边都有所动摇。比起全身机工体居然能流泪的惊讶之情,卢安会如此表露出感情一事让人更加无法相信。

然后,被指出的一方也有些呆滞,

「诶?什么怎么了?」

「不不不,你……不是哭出来了么」

「啊?怎么可能……」

摸了下脸颊后,卢安似乎终于把握到了自己的状态。然后他并未有多少惊慌,如此说道。

「那个,希望你不要误会,这不是我的眼泪。只是眼球的洗净功能故障了而已」

「……不是……还有更合适的借口吧,一般来讲……」

「我也,并不是在试图糊弄过去啊?」

「诶——……」

莉可用着更加怀疑的目光看了过去,而卢安则大大的叹了一口气。之后,这次用着带有一点踌躇之情的样子开了口。

「……这是残留魂。进行意识融合之后,会有像这样显现出他人的痕迹的情况」

「那,你是想说是鲸鱼在哭是么」

「就是这样吧」

「为什么鲸鱼吃到冰淇淋会哭出来啊?在感激吗?」

「……这我还想问呢。宇迦小姐的冰淇淋格外的好吃这一点我倒是不否定。……但是,白鲸说不定也期望着,能像这样和谁一起吃饭吧」

「呵——」

「……还在怀疑吗」

「不,比起说是在怀疑,倒不如说是没有什么实感。……你想啊,是人类和鲸鱼哦?说到底能够互相理解吗?」

「比起人类和机械构造的人形,我觉得要有可能得多了」

「唔……」

然后卢安如同感到困扰一般皱起了眉头,又自己理解了一般「但是,也是啊」地点了点头。

「我呢,和那头鲸鱼间相当的有所共感也是事实。本来我也是《人类进化机构》的实验体,如果没有被废弃处分而是作为兵器被运用了的话,说不定会成为类似的东西」

「就像那个ASHURA一样?」

「是的。曾经的我不论是饿是饱,是死是生,都是由我以外的某人决定的」

卢安虽然带着些自嘲这么说道,但莉可则歪头表示「是吗?」

「卢安现在不也是在给《白衣》卖命嘛」

「……」

「问题在于,是不是和自己所期望的人在一起吧。就算作为兵器生活下去,也不代表就是不幸的。要是所有人都站在使唤他人的立场上的话,这个世界也没法运转起来的。被使唤的一方也理所当然的,幸福地生活着啊」

「……就算是这样,那头鲸鱼也是不幸的吧。因为已经没有人会去使唤它了」

「不,不是有卢安在嘛」

「……啊?」

「现在卢安就是,最理解那家伙的人了。去使唤它不就好了嘛」

「……但是,我并没有什么期望的事情……」

「没有事情想做的话,就一起吃个饭好了?」

「……」

「去操纵室里,拿宇迦的饭什么的过去呗。《伽蓝堂》也不是只属于人类的东西啊。拿冰淇淋去和鲸鱼一起吃就好了。……而且,如果你说无论如何都要的话,这次我可以给你做个『释迦释迦冰淇淋』哦?」

莉可这么说完后笑了一下,而呆住的卢安也如同被带动一样,一下子发出了笑声。然后,他用带着玩笑感的目光回望了莉可。

「这个就恕我拒绝了」

「哈啊?为什么啊!」

虽然莉可还是在嘟着嘴瞪视着卢安,但她的侧脸看起来却有些开心。平常的明快争吵再次开始,而目睹这一场景的两名《自律人形遗产》则不禁对上了目光。但是,她们的嘴角,也同样浮现起了笑容。

时间已经是凌晨两点。《伽蓝堂》的照明还没有熄灭的迹象。





【宇迦和莉可的食材讲义记录】
【2.鳄鲸】

【莉可】……鳄鲸,果然是因为牙齿像鳄鱼一样,才叫鳄鲸的吗

【宇迦】不是那样的吧。据《渔师》说,鲸鱼虽然是哺乳动物,但是其先祖的骨骼是像鳄鱼一样的形状。似乎一种叫做游走鲸的水陆两栖哺乳动物变成在海中生活后,进化成了鲸鱼,而其颚部的形状和鳄鲸相似。这和渡龙一样,说不定也是恐龙时代卷土重来了

【莉可】天上有渡龙,海里有鳄鲸吗……就算这样,做成生化潜水艇让它们同类相食也太过分了吧

【宇迦】嗯……

【莉可】宇迦,知道机敏号吗?

【宇迦】……什么啊,那个?

【莉可】21世纪初制造的核动力潜艇。正确来讲,是HMS Astute  S119。理论上,号称25年间不需要补充燃料,可以一直潜行。但是,因为会需要乘员的食粮,所以潜水时间似乎是有限的

【宇迦】白鲸在这一点上,有乳汁,还可以从胃里拿到鱼呢

【莉可】是的。所以,我在想这是机敏号进化了的形态啊

【宇迦】……但是,为什么莉可会知道这种事情呢?

【莉可】那是,因为《SEED》的事务所的电力是靠机敏级潜水艇的核反应堆提供的啊。在把《江户川》炸飞了的那个《撞击坑》出现的时候,海啸把港湾里的潜水艇给弄到了内陆里。然后就拿来再利用了

【宇迦】这在某种意义上,也是水陆两栖呢。可惜不能吃就是了

【莉可】……就算是白鲸,我也不想吃啊

【宇迦】你不是想吃肉的吗?

【莉可】不是,那是假如能吃的情况。而且,反正也是不可能的吧?

【宇迦】不是不能吃,只是很麻烦。要把蜡的成分去掉,再用高汤炖。鳄鲸的祖先抹香鲸,在日本的西边还被当作关东煮的材料呢

【莉可】哎呀,不用特意去吃也没关系吧。鲸乳就足够满足了

【宇迦】嗯……果然,那个时候要是吃了就好了呢

【莉可】那个时候?

【宇迦】《渔师》为了把八歧大蛇引诱出来,不是利用了鳄鲸来着吗?

【莉可】……要抓住宇迦的时候,有鳄鲸的话也可以引诱出来呢。我记下了

【宇迦】为了抓住我用的诱饵,莉可是最好的哦

【莉可】……什么意思啊,你这话

【宇迦】啊哈哈,是什么意思呢……?

~to be continued~





【第三话  追寻失去的时(与食)】





    1



在《鳄面》的鲸鱼骚动两天后,莉可完成了和卡库塔斯缔结的所有契约,从《SEED》处收到了高额的报酬。不仅有从工作地狱中得到解放的喜悦,昨晚卡库塔斯还依照约定拿了多达十瓶的葡萄酒来到了《伽蓝堂》。虽然依照宇迦的严命昨天只开了一瓶,但剩下的九瓶也宛如被供奉在神坛上一般,在柜台上一字排开。

「……好厉害啊……这景象真壮观」

来来回回地看着它们,莉可的嘴角有些不像样子地松懈下来。毕竟这是百年,二百年陈的毫无疑问的古酒。这样的极品很少在市场上出现,说到底卡库塔斯是怎么搞到的都不是很清楚。昨晚喝下的红酒,虽然风味几乎都消失了,但经过反复熟成后的浓密口味有着让人联想起蒸馏酒的厚重感。仅仅是回想起来,莉可的口中就溢满了唾液。

「……莉可,你也差不多该不要偷懒了给我搬到仓库里吧。不管你怎么盯着看,也不会让你喝的哦?」

「……我知道的啊,但再尝一瓶左右不是更好吗?万一有毒什么的在里面不就麻烦了?」

「开瓶的时候我会好好试毒的。要是让莉可喝完中毒了,那才叫本末倒置啊」

流畅地用正论回击的宇迦还是站在厨房中忙得不可开交。莉可没有办法提起了屁股,这时突然,门铃响了。

「……这种时间,是谁啊?」

「难道不是山间猎师过来卖肉啥的了吗?」

宇迦打开玄关旁边的面板,确认了下监控摄像头上映照出的访问者,不知为何她歪起了头。

「好象是不认识的人。而且……还有架势很夸张的机工体护卫在一起」

「……护卫?」

「嗯,三张脸,还有六条胳膊……是《人类进化机构》吧?」

这句话,让莉可起了一身鸡皮疙瘩。她慌忙确认了摄像机中的影像,确实里面有着大到不能完全进入画面范围的,三头六臂的ASHURA型机工体在。但是,站在正中央的却是一名和莉可差不多高的少女。莉可按下了通话按钮,问道「什么事」后,她开了口。

「你看不懂么?我们是《人类进化机构》,赶紧给我把玄关打开」

这是何等傲慢无礼的口气啊。很明显,不是什么普通的少女。

「……我问你有什么事。没有事,不可能开门的吧」

「事情什么的,肯定是找你们两个人有话要说啊。这里,是食堂来着吧?明明如此,却把客人晾在外面?」

「食堂开店是从傍晚开始。想进来就给我等着」

莉可的语气也变得有点粗暴,但访问者却丝毫不为所动。并没有变得老实,反倒是愈发积极了。

「哼——,说这种话是吧。明明我这边还特意让了一下」

「……你还让了……?」

莉可按捺不住正要切断通话的时候,被宇迦尽力拦了下来。然后,她还是用着柔软的态度重新问道。

「那个,是要过来说什么事情,可以稍微告诉我们一下吗?」

「啊!你是《调理师》?」

「诶……啊,是的」

「果然是啊——。我还在想如果最初来的野蛮的那一位是同族的话,要怎么办才好呢」

「……同族?那个,你是《自律人形遗产》吗?」

「我是《讲述者》。在《人类进化机构》工作。今天呢,是来找雅士仪率领的《FEATHER》的造反分子来的」

莉可和宇迦不禁对视了一下。《讲述者》?《人类进化机构》在搜查叛徒?完全预料之外的回答,让思考一瞬间没能跟上。既然《人类进化机构》是《FEATHER》的支援者,那确实想寻找叛徒是能理解的,但是为什么会有必要,向这里派遣《自律人形遗产》呢。

「好了,已经说完了。也差不多,该给我开门了吧」

《讲述者》有些急躁的跺了跺脚,看到这副样子的莉可轻轻地摇了摇头。于是宇迦也心领神会,如此说道。

「这样的话,很遗憾我们无法帮上忙。我们并不知道雅士仪女士她们在哪里」

「那么,让我们调查一下里面,是不是真的没有在藏匿」

「这,这个就有点……」

「那,就是在撒谎了?」

「不是这个意思……」

这完全没有顾忌感和关心感的口气,让莉可最后还是没能忍住,插嘴进来。

「首先,为什么非得为了你们,做到那种程度不可啊」

「呜哇,又出来了……」

「……听好了,不管你怎么杵在那里,门也不会开的。赶紧给我回去」

「……」

少女沉默着瞪了一眼门铃对讲机的摄像头之后,一下子转过身来和护卫的机工化部队一同从摄像头的画面中消失了。

「……真是的,让人生气的家伙啊。明明我们这边没有在撒谎」

「是不惜做到这种程度也想抓住雅士仪女士吗……」

「有那种必要吗?雅士仪说到底就是个克隆人吧。替代要多少有——」

在这一对话发生的下一瞬间。



——咚!

伴随着强烈的爆炸气流,玄关的大门被炸飞了。幸好,莉可和宇迦并没有受害,但连同合页一起被从墙上炸飞的铁门挟着食堂的桌子一起,被拍到了墙上。莉可拉着宇迦的手,迅速躲藏倒了厨房的深处,结果马上就有烟雾弹打进了店内。而且还不只是一发两发。茫茫涌起的烟雾,仅是吸入一点起刺激性气味便会让人眩晕。

「啊!可恶,居然是催泪气体!」

对于把PAC化为己用的莉可来说,这种非杀伤性武器反倒要难对付得多。会打穿肉体的实弹只不过是一瞬间的疼痛,但气体却不得不持续忍耐才行。虽然幸好催泪气体对机械结构的宇迦不起作用,但不如说这正是对面的目的吧。压制对象说到底只有莉可一个人。这是把袭击《伽蓝堂》时用的合适的方法,提前就给准备好了。

多亏宇迦打开了换气扇,催泪气体的效果很快就减弱了,但后续补充的烟雾弹漂亮的打中了摆在柜台上的葡萄酒。厨房里四处遍布着份被打得粉碎的玻璃碎片,还有陈年红酒那带着些圆润感的甘甜香味。

「呜哇——!给我住手!」

面对发出悲鸣的莉可,宇迦大大的叹了一口气。

「都是因为莉可没有快点搬走……」

「就算你说这种话,这样的状况,我也不可能预想得到啊!」

但是这已经不是可以这么互相扯闲话的场合了。莉可在动着嘴巴的同时,将柜台反面藏着的手枪取了出来,交给了宇迦。然后打开了地板下仓库的门,让她躲在里面。

「里面有洞穴的,就按着路走就行。这是拟耆那教准备的紧急通道,就算是《人类进化机构》应该也不知道吧。我记得,应该是和跟这栋大楼稍远处的地下通道连在了一起,就在那边等着吧。如果过了两个小时我还没有回去,就联系《SEED》」

「莉可你,要怎么办呢……?」

「哎呀,总会有办法的」

「但是」

「不能让他们,再继续破坏店铺了吧」

莉可一瞬间为了让宇迦安心而笑了下,但马上就一脸紧张地将仓库的门关了起来。然后拿起厨房里准备的小刀和菜刀,拧了拧脖子。……到底,面对带着枪械火器的机工化士兵还能采取什么手段呢。爱用的木刀还在自己的房间里,痛觉药和闪光弹等,其他的一整套工作道具也都放在那边。就算过去拿,不给对方制造个空隙出来的话也是无谋之举。映入眼中的,是混在烹饪工具里的电源延长线。虽然这是平常宇迦用搅拌器等物时会拿来用的……

从柜台里稍微露出头看了一眼,结果烟雾的另一端还是能看到六条胳膊的影子。正中央,《讲述者》的身影也在。

「……」

莉可暂且平整了下呼吸,向着厨房的墙上安装的配电盘投掷了一把小刀。这一瞬间,火花啪的一下炸开,食堂的照明一起切断了。当然,现在是白天正午,窗户那边也有光线投射进来。就算关掉了照明,也并不能夺走对方的视野。

但是,在对状况变化做出反应的护卫们将注意力移到头顶上的一瞬间,莉可将用线缆做成的套圈绳,向着《讲述者》丢了过去。将漂亮地套上脖子的那个用力地拉了过来后,莉可把她当成了人质。

「不许再靠近了!敢过来,我就把这家伙杀掉!」

刚这么说完,耳边就有子弹擦着飞过。似乎是因为知道这里没有宇迦的身影,而将攻击方针转换成了使用实弹。大概是想打穿脑壳,一瞬间打死吧。

莉可把自己一个人藏在墙壁的影子中后,将小刀架在了《讲述者》的脖子上。之后注意到那里有个进行脑核开启关闭用的开关。这和宇迦的脖子一模一样,不得不承认她真的是《自律人形遗产》。

「喂,总之,给我下令不许再开枪了」

「哼……果然是个野蛮的女人」

《讲述者》向着食堂内的护卫们挥挥手说道「先等一下。我有话要和这家伙说」。完全不在意自己被当作人质的事情,这不为所动的态度这一点,让莉可也不得不感到佩服。

《讲述者》转了过来,从正面相对后,她的异样感就愈发醒目了。外表看上去果然还是年龄不到二十岁的少女。和气势强硬的长相形成对照,手臂和脖子却纤细得仿佛可以用手折断一般。

莉可直盯着她后,《讲述者》说着「怎么了」投来了尖锐的视线。然后,突然扫视了下厨房发出了「呵——」的做作声音。

「这里就是《调理师》工作的地方啊。还真够脏的」

「……不都是你把红酒弄洒了害的」

「是没有准备好防卫设备的一方不好吧。反过来讲,就这种程度,真亏你们到现在为止还能平安无事啊。是《荒川》这边无忧无虑的人实在太多了吗」

「……」





是在试图挑衅这边呢,还是说那就是她平常的样子呢,总之莉可对她先前开始的一言一语气得不行。但话虽如此,也不能就这么被对方牵着鼻子走,所以莉可轻叹了口气切换了状态。

「那么,为什么像你这种《自律人形遗产》会有必要来这种地方的?抓叛徒什么的,也并不是会刺激你的好奇心的事情吧」

「那当然是因为工作啊」

「工作……《自律人形遗产》干的?开玩笑吧。我认识中的《自律人形遗产》这种家伙,除了为了自己的兴趣以外是不会行动的。不可能会干自己不喜欢的事情」

「……」

「你啊,对我们也没啥兴趣吧?或者说就连雅士仪的事情,其实也没那么在意的吧?这样的话,就放着别管我们了啊」

「这事情可不能这么办啊」

「为啥」

「雅士仪是人家的实验体嘛。实验体跑掉了的话,不抓住可不行」

实验体。这句话的含义,让莉可没能仔细吸收理解。虽然知道雅士仪是克隆人,但那原来是《人类进化机构》的实验成果吗。而且竟然是在这个气人的少女的管理之下。

「……就算这样,也得分个做派吧。把我们家的食堂砸个乱七八糟的帐要怎么算啊。在听我们说话之前,不是就准备要下杀手了么。就这还真好意思说什么协助啊」

满是弹痕的食堂,是没法正常提供饭菜的。门被弄坏了的话,在防盗上也会有问题。但是《讲述者》则淡然地说道,

「因为,要是不这样的话就你们就不会和我们谈一谈了吧?两年前《人类进化机构》在回收《调理师》时遭遇失败,而且还被《SEED》的女孩抢走了的报告我可也是接到过的。既然知道吃了闭门羹,那就只能把门打坏了啊。实际上你之前不也是,想把我们赶跑嘛」

「……之前在《鳄面》的时候也是,就是因为你们的脑袋梆梆硬的根本没法讲通,所以我们这边才会警戒的啊!而且,至少这里是《荒川》,《SEED》的地盘。不管是什么目的,你觉得不跟那边知会一下就能想怎样就怎样了吗?」

「哦呀,这次又在借长辈的威风了啊」

「我说你啊……」

「不用担心我也没关系的哦。反正这事跟你没关系」

「……什么意思啊」

「你听说过有句话叫,死人是不会说话的吗?」

「……说到底,还是只要反抗就要杀掉是吗」

「当然的啊。反过来说,至今为止放着你们没管反倒还比较奇怪呢。就应该赶紧把《调理师》回收掉。对于《调理师》来说,被像你一样野蛮的人利用,肯定也不是她的本意啊」

……啪滋,一声。

如果有认识莉可的人在场的话,肯定会听到她气炸了的声音吧。

「……听我说一句可以吗」

「怎么了?」

「宇迦呢,可是有宇迦这个名字的。不是什么《调理师》」

「……你啊,是那种会给自己的道具起名字什么的那种人啊……」

「……」

啪滋,啪滋。全身沸腾的血液,已经足以将指向自己的枪口的数量,和被其所贯穿时产生的疼痛预感全部冲刷到一旁。

「……不要误会了」

「诶?」

「宇迦可不是我的道具。我才是宇迦的道具啊!」

在莉可握住《讲述者》的胸口举起来这一瞬间,《伽蓝堂》便确定了会化作战场。

到准备好射出的枪林弹雨横扫《伽蓝堂》为止,还有三,二,一——。






    2



长长的,长长的,仿佛要让人头晕目眩的螺旋滑梯。房顶低到半蹲下才能前进,似乎连和人擦肩而过都做不到的狭窄通道。然后在推开尽头死路的墙壁时,宇迦终于从这封闭感中得以脱身。那里如同听说的一样似乎是某处的地下通道,一片漆黑。归根结底,来到这里的路上也没有照明,只能摸着墙前进。只能感觉到微微的有风吹过,大概和别的空间是连在一起的吧。

「……莉可,还好吗……」

纤细的小手中握着的手枪,显得过于粗野并不相称。宇迦因为有时也会要在《伽蓝堂》看家,所以被莉可教过了全套的使用方法。但是,别说实际朝着人开枪了,连安全装置都没有解除过。

等两个小时,虽然莉可是这么说的,但是这里漆黑一片。除了有时,地面上有什么小东西爬过的响声以外,任何情报都无法传达。结果,果然还是应该返回《伽蓝堂》更好吧,之类的;赶紧去到地面上,不管是找《SEED》还是中央市场的熟人,总之找人来帮忙不是更好吗,之类的;没有答案的问题一个接一个浮现然后消失,上下浮沉。

归根结底,为什么《人类进化机构》会有袭击《伽蓝堂》的必要呢,宇迦还是不能接受。确实她们和雅士仪还有《FEATHER》是打过照面的交情,但话虽如此其他该确认的地方也是要多少有多少吧。虽然不知道雅士仪的部下有多少人一起跟随,但不是比《伽蓝堂》更加宽广的地方的话是不可能躲藏得住的。还是说单纯就是,在找机会袭击这边而已……?

这么思考着的时候,突然远方传来了在敲打什么硬物的奇妙声响。咚咚,咚咚,如同在敲门一样的那个声音,在逐渐靠近宇迦。

咚咚,咚咚,咚咚,咚——……

然后,想着声音怎么突然停下来了,就清楚地听到了别人说话的声音。

「……在这边啊」

「嗯」

是两个男人。之后,不仅是敲打的声音,连他们的呼吸声和被消除的脚步声的残留也能听得到了。这时候,宇迦想到自己没有心脏真是太好了。如果要是有那种脏器的话,紧张会让胸中砰砰作响,变得什么声音都听不到了吧。

奇妙之处在于,虽然声音在逐渐靠近但是却看不到光亮。看来那两个人似乎连盏灯火没有带,就能在这黑暗中前行。然后大概,咚咚的声音是像反射定位一样的东西吧。既然是通过声音回响来把握周围的状况的话,就说明——……

「……喂,你就在那边吧」

很容易就会被发现。

宇迦重新握紧手枪,然后还是继续屏住气息。说不定,会以为是错觉掉头回去呢。

但是,男人还是继续在朝这边喊话。

「这是《若雷》的地盘。你是哪边的人」

「……」

「难道,你……是从上边来的吗!」

那一瞬间,嗡的一声,突然宇迦被点亮的灯光照了出来。在炫目的灯光另一端勉强能看到的,是身体被苔藓一样的编织斗笠覆盖着的男人们的身影。不管怎么看,都不是普通的模样。在注意到他们的手里,握着将小刀捆在棒子上一样的长枪时,宇迦赶忙解除了安全装置,朝着地面开了一枪。

磅,的冲击声震动着地下通道,与闪光一同震慑了男人们,借着这一瞬的空隙,宇迦穿过他们的身旁,跑了出去。

啊啊,这下子又要和莉可分开了。

这么想着,似乎本应不存在的心脏都变得更加沉重了,这种时候,宇迦不得不认为自己的身体里植入的感情模块真是个不便之物。

尽管如此,也不得不逃开。

逃开,逃开,这样就能平安无事的话,肯定还能再次和莉可相见。连自己的身体都不能自己保护好的话,是没法在粗人云集的《伽蓝堂》担任厨师的。

「……」

跑了一段路之后,宇迦的气喘不过来了。按照利布拉利乌斯的说法是依靠可以通过四处飞舞的电磁波进行发电的超材料,只要不是运作的实在太过分的话是不会能量用尽的。但是,像这样下到地下的话,那电波就会中断。最可怕的,就是在途中将能量用尽倒下的情况,这样的话,也无法期待会被谁发现,有可能会直接在地下陷入永久的沉睡。

宇迦停下了脚步,将注意力集中到耳朵上。在自己脚步声的回音一下子消失后,浓密的寂静再次来临。

「……甩开了吗……」

虽然有些安心,但这样一来已经不能再回到约定的碰头地点了。总之,不上到地面上可不行。

之后,宇迦开始用不消耗电力的最低限度的动作持续前行。走啊,走啊,走啊,地下通道在脑内一点点地绘成了地图。这时回响起的,果然还是和莉可的对话。那是在询问,从断崖城的地下,为什么会有葡萄酒被发现时的事情。

『那毕竟,废旧隧道本来是一座小城市一样的地方啊』

『……城市?你是说《TOKYO Metro》?』

『不,那个在更深的地方。在比《TOKYO Metro》更接近地面的地方,有网格状的地下通道伸展着,叫《旧Metro》。说是为了建设《TOKYO Metro》的巨大施工现场来着……』

『施工现场里,会有酒啊』

『不是都说了,是像个城市一样的地方吗。附属在通往《TOKYO Metro》的巨大竖井上的,有从业员居住的地方,还有各种各样其他的。酒的仓库也是其中的一部分。《旧Metro》中有错综复杂的运输建筑材料用的地下铁道,不会那么简单就能发现的就是了』

『酒,就是迷宫中隐藏的宝藏啊』

『就是这个意思。而且,宝藏基本上,都会有怪物在守护着啊』

『因为PAC而进化了的,大老鼠之类的?』

『那个也有。但是,比那个更麻烦的是人类啊』

『……人类?还有人住在《旧Metro》里面的?真是喜欢黑暗的地方啊』

『……嘛,大概是不讨厌吧。比起那个,该怎么说呢……留恋?没能被选中成为《TOKYO Metro》的居民,但又无论如何也不想放弃的家伙们就住在了《旧Metro》里面。地盘意识特别的强,基本上会歧视地面上的人类,所以不和他们扯上关系是最好的』

『我是不可能会扯上关系的啊』

『哈,这么说也是』

宇迦无比怀念地回想起,莉可那啊哈哈笑着的表情。《伽蓝堂》现在,已经被枪击打成了筛子。明明店铺好不容易上了轨道啊——……

和心情被这样郁闷地堵住同样,正好前方的路也被堵住了。没有办法正要转身回到来时的路上时,耳中再次听到了自己以外的声音。

那是从未打算潜藏,倒不如说是堂堂正正的脚步声。那也是理所当然,脚步声可不是一个两个人的。是五六个人的集团。难道,被地下之民追了上来?在这困惑之中,宇迦再一次解除了手枪的安全装置,向着黑暗举了起来。这次并没有听到敲击一样的声音。只有脚步声,在变得越来越大。

「……」

然后最终,在距离宇迦几米处该集团停止了行动。没有招呼也没有质问。将目光投向黑暗凝视的话,会有种到对方下一次动作为止的间隙被无限拉长了的感觉。是不是哪怕看不见也应该开枪呢。因为人数很多,所以随便射一下也会打中谁,让对方陷入混乱的可能性也是存在的。

……但是,如果子弹真的打中了的话要怎么办呢?真的伤害到谁了的话要怎么办呢?宇迦这么想着,本应空无一物的心脏变得愈发混乱。虽然不知道这是不是被植入《自律人形遗产》的反应,但自己至今为止确实完全没有面对过要伤害别人的问题。在斗争连绵不绝的24世纪,宇迦之所以能够成为纯洁的「天使」,是因为一直有会接下飞溅的血液的「妖犬」在的缘故。

坚硬而沉重的手枪的触感,让宇迦深切地体会到自己果然还是一直在被人保护着。然后,某一时刻,突然被一股强烈的力道,把那手枪给抢走了。

「——呀!」

马上被架在脖子上的,冰冷的金属的触感。这是锐利的刀刃——



「──这不是宇迦大人吗!」



突然,周围被无数的发焰筒所照亮,在红色的光芒中认识的脸庞浮现了出来。从宇迦的脖子上慌忙将长剑拿开收回剑鞘的,是戴着金边眼镜的高个男子。他身着时髦的夹克,手上戴着洁白的手套。

「比努……先生?为什么会在这种地方……」

「这个,宇迦大人才是……您一个人?莉可小姐是……」

「……这个……」

宇迦简单说明了下到此为止的事情经过,比努的眉间也逐渐刻下了深深的皱纹。然后,在宇迦说完后,立刻低下了头。

「因为我们的缘故,给《伽蓝堂》添了这么大的麻烦……该怎样道歉才好……」

「不不,不要这样,请不要道歉!并不是《FEATHER》的各位的错。只是突然袭击过来的《人类进化机构》很奇怪而已……那个,难道各位是躲在地下了吗?」

「嗯。这附近,有几个废弃坑道。跟着大姐头的五十多人,潜伏在《千住》的竖井里」

「……《千住》?这里,是《隅田River》的另一边吗?」

「是的啊。宇迦大人看来是从《伽蓝堂》走了很远呢」

所谓《千住》,是夹在《荒川River》和《隅田River》中间的《足立》的区域之一。虽然没有《荒川River》另一边那么荒废,但是地面上也几乎没有人类居住,大概有一半已经被森林所吞没。

「……我,不和莉可合流不行。还有二十分左右就是碰头时间了……」

「现在要回去很困难了吧……我们也没能把握到《荒川》那边的地下民的地盘情况。他们分成了多个集团,地盘争斗实在是很激烈。我们之所以会像这样在巡逻,也是因为不知道什么时候地下民就会袭击过来」

「……」

「请,请不用担心!我们的藏身地就在附近。在那里让卡恩娜进行联系吧」

「真的吗!谢谢你!……卡恩娜小姐也平安无事呢,这真的是太好了……」

看到宇迦这么说着露出微笑后,比努不知为何突然按住了眼角。

「比努先生……?你还好吗?」

而回答宇迦的提问的,并不是比努而是比努的手上戴着的手环。

「没关系的啦!宇迦亲!比努君因为有一阵子没法去《伽蓝堂》了,久违地看到宇迦亲的笑脸,超——高兴的来着!」

然后从手环中出现了「(*⁻▽⁻) و」的全息图。没有错,肯定是卡恩娜了。

「好久不见了。卡恩娜小姐」

「久违——!那个呢,卡恩娜从一开始,就在想是不是宇迦亲在那边走呢来着!放在坑道里的集音传感器虽然能收到脚步声,但是步调实在太固定了,而且不管怎么样提高敏感度都听不到心跳声和呼吸声之类的嘛!当然,也有可能是《人类进化机构》的机工体,但是从那群人身上不可能听到优质的棉素材的衣服摩擦声的吧?果然,宇迦亲的衣服,很可爱的嘛!毕竟是女仆小姐啊!最近,比努君也开始对衣服下功夫了,还在自己做女仆装,但是那个——」

噗的一下,和卡恩娜的会话被切断了。不知何时恢复平静的比努,如同什么也没发生一样露出了安稳的笑容。

「那么,我带您去藏身地。请跟过来」

「好,好的……」





    3



《FEATHER》叛离者们的潜伏据点,位于走路几分钟远的地方。穿过被门卫守护着的小小门户之后,前方出现的是一片半球形的巨大空间。说成是在大地上掏出了个洞,说不定正合适。大到快占满整个视野的漂亮的圆形的湖面上,有顶面开口处投下的满满的阳光照耀着。也许是因为,在黑暗中走了太长时间了吧,微微有些波纹的水面炫目到刺痛双眼。

「宇迦亲!呀嗬!」

听到开朗的银铃般的声音转了个身,就看到远处有一名少女走了过来。HMD上连接着沿着肩膀切断的电缆,走起路来就会发出咔嚓咔嚓的声音。

「好久不见了,卡恩娜小姐。……还真是,弄得很清爽了呢」

「对吧对吧!换了下形象哦!毕竟已经被从《鳄面》的网络中分离出来了,分析数据也留了好多在那边,所以现在里面也很清爽干净哦!啊,但是但是,章鱼亲给我准备了简单的通信设备,所以马上就能和《SEED》取得联系哦!(*゚⁻゚) و」

「……章鱼亲……?难,难道,说的是卡库塔斯先生?」

「对对!食物什么的,最基本的必需物品也是章鱼亲拿来的!相应的,被拿走了各种东西就是了啊——,葡萄酒啊火药啊,真的是有多少就被拿了多少!(*`~`)/」

……那个葡萄酒原来是这么回事吗。还想着他还真是慷慨,果然背后还是有什么事情的样子。

「话虽如此,不管形式如何卡库塔斯先生会协助《FEATHER》,还是很意外啊」

「是吧——,大概,《鳄面》的管辖变成了由《人类进化机构》的机工化士兵进行,说不定吃了不少苦头呢——。你想啊,不是说敌人的敌人就是友方嘛!当然卡恩娜这群人和《SEED》不是什么要好朋友,但是也没有在《荒川》闹事啊!就算是《伽蓝堂》,虽然也闯进去过一回,但是没有开枪嘛!(*⁻~⁻)」

「那么,和莉可取得联系的事情呢……?」

「似乎是还没有到达《SEED》的事务所的样子。他们说有什么情况的话会和这边联系的。章鱼亲似乎知道《伽蓝堂》有通往地下通道的避难通道,说是会派人过去」

「谢谢你。然后就是,莉可要是平安无事就好了……」

「诶——?肯定是没有问题的啊——!那可是『《荒川》的黑妖犬』哦?莉可亲超强的这件事,宇迦亲是最清楚的吧——?」

卡恩娜明快的语气,让宇迦不禁回过神来。确实,那可是莉可啊。连一起生活的自己都不相信她的话,还有谁会相信她呢。

「确实是呢。肯定没问题的吧」

嗯嗯!卡恩娜一点头,电缆就开始咔嚓咔嚓地响,让宇迦也莫名笑了出来。漫然地侵蚀着思考的阴暗预感,似乎逐渐的变得稀薄了。

之后,这次则接到了比努的问题。

「那么……要怎么办呢。虽然可以从这个竖井带您上到地面上,但也不能太过招摇地走来走去」

「让我一个人走回去有困难吗?」

「这个就有点……不能让宇迦大人暴露在危险之中。希望还是能等到莉可小姐或者卡库塔斯先生到达啊」

「……我明白了。我也不想,在这之上再给各位添麻烦了。作为代替,我可以在这边呆一小段时间吗?」

「那,当然是可以了啊!说到底,本来我们就是——」

在比努又开始退缩的时候,卡恩娜马上大叫道「那个已经够了!」。

「比起那种事情,宇迦亲,能不能给我们做饭啊?最近吃的全是『油棒』和『全奶』,已经腻的不行不行的了——」

「什么,卡恩娜!居然去拜托宇迦大人,你这个人真是」

「可以哦」

「诶?」

「太好了——!你看你看——!宇迦亲很温柔的嘛。没关系的哦?比努君虽然这个那个的其实也很高兴的吧?(*⁻▽⁻)」

面对着一脸坏笑的卡恩娜,比努虽然拼命试图做出一副严肃的表情,但完全是无用功。嘴角擅自松懈了下来。宇迦苦笑着,向二人问道。

「那个……说起来雅士仪女士在哪边呢?不打个招呼的话」

结果马上,两个人的表情就凝固了。卡恩娜的HMD上,也正直地显示出了「(;*゚-゚)」。比努似乎迷茫了一下该怎么讲,之后终于嘟囔出一句,

「……大姐头现在……在绝食……」

「诶」

「这两个月,一直闭门不出。大概除了水以外没有摄入别的东西吧……」

「两,两个月?那不是要死掉了吗!」

「姑且,似乎是有在打PAC的样子。我们也很担心」

「但是,到底是为什么……?雅士仪女士并没有像白衣一样给自己加上戒律的限制吧?」

就算是《白衣》,也只是能吃的东西种类有限制,并不是要绝食。而且虽然说有在使用PAC,但PAC倒不如说是利用过剩的营养而将肉体再生的技术。并不是能填饱肚子的东西。如果真的有两个月的话,那几乎就相当于自杀行为了。

之后,卡恩娜在HMD上显示出了「(*`~`)/」,嘟起嘴表示不满。

「大姐,什么理由都不告诉我!而且,是一直闷在自己的房间里,不出来哦?就算给她拿饭过去也不吃,说到底在这种地方根本搞不到好吃的食材……」

「……原来如此,是这么回事啊」

「诶?什么什么?搞清楚了什么吗?」

「不是,原来并不是卡恩娜小姐想吃我做的饭,而是想把我的饭给雅士仪女士吃啊」

「(*゚◇゚)!」

「这样的话,赌上《伽蓝堂》的名号,我会准备出好菜的」

宇迦亲!如此喊叫着,卡恩娜一把抱住了宇迦。不知道是什么原理,连在HMD上的电缆也如同在拥抱宇迦的脸一样,结实地包住了脸的周围。

「……说起来,这里本来是有人住的地方对吧?」

保持着被感激的卡恩娜捆绑住的状态,宇迦向比努如此问道,

「这里本来是被称作《逆雷》的地下之民的聚落。似乎是一年左右之前遭到其他的地下集团的袭击,而被废弃了」

「那,有烹调工具吗?」

「嗯,虽然只有铁锅和炒锅之类的基本的东西。但是问题在于食材,现在除了『油棒』和『全奶』没有别的了」

「说是之前有留下的葡萄酒来着?」

「那个在隐藏仓库里。但是,那是个到处都是破烂的仓库,看起来实在不像有什么能吃的东西……」

「……姑且还是想去看一下,可以带我去那个隐藏仓库吗?」

「嗯,好的,这个倒是没问题……」

然后宇迦被比努带领着,进入了围绕湖畔的建筑物之中。虽然四处都长出了苔藓,但是铺上了瓷砖的内部意外的并没有荒废,确实能看出直到最近还有人在居住。来到深处之后有一个加上了电子锁的大门,跟来的卡恩娜将头上的电缆插了一根上去,门悄无声息地打开了。

踏入内部后一下子感觉到的,是从冰冷的土壤之中渗出的冷气的香味。但是,略微的还有些在那之外的——有机物的气味。虽然一下子还以为是霉菌,但并不是。拨开堆积如山的蒙尘的武器和机械不断前进后,宇迦终于发现了一个大瓮。打开纸封的瞬间,周围就飘起了强烈的发酵臭味。

「臭死了——!(*゚▯゚)!」

「这个是鱼露啊」

「鱼鹿?」

「是指将鱼类用盐发酵出的调味料。大概是将过滤之后的完成品保存起来了吧。从这个风味来看,原材料似乎是贝类……那个,比努先生,难道外面的湖是海水吗?」

「嗯,是的。《千住》这边海平面上升了很多,地下水似乎也有海水混入了」

「那,也就是说湖里是有能吃的贝类的。那个……有没有,有被扔掉的贝壳之类的东西的地方?」

把大瓮交给比努搬运,宇迦来到了仓库外面。之后她被带到了一个巨大的炉子排成一排的地方,在边上有一个堆积了大量贝壳的角落。

「……莫名的,感觉有点像工厂啊」

「不愧是宇迦大人,明察秋毫。这里就是地下之民的工厂了。他们将打碎的贝壳烧制成生石灰,时不时会卖给地上的人。此外还会利用残留在《旧Metro》里的道具,制作各种东西。我们会知道这个废墟竖井的存在,原本也是因为曾经在这里的地下民和《FEATHER》有过交易的缘故」

「果然要完全和地上独立开来生活有困难啊……啊,这个是……」

在和比努说话的时候,宇迦的眼睛突然盯上了堆积的贝壳旁边。那里有着白骨化了的大量的动物骨骼。宇迦拿起了一个似乎是头盖骨的东西,眯起了眼睛。

「翼龙……的话,有点太小了。似乎是很久以前的鸟」

「……啊,嗯……」

「啊——,那个,太古的考古学很重视贝丘这种地方。像这样发现了骨头啊贝壳之类的东西的话,就可以清楚地了解到在那里曾经过着怎样的饮食生活。……这个,某种意义上也是地下之民的贝丘吧。有某种程度的规模的人定居下来的话就必须要有安定的食粮供给,我觉得应该有我们也能吃的食材的」

「所以,才说要带您去贝丘,的意思啊」

「就是这么回事」

会有大量的鸟的骨头,就说明这附近有可以安定地捕捉到鸟类的地方。虽然也不是没有出到外面进行狩猎的可能性,但至少宇迦并没有见过这种尺寸的鸟在市场上流通过。这样一来,能想到的可能性就只有一种了。

「那个,这附近有没有比较大的横向的洞穴?」

「横向的洞吗……为了防卫几乎所有的出入口都被堵上了啊……」

比努歪起了头,突然卡恩娜叫道「啊!那个,我知道!」。然后她拉起了宇迦的手,摇晃着线缆,发出夸张的声音跑了起来。

「诶,等,卡恩娜小姐!?」

「没关系的!不会迷路的!卡恩娜太闲了一直在竖井里探险来着!」

「嗯,这个倒是没有担心过……」

宇迦的眼光投向了因为沉重的大瓮而未能一下子做出反应的比努。和他的距离一下子拉了开来,而已经跑起来的卡恩娜看起来也没法拦下来了。

「我说,比起那个,宇迦亲要做什么样的菜啊?会用那个,叫鱼露的东西吗?」

「诶?啊,嗯,之后我觉得应该能采集到贝类的,就用那个……」

「大姐,会开心吗!弄出香扑扑的美味气味,放在门前面好了!这样一来,大姐说不定会变成已经忍不下去了——,的样子,从屋里出来也说不定呢!」

是吧!地天真地笑着的卡恩娜,让宇迦也终于举起了白起。看起来自由奔放——不,虽然实际上也并没有错——的卡恩娜似乎相当担心雅士仪的样子。宇迦想着要做什么样的饭菜呢,感觉愈发充满了干劲。

爬上长长的楼梯后,从窗外可以一眼望见水面平静的湖全体。似乎往上爬了几十米的样子。最后,宇迦被带进了一个小房间,但在踏入房间之前就遭到了刺鼻的独特恶臭的袭击。这也是理所当然,在房间中的是无数的鸟。面对宇迦她们的闯入也毫无惊动。不知为何瘫着一动不动。

「好厉害……居然真的有colombaia啊……」

「colombaia?是说这个房间的意思?」

「是的。是鸽舍的意思。很久以前,在意大利这个国家的山上都市,就是像这样在洞穴里饲养鸽子的。在古老的时代为了防卫,山上的城市很发达,但因为土地有限所以放牧只会在低地进行。但是,鸽子会自己去外边觅食归巢本能也很强,所以管理很轻松。虽然这里不是大地之上而是之下,但在不用冒着外出的危险就可以饲养这一点上……」

宇迦用着平常说给莉可听的感觉流畅地说明起来的时候,突然感觉到了视线停住了嘴。卡恩娜在表示出「(*⁻▽⁻)」的同时,说道「感觉,宇迦亲,像卡恩娜一样呢」。

「那,那个,这个是习惯……该说是《自律人形遗产》的本能呢还是……」

「没关系的啊——,宇迦亲。喜欢的事情,就是会想讲很多的嘛——」

被一脸戏谑的卡恩娜盯上,宇迦立刻感到脸上冒出了热气。但是这个时候,比努也姗姗来迟现身了。他上气不接下气的,大概是手里抱着的装鱼露的大瓮害的吧。

「那个……放在那边也可以的啊……?」

「不!没关系的!因为不知道,宇迦大人到底何时会开始烹调!」

宇迦啊哈哈地回以生硬的笑声,然后看向了鸽舍的墙上空出的小孔。设计上这里可以放一只鸽子进去,而里面正如所料,有几个白色的小号的蛋。

「那个,两位,有带着灯之类的吗?」

「诶,不,这个就……」

「卡恩娜有哦!给!(*゚⁻゚) /☆」

卡恩娜把头上的一根电缆举起来后,先端开始一闪一闪地亮了起来。似乎真的升级成了一个方便的脑袋。宇迦利用那个亮光迅速地将蛋照得透亮观察起来。

「有能吃的蛋,和不能吃的蛋吗?」

「这个是在调查蛋是不是已经开始裂开了。不能吃的几乎没有,而快要孵化的蛋,那也是很好吃的。只是,稍微和这次的菜单有点不合而已」

不愧是在地下之民离开这里之后就一直被放置着的地方,拿到了足够数量的鸽子蛋。不会逃走而是蹲在巢穴里的鸽子本身也抓了二十只左右,在鸽舍旁边的处理场把血放掉了。

但是,就在刚刚准备完成的时候,突然比努的手环里传来了通讯。

「比努!你在哪!有入侵者!」

似乎在怒吼一样的声音,让宇迦她们间的气氛也一下子紧张了起来。

「入侵者?地下民吗?敌人的数量呢」

「不知道!出去巡逻的家伙们一个接一个的断了联络,已经在门口集合了——啊」

「怎么了?喂,还好吗?」

比努继续问道,但是听不到回答。宇迦她们走到鸽舍的露台上,探出身子看向了小门的方向。湖还是在像镜面一样反射着太阳光,愈发异样的寂静降临了。

「——啊,是大姐」

听到卡恩娜的低语,宇迦也注意到了建筑物那边突然出现了一个人影。远远一看就能知道那是雅士仪,果然还是因为那标志性的无尾礼服吧。她拔出了长剑,站在入口前一动不动。

然而,下一瞬间,有一匹野兽袭击了过来。

不,仔细一看,那是具有会看错成野兽的敏捷身手的,一名女孩。黑色的头发划过空中,用着让人目不暇接的速度一刀劈向了雅士仪。

「莉可!?」

在宇迦念出这句话的同时,刀与剑撞在了一起。

竖井的寂静,被清脆的刀枪声响所斩断。





    4



将手里的东西全部丢在一旁,宇迦她们冲下了楼梯。

「……因为我们没有预想到莉可小姐会直接过来这种情况,所以还什么都没有和大姐头说。这个,是我的判断失误」

比努如此说着垂下了头,而宇迦则马上摇了摇脑袋。

「……我这边才是,对不起。莉可有点血气方刚的……」

到了一楼后,宇迦冲到了外面,向着莉可她们大喊。

「——莉可!停手!」

不愧是受过良好训练的犬类。莉可反射性地将视线转向了声音传来的方向,在确认到宇迦的存在的瞬间,退后了几米。

「什,什么啊!你没事吗?」

「什么没事吗,《FEATHER》可是帮了我的——」

然而,打断两人的会话的,不是别人正是雅士仪。她也不管对手在和宇迦说话,两步就把拉开的距离追了上来,用大动作横扫了一刀。

「等!」

连扛下这一刀的余裕都没有的莉可,满满地吃下了这一击,被打飞到了一旁。握着的木刀也被松开,摔到了地面上。然而就算如此,雅士仪仍未停手。她如同要刺下致命一击一样立刻一脚蹬向地面,来到了莉可眼前。然后,高举起剑竖直挥下。

「——」

宇迦忍不住闭上了眼睛,但下一瞬间听到的不是肉被切开的湿润声音,而是震撼湖畔的金属声响。在千钧一发之际插入二人之间的比努,接下了雅士仪的一闪。

「大姐头!冷静一点!已经没有必要战斗了!」

「闭嘴!敌人还没有死掉!不管怎么杀,那群家伙都——」

啪,伴随着这破裂声,雅士仪的话停了下来。是她背后跑来的卡恩娜把电缆刺进了她的脖子。大概,那尖端的地方变成了电击枪吧。失去意识的雅士仪膝盖一软倒了下来,比努接住了她的身体。

「……得,得救了……」

哈的一下松了口气的莉可的表情,和平常并没有什么区别。宇迦靠近过来后她慌忙站了起来,开始仔细检查宇迦全身。

「没有受伤吧?没有什么问题吧?」

「莉可!」

「怎,怎么了啊……」

「比起这种事情,你该有什么话要对比努先生和卡恩娜小姐说的吧!」

被毫不留情的视线所戳中,莉可咕的一下咽了口气。然后重新转向了二人的方向,莉可挠着头说道,

「……帮大忙了。袭击你们算我不……疼!」

宇迦的肘击,深深地刺了下去。给我更正经一点道歉,她用冰冷的眼光如此命令道。

「对不,起……」

「不,没关系的。看起来,好像是对我们放了些水的样子」

比努捡起了莉可掉落的并未沾血的木刀,递给了她。

「嗯,毕竟……再怎么说也不会下杀手的吧。虽然大概被刀背打成了内出血就是了」

「但是,又是怎么来到这边的呢?既然会毫不犹豫地直接动手,就说明没有从《SEED》那边接到宇迦大人在我们这边的联络是吧」

「……没有那种闲工夫了。我这边可是一边身体上被开了洞一边还要跟《人类进化机构》的机工化士兵对打,甚至还从大楼上跳了下来,一直逃到了这里哦?我拿了自己的刀和道具之后,马上就跑去合流地点了。结果可是只剩下了被打出的子弹和火药的气味哦?那不就只能用上痛觉药,追踪手枪上带着的硝烟的味道了嘛」

「然后就,把撞见的放哨人一个接一个的放倒了,的意思」

「大概我一次也没有被看到长相的,所以你会给我瞒住的吧。就当成是地下民干的」

行吧,拜托你了,看到如此笑着的莉可,和安心感一起让宇迦感到了强烈的脱力感。但不管怎么说,总之她没有事真是比什么都好。《伽蓝堂》的问题就先放到后面再说,更在意的倒不如说是,

「……雅士仪女士,没问题的吗?」

靠近看过后,就知道她的双颊已经相当瘦削了。那变化之大让人难以相信,她曾经和莉可能够对等地打个难解难分。

「大概是对侵入者的报告做出了反应走出了房间吧,但是大姐头看上去意识混乱的样子……」

「这个是,从前就这样了?」

「……嗯,我倒是听说过她睡觉的时候会喊些乱七八糟的。是吧,卡恩娜」

然后,到刚才为止都缄口不言的卡恩娜点了点头。

「……嗯……在离开《鳄面》之前,我用《FEATHER》内部的监控摄像机确认过大姐的样子……说是什么,敌人啊,敌人啊,什么的……好象是做了什么可怕的梦一样……」

「但是,在离开《鳄面》之前是有《人类进化机构》的援助的吧?雅士仪女士,在那期间没有让他们诊断一下吗」

「……那个我也偷偷地调查过……最初说是要吃很多的糖,大姐也遵从了一段时间的样子。但是,不知何时开始就完全不吃了……然后稍微过了一阵,就有了要离开《鳄面》的说法了」

「糖……?那个,雅士仪女士经常在吃的,红色和白色的漩涡状的糖果吗?」

「嗯……」

真是奇妙的事情。为什么为了阻止噩梦,会有吃糖的必要呢。难道,那其中有什么特别的成分吗?在宇迦她们嗯地歪起头思考的时候,只有一个人嗯的一下伸起了懒腰。

「嘛,我们就算在这绞尽脑汁也没什么意义。直接去问雅士仪不就好了吗」

这直来直去的态度,让人也没法说什么。

「比起那个,我饿得不行了……为了逃离《人类进化机构》用了相当多的PAC,能量不足了啊」

这种时候,不会乱了步调的莉可的性格意外的很可靠。宇迦她们也觉得确实如此,决定总之还是先吃饭。比努和卡恩娜前去确认在地下通道中失去意识的人们的安危,而给厨师帮忙的任务就交给了莉可。

宇迦马上就让莉可开始在楼梯上来回跑,把鸽子肉和蛋,还有装鱼露的大瓮运到了废墟中的厨房里后,首先开始进行鸽子的前期处理。把羽毛扒下,剖开肚子取出内脏。然后整个丢进在仓库里找到的大锅,装入足以没过材料的湖水之后,放到了火上。

「……用湖水行吗?这边的水会很咸的吧」

「我尝了一下,没有海水那么高的盐分浓度,刚好拿来用。矿物质也很丰富嘛」

「细菌什么的,这方面的问题呢……」

「姑且,我舔的时候没有检测出来,应该没问题的」

「……」

虽然毕竟不会像《伽蓝堂》的厨房一样有燃气可以用,但还有充分干燥的柴火留下。放上了大锅的灶台就保持着强火放在一旁,二人暂且来到了外面。宇迦挽起了古典式女仆装的裙摆,脱下鞋子走向了湖中。莉可也慌忙跟了上去。

虽然这湖是个深到几乎看不见湖底的竖井,但不知是不是地下之民开凿的,边缘有一片浅滩。然后,紫色的双壳贝布满了脚边。宇迦试着用小刀切开了其中一个,就看到如同夕阳般鲜艳的橙色贝肉弹跳了出来。大小和厚度都有人的舌头那么多,挑不出毛病。取下足丝后用湖水洗了洗,一口整个吞下。一瞬间,马上就有清爽的潮水的香气满溢而出。和弹性恰到好处的肉质一起,让人感受到了甚至会让人麻痹的鲜味。

「哇!好吃!大概,是贻贝的同类吧。似乎也没有毒的样子!」

宇迦又打开了另一个贝,将那会让人看呆掉的肥美贝肉递给了莉可,她把嘴巴靠近宇迦拿着的贝壳,直接吸溜一口吞了下去。

「呜哇!鲜!这么直接吃就棒极了!咸味也刚好!」

莉可欢喜的叫声响彻了湖畔。之后二人取下了五十个左右的贝,把贝肉从壳中取出用湖水洗了一遍。再加上,宇迦注意到在湖边的沙滩上,四处生长着柔软的苔藓。试着尝了下之后,她递了一小撮出去,而毫无怀疑的莉可一口吃了下去后,

「——苦死了!」

「毕竟把苔藓拿来入药的地域也不少见啊。拿来做汤,或者混在粥里面。这个,就拿来代替香草好了」

「好了,个头啊!呜哇,难得的贝的美味全都被那苦味给弄跑了!」

在苔藓也收获了相当的数量之后,终于要开始烹调了。宇迦首先,把没有放到汤里留下的鸽子的肚子里塞进了刚摘来的苔藓,涂上鱼露后放进了带盖的铁锅。然后没有放到灶台上,而是放到了正烧得通红的炽热火焰之中。这个就好好的焖烤一下。

从一直在炖煮的大锅中取出鸽子肉,放到架子上晾一会。白浊色的汤里浮起了闪耀着金黄色的油脂,宇迦舀起了一点,滴到了炒锅上。将锅充分烧热,冒出芬芳的香气后,放入擦去了水分的贝肉。厨房中立刻充满了油和水迸溅的热闹声响。之后,趁着还没有热的太过的时候,静静倒入打好的蛋液,等一面定型了之后再翻转过来。从上边旋转着浇上鱼露后,发酵的臭味在油和热量的作用下摇身一变,化作了勾引食欲的香气升了起来。

「好了,油煎竖井贝和蛋。因为会凉掉,就把《FEATHER》的人叫过来,开始吃吧」

「明白!」

宇迦又做了不知多少盘同样的东西,而每次都是莉可端到的食堂。能一脸毫不在乎的端给刚刚偷袭过的对手,真不愧是《伽蓝堂》的服务员。宇迦的耳边传来了许多的「我开动了!」的声音,听到了如同骚动一般的欢喜之声。

「似乎大受好评的样子哦。比努都哭了」

「那不是常有的事吗?」

宇迦笑着这么说着的同时,向再次加热过的鸽子汤中倒入了「全奶」。烧开之后,盛到了小碗里,把之前取出的鸽子肉放回了汤中。

「这个,是鸽子的奶油风味汤。要是味道不够的话,就再加些适量的鱼露?」

「知道了。——说起来,这个,我刚才在仓库里找到的」

正要开始做下一道菜的时候,突然莉可拿出了一个闪耀着琥珀色的瓶子。

「……这个是,蜂蜜?」

「嗯。地下民从前就以养蜂而闻名的。这要是拿到地上的话,价格会很夸张的哦。一闻到这个味道我就知道」

「……不愧是,莉可」

「我对鼻子可是很有自信的」

托甜味调料这一新食材所赐,菜单的可能性再次开花。宇迦将碾碎成粉状的「油棒」分成了两份,将其中一份和打泡打到能拉出尖的鸽子蛋和蜂蜜混合在一起,暂且放置一段时间。而剩下的粉末则和湖中的盐水还有蛋,再加上鸽子的油脂一起充分搅拌混合。然后,在加入了底油充分加热过的平底锅里,薄薄的铺上一层这面糊。等这薄饼煎好之后,就放进大盘摞起来。

将放进灶台内部的焖烤鸽子取出后,鸽子皮已经成了糖色,而锅底上则有肉汁和油脂在发出滋滋的声音引人垂涎。

「莉可,能把这个鸽子切成一口大小吗?」

「好嘞」

虽然烹饪的经验一点没有,但切个肉就算是莉可也能办到。莉可开始将这下刀的一刻肉汁就噗的一下溢出的刚烤好的鸽子,轻松地解体起来。而另一边,宇迦向着鸽子汁和油沸腾着的小锅中加入盐水和鱼露,再加上蜂蜜煮到了带有粘性为止。莉可将从鸽子肚中取出的苔藓撕碎加入后,酱汁就完成了。柔软的薄饼,烤透的鸽子,还有浓厚的甜味酱料。这三样做好之后,和莉可一起端到了食堂。

长桌上《FEATHER》众人排成了一排。在这虽然是在地下生活,但仍然能够像这样打扮的漂漂亮亮的一群人面前,宇迦感觉自己仿佛不是身处断崖城一样。在热闹谈笑着的同时,又绝不会兴致过度,和《伽蓝堂》那,有时合唱,有时开始跳舞的醉汉们比真是天壤之别。

「好了,鸽子肉北京烤鸭风……啊,那个,脆皮烤肉。请用薄饼把肉卷起来,沾酱汁吃吃看」

宇迦这么说完后,比努带头开始鼓起热烈的掌声,让她不知是吃惊还是害羞好。但是,食堂中并没有雅士仪和卡恩娜的身影。也许是注意到了宇迦彷徨着的视线,莉可低下声音,

「听说雅士仪还没有醒。我有好好地留下雅士仪和卡恩娜的份,没关系的」

如此在耳边说道。

「莉可不吃没关系吗?」

「没事,我和卡恩娜一起吃。《FEATHER》那群人,说不定什么时候会发现被我用刀背打过」

「那倒也是……」

之后宇迦被《FEATHER》众人夸奖了一阵子后,趁着场面平静下来的时候回到了厨房。然后,把之前静置一旁的「油棒」和蛋的甜味糊糊放进了在工厂发现的贝壳内。然后将其在锅中摆开,加上盖子放进灶台。等待烤好的时候,将一勺蜂蜜混进加入苔藓的「全奶」慢慢加热。「全奶」的主要成分虽然是蛋白质,但因为添加了无机盐和糖类所以比较难发生热变性。这一点,和加热过头就会凝固的真正的奶比起来,更加容易烹调。

一口大小的烤点心,大概过了十分钟后烤好了。掀开锅盖的一刹那,甘甜而柔和的芳香飘了出来。也许是因为「油棒」的粉末自身含有的油分较多的缘故,成品比想象中更加湿润,从贝壳的模具中能够漂亮地取出。把这个配上用苔藓泡过的「全奶」后,甜点就完成了。

「好了,地下玛德莲蛋糕和苔藓热牛奶」

「玛德莲蛋糕?是说这个烤点心?」

「诶,莉可,你不知道玛德莲蛋糕是什么吗?这是很~久以前就有的点心哦。传说中,也有拿扇贝的贝壳当作模具的说法,所以经常仿照那个做成贝壳的形状」

「那,这个就是正宗玛德莲蛋糕了啊」

「用的不是扇贝,而是贻贝的壳就是了」

就这样,唐突接到订单的《伽蓝堂》即席竖井大餐就顺利完成了。虽然没有说出口,但果然众人都被这地下生活的闭塞感所折磨着。吃到宇迦饭菜的《FEATHER》的人们心情高涨。而关于稍早前出现的谜之入侵者,他们似乎也完全相信了比努提出的输给了雅士仪逃跑了的报告。

然后,在收拾完成的时候,雅士仪终于醒过来了。





    5



将四人份的饭菜拿进雅士仪的房间后,银发的女首领一脸痛苦的表情盯住了莉可她们。她的眼中带着血丝,焦点有些对不上。

「来啊,大姐!是《伽蓝堂》的饭哦!味道很香的哦!」

就算卡恩娜在她身边搭话,反应也很迟钝。虽然仍然很冷漠,但是那里并没有平常会敏锐的做出回应的雅士仪的身影。

「因为听说您一直没有吃饭,所以哪怕只是温热的饮品也好还是请吃一点。另外,如果可以的话也请一起吃些点心」

宇迦这么说着递出了玛德莲蛋糕和热牛奶,但是雅士仪的手并没有动。取而代之的是,她用破碎的声音如此说道。

「我的事情就算了……能不能别管我了」

听到这句话的卡恩娜的HMD上出现了「(*。_。)」的字样,令人窒息的沉默在房间中一下子降临。然而,莉可一屁股坐到了地板上说,

「没有说非得让你勉强吃下去,只是我们在这吃饭的话没关系的吧。卡恩娜可是一直在照顾你,等着还没吃饭呢哦」

然后,她也不等雅士仪回答,便取过了筷子。

「我开动了——」

首先,是油煎贝蛋。因为说这个刚做好的更好吃,所以这是宇迦用留下的四人份的材料做的还热乎的一道菜。将煎成小麦色的蛋和柔软的贝肉,和蒸汽一同大口吞下。

「烫!」

「你应该知道这是刚做好的吧……」

虽然被宇迦用无语的眼神看着,但对莉可来说烫伤又有何惧。外侧口感酥脆而轻盈的煎蛋,内部则是半熟的柔软。此时又有稍微加热过的紧致的贝肉的鲜味渗出。虽然不是生吃时尝到的鲜到麻痹的海的味道,但这和油脂还有鱼露沉稳而厚重的味道混合在一起,鲜味不断渗出。

「……真好吃啊……来,卡恩娜也吃啊。趁热吃最好哦」

「啊,嗯……」

虽然看起来很在意保持沉默的雅士仪的情况,但卡恩娜还是坐到了莉可身旁,张嘴吃起油煎贝蛋。于是HMD上出现了「(*゚ロ゚)☆」的文字,

「好吃——!」

从头上伸出的电缆高兴到了倒竖了起来。

莉可之后,又把筷子伸向了脆皮烤鸽子。用柔软的薄饼包上鸽子肉后,沾上粘稠的酱汁。吃下一口的瞬间,莉可便忍不住想要大喊大叫了。

「……这是什么啊,超好吃的……又软又脆又香又多汁,啊」

「是说柔软的薄饼,和烤透的鸽子肉,和酱汁还有肉汁的意思吧……」

「对!那些东西混在了一起,咣的一下!我,解体的时候,还想着鸽子肉血还挺多的,但和这个浓酱汁一起吃的话,说不定反过来有这种程度的个性还更好呢」

「其实要是有甜面酱一样的甜的味噌就好了啊」

「还有酒啊!这个,是会让人超想喝的味道!啊,酒啊!这里要是有酒的话!」

「……要是口渴了的话,就喝点汤吧」

「啊,对了」

被说完才注意到,莉可喝了一口奶汤。风格摇身一变,温柔的口味将食道慢慢温暖了起来。因为本来「全奶」是像水一样没有个性的味道,所以可以直接品味到鸽子肉高汤的美味。越喝下去就越觉得,温暖在身体中扩散开来,而舌头上也进一步有鸽子的味道渗入。将鲜味几乎全部释放出来的肉十分松散,却奇妙地引诱人动起筷子。

「呼——……」

然后,吃过了咸的东西之后,接下来就会想吃甜的东西。莉可正要伸手拿玛德莲蛋糕的时候,突然注意到卡恩娜在注视着那边,手停了下来。在她观望的时候,卡恩娜如同下定了决心一般拿起装了玛德莲蛋糕的盘子和装了热牛奶的容器,回到了雅士仪身边。

「……怎么了,我不是说了不用了吗」

「……不愿意」

「……什么啊」

「……大姐不好好吃掉的话,我不愿意」

「不管我是讨厌还是什么,我要怎么办和你没关系吧」

「但是,大姐可是大家的大姐啊?大家,都很担心大姐的事情——」

「——烦死了!」

「——」

「大家,大家的,我的身体可不是你们的东西!我的性命,是我的东西!」

雅士仪的怒吼声让卡恩娜身体震了一下,她将装点心的盘子和装热牛奶的容器放回原处之后,什么也没说就走出了房间。莉可终于拿起了玛德莲蛋糕,但是就算吃下去也感觉不到任何味道。

「卡恩娜,可是哭了哦」

莉可如此低语后,雅士仪的眉毛稍微抖了一下。

「……你们也是,出去不就好了」

「哎呀,该怎么办呢」

「……」

「我们啊,可是被《人类进化机构》问过你们在哪呢。就因为这个害得店都被打烂了,要是把你抓走交给他们的话,说不定会给我们赔偿呢」

「……」

「卡恩娜也好比努也好,跟着你过来的那群人,大家都想要保护你,所以我也想着要保密来着。但既然本人不这么想的话——对于大家来说的雅士仪并不存在的话,那就没有什么要介意的了吧」

莉可突然站了起来,如同在俯视一般盯着雅士仪。宇迦虽然说着「莉可……」握住了她的手,但莉可还是甩开了她踏步向前。

「……你这算个什么德行,雅士仪」

「……」

「我在问你这副德行是怎么回事啊,喂」

莉可的声音中,一点也不带有开玩笑的要素。抓起她的衣领,莉可说道。

「说什么『《台东》的不死鸟』啊。一副跟死人一样的眼神,连在部下面前装个样子的气势都没有了吗」

「……」

「卡恩娜有多担心你,有多么想让你吃东西,你明白吗?你啊,早就是《FEATHER》的雅士仪了吧。管你自己怎么想的呢。不管是什么时候,灵魂穿上的东西人类是没法简单地脱下来的,这话不是你自己说的吗!你那么重视的一身衣服,跑到哪里去了啊!喂,雅士仪!」

「——莉可!」

摇动着的手被宇迦抓住后,莉可终于放开了雅士仪。但是,在胸中缠绕着的怒火已经无法平息。不仅是因为伤害了卡恩娜。曾经以为要是雅士仪的话,可以让那个笑容不断的少女更加幸福——雅士仪背叛了这一期待这件事,也让莉可很生气。

但是,突然雅士仪移开了视线,蹦出了这么一句话。

「……真的,已经不在了啊」

「……啊?」

「《FEATHER》的雅士仪,已经死了啊。已经,并不存在了啊,叫雅士仪什么的人类」

「到底,在说什么」

「《FEATHER》的雅士仪什么的人格……归根结底并不是这个肉体的东西。只不过是,后天植入的东西而已」

雅士仪在开始说什么事情,莉可完全没能理解。然而,拦下了正要开口的莉可的,则是宇迦。

「……是克隆的问题吗」

雅士仪点了点头。

「……我会做奇怪的梦了。那是我并不知道的,记忆一样的梦境。在森林中四处奔跑,杀死野兽,但是它们并不会死,我不得不一遍又一遍地下杀手」

「那是《为了旧世代的防卫战线》时代的,雅士仪女士的记忆吧……」

「我也是这么想的。……但是,并不是这样。梦里的我……有着各种各样的身体。不只是特定的某一个人的,不认识的人的记忆,我可是看过了数不清的数量啊」

「……复数的记忆……?」

……实验体。突然《讲述者》说过的这个词,浮现在了莉可的脑海中。确实她如同「《台东》的不死鸟」的绰号一样,是就算被杀了多少次也必定会复活的名为「雅士仪」的克隆人集团。原型体应该是存在于上百年前的优秀的士兵。会有许多记忆到底是怎么回事呢。就当作是记忆发生了什么问题吧,

「……为什么,会有必要做绝食这种事情啊」

是的,不明白的地方,就在这里。要是想自杀的话,服毒就好了。连PAC都打了,又不吃东西,用这种绕远的方法的理由让人想不通。结果,雅士仪如同像在吐出苦涩的东西一般,歪起嘴来说到。

「我不是不想吃,是吃不下去啊」

「为什么」

「……因为脑袋变得奇怪了啊。我的大脑,只要吃什么东西就会做噩梦。至今为止单纯只是因为靠药物抑制着而已」

「……药物?那种东西,你至今为止也没吃过吧」

「是这么想的啊。我也是。……但是,并不是这样。在我不知情的时候就被搞成了老药罐子啊。被《人类进化机构》」

听到这里的宇迦,一下子抬起了脸。

「——是糖吗」

「……对的。那个是《人类进化机构》直接发给我的镇痛药一样的东西。吃那个东西,成了我的习惯。但是,那是骗人的啊。那个糖是记忆抑制剂。你们也记得吧,在《鳄面》打的位置细胞麻醉药」

春天的时候为了不让她记住前往《FEATHER》的基地的路线,确实莉可被打了药。而且实际上,在药物生效的期间的记忆至今也无法回想起来。

「……位置细胞这东西,和记忆能力也有着密切的关系。我似乎在不知情的情况下被《人类进化机构》剥夺了回想能力的样子。……不过,也拜此所赐不用再做噩梦就是了……」

那自嘲的语气,勉强能让人回想起曾经的雅士仪那无所畏惧的笑容。但是,那表情马上就被疲劳所覆盖,蒙上了阴影。

「但是,在你吃糖的期间什么问题也没有的吧?倒不如说,是在那药物失去效果之后,才注意到异常的吧?」

「……」

「是从什么时候开始做那个噩梦的啊」

「……在这之前的春天」

「诶」

「正确来讲,是在卡恩娜昏睡事件后很快。大鳗鱼的事件时进一步恶化了」

似乎是打草惊蛇了。卡恩娜的昏睡和大鳗鱼都是和《伽蓝堂》有关的事件。不知为何突然,感觉问题的枪尖朝向了自己,但雅士仪也并未展现出责怪莉可她们的样子。

「……说到底,原因还是没搞清楚。既然不知道那也就没办法了」

「……」

「没关系的。我已经没法向曾经一样,回应周围的期待了。赶紧舍弃掉的话,我这边还会轻松一点」

「……哼」

莉可这么说着拔出了刀,顶在了雅士仪的脖子上。

「那,要不就送你上路吧」

「……」

「虽然让部下下杀手会不忍心,但让我来动手的话,你也不会在意的吧?我也不会介意的。虽然说不定会被卡恩娜和比努记恨,但因为你折磨他们,我更不愿意啊」

「……」

莉可笔直地,看向了雅士仪的眼睛。曾经只要瞪一眼就能让看着的对方退缩的她的眼光,如今如同被雾气吞没了一般迟钝,并且摇移不定。

莉可轻轻地叹了口气。

「还没做好死的觉悟吧?」

「……」

「在你说希望我们舍弃掉你的同时,你也在想方法忍耐住噩梦。入侵者来了的话,也在试图守护。总之就是,在挣扎着想要活下去」

「……」

「吐出来也没关系的,总之吃吃看吧」

莉可收起了木刀,把玛德莲蛋糕和热牛奶的容器塞到了雅士仪手里。雅士仪凝视着它们一段时间后,终于还是喝了一口热牛奶。然后,将玛德莲蛋糕在牛奶中浸泡了下,用颤抖着的手送入嘴里。

「……唔」

雅士仪一瞬间表情扭曲了下,但是并没有吐出来。她慢慢地将其咽下,再次喝了口热牛奶。这时,不经意间从她浑浊的眼瞳中,有泪水流了下来。

「……雅士仪女士?」

宇迦搭了句话后,雅士仪再次拿起了玛德莲蛋糕,咬了下去。她未曾想要擦去眼泪。

「……我呢,脑袋已经有问题了……」

「……」

「……吃下什么东西的话,就会有自己不知道的记忆……从某处喷涌而出。记忆会溢出来啊……而且还是,后背靠着的大树的坚硬感啊,夕阳下小鸟寂寞的鸣叫声啊,明明失去了却无法忘记的某人的体温啊,这种东西会像波涛一样涌来,让我陷入窒息。雅士仪什么的记忆,实在是过于浅薄,过于虚弱了……」

而宇迦则稍稍低下了腰,从正面看向了她。

「没有什么问题的哦」

「……」

「归根结底,所谓食就是人类的外部记忆装置。会将那时候的感觉、心情,将那些东西整个记忆下来,放入箱中放在脑袋里面。只是,打开那个箱子需要同样的体验这把钥匙。雅士仪女士现在,就是在打开那个箱子啊。通过吃什么东西,来打开记忆的箱子。这是只要是人的话谁都会发生的现象」

「……但是呢,一把钥匙打开了太多的箱子啊……」

「雅士仪女士,请冷静一些。持有钥匙的,只有雅士仪女士一个人」

「……我,一个人?」

「现在,拿着钥匙的只有一个人,那就是雅士仪女士了。不管打开了什么样的箱子,雅士仪女士都不会消失。请不要忘记这一点」

宇迦真挚的眼神中蕴含着某种强烈的光芒,一瞬间,雅士仪的眼睛被那光芒所吞没,看起来闪耀着同样的光辉。

记忆。

克隆人。

还有,《人类进化机构》。

莉可此时,终于回想起了两年前的事情。

「……我说,雅士仪。说不定,关于你的噩梦,可能有人知道是怎么回事」

「噩梦,知道怎么回事……?」

「没有确切的证据。单纯只是我的直觉。但是,大概……应该知道些什么」

「……是什么人啊,那家伙」

「该说是,那家伙呢……还是说,那群家伙呢……那是在越过《荒川River》后的北《足立》的森林里栖息的种族」

「种族?」

「嗯,种族。不是人类。是精灵哦」





【第四话  回忆,我开动了】





    1



为了不要撞到《人类进化机构》,将注意力集中到耳朵上走上楼梯。

目的地是废墟大楼的十七层——《伽蓝堂》。

居然会有为了回自己家要打痛觉药这么一天,莉可也是完全没有预想过。但是从对方的角度来看没有比在《伽蓝堂》等着更好的选择了,这就是如同明知会被抓住还在往陷阱里跳一样。

话虽如此,为了和精灵族见面会需要放在《伽蓝堂》里的某样东西。让宇迦在雅士仪那边等待后,莉可独自来到了废墟大楼这边。

终于,在没有遇敌就抵达十七层后,耳中听到了什么不干净的咀嚼声。慌忙冲进食堂一看,那里有一名闯空门的小偷——不对,

「……为什么,你会在吃饭啊」

挺着圆滚滚的肚子,头皮光滑发亮的,一名男子。机工体的八条腿嘎吱作响,卡库塔斯喝着瓶装的啤酒。本应放在食粮库里的培根,似乎也已经有一半左右消失在肚子中了。

「咋了,我这可是在给你看门呢,就算抵工资了。很早以前的人类,也是用过啤酒和面包支付报酬的嘛」

「守护《伽蓝堂》的家伙,把《伽蓝堂》吃了个精光的话不就本末倒置了吗……」

「啊?食堂什么的,只要有你和宇迦剩下,不就足够了吗。我是因为自家农园的基因资产浪费掉太可惜了,才接下工作的啊」

莉可一边「行行」地糊弄着他,一遍重新确认了一圈店内。桌子和椅子四处都是洞,厨房的柜子里面也被翻了个遍。那是和《讲述者》对话后,马上就靠一把小刀和机工化士兵打起来时,留下的痕迹。或者是在莉可想方设法逃走之后,《人类进化机构》探索并乱搞了一通之后的惨状。不过就算是他们似乎也对烹饪道具没有什么兴趣,看起来没有被偷走算是不幸中的万幸了。但就算如此,这份光景还是让她有些难受。

而卡库塔斯则一边大嚼着培根一边说着,

「你也能做出这种表情了啊」

笑了下。

「啊?」

「被你把事务所砸烂的我的心情,这下体会到了吧」

「别把《SEED》的破烂小屋和《伽蓝堂》混为一谈啊」

「哈哈哈,说来也是。但是啊,你也完全变成了,会觉得东西可惜了的样子嘛」

「……我从以前就是会珍惜东西的性格了。卡库塔斯的东西另说就是了」

「那毕竟,你把我的东西当成了自己的东西嘛。再加上,你的性子又是自己的东西就无所谓了。《SEED》的敢死队这种称呼,可不是会安在珍惜性命的人头上的」

「……你啊,喝多了吗?不是那种会喜欢大谈回忆的人吧」

「哎呀,再怎么说要和养起来的女儿见这辈子最后一面,肯定会想谈这种话题的嘛」

「什么这辈子最后一面啊!我最近可没有要死掉的预定啊!」

「毕竟,你们,打算去见精灵吧」

「……是这样没错」

「两年前,我和你为了回收宇迦进入《足立》的时候不是说过嘛。搞不好会死掉来着。佩奥特掌本来,是为了和灵联系的通道啊」

「我知道啊……」

为了逃离卡库塔斯的说教,莉可回到了自己的房间。重新一看,就会发现这是更甚于厨房的毁灭状态。为了拿到刀和工作用的道具,一边和机工化士兵打着一边冲进来的就是这个房间。毫无疑问的,子弹形成了风暴,床被打得破破烂烂,莉可打破跳出去的窗户也碎了个干净。但是幸好,莉可回到这里的目的——放在窗边的仙人球平安无事。

乌羽玉仙人球,别名佩奥特掌。按照听来的说法,在南美洲那边曾经被作为强烈的幻觉剂利用。在前往《足立》,与精灵族相会这件事上,最大的问题就在于此。为了进入精灵族的森林,必须要摄取佩奥特掌。据说如果保持精神正常就进去的话,入侵者就会发狂死掉。实际上,也有过没有做任何准备就踏入其中的山间猎师失去了记忆,变成了幼年儿童一样回来的传说。但是,佩奥特掌会导致出现强烈的幻觉也是事实,不管怎么说都会精神异常。虽然莉可不知道这是什么原理,但似乎以幻觉攻幻觉就是要吃佩奥特掌的理由了。

「……说不定会死掉,是吧」

卡库塔斯的说法并不是在威胁。莉可虽然也知道其中的危险性,但是事已至此已经不能回头了。不管怎么说不解决掉雅士仪的问题的话《伽蓝堂》就还是会被《人类进化机构》盯上。而且,就算将雅士仪交给对方,也没法当一切都没发生过了,《伽蓝堂》就是如此深入的和她们之间的事情扯上了关系。

将佩奥特掌用小刀切下来回到食堂后,坐在吧台席上的卡库塔斯用机械章鱼脚向莉可招了招手。

「喂,听话给我在这坐一会」

「……怎么了,还有什么要说的吗?要是《人类进化机构》回来了要怎么搞啊。那群家伙,可是想要杀了我的……」

一边这么抱怨着,莉可一边不情不愿地坐到了吧台席上。卡库塔斯向两个杯子中倒进了瓶装的白酒,将其中一个递给了莉可。

「……这个也是从仓库偷的吗?」

「不,这个是《SEED》的珍藏品。可不会连白酒的储备都输给《伽蓝堂》啊」

卡库塔斯一口闷了下去。而莉可也同样将其一口气倒入了喉咙中,如同燃烧了起来一样的酒精的刺激和凝缩过的高粱的甜味让她不禁颤抖了起来。

「哈——!好喝!这下,真的就跟饯别一样了。倒不如说,你希望我死掉吗?」

「那样的话,自家农园就由我收下了」

「……我倒是不介意就是了,不过,宇迦不会允许的吧」

「就算你死掉了,宇迦也不会死吗」

「我不可能让她死的」

莉可用坚决的语气如此断言后,卡库塔斯一副大红脸呵呵笑了起来。





「……真是,怀念两年前啊」

「那也正好,是在一场大电磁风暴之后呢」

「对啊。说是载有《自律人形遗产》的同步卫星落了下来呢。听到那件事后,我也积极行动起来了啊……」

「说起来啊,为什么没有让我一个人去啊?也没有必要放着《荒川》不管,连卡库塔斯都跟过来吧」

「你啊,说不定是因为和宇迦在一起所以忘记了,但姑且《自律人形遗产》可是活着的传说啊?在文明已经毁灭的现如今,那脑袋里装着的情报会成为无可替代的价值。如果有持有杀人的知识的《自律人形遗产》在的话,将它拿到手的家伙就是国王了。那肯定是因为我也想靠自己的眼睛确认一下啊」

「结果,实际一看却是个厨师呢」

「嗯,那可真是,过分啊」

「但是,现在却在别的意义上后悔了吧?如果没有允许我离开《SEED》,和宇迦一起开食堂的话,现在《SEED》已经抓住了断崖城中的肠胃也说不定呢」

「那,说到底也就是『说不定』而已。不管怎样我也不是会回味过去的判断而烦恼的性格。既然小孩期望独立的话,做父母的就没有必要插嘴了」

莉可向卡库塔斯的杯中又倒入一杯白酒之后,他立刻就将其喝干了。莉可也倒在了自己的杯中后,果然还是和他一样一口喝干。然后,站了起来。

「我要走了。不能让宇迦她们等太久」

而卡库塔斯则从机工体的小抽屉中取出了耳麦,扔给了莉可。

「你,鲸鱼的时候弄坏了吧。给你换一个」

「……工作已经结束了,没有必要戴了吧?还是说,温柔的老爹听到求助就会跑过来帮忙呢?」

「别说蠢话了。你可以叫我的时候,只有在对《SEED》来说有利可图的时候。这种程度的判断还是能做的吧」

「啊哈哈,了——解」

莉可笑着将耳麦装在了耳朵上,向着开始倒第三杯酒的卡库塔斯说道。

「你也别喝太多了哦?要是死的比我还早会很困扰的」

「我的肝脏还没有柔弱到,需要你来操心的程度啊」

这一如既往的粗鲁态度,让莉可终于放下心来。卡库塔斯和自己之间湿乎乎的东西,只要有酒就足够了。

「那,我走了」

「嗯,去吧」

变得破破烂烂的《伽蓝堂》,在他在的这段时间也肯定没问题吧。在这期间,把麻烦事全部收拾好,和宇迦一起回来吧。这样的话,下次就多花一点时间陪他喝酒好了,莉可这么想到。

「要是在我回来时还能有酒剩下的话,就是了」

这样自言自语着,莉可走向了宇迦她们等候着的《千住NeoBridge》。






    2



第三实验都市断崖城的北侧边界是巨大河川《荒川River》。气候变暖所伴随的降雨量增加让河宽大幅上涨,就算是中流也有五百米以上。水深平均也有二十米。曾经连接《足立》南北的《千住NeoBridge》虽然勉强还保留着形态,但因为河岸后退导致两端离开了大地。因此,以在森林中狩猎和采集为生的人们在《千住NeoBridge》和岸边之间架起了吊桥。也就是所谓过桥用的桥了。

而宇迦和雅士仪,就在这吊桥面前等待着。莉可跑来后宇迦马上把脸靠近了她的嘴边,动了动鼻子。

「……莉可身上,有酒的味道」

雅士仪也投来了轻蔑的视线,莉可慌忙辩解。

「不是不是!因为被卡库塔斯邀请了,所以只喝了一口而已!」

「……一口?」

「啊……不,两杯……」

「明明现在要开始在森林中探险,我觉得你也有点过于放松了吧——」

「……反正要被佩奥特掌搞到醉的,不是一样嘛……」

莉可叹了口气,而雅士仪则说了句「佩奥特掌?」抬起了眉角。看到了解决问题的眉目,似乎让她多少恢复了状态的样子。那眼中开始取回曾经的尖锐了。莉可递出拿过来的仙人球的同时,警告道「现在先别吃啊」。

「……还真是软趴趴的呢」

「因为塞满了富含幻觉成分的汁水啊」

「吃了这个后进入森林也不会死什么的,还是无法相信啊……要是醉醺醺的时候被猛兽袭击了要怎么办啊」

「详细情况虽然我不清楚,但精灵族居住的区域周围基本上危险生物是不会靠近的。卡库塔斯说过,是撒过像毒一样的东西的。而为了让人吸入那个毒也不会死掉,才要用佩奥特掌的样子」

「越听越让人觉得,难以相信呢。那个精灵族什么的也是,难道不是使用了迷幻药的人看到的幻象吗?这可不是中世纪的童话故事啊」

「现在不是也有龙在天上飞嘛」

「龙是有理由的吧。但是,精灵族什么的就……」

「要是想知道真身的话,就去问本人吧。听说肯定会回答你的。而且至少,断崖城里也有精灵族在的样子哦。卡库塔斯能拿到这个佩奥特掌,也是因为有混在人类中生活的精灵族熟人在」

从雅士仪那边接过还回来的佩奥特掌后,莉可迅速走上吊桥。由钢丝编制而成的桥,虽然不至于会断裂,但只是在上面走上一步就能感受到全体的摇动。当作踏脚地的木板到处都有缺损,一有松懈可能就会扑通一下掉进河里。

「宇迦,没问题吗?给你牵个救命绳也可以哦」

向走在后面的宇迦搭话后,

「我,并不是没有运动能力的啊。莉可只要注意自己的事情就好了」

得到了这么一个无情的回答。稍微回头确认了一下,她真的一脸轻松的在前进。

「话说啊,比努他们说了什么吗?毕竟是之前一直在家里蹲的首领突然说什么要去森林里,肯定会觉得是疯了,或者是被抛弃了吧」

「那完全没有。只是说,好的,知道了,我们会等着的」

「好强啊」

「大家,都很担心雅士仪女士,希望她能精神起来吧」

「……卡恩娜呢?」

「……卡恩娜小姐……到最后,也一直关在房间里」

「哎,毕竟被说了那么过分的话,也没办法。哎~呀,卡恩娜真可怜啊」

故意用让后面也能听到的声音这么说完后,走在宇迦身后的雅士仪哼地动了下鼻子。

「……被讨厌的这种程度刚好啊,对我来说」

结果,宇迦马上就戳了戳莉可的后背。然后,低下声音,皱起眉头说道。

「真是的!为什么要用那种说法啊!明明好不容易,雅士仪女士精神起来了!」

「因为,让她稍微反省一下不是更好吗」

「已经很足够了吧!」

「要是真的在反省的话,我觉得就算被无视也应该去道个歉啊?反正就是那么回事呗?走到房间前面,试着敲了下门,但是没有回应所以就蔫了放弃了对吧?」

「……莉可啊,只有在这种地方才会异常的敏锐呢」

「只有是什么意思啊,只有」

「请好~好回想一下平常的自己~」

不知为何像在抱怨一样的宇迦的视线,让莉可只能耸耸肩膀。说着这种话的时候,二人走过了吊桥抵达了《千住NeoBridge》的桥面。回头一看,虽然有点迟但雅士仪也顺利跟了过来。

「明明绝食过,却还能像那样行动可真厉害呢」

「对我来说像那样虚弱的样子,拿来当对手反倒刚好呢」

「绝对不要再和雅士仪女士打起来之类的了」

「要不是对面精神错乱的话,就不会有那种——」

突然莉可停下了嘴巴。这是因为,在走过吊桥的雅士仪的更后面。相当远处的地方,有一个认识的人影。

「……什,等!那个,是卡恩娜吧!?」

紧抓着吊桥的扶手,头戴HMD的少女一摇一晃地向前走着。虽然确实是在一点点前进,但她已经到达了吊桥的正中部分。那里是只要风吹拂一下,钢索就会响动,桥会摇晃起来的困难区域。

而莉可的不妙预感很快就命中了,

「呀!」

发出小小的悲鸣,卡恩娜一脚踩空了。虽然手还抓着吊桥,但她羸弱的手臂并不能支撑住身体的重量,开始一点点落下。正下方就是流水滔滔的《荒川River》。这可不是掉下去还能平安无事的高度。

莉可一下子就想跑过去,但是雅士仪比她更快。靠悲鸣注意到卡恩娜的存在的她,一转过身,便毫无踌躇地向着吊桥上跑了过去。

「卡恩娜!」

如同是乘上了风一样,雅士仪闪动着银发奔跑。然后,将卡恩娜伸出的手,在千钧一发之际紧紧握住。

「大姐……」

「——唔,你,居然这么重的吗!」

逞强地喊叫着的雅士仪表情上并不从容。衰减的肌肉力量和跌落到底线的体重,仅仅是支撑住卡恩娜一个人的重量就已经用尽全力了。但是,痛苦的时间并未持续太久。因为马上跟着赶来的莉可,从后面拉起了雅士仪的身体。

勉强把脚踩在吊桥的木板上的卡恩娜,一言不发地将脸埋进了雅士仪的胸口。而雅士仪则一瞬间瞪大了眼睛,然后静静地抱住了卡恩娜。这要是打扰两个人就太不识相了,莉可赶紧回到了桥面上。宇迦在那边一脸安心的样子,注视着一直抱在一起的卡恩娜和雅士仪。

「……没想到卡恩娜小姐居然会跟到这边来」

「她就是如此担心雅士仪吧。说真的,卡恩娜为什么会倾慕于那种任性而自私的家伙,我是完全搞不明白」

「我……倒是很清楚呢」

「……诶,什么,宇迦喜欢的是雅士仪那样的家伙吗?」

「不是那个意思」

「那,是什么意思啊」

就算莉可这么问,宇迦也只是背过脸去,并未给出更多的回答。

结果,是担心雅士仪安危的卡恩娜瞒着比努他们溜出了竖井,跟在了后面的样子。从莉可的角度来讲,是想避免把卡恩娜一起带进森林,让她进一步暴露在危险之中的。但不知是怎样和好的,过了桥的时候卡恩娜简直就像紧紧抓住了雅士仪一样,看起来无论如何都不能把两个人拉开了。

没有办法,莉可也只能带着卡恩娜进入《足立》的森林。在森林中前行了一会后,突然出现了横向拦住了前进方向的水渠。明显是人工建造的,清澈的水安静地流淌着。

「这里就是精灵森林的分界线了。从这里往前,不管是多么优秀的山间猎师还是渡龙,都不能踏入」

「少在那吹了,赶紧把佩奥特掌拿出来吧。不管受到什么样的威胁,我们也只能去啊」

「……不上道呢,真是的」

之后莉可取出了佩奥特掌,切成了四份。将其中一份递给宇迦后,她歪起了头,

「对我来说,反正也没有效果啊?两年前那次也是,没有看到过幻觉什么的……」

「我知道啊。我想你会想尝尝看吧」

「这个就……谢谢」

「啊,但是,这个超级难吃的哦」

「诶」

「我两年前的时候,稍微舔了一口,就把肚子里的东西全都吐出来了」

「……」

听到这里,雅士仪和卡恩娜停下了手。在此之上,莉可又进一步补充道。

「吃了这个有几个小时会真的失去意识,当然我也没法带路了。各自想办法在森林中前行吧,要是运气好的话就能合流。宇迦嘛……就,跟卡恩娜一起吧。我和雅士仪要是发狂了袭击过来的话,说不定可能会把宇迦杀掉」

「「「……」」」

「能走到深处的话,应该精灵族会来帮忙的……对了,汇合地点就定在研究所吧」

「研究所?还有那种东西吗」

「原本精灵族居住的地方就是《人类进化机构》的研究所遗址啊。据卡库塔斯说,精灵族似乎就是在那里被和研究所一起废弃了的实验体的样子」

「……真的是,一头撞进了不得了的事情啊」

雅士仪大大地叹了口气,然后轻轻抚摸了下卡恩娜的脸颊。

「小心点走。药物的耐性你应该是最强的,我倒是不担心就是了」

「嗯。大姐也小心」

然后,两个人同时将仙人球含进了口中。雅士仪大概不愧有着强大的精神力量吧,只是嘴角稍微扭曲了下,过了一会后就跨过水渠消失在了森林深处。而另一边,卡恩娜虽然没有吐出来,但是HMD的显示就如同故障了一样保持着「(*゚_゚)」的状态一动不动。

「……再见了,莉可」

「嗯,再见」

宇迦发出着「呜哇——,确实是好厉害的味道啊」这种悠闲的感想,拉起茫然若失的卡恩娜的手,走到了水渠对面。最后莉可也大大地吐了口气,把佩奥特掌丢进了嘴里。

软弹的肉质中,伴随着强烈苦味的汁水溢了出来。这是毒,毫无疑问是危险物品,身体在潜意识下做出了反应,让胃进行了收缩。但是,就算如此也只能靠着气势强行咽下去。然后,在越过水渠开始在精灵森林中前进的下一瞬间,



——咚!

的一声,身边响起了开枪的声音。





    3



回头一看,远方可以看到三头六臂的ASHURA。《人类进化机构》的机工化部队,正提着步枪向这边前进。

没想到,居然会在这个最差的时机被发现。

莉可慌忙一脚蹬向地面,但是因为幻觉的缘故完全使不上力气。腿脚一软,被在大地上爬行的树根和郁郁葱葱的杂草绊倒了好几次。但是追踪者毫不留情,让她从背后沐浴了无数子弹。铁的碎片擦过肩膀,击穿手臂,有血液流了出来。

自己受伤倒是并不介意,问题在于宇迦和卡恩娜那边。要是用这个速度前进的话,马上就会被追上。得想个办法,把《人类进化机构》引开才行。

之后莉可突然将前进方向转向了右边。虽然这会拉近和追踪者的距离,但是可以争取时间。在遍布障碍物的森林中的话,枪林弹雨也不是那么大的威胁。只能祈祷让宇迦她们不要被《人类进化机构》发现了。

之后在森林里跑了一段时间后,莉可面前再次出现了水渠。似乎是脱离了精灵森林的中心部,回到了外围的样子。确认身后发现和机工化部队拉开了相当的距离。似乎对方跟丢了莉可的样子。

……但是,接下来要去哪边才好呢。是应该干脆越过水渠远离宇迦她们呢,还是沿着水渠跑甩开追踪者,自己也向中心前进呢。

这时候,突然后边响起了听习惯了的粗野骂声。

「喂,莉可!杵在那发啥呆呢!还不赶紧把那个吃了!」

听卡库塔斯说完低下视线,自己的手里还有着没有吃过的一块佩奥特掌。战战兢兢地将那汁液沾在舌尖上后,那强烈的苦味让胃内容物不禁开始向上翻滚。路上吃掉的油棒全部都逆流出来了。

「可恶,真是个费事的家伙啊!」

被卡库塔斯抓住了脸,强行把佩奥特掌塞进了嘴里。双眼含着泪咀嚼了下后,莉可将它咽了下去。

「过了这个水渠前面,就是精灵森林了!跑起来!」

想着要追上抢先一步消失在森林中的卡库塔斯,莉可跳过了水渠。然后开始在精灵森林中前行。但是,在那之后马上就,



——咚!

的一声,身边响起了开枪的声音。

回头一看,远方可以看到三头六臂的ASHURA。《人类进化机构》的机工化部队,正提着步枪向这边前进。

没想到,居然会在这个最差的时机被发现。

莉可慌忙一脚蹬向地面,但是因为幻觉的缘故完全使不上力气。腿脚一软,被在大地上爬行的树根和郁郁葱葱的杂草绊倒了好几次。但是追踪者毫不留情,让她从背后沐浴了无数子弹。铁的碎片擦过肩膀,击穿手臂,有血液流了出来。

自己受伤倒是并不介意,问题在于卡库塔斯那边。要是用这个速度前进的话,马上就会被追上。得想个办法,把《人类进化机构》引开才行。

之后莉可突然将前进方向转向了右边。虽然这会拉近和追踪者的距离,但是可以争取时间。在遍布障碍物的森林中的话,枪林弹雨也不是那么大的威胁。只能祈祷卡库塔斯不要被《人类进化机构》发现了。

之后在森林里跑了一段时间后,莉可面前再次出现了水渠。似乎是脱离了精灵森林的中心部,回到了外围的样子。确认身后发现和机工化部队拉开了相当的距离。似乎对方跟丢了莉可的样子。

……但是,接下来要去哪边才好呢。是应该干脆越过水渠远离宇迦她们呢,还是沿着水渠跑甩开追踪者,自己也向中心前进呢。

这时候,突然后边响起了听习惯了的粗野骂声。

「喂,莉可!杵在那发啥呆呢!还不赶紧把那个吃了!」

听卡库塔斯说完低下视线,自己的手里还有着没有吃过的一块佩奥特掌。

战战兢兢地想将那汁液沾在舌尖上——突然停了下来。

不,不对劲。刚才,自己不是已经吃过了佩奥特掌了吗。不是已经和卡库塔斯一起吃了佩奥特掌,来到了水渠另一边了吗。不,在更久之前?更久之前,有宇迦和卡恩娜和雅士仪在。不是四个人一起分着吃了佩奥特掌,渡过了水渠的吗。

不对,想不通了。

宇迦?

谁啊,那是。

总之现在脑子不转了。大概是被吓傻了吧。毕竟在《千住NeoBridge》撞到《人类进化机构》之后,马上就被攻击了。那群家伙肯定也是来回收坠落在《足立》北边的《自律人形遗产》的。这样一来就是先到先得了。只有吃下佩奥特掌,在精灵森林中前进一个选择。

重新将那汁液沾在舌尖上后,那强烈的苦味让胃内容物不禁开始向上翻滚。路上吃掉的油棒全部都逆流出来了。

「可恶,真是个费事的家伙啊!」

被卡库塔斯抓住了脸,强行把佩奥特掌塞进了嘴里。双眼含着泪咀嚼了下后,莉可将它咽了下去。

「过了这个水渠前面,就是精灵森林了!跑起来!」

想着要追上抢先一步消失在森林中的卡库塔斯,莉可跳过了水渠。然后开始在精灵森林中前行。但是,在那之后马上就,



——咚!

的一声,身边响起了开枪的声音。……



在那之后过了多少时间呢。莉可回过神来的时候已经穿过了森林。不,正确来讲还是一样到处都长着树,但是和至今为止的地方样子有些不同。每棵树之间有间隔,天空中有没被枝叶遮挡住的地方。地上看不见杂草,有的只是柔软的草坪和并不张扬的花。总之就是,被人的手干涉过的森林。

「……不,呜哇!」

发着呆眺望四周的时候,发现不知何时旁边站了一个女人,莉可吓了一跳。随性生长的黑发和用一块大布松垮的卷在身体上的不可思议的打扮。白色底色上衬托出的鲜艳的刺绣,看上去是象征着植物的图案。

「你是精灵族的……?」

「……」

「喂~,听得到吗?」

明明也并不是在无视这边,但不知为何她只是浮现着一脸的微笑,并未开口。然后她转过了身,开始向着什么地方前进。走了一段距离后又转回了莉可的方向,如同在叫她跟过来一样招了招手。

「……怎么回事啊……」

跟在带路人身后走了走,陆续也看到了些其他居民的身影。但是奇妙之处在于,那每一个人的长相都和带路人一模一样。完全看不出区别。简直就像是一个人类增殖出了无数个一样,莉可陷入了自己的身体是不是还没有脱离佩奥特掌的幻觉的不安之中。

被带去的地方有卡库塔斯在,他注意到莉可马上靠了过来。

「呦,莉可,没事吗?看上去没受伤啊」

「……我,不是在做梦吧?」

莉可嘟哝了一句后,突然机工体章鱼足伸了出来,捏了把莉可的脸。

「疼死了啊!笨蛋!」

她马上就用木刀想扫开章鱼足,但是卡库塔斯灵活地躲开了,

「嗯——,还没完全恢复状态啊。但是,慢慢会习惯这里的气氛的」

「……关于这个,脸一样的居民的说明呢?」

「那种东西,不就是有一堆一样的人类而已嘛。克隆人啊。克隆」

「不,我知道大概是这么回事但是……」

「我觉得就算说了你那脑袋也搞不清楚……要是在意的话,就去参观下如何?超厉害的哦,这里的《类研》」

卡库塔斯的视线指向的,是在森林中释放着异样的存在感的穹顶形建筑物。虽然被苔藓和藤蔓覆盖着,但还能看出玻璃窗的痕迹。

「……但是啊,《类态研究所》是《人类进化机构》的管辖吧。不是跟刚才追杀我们的那群人是一伙的吗」

「都被放置不管一百年以上了,不用担心。而且如果和《人类进化机构》是一伙的话,是不会活着抵达这里的。被精灵族讨厌了啊,那群家伙」

「……呵」

「比起那些事,跟我过来。和从天上降下来的人形,见个面如何啊」

卡库塔斯如此说完,踩着哐当哐当的脚步声走了出去。把进入视野的精灵们的事情赶到脑袋的角落里后,莉可也老实地走在了他身旁。

说是有《自律人形遗产》乘坐着的宇宙飞船,似乎正好坠落在了精灵森林的内侧的样子。精灵们看上去对此并不怎么关心,据说在灭掉坠落引发的火灾后甚至都没有靠近过。坠落后过了三天,为了寻找《自律人形遗产》而来到精灵森林的人,莉可和卡库塔斯还是第一批。

但是,也不是没有问题。就算说是坠落,那也是从同步卫星轨道上坠落下来的。不管紧急减速装置再怎么发挥作用,在和地面冲撞时肯定还是有过强烈的冲击。最差的情况下,也要做好《自律人形遗产》有已经故障——死亡?——的可能性的觉悟,卡库塔斯这么说过,但是,

「……喂喂,这是怎么回事啊」

「……大概……是厨房吧」

在抵达的地方等待着他们的,是坠落的宇宙飞船……前面放着的,咕嘟咕嘟炖着汤的锅。然后还有喷吐着赤红火焰的灶台上的大块铁板,和上面烘烤着的白而薄的年糕一样的东西。旁边还有什么动物的腿被剥下了所有的皮,暴露出漂亮的粉色肌肉被挂在了树上。既然不是精灵族干的的话,那当然,答案就只有一个了。

「啊,你们好!」

从宇宙飞船的影子中,《自律人形遗产》的脸一下子冒了出来。和精灵族的黑发形成对照的,十分炫目的金色头发。不带一点暗斑的肌肤,有着足以称呼为少女的水灵感。也许是因为和预想中的《自律人形遗产》的印象实在是过于不同了吧,连卡库塔斯也说不出话来了。此时,从《自律人形遗产》那边开始搭了话过来。

「那个……二位……是人类……吗?」

「诶?」

「啊,那个~,我一直在宇宙里,不知道这两百年左右地球变成了什么样子,不是在和八条腿的外星人共存的——」

「不是不是!这个大叔的腿是机工体……嗯,总之就是机械了!我们两个人都是人类!」

「那就太好了……毕竟,我不知道外星人喜欢吃的饭菜要怎么做……」

「……饭菜?」

「是的,饭菜」

「……果然眼前的这些东西全部,都是你做的啊?」

「是的啊。……住在这附近的各位,不知为何我一靠近就会躲起来,所以就想着先通过饭菜表示一下亲近来着。所谓搬家荞麦面的意思」

「……」

话说到这,也就不得不接受现实了。卡库塔斯紧紧盯住了少女,提问道。

「……小姐,你是《自律人形遗产》对吧」

「是的。那个,大概……《调理师》……应该专业是食」

「还大概……你记不清楚了吗」

「因为我,醒过来的时候就在宇宙飞船里面了……」

「这样啊……」

卡库塔斯说过他的兴趣在于《自律人形遗产》所持有的过去。在各种各样的技术和知识已经失传的24世纪,人类的革新只能通过发掘过去的遗物进行。但是,眼前的少女看起来几乎没有什么记忆,再加上要说知道的事情也都是和食有关的内容。对于他来讲,肯定多少有些失望了。

也许是卡库塔斯这不太开心的反应,让《调理师》觉得是不是搞砸了他的心情了吧,

「那个,马上就做好了,如果可以的话请尝尝看我的饭菜。因为只是收集了下森林中看起来可以吃的东西,所以不太有自信就是了……」

她这么说着,将一枚板状的大树叶插进了铁板和扁平的年糕之间,漂亮的将其翻转了过来。靠近过去闻了下味道,带着点清爽的香气。

「这个,是什么啊?年糕?」

「这是把木薯粉混进切碎的橄榄果实做的面包哦。要尝尝吗?」

《调理师》撕下了不是年糕而是面包的东西的一角,递到莉可面前。

「那,我就开动了」

将这一小块放入口中,比预想中还要烫。为了不烫伤而一边吐气一边咀嚼,那柔软感让人惊讶。简直就如同婴儿的肌肤一样柔软的口感,让莉可情不自禁的,

「果然是年糕嘛!」

冒出这么一句。《调理师》愣了一下,但之后噗哧一下笑了出来。

「啊,不……非常好吃哦」

「谢谢你」

那表情看上去莫名的很幸福,莉可不知为何感觉脸上有血液涌上。然后,提出了有点像是要掩盖过去的问题。

「那么,这个也是很久以前的料理吗?真亏你能搞到这么大的铁板……啊,不对」

「注意到了?这个,用的是宇宙飞船外壳的特种陶瓷。热传导率很好不容易烤得不均匀,拿来用刚好」

「……啊,嗯,那是不可能会不好吃了」

「本来,所谓烹调就是要最大限度利用手边的东西的。这宇宙飞船,反正也没有什么用处了」

话虽如此,这个飞船也不会想到自己老后的人生会是在烤软绵绵木薯面包吧。能自然地产生这种想法,让人认识到果然这名可爱的少女并不是单纯的人类。

「这个菜谱虽然是即席设计,但是木薯是真的从以前就被拿来食用的。因为原本在日本并不经常食用,所以可能会有些意外就是了……」

「不,我是经常吃的。在断崖城大概没有那么稀有吧?自从猎龙的那群家伙拿着了以后,森林中到处都能搞到这个」

「是这样吗?那么……那个,如果可以的话要不要也尝尝这个呢?这个是叫做阿多波的东西,面包是为了配这个吃才做的」

这么说着《调理师》把咕嘟咕嘟炖着的红色汤倒进代替小碗用的坚果中,递给了莉可。闻了下气味,感觉到了和柠檬有些相似的通透的香气。里面的汤料有像百合根一样的白色球根和看起来很柔软的肉。

「……我开动了」

莉可并没有听说过叫阿多波什么的料理。因此,最初的一口果然还是会变得慎重。但是,看上去完全是杞人忧天了。汤和外观正相反完全没有辛辣味,比起那个主要的味道是酸味。而且,还不是单纯的酸味。在吃下去时会感到柑橘的酸味感,但最终会慢慢变成像谷物醋一样的厚重酸味。那和百合根温和的甜味还有肉里扎实的脂肪复合在一起,刺激着肠胃让人无法忍耐。

「唔~,好吃!喂,卡库塔斯!你尝尝!这个好厉害的!」

莉可的强烈推荐,让退了一步的卡库塔斯也喝了口汤。结果马上,他就变了脸色。

「啥啊这个……」

在那之后不论是汤,还是像年糕一样的面包,都被连续不断地吸进了卡库塔斯的肚子里。莉可也只能慌忙继续吃自己的饭。汤中的肉被炖煮到了纤维已经化开的程度,咬下去后酸味和鲜味化为一体的汁水在口中扩散开来。此时再咬下一大口木薯面包,淀粉轻微的甜味形成衬托,带着淡淡苦味的橄榄则形成了点缀,让人又想再去喝汤。

「是叫,阿多波来着……这个,是怎么做的啊?相当酸的吧」

「只要把材料浸泡在调味料里,然后炖一下就好了。那个酸味是植物的枸橼酸,还有蚂蚁的蚁酸」

「……诶?」

《调理师》从附近的笼子里取出的,正是蚂蚁。体长大概有两厘米,相当的大,钢铁色的身体怎么看也不像是食物。

「这个,干煎过翅膀也摘掉了。请尝尝看」

「……」

被和纯真的笑容一同递出的话,也就没办法拒绝了。莉可捏起蚂蚁送入口中后,下定决心一口嚼碎。

「……呜哇」

「很厉害对吧」

要是打比方的话,就是和高汤一起煮过的醋了吧。确实是有酸味的,但并不是那么的强烈。倒不如说让人吃惊的是那份鲜味。

「蚂蚁的营养很丰富,富含有天冬氨酸和谷氨酸之类的鲜味成分。这个是切叶蚁的同类,在南美自古以来就是美食哦。很少能抓到呢」

之后,一直在默默地吃着的卡库塔斯突然插嘴进来。

「是Chicatana吧」

「是的!您竟然知道啊!」

「听说每年一次,在下过雨之后只会出现几天。以前让有来往的山间猎师,让我吃过一次。这附近已经完全变成热带了啊」

不愧是人脉很广的家伙见识也很广。但是,听到卡库塔斯的话莉可产生了一个疑问。

「……但是,最近没有下雨吧?」

「嘛,说不定是被之前的电磁风暴搞得奇怪了吧?我听说过蚂蚁体内有硫复铁矿这种磁性金属的说法。生物磁体——总之就是,所谓的磁感了。那个要是出问题了的话,行动也会出问题。信鸽和鲸鱼什么的,也有不耐电磁风暴的说法吧」

「……大概,是利布拉利乌斯老爷子讲的吧,那个」

「嗯,就是如此。制造生物兵器的时候,似乎在如何应对磁感上吃过不少苦头的样子」

莉可虽然呵——地应答了下,但比起那个更加不可思议的,是为什么能端出这么美味的食物来这一点。说到底,是眼前的少女体内塞满的知识和技术,这些东西创造出了这份美味。而且还是在陌生的土地上收集材料,自己制作了道具。这份热情让人不得不感叹。

在喝着汤想着这种事情的时候,突然《调理师》提出了问题。

「那个……说起来二位,为什么会来到这边呢……?」

完全变成了客人的心情享受了一回招待,但莉可此时终于回想起了原本的目的。暂且先把容器放下后,她咳嗽了一声清了清嗓子。

「还没做自我介绍呢。我是莉可莉丝——大家都叫我莉可,就莉可好了。然后,这边的是卡库塔斯。在这个森林往南走的,第三实验都市断崖城里有个嚣张到某种程度的暴力组织,叫《SEED》的,卡库塔斯就是那边的干部……哎呀,就像我的护卫一样的?」

「啊,哈啊……」

「单刀直入地说吧,我们,是来邀请你加入的」





    4



自称莉可的少女,说是来邀请加入的。《调理师》因为这回答实在过于超出预想,忍不住说着「……邀请我?」歪起了头。

「那个……我在战斗之类的,那种事情上完全发挥不了作用哦?」

「但是,那个肉之类的是你自己打来的吧?有那种程度的能力我觉得就足够了」

她指了下挂在旁边的肉,但《调理师》轻轻地摇了摇头。

「那个是偶然拿到的。宇宙飞船的坠落,似乎波及到了在这附近的长了翅膀的蜥蜴一样的生物的样子,就把那个尸体给解体了。我,并不能做狩猎之类的事情的」

「啊,是这样啊……不过说起来《调理师》说到底也就是厨师啊。收集食材这方面还是有限度的吗」

「是的……而且,不知为何到处都是我没见过的生物,果然在宇宙的这段时间地面上还是发生了变化啊……」

「是的啊,肉啊蔬菜啊,基本上是不去打猎就拿不到的奢侈品了」

「诶」

「24世纪的主食,是『油棒』。贼难吃的,淀粉脂肪块。——来,给你」

递过来的,是能大小收在手中的棒状物体。试着咬了一口,在轻微的盐味以外还有让舌头感到黏糊糊的沉重油分,粉干巴巴的,一句话概括就是相当难吃。以前,在这日本曾经发售过作为平衡营养食品的形状相似的点心,但这和那看起来像却是完全不同的东西。

「大家都在吃这种东西的吗……?」

「嗯,虽然也不是所有人,但大多数是。……所以啊,要是你能在《SEED》做饭的话,可就帮大忙了」

「嗯……」

「而且,就算在这呆着也无计可施吧。就算再怎么说,能用宇宙飞船做的东西还是有限度的,而且材料也受限吧?在这一点上,要是和我们一起去断崖城的话,就可以拿到更多的各种各样的东西。很久以前的蔬菜——《美食文物》之类的,也说不定能拿到」

「……」

确实,这是个会勾引起好奇心的提案。《调理师》自身,虽然也觉得无论是在怎样的环境中都想做出美味的东西,但是如果环境能够准备的更好的话,能做出更好吃的东西这一点也难以否定。

但话虽如此,如此轻易地跟着突然现身的对方走真的好吗。虽然莫名觉得莉可看上去是个表里如一的人,但是旁边八条腿的男性样子就有些不同了。然后实际上,在《调理师》沉默着的时候,就是他先开了口。

「我反对」

「——啊?反对是说,和《调理师》一起回去的事情?」

「是的」

「哈啊?不懂你什么意思。特意跑到这里的意义到底在哪啊。那确实,这说不定并不是你所期望的那种对象吧,但《调理师》也是《自律人形遗产》这一点是没有错的,你到刚才为止不也一直在大吃特吃吗!」

「莉可啊……你,是没明白把《自律人形遗产》放在身边意味着什么啊。来这里之前,《人类进化机构》那群家伙袭击过来的事情已经忘了吗?最初谁缔结了契约之后,争斗就结束了,这种事是不存在的哦。这可是拿到了个从今往后一直,都会有某些人就算打过来也想抢走的宝物的意思哦?」

「这个就……嗯……确实是这样」

「就算是我,每天能吃到美味的饭菜也会高兴的啊。但是啊,光凭这一点的话,作为对《自律人形遗产》出手赚到的利益来说实在是太少了」

「那……就放在这离开吗」

「要么这样,要么就是交给《人类进化机构》,了吧。这样的话就不会遭到多余的追问了,更方便吧」

「……唔!」

简直,就像是在说话题已经结束了一样,卡库塔斯慢慢站了起来。然后,

他向着《调理师》说了句「感谢招待」后,将视线转回了莉可身上。

「哎,就算是对你跟到这来的奖励吧。是放在这不管,还是交出去,就随你喜欢了」

这么说完,他离开了宇宙飞船。《调理师》虽然变成了和莉可两人独处,但对方却一直眉头紧锁,一动不动。

「那,那个……」

「……」

「我的话,就算交出去也没有关系哦……?」

「啊?」

「虽然不知道要如何派上用场,但是有认为我有必要的人在的话,我也不会吝惜去帮忙的,而且也不想给莉可小姐你们添麻烦」

「……」

莉可持续注视着《调理师》,没有开口。而与此同时,她的表情在变得越来越严肃。

然后她突然站了起来,轻轻地骂了一句「可恶」。

「……是要留在这里,还是跟着我们走,你自己想怎么办」

「诶……这个就,嗯,该说是哪边都好呢还是……只要能帮上谁的忙的话,那就……」

「怎么可能哪边都好啊」

「……」

「你,是不是搞错了什么?虽然我不知道卡库塔斯怎么样,但我说的可是来邀请你加入的。可不是来捡人形娃娃的」

「……但是,我实际上就是《自律人形遗产》,是为了人类而制造出来的……」

「人类的时代什么的,已经结束了啊」

「……结束了……?」

「人类史什么的疯狂的祭典一样的时代已经结束了。人类自己挖了洞出来,大家一起安静的进了坟墓。还留在地面上的,只有看着已经结束的祭典留下的火光,还觉得开心的笨蛋而已了。那群家伙的事情,不用管也没关系的」

「……」

「你并不是物品。而是要去使用物品的那一边。能帮上谁的忙什么的,还是帮不上忙什么的,添麻烦了什么的,还是没添麻烦什么的,问题不在这种地方。你啊,自己要怎么生活下去,是应该自己决定的」

莉可的眼光无比真挚,因此《调理师》更加搞不清楚了。就算突然说什么人类的时代已经结束了也没有感觉,而且说到底,

「……为什么,莉可小姐会有必要在意我的事情呢?」

「诶……?」

「如果我不是物品的话,那不就更和莉可小姐没有关系了吗。如果怎样活下去是自由的话,那么选择作为物品——作为人形活下去,也是自由对吧?」

「……」

人类的时代已经结束了。

她说出的这句话的含义无法理解。因为说这句话的本人就是人类。

你并不是物品。

她说出的这句话的含义无法理解。因为说这句话的本人是人类,而自己是机械。

道理讲不通。既然是《自律人形遗产》,自己就是为了人类而存在的,《调理师》是这么想的。因此才会连都不知道有谁在听的广播放送,都在宇宙里持续做了几万回。明明如此,等到了真的降落到地面上的时候,却说什么要自由的活下去,这也实在是太过于任性了。

但是,听到《调理师》的提问,莉可果然还是像在困扰一样皱起了眉头,

「……我其实,也不清楚啊」

如此嘟哝了一句。

「虽然我不清楚……但只是因为……非常……非常的好吃所以……」

但是,这句话没有讲到最后就中断了,

「……没事」

莉可这么说完,只是念叨了一句「感谢招待」就静静地离开了。之后的一段时间,《调理师》做不出动作,只能原地眺望着在一点一点变小的灶台中的火焰。但是,不知为何她却无法忘记莉可离开时展现出的表情,无法思考除此以外的任何事情。

夕阳开始落下时,《调理师》回到了坠落的宇宙飞船内部。一同在宇宙中度过了漫长时间的封闭式藻类培养装置因为坠落的冲击有大概一半损坏了,里面有绿色的液体正在流出。……对了,这里已经没有王国了,《调理师》这么想到。其命运由自己所掌控,不管投以什么样的话语也不会给出任何回应的世界——但又正因为如此,一次也没有责怪过自己的世界已经不复存在了。同步卫星第谷149号这一箱子已经坏掉了。

「莉可……」

《调理师》不知不觉中念叨起了她的名字。突然现身,让自己陷入混乱的谜之少女。她什么时候在做什么工作,和什么人来往,吃的什么样的饭呢。这些事情什么也没有告诉自己,只是说完了想说的事情就消失。从今以后要如何生活,要自己决定什么的,强加了这种难题过来。

真是任性。这是个何等任性的人啊。

但是,《调理师》不知为何却无法忘记她。吃过自己做的饭菜,说着好吃,露出笑容的她的笑脸,不知为何会反复想起——……



突然醒来的时候,宇宙飞船外边已经变得明亮了。树荫间投下的阳光将地面照得有些炫目。

莉可已经离开了吗。已经再也不能,和她相见了吗。

这么想着,《调理师》那并不存在的心脏一阵绞痛。

但是突然,从外边听到了踩踏草地的声音。想着难道是她,慌忙离开了宇宙飞船,而那里,则是本应在早上就离开了的她的身影。

「莉可……小姐?」

然后,她浮现出了满脸的坏笑注视着《调理师》。

「喂喂……难道你还嗨着呢吗?叫我的时候,可不是什么小姐,而是应该直呼名字才对吧?」

被莉可这么说了一句的宇迦迅速地把握住了情况。

「……啊……诶……难道说,我……看见了幻觉吗?」

「嗯,至少你确实在宇宙飞船周围嘟嘟哝哝地自言自语来着」

「……」

是从何时开始沉浸在过去的回忆之中的,宇迦已经想不起来了。进入森林和卡恩娜走了一段之后,回过神来就会到了两年之前。两年前的夏天。同步卫星第谷149号坠落的三天后。那确实是宇迦第一次遇见莉可时的记忆没有错。

「莉可小姐,什么的真的很怀念呢。宇迦也有过老实的时候啊……」

瞪了眼装模作样在耸肩的莉可后,她露出了一脸戏谑的笑容。

「嗨,说起来我也是,看到了两年前的幻觉就是了」

「莉可也是?」

「和卡库塔斯一起进入精灵森林,和宇迦见面了哦。真的是,明明才刚和卡库塔斯在《伽蓝堂》分别完,为什么会不觉得奇怪呢」

宇迦也是在看到幻觉的期间,完全忘记了现在的事情。那如同是在对过去的记忆进行再次确认一样,到现在梦与现实的界限还是残留着一种暧昧、奇妙的感觉。

「……雅士仪女士和卡恩娜小姐呢,没事吗?」

「嗯。两个人先恢复了正常,在研究所里面等着。我是来迎接宇迦的」

曾经豪言壮语道佩奥特掌唯独不会对自己生效,结果却是最后一个恢复精神正常的,真是让人害羞。但是,宇迦在感到羞耻的同时,也觉得这是非常不可思议的事情。

「佩奥特掌的幻觉……是这种东西吗?机械构造的我为什么会……」

「是因为,那个并不是佩奥特掌的原因,吧」

「……诶?」

「问题在于精灵森林。你想啊,那可是只要进入就会发疯的哦?而且,原本这个环境就是异常的。佩奥特掌倒不如说,更接近于为了适应这个环境而使用的药物」

「我会看到幻觉什么的,除了信息菌之类的东西以外——」

「是的。所以说,那个信息菌正是原因所在。不是刚好在两年前,有人把它从宇宙拿了过来吗」

「啊」

因为自家农园里出现的史莱姆有信息菌混入,所以至少可以知道培养槽的第一王国里是有信息菌在的。这样一来,其他的培养槽——坠落的时候裂开了的封闭式藻类培养装置里,也有很大的可能性装有信息菌。也就是说,将这个精灵森林污染了的是宇迦自身吗。

但是,作为普通人类的莉可和作为机械的宇迦都会同样看到幻觉,这不是宇迦所知道的信息菌能办到的。原本,会受到信息菌影响的只有可以对其进行分析的机械结构者。再加上,《自律人形遗产》除了之前的史莱姆那样的高浓度的东西以外,应该是不会受到信息菌的影响的。

这时候,注意到宇迦完全没有认同这个说法的莉可,苦笑着说道「哎,详细的事情就去问专家吧」。

「精灵说是会告诉你的」

莉可让开站到侧面后,她的后面出现了一名女性。黑发的她身着类似古希腊时代的连衣裙,Himation一样的一块布料。那正是,两年前宇迦坠落到这片森林里时,一直远远的知道其存在,却从未能靠近的对象。





她静静地将自己的手指顶在脖子上后,闭着嘴巴这么说道。

「——初次见面,还请允许我,像这样通过助讲器进行对话。因为咽喉的肌肉已经衰弱无法发声了」

那声音确实像是合成语音一样,声音的抑扬顿挫有点不太流利。仔细一看,似乎是在从身上佩戴着的手环中发出声音的样子。她之后在脸上浮现出了平稳的微笑,行礼致意。

「不论如何,像这样对话还是第一次呢。宇迦大人,重新介绍下,我是自我溶解型相似态——ELF(Ego-Lysis Fractaloid)」





    5



「……自我,溶解……?」

听到从未听说过的词汇,就算是宇迦也愣住了。

「我们是《类态》之一」

「类,类态……」

平常接连不断地抛出莉可不知道的话题的宇迦,唯独这次吃惊到翻起了眼睛。精灵也许是感受到这份疑惑不解了吧,

「详细情况会在研究所和您解释。让您看一下应该有些事情会更容易理解」

如此说完后,没有发出声音便转过了身子,开始在森林中前行。因为她是光脚踩在地面上,所以身上带有一种奇妙的寂静感。跟在精灵身后开始前行后,从来到身旁的宇迦那边,传来了莫名有些刺痛的视线。

「怎么了嘛」

「怎么了嘛,个啥啊!莉可,看着我笑了是吧」

「只是因为呆掉的宇迦的表情有点少见而已嘛」

「你看——,又在一脸坏笑了——!」

宇迦的表情变得越来越严肃。在觉得这生气的样子也很可爱的同时,莉可也没有办法,认真道歉。

「哎呀哎呀,不好意思了。精灵们说的《类态》指的是《人类进化机构》想着能不能想办法为人类保留下未来而创造出的,和人类相似的某种东西。从前在各种地方都有《类态研究所》,而《足立》的《类研》里创造的,就是精灵的意思了」

「那,自我溶解型相似态是什么?」

「那就不知道了」

「……就这种程度的知识,还真好意思嘲笑别人呢」

「真是的,真是不服输啊,宇迦在这种事情上……」

「我不是小孩子!」

「……我还什么都没说呢啊……」

宇迦哼的一下鼓起了脸颊,加快脚步把莉可甩在了身后。看着她的背影,莉可放心的松了口气。看起来已经完全从幻觉中脱离,恢复成平常的宇迦的样子了。被一脸正经地叫做「莉可小姐」的那个瞬间,其实莉可是十分动摇的。宇迦既然是机械构造,幻觉的影响到底和人类是不是相同就并不清楚。如果真的回归成了两年前的她的话,只是这么想像了一下就好像是把心脏丢在了哪里一样,感觉到了某种无可挽回的东西。

在森林中走了一阵后,地面逐渐被草坪所覆盖,树的间隙也拉开了。这明亮的森林的印象和两年前相比毫无改变,而之后在眼前出现的建筑物,也依然被苔藓和藤蔓包裹着坐镇在森林中央。

进入研究所内部后,马上就看到了雅士仪和卡恩娜的身影。卡恩娜跑到了宇迦的身边,

「宇迦亲,还好吗~?花了挺长时间的,挺辛苦的~?」

如此说完贴近看了下她的脸色。

「请不用担心。没有问题的。只是看到了有些怀念的东西而已」

「怀念的东西?诶~,什么什么!是怎样的舞蹈啊~?」

「啊,诶,舞蹈……是吗?」

「卡恩娜啊,超厉害的!和各种各样的人跳了舞,有火焰,还有光闪亮亮的~!」

「……十分的,像幻觉呢,那个……」

「但是,马上就结束了。五秒左右。还想再看一会呢……」

不愧是药物常用者的风范。从他人的角度也看不到宇迦一样的混乱,卡恩娜似乎真的轻松克服了幻觉的样子。而且,跟上了突然脱离道路开始前进的宇迦,目送她抵达宇宙飞船的身影的就是卡恩娜。

「啊,雅士仪女士没问题吗?」

宇迦将视线转向卡恩娜身旁后,雅士仪轻轻叹了口气,

「幸好,我已经习惯做恶梦了」

耸了耸肩。莉可是在雅士仪之后醒来的所以不太清楚,但据卡恩娜说雅士仪是大闹了一场的样子。听说用了好几个人才把她控制住。

但是她突然转换成了认真的表情,将视线朝向了精灵族那边。

「——那么,终于四个人到齐了,差不多也可以给我们讲讲了吧。听说是为了理解我的事情,听听你们说的话会比较好,首先这是什么意思啊」

于是,精灵保持着平稳的笑容说道,

「这是很单纯的事情,雅士仪大人。因为你并不是人类,而是和我一样是相似态」

「什——」

这过于冷淡地宣告,让一群人都呆掉了回归沉默。就莉可的角度来讲,也是因为觉得精灵族和雅士仪有共通点所以才带她过来的,但没想到会被如此明确指出。

「居然这么说,你有什么依据……」

「依据……就算你这么说……因为在确认残留在这个《类研》里的相似态实验计划书的时候,里面有有被判断为是雅士仪大人的个体信息」

「……」

呆然的雅士仪的手,被卡恩娜轻轻握住。此时哈的一下抖了下身体的雅士仪,稍微摇了摇头后,勉强恢复了平静。

「……我知道了。我不会再逼问你了,给我从一开始按照顺序说明下吧」

「好的。还是这样比较好。相似态是什么。精灵族是什么,这片森林是什么。凭借这次说明,各位所抱有的疑问应该基本上可以得到解释」

精灵这么说完后,将一行人领进了研究所深处。圆形的巨大房间中四处摆放着机械等物,但比起那些东西首先吸引住目光的是生长在中央部分的巨大的树。不,只是看起来像树一样,莉可并不能确信那实际上到底是不是植物。会这么说,也是因为那个全体都被鳞片一样的白色荆棘所覆盖着,如同生物一样在缓慢地重复着膨胀和收缩。莉可出于好奇心碰了一下,但一瞬间又反射性的向后跳了回去。

「……这个,有点暖和的!?」

手掌中感觉到了如同生物的呼吸一般奇妙的潮湿物体。之后,精灵点了点头,这么说道。

「这个,是被称作母胎树的会产出相似态的东西。请当作是类似所谓的,克隆人制造机一样的东西。更正确来讲的话,是我自身就是了」

「……哈啊?」

「这个母胎树,原本是我的克隆体变大后,改变了外形在这里扎根形成的。研究所关闭的时候存活下来的我的一体,变成了母胎树,将其相似态——也就是大量的我生了出来」

「等,等一下,这个树就是你……你生出了大量的你……?已经,完全搞不懂是怎么回事了」

「……是这样吗?各位应该,也知道珊瑚这种生物吧」

「诶?啊,嗯,那确实……就是长在海里的,植物一样的家伙吧?」

「珊瑚,除了在有性生殖之外,通过分裂来增加自身的克隆体,从而作为群体成长的种类也存在很多。而成长后的那一群体会持有坚固的骨骼,变得像树一样」

「……那,所谓相似态就是在模仿珊瑚的人类的意思吗」

「比起说是模仿,只是引入了灵感,这种程度而已」

因为精灵族的外观和人类一模一样,所以就算脑袋再怎么去理解,也不会觉得她们是通过和人类完全不同的方法诞生的生物。但是,看到从研究所的阴影中出现的,另一名她之后,也就不得不承认这件事了。

「应该已经见过几名,和我长得一模一样的人了吧,但是她们不是一模一样,而就是我自身。像这样在进行说明的我也是我,在研究所里检查器械的我也是我。还有在外边巡逻,维护花坛,或者在休息的我。我这一种族只有我在。因此,精灵(ELF)这一种族名,就是我的名字了」

两名精灵族,不管怎样去认真观察,都没能发现外表上有任何不同。这么说来,确实精灵族这个称呼很奇妙。这就像是在对着莉可称呼为人类,对着宇迦称呼为《自律人形遗产》一样。莉可并没有从卡库塔斯那边听说过精灵族的名字,这原来是因为本来名字就不存在吗。

然而,雅士仪此时开口了。

「是克隆人这一点,因为我自己也是这样的所以并不会吃惊。但是,我和我的克隆体只是无比接近而已意识是分开的。正因为如此,为了保持同一性才有必要随时进行记忆同步。就算你也是,如果复数的肉体分别积累了不同的经验的话,难道不会自然分裂成不同的人格吗」

「这一点,就是同为相似态的我和你的不同之处了。我是自我溶解型。所谓自我的边界这种东西,并不存在」

「……自我的边界……?」

「也就是说这每一个的肉体,都是对于将其包括在内的更大的『我』来说的器官一样的东西,就请这么想吧。跟雅士仪大人的右手和左手同时被同一个意识所统合着一样,有背负右手职责的我也有背负左手职责的我在」

「……」

「然后,将这每一个我这一器官连接起来的神经,就是分布在这片森林中的细菌网络了。我,和这片森林中遍布的细菌网络持续保持着连接。森林全体就是复杂的神经组织,归根结底,这个肉体也只不过是为了输出像人类一样的意识用的,一个零部件而已」

……真是让人头疼的话题。说到底精灵一脸得意地说的细菌网络到底是什么东西,莉可都不太明白。这种时候,就偷偷地问了下博学的同居者,马上就得到了答案。

「……细菌原本,就会通过各种各样的物质和离子梯度来互相联系。不仅是相同种族,异种间的生物也会进行交流的。和网络十分相似」

……这样一来和细菌网络连在一起的精灵族就可以共享到森林中所有的信息了。这,难道不是好像在哪里听到过的说法吗。

「……我说啊,卡恩娜。卡恩娜以前干的事情,是不是和精灵族有点像啊?」

「嗯!是的哦!莉可亲,很敏锐嘛!!(*゚⁻゚) 」

「哼哼,果然啊」

「《鳄面》的情报收集模型就是参考了精灵森林的细菌网络的。在《人类进化机构》的数据银行里看到之后,我就模仿了下!所以呢,和互联网连在一起的时候的卡恩娜就是精灵森林,而吃了麻婆豆腐可以说话时的卡恩娜,就是人类的精灵的感觉了。啊,不过到底是怎么连在一起的我就不知道了呢~。精灵并没有像卡恩娜一样连着线缆嘛!还有,还有——」

虽然对话似乎还要继续下去,但卡恩娜注意到了雅士仪释放出的锐利眼光的样子。她嘟哝道「我会安静一点的」,悄悄地拉上了嘴巴的拉链。雅士仪稍微叹了口气后,重新面向了精灵。

「不过,卡恩娜的疑问倒确实是个问题。你们虽然把共享意识说的很简单,但是如果神经组织里有细菌进入的话,那应该不是什么小事情了吧」

「是的,所以我是以肠内细菌为中介来进行联系的」

「……你说什么?」

「人类——以及相似态的肠内有着多达上百万亿的细菌,它们会对脑内物质的生产造成很大的影响。反过来,感情和压力也会反馈到肠内环境上。而这会被细菌网络所感知。和各位所想象的,对意识直接施加影响的东西是不一样的」

「……你是说我,也利用着那种技术的意思吗」

「实际上,雅士仪大人也是可以和其他克隆体进行记忆同步的吧?那是不是,在睡眠期间进行的呢?」

「嗯……确实是这样」

「那应该就是连接到了母胎树的细菌网络上了。备份就被聚合在了那边」

之后,如同找准了机会一般,和进行了说明的精灵不同的其他精灵拿着一个小筒现身了。那里面塞着白色的烟雾一样的东西。

「这就是将细菌网络进行凝缩后的东西了。这个研究所里存在着无数的过去的备份,通过这种方法对意识进行保管也是可以做到的」

「……比如说,吸收大量的士兵们的记忆也可以吗」

「是的。《人类进化机构》曾经和被称作拟耆那教的宗教团体合作,反复进行了人类的意识统合的实验,而那也把《为了旧世代的防卫战线》的士兵们卷了进去。相似态就是为了更加有效率地利用这些技术的积累,而选择了对人类的肉体进行改良这条路径的结果」

然而,雅士仪看上去还是没法接受,如同在自言自语一般这么说道。

「……相似态也好,还是别的什么也好,都无所谓了。我对于《人类进化机构》来说就是个方便的道具这件事,很早以前就知道了。但是,就算再怎么了解到我的底细,那不也是过去的我吗。我想知道的,是现在正在烦恼着的我到底是什么。直到稍早之前,我都是实验成功的样例的吧?和其他的克隆体一样是《FEATHER》的干部,是身经百战的士兵的克隆体,这个并没有什么问题。……但是为什么,我的意识会快要四分五裂了呢」

而精灵此时第一次变得有些含糊,低下了视线。

「……十分抱歉,这一点并不清楚」

「……」

「因为我所读过的实验计划书里,并没有记载着其结果。如果雅士仪大人作为相似态出现了什么变化,那就是没有前例的事情。只能说是有什么我不知道的其他因素……」

听到这一回答的雅士仪,只是低语了一句「是这样吗……」,就离开了研究所。卡恩娜马上就跟在了她后面,莉可她们周围一下子恢复了安静。只有精灵的母胎树每次呼吸时外骨骼的摩擦响声,充满着半球形的空间。

而此时开口说话的,是带着有些严肃表情一直沉默着的宇迦。

「……那个,精灵小姐,可以问一件事吗?我刚才就想问了,所谓精灵森林的幻觉……是细菌网络的影响吗?」

「就是如此。在细菌网络和其他的意识进行接触的情况下,每一次都会发生和肠内细菌的接触,这会引起意识表层部分的混乱——总之就是引发幻觉了」

「但是,这样的话,佩奥特掌又有什么意义在呢?莉可说是像药物一样的东西就是了」

「……比起说是药物,更像是麻醉一样的东西吧」

「麻醉……?」

「人类的肠内细菌原本并没有预想到要和外部建立联系,所以突然进行接触的话会出现拒绝反应。因此,就要通过佩奥特掌将其麻醉。预先将意识的边界放松下来」

在旁边听到这句话后,莉可回想起了卢安的《圣药》。那个也是和精灵不同的,为了将自我边界明确的人类的意识松缓下来用的技术。开发过程中《人类进化机构》也有涉足,说不定是像亲戚一样的东西。

然而,宇迦还是在继续追问。

「但是,那是人类的情况对吧?我身上又没有肠内细菌什么的……」

「机械也是一样的。虽然不是通过肠内细菌,而是直接对信息处理装置施加作用就是了。正如先前莉可大人所说,是托信息菌所赐」

「啊」

「两年前,宇迦大人把信息菌留在了这片森林里对吧。我们呢,将其吸收进了细菌网络。因此,变得和机械也能连通意识了」

「……机械的意识……吗」

面对这有些惊呆了的宇迦,精灵用着实在很优雅的姿态轻轻抖了抖肩膀。

「这片森林,是在感谢宇迦大人的。托您带来的信息菌的福,我们的意识得以扩展,虽然还只是一点点但已经逐渐获得了利用机械的方法。比如说,现在,我正在利用的手环就是如此」

将手指顶在脖子上的精灵,她的手腕上佩戴着和《FEATHER》进行联络用的东西很相似的手环。

「这个虽然是《人类进化机构》留在研究所里的通信机,但将程序替换后,变得可以通过将信息菌作为中介来将我的思考转换成语音了。长期被放弃的护卫用机器人、研究所的实验器具等,也慢慢地变得可以再次利用了。宇迦大人,这一切,都是以您为开端的」

「我是……开端……」

这下,宇迦终于找到了最初的疑问的回答。

为什么宇迦会看到幻觉呢?

答案是,宇迦害的。

莉可像在安慰她一般把手放在她的肩膀上后,宇迦也用带着几分疲劳的表情回以了微笑。

「那个,精灵小姐。再问一个问题,可以吗?」

「是什么呢」

「为什么……精灵小姐会这么亲切呢?意识共享的原理什么的,并不是可以告诉外人的东西吧」

当然莉可她们对精灵并没有恶意,就算假设有的话也已经被察觉、被警戒了也说不定,但就算如此将秘密像这样和盘托出真的可以吗。实际上,从幻觉中醒来的莉可也只是简单地说明了一下情况,精灵就毫不犹豫的将情报公开给了莉可她们。这仔细思考一下的话是很奇妙的事情。

结果,不知为何她歪起了头,如此回答道。

「说实话……我自身,也不知道理由」

「诶……?」

「两年前……我们,并没有读取《自律人形遗产》的意识的方法,因此对宇迦大人感到害怕,拉开了距离。但是,该怎么说呢……现在并没有那种恐怖感了。取而代之,涌出的是崇敬之念」

「崇,崇敬?」

「有一种本能性的,我们无法违抗宇迦大人一样的感觉。要说的话,感觉就像神明一样。虽然不清楚到底是因为什么就是了……」

「……」

崇敬之后又是神明。莉可和宇迦,听到这里也似乎就明白了什么。

「王国民的尊敬,似乎被精灵族继承下来了的样子呢」

「……那真的是,想要埋葬掉的过去啊……」

宇宙飞船上搭载的信息菌。对于在培养槽中,天天暴露在宇迦的实验中的他们来说,确实宇迦就是像神明一样的存在了吧。这种感觉会被细菌网络所统合在内,反映在了精灵族身上,并不是无法理解的事情。

「但是啊,好像有点奇怪吧」

「……什么啊?」

「如果说信息菌的性格被精灵小姐所继承了的话,那不就是像在说信息菌有意识一样吗。那不就变成了我说出的话,真的被信息菌听到了吗?」

「……细菌没有听觉的吧……」

「但是,现在就传达到了啊」

「嗯,确实是这样没错……」

原本所谓信息菌,是被在基因中写入了信息的细菌。本来的话,只会对于能够对其进行读取的机械,发挥作为记录媒体的作用。信息菌自身的记忆什么的,是不应该被记录下来的。

于是,听到了先前莉可和宇迦对话的精灵,开口说道。

「虽然我不觉得细菌能听到声音,但是在使用语言时的宇迦大人的意识——这一现象自身说不定是可以感知得到的哦」

「意识自身,吗」

「因为宇迦大人的神经是电子回路,所以宇迦大人的体内有信息菌定居下来,它能够感知到回路的流动的话,那就和把握到了意识是一样的了吧」

「……但是,就算偶然发生了能够进行这种感知的进化……那个性状会保留下来吗?就算能对我的意识做出反应,但信息菌的生存率……」

说到这里,似乎宇迦自己也察觉到答案了的样子。精灵微笑着,

「宇迦大人,是神明对吧?会想要讨好神明,是很自然的想法啊」

如此说道。莉可一副愣住了的样子,看不下去了的宇迦给她进行了解说。

「那个,莉可啊。我呢,如果培养槽的环境感觉不错的话就会留下来,反过来如果感觉不好的话就会把它去掉的。因为对细菌也不是特别的了解,所以是靠氛围进行筛选的」

「就是完全看心情的意思?」

「对。所以,如果有能了解我的意识的信息菌在的话,说不定就会知道,『今天神大人的心情不好哦——!』之类的」

也就是说是不是朝着不会触怒神明的方向,信息菌自然的发生了进化,这么回事。确实在同步卫星的环境中,唯一的变量就是宇迦的心情。细菌的培养坚持了两百年之久的话,这会对淘汰压力产生影响,说不定也是有可能的。

之后宇迦不知为何叹了口气,耸了耸肩。

「但是,如果这个假说是正确的话,会让我有些困扰啊」

「……为什么?」

「就算信息菌能够感知到我的心情,但是如果那不让其他的细菌也知道一起携手合作的话培养槽全体就不会变得感觉更好了吧?也就是说,和细菌网络一样,封闭式藻类培养装置中的细菌之间说不定也在互相进行联系了」

「那又,有什么问题呢」

「正如精灵小姐所说的,如果细菌能够通过肠内细菌左右人类的意识的话,我的感情传达给信息菌后,难道不会给某人的意识施加了什么影响吗。比如说,挖掘出久远的记忆之类的」

「……难道说」

「雅士仪女士的噩梦,是不是就是我的信息菌害的呢……」

听到这话,莉可不得不回想起雅士仪的说法。噩梦的开始,是在之前的春天。难道不是在她吃了《伽蓝堂》的饭菜的时候吗。

「……但,但是啊,会那么碰巧传达得到吗?那不就变成了,如果宇迦用幸福的心情做饭的话,吃了饭的家伙就会变得幸福了嘛。这不就成了魔法了吗?」

如同在说告诉我这是错的啊一样,莉可试着提出了异议,但宇迦静静地摇了摇头。

「《伽蓝堂》和同步卫星第谷149号是一样的啊」

「诶?」

「我用幸福的心情做饭的时候,吃饭的人的反应感觉很好的话,我就会变得更加幸福对吧?每一天,每一天,做了饭菜然后看吃掉的人的反应——在重复这个过程的时候,信息菌是不是也进化成可以将人类的意识调整成感觉不错的样子了呢」

「那证据是……?」

「这个不验证一下就不知道了……但是自古以来,就有料理是爱情啊倾注真心去做的话就会更好吃的说法。那也就是说,说不定从很久以前就有信息菌存在了。是不是有在各人、各家庭、各文化中进化了的,传达幸福的信息菌在呢」

「这话还真够,大的啊……」

宇迦一脸认真的表情说出的壮大话题,让莉可不禁笑了出来。但是,雅士仪在吃什么东西的时候,感情出现了动摇是确有其事的。正因为那是不能无视的东西,所以对于她来说才会变成噩梦。果然,在《伽蓝堂》度过的日子里一点点进化了的,能够传达感情的信息菌,似乎就是一切的元凶。

「……照这个说法的话,倒不如不要告诉雅士仪更好吧?就是因为吃了罂粟种子三明治啊鳗鱼什么的,才害得雅士仪意识平衡崩溃了的吧?」

「嗯……但是……」

「就我来讲,毕竟也有卡恩娜在,没有必要那么在意的」

「……什么意思?」

宇迦愣了一下,但在莉可说明之前,突然卡恩娜从外边回来了。看到她那紧迫的表情,莉可马上就直觉感到,是发生了什么不小的事情。

「莉可亲!比努君突然发来了通信……」

「……喂喂,这下子可就……」

跑着走出《类研》后,在稍远的地方雅士仪在呆站着。那表情实在是过于坚硬,联络不是什么好事情,在谁的眼中都是一目了然了。

「竖井似乎被《人类进化机构》的家伙发现了。比努发来了正在交战的联络,但是通信中断了」

「……」

「终究,只是临时抗一会的藏身地。会变成这样也是时间的问题了。……让人无地自容的是,偏偏这种时候我却不在那边啊……!」

雅士仪将手紧紧握住,拼命地抑制着无处可去的怒火。莉可和宇迦都不知道该和她说什么,之后,雅士仪的手环中再次接收到了通讯。对其作出回应后,全息影像慢慢升起。

在有点模糊的画面中央,站着一名少女。她旁边是被三头六臂的机工化士兵用枪口指着跪下的比努。《讲述者》越过全息影像紧紧地盯住了这边,张开了嘴。

「好久不见呢,雅士仪。认真的你会做出这种坏事实在是让我惊讶啊」

「……做心理咨询师的你会带着军队,我才很惊讶啊」

「哎呀,对不起。我骗你的。但是,我一直都是你的同伴对吧?听说你做了噩梦的时候,明明也教过你应对方法的。为什么不照我说的做呢」

「……你的态度如果真的很热情的话,我也就会相信了吧」

「哦,这样啊」

「……」

看来《讲述者》和雅士仪素有交情。但是,只要稍微看过一点二人的对话,马上就会知道那并不是什么良好的关系。

「不管怎样,虽然你跑的还真够远的,但差不多到时间了。心情转换的还不错吧?如你所见,你的部下全员都被我们抓住了,不想把事情闹大的话,就赶紧回来吧」

「想把事情闹大的是哪边啊。我们只是辞去了工作而已。对于人员要多少有多少的你们来说,也并不是什么麻烦是吧」

「……这话,你认真的?你们跑了出去,光这事本身对于《人类进化机构》肯定就已经是损害了啊。既然在《足立》的《类研》的话,那已经知道了吧?你是《类研》贵重的实验样本啊。这要是丢掉了的话,也有将情报泄露给外部的危险性在,再加上会想要研究特殊事例也是当然的吧?」

「……我就是,你贵重的资产的意思吗」

「对,花了我好多维护费啊,真拿你没办法。会像这样不把你的部下杀掉,也是为了让你的精神安定下来哦?你明白吗?」

《讲述者》抓住了比努的下巴,从正面映照出了他的脸。金边眼镜已经坏掉,从嘴中有红色的血液流下,但尽管如此眼睛中还残留着强烈的光芒。愤怒到颤抖的雅士仪紧握的拳头,蕴含的力量愈发加强,开始发出嘎吱嘎吱的响声。

但是,《讲述者》松开了比努的脸后,用过于冷淡的表情,

「要是你没有逃走的话,事情就不会变成这样子了呢」

如此放言。

「……唔!」

「哎呀,你有什么想说的吗?但是,说不出来对吧?因为,跑到断崖城的外面,把防守藏身地的风险推给部下的就是你自己嘛。归根结底没有任何去路就从组织中脱身,还把这风险推给部下的也是你自己。无视了我为了让你保持一如往常的自己而提供的建议,变得奇怪,果然也是你自己的责任对吧?」

「……」

「只有在方便的时候才会做出上司的表情,你的部下真是可怜呢」

「……《讲述者》!」

如果这一对话不是通过通信机进行的话,雅士仪说不定早就把《讲述者》的脑袋砍下来了。但是,现在,雅士仪确实把自己的部下放在了一边,身处精灵森林之中。这一选择的责任,是她不得不负起的东西。《讲述者》的话,正确到令人讨厌也是事实。

然而,突然在全息图像中,比努挣扎了一下。虽然马上机工化士兵就把枪口顶在了他的头上,但是《讲述者》轻轻摇了摇头制止了他们。

「……大姐头,这家伙说的话怎么都无所谓的」

比努低着头,如此说道。

「大姐头,只要在方便的时候,做出上司的表情就好了」

「……」

「因为从脱离《FEATHER》的那个时候开始,大姐头就已经不是上司了。因为我们跟从你,所以要让你代替我们背负责任什么的,这种事情从一开始就没期望过的」

「……」

「决定要跟随你的,是我们。决定要在你不在的时候看家的,也是我们。大姐头,就算和从前的大姐头不一样了也可以。尽管如此也会想要跟随你,只有这么想的人才会在这里啊……」

比努抬起了头。脸颊上虽然有泪水流过,但他还是坚强地说道。

「请不要误会,大姐头!这幅丢人样子,都是催泪瓦斯害的!求你了,大姐头就按照大姐头想的去做吧!我们并不是在憧憬你那一直都笔直、强大、美丽的生活方式。会悲伤,会痛苦,有时还会无可救药的孤独的大姐头,我们是知道的。从最初开始……在你还没注意到的很早之前开始,我们就知道这些事情了!所以,大姐头只要保持大姐头的样子就好!所以,求你了……求你了……」

比努垂下脖子后,《讲述者》静静地宣告道。

「明天的正午,在《千住NeoBridge》等你」

通信切断,全息图像安静消失后,雅士仪突然抬头看向了天空。不知何时夜幕已经在头上落下,如同宝玉的群星逐渐开始闪烁。

「……我,到底是在……」

漏出的这句轻微的低语,被森林深处的夜色所吞没。然而,在这紧绷的寂静之中,只有卡恩娜向前踏出了一步。又一步,再靠近了一步,之后她忐忑不安地握住了雅士仪的手。于是,保持着凝视夜空的姿势,雅士仪说道。

「……卡恩娜……问你,一件事可以吗」

「……什么?」

「说是对你们来说,我只要保持我的样子就可以了……但是如果,我变得不再是真正的我了,要怎么办呢?」

「……」

「被淹没在这个身体上刻下的,大量的记忆之中,让雅士仪什么的存在消失掉的话……就算如此你们也会……」

「大姐」

「……」

「比努君不是说了吗。大姐不管怎么做,都变不成大姐以外的东西的」

「……」

「而且啊,卡恩娜也是,被从《鳄面》上切割出来,头发也变短了,但还是卡恩娜对吧?就算被从一~直连在一起的,已经变成卡恩娜意识的一部分的网络上断开了,也还是卡恩娜对吧?我觉得这,并不是因为卡恩娜没有忘记掉自己。不是这样,而是因为大姐和比努君、莉可亲和宇迦亲,会将卡恩娜叫做卡恩娜的原因哦」

「…… 」

「所以卡恩娜呢,不管如何改变也还是卡恩娜的。……大姐也是,不管变化成什么样了也还是大姐。就算大姐忘记了大姐的事情,我们也会一直记得。最喜欢的大姐的事情,是不会忘记的」

「……卡恩娜……」





雅士仪慢慢转向了卡恩娜的方向,将她的身体抱了过来。

「……是啊……你们在这种重要的事情上,无论何时都会好好记住呢……」

「嗯……」

「比起我这种人要更加……」

莉可和宇迦静静地离开了那里,回到了《类研》内部。莉可笑着说道「你看?跟我说的一样吧?」,而宇迦则带着苦笑耸了耸肩,

「真是的……从一开始就什么问题都没有是吧。说真的,到底是为什么要来精灵森林的啊……」

「为了让雅士仪老实接受下来卡恩娜她们的想法,要绝食啊知道自己的来历啊,有必要经过各种各样的过程啊。而且卡恩娜她们,也喜欢手忙脚乱的雅士仪的样子」

「这样啊……确实是呢」

「……而且我们也有相当大的责任,没法抱怨的」

「……果然信息菌那件事还是不要说出去了」

「就这么办吧」

两个人都浮现出了平稳的笑容,但宇迦的表情之中,还是漂浮着一丝不安。

「……话是这么说,但要怎么办呢」

「什么怎么办?」

「……就算解决掉了雅士仪女士的烦恼,和《人类进化机构》之间的问题还残留着呢吧?我在想明天的交易,要怎么办呢」

「哎,原本雅士仪只是对《人类进化机构》抱持着不信任感而已,在《FEATHER》干活这件事本身并不讨厌的。可以的话能恢复原样是最理想的就是了……但看《讲述者》那副样子……。要是屁颠屁颠地跑回去的话,感觉会被当作实验材料一直到被切成细丝为止啊」

「真的是呢……就算是《自律人形遗产》中,也有那样的人在啊……」

说着这种话的时候,突然在附近的精灵说了句「莉可大人」。

「刚才,您说了《讲述者》是吗」

「诶?嗯。似乎是之前管理过雅士仪的家伙。为了把雅士仪抢回去甚至还抓了人质。……啊,难道你们和那家伙也认识?」

「……嗯,她身处我的项目的核心位置。可是很熟悉的」

「毕竟你和雅士仪都是相似态嘛。这么一说也是。……但是,那家伙是干什么的啊?到底起了什么作用,我还没搞清楚」

「她是语言的专家。将细菌网络和意识连接起来的方法,几乎就是她创造出来的东西哦」

「能说是语言吗,那个」

「她并不仅局限于人类的语言,动物或昆虫,还有细菌,对各种各样的交流都有兴趣。要是将什么东西认识为语言了的话,她就会对其进行彻底调查。这和宇迦大人对料理的探求,并不仅限于太古的饮食记录是一样的」

「……明明能做到这种事情,为什么那家伙会用气人的口气讲话啊。在这个时候不就已经是交流障碍了吗」

「我觉得……那,是某种防御反应吧」

「你说她是故意那么做的?」

「是的。不是为了拉近和对方的距离,而是为了拉远而在使用语言」

但是,就算这么说莉可也没法老实接受。或者说,如果那是故意那么做的话,那不就是更加麻烦的性格了吗——虽然是这么想的,但精灵的声音中果然还是包含了怜悯之情。

「曾经,我是不能说话的,所以一直都只是在听《讲述者》讲话。但是,也许是拜此所赐,她和我两个人独处的时候就会老实地冒出自言自语。印象特别深刻的,是鹦鹉螺的故事」

「……鹦鹉螺?」

「那是作为她的朋友的白鲸的名字。说是从古老的故事中取的名字。鲸鱼是鹦鹉螺,《讲述者》是尼莫。她们似乎并排游着泳,一起吃饭睡觉一起聊天的样子。最后《讲述者》变得可以理解鲸鱼的声音了,但某一天突然,鹦鹉螺消失了。然后,她才知道自己被拿来利用在了鳄鲸的语言分析上,协助了《人类进化机构》所推行的鳄鲸的驱逐。肯定是从那以后,她就改变了自己的语言的使用方法吧」

「……」

莉可在这一瞬间,思考如同雷电一般快速点起了火,感觉有几个已经忘却的记忆炸裂开来。……据称是《人类进化机构》公开的鳄鲸的语言情报。和白鲸融合的卢安身上残留下来的,和某人一起吃饭的记忆。如果精灵的话是真实的话,对莉可给宇迦起了名字这件事的嘲笑,对「使用」《自律人形遗产》这件事的嘲笑,也许就是对《讲述者》自身的嘲笑、讽刺了。

「……可恶」

其实是个本性善良的家伙,这种事情事到如今并不想再去相信。她也有她的苦衷,这种方便的说法是不可能允许的。《讲述者》打坏了店面,践踏了尊严,打算杀掉莉可的事情难道不是事实吗。莉可作为一个人类还没有伟大到,可以简单地把所有的事情都当成没发生过。

但是,就算如此……在拿起刀之前,还有不做不行的事情。

在这个已经荒废的24世纪,让就算是互相憎恨的人也能够一起分享美食——正是为了守护这个愿望,莉可和宇迦才一直在坚持开办《伽蓝堂》。要是自己不能实践这一点的话,就没法做样子给客人们看了。

莉可大大地叹了口气后,念叨说。

「……既然这样的话,就只能去试着确认一下了」

到底有没有,一起吃饭的想法呢。

有没有成为《伽蓝堂》客人的想法呢。

除了去和本人确认以外,没有其他的办法了。





    6



伴随着渐浓的夜色,精灵森林被星光所照亮,让全体看起来反倒像在微微发光一样。白天的热气快速撤退后,吹过树间的微风让人心地舒适。就如同,是从夜空中渗出的冷风在连绵不绝地清洗着森林一样。

在《类研》中,莉可和雅士仪已经就和《讲述者》的交易反复讨论了好几个小时。虽然卡库塔斯也通过耳麦参与了进来,但他们是原本就不对付的《SEED》和《FEATHER》。讨论一直看不到终点,让宇迦决定来到外面转换下气氛。虽然想过要不要做些夜宵,但是《类研》中到处也找不到食材。问了下精灵族,说是相似态是像珊瑚一样在体内养着虫黄藻,可以通过光合作用来摄取能量,所以说到底并不需要食材的样子。雅士仪的肌肤会是褐色的,据说其实也是虫黄藻的缘故。

没有食材的话,那果然就只能自己去收集了。宇迦将目光聚焦在暗处决定去收集材料。那里还有着令人怀念的羽蚁——Chicatana的身影。大概是因为电磁风暴的影响,又在地面上出现了吧。虽然还发现了其他好几种看上去可以吃的食材,但毕竟因为很黑所以工作并不顺利。

然而,某时候突然从背后听到了踩踏草地的声音。回头一看,有一名精灵,在直直地看着宇迦。

「……有什么事情吗?」

「没有,因为莉可大人委托了我们,寻找一下宇迦大人有没有迷路」

「……莉可,真是的……」

麻烦你了,不好意思,宇迦代替她道歉后,精灵浮现出平和的微笑,并未离开而是在旁边蹲了下来。然后,紧紧盯住了宇迦放入了代替笼子的围裙里的东西。

「是要,吃蚂蚁吗」

「……这个比起食物来说倒不如说是调味料就是了。如果可以的话,要尝尝吗?」

接过宇迦递出的Chicatana后,精灵族并未有所踌躇便将其吃下,稍稍睁大了眼睛。

「好酸啊」

「是吧?」

「而且……塞满了信息菌」

「诶」

听到这话,宇迦也咬碎了一只。和厚重的酸味一起扩散开来的,是有些让人怀念的陶醉感。

「……这样啊,因为Chicatana是切叶蚁……」

「是怎么回事?」

「切叶蚁会在自己的巢中栽培菌类,有着将其作为食物的习性。所以,精灵森林中的蚂蚁才会塞满了信息菌吧」

「原来如此……自己的脚边还有这种东西真是意想不到」

「研究所的附近,不是由精灵小姐在进行维护的吗?」

「确实是这样,但平常的我是在潜意识下进行行动的。只不过是在自动完成精灵森林所期望的行动而已。就算像这样将意识表面化了,要去说明平常的行动的意义也是非常困难的」

然后,突然精灵的嘴边浮现起了笑容,说道。

「……但是真不愧是宇迦大人,关于食的事情,您什么都知道呢」

「不,像我这种……只不过是被制造成了这样而已」

「《自律人形遗产》用这么谦逊的态度的话,我们可就无地自容了哦」

「没有这种事情的!真的……我做的事情并没有什么了不起的。我并不是向莉可一样……在为了某人而行动」

「明明在给各种各样的人做着美味的饭菜,也是这样吗?」

「那是像副产物一样的东西啊。说到底,只不过是在自己有兴趣的范围内,在自己能做到的范围内,做着自己喜欢的事情而已。就连《伽蓝堂》,也是因为有莉可在才能成立。我所做的事情,要是没有帮忙的人是无法成立的啊」

「我觉得莉可大人,是因为帮助别人很开心所以才那么做的呢」

「这个,说不定确实是这样……但我觉得就算假如我不在,莉可也会为了某人做着事情生活的」

「……原来如此,是在吃醋啊」

「——诶?」

「不,也就是说,宇迦大人是想要在自己将莉可大人视为必要的同等程度上,让莉可大人也将您视为必要的意思吧。莉可大人最近为了自己以外的人在拼命努力,让您感到寂寞这——」

「不,不对!那,那怎么可能啊!我只是,那个」

「难道不对吗?宇迦大人喜欢莉可大人的吧?」

「啊,诶,不,这倒确实是这样没错!不,那个……总,总而言之,现在不是在说这种事情啊!」

突然都说了些什么话啊,宇迦慌忙站了起来,结果好不容易收集来的蚂蚁全都洒在了地面上。然而精灵只是一脸呆滞地将其收集了起来,让宇迦自己一个人动摇的样子变得更加令人害羞,她不情不愿地又蹲了下来。

在将捡到的Chicatana交给宇迦的时候,精灵果然还是做出了一副认真的表情说道。

「宇迦大人将莉可大人视为必要这件事情我明白了,但我觉得果然您还是误解了一件事情」

「……误解,是吗」

「宇迦大人,绝对不是一个人就什么都做不到的人」

「……这个……不是信息菌引发的本能性的崇拜吧……?」

「不,这是我,在认识宇迦大人之前就已经知道的事情」

认识之前,就知道,这是怎么回事。

面对这惊讶到张开了嘴巴的宇迦,精灵开始平淡地讲述。

「在我变得可以像这样说话之前——也就是在信息菌降临这片土地之前,现在身上佩戴的手环只能作为接收器来使用。因为这边不能说话,所以只能听。我有时会向森林外边派出几个我,获取外界的情报。但是,这并不是可以频繁进行的事情。也有从细菌网络中被分离出来,逐渐形成了个别的人格没有回来的我在。因此,我每天都会听这个手环接收到的信息,探寻外面的情报。……然后某一天,发现了每天晚上同一时间播放的不可思议的节目」

「那个……难道是」

「同步卫星第谷149号发来的,『美食·文物』」

「──」

「当然我并不做饭,所以只能听了。因此味道,香味也只能靠想象。出现从未听说过的已经失去了的食材的名字也不是什么新鲜事。……但是,我每天晚上,都把听那个节目当作一件乐趣。到底是为什么呢……我,感觉和无比广阔的外面的世界,还有,非常非常漫长的时间的长河,连接在了一起。人类至今为止积累起来的东西,就算只是其余韵一样的东西……能够感觉得到。在被制造成和人类一模一样的同时,也绝对无法成为人类的我,可以如此感觉得到」

精灵又重新凝视起了宇迦。那视线中有着她至今为止一直隐藏着的,某种非常强烈的东西,让宇迦想不到该用什么话回应。

「……两年前,调查了宇迦大人离开的宇宙飞船,在那里发现了第谷149号的名字的时候,我是如何的后悔啊。那个读不出心的少女就是自己所憧憬的对象,这是何等残酷的事情啊。在那以后调查了信息菌,将其吸收进了网络,说不定也是因为这份后悔的缘故。所以宇迦大人,我会崇拜你也是理所当然的。我从很久以前,就已经是您的信徒了」

「精灵小姐……」

「请听好了,宇迦大人。不管《伽蓝堂》的宇迦大人是多么的伟大,但在那之前,您就已经充分地拯救了某人。您的想法在您所认为的范围之外更远的地方,也有好好地传达到。请不要忘记这一点」

之后精灵突然噗哧一下展现出了随和的笑容,

「……这大概,是我在吃醋吧。明明我一直在侧耳倾听您的话语,您却总是在思考其他人的事情呢」

这么说完,她抓起了一只蚂蚁,放进嘴里。

「这对于我来说,就是失恋的味道了」

然后,她带着有些明朗的表情站了起来,走向了《类研》的方向。而如同和她交换了位置一般现身的则是莉可。莉可看到宇迦马上歪起了头,

「……我说啊,刚才和精灵擦身而过了……你们说了什么话吗?」

如此问道。

「诶——,不是莉可拜托她来找我的吗?」

「不,我,没有拜托她那种事情啊。直到刚才为止都在说服卡库塔斯,真的是好辛苦的——……」

在听着莉可和平常一样的抱怨的同时,宇迦明白了,这样啊,精灵其实是想和自己两个人谈一谈啊。

自己能做的事情。自己该做的事情。自己想做的事情。明明身为人类历史的睿智所产生出的自律人形,为什么自己不知道的事情会如此之多呢。然后,不论是精灵的想法,还是雅士仪的噩梦,自己到底在不经意间改变了多少人的人生呢。

一切都变了。不,一切都从一开始,就在持续改变。在这之中自己果然,还是只能继续做饭。

「……我说,莉可」

「嗯?」

「我,明天也会加油的。我会加油做出美味的饭菜的」

之后,莉可来到宇迦身旁蹲了下来,露出了一脸笑容。

「……果然宇迦好厉害啊。在传达计划之前,就已经知道要做的事情了呢」

「诶?计划?」

「对,明天的计划。跟暴力有关的乱七八糟事情就由我负责。宇迦就去做美味的饭菜吧」

「那,结果还是……」

「《伽蓝堂》要开店了的意思」





    7



那一天,断崖城的上空连一片云彩也看不见。时刻已是正午,烈日毫不留情地将地面焚烧殆尽。在滔滔流淌的大河上残留下来的,巨大桥梁《千住NeoBridge》化作了一块铁板,从其表面上升起了无穷无尽的热浪。

终于,演员都到齐了。背靠森林站着的,有三个人影。将乌鸦羽毛色的头发放到腰间,带着一把木刀的练家子。站在旁边的,是在这如同大煮活人一般的酷暑中也不改脸色的身着无尾礼服的银发女首领。然后,是从头上长出无数的线缆,闪烁着「(;゚~゚)」的谜之文字的一名女孩。

而相对的背靠混凝土森林站立的,则是将无数的人质顶在前方,三头六臂,如同阿修罗一般的全身机工体的士兵们。而站在其先头的,是一名纤细的少女。

最初打破沉默的,是长相可爱却在睥睨对方的少女——《讲述者》。

「意外地这么老实地跑出来了帮了大忙了。大家都不想毫无意义地费事呢」

那怎么听都是冷淡的,十分生分的声音。而对其作出回应的,是用尖锐的视线回瞪的雅士仪。

「首先我想问一件事,就算我回应了你们的要求,部下们要怎么办」

「那当然是会放走咯?之后转属到《FEATHER》的什么别的辖区,或者是从《FEATHER》自身脱离出来,就是自由了」

「保证呢」

「什么保证?」

「转属也好脱离也好,变成尸体就可以允许,这不就是你们的作风吗」

「哎呀,真遗憾。《人类进化机构》可是《FEATHER》的上司哦?我觉得应该志同道合才是」

「就算我们会因为利害一致而携手合作,但也没有穿着一条裤子」

在雅士仪冰冷的话语底部,现在也有可能喷涌而出的怒火在静静地沸腾着。然而《讲述者》只是稍微皱了下眉头,继续说道。

「你怎么想就随你便了……那么,可以过来这边吗。《伽蓝堂》的可怕狗狗不要动哦?要是有什么可疑的动作的话,马上就会反击的哦」

「到底是哪边比较可怕啊……我只是过来陪同的,什么也不会做的」

莉可如同在否定战斗意愿一样举起双手后,雅士仪开始慢慢向前走去。卡恩娜则在她的身旁紧紧贴住,手握在了一起。在成为人质的部下中,果然比努还是扭曲了表情,如同忍不下去了一样漏出了一句嘟哝。

「大姐头……为什么没有逃走啊……」

结果,在两人擦肩而过时,雅士仪哼的一下用鼻子笑了出来。

——是的,她笑了。

「我,会做我想做的事情。是你让我这么做的对吧」

「但是……那是」

「行了闭嘴看着吧。这就是你们选择的女人的回答」

在雅士仪面前排成一排的机工化士兵们,不会感到疼痛,也不会感到恐怖,完全就是穿着机械结构铠甲的鬼神。不管雅士仪是何等的剑术高手,做好了怎么样的觉悟,在这物力面前都没办法胜过吧。

然而,此时雅士仪的身体中,有着无数士兵的记忆。

此时她的身旁,有着一名擅长海量信息处理的少女。

还有,此时雅士仪的手中,握着可以将雅士仪和卡恩娜,还有机工化士兵的意识强行连接在一起的装有信息菌的手榴弹。



——梆。

这一短暂的破裂声,在机工化士兵们的中央响起。这并不是因为他们未能作出反应。而是因为就算那是炸弹,他们也判断不会有什么严重的损害。但是,当微微的白烟包围了周围的时候,胜负就已见分晓了。

从精灵森林的母胎树那边转让而来的细菌网络。它能以适度的密度、发挥适度的情报传达通路功能的只有一瞬间而已。但是,就是在这一瞬间,用佩奥特掌打开了意识的雅士仪解放了自身的记忆。这就是精灵教给她的相似态通过细菌进行的精神介入。

而让旁观的莉可惊呆了的,是雅士仪的精神力量。她不眠不休地服用了佩奥特掌,一直在接受精灵通过细菌网络进行的精神介入。然后不仅是用身体记住了那种感觉,就连现在雅士仪也还在身体中维持着强烈的幻觉作用的同时,和《讲述者》还有比努正常地进行了对话。

现在,机工化士兵的意识应该陷入了极度的混乱。因为并非自己的东西的感觉、记忆,化作怒涛将他们吞没了。三脚猫功夫的雅士仪,并不能对细菌网络进行很精细的利用。也正因为如此,她抱着哪怕失去自己的意识的觉悟,将全部的记忆都灌了进去。

话虽如此,雅士仪还有卡恩娜在。因为曾经反复进行过《鳄面》的情报处理,卡恩娜就算接触到超过了自己容许量的信息,也不会迷失自我。就算被卷入了精神介入,也有着毫无动摇的意识。因此,雅士仪就算迷失了自我也没有关系。卡恩娜不会忘记雅士仪。雅士仪那微弱的意识,绝不会被她放开。

机工化士兵将举着的步枪落到了地面上,从神经被短路的人开始,咔嚓,咔嚓的瘫了下来。那正如同是提线木偶的丝线被一个接一个切断一样,最终还站在《千住NeoBridge》上的,只有莉可和雅士仪和卡恩娜,还有《讲述者》了。雅士仪取回意识后,虽然一瞬间双膝一软,但卡恩娜稳稳地扶住了她。而另一边,曾经那么游刃有余的《讲述者》的表情上,浮现出了明显的焦躁神色。

「你们,到底,干了什么……!」

莉可一语不发地靠近后,她慌忙从怀中取出了手枪。然后将颤抖的枪口指向了莉可,露出一副苦涩的表情。

「你们是,认真的……要和《人类进化机构》大干一场了是吧」

「不,并没有要打起来的意思。我们只是想谈一谈而已——」

「都做出这种事情了,怎么可能办得到啊」

「……诶~?这种话,你好意思说?都抓了人质了,没有谈谈的想法的明明是你那边吧」

「那种……那种事情,从一开始就知道是不可能的吧!《人类进化机构》要是认真起来的话,事情可不会这么简单就完了。难得用一条人命就能解决的机会,你们给浪费掉了啊!」

「不是我说……要牺牲掉雅士仪一个人什么的,那种事情在这里的这群家伙是不可能承认的,这种事情你也知道的吧」

莉可又靠近了一步后,《讲述者》蜷缩起了身体。她无法后退。要说为何,是因为那里有已经不再是人质的雅士仪的部下们在。所以,想着至少要让莉可不要再靠近了,《讲述者》拼命地动着嘴巴。

「反正,在这里把我们消除掉也没有用的哦?要是和现在的分队断了联络的话,就会有下一个分队被派过来。《人类进化机构》是绝对无法反抗的」

「哦」

「就算现在你们能逃掉,但你觉得断崖城会有能呆的地方吗?躲藏地点马上就会暴露,而且不惜将你们藏匿起来也要反抗《人类进化机构》的家伙可是不存在的啊」

「哼~」

「……为什么就是不懂啊!就因为你们这蠢蛋一样的意气用事,会有可能让所有人都被杀掉哦!?」

《讲述者》用着蕴含了怒气的声音如此喊道,但莉可只是歪起了脑袋,突然问了一句。

「……说到底,你啊,到底在害怕哪边啊」

「……诶?」

「我在问你害怕的,到底是我们,还是说,自己的主人呢」

「……」

「从第一次见面开始,我就知道你并不是那么积极。你说是因为工作,那不就是像在告白说不是因为自己想干才这么干的一样吗。倒不如说在意的是,就算如此你也还在服从于《人类进化机构》这件事。这到底是为什么啊」

莉可的问题,让《讲述者》压低了视线。然后,她已经不再隐藏那苦闷的表情,宛如在向外吐出一般说道。

「……那种事……那种事……肯定是因为没法反抗啊。我并不是会进行毫无意义的抵抗,陷入痛苦的那种笨蛋。我也不像你们那么强大,就算事情变成这样,也没有胆子扣下扳机,这种事情我自己也清楚的」

带着些自嘲的感觉扭了下嘴角后,《讲述者》无力地垂下了手臂,将手枪随意地丢了出去。但是,那眼瞳中反倒开始蕴含着被怒火支撑着的强烈的意愿。

「……互相谈谈什么的,和谁都是不可能的……绝对会,有某一方更强,有某一方更弱。某一方会利用,某一方会被利用。你们也很清楚的吧?这个时代,就是这副样子。就如同我现在,在你们的面前不得不服从一样,我不得不服从于《人类进化机构》。就是这么回事而已」

「操纵语言的《自律人形遗产》居然放弃了对话呢……」

「——不!正因为是语言啊!我说到底,只不过是语言而已啊。是胜不过刀枪的。决定一切,只看使用语言的人类是不是有力量啊」

「那只是单纯的逃避责任吧」

「什……!」

「在你将自己的主人作为借口推卸责任的时候,你不就是在利用主人了吗?真正的被利用,是无论被那家伙害得怎样痛苦,也绝对不会认为是那家伙的错的。你,没听到比努说的话吗?那群家伙是带着怎样的想法期望被雅士仪利用,你没听到那份觉悟吗?」

被莉可平淡地如此提问后,《讲述者》咬了咬嘴唇,但是,就算如此她还在拼命地回瞪莉可。

「……但是,那是因为他们很幸运的缘故。是因为找到了真正会想要被利用的,拥有力量的人才会这样的吧?我就不同了。我除了被《人类进化机构》所利用之外,已经没有其他的方法可以活下去了」

「只要找到其他的某人,不就好了吗?」

「……」

「去寻找出你觉得被利用也没关系的对象,不就好了。——而且啊,你看看背后。在那里的那群人,才是你现在,应该去谈一谈的对象吧?那不是一群会把你更加幸福地利用起来的家伙吗?」

这时候无论是雅士仪还是卡恩娜还是比努,还有变成人质的雅士仪的其他部下们,所有人都在注视着《讲述者》。说到底雅士仪她们,并没有想要在从今以后的一生中都和《人类进化机构》战斗。甚至会想只要能够保证现在的雅士仪的地位的话,还想再次作为《FEATHER》工作。正因为如此,就需要负责为此交涉的人。需要为两边的利害牵线的语言。

然而,就算如此《讲述者》还是摇了摇头。

「……我已经,决定不会相信任何人了。就算是你们,总有一天也会背叛我的。不管现在是多么理想的关系,时间经过后都会发生变化。所以不觉得从一开始就不要去期待,还比较轻松吗?」

这是何等的顽固啊。话都说到了这里,《讲述者》还是没有让步。连一滴眼泪都没有流下。

……话又说回来,那可是两百年啊。在两百年的时间里,既有一直在孤独的从宇宙里发出呼唤的人,也有在两百年的期间,在和某人交流着话语的同时,变得更加孤独的人。《讲述者》为了承受住这份孤独,除了像这样用语言加固铠甲以外,说不定没有其他的方法了。

莉可轻轻叹了口气,点了点头。

「……确实,不会一直持续着同样的关系吧」

「所以说……」

「但是,就算发生了改变……就算什么时候会失去,也可以回想起来。真正重要的事情,是绝对会记住的啊」

「……」

「我说啊,《讲述者》。你最喜欢的食物是什么啊?」

「……诶?」

「我问你吃了,最感觉幸福的食物是什么」

「什,什么啊」

「回答我」

「……」

「……」

「……」

「……冰淇淋」

莉可那过于认真的眼神,让《讲述者》蹦出了回答的时候,突然,有水花打上了《千住NeoBridge》。那是,从浮上河面的白色巨影中喷出的一根水柱。《讲述者》看向水面,瞪大了眼睛。

「……鹦鹉螺?」

从《荒川River》逆流而上过来的一头白鲸。不会有错,那就是《讲述者》曾经失去的重要的朋友。

「……那头鲸鱼,可是有好好记住哦。和你一起吃冰淇淋的事情」

「……」

「而且啊,这两百年的时间,你觉得那家伙在广阔的大海中是在找谁呢?谁都不在,谁都不在……这个,说的就是你吧?尼莫,就是拉丁语的谁都不在的意思吧?」

「……」

然后,这个时候,《讲述者》的眼中第一次有一股泪水垂下。要是她这下子还一脸平静的话,就真的想要打她一拳了的,没办法了。曾经差点被杀掉一次的闷气,就再找别的机会发泄吧。

之后《讲述者》突然,嘟哝了一句。

「……我也,没有忘记啊」

「……」

「……不可能会忘记嘛。那段时间,真的,真的是重要的,幸福的……」

从《讲述者》的眼中,泪水哗啦啦地落下。但是她连将其擦去都忘记了,如同在挤出痛苦一般动着嘴巴。

「……那有多么幸福……就有多么悲伤啊。越是去回想,就越觉得那再也无法取回了……那是再也感受不到的东西了……」

那份关系越是重要,失去时的痛苦就会越大。被背叛的恐怖就会越大。

这说不定是理所当然的事情。但是,对这理所当然的恐怖感到胆怯的《讲述者》,不是也理所当然的,和莉可还有宇迦一样,是一名普通的少女吗。

确实,要去相信某人,就是要去承受遭受背叛的恐怖。不先做好这未来的痛苦的觉悟,就无法缔结关系。然后,做好这种觉悟,是只有本人才能办到的事情。

要说有什么是莉可能做到的事情,那就是再问一次了。

「……有没有想要试着相信我们一下的想法呢?」

「……」

「想要一起欢笑,一起谈话,一起吃饭吗?」

「……」

《讲述者》用着湿润的眼瞳注视着莉可,之后憋了一口气,将其吐出。



「——我想要……相信你们」



回应了一名少女的觉悟的,是一名服务员的笑脸。

「——好,那,你就已经是,《伽蓝堂》的客人了」

莉可这么说完伸了一个大大的懒腰,看向了站在《讲述者》对面的雅士仪她们。所有人都像安心下来一样露出了微笑,轻轻点了点头。

「……嗯?」

然是,注意到在更远的地方靠近过来的物体时,莉可的表情突然阴了下来。追随着她的视线回过头去的《讲述者》,抖动了下身体,捂住了嘴巴。

「居然,援军这就来了……」

从遥远的天空中出现的,是巨大的鸟的影子。那是扇动着两对翅膀,俯瞰断崖城的瑞鸟型运输机——通称KARURA。

然而,莉可只是笑了一下,拍了拍《讲述者》的肩膀。

「不用担心。那个是食材」

「……诶?」

「而且,既然你是客人的话就给我好好记住。在《伽蓝堂》,要照我说的做,要记得说我开动了和感谢招待。还有,在店面附近是严禁战斗的。有我和宇迦和你在的话,这里就算是《伽蓝堂》了。也就是说,那群家伙,我是绝对不会让他们靠近的」

这才正是,莉可的工作。身为《荒川》的黑妖犬,同时也是《伽蓝堂》的保镖。将靠近店铺的下三滥之人,用那木刀一刀两断。莉可取出红色的注射器打进痛觉药后,握住木刀走了出去。

机工化部队从对面的无人运输机中被依次投下。他们不带降落伞就降落在《千住NeoBridge》的桥面上后,马上就举起了枪。但是,战斗早就已经开始了。莉可一冲到敌阵之中,便就近开始发动了攻击。她准确地打碎了机工体的关节,将多达一人六条的手臂逐次割下。

一旦进入到内部之后,为了避免自相残杀对方也会转换成近战。机工化士兵挥舞着刀锋锐利的电磁小刀,毫不留情地瞄准了莉可的性命。然而,并没有什么好怕的。在断崖城,有着只要是女儿的要求就必定会赶来的一只暴食章鱼在。

——咚!

突然,桥面上一阵冲击,好几体机工化士兵被震飞到了天上。让人觉得像是巨大的炮弹一样的那个东西,实际上,是比起炮弹更加可怕的一台战车。

「——哦,打起来了嘛」

从八条腿的多脚战车中,冒出了卡库塔斯悠闲的声音。莉可把在附近的机工化士兵的一条手臂砍飞之后,通过耳麦这么问道。

「我说!能不能把我,扔到那家伙那边去啊?」

莉可所指向的,是在上空回旋着的巨大运输机。卡库塔斯将一条章鱼足紧贴地面放下后,说了句「不要咬到舌头哦」。

在莉可跳上那尖端的下一瞬间,章鱼足蹦的一下弹起,莉可的身体如同子弹一样被发射到了天上。然后,她漂亮地把木刀插进了运输机的机翼,紧紧地抓住。

「别掉下来啊!」

打破外壳闯进内部时,运输机里面已经是一具空壳。操纵是自动在进行的。莉可向着操纵室的中枢,尽情地敲下了木刀,在支撑着KARURA的四只翅膀停下来后,机体马上就摇动了起来。莉可急忙赶向了炸药储藏库,在那里找到了目标的催泪瓦斯炸弹。

「——我要落下去了,就拜托你抓住了啊」

「喂,等,等下!莉可!」

用耳麦单方面跟卡库塔斯联络后,莉可用手抱着炸弹,跳下了运输机。卡库塔斯在千钧一发之际接住了莉可的身体。

「你丫的,要是没赶上要怎么办啊!」

「诶?昨天,你不是全都答应了嘛。需要炸弹的事也说过了吧」

「不是这么个问题啊……」

但是,并没有让他们悠闲的聊天的闲工夫了。这时候机工化士兵还将两人包围着,毫不留情的攻击了过来。卡库塔斯和莉可互相把背后交给对方的同时,各自沉浸到了各自的战斗之中。是因为曾经的共同战斗已经渗入了身体呢,还是因为无可动摇的信赖让两人的力量产生了飞跃呢。在《荒川》无人不知的章鱼和妖犬。这两人,要是凑齐了就会超级强悍。回过神来的时候机工化部队的绝大多数都已经无法战斗。虽然坚硬的天灵盖还没被敲碎,但手臂和腿都被破坏,就算还平安无事的人最终也放开了武器投降了。将对方的武器全都丢进了《荒川River》的话,那就和分出了胜负没有什么两样。在回到雅士仪她们身边的同时,卡库塔斯发出了一声大大的叹息。

「……两年前的噩梦又苏醒了啊」

「《人类进化机构》是真够难缠的啊。又想要宇迦,又想要雅士仪的」

「……你也,没资格说人家吧?为什么总是和这种家伙扯上关系啊……你也站在被卷进来的我的角度上想想啊」

「最早把这样的我捡起来的不就是卡库塔斯么」

「……只有嘴皮子变得很利索了嘛」

「托您的福」

莉可笑了一下后,卡库塔斯虽然一脸无语的样子,但似乎终于忍不下去了,突然笑了出来。

「……话说啊,你跟我寻求救援也就算了,为什么非得在这里吃饭不可啊?要是说服了《讲述者》的话,那就回到《伽蓝堂》再吃不也可以吗」

《伽蓝堂》的外派食堂。为了这个计划,莉可和宇迦指定了材料,特意让《SEED》去收集了起来,装载进了白鲸运了过来。确实是麻烦得不能再麻烦了。但是,这是无论如何都有必要的。

「因为,要是一起吃饭的话,认识的人越多越好吧?和鲸鱼一起吃的话,这里是最好的」

「……你们真的是,已经没法对付了……」

莉可的回答,让卡库塔斯的肩膀落得更低了。最终,在抵达雅士仪她们身边后,莉可对着所有人,

「那,之后你们就谈谈好了。差不多下边的河岸上该开始准备做饭了。我就先过去,偷吃下了」

笑着这么说道。而《讲述者》慌忙喊住了她。

「等,等下,你,打算把我一个人放在这边!?要是吵起来了怎么办啊!」

「……反正,也不会把你吃掉的。不过章鱼足的大汉,和黑衣的女首领都是毫不留情的家伙啊,你要是想活下去的话,就拼命讲话吧」

「居然这样——!」

对着还想争取一下的《讲述者》,莉可如同刺下致命一击一样说道。

「我不是说过吗?《伽蓝堂》的规矩第二条,是不可以违抗服务员,哦」

然后,她用着轻巧的脚步跑向了在河岸等待着的宇迦身边。

太阳仍高挂在空中,运动过了以后肚子已经饿扁了。

刚好是吃午饭的好时机。





    8



在《荒川River》的北岸,临接森林的河堤上有一头巨大的白色鲸鱼靠了岸。那岸边已经设立起了简易厨房,大块的布被撑起来当作了屋顶。宇迦靠近那边后,自称巴欧的《SEED》中的一人现了身,低头说道「等您好久了!大姐!」。

「我们尽可能的,收集来了您希望的东西……」

被这么说着的他带进厨房一看,那里的食材已经堆成了山。

「贻贝是从《FEATHER》那群人之前在的竖井里,今早刚摘下来的。那边的蔬菜,是来自《伽蓝堂》的自家农园。渡龙的蛋因为季节实在是合不上所以用飞蜥蜴的蛋代替了。山椒、干燥的鹿花菌、烤鳗鱼干,分别是利布拉利乌斯老爷子、《白衣》的卢安先生,《渔师》先生那边转让来的」

「好厉害……我明明没抱什么期望拜托的你们……真的非常感谢!」

「不不,您客气了!我们只是稍微安排了一下……这头鲸鱼,也是多亏了卢安先生和《渔师》先生……」

正是,说曹操曹操到。看到从鲸鱼的喷气孔中出现了三个人影后,他们马上就发现了宇迦。在那之中,腰已经弯了下来的瘦小的老头在肩膀上放着鹦鹉,径直跑了过来。

「哦哦!宇迦大人!您平安真是太好了!」

「好久不见,利布拉利乌斯先生。让您特地过来,真是不好意思」

「哪里的话,既然是宇迦大人的请求,无论是哪里我都会跑着前来的!不过,既然要让这艘潜水艇从河里逆流而上的话,那多少也有老夫的出场机会就是了!那是老夫年轻的时候开发的自我融合——」

「老爷子,话就之后再说吧。宇迦小姐之后还要忙着做饭呢」

马上拦住了他的话的,是《渔师》。宇迦向着他深深鞠了一躬后说,

「烤鳗鱼干,真是谢谢你了。我无论如何都想拿来用……」

「没关系的。说到底那条鳗鱼也是多亏了你们才能打到的。原本就是《伽蓝堂》的东西。——比起这个,这食材还真够盛大的。不愧是这么多人的分量,不一样啊」

「不这个,单纯只是我的任性或者说……既然承蒙照顾的人,大家都聚集在了这里的话,我就想用在各位的回忆中的东西来做饭。做出吃下的所有人,都能回想起《伽蓝堂》的,那样的饭菜」

「……看起来,气势很足嘛」

「是的。敬请期待」

宇迦充满力量的眼神,让《渔师》展现出了平和的笑容。然后,他说着「啊,对了」递出了手中拿着的渔网。而里面装的是巨大的虾……一样的,螃蟹……一样的。腿有十二根。还有长长的尖锐的针一样的尾巴。像是把人类的肋骨和甲壳动物加起来除以二一样的外观。

「这个,因为蜘蛛型战车无论如何都搞不到,所以就拿来代替了」

「……是什么啊?这个」

「鲸虱……的后裔吧,寄生在鲸鱼的胃里的,但毕竟是有淡水流了进来,似乎是死掉了。因为是甲壳动物,我想,说不定可以拿来代替蜘蛛呢」

「……」

宇迦一时语塞,而站在旁边的卢安则一脸歉意地说,

「顺带一提,我说过因为很恶心所以不要这么干的。但是,他无论如何都要——」

「……好厉害!」

「……诶」

「呜哇——!谢谢!真的,长得很恶心呢!比战车还过分!」

一脸欢喜。宇迦从渔网中取出怪物后,观察了下它的细节,满足地点了点头。

「这个的名字就叫做抱脸怪好了!」

「……抱,抱脸怪……?」

「我记得是在调查史莱姆的时候,看过了在美国当时很流行的电影!讲的是从别的星球来的生物,寄生在了人身上的可怕故事……贴在人的脸上寄生的外星人的幼体,和这个,一模一样!」

「……」

兴高采烈地讲述着的宇迦的样子,让卢安反倒说不出话来了。

「……今天,有不能吃动物的戒律在真是太好了也说不定……」

「诶——?这个肯定也很好吃的哦!」

「啊,啊哈哈……」

这时候,结束了自己的工作的莉可来到了鲸鱼旁边。之后,果然一看到抱脸怪,就和卢安一样露出了一副精疲力尽的表情,

「……要吃这个的吗……」

低下了肩膀。

「真是的,连莉可都这样!比起这种事情,把雅士仪女士她们放在那边没问题吗?」

「卡库塔斯也在的,不用担心。我也累了」

「这样啊,辛苦你了。……那么,那个东西你搞到了啊?」

宇迦的视线前方,是莉可拿着的催泪瓦斯炸弹。无论如何都想要,所以希望你能在战斗中抢过来,她昨天是这么拜托的。

「这个,到最后是拿来干什么的啊?虽然你说是食材……」

「我呢,从在《伽蓝堂》被袭击的时候,就一直想着这个催泪瓦斯的味道好像在哪里闻到过。然后呢,昨天晚上,突然注意到了!瓦斯的材料说不定是芥末!」

「芥,芥末!?」

莉可不禁交替看向炸弹和宇迦,一脸呆滞。卢安和《渔师》也只能苦笑,只有利布拉利乌斯回应道「不愧是,宇迦大人!」。

「您明察啊!这个,是在利用了PAC的芥末工厂生产出来的。用芥子油糖苷和分解酶的状态进行运输,在破裂的同时这些会混合在一起,发生反应,蹭,的一下子!」

「蹭,个头啊!为什么老爷子,会知道这种事情啊!」

「什么为什么,开发了这东西的就是老夫啊~老夫,可是天才科学家哦。压缩到最高浓度的话,可是连十头鲸鱼都能杀得掉哦~,是吧小实?」

被莉可搭话之后马上,这老头子就开始和鹦鹉对话了。但是,既然都已经听说到了这种程度,也就无处可逃了。莉可下定决心做好了品尝兵器调味料的觉悟,把炸弹交给了宇迦。

来吧,终于要开始烹调了。宇迦打开厨房的大锅之后,里面装着已经泡在水里的白米。虽然确实有向《SEED》要求过在作为主要目标的食材之外,也要拿米过来,但他们似乎给准备到了这种程度。

只对水量进行了调节后就点起了火,开始煮米饭之后,宇迦首先拿起了从精灵森林拿过来的Chicatana。翅膀已经摘掉了,将其和少量的水一起碾碎,试着舔了一下,确认到稍微有点麻的酸味之后,用布过滤下。然后向着完成的醋里加入少量的砂糖稍微加热到沸腾。将这个醋倒出一杯左右的量后,再加入砂糖做成甜醋,将煮好的莲藕切成片放在里面浸泡。

接下来,是抱脸怪的处理。用菜刀将关节剁开后,蓝色的血液一下子流了出来。这在甲壳动物中并不罕见,但宇迦姑且还是为了不让莉可看到而将其擦掉,放到灶台上用铁网烤了起来。在表面的壳完全烤焦之后,把表皮切开,掏出肉来放凉。

之后把烤好的壳放入水里让其沸腾,香扑扑的香气充分转移过去后,将壳取出。之后加入进去的,是烤鳗鱼干。这是把春天的八歧大蛇的皮用炭火烤过把油脂烤出后,又晾晒了三天做成的。煮开后锅里薄薄的浮起了一层油,只靠这个就做成了足够美味的高汤了。

将飞蜥蜴蛋用稍甜的口味摊薄煎好,细细切碎做成锦丝蛋。利布拉利乌斯的山椒果,总之要先咬一下尝尝有没有毒,确认到了里面没有致死量的山椒油。之后去掉细枝,用盐煮一下。春天以来卢安时不时会送过来的干燥猛毒鹿花菌,和切成丝的胡萝卜一起,用溶解了酱油和砂糖的高汤稍微煮一下。做好之后,再用剩下的浓汤将预先处理好的贻贝稍微焯一下水,加热到刚好的程度。煮好的食材就先放在一边,让味道慢慢浸透。

调节过大米的火候之后,接下来就要进行催泪瓦斯的烹调了。利布拉利乌斯不愧是开发者,转眼之间就把炸弹分解掉取出了芥子油糖苷和黑芥子酶。将两样东西混合在一起,制作成芥末香料,轻轻洒在烤好的抱脸怪和煮贻贝上。这一下子,青翠而清爽的香气冒了出来,很快就让厨房内的气氛都变得紧张了起来。

准备工作这就完成了。宇迦向着在树荫里休息的莉可喊话。

「莉可,最后的收尾了,过来帮忙」

挺起身子爬起来的她瞥了一眼摆放在操作台上的各种材料,

「这就是那个吗,散寿司」

「啊,你看出来了?」

「嗯,毕竟都做到这种程度了嘛」

「之后就只要把米饭和醋拌在一起,再放上材料就好了。但是,从这里开始才是真正辛苦的部分哦?莉可,加油把米饭扇凉吧」

「……又是肉体劳动啊」

虽然在叹着气,但莉可还是把大锅倒扣了过来,将煮好的米饭铺进了大桶里。在莉可用着切下宽阔的树叶做成的即席团扇拼命地扇风的时候,宇迦则一边用着漂亮的手法将大米弄散,一边混合进用蚂蚁做的醋。

醋饭做好之后,将煮过的鹿花菌中的一半左右切碎,将煮胡萝卜还有用盐煮过的山椒果也稍微切一下,一起拌进醋饭。上面,摆上甜醋腌莲藕、锦丝蛋、烤抱脸怪、煮贻贝、之前拿出来的煮鹿花菌、还有在旁边提前煮好的荷兰豆色彩斑斓地摆好之后,就终于完成了。

「——好了!《伽蓝堂》的回忆散寿司完成了!」

「好厉害——!超漂亮的!」

莉可活泼的声音,让宇迦果然还是觉得心痒痒的。蛋的黄色、蔬菜的绿色、加上甲壳动物的红色。还有贻贝的一点点橙色。

「怎么办?要把利布拉利乌斯老爷子他们叫过来,先吃吗?」

「啊,嗯……在那之前,莉可能先尝尝吗?这个没试验过直接就做了正式版的」

「宇迦做的料理,基本上都是直接上正戏的啊……」

其实并没有在担心哦,在这么说着的同时,莉可已经无法抑制住空腹感了。拿过装在小碗里的散寿司后,她马上就脸上放出光来。

「我开动了!」

莉可最先将筷子伸向的,果然还是问题所在的抱脸怪。话虽如此也许是因为有蜘蛛型战车的先例在,她也没有特别地犹豫便将其放入了口中。

「……哦,哦……」

「……怎么样?」

「不,挺好吃的,这个。烤好的肉很紧致,说起来比起战车要更像螃蟹」

「嗯……毕竟那个是蜘蛛啊。抱脸怪姑且也算是海洋生物」

「再加上,撒上去的催泪瓦斯做的合成芥末吧?绝妙的冲鼻子,但又有非常舒服的甜味在,因为抱脸怪的肉感觉有点油,这样刚刚好」

之后,莉可吃了蔬菜和煮贻贝,又在喊好吃好吃。她的耳朵在一跳一跳地抖动着,让宇迦看到这打心底安下了心。

「……虽然上面放着的东西也很好吃,但我觉得厉害的果然还是醋饭啊。这个,是用蚂蚁的醋做的吧?真的没有虫子的臭味,很清爽。而且吃到甜咸味的蘑菇和胡萝卜之后,山椒的青翠刺激又啪的一下扩散起来,完全不会吃腻」

「啊,说起来,还有汤品来着」

宇迦在小碗中放入了清澈的高汤和切碎的一片烤鳗鱼干,递给了莉可。仅仅是这样,四周就飘散起了甲壳动物和鱼类的饱满香气。莉可将其用两手接过,咕咚一下喝了一口之后,发出了实在是很沉重的叹息。

「哈啊~,香~」

之后她突然看了一眼宇迦,稍稍放松了嘴角。

「今天这顿饭,真的像我们一样呢」

「……什么意思?」

「有甜的东西,有咸的东西,有酸的东西,有辣的东西,还有油的东西;虽然各自都是完全不同的,但是一起吃的话就很好吃对吧。啊,这个和这个意外的很合拍之类的,这个的之后是这个所以能衬托出优点之类的」

「……说不定,确实是这样。我倒是并没有想那么多就是了。只是莫名的……想着要向大家回报下恩情,还有因为也有新的客人,所以想着能够吃一口就能理解我们的事情的饭菜会比较好」

「啊,说起来,冰淇淋呢?」

「霹雳牛奶的材料我也拜托过他们了所以没问题的。果然对于《讲述者》,不让她吃到刚做好的冷的东西可不行呢」

「得在鹦鹉螺上面呢」

「对!」

听着宇迦的话,莉可重新把视线放到了散寿司上。那侧脸有些温柔,充满着平和感。

「从今以后啊……我们会遇到新的东西,这个散寿司会变得更加漂亮,更加更加美味的」

「……嗯」

「真期待啊」

「……嗯」





之后,莉可「呼啊」地伸了一个大大的懒腰。

「……有点,睡魔突然就……」

「因为昨天,一直到深夜都在开作战会议啊。现在吃饱了,变得想睡觉了?因为莉可的工作已经结束了,稍微睡一下也可以的哦?」

「……但是……不把饭,端到大家那边的话……」

然而下一句话并没能接上,莉可完全陷入了睡眠之中。宇迦在对着那睡脸倾注着无比柔和的眼神的同时,为了代替服务员去工作,静静地站了起来。

同居第二年,夏天的午后。

这是终于开始取回平稳的《伽蓝堂》的一幕。





【第五话  莉可和宇迦最初的一餐】





    1



「难吃死了……」

「别抱怨了。你不吃掉的话,PAC就发挥不了作用会死掉的哦」

在没有照明,只有星星投下朦胧的白光的森林之中,莉可漏出的抱怨让卡库塔斯轻轻叹了口气。勉强能看见的他的表情上,隐约能看到疲劳和失望和焦躁。莉可一边咬着「油棒」,一边低声嘟哝道。

「……明明《调理师》的饭,那么好吃的……」

而卡库塔斯则瞪了莉可一眼,

「还在说这事啊,你」

「这是事实啊。卡库塔斯,肯定也觉得好吃的」

「……所以说啊,好吃,还是不好吃,跟这个没有关系啊。就算把那家伙带进《SEED》,有没有料理以外的用途才是问题所在啊」

「……」

「听好了,莉可。我也不是因为喜欢才这么做的,但别看这样我也是《SEED》的干部。不保证手底下的那群家伙的性命可不行。不照顾不行的家伙,可是要多少有多少啊。饭菜好吃,还是不好吃,那种事情都是其次的了」

来到精灵森林的那天晚上。判明出据说从宇宙坠落下来的《自律人形遗产》其实是以食为专业的《调理师》后,卡库塔斯当即判断不邀请她加入。在研究的名义下只要是《自律人形遗产》不管什么都想要的《人类进化机构》,还有想要夺取22世纪的技术结晶卖到什么地方的强盗集团,值得从那群家伙手中保护《调理师》的价值,在她的身上并不存在。

卡库塔斯虽然把将《调理师》交给《人类进化机构》,还是放在森林里,这个选择交给了莉可,但莉可到最后也什么都没决定就和她分别了。卡库塔斯将这视为了对《调理师》放置不管,说是第二天早晨要离开森林。

但是,莉可越是吃下「油棒」,就越会回想起中午吃过的《调理师》的饭菜。

「……我说啊,为什么断崖城的饭那么难吃啊?」

「啊?」

「虽然想着难吃啊难吃啊,但我们还是,在吃着这种东西啊」

「那当然是,你啊,因为没有材料啊。不管是肉还是蔬菜,变成像我这样的话,就能吃到好吃的东西了,但对像你一样的战斗人员来说就是不知天高地厚的奢侈品了」

「……嗯,确实是这样就是了」

「而且啊,就不知道吧」

「……什么?」

「这不光是你的问题,大部分的人都不知道啊。好吃,是怎么一回事,是不知道的」

「……我是知道的」

「那肯定,在你知道的范围内是这样的」

「啊?什么意思啊,那这么说,没吃过的人就没有资格批评了吗?」

「不是资格,是能力。……比如说,你知道真正的猪肉是什么味道吗?」

「……不知道」

「我就知道。这就是差距。我心中的『好吃』,你无论如何也是无法知道的。要是没吃过,就不可能明白」

「……但是,不就是肉的味道吗?大概,能想象的出来啊」

「倒也是。但是这个,是因为你知道其他的肉的味道。连市场上的飞蜥蜴的肉都买不起的家伙,可是连这种想象都办不到的」

「……你想说什么啊」

「也就是说啊,所谓好吃是一种知识。不知道的话就无法传达,如果对方持有不同的知识的话,就算是同样的东西也会感觉难吃。你觉得好吃的东西,如果对方不知道那个好吃的话,那份价值就无法传达给任何人。所以,在历史和文化都变得破破烂烂的断崖城里,美味什么的大部分的家伙是完全不了解,也没有兴趣的。支撑《调理师》的价值的前提本身,就不存在于这个世界上啊」

「……」

卡库塔斯说的话,虽然似乎能理解但还是不明白。

确实,有些事情如果不知道的话就不会明白。如果没有亲口吃过食物的经验的话,说不定就无法知道真正的味道。

但是,如果这样子的话,吃到《调理师》的饭菜时的那份惊讶又是怎么一回事呢。

吃下用似乎从未吃过的材料制作的,似乎从未听说过的料理时,全身好像有柔软的光扫过一样的,那种感觉该如何命名才好呢。

或者说,如果真的和卡库塔斯说的一样,这个世界上「美味」已经没有价值了的话。那样的话,《调理师》不会太过寂寞了吗。

自己觉得美妙的东西,无法和任何人分享,肯定是很寂寞的。

这是多管闲事吗?……说不定是在多管闲事。

但是越是思考,莉可就越是确信。

《调理师》的饭菜,是真的好吃。

那在这个世界上,是绝对应当存在的东西。

如果谁都没有说出来的想法的话,至少有自己一个人会说出来,不是也可以吗。



然后,那一夜,莉可没好好睡着过,便迎来了早晨。

只要走个几分钟,就可以和《调理师》见面了吧。但虽然这么说,见到了又该怎么办呢,莉可并不知道。既然卡库塔斯已经说过不需要她,那莉可也就只能服从。而且《调理师》自身,也并不渴望进入《SEED》。面对那样的对手该说什么样的话才好呢。

莉可虽然感觉有些不舍但还是离开了森林。然后渡过吊桥,在到达《千住NeoBridge》的中间部分的时候,发现这下看来不能轻轻松松就回去了。

「……确实,要是有埋伏的话,肯定就是在这里就是了」

一脸厌烦的这么嘟哝的卡库塔斯的视线前方,是无数的异形型机工体。六条手臂,三个脸。被称作ASHURA的,《人类进化机构》的机工化士兵拦住了去路。

「怎么办?强行杀出条路吗?」

「住手住手。不要把木刀举起来。我们没有战斗的理由啊。只要解释下情况就好了」

卡库塔斯轻轻地制止了想要进入临战姿态的莉可,两个人在桥上停了下来。之后《人类进化机构》的士兵们一直逼近到了眼前,排成了一排整齐地将枪口指了过来。卡库塔斯将两条章鱼足举到头上,表明没有战斗意愿,努力做出平稳的表情开了口。

「我们并没有想要拥有坠落在精灵森林里的《自律人形遗产》的打算。就算这么威胁,我们也交不出东西的。想要的话就自己去森林里拿吧」

但是,机工化士兵并没有动作。

「……喂喂,在这种地方找《SEED》的麻烦也没有甜头吧。很遗憾,这边可是有喜欢打架的犬类在啊。弄不好的话,可是会被咬的哦?」

我也不喜欢打架啊,莉可虽然在内心这么低语,但如果能如卡库塔斯所说不打起来就平息事态的话也就没有比这更好的了。因此,她拼命地在瞪视着对方。但是,机工化士兵的集团还是一点也没有反应,枪口也没有放下。

「……是觉得我们在撒谎吗?如你们所见,这不是两个人在回去的路上吗」

卡库塔斯的声音中也开始渗出了一些焦躁感,但突然,有一名机工化士兵动了下枪,好像指向了莉可她们的背后。

「嗯?」

回头一看,那里站着的是一名少女。

黑色的长裙,和白色的围裙,明亮的金发在风中摇动的少女。

「什……!」

卡库塔斯会无语也是没有办法的。连莉可都合不上张开的嘴巴。

不知何时,《调理师》来到了这边。是跑过森林的吗,仔细一看她的鞋子被泥巴弄脏了,衣服上还能看到被小树枝勾住扯开了一样的裂口。

卡库塔斯慌忙重新转向机工化士兵们那边。

「不要误会啊!不是我们把这家伙带过来的。是这家伙自己擅自跟过来的。跟我们没有关系啊!」

然后,又把视线转向了《调理师》,

「你啊,是想成为《人类进化机构》的同伴吧?对吧?是这样吧?」

和她确认。但是,《调理师》却一下子就摇了摇头。

「我并没有那种打算……」

这时耳边传来的咔嚓、咔嚓的轻轻的响声,大概就是枪的安全装置被解除的声音吧。卡库塔斯更加慌张地张开了大嘴。

「喂喂喂!我不是说了《SEED》不打算把你藏起来的吗!就算你跟过来,我也很困扰啊!」

然而,《调理师》又再次摇了摇头。

「我也没有那种打算哦?」

「……啊?」

「我既没有到《人类进化机构》,也没有到《SEED》那边打扰的打算」

「那,为什么,要来这里啊……」

「我要找的,是莉可小姐」

出人意料地,《调理师》的视线投向了莉可。她那异样的魄力,让莉可不禁后退了一步。

「……找我,有什么事啊……」

而《调理师》,则还是如同不足挂齿的小事一样,随口如此说道。

「我,是来邀请莉可小姐的」

「……啊?」

「要不要和我一起开食堂呢?」

「……哈啊啊啊啊啊?」

一下子没能理解她说的意思,莉可只是,完全呆住了。

要不要,和我一起,开食堂呢?

《调理师》的思考和理由都完全搞不明白,只有机工化士兵的枪口指向了自己这件事可以通过机工体微弱的驱动声察觉。

「稍,稍微等下!为什么会变成这样!邀请?我?说到底我可是《SEED》的人啊?再邀请就……」

「就算作为《SEED》不行,但要是和莉可小姐个人的契约的话,就什么问题也没有了吧?」

「不不不!既然我还是所属于《SEED》的话,那到最后还是会变成《SEED》的责任的!而且首先,我的身体是卡库塔斯的东西啊。还有养育之恩在,我也不打算给他添麻烦!」

然而,《调理师》稍稍歪起了头,

「继续做《SEED》的工作,我是完全不介意的哦?只是,该说是想让你也要帮我的忙呢还是……」

「……难道说让我去收集食材什么的?那种事情,比我能干的家伙要多少有多少啊」

「这说不定确实是这样……」

「那,为什么是我啊」

「那是……」

「……」

「那是……因为说过我的饭菜很好吃」

「……诶?」

莉可怀疑起了自己的耳朵。特意追到了这种地方,委托工作的理由居然是一句「好吃」?完全搞不明白什么意思。是因为她是《自律人形遗产》,所以在说什么人类无法理解的事情吗。

但是,在莉可询问其中的含义之前,《调理师》就开了口。

「料理,光是做是不行的。要是没有谁吃掉的话就无法完成,不论做出了如何好吃的东西,如果没有人会吃的话,都是不行的」

「……」

「吃过我的饭菜,第一个对我说好吃的就是莉可小姐。让我的料理第一次得以完成的,就是莉可小姐。这样一来,在这个世界上,我的『好吃』的基准就是你了」

「就这样……」

就这样的事情?最初说了好吃,仅此而已?仅凭这样的事情,她就选择了自己吗?

但是,这份疑念,在注意到《调理师》的手在颤抖的那一瞬间,一下子就消失了。……对了。实际上,不是只有这样的事情了吗。她现在,能够去抓住的,除了这样的事情没有其他了。正如卡库塔斯所说的,现在,在这个世界上能支撑起她的价值的人几乎不存在。正因为如此,有在眼前偶然出现,偶然说了「好吃」的人,为什么不能去依赖呢。她肯定也很不安啊。因为她做出了试图相信陌生的对象,这一巨大的赌博行为。和莉可一起生活是否真的是正确答案这种事,谁也不知道。虽然不知道,但她还是一个人思考,跑过了森林,现在,站在了自己眼前。

她选择的对象,没有必要一定是莉可这名人类。说不定,必然性什么的一点也没有。但是,原本确信着她的饭菜很好吃的,就是自己。想过既然谁也不知道那份价值的话,只有自己相信也可以。那么,还有什么犹豫的必要呢。既然她的期望,和自己的期望一致的话,这不叫命运还叫什么呢。

《调理师》,选择了活下去的方式。

……那么,自己呢?

但是,就算这么想着,莉可还是没能踏出脚步。要说为何,

「……我活着的方式,并不是由我决定的」

莉可的回答,让《调理师》睁大了眼睛。

「……诶?」

「……这条命,是养育了我,保护了我的卡库塔斯的东西啊。我和你不一样,既没有什么想做的事情,也没有什么使命。足以决定自己活着的方式的价值什么的,我并没有那种东西啊。所以,只要有谁会使唤我那就好了。当卡库塔斯的道具就好了。这很轻松,很开心啊」

「……」

「变成你的道具说不定也可以。那感觉还挺开心的。……但就算如此,道具也不会擅自改变主人」

所以,对不起——,在莉可动嘴这么说之前,宇迦叫道「这样的话!」。然后,她从正面注视着了卡库塔斯,这么说道。



「请把莉可小姐,交给我」



「什……!」

莉可只能无语了。但是,不知为何卡库塔斯却纹丝不动,只是看着宇迦这么问道。

「你啊,这家伙马上就会咬你的手哦?」

「没关系的」

「不让她撒娇的话,马上就会闹别扭的哦?」

「请交给我吧」

「爱喝酒,容易发火,还总是睡懒觉哦?」

「就算这样,也可以的」

「……这家伙,只是个普通的人类哦?」

「就是这样,所以才好」

然后卡库塔斯最后这么问道。

「……为什么,是这家伙啊?」

「……我不知道」

「……」

「但是……她对我说『好吃』的那个时候,不知为何身体深处好像啪的一下发了光一样,有了那种感觉。那到底是怎么回事,我想去弄清楚。无论如何,都想弄明白」

宇迦的回答,让卡库塔斯轻轻地叹了口气。然后他朝向了莉可说道。

「……你啊,从今以后可是会很辛苦的」

「……我说啊,我呢」

「烦死了,烦死了。什么也别说了。你想说的事情,看你的表情就知道了。……比起那个,赶紧把木刀举起来。你从今以后,可是不一直保护着这家伙不行啊」

卡库塔斯的视线慢慢转走,指向了化作墙壁的《人类进化机构》的机工化士兵。既然《调理师》要和莉可共同生活的话,他们从这时开始就是敌人了。首先不把他们击退的话,甚至连回家都办不到。

但是,莉可把手放在木刀上后,不知为何卡库塔斯也摆好了章鱼足的架势。然后,向着机工化士兵,踏出了一步。

「等等!没必要连卡库塔斯都去战斗——」

莉可正要这么说的时候,卡库塔斯深深地叹了一口气,笑了出来。

「喂,莉可,女儿在走红地毯的时候,当爹的不在可怎么行啊!」

「——」

啊啊,这是何等像笨蛋一样的,真的,真的是像笨蛋一样的比喻啊,在这么想着的同时,这时莉可也不得不实际体会到这种感觉。

自己要以今日这一天为界限,离开卡库塔斯了。

要从《SEED》这一住惯了的家里离开,和《调理师》一起生活了。

「……谢谢你啊,老爹」

也许是听到了莉可这句嘟哝,也许没听到。卡库塔斯什么都没有说便冲进了敌阵之中。

而莉可一瞬间回头望向了《调理师》的方向,浮现出果然和某人一模一样的,满脸的笑容,这么说道。

「——从今以后,我就是你的东西了。多多指教啊,《调理师》」





    2



——突然睁开眼后,有一股青翠而清澈,又微微有点冰冷的气味。

就像将满天的繁星融入大海的话,一定就会有这种气味一样。

「……嗯?」

在窗外看到的天空,被染成了明亮的群青色。太阳几乎已经落下。莉可爬起了身体,发现自己不知为何身处不认识的床上。

发着呆的时候,突然门打开了。站在那里的,是一名穿着女仆装的少女。

「《调理师》……?」

然而,听到莉可的低语,她噗哧一笑,

「叫我的时候,不是《调理师》,而是宇迦,对吧?还睡迷糊着呢?」

宇迦……?

莉可迷迷糊糊的,抓来了自己盖着的被子,闻了闻味道。

啊,对了,这股透明的味道是宇迦的味道。

「等,等下,莉可!?没有什么臭味吧?为什么会闻味道啊!」

慌忙叫喊着的宇迦的声音,让莉可终于恢复了意识。

「啊,不抱歉……梦见了什么怀念的梦啊。一不小心迷糊了就」

「……怀念的梦?」

「我和宇迦决定一起生活的那一天的事情啊。简直就像,看到幻觉了一样……」

「那说不定,是信息菌害的呢」

「诶?」

「和给雅士仪女士带来了影响一样。会对人类的意识施加影响的信息菌」

「……但是,为什么?」

「因为醋饭的醋,是用充满信息菌的蚂蚁酱做的啊」

「……说来也是」

莉可还记得的,是在《千住NeoBridge》吃了美味的散寿司的事情。她在那之后马上就睡着了说不定是重要原因。

「……但是,为什么我,会睡在宇迦的房间啊?」

「因为,莉可的床被弹痕搞得到处都是洞啊」

「啊」

说起来,和《人类进化机构》的战斗让《伽蓝堂》还是一副破败的样子。

「没法用了的家具基本上都让《SEED》的人拿走了,真的是好惨啊。厨房里的各种器具也坏掉了,不再去弄来可不行。虽然《讲述者》说是会赔偿的……但还得和《人类进化机构》的领导层交涉,不会那么简单的吧」

宇迦说着这种事情,进到房间里后坐在了床上。她的手里有个托盘,盘子上放着漂亮的三角形饭团。

「抱歉呢。只是单纯的盐饭团。冰箱和食粮库,似乎都在我们不在的时候被卡库塔斯先生吃了个干净。如果想要的话,还有蔬菜,还能做点东西就是了……」

「没关系的。这就足够了」

莉可说道「我开动了」,咬了口饭团。和体温比有些温暖,略带些咸味。仔细咀嚼后,大米的甜味逐渐渗出被舌头感觉到。

「……真的是,重新从零开始的感觉啊」

「诶?」

「不是我说,那一天,宇迦第一次来到《伽蓝堂》那一天,也是盐饭团对吧?」

「啊——……毕竟莉可手里,完全没有食材嘛」

「完全在靠『油棒』过日子啊」

「……『油棒』的话,那时候剩下来的还在仓库里哦?」

「恕我谢绝」

说着这种事情的同时,宇迦也拿起了盐饭团,「我开动了~」。二人默默地咀嚼着大米,盘子上转眼之间便被打扫干净了,但某一时刻,两个人都无法忍耐沉默,同时噗的一下笑了出来。

「……两年前也,干过这样的事情呢。开始吃什么东西之后,就沉默了」

「毕竟,是跟几乎初次见面的对象突然开始一起生活啊。会在各种方面感到不知所措吧」

「是的,所以首先,莉可给我起了名字呢」

「因为,宇迦有点不像《调理师》的感觉啊」

「诶——,这是什么意思~?」

「更可爱的名字更好吧。而且按照《SEED》的传统,成为家族之后不起一个新的名字是不行的。我也是让卡库塔斯起的名字」

「脱离了《SEED》的人还真好意思说呢」

「……怎么了,有什么不满吗——?宇迦不也马上就喜欢上了吗——?」

「那,还用说吗」

宇迦用着毫无虚假的笑容点了点头,但又突然,歪起了脖子。

「但是,为什么,是宇迦呢?」

「诶,到现在才问?」

「这么说起来,我才想起没有问过啊。我没想到过会有什么含义嘛。……或者说,真的有什么含义吗?」

「那当然,有啊。嘛,简单说的话,就是米的意思」

「诶——!难道,是因为我做了盐饭团的缘故!?」

「怎么可能啊。……我说啊,日本的神话里有个叫宇迦之御魂神的食物的神明在。所谓宇迦是谷物,特别是稻米的含义。宇迦的宇迦就是从那里取的。《SEED》的人的名字,是从植物上取的,我也模仿了一下」

「……啊,原来是这样」

「而且啊,彼岸花是为了从害兽手中守护田地而种在水稻周围的东西啊」

「……我说,那个,真的是莉可想出来的吗……?」

「为什么会怀疑啊!」

「因为,居然会有这么正经的理由……」

「……就算是我,在给谁起名字的这种时候,也会拼命地,绞尽没有多少的脑汁思考的啊。说不定,那会成为那家伙要用一生的东西呢」

莉可嘟起嘴闹起别扭后宇迦噗哧一下晃了晃肩膀,然后突然浮现出似乎松了口气的微笑,说道。

「对我来说宇迦就好了」

「……」

莉可不知为何无法再继续从正面注视那张脸,如同在逃跑一般移开了视线。于是,宇迦再次噗哧一下晃动着肩膀,转换了话题。

「说起来,精灵小姐说给莉可带个好来着」

「……怎么了,从森林里出来了吗?」

「只有一个人。吃完散寿司之后,马上就回去了就是」

「这么说来,雅士仪她们呢?」

「总而言之,说是要再跟《讲述者》商量一阵。为了回归《FEATEHR》,必须要想办法和《人类进化机构》谈拢才行。卡库塔斯先生也觉得《鳄面》有雅士仪女士她们在会更好办,所以说过会帮忙的」

「……不会这么简单,就恢复原样吗」

「我们这边,也很辛苦哦?从明天开始就要打扫要准备道具还要提前收拾好常备菜还有……」

「是啊」

「嗯」

「……」

「……」

「——我说啊,宇迦」

莉可出声招呼后,宇迦说着「怎么了?」歪起了脖子。莉可虽然在一瞬间有那么些犹豫,但还是像要吐出所有的气息一样说道。

「……两年前,来邀请我,真是谢谢了」

「……怎么了,突然这么正经」

「不……想着还没有好好道过谢。我呢,很长一段时间,都没搞清楚宇迦和我在一起是不是真的开心」

「现在,搞清楚了吗?」

「……大概」

「关于这一点,就算抱持着自信也没关系的吧——。之前春天的事情,已经忘记了吗?」

「……因为,不知道什么时候想法就会变化的吧?」

「那,不管什么时候都会告诉你」

宇迦这么说着,毫无前兆地将手重叠在了莉可的手上。然后,如同在对这急速接近发动追击一样,

「我也要说,谢谢你。果然,那时候选择了莉可真是太好了」

如此低语。但是,宇迦的表情无比认真,没有一点开玩笑的成分。

「那个,莉可。虽然人类的时代已经结束了,但如果莉可的肚子还是会饿的话,我做饭就有意义了。就是因为这么想,我现在,才会在这里哦」

「宇迦……」

预料之外的话语,让莉可感到了既不是安心也不是害羞的,奇妙而温暖的某种东西填满了身体。虽然无意间握住宇迦的手用的力道,一下子变强了,但宇迦还是灵活地从中脱身,从床上站了起来。

「不过,这种事情,我想就到此为止了吧」

「——诶?」

「莉可比起单纯吃着美味的饭菜,和各种各样的人一起觉得『好吃』,会更开心的吧?所以,我也要不只是为了莉可,而是为了各种各样的人,去烹饪饭菜了」

「……就算是现在,也已经做得很足够了啊?」

「能做的事情,我觉得还有很多呢」

然后,宇迦坐在了桌子前的椅子上,招了招手。

「来,莉可也坐过来」

「怎,怎么了嘛……」

「好了赶紧过来」

如同两个人共享一把椅子一样,莉可坐下来后,宇迦打开了放在桌子上的特高频通信机的电源。在宇迦抓住麦克风的瞬间,莉可想着难道是要那个,提起了腰,但马上就被抓住手拉了回来。

「要让我们的『好吃』,被更多的各种各样的人所认识到哦」

「……司会让我来负责,的意思」

「因为,不是和莉可一起的话,《伽蓝堂》就没法开店了吧?」

然后,宇迦伴随着明朗的笑容,向着全世界开始述说。



「──Hello,Hello,地球的各位。这里是第三实验都市断崖城的《伽蓝堂》。

在这万里无云,如同蓝色玻璃球般的今宵,各位又过得如何呢——……」



〈完〉





【宇迦和莉可的食材讲义记录】
【3.信息菌】

【莉可】……这不是食材吧

【宇迦】是像调味料一样的东西哦

【莉可】难道不是迷幻药搞错了吗

【宇迦】话是这么说,但莉可最喜欢的酒,在某种意义上也会对人类的思考和感情产生影响哦?像花椒一样,香辛料从成分上来讲也有和迷幻药一样的东西

【莉可】至少,酒和香辛料是无害的吧……

【宇迦】比起药物,酒精要有毒得多哦

【莉可】……

【宇迦】重要的是,靠固有观念去决定吃还是不吃是很可惜的。我们,不是在用脑袋进食,而是在用身体进食。不首先挑战一下试试看的话

【莉可】……但是,要品尝信息菌的,某种意义上讲不是脑袋吗?从前的记忆什么的还会苏醒呢

【宇迦】精灵小姐不是说过了吗?人类并不是只用大脑思考的啊,莉可。信息菌会对肠内细菌产生影响,那经过各种各样的过程后,会对人类的意识产生影响。这样一来,果然还是在用身体吃吧。不是用嘴而是在用肚子品味

【莉可】这么讲的话,果然我的肚子也有偏好的吗

【宇迦】……什么意思?

【莉可】那个……在宇迦经由信息菌祈愿变得更好吃的同时,是不是也有我想要更加感受到宇迦的饭的美味之处这种变化的可能性呢。你想啊,宇迦不是说过吗。信息菌说不定很久以前就已经存在了。既然做饭的一方能让菌发生进化的话,那吃饭的一方是不是也会发生接收对方心情的进化呢?

【宇迦】做饭的人和吃饭的人一起,让饭变得更好吃的意思吗

【莉可】……人类把那个……叫做爱情来着吧

【宇迦】……

【莉可】……我呢

【宇迦】……嗯

【莉可】觉得自己,是世界上最能觉得宇迦的饭菜好吃的人

【宇迦】我也是……在世界上,最想要让莉可觉得好吃

【莉可】……

【宇迦】……

【莉可】我说啊,这几分钟的记录,之后能不能删掉啊……

【宇迦】……我不要

~fin~



(本书无后记,系列完结)
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全部评论 7

10000
实肉鱼儿 子爵
在科幻元素运用上很有新意,希望作者新作更进一步

1 个月前 0 回复

鬼影 子爵
啊…完结了……QAQ

1 个月前 0 回复

a996886414 王爵
感谢分享

1 个月前 0 回复

KRHNZ 伯爵
啊,两卷就完结了。

2 个月前 0 回复

243708791 子爵
感谢翻译!!

2 个月前 0 回复

萝莉亦我所爱也 伯爵
🍾🍾🍾
楼主的更新速度永远不会让人失望🥳🥳🥳🥳

2 个月前 0 回复

星迹流砂 公爵
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