【牧野圭祐】月與萊卡與吸血公主 6【台/繁】

  月與萊卡與吸血公主 6 登陸月球篇•上
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  作者:牧野圭祐
  插畫:鰈
  譯者:張凱鈞
  圖源:Mega
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  內容簡介
  共和國太空開發計畫陷入停滯。想隱瞞此事的政府推動莽撞的載人飛行計畫,導致米海爾死亡。怒不可抑的列夫等人採取的行動,是非法地向全世界揭露過去由柯羅文私下撰寫,共和國和聯合王國聯手登陸月球的合作計畫。不出所料,格吉耶夫宣布要推動與聯合王國的登月合作計畫,通往月球之路終於開啟。列夫和伊琳娜為了要在ANSA接受飛行訓練而來到聯合王國,迎接兩人的是太空人們的嚴苛洗禮!故事進入壯大的高潮,「登陸月球篇」上集終於完成!
  
  
  作者簡介
  牧野圭祐(Makino keisuke)
  除了輕小說外還有執筆遊戲及日劇。對喬治亞的鄉土料理「蒜味燉烤雞」很有興趣,但我不喜歡大蒜所以不敢嘗試。
  
  
  畫師簡介
  鰈(Karei)
  最近買了拉開跟推壓圓環的健身遊戲。
  首次遊玩的時間是三分鐘,歡迎大家來和我一起玩。
  
  
  
  
  
  
  
  
  CONTENTS
  第一章 「沙尤斯計畫」啟動
  間奏一
  第二章 載人繞月飛行
  第三章 異國
  間奏二
  第四章 西方魔法師
  間奏三
  第五章 在夢想與野心的盡頭
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  第一章 「沙尤斯計畫」啟動
  
  靛藍之瞳 Очи индиго
  
  壯麗的夕陽射入最高領導者的辦公室,琉德米拉冷淡地對格吉耶夫說重話。
  「在人類的歷史上,從未出現過一個能統治全世界的國家。這道理你懂吧?」
  「嗯……」
  列夫和伊琳娜直接找上格吉耶夫,商討將載人登陸月球當作與聯合王國的共同事業一事。雖然當場獲得允諾,但琉德米拉正再次叮嚀格吉耶夫。
  原因為何?
  因為先不論好壞,格吉耶夫總是立即改變心意。琉德米拉嚴厲地逼迫,好讓他今後不會再產生動搖。
  「驕者必會衰退、滅亡。你跟這個國家也正在踏上相同道路。貪心地想要追尋『史上首個征服地球的國家』將會自取滅亡。實際上不管是對國家還是對你,向心力都已經低落。一切都是你的失勢導致,我沒說錯吧?」
  「嗯、嗯……」
  接二連三受到指責的格吉耶夫,像個自動人偶似地點頭。
  「放心吧。」琉德米拉對他投以笑容。
  「不過現在還來得及。只要跟聯合王國聯手就能脫離困境。結束只會虛耗國力的競賽,以東西兩大國共同統治地球為目標。你覺得如何?」
  列夫以眼角餘光瞄著洗腦最高指導者的秘書官,想起她在〔送貨員〕總部說過的話。
  「──共和國聯邦的解體與再構築。」
  「──將這個國家重建為『真正的美好樂園』。」
  還提到跟聯合王國的團結會是第一步。
  琉德米拉讓顏色看似有毒的糖果在舌頭上滾動,持續鄭重地告誡格吉耶夫。
  「就算讓載人登陸月球成功,既無法得到高額獎金,也不能獲得未知素材。現在的人類並沒有能在月面興建軍事基地的技術。那麼,至今究竟是為了什麼目的才投下巨資?」
  「為了贏過聯合王國……」
  「對。可是用目前的計畫挑戰月球也只會在太空中送命。……我沒說錯吧,列夫?」
  列夫沉重地點頭。
  「連主任都認為沒希望。當成辦不到會比較妥當。起碼我無法想像自己或伊琳娜踏上月球的景象。」
  他向格吉耶夫說明為使載人登陸月球成功所不可或缺的三項技術。
  載著人飛行到月球的「指揮/服務艙」。
  用來降落到月球的「登月小艇」。
  以及將這些送上太空的「大型火箭」。
  欠缺任何一項都無法達成豐功偉業。
  首先,如果開發中的大型火箭「C–I」能完成,共和國也有機會實現單獨載人登陸月球。但預算不足,加上在技術面也被柯羅文批評為「不可能實用化」。
  假設C–I火箭開發完成也無法準備登月小艇。開發延宕,無法期待在六○年代內大功告成。延遲的原因是太過堅持完全自動操控和預算不足。
  登月小艇的開發比預期要來得困難重重。因為「在重力不同的天體上,安全讓人降落的載具」,這種東西至今連概念都不曾存在。而且是以C–I火箭完成為前提在計算重量,計畫幾乎已陷入停擺。現況下是養著未完成的火箭和登月小艇這兩個吃光預算的敗家子。
  換句話說,共和國有望實用化的只有柯羅文所設計的羅基納太空船。
  推動共同事業的情形,會由聯合王國來補上不足的部分,幸好對方成功發射大型火箭,卻反而尚未完成指揮/服務艙。
  根據以上條件,列夫向格吉耶夫說:
  「在推動共同事業的構想前,要先向您提出幾個擔憂。首先,主任構思的計畫是距今一年以上的東西,得再重新確認以現在兩國的技術是否可實現。我們有收到情報,得知對方在開發登月小艇上也遇到瓶頸。而且最重要的一點是對方是否會接受共同事業。聯合王國的太空開發受到死亡事故的影響陷入停滯,今後將不對外公開。」
  「嗯……」
  琉德米拉淡然地告訴一臉疲憊的格吉耶夫。
  「總之我會先驗證主任構思的計畫。」
  「拜託妳了。太空開發是我最後的希望……」
  一九五七年以史上首顆人造衛星開啟太空時代,名聲盛極一時的格吉耶夫在不斷失敗下,短短十年就墜入凡間。他已經淪為琉德米拉和其背後組織的魁儡。
  在這種狀況下,列夫下定決心要走自己的路。
  即使由利慾薰心的人們掌控國家,只要載人登月計畫能順利推動,那就根本不重要。如果高層要將我們當作實現野心的棋子來利用,那就反過來利用對方。若不這樣做,只會像格吉耶夫一樣被吃乾抹淨。
  相信與聯合王國合作能讓社會變得更好,還有為了自己身旁的伊琳娜──為了跟向汙穢的當權者投以厭惡眼光的她一起前往月球,我要在巨惡的掌中活下去。
  
  說服完格吉耶夫的三人一離開辦公室,琉德米拉便對列夫和伊琳娜說:
  「這次輪到你們了。我會準備召開關於《月與獵犬》的記者會。你們要讓騷動平息下來喔。」
  爆料太空開發內情,刊載東方妖術師共同開發計畫的《月與獵犬》在共和國內被列為禁書。一旦被發現即會回收銷毀,協助複製和發送者則會有送貨員找上門。
  可是那僅限於共和國聯邦內。在有志之士的幫助下跨越國境,翻譯成各國語言的書籍在全世界廣泛流通。
  
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  政府公認的二十位記者被召集到堡壘區域(涅格林)的記者會場地。
  列夫和伊琳娜一臉嚴肅地站在台上,接下來要舉行有關《月與獵犬》內容的記者會。
  先由列夫陳述意見。
  「可恨的非法書籍所描寫的開發現場全是一派胡言。不可以相信叛亂分子的捏造。」
  他以強烈的語氣斷定自己寫的內容是謊言。然後將煽動群眾以及損毀體制的大罪推到代替自己被處死的好友身上。
  「主謀是名為法蘭茲•費爾茲曼的前技師。他明明是怠忽職守而被開除,卻似乎對我們懷恨在心。」
  內心很痛苦。法蘭茲雖然試圖殺死伊琳娜,但那是無法違抗的命令,想必不是出於本意。在還是培訓生的候補時曾和他一同暢談對太空的夢想。對方是打從心底支持列夫成為太空人。
  列夫完全不想做出讓他成為活祭品還挖出來鞭屍這種事。本來該是抱著一死的覺悟去咬住國家的咽喉。
  可是列夫連這種不甘心都嚥了下去,假裝成被害人。
  「太空人部隊的隊長,維克托中將同志也大感憤怒。」
  由於法蘭茲的犧牲而保住一命的還有維克托中將。雖被送貨員抓去問罪,但只有嚴重警告就釋放。身為太空人監督者的他要是在這種時間點意外身亡,死因一定會受到外界質疑。甚至沒有遭到調職或降職等處分,意圖是藉由呈現出「跟以前沒兩樣的太空開發現場」,使爆料變得沒有意義。
  列夫對徹底的隱匿體制感到沮喪,也對提供協助的自己感到厭惡,但就是不能在公開場合顯露出負面情緒。身為由國家意志選出的「史上首位太空人」,職務就是用塗滿蜂蜜的舌頭說出甜美的謊言。
  「敬告諸位同志,有在進行複製的人請立刻停止。」
  ──你也變得很像共和國的當權者了呢。
  雙親要是看到這場記者會也許會這麼說。在心中貶低自己的列夫對記者們提出呼籲。
  「太空開發的內情有很大部分是無法公開的國家機密,我不會指出非法書籍的內容哪些為真哪些為假。政府發表的就是一切。」
  列夫說完後,輪到伊琳娜對提到吸血鬼(諾斯菲拉特)的部分進行訂正。
  她面無表情冷冷地說:
  「書上寫到『由於吸血鬼不是人類,在實驗中死亡也沒關係。』並沒有那回事。諾斯菲拉特計畫是捏造的。我是自願成為太空人。以列夫•雷普斯同志為首的人類很照顧身為不同種族的我。」
  察覺到她的心情,列夫有股無力感。以《月與獵犬》進行爆料,撼動政府、帶給世界衝擊,這些都如願以償了,但「諾斯菲拉特計畫」卻在各地引發預料之外的反應。最不能視而不見的傳聞,是伊琳娜被迫成為性奴。
  伊琳娜斬釘截鐵地否定這點。
  「似乎有很多人想像我在封閉城市受到不人道對待。那完全不是事實。」
  面無表情的伊琳娜帶著悲痛搖頭。
  「好像也有人在推敲一九六一年四月舉行的凱旋典禮上的那一幕背後的真相,根本沒有什麼真相。我在那個舞台上說出的『我要跟列夫一起登上月球』是我真正的心情。如果曾被當成奴隸對待,我會在台上咬舌自盡。」
  就算再怎麼主張那是謊言,不相信的人還是不會相信吧。不光是這件事。在記者會上做出的所有發言,想必會有許多人想提出異議。
  可是現在的記者席不會拋出多餘的問題。因為獲准入場的記者全都跟政府有交情,大家只會紀錄列夫和伊琳娜說的內容,宛如自動書寫的機器。
  等到伊琳娜的記者會結束後,接著是關於要將載人登陸月面當作與聯合王國的共同事業──「沙尤斯計畫」。
  「非法書籍的內容全都是些謊言,但只有這個計畫是很美妙的點子!這也難怪,因為那不是捏造,而是真貨。主謀法蘭茲偷走了一部分製作中的企劃書,竟然還把它刊載上去。本來預定是要等到設計和企劃書完成再跟聯合王國協商,獲得同意後才發表。但是卻遭人惡意散布。我們在跟諸位指導者討論要怎麼處理這件事後,做出與其否定不如承認的積極判斷。」
  所謂的「指導者」是指琉德米拉。
  將計畫當作官方主導能帶給聯合王國壓力。既然全世界的人們都得知共同事業的構想,就無法裝作不知情。如果一腳踢開將會受到各方指責為「捨棄國際合作的機會」,聯合王國只得走上談判桌。
  列夫不怎麼喜歡這種策略,但他告訴自己在和平期間降落月球能夠為全人類帶來幸福,並對記者們述說。
  「沙尤斯計畫尚處於驗證階段,計畫本身的評價也還未明朗。到底按照指示書進行各項設計就能夠降落到月球上嗎?再說技術上真的有可能嗎?跟聯合王國之間沒有隔閡嗎?難題堆積如山。可是……這是我個人的意見,我贊成將史上首次載人登陸月球,當作跟聯合王國的共同事業來推動。」
  一部分記者藉由皺起眉頭還嘆氣的動作,透露出無法贊成跟敵國的共同事業這種想法。太空競賽很大的起因是政府在搧風點火,一夕之間全盤推翻,大眾一定會產生難以言喻的心情吧。連官方記者都做出這種反應,不難想像一般國民的反應。在共和國,國家的決定雖說跟民意無關,但也無法徹底無視。
  列夫停了一拍才繼續說下去。
  「為什麼要推動共同事業?聯合王國的太空開發歷經兩起重大事故,陷入了危機,這是不爭的事實。雖然也可以視而不見,但為了科學的未來,伸出援手也沒關係吧?」
  把我方的狀況擱在一邊,以高姿態說明。
  至於為何能在官方記者會上做出如此強勢的發言,原因是確認到聯合王國的載人太空飛行真的陷入無法動彈的困境。聯合王國公開包含事故在內一切資訊,新聞媒體也獨自對ANSA的相關企業進行調查報導,再加上共和國能透過情報員獲得詳細資料。
  根據這些資料,由於跟外包企業的訴訟和死亡事故而導致太空船的開發停擺,能推測出難以達成聯合王國揭示「在六〇年代內登陸月球」的目標。而且浪費稅金的批評聲浪加劇,開始無法獲得國民的理解。
  而共和國要在此時伸出援手。
  列夫當然絲毫沒有那種傲慢的心態,認為該互相扶持。可是老實說出口會引來共和國軍方撻伐,得小心不刺激到他們的敏感神經。
  通往月球之路漫長又險峻。敵人和麻煩事越少越好。
  記者會上大略提到沙尤斯計畫的整體內容,但唯一沒有去觸碰一個大家很在意的問題,那就是「最早踏上月球的人物會是誰」。關於這件事,琉德米拉下達了「在記者會上什麼都別說」的指示。她命令列夫要拿下第一個踏上月面的殊榮。但要怎麼拿下,還有這種事辦得到嗎,列夫毫無頭緒。過去選出「史上首位太空人」時是比較培訓生的成績,既然發展成國家間的事業便無法再用這種方式決定。大概會發生政治的謀略攻防。對列夫來說,他沒有對第一的堅持,只要人類能到達月球就好,但這個想法只能藏在心裡。
  跟在列夫之後發言的伊琳娜也表達贊成共同事業化。
  「有很多新血種族(半吸血鬼)在ANSA工作,我個人也很樂見助他們一臂之力。如同有『吸血種族是月球居民』的傳說一樣,對我們而言,月球是特別的地方。」
  列夫感覺到這個發言是伊琳娜的真心話。雖然沒有直接確認過,對她來說新血種族肯定比人類還親近。以前曾有一面之緣的凱伊•史加雷,對伊琳娜來說似乎是特別的存在。
  
  宣讀完預定的發表內容,列夫最後對記者說出原稿上沒有的一段話。
  「各位,我認為共同事業一定能成功。即使習慣和想法不同,只要目的相同,就能尊重彼此、同心協力。這個國家和聯合王國肯定都有各自專屬的強項。」
  雖然不認為這個發言會出現在報導中,但他不想在禮讚共和國中結束。
  
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  記者會後,列夫和伊琳娜一回到後台,琉德米拉就不滿地瞪著兩人。
  「你仍舊無視我的原稿呢。」
  「我百分之九十九是照著唸喔。」
  哼笑了一聲的琉德米拉把糖果罐拿給列夫。
  「辛苦了。」
  「我不吃。」列夫冷淡回應,伊琳娜也拒絕說:「搞不好有下毒。」
  限於意圖推動與聯合王國的共同事業這點上,琉德米拉可說是可靠的同志。可是列夫並沒打算對她卸下心防。因為完全不清楚她的真正意圖,對方肯定也只想利用兩人。
  琉德米拉對冷漠的兩人進行事務性的說明。
  「主任的設計書內容是否真的能夠實現,還有該向聯合王國要求什麼,我會叫科學家和技術人員盡快驗證。你們在結果出來之前可別做多餘的事。你們在贊同共同事業的瞬間樹立了很多敵人。愛國主義者把你們當成賣國賊,軍方則視為格吉耶夫的走狗──」
  說到這裡琉德米拉聳了一下肩膀。
  「……你們到目前為止也表現過跟聯合王國友好的態度,事到如今或許沒有什麼改變。像在二十一世紀博覽會的研討會上。」
  那時核戰差點爆發,恐懼在列夫的心頭重現。
  他跟伊琳娜對共和國怎麼這麼愚蠢感到憤慨。但他們無能為力,想說起碼要完成自己的職責,不顧同行的〔送貨員〕娜塔莉亞反對而出席研討會。在會議中他們得知聯合王國志同道合的人們心中的想法。希望回應他們的心情而用食物舉例,傳達想共同進行太空開發。女王薩妲希亞也表達兩國合作的強烈意願,他們還跟技術人員伯特和凱伊約好要一起以月球為目標。
  從那之後過了五年。
  兩國持續競賽,結果造成人員喪命,預算變少,開發來到存亡關頭。雖然並非期望的形式,卻是合作的好機會。更重要的是如果那時就攜手合作,應該就不會發生悲慘的事故。
  
  悶悶不樂地走出記者會場的列夫,跟伊琳娜一起前往米海爾位於大廣場的墳墓。米海爾死後已過了四個月。喪禮那天下著沉重又冰冷的雨,但今天則是一整片灰綠色的平靜天空。
  積著薄薄一層雪的墓前,由晚冬的群花所包圍。列夫和伊琳娜也獻花,祈禱他能夠安息。
  一閉上眼,米海爾航向太空的英姿浮現,胸口糾結起來。
  伊琳娜落寞地低聲說。
  「等到天氣變暖,這裡會開滿白玫瑰嗎……」
  「嗯,一定會的……」
  以「瑟格朗多的白玫瑰」聞名的羅莎贏得太空人的寶座,被迫結婚,失去了丈夫。
  而柯羅文也鞭策受到病魔侵襲的身體工作,壯志未酬就先臥病在床。聯合王國也有好幾人喪命。實驗動物也是如此。在列夫不知情之下,肯定也有其他為數眾多的生命流逝。
  在歷史上留名的冒險會伴隨著犧牲,這個道理他也懂。但這次產生犧牲的原因並不是自然的威脅,而是人類的野心和慾望,這種想法在腦中揮之不去。死掉也沒關係的實驗體伊琳娜正是其中之最。
  她還活著真是太好了,如是想的列夫看著伊琳娜的側臉。
  這時伊琳娜正好也看向列夫。視線和悲傷的紅色眼睛對上。
  「希望下次來這裡的時候能帶來好消息。」
  「對。一步也好,希望能更加接近月球。」
  即使這麼想,列夫和伊琳娜能做的有限。太空人主要是從發射到返回的幾天才會上場。在那之前的路途是科學家和技術人員的領域,兩人只能祈求沙尤斯計畫實現。
  可是原本敵對的國家要跨越國境聯手並不容易。
  至今在醫學和生物學等和平利用的科學技術領域上──不是兩國政府之間,而是共和國立科學院和ANSA──締結共同開發的協定。但太空開發和軍事技術密不可分,故只限於軍備縮減協定成立的情況才有可能實行。
  即使如此,希望比以前增加。
  明年預計會簽署以縮減核武為目的的條約,在遠東地區的代理戰爭也由於聯合王國提早撤退而免於陷入泥淖。因此發起共同事業的基礎雖脆弱但確實存在。
  此外聯合王國過去曾提起「關於登陸月球的共同開發」。當時共和國處於優勢,因此格吉耶夫只回應要再研議。但是現今兩國都面臨太空開發的存亡危機。只要通力合作就能夠節約費用和機器。
  所以可能性存在。計畫和設計書也都是柯羅文嘔心瀝血之作,列夫相信一定能實現。
  
  離開大廣場的列夫和伊琳娜步行前往醫院,要去探視柯羅文。
  來到跟之前用相同假名「物理學家斯米諾夫教授」的病房時,太陽已經傾斜。
  「啊!」來照顧病人的柯羅文之女庫謝妮雅一看到列夫和伊琳娜,臉上便綻放出笑容。
  「我很擔心你們喔!那本書引發了騷動。」
  「我們才擔心妳。幸好妳沒事。」
  列夫深深鞠躬。
  在非法書籍中放上設計書時,作者名用的是「東方妖術師K•E•圖哈可夫斯基」,隱藏柯羅文的存在。因為揭露名字只會讓本人和家人置身於危險中。即使如此,送貨員應該也有跑去庫謝妮雅家裡。
  一問起這件事,庫謝妮雅以厭惡的表情說。
  「很慘喔。家裡被翻箱倒櫃。連我那些無辜的唱片都被摔破。」
  看來是吃盡了苦頭,這令列夫感到更加愧疚。
  「唱片錢我賠給妳。」
  伊琳娜提出這件事,庫謝妮雅笑著說:「我就不客氣地收下了」。
  「比起我的事情,你們先跟他打招呼吧。」
  在庫謝妮雅的催促下,兩人靠近柯羅文的病床。
  插著醫療用導管的柯羅文閉著眼睛,胸口平穩地上下起伏。他變得更消瘦更嬌小。原本魁梧的身影已不復存在。就像滿月逐漸缺角,感覺會就這樣萎縮、消失,列夫感到悲痛。
  在病床旁蹲下的伊琳娜,不發一語地輕輕握住柯羅文的手。列夫則站到枕邊,將悲傷嚥到肚子裡與他交談。
  「對不起我擅自公開計畫。」
  沒有任何反應。要是他醒來罵人會多令人開心。
  「欸,列夫。」
  伊琳娜皺起眉頭。
  「假設要推動跟聯合王國的共同事業,要怎麼說明病情才好?」
  考慮到這個國家的體制,應該不會據實以告或曝露弱點。直到存在曝光前,想必會持續隱瞞。
  「因為真面目還沒曝光,大概會準備替身吧……」
  給出這個答案的列夫本身也半信半疑。
  雖然在庫謝妮雅的面前難以啟齒,但也有可能被葬送於黑暗中。有一群人為了保護諾斯菲拉特計畫的機密,試圖讓伊琳娜接受廢棄處分。無望恢復意識的柯羅文,在那些人眼中也只會礙事吧。
  「主任……」
  要是能有讓一切都順利進行的方法就好,但他很清楚那是奢望。
  接連失去同志令人心痛,但不能停下腳步。
  列夫用雙手握住柯羅文的手,對他述說。
  「我會實現夢想。請你等著吧。」
  不是當國家的走狗,而是以自由翼龍的身分到達月球給你看。
  
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  即使邁入四月,共和國北部在零度以下的日子還是很多,春天沒有造訪。尚未融化殆盡的積雪覆蓋著大地,濕地地帶漂浮著冰塊。由針葉樹林圍繞的「萊卡44」也仍穿著晚冬的衣裳,停留在原本的季節。
  而從冬天開始進行的沙尤斯計畫也還未完成技術驗證。優秀的科學家和技術人員們仔細研讀柯羅文的原著《我的鬥病記》,確認共同事業的構想,但開發狀況跟寫下這本書的當時有了很大改變,必須從原本的構想再加以延伸的問題浮上檯面。
  此外那個構想本身也是個難題。新奇到柯羅文自己都誇口說過是「妄想」,一面推測ANSA的技術力,又得判斷實現的可能性,比想像中還更費時。從ANSA找人來討論就事情就很簡單,但高層將原著視為國家機密的祕密主義妨礙進展。
  如果這些驗證程序得出的結論是不可能實現,情況會變成列夫的貿然爆料是操之過急。「你都沒仔細調查就出版地下刊物?」琉德米拉傻眼地表示,但柯羅文昏迷根本無從詳細調查,列夫反駁說:「在那個時間點只有那種方法。」而且列夫認為爆料是正確的。要是沒有抵抗就在冰雪中忍氣吞聲,現在應該會走投無路、後悔莫及。
  
  共和國內的太空開發在結論出來前暫時中止,不過列夫和伊琳娜等太空人為了讓計畫何時重啟都沒問題,自發性地持續訓練。
  共同事業會怎樣?由共和國獨力繼續是不可能的嗎?
  每天重複得不到答案的問答的他們,學習著航空動力學和天文導航,用訓練機進行操控,致力提升技術。
  就在此時,缺席訓練的羅莎表示有重要的事情要談而找上列夫和伊琳娜。由於情況好像很嚴肅,一邊擔心是發生什麼事的兩個人造訪她位於太空公民住宅同樓層的房間。
  
  一個人住太過寬廣的空間中,到處都殘留米海爾活著時的痕跡。
  表情好像很緊張的羅莎端紅茶給坐在深藍色柔軟沙發上的列夫和伊琳娜,三人聊起天來。
  都是些天氣和食物之類無關緊要的閒聊,遲遲沒有進入正題。
  交談在聊了十分鐘後中斷,沉默籠罩現場。
  正當列夫想說差不多該問重要的事情是什麼時,羅莎輕輕撫摸著自己的肚子。
  「……我懷孕了。」
  ……懷孕?
  突如其來的告白讓列夫和伊琳娜一瞬間都瞪大眼睛。
  「──咦!?」
  兩人異口同聲地發出驚呼。
  「是米海爾的……!?」
  羅莎聽到列夫的問題後露出苦笑。
  「不然還有別人嗎。」
  「也、也是啦……」
  雖然說很震驚但這樣也太沒禮貌。
  「笨蛋」伊琳娜輕輕打了一下列夫的側腹。
  「嗚!抱歉!不,恭喜妳,羅莎……!」
  這不是首次遇到同事的妻子生小孩,但被親近的人親口告知還是第一次,列夫莫名地感到不知所措。
  另一方面伊琳娜則是很冷靜地對著羅莎微笑。
  「太好了,恭喜妳。」
  羅莎原本僵硬的表情聽到這句話就舒緩下來。
  「我還沒跟任何人說……我自己也嚇了一跳,完全不知道該跟誰商量、該怎麼傳達才好。」
  看來她是在煩惱許久後才說出口。
  一面溫柔地撫摸肚子的羅莎,將今後的預定計畫告訴列夫他們。
  預產期是七月,她也要藉此機會辭去太空人和軍職。身為榮譽軍人遺眷,政府除金錢以外也會提供各種援助。還有她同時要離開萊卡44,回到位於瑟格朗多近郊的老家。
  在聽著羅莎說話的期間中,列夫慢慢有了真實感。然後終於對新生命的到來感到奇蹟般的喜悅。
  跟列夫的情緒正好相反,羅莎沉重地嘆氣。
  「我擔心會引起騷動……我想要過平靜的日子,大概沒辦法吧。」
  向全世界公開結婚典禮的太空人夫妻所生下的小孩,父親又撒手人寰,肯定會引發國內外的熱議。還好共和國內沒有阿納克新聞那種專報八卦的娛樂小報,可是成為政治宣傳手段的可能性很高。考慮到羅莎心情的話很希望別去打擾她,但既然住在這個國家,就無法違抗國家的指示。
  
  
  
  國民同情羅莎的悲劇人生,不過她本人以前就說過討厭被別人同情。她說原本就一個人活到現在,所以也能一個人活下去。
  可是──
  列夫注視著羅莎的雙眼。
  「要是有什麼困擾要馬上跟我說。我會盡可能幫妳。」
  伊琳娜也很認真地看著羅莎。
  「我也會保護你們。這是你們重要的孩子。有事儘管說別客氣。」
  「謝謝……」
  說完羅莎的眼眶就湧現出淚水,沿著臉頰滑落。
  「對、對不起,鬆了一口氣就突然……」
  殷切期盼她和她的孩子能過著幸福生活的同時,無處宣洩的無力感填滿列夫的內心。
  
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  將羅莎懷孕這件事四處告訴其他的太空人和培訓生後,大家都很吃驚,並深感喜悅。
  情緒激動的維克托中將緊緊抱住羅莎。他認為無法阻止強制結婚和草率的太空飛行的自己要負起責任,於是眼眶含淚。
  列夫和伊琳娜討論要為羅莎做些什麼,策劃要辦場慶祝會。大家也都贊同這個提案,便在太空公民住宅的交誼廳舉辦一場樸素的宴會。
  
  太陽一下山,帶著親手做的菜餚和賀禮的夥伴們陸續聚集。列夫的同梯幾乎都是些有家室的人,他們的妻子也有來。
  太空人部隊在第二屆之後也隨時有人加入,成為五十人的大團體。維克托中將由於主導出版地下刊物受了禁止參加集會的處罰,所以留下大量的飲料和食物就離開。
  主角羅莎臉上掛著平常看不到的靦腆笑容到處跟人打招呼。看到她的模樣,列夫和伊琳娜對著彼此微笑,心想幸好有策劃。
  列夫對著擠滿交誼廳的參加者舉起裝蒸餾酒的杯子,向羅莎乾杯。
  「願羅莎•雅辛過著幸福的人生!」
  「乾杯!」
  一口氣喝完後,身體開始發燙。
  大家的表情都很開朗,氣氛熱鬧非凡。最近都是些陰沉的話題,大家都很高興能像這樣開心慶祝。而且因為主角是羅莎更能投入感情。夥伴全都打從心底祈求成為國家犧牲品的她能幸福,接連上前敬酒。
  伊琳娜和羅莎不是喝酒,而是跟孩子們一樣喝加了碳酸水的茱萸果汁。平常伊琳娜都會說「喝一口就好」,淺嚐一下蒸餾酒後醉到飄飄欲仙,但可能是配合羅莎或是不想在好友的慶祝會上失態,她今天忍著不喝。話雖如此,還是得注意一下光聞到酒味都會醉的伊琳娜的動靜,不然很危險。
  小孩子們包圍羅莎,摸著她的肚子。
  想到她也要成為母親,列夫抱著感概,感到很不可思議。過去要爭奪史上首位太空人寶座的羅莎對男性滿懷競爭心。從當時的孤傲身影,實在無法想像現在的柔和微笑。
  說到改變,伊琳娜也一樣。討厭人類,開口就跟人吵架的她已經不存在。
  跟她們比起來自己又如何,列夫回顧自己。
  自己也許不會發現變化……如果是常伴左右的伊琳娜就能察覺不同嗎?
  「──喂,列夫。你怎麼了?一直盯著公主不放。」
  很快就喝到滿臉通紅的謝苗找列夫說話。
  「我只是稍微想起往事。」
  「喔!你不否定『公主』這個字眼啊。哈哈。」
  「……她實際上是古城的公主喔。」
  「列夫你幾歲?」
  「二十八。」
  謝苗露出賊笑。
  「原~來如此。跟我結婚時相同嗎……喔~」
  因為很麻煩列夫想開溜不去理會,可是逃跑就會死纏爛打只好隨便敷衍他。
  「你是明知故問我幾歲吧……」
  「啊?對了公主是幾歲?」
  「二十四。」
  「廿八跟廿四啊~」
  謝苗將手勾著列夫肩膀,小聲說:
  「所以你有在想嗎?」
  「想什麼……」
  當列夫在裝傻──
  「只懂得看著太空,會失去身旁的東西喔。」
  謝苗大力拍了列夫的背,豎起大拇指後離開。
  列夫很清楚他想說什麼。畢竟雙方都是成家也不奇怪的年齡。
  不,可是。
  要不要結婚是別的問題吧?
  列夫邊喝著蒸餾酒邊思考。
  他知道每次談到跟伊琳娜結婚的話題時,就裝傻找藉口或做出含糊回答是不好的態度。想要共度一生的伴侶,其實除了伊琳娜外想不到別人。
  自從成為太空人,列夫有很多巡迴國內外的機會,好幾次受到不認識的女性追求。可是他都用「工作中」當藉口,全都加以拒絕。一心只想著要登上月球,每天光處理訓練和業務就忙不過來,沒有在自宅悠閒度日的時間,根本無法想像自己有家室的模樣。
  在這樣的情況下他已經跟伊琳娜一起相處七年。她的「我要跟列夫一起登上月球!」宣言傳遍全世界,也很常有人認為兩人是戀人或婚姻關係。
  謝苗和同志們是半開玩笑地推波助瀾。列夫雖然不討厭,也不能無視伊琳娜的想法。
  在米海爾和羅莎的結婚登記典禮上,伊琳娜這麼大喊。
  ──我絕對不會跟人類結婚!血統會受汙染!會變成一族之恥!
  這句話只是受到捉弄而賭氣,不認為那是真心話。
  可是,隔著種族之壁是事實。
  共和國聯邦將吸血鬼視為「受詛咒的種族」隔離至今,在國內人類跟吸血種族結為連理大概史無前例。起碼列夫沒聽說過一起生活的例子。由於吸血種族沒被當成人類,沒有戶籍跟國籍,連結婚登記都無法辦理吧?只有伊琳娜為了讓她環遊世界進行政治宣傳,首開先例給她戶籍和國籍。純種的吸血鬼就是這麼特別的存在,特別到連「當成東西而不是人」的「諾斯菲拉特計畫」都能通過。
  實際上到目前也沒看過有人追求或邀約伊琳娜。畢竟她本身隨時醞釀出一股難以親近的氣息當然也是原因,但純種的吸血鬼和其他人,果然還是隔著巨大的鴻溝或高牆吧。
  總之,列夫連和人類的女性都不太懂得相處。對方是吸血種族那就更加難以捉摸。
  ──這也是藉口呢,他做出反省。不論社會怎麼看待,就算沒有前例,只要貫徹到底不就好了。
  列夫一口氣喝完蒸餾酒,再把酒倒進杯子裡。
  「列夫,你怎麼了?」
  「唔!?」
  一回過神來發現伊琳娜就站在身後。列夫嚇到差點把酒灑出來。
  伊琳娜傻眼地插著腰。
  「你怎麼一臉嚴肅?今天是慶祝會,別再想共同事業的事情啦。」
  看來她是誤解了。
  「我沒有在想那件事……」
  「沒有嗎?那會是什麼事?」
  我在想妳的事情……這是羅莎的慶祝會,而且是周圍有很多人的場合,不該講這種內容。
  「嗯──」不知該如何回答的列夫發出低吟。
  「又是那種表情。」
  大概是看不下去了,伊琳娜伸手搔列夫的側腹部。
  「喂!哈哈、住手。」
  「我不要。」
  「啊哈哈!住手──啊!」
  亂動的瞬間,不小心把酒潑到伊琳娜臉上。
  「咿!」
  「抱、抱歉!」
  列夫連忙擦拭伊琳娜的臉。
  可是為時已晚。
  「列~夫……!窩撈不撩膩(我饒不了你)喔~!」
  臉頰通紅的伊琳娜激烈地對列夫搔癢。
  「住手!」
  「窩不姚(我不要)。」
  列夫想逃跑,伊琳娜卻很用力地抓住他。
  「喂,啊哈哈、噫、噫……誰來救救我……」
  謝苗看到喘不過氣的列夫,還命令附近的小孩們發動攻擊。孩子們襲擊列夫,跟伊琳娜一起搔他癢。
  
  
  
  根本亂七八糟……
  不過看到羅莎笑得很開心,列夫想說算了,選擇拚命忍耐。
  
  ☽☽☽
  
  慶祝會結束後,列夫揹著醉到不省人事的伊琳娜,跟羅莎一起搭電梯上樓。
  「祝賀只有一開始的五分鐘,剩下都是喝酒狂歡呢……」
  伊琳娜如眼前所見,謝苗喝到吐,其他人也大吵大鬧。本來想說宴會的最後要歡送羅莎,但情況並不允許。
  羅莎用笑容回應感到愧疚的列夫。
  「我過得很開心,這樣也很好啊。久違的宴會讓大家一吐內心累積的鬱悶。而且就算說要慶祝,又還沒有順利生產。」
  「等生下來之後,我們會再重新好好地幫妳慶祝喔。」
  兩人約好之後走出電梯,列夫用伊琳娜的鑰匙進到她的房間內,讓爛醉的她躺到床上。
  沒有特別裝飾的單調房間。除了窗戶有釘上木板遮擋太陽光以外,跟人類的住處沒兩樣。
  牆壁吊著跟在太空船內用來通知無重力的黑龍玩偶相同款式的玩偶,她大概是望著那東西在想像著太空飛行吧。
  列夫對在床上呢喃的伊琳娜說聲晚安,走向門口。這時羅莎拍了一下他的肩膀。
  「我最近很常跟她聊天。」
  「我知道。妳們還有去吃飯跟看電影對吧。」
  伊琳娜一直陪在失去米海爾後,陷入絕望深淵的羅莎身邊,這也成為兩人感情更加深厚的契機。
  可是怎麼突然說這個。當列夫產生疑問時,羅莎一臉正經地說著。
  「不管在哪裡做什麼事,伊琳娜總是會提到你喔。雖然她本身沒察覺。」
  「嗯……是喔。」
  列夫瞧了熟睡的伊琳娜一眼。這時羅莎對他投以冰冷的視線。
  「你啊,遇到太空以外的事情真的都不行。」
  「唔……」
  一針見血,列夫無法回嘴。
  於是羅莎帶著彷彿變回「瑟格朗多的白玫瑰」的強悍勸說他。
  「感覺我離開這裡之後就沒人會跟你說,所以我就趁這機會直說了,你振作點啦。」
  「振作……」
  「你跟伊琳娜的將來要怎麼辦?你什麼都沒想嗎?」
  「不,那種事情……」
  我們又不是戀人,列夫把這句藉口吞回去。他感覺是不是戀人只是文字上的問題,跟伊琳娜是由更深的情誼所連結。自從讓她吸血的那天起就無法看成是他人。
  可是。
  當列夫沉默不語,羅莎在胸前交叉雙手。
  「你跟我們不一樣,可以自己決定。明明有用爆料書刊攻擊政府的勇氣,可別跟我說你沒做好覺悟。」
  白玫瑰不斷刺來的棘刺令列夫不知所措。
  「我、我明白。只是,現在剛要走向和聯合王國的共同開發……該說是時機不佳嗎……」
  「時機?不是你都只仰望月亮和星星才錯過了嗎?」
  「啊哈哈……」
  跟謝苗指出相同的問題點。
  不管是羅莎還是謝苗,列夫都想以「你們太在意我的私生活」這句話回應。可是想到他們如此認真在思考伊琳娜的將來,就覺得踏不出那一步的自己很沒出息。
  「唉……」羅莎鬆開雙手,嘆了一口氣。
  「我是能理解你沒辦法下定決心。種族不同,又受到全世界矚目的環境很不平常。雖然完全沒有戀愛經驗的我沒資格說三道四,但你起碼要在被政府利用前向她表達心意。」
  受到羅莎那像在懇求的眼神貫穿,列夫點了頭。
  「我會好好思考……」
  「這是你跟她的人生,我不打算再繼續插嘴。不過最後讓我說一句話。你的夢想是登上月球對吧?」
  「對。雖然我現在已經不認為是我一個人的夢想。」
  羅莎吐出一口氣,用緩慢的語調說出口。
  「伊琳娜的夢想,是和你一起登上月球喔。」
  被這句話貫穿了胸口的列夫赫然驚覺。
  非得是兩個人一起不可。
  不,當然列夫是想跟伊琳娜一起登上月球。直接找上格吉耶夫時,對方也要他在三名搭乘員中占走兩個座位,所以他一直以為是那樣。
  但列夫並沒有說出一定得跟伊琳娜一起。伊琳娜甚至也表現出自己並不在乎的態度。
  心中掀起波瀾。
  羅莎向陷入沉思的列夫說完晚安,走出房間。
  列夫看了伊琳娜純真的睡臉一眼,帶著焦慮的心情離開房間。
  
  跟羅莎分開後列夫沒有回到自己房間,而是走上樓梯來到頂樓。
  晚風靜靜地吹過白樺的樹梢。
  列夫靠在冰冷的欄杆上埋頭思索。
  要登上月球,先得讓跟聯合王國的共同事業成立。大功告成時,三位太空人中有兩位會踏上月球。人選就是列夫和聯合王國的人。換句話說無法跟伊琳娜一同站在月球上。
  伊琳娜能接受這樣嗎?她是有說過「不介意順序」……
  不,她大概也知道會這樣吧。明明知道卻說出「借用聯合王國的力量,實現同志的夢想吧。」
  走到這一步還追尋個人的夢想是錯的。那是當然的。而伊琳娜是看著這個現實,做出決定和採取行動。從以前起就是這樣。她抱著為了實現夢想能捨棄一切的覺悟,冷靜判斷做什麼才是最好,連犧牲自己都在所不惜。就像列夫以太空人為目標時,她謊稱在柯羅文的設計局工作,引導列夫前往太空。
  思考了很多兩個人踏上月面的方法,但共同事業如果不成立,根本連以月球為目標都辦不到。共同事業是在開發第一線工作的人們的期盼,也是跟伯特和凱伊訂下的約定。能夠跟他們懷抱相同的夢想,伊琳娜肯定也會高興。
  腦中一團混亂。
  「唉……」列夫嘆了一大口氣,白煙往昏暗的天空飄去。散發微弱光芒的眉月寂寥地高掛在天空中。
  
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  積雪從大地上消失,進入紫丁香花(Lilac)發出芬芳香氣的五月,沙尤斯計畫的驗證結果終於出爐。
  共和國的頂尖學者們聚焦天才科學家的妄想計畫,歷經多次嘗試、錯誤,寫出以目前的技術力能夠實現,改良後的報告書。將以此份報告書為基礎,討論要向聯合王國提議的內容。
  於是,列夫作為太空人代表出席非公開的祕密會議。指導部派出格吉耶夫、琉德米拉、格吉耶夫派的重要人士們,開發第一線則是由維克托中將、與共同事業相關的設計局長以及技術人員、科學家出席。
  在各界擁有權力的人聚集,另一方面,身為反對派的格蘭汀博士、國防部長和軍方相關人士則從召集名冊中剔除。這是為了避免被挑毛病導致會議陷入爭論的預防措施。
  只是開會中可能會被闖入,為求慎重,開會地點不是選在平常的瑟格朗多,而是近郊的太空開發都市──科斯莫斯庫市。
  
  出席者們聚集到禁止進入區域的某個房間,各領域的負責官員們逐一宣讀報告資料。
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  讀完資料的列夫手掌冒著汗。步驟變得很具體,終於能看見通往月球的道路。
  這次的報告由國立科學院轄下太空科學研究所主導,負責歸納出結論。頭髮和鬍子都一片雪白的沃爾科夫所長以沙啞的聲音對著所有人說明。
  「首先,無論如何都得先達成第一任務的載人繞月飛行。很遺憾地,米海爾•雅辛同志的死亡事故讓我們的羅基納太空船給世人留下深刻印象。若沒有洗刷汙名、達成偉業,要發展成共同事業會很艱難吧。」
  第一任務聽起來很輕鬆,但那是往返人類從未到達的三十八萬公里,史上首次的月球旅行。繞月跟繞地球難度相差甚遠。距離和時間當然不用說,地球和月球隨時在移動,所以需要嚴密的計算和正確的飛行技術。
  沃爾科夫所長語重心長地開口。
  「如果第一任務失敗,將會變成沒有能飛往月球的載人太空船,之後的計畫全都會泡湯。」
  「我知道很困難。」
  插嘴的是琉德米拉,她以不容反駁的態度做出一針見血的批判。
  「你們的工作就是讓這件事成功吧?」
  「您說得對……是。」
  沃爾科夫所長急忙鞠躬。
  緊握資料的格吉耶夫,臉上掛著不安到快爆炸的表情。
  「說、說到底,聯合王國真的會加入這個計畫嗎……?」
  琉德米拉露出冷笑。
  「會。雖然是我們讓月球旅行成功之後的事情。因為要是對方不加入就等於輸了。」
  格吉耶夫一臉訝異。
  「……什麼意思?」
  「聯合王國沒辦法準備載人飛行的太空船吧?換句話說,我們止步於月球,對方則是地球。」
  「……嗯!?那麼讓第一任務成功,不提議共同事業的話,不就能領先抵達終點!這是大逆轉!」
  琉德米拉用甚至讓人感覺到侮辱的視線,看向興奮地揮舞拳頭的格吉耶夫。
  「膚、淺。」
  「唔……!?」
  「頭腦簡單、輕率、短視、考慮不周。」
  即使被罵了一長串,格吉耶夫仍沒有反駁,眨著眼默默無語。琉德米拉對那副德性的最高指導者採取高壓的態度。
  「只是繞月球幾圈就回來,跟偵查敵地沒兩樣。那種程度遲早會有某個國家辦到。我們該做的是登陸月球,在上面插旗予以征服。讓全世界的公民在無意識下感受到隨時有人從上方俯視他們,只要活在地球上就無路可逃。你理解了嗎?」
  「嗯……」
  琉德米拉向所有出席者說:
  「要推動共同事業的情形,最重要事項是人類第一個踏上月面的人是誰對吧?其實只要達成第一任務,那件事也能解決。」
  當會場充滿吵雜聲,用拳頭敲了幾下桌子的琉德米拉繼續說著。
  「如同報告書上所寫,我們擁有能前往月球的載人太空船,現階段占壓倒性的優勢。月球的重力地圖也用黛安娜號製作出來吧。然後在沙尤斯計畫的提議書中加入下列條件。內容是……『若想使用我們的太空船和地圖,船長就要選共和國的人。史上首位踏上月面的人類是列夫•雷普斯。』」
  ……咦?
  懷疑自己聽錯的列夫提出異議。
  「關於太空人的選定,不是沒有要寫在提議書上……」
  琉德米拉冷靜沉著地回答。
  「研究三個月的結果,判斷這個方法最好。感覺還有些天真的你沒辦法搶奪席次,搞不好會為了避免爭執而將第一讓給聯合王國。」
  完全被她看穿了。
  話說回來,在報告會議上琉德米拉居然掌握主導權到這種地步,看來她介入計畫的程度相當深。魁儡政權還不夠,連太空開發計畫都想要納為己有嗎。
  那我也不再客氣,讓她成為登上月球的墊腳石吧。
  列夫以強烈語氣宣布。
  「請在提議書加上『讓伊琳娜•盧米涅斯克也共乘』這一句。」
  琉德米拉的單邊嘴角上揚。
  「原本我就是那樣打算。只要能實現她在凱旋典禮上脫口而出,『和列夫一起登上月球』的夢想,就能得到全世界吸血種族的支持。不過我話說在前頭,你們兩個無法一起站上月球喔。起碼得給聯合王國的太空人一個表現機會,不然在交涉前就會被拒絕。」
  這件事果然沒有轉圜餘地嗎。
  沉默了一會的格吉耶夫拍了一下手,他臉上浮現安心的表情。
  「很好!立刻著手進行吧!」
  「請等一下。」
  沃爾科夫所長連忙打斷。
  「我們會根據報告書製作具體的提議書,但想請您確認技術面以外的顧慮。」
  第一點是保護機密的問題。
  「在進行任務中,會有很多相關人士從聯合王國來訪,當然也得允許他們進入機密區域和封閉城市。」
  關於此事軍方已用「太空開發技術大多都和軍事有密切關聯」為由,採取堅決反對的立場。此外,火箭開發者格蘭汀由於自己的計畫遭到踐踏而大為光火,跟軍方聯手拚命硬要完成「C–I」。
  一臉感到不耐煩的琉德米拉把頭髮往上撥。
  「格蘭汀放著不管他就會自滅。強硬阻止他引發紛爭也很麻煩。等到實施繞月飛行時,成功還是失敗的結論就會出來吧。」
  「我明白了。那麼軍方……」
  「由我來說服。那些人口口聲聲說是機密,但若限於載人太空飛行的技術,跟軍事的關聯就很薄弱。反而能竊取聯合王國的電腦技術和會合對接的方法。甚至還能在第三任務合法地搭上對方暗中開發的載人間諜衛星。只要排除『跟敵國合作』帶來的情緒,全都是些好事。」
  對共和國的太空開發來說,麻煩的是預算由軍方掌握。至今共和國會堅持全自動操控,原因是軍方追求無人的自動間諜衛星。可是列夫在想軍方跟沙尤斯計畫的關係薄弱,說不定就是柯羅文的目的。畢竟讓柯羅文東奔西走、操勞過度的也是軍方。
  議題換到下個問題。
  「柯羅文的狀態要怎麼隱瞞?」
  幸虧柯羅文的存在本身都一路視為國家機密,真實身分和病情都沒讓聯合王國方得知。可是要締結共同事業,他卻沒有站出來會引起不信任感。如果表明他陷入昏迷,是否真能達成最終目標又會受到質疑。話雖如此,讓別的科學家扮演稀世天才負擔又太沉重。
  大家互相提出方案,結果方針定為一口咬定設計主任並非個人,而是科學家和技術人員的集體智慧,隱藏他的真實身分。如果有人質疑就唬弄說「你們是被自己想像出來的『東方妖術師』施了妖術。」
  列夫內心憤慨地想說這樣很過分。但是他告訴自己要讓共同事業成立別無他法。
  
  在祕密會議的最後,由野心勃勃的琉德米拉代替已經淪為擺飾的格吉耶夫做出結論。
  「等到提議書完成,就用我的管道暗中送去給聯合王國政府,看會有什麼反應。等待回答也是浪費時間,趕快進行第一任務的載人繞月飛行。之後的各任務也要開始事前準備。」
  載人登月計畫終於要朝實現的方向前進。列夫的內心深處燃起寧靜的火焰。
  
  ☽☽☽
  
  祕密會議的一星期後,總共五十名的太空人接到維克托中將的召集,在訓練中心的大教室集合。報告的是列夫已知的內容。
  維克托中將有些興奮地說明各任務的內容,太空人們則帶著驚訝聆聽。伊琳娜也開心地綻放笑容。靠大家的力量撬開了因數場人禍而一度關閉的通往月球之門。室內充滿這種喜悅。懷孕的羅莎已經退伍並搬去瑟格朗多。聽到計畫她一定也會嶄露笑容。
  接著發表由列夫和維克托中將所選出,各任務的預定搭乘者。
  維克托中將看著大家宣布。
  「首先是最終任務,載人登陸月球的挑戰者們。列夫•雷普斯上校同志!還有伊琳娜•盧米涅斯克中校同志!」
  「咦!?是喔……?」
  伊琳娜訝異地張大嘴巴。列夫沒有向伊琳娜透漏在祕密會議上的交涉內容,她似乎沒想到已經決定好了。
  
  
  
  大家都以沒有異議的表情拍手歡呼。
  「請多指教,伊琳娜。」
  列夫拍了一下伊琳娜的肩膀,她就整個人彈起來。
  「列、列夫……」
  謝苗捉弄眼眶含淚的伊琳娜。
  「太好了呢!妳跟列夫一起登上月球的夢想要實現了!」
  這時伊琳娜狠狠地瞪著他。
  「看我把月球的石頭塞進他嘴巴裡。」
  大家哈哈大笑。
  這時列夫為了讓興奮的眾人先冷靜下來,表情認真提出忠告。
  「我有件事要補充。我們兩個當搭乘者這件事還沒獲得聯合王國的首肯。而且通往月球之路是一連串的困難任務。一旦失敗,挑戰就會結束。或許未來人類永遠不會再挑戰登上月球。」
  太空人們的表情嚴肅起來後,維克托中將依序指名各任務的代表者。考慮到成就和知名度,主要是從米契達六人組(夢想的六人)中挑選。
  第一任務的載人繞月飛行,由一九六五年在「真米契達Ⅱ號」船內見證太空漫步的男人,代號「瑪瑙(Agate)Ⅱ」的斯傑潘•萊維茨基中校負責。
  維克托中將以嚴肅的表情告訴斯傑潘。
  「往返三十八萬公里,人類未曾做過的冒險。沒有能成功的保證。」
  「我會以返回為目標!」
  斯傑潘傳達毫無動搖的意志。
  接著第二任務是「地心軌道上的會合對接測試」。
  代表者是在一九六二年以「米契達Ⅲ號」跟羅莎進行偽造會合的喬勒斯•林姆斯基中校。他打算完成真正的會合,洗刷掉汙名。
  第三任務為「在繞月軌道的會合對接測試」。這道難關的代表者是史上首位達成太空漫步的「瑪瑙(Agate)Ⅰ」,謝苗•阿達莫夫中校。
  「對!就是我!」
  故意喊到破音的謝苗害大家都笑了。維克托中將也無可奈何地被逗笑。
  「開朗的你肯定能跟聯合王國的人相處得很好吧。剩下的兩名搭乘者預估會交給對方挑選。要花上一星期的月球旅行和會合對接,你最後要是跟對方不歡而散,會造成我的困擾喔。」
  「只要用蒸餾酒乾杯,大家就是朋友了喔!」
  謝苗用笑容趕跑不安。
  再來是第四任務──正式上場前的最終測試,代表者本來會是米契達六人組中的米海爾或羅莎。但由於從缺,故會測試二期生,日後再選出最優秀人員。
  維克托中將叮嚀幹勁十足的二期生們。
  「課題不只是要跟外國人交流喔。飛行中的操控也很重要。」
  自第三任務起計畫將導入聯合王國製的數位電腦。
  換句話說,操控方式會效法聯合王國,也得習慣使用電腦。為此預定搭乘者得在短期間內學會新技術。
  維克托中將出示數張照片。
  「這是要用於繞月飛行,樸素又美麗的羅基納太空船內部。」
  控制面板上有很多警示燈、儀錶板和螢幕。由於是自動操控機型,太空人能觸碰的開關和按鈕很少,僅有四個。
  「相比之下,聽說聯合王國的海伯利昂太空船有一千個開關和按鈕。」
  「嗚哇!」伊琳娜和謝苗愁眉苦臉。
  列夫以前在二十一世紀博覽會的展示上參觀過聯合王國的舊型太空船「荷米斯」,上面有著數量多到讓共和國的米契達無法相提並論的開關,嚇了他一跳,但一千個真的差太多了。
  維克托中將大聲制止七嘴八舌地討論起來的太空人們。
  「等等!我沒有說一千個開關全都會用上,聽說基本是由電腦控制。還有,為了在共同事業上取得平衡,第三、第四任務應該會由聯合王國方擔任船長。所以我方扮演的角色並不吃重。」
  「太好了。」謝苗鬆了一口氣。
  維克托中將表情沉重地看向列夫和伊琳娜。
  「只是,要於最終任務搭乘的兩人會被要求具備強韌的精神力和極精湛的技術吧。」
  預定在登陸月球時,伊琳娜擔任留在繞月軌道的「指揮/服務艙」駕駛員,負責和登月小艇的會合對接。擔任船長的列夫除了抵達月球為止的飛行外,還得學會登月小艇的降落、著陸技術,和進行月面探勘活動。
  維克托中將告訴第三任務之後的代表者們。
  「訓練也理應使用聯合王國製的電腦等器材,但當然我們國內沒有那種東西。共同事業一旦成立就能飛往當地,但在那之前只能靠想像來訓練。這種情況下,最壞的發展是接近發射時期卻被判斷技術還不純熟。恐怕會被聯合王國的人拖下船。因為那本非法書籍揭開了列夫和伊琳娜在太空飛行中都只是坐著,最後靠降落傘逃生的真相,導致他們原本對我們的印象就不好。」
  不過列夫原本就是個開戰鬥機翱翔於天際的飛行員,他對此內心只有滿腔熱血。只要展現出實力就沒問題。原本不是軍人的伊琳娜也在經過飛行訓練後培養出不輸給空軍精銳的實力和膽量。就算電腦和登月小艇是未知的領域,也必定能靠努力來克服。
  列夫對著維克托中將展現自信。
  「我一定會拿下殊榮。」
  伊琳娜也滿懷自信地表示。
  「光是坐著很無聊,我反而很高興喔。」
  列夫和伊琳娜看向彼此,以互相點頭的動作表達決心。
  她的紅色瞳孔散發著炙熱光輝。
  
  
  深綠之瞳 Очи Темно-зеленые
  
  從電唱機流瀉而出的交響曲《新世界》,為窗戶望出去的夜景帶來深度。
  在瑟格朗多市區的高樓住宅最頂層吃著蔓越莓蜜餞的琉德米拉,正在確認要給聯合王國的提議書。
  長年來的活動終於開花結果,迎接收成期。
  一九五〇年代,作為諜報活動的一環,琉德米拉使用假名前往聯合王國的名校留學。當時處於黎明期的太空開發沒有拿出成果。可是火箭開發的權威克勞斯博士在電視的科學特別節目上熱情講解,《帶我去月球》的科幻小說成為暢銷書籍,她親身感受到太空狂熱逐漸升溫。
  然後琉德米拉想像太空在不久的將來會成為戰場。還有會在那場戰爭中勝出的是急速發展的聯合王國。
  這時琉德米拉接觸將來有望的科學家和技術人員,有時也利用美色建立起獨自的人脈。她深信這些有一天會派上用場。
  於是為了釐清ANSA怎麼看待《月與獵犬》,她在前陣子的祕密會議召開前主動聯絡對方。內容為「──非法書籍上刊載的設計文件有部分夾雜錯誤和謊言。我手上有『東方妖術師』所撰寫的原著。要我提供詳細資料也行,但先請告知你們是否有要開創共同事業的打算。」
  接著ANSA給出「希望知道詳情」的回應,她便召開排除軍方的祕密會議,得到共和國人士的同意。
  離達成當前目標只差一小步。
  將深受月球魔力吸引的人們的夢想與慾望,利用在科學的發展上。
  至今她都是為此在行動。
  實行諾斯菲拉特計畫、勾結送貨員的幹部和結社的掌權者、攏絡格吉耶夫。與潛伏在聯合王國的同志聯手、派情報員滲透ANSA及關聯企業、送海伯利昂太空船最後一程。在共和國聯邦瓦解前達成由東西兩大國統治世界。不久的將來要讓聯邦解體,排除不必要的事物,最佳化和再構築──
  那是潛藏在世界背後的人們抱持的野心。國際合作根本只是藉口。表面上是將世界一分為二,保持平衡下統治。貪婪的結社成員在這一步就滿足。琉德米拉的眼光則放得更遠。
  那就是人類克服物理性的死亡。
  人類的夢想僅限於什麼登陸月球。永遠的生命才是所有生物本能地追尋的夢想。全人類的共同目標──與死亡的搏鬥,才能超越國籍、人種和貧富,促成團結一致。利用科學之力,實現在上個世界於共和國萌芽的深奧思想。
  可是光靠目前的科技力還不夠。連地球上的水或構成人體的有機物,起源都還未能調查清楚。不過有一件事情是肯定的,那就是兩者的起源都來自太空。換句話說,如果能解開太空的祕密就能夠支配生命。因此太空的探索正是該集結一切智慧結晶的事業。
  太空競賽促進科學發展,不久將實現超導現象,解開從受胎到死亡的所有過程。如此一來就能控制生命。
  今天的不可能將會在明天化為可能。留下這句話的科學家表示移民到太空將使人類成為完全的物種,並且獲得永生。
  太空和地球都沒有神,但科學技術會讓人類成為神。不過人類很愚蠢,需要由有才能的人在背後調整。
  傳說中吸血鬼能活一千年。
  純粹只是傳說。
  能活一千年的是少數能享受科學技術恩惠的統治者們。
  可是──
  活下去有什麼好處?
  跟醜陋的當權者一起變老?
  ──爛透了。
  琉德米拉含著蔓越莓蜜餞。甜味讓她恢復自我。
  在謊言下生活,不知不覺間變得只相信甜食。只要把甜點、水果、蜂蜜等甜食含在嘴裡,幸福就能填滿身心。是絕對不會背叛的東西。她根本不相信愚蠢又無趣的人類。
  闖入抱持這種想法的日子裡的是那兩人──列夫和伊琳娜。
  凱旋典禮上的致詞充滿刺激,正面反抗的兩人既可愛又可恨。為了夢想甘願放棄生命,抱著這種覺悟以非法書籍咬上來時讓人興奮地顫抖。
  沒有打算要活久一點,燃燒自己的生命。
  那樣也很有趣。
  能實現的話你們就實現給我看吧。
  人類自太古以來的夢想,登陸月球。
  琉德米拉用蔓越莓蜜餞和在窗外高掛的滿月重疊,再用手指壓扁。以舌頭將有如內臟般溢出的果實舔進嘴裡,做出嘲笑。
  太空人是引導我前往新世界的革命家。
  對吧,列夫?
  
  
  蔚藍之瞳 Blue eyes
  
  位於聯合王國南部,俗稱「萊卡庫雷森特(Like a crescent)」的港口都市紐曼謝爾市,五月也接近尾聲,開始出現超過三十度的日子,令人感到悶熱。
  伯特和凱伊在載人太空船中心附近的丘陵吃著簡餐,討論起共和國送來的沙尤斯計畫提議書。共同事業的提議,在政府相關人士中也是只有少數人知道的機密事項,但由於要搭載電腦,身為相關人員的兩人為了調查實現可能性而有拿到資料。
  伯特吃著漢堡,同時跟身旁的凱伊交談。
  「如果達成協議,我們將會因業務前往共和國嗎。」
  「嗯──」
  大口享用著塗滿芥末醬的熱狗的凱伊,用手遮著嘴巴,邊嚼著食物邊點頭。
  這提議有如晴天霹靂。
  相關人士都為共和國想要數位電腦一事感到震驚,同時也表示能夠理解。
  至今由於共和國刻意隱匿開發情形,內情並不明朗,但ANSA研判對方是發展出高度的自動操控系統。
  但是從提議書看來,那似乎不是使用數位電腦而是類比電腦。關於共和國的技術,凱伊做出以下推測,「──大概是裝上搭載微電腦的控制裝置(Programmable Logic Controller),將硬體的物理性連結(Hard-wired Logic)改成軟體來控制。在一到指定時間或是條件湊齊時自動開啟開關。」
  
  
  
  要求使用者具備強大數學能力的類比電腦運算速度雖快,但沒有靈活性,不適合用在登陸月球這種複雜行動上。所以共和國才會看上聯合王國的數位電腦。
  雖然對方提議,但也不代表決定參加計畫。共同事業化招來許多反對意見,討厭共和國的飛行總監戴蒙部長等人也不會輕易接受吧。而且技術面上的問題也不少。將這些考慮進去,政府和ANSA的核心成員共同召開會議,商討該怎麼對應,以及決定今後的方針。
  很光榮地伯特和凱伊也受邀參加那場會議。凱伊是縮寫為「HGC」的海伯利昂導引電腦的軟體開發負責人,她要報告沙尤斯計畫是否可實現的驗證結果。
  隨著太空開發的發展,技術人員得到應有的評價,平均為二十五歲左右的年齡還很年輕,發言權卻高漲。現今所有人都理解過去被忌諱是「吃掉預算的巨象(白象)」的電腦,是要前往月球所不可或缺的東西。
  目標是登陸高掛在三十八萬公里外的月球,機體的複雜程度已經無法光靠人手操控。就連對操控有絕對自信,身為前王牌飛行員的太空人們都在模擬訓練中屢戰屢敗,舉白旗投降。
  此外,電腦會成為任務核心,很重要的一點是由於開發出小型、輕量化到可以裝進船內的積體電路(IC)。改變電子迴路概念的積體電路是共和國所沒有的強項。
  可是不管電腦的性能有多高,放在那裡也只是個箱子罷了。需要使用程式設計的魔法,配合用途來加工。能辦到這件事的只有電腦技術人員。
  ──伯特能夠說這種大話也是因為遇見了凱伊。
  自從在這裡被她用小型飛彈射中後,過了很長一段歲月。廣大的棉花田已失去蹤影,丘陵地帶林立著商店和整齊的住宅。企業和研究所都在這座作為太空開發中心,急速成長的城市開設據點。載人太空船中心成為載人登月計畫「海伯利昂計畫」的總部,並在一九六七年獲官方加冕為太空都市。
  伯特和凱伊在四年前搬離這座令人自豪的都市。今天只是為了參加會議而來出差。
  現在兩人住在東北方三千公里遠的都市,外派到名門理工學院的研究室。以前伯特他們工作的舊凱瑞研究所有書呆子天堂(Nerd Heaven)之稱,但這間會動用比如以非正規方法利用科學技術,被取名為「駭客」之手段的理工學院也不惶多讓,是充滿知性刺激的環境。
  以「慣性導航系統之父」聞名的教授所指揮的組織,是由超過六百名以上的技術人員組成的巨大團體。伯特和凱伊在該團體中投注心血,開發掌管導引、導航、管制系統,縮寫為「HGC」的海伯利昂導引電腦。
  六百名技術人員中也有很多人討厭身為新血種族的凱伊,但受惠於分發到的研究團隊,大家也是純粹用實力評價她。沒多久,教授也認同凱伊的天才見解,指名她當飛行軟體的統括負責人。
  凱伊的職務是構思HGC要採用的資料結構及演算法,以特殊的語言和算式製作出引領登月成功的軟體規格。如今要說月球計畫的命運託付在過去曾被趕到陰暗地下角落的她身上也不為過。
  只是,即使站在那麼重要的立場,凱伊的缺點仍不見改善,這令伯特總是提心吊膽。
  一專注起來就顧不到周圍,就連教授叫她都沒發現。為了保護喝咖啡會燙到舌頭、走路會撞到牆壁的凱伊,伯特也不知道弄壞多少副眼鏡。
  即使身為技術人員是超一流,要凱伊當負責人還是令人不安。所以伯特隨時跟在身旁忠心守候,讓她能放心全神貫注在業務上。
  可是伯特的職責不光是輔佐凱伊。
  剛進D室時光要跟上大家的腳步就很吃力,但不斷學習後,他開始能對應任何業務。製作報告書,跟教授和ANSA的計畫中間人討論軟體的運用計畫,被駁回再修改,重新製作報告書。凱伊不擅長這類作業,反而伯特能得到計畫有進展的達成感。於是理工學院的人們,都把伯特和凱伊這組深受眾人好評的最佳拍檔視為情侶關係。
  這是誤解。
  的確對伯特來說凱伊無疑是特別的人,但兩人私下並沒有以戀人身分交往。在核戰危機的夜晚約好要做相同的夢,在那之後也一起逛二十一世紀博覽會,可是完全沒有更進一步的發展。
  在ANSA的宣傳活動中一站到舞台上,阿納克新聞等小報就擅自拍照,還提出一些八卦的問題。並且問到兩人是什麼關係,他們仍持續保持著只能回答「工作夥伴」的關係。實際上可能因為工作上太如影隨形,發展成完全沒有戀愛發展的關係性。
  「我說,伯特。」
  終於吞下熱狗的凱伊出聲叫他。
  「雖然有說到可能要去共和國,自從讀過《月與獵犬》以來,我就覺得很害怕……」
  伯特也明確地點頭。
  「我跟妳一樣……」
  共和國的內情是連國民的生活都幾乎沒有公諸於世。新聞上能看到的只有壯觀的閱兵典禮。一般人腦中的共和國是奉行祕密主義、陰暗又冰冷、會說謊、處死對當局不利的人──
  在關於爆料書的記者會上,列夫說明:「關於太空開發的記述是憎恨國家的叛亂分子做出的犯行,一切都是謊言。」,ANSA卻認為要把這種說詞當作反話,伯特和凱伊也這麼認為。列夫八成是接到高層的命令,要他做出虛偽的辯解。
  伯特光是想像就顫抖了一下。
  「要是業務出錯就會被處理掉之類……」
  凱伊的眼神不安地閃爍。
  「那種事肯定……希望不會有。」
  「……反正連要不要去都還沒有結論,先別討論可怕的話題了……從現實角度來想,妳覺得辦得到一起以登陸月球為目標嗎?」
  凱伊以半信半疑的表情回答。
  「如同提議書上寫的,只要能互相彌補缺點,不可能也會化為可能吧。雖然……前提是提議書正確無誤。」
  真的就如她所說。計畫相關內容雖然寫得很詳盡,但共和國並沒有把技術情報全部公開,也只能相信上面記載的東西。
  就算嘴上說害怕,伯特和凱伊也想要合力推動這件事。不跟共和國競爭,以夥伴身分一起前往月球,兩人一直抱持著這個願望。更重要的是列夫和伊琳娜也有在爆料書的記者會上表示贊成共同事業。
  凱伊望向東方的天際。
  「真希望在二十一世紀博覽會上訂下的約定能實現。」
  凱伊在研討會的講台上將行星比喻成餅乾,共和國的兩人也贊同她的說法。之後請他們簽名的著作是伯特的寶物。那時列夫提過「想要把在聯合王國的相遇寫進修訂版」,伯特也很期待,但出版的書上並沒有寫到。大概是在審查過程中被刪除了吧,伯特為此感到悶悶不樂。
  到頭來太空競賽繼續進行,兩國分別發生不幸的事故。
  結果聯合王國的太空計畫陷入危機。連續發生重大事故的海伯利昂太空船暫停開發。不但發展成訴訟,還沒有改良設計的預算。最關鍵的載人太空船處於這種情形,海伯利昂計畫面臨存亡關頭。
  即使在這種狀況下,相信載人登月計畫會繼續的電腦部門,雇用大量人員持續處理業務。
  研究室持續進行海伯利昂導引電腦(HGC)的開發,另一邊的火箭用導引電腦則由ACE公司和D室的米亞•多里安托爾共同進行作業。
  另外有一件事。管制中心導入史上首部搭載OS的高性能泛用電腦「ACE–α」。如果說HGC是太空船的頭腦,那ACE–α就是地上的頭腦。共和國沒辦法準備可處理登陸月球所需之龐大數據的這種電腦。
  此外,開發陷入瓶頸的登月小艇也在持續改良,並不是開發全體陷入停擺。
  可是還有預算問題,事實上處於沒人知道何時會發生什麼事的情況下,沙尤斯計畫正好成為即時雨。
  祈求太空開發能存續和共同事業能達成共識的伯特和凱伊出席會議。
  
  ☽☽☽
  
  赫赫有名的陣容集結於載人太空船中心主樓的會議室。
  ANSA派出基辛格署長和國內各地其他設施的幹部、火箭開發者克勞斯博士、海伯利昂太空船和登月小艇的各負責人。
  政府派出科學諮詢委員會主席、國務次卿以及首相。伯特跟凱伊與這種可以說是冠蓋雲集的場面格格不入。平常兩人也出席過好幾次重要會議,但這次規模不同,情況也很緊迫。
  伯特感到口渴,他身旁的凱伊也坐立難安地揉著指尖。也難怪他們會緊張。畢竟這場會議將決定這個國家的太空開發未來如何發展。
  
  會議一開始,基辛格署長就面色凝重地給出前提。
  「首先,目前我們並沒有可飛行的載人太空船。」
  出席人士們嘆著氣點頭,基辛格署長繼續說下去。
  「爆料書所記載的破天荒計畫被改良成現實可行方案後,暗中送來我國。要是共和國主張今年內要實施第一任務的繞月飛行的這個挑戰以失敗收場,將會是兩國都無法到達月球,雙方平手。萬一被他們達成,我們不接受共同事業就是敗北。」
  伯特對勝負的堅持感到煩悶。可是既然競爭了那麼長一段時間,也只能找個地方分出勝負。
  基辛格署長表情沉重地說:
  「提議書上寫到共同事業的目的是國際合作,但真正的目的是讓共和國太空人成為史上首位踏上月球的人類。我希望在考慮到以上事項之下,討論載人登月計畫的修訂。」
  開頭的議題是對方擅自製作共同事業的計畫書。
  不過這還不是大問題。相關人士都感覺果然被擺了一道。
  原因就是ANSA早就知道公開會讓共和國得到情報。競賽的話藏招的一方比較有利,但有無法不公開的理由。畢竟一旦隱瞞就無法得到納稅人的理解,失去民眾對太空開發的贊同將拿不到預算。為此各個機體從設計到製造都用十六釐米膠卷拍攝,每季都用書面紀錄。雖然連被視為軍事機密的載人間諜衛星的情報都洩漏出去是個問題,但彼此都有派出情報員,所以這是兩碼子事。
  接著的議題是沙尤斯計畫是否有機會成真?
  科學技術團隊的驗證結果由克勞斯博士代表說明。
  「由於沒親眼看過共和國的太空載具,資料也很少,接下來我要講的是紙上談兵的意見。我就直說了,老實說要試試看才會知道。可是『兩國分別發射指揮/服務艙和登月小艇,在繞月軌道上會合對接』這個方法極為困難,但兩國合作應該就能實現。把其他各階段任務也考慮進去,比起單獨進行更能削減預算,時程也能縮短。總歸來說很合理,排除政治問題的話是有益而無害。」
  登月小艇的開發主任也說出贊同的發言。
  「若採用共和國的方案,登月小艇不需要進行極端的輕量化,安全性會增加。」
  伯特為了開發海伯利昂導引電腦(HGC)有去工廠參觀過好幾次,所以他知道現場情況有多嚴峻。
  有超過三千名工作人從事開發登月小艇,約一百萬個零件全都是手工打造。就連一個開關都有例如能承受發射震動的耐用性、不會產生火花的安全性等許多條件。假設零件的信賴度達到百分之九十九•九,算起來一架登月小艇還是會有一千個不良品,不提升精確度就會發生事故。已經做出超過二十架的試作機還是未能完成。最大的問題是輕量化,就算讓管線全都外露也無法達到標準,甚至每次成功減輕重量,ANSA都還發出獎金。這個問題能解決就會一口氣接近完成。
  首相一臉認真地詢問技術團隊。
  「你們的意思是指該接受提議……?」
  克勞斯博士用力點頭。
  「應該參與共同事業。」
  伯特聽到期盼的一句話,胸口撲通地跳了一下。一偷看凱伊,視線就和興奮的眼神對上。看來她也很期待。
  在那之後,克勞斯博士在提出說服首相的理由中,有時會透漏出對東方妖術師的競爭意識。「共和國要是有公開情報,我早就想到了。」、「反而是我想跟對方提議。」出席者們都認真地聆聽他那冷靜又有時熱情的發言。
  「──如果能中止海伯利昂的開發,資源能夠分配到別的項目。這是最好的方法吧?」
  聽到克勞斯博士有如宣判死刑的告知後,表情也不甘心地扭曲的海伯利昂太空船開發主任開口詢問凱伊。
  「共和國的電腦似乎追不上太空船,要求使用我們的製品。我想聽看看凱伊•史加雷女士有怎麼樣的見解?」
  「好的!」
  早就準備萬全的凱伊做出明確的回答。
  「要達成登陸月球這種複雜任務,搭載的電腦性能很重要。只是不是說單純地換成我們的就好,還需要詳細地驗證。」
  電腦會根據用途,種類和內部而有所不同。火箭、指揮/服務艙、登月小艇得各自搭載不同的電腦。
  首先,火箭用的電腦,目的是安全地發射到太空。關於這點兩國都成功發射過,共和國也沒有提出要求,故不需要納入考量。
  接著是關於海伯利昂導引電腦(HGC),雖然說都是HGC,但指揮/服務艙和登月小艇安裝的軟體則不同。
  在沙尤斯計畫中,登月小艇用的HGC發揮的功能是讓從聯合王國單獨發射的登月小艇進入繞月軌道,以及抵達繞月軌道時與指揮/服務艙進行會合對接。比目前的計畫還複雜,但不需要更換電腦。
  另一方面,照目前計畫,指揮/服務艙用的HGC負責項目是要讓太空船飛向月球,進入繞月軌道以及返回地球。沙尤斯計畫則是追加在繞月軌道上與登月小艇會合對接。
  「這裡會發生的問題是將海伯利昂導引電腦(HGC)搭載到共和國製的羅基納時,在物理上的限制。」
  凱伊謹慎地說完後,基辛格署長皺起眉頭。
  「很困難嗎?」
  「因為沒看過實機所以我無法斷言,但更換本身大概辦得到吧。只是由於雙方的設計完全迥異,想必會有許多課題接踵而來。操控方式也不同,步驟也會增加。所以無法想像得花多少時間和勞力。根據情況來說會非常困難。」
  克勞斯博士摸著下巴發出低吟。
  「我不覺得那個國家會把詳細資料全部交給我們。只能飛去當地,在現場跟技術人員討論並逐步完成。」
  凱伊點頭贊同。
  「此外,對方習慣透過類比電腦全自動操控的太空人,需要使用我方的數位模擬器進行半自動操控的訓練。」
  國務次卿一臉訝異地插嘴。
  「為什麼我們不採用全自動操控。」
  「因為人跟電腦各有優缺點。」
  在發生預料之外的問題時,人類可以靠知識和經驗臨機應變。但處理能力比電腦要低的人類一旦疲勞就會出錯。
  另一方面,電腦即使長時間運作,處理仍快速又正確。只是若發生異常無法自己判斷或修復,只會持續報告錯誤。還有全自動化會使程式膨脹,預算也跟著增加。
  所以ANSA以太空人和電腦共存為目標。以手動輔助控制航行的電腦,挑戰困難的登陸月球任務。
  「我無法得知共和國方面究竟對這個分工合作理解到什麼程度?。」
  在場的所有人也無法得知這點。所有人對共和國的太空開發現場,抱持的印象都是沒血沒淚的機器人工廠。
  凱伊在那之後解釋起關於軟體的事情,出席者們只能默默點頭。海伯利昂導引電腦(HGC)是理工學院的研究團隊從零開始打造,獨自開發的低階語言,若非相關人士,看起來就像神祕的暗號。
  凱伊結束難懂的說明後,輪到伯特講解時程。
  「在最終目標前有複數任務,我明確列出各自對軟體的要求事項,規劃運用計畫。具體的作業時程請看資料。」
  
  
  
  「只有一年多的時間,來得及嗎!?」
  國務次卿大喊完,凱伊就沉穩地回答。
  「請放心。即使成為共同事業,一路累積的東西並不是等同歸零。而且之前都是以一九六九年夏天正式發射為目標,所以時間上有餘裕。然後時程會這樣安排,是要避免重蹈死亡事故的覆轍。」
  「喔……那就好。」聽完說明的國務次卿表情苦澀。
  凱伊對著眾人露出柔和微笑。
  「我們的職責是要安全地引導太空人登上月球和返回地球,並為此竭盡全力。不管對象是哪個國家,使命都不會改變。」
  凱伊充滿自信的話語帶著不可思議的說服力,支配了現場。
  接著由伯特熱情地對大家講述。
  「考慮到共和國徹底的祕密主義,協調將會很困難吧。還會有想法的不同等溝通上的問題。可是假如最終目的相同,想必能團結起來做出更好的東西。實際上若是沒有發生競賽的領域,兩國的科學家會在國際會議上互相討論,培養出深厚交情。」
  伯特強烈地認為只要能排除政治阻礙就能合作,但那只是毫無根據的期望。所以當然會跑出對共同事業化的疑問。
  科學諮詢主席皺著眉頭。
  「要是爆料書是事實,那內情是慘不忍睹。可以相信那種國家的提議嗎?他們真的會放棄那個火箭嗎?」
  間諜衛星拍攝的共和國內照片中,有拍到推測是開發中的超巨大火箭。對照情報員提供的情報,名稱是「C–I」,用途似乎是登陸月球。
  針對這個疑問,克勞斯博士從正面作出反駁。
  「想要發射那種物體,以現代的技術不可能達成,會以爆炸收場啦。所以他們才提議共同事業,共和國的太空開發肯定也陷入危機。各位,能聽我說嗎?今後的太空開發將會前往比月球還遙遠的地方。現在聯手能夠分擔費用和提升安全性。」
  克勞斯博士熱情闡述想法,但國務次卿指出一個問題。
  「博士的意見是以『能和平共享外太空』為立論基礎。人類的歷史有過毫無紛爭的時代嗎?」
  之後的論戰也都是平行線,爭議還擴大到登陸月球時的問題。共和國的提議有列舉數項條件,其中最有問題是這兩點──
  •讓列夫•雷普斯成為第一位踏上月面的人類。
  •作為民族融合的象徵,也讓伊琳娜•盧米涅斯克搭乘。
  以載人太空船的使用權為後盾的貪婪要求,當然會引發議論。
  可是伯特感到內心雀躍。對伯特而言,比起讓哥哥亞倫被選為史上首位的大人物,以共同事業形式挑戰月球更他讓內心激動。不過樂意接受共和國要求的人只有伯特和凱伊。
  讓出史上首位太空人權利等同承認敗北。而且由於登月小艇的構造,先下船的會是船長,列夫也會自動獲得船長位置。
  ANSA和政府兩邊都接連對這個問題提出異議,表示「會受到各方面的強烈反對。」、「國民不會接受!」
  沒錯。
  前陣子列夫在《月與獵犬》的記者會上做出贊成共同事業的發言後,報社進行「該發展共同事業嗎?」的民調。結果能看出大多是「能降低預算的話該發展共同事業」的贊成意見。但同時附帶條件是「第一位踏上月球的人是聯合王國的太空人」。
  國務次卿情緒激動。
  「與其要幫助他們達成偉業,不如乖乖撤退還比較好吧?」
  首相猛烈反對。
  「不行。突然中止太空開發會產生好幾萬人的失業者。何況要是第一任務成功,我們就只能接受提議。如果到時拒絕,除了徹底敗北的恥辱,還會被當成不願參與國際合作,遭受全世界批評。為了保持超大國的威嚴,無論如何都得避免此事。」
  共同事業的重點,在於要兼顧兩國都滿意和登陸月球任務。
  可是雙方很難妥協。
  首相硬擠出想法,試圖解決這個問題。
  「要兩人同時從下到月面的梯子上跳下如何?」
  登月小艇的開發主任搖頭。
  「梯子配合重力是六分之一的月面有輕量化,很容易就會彎掉。要是亂來引發事故將無法返回。」
  只能找出妥協點,但一直想不到好主意。甚至還跑出「沙尤斯計畫本身會不會是陷阱?」這種意見。關於任務中考慮運用軍事機密「載人間諜衛星」這一點,科學諮詢主席提出疑問。
  「載人間諜衛星雖然尚未實用化,但要是讓對方進到內部,技術恐怕會被偷走。」
  克勞斯博士嚴厲反駁。
  「都到了節骨眼我就直說,那東西才是浪費預算。現在技術力提升,靠無人機就足夠。」
  眾人爭論不休,遲遲得不出結論,愁眉苦臉的基辛格署長有些強硬地做出總結。
  「好,不然這樣做吧!利用媒體操控民意,宣傳我們才是正義,偉業是靠我們的技術才達成。比起共和國滿口謊言的報導,大半的世界公民更願意相信我們的發言。」
  以共同事業達成登陸月球的情況,列夫•雷普斯將以「史上首位踏上月球的人物」留名青史,共和國將會永遠宣傳下去吧。從別的角度看待這件事,主張聯合王國為了國際和平與人類的宿願提供科學技術,兩國的太空人合作達成史上首次登月。
  同時也要進行電腦的商業宣傳。預測在不久的將來電腦將成長為巨大的產業,所以要大肆宣傳登陸月球。
  首相露出有點自嘲的笑容。
  「還要請負責電腦的兩位努力參與宣傳活動。」
  伯特和凱伊都很有精神地回答「好的」、「我會努力」。只是伯特有注意到凱伊的表情有些動搖。大概是不想放太多心力在宣傳上吧。這點伯特也抱持相同心情。希望寫出來的軟體得到好評,但我們並不是藝人,要站到人前總覺得很鬱悶。
  
  經過漫長的會議,結論是──取決於共和國的第一任務。
  •載人繞月飛行若成功,首相抱著下台的覺悟接受共和國的提議。
  •載人繞月飛行若沒成功,將不發展共同事業,提議以「平手」收場,兩國都凍結登月計畫。
  此外,開發現場邊留意第一任務的進展,暗中推動以共同事業化為前提的人事調動和技術開發。國務院和國防部聯手尋求反對派的理解,事前要求各新聞媒體保密。
  在會議的最後,首相環視所有人並表示。
  「我會在近期向女王陛下報告,確認她的意思。雖然不用問也知道答案……」
  大家深深地點頭。伯特也確定薩妲希亞會贊成。她大概是國內最強烈期盼共同事業化的人。
  這時國務次卿一臉得意地說著。
  「提出是女王陛下的期望,也就能給反對的國民一個交代。」
  真過分的推卸責任,伯特有些動怒。但是大家似乎抱持相同心情,沒有人贊同國務次卿。
  「我有失禮數……」國務次卿縮起身子後,基辛格署長咳了一聲替會議收尾。
  「共和國真的要挑戰載人繞月飛行嗎?還有真的會成功嗎?一切都等那之後再說。」
  
  ☽☽☽
  
  會議結束後,已經快要晚上十二點。
  疲勞的伯特和凱伊在主樓內的自動販賣機買了可樂,坐在窗戶旁的長椅上。
  伯特拿下眼鏡,咕嚕咕嚕地喝下。發呆的腦袋充滿暢快感,終於鬆了一口氣。
  「希望共同事業能順利進行……雖然問題堆積如山。」
  凱伊仰望著天。
  「責任重大……」
  她在會議上信心滿滿,但這句才是真心話吧。光要設計用來探索未知世界的軟體就夠辛苦了,又還加上讓軟體和共和國太空船相容的任務。
  凱伊用力地挺直腰桿,吐出一口氣後,表情像轉換了心情般地開朗。
  「可是一想到或許會有人願意把努力打造出來、差點就要徒勞無功的海伯利昂導引電腦(HGC)拿去用,我非常高興。」
  「真的呢。雖然要看第一任務的結果,但夢想保住了一線生機。」
  凱伊聳了聳肩。
  「不過我實在沒辦法想像替換電腦。畢竟我從沒看過共和國的太空船。火箭也是一樣,有公開的都是些很假的圖片。」
  伯特全面贊同。
  「祕密主義的極致呢。」
  凱伊喝了一口可樂。
  「同樣的人類為了同樣的目的,同樣使用地球的材料製造的機械,也許會意外地簡單……我是抱持著這種希望啦。」
  「感覺會很困難的還有溝通……對方的技術人員會跟傳聞一樣,是像科幻作品的機器人嗎……」
  若要發展共同事業,伯特負責的業務量會倍增。
  在各國實施測試、製作運行手冊、陪同模擬訓練、反覆開會、製作和提出各種報告書──光想到這些變成兩國的份量,頭就痛起來。
  伯特原本就不太擅長跟別人相處。
  剛進入ANSA工作就立刻被送到有「吸血鬼巢穴」之稱的D室,還被推舉為代言人,有很多機會面對成千上萬的觀眾講話,拜這些事所賜得到不少磨練,但對方是不熟悉電腦的外國人,感覺會很費力。萬一對方很難相處,吵起架來要怎麼辦,心中產生不安。
  「哈哈……」搔著頭髮的伯特稍微自嘲。
  「明明還沒決定,我卻以要去共和國為前提在思考呢。」
  凱伊也跟著點頭。
  「我也是喔。對了,那邊完全沒有新血種族對吧?」
  「妳會不安?」
  凱伊困惑地歪頭。
  「嗯~我是在想他們會用什麼眼光看待我……對方都說吸血種族是『受詛咒的種族』吧?雖然伊琳娜小姐的活躍大概有改變他們的看法……」
  「有我跟在妳身邊所以沒問題」明明說出這句話就好,可是伯特卻感到難為情而說不出口。
  凱伊露出憂鬱的表情。
  「應該不會要我們在共和國內推廣阿納克大團結吧……?」
  「不會有那種事吧。感覺會引起對方反感──」
  說到這裡伯特忽然想起來。
  「所以首相提到宣傳時,妳才提不起勁嗎?」
  「啊……你看出來了?」
  凱伊帶著苦笑繼續說。
  「宣傳活動本身最近我是贊成啦。」
  「咦,是這樣嗎?」
  跟伯特的想法有若干不同。
  凱伊用手指拭去可樂罐子上的水滴,嘆了一口氣。
  「我是登月計畫的中心人物,如果世人知道這件事,肯定能提升新血種族的地位吧?還有這也跟提升地位有關……計畫如果照共和國的盤算進行,最終任務會由伊琳娜小姐搭乘吧?可是我想那一定是共和國利用伊琳娜小姐的夢想,想要藉機宣傳他們不在意種族和性別。」
  「嗯,是啊……她是吸血鬼,我不覺得那個國家會只出於善意就讓她前往月球。」
  伯特為列夫和伊琳娜搭上太空船一事單純地感到喜悅,但一想到背後有複雜的內情,心裡有點難過。
  凱伊露出悲傷的眼神。
  「所以我……希望我們不會再像那樣遭到利用,變成就算我們跟人類站在相同立場也是理所當然的社會。」
  伯特體會到意識和立場的不同。實際上在阿納克大團結中,伯特和凱伊的人氣有著極端差距。跟太空人們在媒體戰略下成為巨星相同,聰明美麗的凱伊成為新血種族的憧憬。另一方面,「聯合王國史上首位太空人的弟弟」這句宣傳台詞失去效果,伯特變成附屬品。
  「──這種事很困難吧。」
  凱伊用帶著憂慮的聲音低聲說出這句話。
  「到我死前大概都不會實現吧……」
  凱伊在有伯特以外的人在場時絕對不會說出喪氣話,但在兩人獨處時偶爾會吐露心聲。她似乎背負著不可以辜負大家期待的壓力。其實新血種族越融入社會,人類出於不安就越想強烈排擠他們,這是無法解決的問題。每當暴動或事件發生,凱伊都感到痛心。
  伯特總是想要多少替背負許多問題、處於艱困的立場的她排解壓力。他認為那是自己的使命。
  「欸,凱伊。」
  伯特指著在夜空中閃耀的銀色月亮。
  「大家應該都認為在自己活著的期間中,很難達成繞月球一圈再回來。但是共和國即將要挑戰這種事了。」
  「嗯,說得也是。」
  凱伊表情稍微開朗起來。
  「將來有一天,我也想親眼在近距離下觀看月亮……」
  伯特對著凱伊微笑。
  「等競賽結束,太空更貼近人們的話,我們技術人員也能去喔。共和國的挑戰就是第一步。政府的大人物也許會希望失敗,好以平手收場,我卻會祈求成功。」
  「當然,我也是同樣想法。」
  注視著月亮,雙手在胸前交抱的伯特和凱伊祈禱著繞月飛行的成功和共同事業的成立。彷彿要將這份心意傳達給在異國看著相同月亮的人們。
  
  
  靛藍之瞳 Очи индиго
  
  一九六七年七月。在堡壘區域(涅格林)開完會的列夫和伊琳娜,前往羅莎位於瑟格朗多近郊的家。
  羅莎聯絡他們說生產順利結束,生下了女孩。
  欣喜若狂的太空人同事們,馬上就打算要登門幫她慶祝,但是一大批人衝去會造成困擾,所以先只由兩人去拜訪。
  
  野花歌詠短暫的夏天,紫紅色的柳蘭到處盛開。古色古香的石造平房就坐落於由綠意包圍的恬靜場所。列夫一敲玄關的門,羅莎就出來開門。稍微發福的她感覺面容也變得和藹。
  「我女兒剛好在睡午覺。總之先進來吧。」
  列夫和伊琳娜並肩坐在擺放於乾淨客廳內的皮革沙發上。展示櫃上陳列著太空人的勳章等各種功績。
  伊琳娜扭扭捏捏地把賀禮拿給坐在對面的羅莎。
  「恭、恭喜。這個…圖案是……照我的喜好去選……」
  羅莎高興地當著害羞地撥著頭髮的伊琳娜面前打開。
  「啊,好可愛!謝謝妳!」
  共和國祝賀生產的經典賀禮,打開畫著玫瑰花紋、空心構造的木雕人偶(套筒娃娃),裡面就會接連跑出小人偶。
  伊琳娜笑瞇瞇地看著羅莎把人偶排列在桌上。
  列夫的禮物則是在同屆太空人的妻子推薦下購買,據說適合產後調理身體的藥茶。正當羅莎想說馬上來喝看看而要去煮熱水時,屋內深處傳來很大的哭聲。
  「她好像醒了!」
  羅莎連忙跑進去,列夫和伊琳娜也跟著她。
  
  羅莎抱起在搖籃裡哭泣的嬰兒,喊她的名字「塔潔」安撫她。
  名字的意思是「幸福」的塔潔哭了五分鐘左右就停止,可愛地笑著。羅莎很懷念地說著米海爾還在世時,他們有在閒聊中討論過孩子的名字。
  看著成為了母親的羅莎,列夫產生奇妙的感覺。他希望這對母女能不被國家和討厭的人打擾,如同那個名字過著和平又幸福的生活。
  伊琳娜獨自站在比較遠的地方注視著塔潔。
  羅莎感到困惑。
  「妳要不要再靠近點?」
  伊琳娜做出困擾的表情。
  「我在想眼睛的眼色和尖牙之類的會不會嚇到她……」
  羅莎哈哈大笑。
  「沒問題的啦,要抱看看嗎?」
  「咦!?可、可是,我……」
  不知所措的伊琳娜用眼神問列夫該怎麼辦。
  「既然都來了,妳就抱看看吧?」
  聽到列夫這麼回答後,伊琳娜似乎下定決心。
  「那、那就失禮了。拜託妳別哭喔……」
  態度莫名恭敬的伊琳娜抱起塔潔,動作彷彿在接下纖細的雪花結晶。
  她以笨拙的姿勢抱著,表情也很僵硬,但在塔潔的純真笑容影響下,表情馬上變得柔和。
  「好溫暖……好可愛……」
  伊琳娜臉上浮現之前沒讓人看過的溫柔微笑。
  列夫看著伊琳娜,忽然在想總有一天她也會成為母親嗎。
  那瞬間心臟猛烈跳了一下。他想著──站在身旁的會是自己嗎?
  注意到列夫視線的伊琳娜,雙眼盯著他看。
  「列夫也想抱嗎?」
  「嗯,沒有……」雖然隨口敷衍,但羅莎也要他抱,他只好回答:「那就……」
  列夫朝著伊琳娜伸出雙手,想要把塔潔抱到懷裡。
  這時伊琳娜對他投以懷疑的視線。
  「絕對要抱好喔!」
  「我會抱好啦!」
  話雖如此,列夫也不習慣這種事,所以姿勢的怪異程度也不輸伊琳娜。
  「意外地不輕呢。呃,像、像這樣嗎……?」
  像搖籃般搖晃著塔潔,結果塔潔表情轉眼間就扭曲,還放聲大哭。
  「哇、哇,抱歉!」
  「真是的……」百般著急的列夫手足無措地向羅莎求救,接著得到對方苦笑著回應。
  
  似乎到了換尿布的時間,羅莎俐落地換好後,塔潔又睡著了。三人回到客廳,羅莎說想問關於沙尤斯計畫的事情。
  「離開萊卡44後,我完全都沒有獲得情報。因為已經是局外人,這也是沒辦法的事情……」
  她應該不算是局外人吧。
  列夫先告訴她要保密後,傳達剛才跟琉德米拉等人在會議上討論的內容。
  提議書交給聯合王國後過了一陣子,便收到署名為首相的回應。
  內容為『為了國際和平,我們也在積極商議。我們會從ANSA派遣計畫和技術負責人過去,望能確定細項並著手製作協議書。只是同意的條件為達成第一任務。』
  不如所料的回答。受到這件事的影響,國立科學院開始準備和ANSA協商。
  至於開發現場則是以達成「史上首次的載人繞月飛行」的第一任務為目標,正在進行開發。由於少了柯羅文,開發第一線的人員邊做邊摸索但抱持著「絕對不會再讓事故發生!」的雄心壯志。還有那些在這項任務被選為搭乘者的太空人們,也身懷賭命為米海爾報仇的覺悟。
  羅莎一臉不安。
  「什麼時候要發射?不是要直接上場吧?」
  列夫笑著回答,試圖排除她的不安。
  「當然會先用無人機確定安全性。為了能在年底實行,最前線的人員正進行重組。」
  中止沒有希望的登月小艇,排除相關的無用計畫,將資源全部投入載人太空船羅基納的開發。這是由政府主導才行得通的粗暴舉止,若是跟私人企業合作的聯合王國就不可能。這項大改革是格吉耶夫親自下令,不過列夫感覺是琉德米拉和藏在她背後那群人的意志。
  羅莎聽著這些事情,眼神悲傷地閃爍。
  「雖然希望你們別做些有勇無謀的冒險,根本無法停止吧。我只能祈求一切順利。」
  大概是想起米海爾那件事。列夫和伊琳娜都默默地點頭。
  羅莎喝了一口很苦的藥茶,平靜地說:
  「最近我忽然在想,等到塔潔長大成人這個世界會是什麼樣子?搞不好能降落月球呢──是否要推動共同事業將會大幅改變未來……」
  羅莎輕輕地摸著排在桌上的套筒娃娃。
  「塔潔生下小孩,她的小孩又生下小孩……太空旅行究竟何時才能實現?」
  列夫想起過去薩妲希亞女王在二十一世界博覽會上說過的話。她說就算自己還活著的時候難以實現星際飛行,仍希望能夠建立任何人都能隨意前往的太空站。
  列夫想說要講這件事而看向伊琳娜。
  然而,伊琳娜卻用非常寂寞的眼神望著套筒娃娃,列夫無法再開口。
  
  ☽☽☽
  
  太陽逐漸沉入地平線底下,遠方隱約可見的翠綠山脈逐漸蒙上陰影。
  從瑟格朗多的回程,航向萊卡44的飛機內,伊琳娜一直望著窗外。
  羅莎看來也有發現途中伊琳娜好像失去活力。在離別之際雖然沒說出口,但羅莎的視線在告訴列夫「你要關心伊琳娜」。那時,列夫回想起自己以前被羅莎指出的懦弱。
  列夫邊煩惱該對伊琳娜說些什麼,開口跟她交談。
  「妳故鄉的村子是在那座山的方向吧。」
  伊琳娜嚇了一跳。
  「是沒錯,怎麼了嗎?」
  雖然很難啟齒,列夫還是下定決心要問。
  「有沒有人跟人類結婚?」
  伊琳娜訝異地皺起眉頭。
  「……為什麼要問這個?」
  得到出乎預料的沉重反應。是我問的方式不對嗎,列夫有點著急。
  「我看妳抱著塔潔,就在想聯合王國有新血種族,但是共和國卻完全看不到……」
  「你知道這件事吧?對吸血鬼而言,人類是該憎恨的對象。」
  伊琳娜一臉不耐煩地說完後,先是緊閉雙唇,靜靜地嘆了一口氣又再開口。
  「所以不論大家還是我,都絕對不會跟人類結婚。」
  不是平常那種順勢反嗆,而是眼中寄宿著明確的拒絕意志,這令列夫無法再接話。
  伊琳娜露出像傻眼的微笑。
  「比起那種一點都不重要的事,你乾脆想一下訓練的內容吧?你要當航向月球的太空船船長不是嗎?」
  列夫察覺到說出這句話的她嘴角浮現陰霾。
  可是。
  「嗯,喔……說得也是。我會想想。」
  感覺繼續追問,先前建立起來的關係會一口氣崩壞,列夫把視線從伊琳娜身上別開。
  剛才她的反應,跟過去列夫以太空人為目標時相同,是要他別沉迷於戀愛的忠告。
  究竟是如她所言,表達出沒有打算跟人類跨過那一線的強烈意志。
  還是說──
  
  不管再怎麼想,列夫都無法理解她的真正意圖。
  
  
  
  間奏一
  
  一九六七年十月。
  在聯合王國,載人太空船的開發仍暫停,登月小艇和電腦相關的開發則持續進行。
  檯面下共和國的科學院有告知進度是「第一任務將照預定於年底實施」,人員以共同事業會成立的前提在行動,但僅有少數人知道這件事。ANSA好一陣子都沒有發表和公開情報,世人都在揣測載人太空飛行中止了嗎?
  要是阿納克新聞放出「政府放棄載人飛行,委託S姓電影導演製作造假影片」的假消息,民眾可能會信以為真,情況相當混亂。
  可是政府和ANSA現在都只能耐心等待共和國的第一任務。
  
  另一方面,共和國。
  在無人探測機「黛安娜」的活躍下,成功取得用來製作月球重力地圖的資料。接著是沙尤斯計畫的第一任務──「史上首次的載人繞月飛行」。
  但有股勢力想阻止這件事。不眠不休地完成C–I火箭的格蘭汀博士誇下海口說:「理論上完成了!」說服軍方,企圖進行發射測試。
  格蘭汀博士野心勃勃。
  C–I的發射一旦成功,共和國就有望獨自登陸月球。然後還能向放話說不可能完成的柯羅文報私仇,並取代東方妖術師,自喻為共和國聯邦的頂尖天才科學家。
  琉德米拉那些指導部的人雖然有察覺格蘭汀的舉動,但認為「反正終究會失敗,讓他自滅比較好」,選擇放置不管。
  結果。
  正如大多數人的預料,C–I在發射過了一分鐘後於空中解體。幸運地發射台沒有受到損傷。
  於是格蘭汀博士的野心徹底遭到粉碎。同時,共和國獨自登陸月球的路完全封死。
  然後到了十二月,共和國要挑戰史上首次的載人繞月飛行。
  
  
  
  第二章 載人繞月飛行
  
  深綠之瞳 Очи Темно-зеленые
  
  一九六七年十二月二十二日。
  由雪色沙漠包圍的阿爾維納太空基地,處於零下十度的酷寒卻是大晴天。深紅的太陽讓聳立在發射台的火箭發出耀眼光芒。
  共和國終於要在今天挑戰載人繞月飛行。
  準備萬全。十一月成功達成無人機的測試飛行,雖說黑龍電腦讓人感到有些不安,但還是有確實地發揮機能成功繞月並安然返回地球。
  只是在回歸地球時發生異常,並非無懈可擊。
  確實是在預定的時刻進行重返大氣層程序並成功,不過導航控制系統沒有正常運作,導致以預期外的姿態重返大氣層,掉到遠離共和國領土的海域。至今墜落到領土外的無人機都讓其自爆,但透過跟聯合王國的密約成功回收機體,解析出故障的原因。此外,是無人機才導致降落於領土外的海面上,如果上面有人搭乘就能靠手動控制,所以指導部認為是成功。
  只是不能大意。繞月飛行未必能連續成功。
  進入繞月軌道跟進入地心軌道的難度天差地遠。
  前往月球的太空船必須利用月球的引力巧妙地變換方向、保持平衡以及調整速度。為此要計算高度、速度和讓燃料噴射的時間,由黑龍電腦對引擎系統發出指令。無人機的測試證明計算是正確的,但萬一發生預料之外的問題,恐怕會成為漂流在太空中的棺木。
  可是對成功深信不疑的共和國陣營,向世界發表將實施史上首次的載人繞月飛行。
  若按照預定行程發射,十二月二十五日會達成繞月,踏上返回地球的歸途。那一天世界各地會盛大舉辦宗教慶典。這是故意要撞期,兼具向全世界進行政治宣傳和給聯合王國壓力的謀略。
  這麼大張旗鼓地公開就不可能隱匿,但原本就得通知聯合王國實施第一任務,所以根本不需要隱匿。
  失敗的話,共和國的名譽將完全掃地,但格吉耶夫將政治生命賭在這個機會上。背後是琉德米拉在唆使說是「博得美名的好機會」。就算格吉耶夫下台,琉德米拉及其一派根本不在乎。
  
  第一任務的船長是米契達六人組(夢想的六人)之一的斯傑潘中校。
  這次的大目標是達成繞月飛行,但附屬的月球科學探測也是重要任務。為了挑出候選著陸點,得用設置在船體上的影像感測器盡可能拍攝月面。斯傑潘也帶著小型相機進到船內,以手持進行拍攝。小型攝影機是ANSA所使用的異國製品,底片是聯合王國製造。這是因為雙方事先說好在同意共同事業後,聯合王國可以拿來宣傳。
  還有這次是首度允許ANSA的特使進入阿爾維納太空基地。可是從機場就有送貨員如影隨形地跟著,為了隱藏基地的位置,特使在抵達前被蒙上雙眼,沒有自由。
  
  發射場有許多相關人士爭相來送行。
  格吉耶夫也難得地親臨現場,提振眾人士氣。這次會特地前來是要拍攝沙尤斯計畫的宣傳照,要跟火箭和太空人拍照。
  表情僵硬的斯傑潘將米海爾的照片帶進船內。
  列夫揉著斯傑潘的肩膀,想要替過於逞強的他舒緩緊張,並開口祝他好運。
  「你要拍些好照片喔!我會滿懷期待等你回來!」
  獨自在稍遠處仰望火箭的伊琳娜口中喃喃自語。
  「你要飛往月球啊……」
  出發前有場傳統的送行儀式。眾人聽格吉耶夫的號令,先蹲下再馬上站起來,掌聲和歡呼隨即響起。
  琉德米拉以冰冷的視線眺望著那個光景。
  在這裡感受過好幾次的感傷。當然如果成功就是值得慶賀的偉業。只是她並不想加入那群人。自己跟他們注視的東西不同。繞月飛行只不過是通往目標的過程。要是在此失敗,人類這種生物就是無能。只能在名為地球的搖籃中唯我獨尊,終有一天會滅絕。
  該來證明科學的力量。
  
  發射時刻逼近。
  搭乘者們把身體塞進小巧太空船裡。花上三天到達月球再返回地球,漫長的旅途就要開始。
  
  ☽☽☽
  
  發射順利成功,太空船航向月球。
  格吉耶夫和琉德米拉沒有等待一星期後的返回地球便先行回到瑟格朗多。預期會成功的他們,開始準備直播和共同事業化的協調工作。
  離開阿爾維納太空基地前,國防部長和軍方高官向琉德米拉抒發對沙尤斯計畫的不滿和怨言,但一被琉德米拉提到C–I的失敗,國防部長就表情扭曲心有不甘。
  「妳遲早會被人從後面開槍。」
  雖然遭到威脅,但在她耳裡聽起來只是固守舊觀念的喪家犬在嚎叫。
  「有種就當著我的面來啊。」
  琉德米拉露出挑釁的微笑,用手指對國防部長的眉間比出開槍手勢。
  
  ☽☽☽
  
  十二月二十五日,發射後經過了三天。
  人在瑟格朗多的琉德米拉,接到阿爾維納太空基地的職員傳來「太空船進入了繞月軌道」的消息。
  在前往月球的飛行中,姿態控制感測器接觸到熱氣導致故障,方向感測器也因蒸氣而發生異常,但靠切換成備用裝置苦撐。
  船長斯傑潘隨時保持冷靜,平淡地傳達近距離觀看月面的感動。離月球的距離最近為一九五〇公里。然後太空船繞到跟地球的通訊會中斷的月球背面。
  管制室在這段期間束手無策,只能祈禱太空船從月球背面繞出來。
  偉業究竟是達成還是失敗──
  不久,跟太空船的通訊恢復。
  《──各位,我回來了。》
  因為機器發生異常,用影像感測器拍攝月面似乎失敗了,但羅基納太空船精彩地繞行月球,踏上了回到地球的歸途。
  「管制室超熱鬧!」基地職員興奮地告訴琉德米拉。
  琉德米拉感覺到身體深處有種像火焰在緩慢延燒般的情感,但她沒有表現出來,只有簡單俐落地回答「知道了」,接著開始準備要向世界發聲的實況轉播。
  
  全身沐浴在月球魔力下的格吉耶夫,再度綻放睽違數年的燦爛笑容。
  「各位親愛的地球公民!就在剛才,我們祖國的勇敢太空人部隊,達成了史上首次的載人繞月飛行!接下來要花三天凱旋回到地球!讓我們用最大的喜悅迎接他們吧!」
  如此的豐功偉業一公布,立刻給世界帶來衝擊。
  原本以為米海爾的事故會導致共和國一蹶不振,沒人預料到會上演這齣復活戲碼。
  聯合王國的人們原本在慶祝宗教節日,究竟該繼續慶祝還是該感到悲傷的複雜情感,形成漩渦將他們吞噬。
  格吉耶夫在實況中登台演出時,琉德米拉使用專線向聯合王國首相報告任務成功。
  首相頂多只能語帶諷刺地回應:「感謝你們特地在宗教節日送上大禮。我是比較喜歡收到漢堡啦。」
  然後,從發射算起六天後的十二月二十八日。
  成功重返大氣層的太空船即使落入稍微偏離預定計畫的海域,也仍由事先配置的共和國船隻順利回收。
  斯傑潘等搭乘者一回到瑟格朗多近郊的機場,隨即被許多攝影機包圍、心情愉悅的格吉耶夫就在那迎接他們。
  斯傑潘的臉上浮現感覺很痛的傷痕。落水時的衝擊讓他從座位上彈起,撞斷了門牙。
  不過那也是榮譽的傷痕。
  在記者會上斯傑潘流淚高喊。
  「是米海爾•雅辛同志的崇高靈魂帶領我們走向勝利!」
  如雷貫耳的歡呼聲和掌聲,撼動由冰雪覆蓋的大地。
  
  ☽☽☽
  
  月亮看起來比平常還巨大,星星也比平常閃耀。
  琉德米拉帶著愉悅的心情,從自宅的窗戶眺望夜空。
  全世界的新聞都在討論載人繞月飛行的話題。
  共和國為達成的創舉舉國歡騰,另一方面聯合王國則藏不住失落。
  聯合王國的媒體將自一九五七年「拜魯斯努衝擊」、一九六一年「雷普斯&盧米涅斯克衝擊」以來的第三次屈辱,命名為「月球衝擊」。
  這下聯合王國就會同意共同事業。
  祝賀第一任務的勝利,琉德米拉把放上冰淇淋的滿月狀奶油餅乾,配葡萄酒吞下肚。甜美的味道滲透全身。
  儘管對月球本身毫無興趣,但琉德米拉聽到達成繞月時,還是湧現奇妙的情緒。
  那種情緒的真面目,也許就是感動。
  琉德米拉會有這種想法,起因是一張照片。
  返回後沒多久,斯傑潘在繞月飛行時用小型相機拍的照片,以彩色刊登在共和國名為「真相」的報紙上。
  由於是在任務中拍攝,平常是非公開,但看到這張照片的格吉耶夫深受感動,特別決定要公開。
  荒涼的月面上方有顆漂浮在漆黑空間的藍色球體。
  人類首次目擊到太空中的地球。
  那張照片仿照日出被取名為「地出(Earthrise)」,讓成功繞月這件事比文字更為具體、更有說服力。體會到太空有多廣大的人們對美麗的小小地球感到尊貴和鄉愁,內心深受感動,想說自己原來活在這種地方。
  這張照片帶來的影響力連琉德米拉都無法估算。看到的瞬間她內心深處為之顫抖。
  然後她自嘲。
  「連我這種人都還有跟平常人一樣會感動的內心嗎。」
  她並不高興。
  情緒和心情是讓判斷產生遲疑的原因。會對達成目的造成妨礙。
  總之,通往登陸月球的門扉敞開了。
  透過聯合王國的同意,兩國間的競賽邁向終結。
  那麼會怎樣?
  兩國的讓步刺激到世界各國,革命的浪潮高漲。結社那群人會很開心吧。
  從開著沒關的電視裡傳出格吉耶夫中氣十足的聲音。
  「──藉由繞月飛行,人類向登陸月球邁出了一大步!」
  琉德米拉冷笑一聲。
  接下來要開始登陸月球作戰。
  
  
  
  
  女王之瞳 Queen eyes
  
  在將天空漆成純白色的寒雲下,冬季枯林裡王室犬隻正嬉鬧在一塊。
  薩妲希亞正在宮殿的庭園裡散步,她蹲到庫庫修卡的鼻子前,輕聲跟牠交談。
  「聽說要跟妳誕生的國家一起以月球為目標喔,而且還幫妳準備了上場機會。好像要製作妳的玩偶。」
  前幾天,ANSA提出想讓庫庫修卡成為沙尤斯計畫的吉祥物。薩妲希亞認為共和國贈送的庫庫修卡也許相當適任,故當場允諾。
  話說回來,共同事業能夠實現真讓人期待。心中充滿不可置信的感覺,一想像到今後,她就忍不住嘴角上揚。
  根據首相的發言,簽訂協議等同是敗北,身為一國之君應該要感到不甘心才對,但薩妲希亞喜悅更勝於那種心情,王室秘書官也對此面有難色。
  在二十一世紀博覽會上,薩妲希亞打破慣例呼籲共同開發。從那之後不管過了幾年,想法都未曾改變。話雖如此,在那之後她遭到嚴厲斥責,甚至有人在背地裡說她沒資格當女王,所以在公開場合她都避免做出推動共同事業的發言。邊嚴以律己地履行女王的職務,邊仰望在遠方發光的月亮,她一直以來都過著這種日子。
  
  
  
  接連發生悲傷事故時,薩妲希亞的心情沉重。悲嘆著自己身為一國之君卻什麼也不能做的無力,還開始想說載人太空飛行或許要劃下句點。
  這時,共和國的叛亂分子所寫的一本書鬧得世間沸沸揚揚,情勢有了很大轉變。
  從那本書感覺得到列夫和伊琳娜等人在黑暗中求援的靈魂叫喊。薩妲希亞雖然想伸手幫忙,卻還是忍住了。由於自己隨便出面會導致兩國間產生不必要的紛爭,所以她只有在心中聲援。
  接著在那之後冒出共同事業的提案,然後共和國成功達成第一任務,拍下了「地出」。
  那張照片連聯合王國的國民都深受感動。雖然仍有針對共同事業和太空開發本身的反對聲浪,但贊成國際和平和太空探測的意見急速增加。還出現看到地球尊貴的模樣,呼籲注重環保問題的人們。
  雖然是從別人口中聽說,敵視共和國的ANSA飛行總監的心甚至也因此被打動,他撕下了貼在牆上的「打倒共和國」標語。
  競賽的結束和通往光明未來的預兆,都讓薩妲希亞內心雀躍。
  不過兩國合作的共同事業接下來才是重頭戲。直到抵達月球前想必會遭遇許多困難。
  希望不要再發生悲傷的事故。
  薩妲希亞懇切地期盼。
  可是如果只把目光放在太空,地上會不會發生意想不到的問題,來路不明的恐懼襲擊她。
  當世界發生大變化時,一定會在某處產生扭曲,慾望和憎恨日益膨脹。自己身為女王也有被盯上的可能性,王室祕書官提出警告要她隨時保持戒心。
  若能不流血就好了。
  可能是感覺到薩妲希亞的不安,庫庫修卡那雙可愛的大眼擔心地望著她。
  「對不起,我沒事的。」
  露出笑容的薩妲希亞溫柔地撫摸庫庫修卡的頭。
  然後她祈求在二十一世紀博覽會上遇到的年輕英雄們平安無事。
  請千萬要祝福他們。
  從雲朵隙縫間露臉的太陽發出光芒,彷彿聽見了那個願望。
  
  
  靛藍之瞳 Очи индиго
  
  一九六八年,一月三十日。
  列夫等太空人部隊被叫到訓練中心的會議室。
  召集理由是要說明任務。
  維克托中將和科學院的承辦官員向他們宣布今後的日程。
  首先,第二任務的「地心軌道上的會合對接」將要確認共和國的羅基納指揮/服務艙能否於外太空,跟聯合王國準備的目標物進行物理上的對接。
  共和國先前會合對接全都失敗,但兩架搭載新開發對接用雷達的無人探測機,首次在全自動下完成對接測試。只限於機體的合體,電路系統上還沒有連結,但預定使用在羅基納上的雷達發揮功用是很大的收穫。
  第二任務的電腦將按照預定使用黑龍電腦。捨棄至今失敗的原因──對全自動操控的堅持,若擔任船長的喬勒斯若判斷有必要,則可以隨時切換成手動。
  此外,這任務還有兩國的機械在太空合體這種政治宣傳的目的,目前正在磋商宣傳方法。
  同時也開始進行第三任務的準備。從這個階段難度急遽上升,任務內也分四個程序。
  
  
  
  第三任務的搭乘者如預定由謝苗擔任。
  「聯合王國的船長決定好了嗎?」
  維克托中將點頭回應謝苗的問題。
  「我有收到聯絡,預定人選是亞倫•法菲爾德。」
  「喔喔!」謝苗以外的太空人們也小聲地發出歡呼聲。他是聯合王國第一位飛上太空的英雄,之後也在第二次的太空飛行成功達成會合對接。列夫也為此感到雀躍。六年前,包含伊琳娜在內還只有六位太空人時,曾在聯合王國跟他打過招呼。他是個充滿愛國心的好男兒。
  維克托中將繼續說明任務內容。
  「之後也要進行第四、最終任務的準備。列夫的預備人員是斯傑潘。伊琳娜的預備人員好像會由新血種族的女太空人擔任。」
  聯合王國的太空人部隊有採用新血種族男女各一名。列夫有聽說這麼做的目的,是要避免有繳稅的新血種族抱持不滿。
  伊琳娜對同樣是吸血種族的夥伴並不感到高興。
  「就算我沒辦法搭乘,也早就說好要讓搭乘者的其中一人是吸血種族兼女性吧。」
  伊琳娜早就知道自己被利用。只是她喃喃自語「會是什麼樣的人?」看來是有興趣。
  接著維克托中將說完「第四任務的搭乘者還在挑選中」,便一一看著列夫他們這些選拔成員的眼睛,說:
  「由於簽訂了協議,獲得在ANSA訓練的許可。基本上會長期滯留於那邊,有必要才會要你們回國。訓練的內容大概會搭配各自的職責,個別給予課題吧。」
  終於要開始了。
  列夫光是想像就心跳加速。可是這件事並不簡單。文化、習俗和組織體制都不同。學會技術當然不用說,跟共乘的人之間的合作也很重要。列夫問說那個人物是誰,維克托中將給出回答。
  「太空人培訓室的室長,奈森•路易斯先生。」
  荷米斯七人組之一,今年四十五歲的他為七人中最年長。技術為最頂尖,其實原本是聯合王國史上首位太空人的候選人,但健康檢查有問題只好放棄。即使被調到管理職也沒有認命,持續訓練肌力和治療,還拿到航太工程學的碩士學位。之後克服疾病重回岡位的執著男子。
  伊琳娜有點不服氣地交叉著雙手。
  「在聯合王國,亞倫是更受歡迎的英雄吧?為什麼登陸月球不是選他?」
  很明顯她是覺得亞倫比較好。列夫並不在意對方是誰,但在最年長的人面前擔任船長,還是有點讓人愧疚。
  維克托中將以沉重的表情回答。
  「那邊是由室長挑選搭乘者。也就是說他自己想去月球吧。」
  「咦?可以用這種理由挑選嗎?」
  「不,因為他深受夥伴和高層信賴才得到認可吧。還有這是我個人的想法,讓成就不凡的亞倫先生在困難的第三任務擔任船長大顯身手,奈森先生則是以『克服疾病前往月球的中年太空人』之名義博得大眾同情,企圖討好全世界吧。」
  伊琳娜一臉厭煩地撥開頭髮。
  「真是卑鄙。」
  「妳可別找對方吵架喔。」
  「什麼意思?」
  「妳跟看不順眼的人會馬上吵起來。」
  伊琳娜刻意露出尖牙嚇列夫。
  維克托中將皺眉瞪了兩人一眼後,繼續說下去。
  「載人太空船是我們的東西,要從阿爾維納太空基地發射。換句話說,對面的人也會有機會來到這裡。只是為了保持機密,預定會是最短限度的行程。在ANSA訓練時就算被抱怨祕密主義,也要請你們多忍耐。」
  主導太空開發的軍方直到最後都反對共同事業,但政府的指導部好不容易用「這是為了祖國的榮耀!」的理由成功說服他們。即使如此,他們還是不願配合。
  「來寫《月與獵犬Ⅱ》好了。」伊琳娜臉上浮現在打歪主意的笑容。
  維克托中將面有難色地摸著肚子。
  「喂,列夫,你要好好看著她,可別引起國際問題喔。」
  「好的,我明白……」
  列夫苦笑回應。
  就算頭銜變成船長,無論何時都還是得負責監視她。
  
  結束在會議室的說明後,在接到後續指示前是自主訓練。
  傍晚的田徑場,列夫和伊琳娜在進行培養基礎體力的慢跑。並肩跑在四百公尺跑道上的兩人遙想著聯合王國。
  呼吸平順地沉著跑著的伊琳娜伸手擦汗。
  「聯合王國的南部太陽很亮很熱對吧?我只對這點感到不安。列夫你能毫不在乎真好。」
  「不不,我也有很多不安喔。」
  至今有很多次長期巡迴國外的經驗,也有花十天進行橫渡聯合王國的旅行。可是從沒有停留在異國進行訓練過。跟電腦的配合,還有登月小艇的操控連摸起來的感覺都不知道。再加上奪走了最終任務的兩個席次,想必會有不小的批評聲浪。
  即使如此,胸口還是因為抱持希望而感到灼熱的列夫抱著雄心壯志說:
  「能實現跟伯特先生還有凱伊小姐的約定,我覺得很高興。」
  「對啊。原本只是空口說白話,什麼都沒做到。」
  伊琳娜也眼神發亮,她受到了晉升和活躍事蹟傳到海岸彼端的凱伊的刺激。
  只是列夫很擔心聯合王國的技術團在共同事業中會有什麼待遇。剛才的會議上科學院的承辦官員提出說明:「為了改良太空船,做好有限度下接納的準備。」但如同特使來參觀第一任務的發射,卻有被蒙住眼睛等不自由的體驗般,會是很難做事的環境吧。
  可以的話希望待在伯特他們身邊,但列夫等人基本上都在聯合王國,就算是回國時,太空人的訓練中心和技術人員待的設計局在不同地點。
  「希望他們不會留下不好的回憶……」
  伊琳娜立刻回答。
  「不可能吧。送貨員絕對會緊緊跟著。」
  「哈……也是。」
  列夫想起伯特和凱伊在研討會舞台上說服大人物的英姿。
  這麼說來,那兩人表面上宣稱是宣傳的搭檔,工作和私生活有區分開來嗎?看起來感情是很親密。
  忽然會這麼想,也是因為跟伊琳娜的關係還是不明瞭,這件事隨時都占著腦袋的一角。
  沙尤斯計畫持續有進展,另一方面跟伊琳娜的關係則完全陷入停滯。
  ──對吸血鬼而言,人類是該憎恨的對象。
  ──不論大家還是我,都絕對不會跟人類結婚。
  在從羅莎老家的回程中,她所說出的話語讓列夫心中壟罩黑霧。即使伊琳娜故鄉的居民都憎恨人類,就只有她應該會對人類敞開心房。
  不,是已經敞開了。
  可是也有築起看不見的高牆。跟她被稱為「N44」時是不同的高牆。
  「你好慢。我要先走一步了。」
  伊琳娜加快速度,甩開沉默思考的列夫。
  沒有追上去的列夫目送著對方的背影。
  在她那緋紅色的眼中,自己是什麼模樣?
  未知的月世界只要調查就能弄清楚,但無法理解她的心情。感覺距離越近,內心就越遠離。
  接下來等到在聯合王國的訓練一展開,更沒有空去討論私事吧。
  不,現在不是煩惱的時候。得轉換心情才行。
  在聯合王國的太空人們面前,可不能表現出不爭氣的模樣。
  身為率領共和國太空人團隊的人,以及代表地球前往月球的太空船船長,必須拿出該有的言行。
  列夫把心中那種像砂礫般的粗糙情感壓進身體深處。然後注視跑在前方黑髮隨風飄逸的伊琳娜,全力地踏向大地。
  
  
  
  第三章 異國
  
  蔚藍之瞳 Blue eyes
  
  兩國間簽訂協議後,ANSA和企業忙碌地動起來。
  要讓第二任務之後的會合對接成功,必須完全理解對方的硬體和系統面。
  技術職的幹部和製造承攬人們多次討論要開發跟共和國製品有相容性的機器,在各地的工廠和設施來回奔走。
  於是,為了到共和國當地確認各自負責的部分,出現了要飛往遙遠彼端的人。
  
  一九六八年二月十日,主要由技術人員組成的代表團共十八人,透過轉機前往共和國。
  擔任團長的是飛行總監戴蒙部長。同行人員有開發部門和企業的管理職九人,電腦部門派出研究所和ACE公司的社員們八人。其中伯特和凱伊以軟體開發代表的身分進入名單。兩人要進行讓羅基納太空船搭載海伯利昂導引電腦(HGC)的相關調查。
  代表團預計停留兩星期左右。
  任務複雜多岐,但當務之急是要跟共和國的技術人員們交換情報。
  國家之間的事業,雙方的理解比什麼都還重要。可是這次的對象是完全沒有交流的前敵國(尤其共和國情報都不公開),雙方有著很深的鴻溝。
  首先為了填起這道鴻溝,要召開了解對方技術、掌握設計思想及哲學的聯合會議。在雙方都有一定理解後,再依部門各自分別開會。伯特和凱伊預定要在這段期間提出委託,委請共和國的技術人員們將太空船改良成能搭載電腦。
  在伯特他們回到聯合王國繼續開發軟體的期間,共和國則會改良硬體,然後再度召開聯合會議,面對面商討。
  到完成之前得一再重複這個流程。機器完成後就要討論發射準備和陪太空人訓練。
  另外,伯特等人之外還有預定於第二任務搭乘的太空人要在共和國內進行訓練。伯特聽說列夫和伊琳娜這些共和國的太空人要在一陣子後才會飛往聯合王國。據說他們會在載人太空船中心停留很長一段時間。共和國內沒有使用高性能電腦的模擬器,也沒有登月小艇,這是理所當然的發展。
  伯特很期待跟他們重逢,但雙方剛好錯開,工作地點也距離很遠,所以感覺不太能見上面。
  可是只要持續達成任務,總有一天會見面。因為太空船要挑戰登陸月球,聯合王國的電腦是不可或缺的。
  
  ☽☽☽
  
  瑟格朗多附近的機場由一整片如同純棉的白雪所覆蓋。
  刺骨的寒風拂過走下民航機登機梯的伯特臉頰,令他身體顫抖了一下。
  明明在同一顆地球上卻是另一個世界。
  親身體會來到了異國,身心都很緊張。
  可是。
  「呼啊……」
  身旁打了一個大呵欠的凱伊伸手遮住嘴巴。
  「妳真沒緊張感……」
  「因為很睏啊……」
  實際上伯特也很想睡。時差是八小時。沒有直達共和國的航班,轉機花了一天以上。光這樣就夠折騰人,伯特也差點打起呵欠。
  「呼──」
  這時走在最前面的戴蒙部長轉過頭來瞪著他。
  「唔!」
  伯特把呵欠吞回去、反射性地抬頭挺胸。因為是代表技術人員前來,得振作一點才行。更何況掉以輕心或許會自取滅亡。
  這裡是可怕的國家。
  在出國前的講習上,外交、國防、情報各機關都給出會令人生畏的警告。共和國嚴禁做出可疑行動和批評國家。最糟的情況有可能會被綁架,無法回國。叮嚀他們尤其不能詢問《月與獵犬》的真假。
  代表團的確沒有打算要問對他們而言等同共和國地下旅遊指南的那本書。根據情報機關表示只要認為有一半以上是事實就好。
  緊張感在海關仍持續著。
  全身上下徹底檢查是理所當然,伯特還被拿走眼鏡仔細調查。他拚命對懷疑眼鏡有偷拍、竊聽功能的海關解釋並沒有那種功能,過了十分鐘以上才放行。
  想說好不容易才通過海關,馬上又被稱為〔送貨員〕的詭異祕密警察跟監下前往入境大廳。睡意已經全消。
  一出到大廳已有很多攝影機架在那裡等候。
  國民聚集在為迎賓典禮特別架設的舞台周圍。大家臉上都掛著溫暖的笑容,手上揮舞聯合王國的小旗迎接代表團。
  伯特看到這一幕終於鬆了一口氣。
  還好民眾很正常……
  
  戴蒙部長和太空科學研究所的沃爾科夫所長在迎賓典禮上握手,有段關於兩國的合作的典型致詞也非常乾脆地結束。
  在那之後伯特等人由開朗的官員帶路,被以專用巴士載往瑟格朗多。在召開聯合會議之前似乎要先進行觀光、用餐和介紹國家行程。
  共和國的都市風景跟聯合王國相比,人車都更少。相對地有很多軍人。高聳的建築物很少,路上很乾淨沒有垃圾。
  凱伊看來對街道的景色很感興趣,她貼著窗戶不放。
  「那是什麼?」
  眼前有座朝天聳立的巨大紀念碑。
  「紀念拜魯斯努Ⅰ號太空飛行的『征服太空之碑』!」官員自豪地說明。巴士像在炫耀似地繞紀念碑一圈後才前往高級餐廳。
  餐點很豪華,待遇非常好。警戒心變低的代表團開始聊得很起勁。始終保持沉默的送貨員很詭異,那帶刺的視線讓伯特在意到不行,但仔細想想,聯合王國的保鑣也都是面無表情又長相兇惡。
  巴士駛離瑟格朗多後,一路開往代表團要停留的太空開發都市──科斯莫斯庫市。
  遠離大街的車子開在積雪的鄉間小路上,忽然間出現新鋪好、沿路裝飾著豔麗花朵的道路。
  這是在表示歡迎吧。
  伯特輕聲跟凱伊交談。
  「感覺是很歡迎我們呢。講習的那些人也太嚇唬人……」
  「對啊,還說什麼綁架,讓人不敢掉以輕心……」
  凱伊也露出鬆了一口氣的表情。
  ──但能安心的時間很短暫,巴士進入昏暗的森林中,不久鐵絲網映入眼簾,在持槍士兵站崗的大門開始嚴格的盤查。
  伯特和凱伊的臉上失去表情。
  聯合王國也有這種地方,但那些是屬於國家機密的軍事實驗設施,在ANSA不可能發生這種事。
  「……啊。」
  伯特不小心發出聲音。這麼說來,共和國的太空開發是由軍方主導,機械全都是軍方在管理。
  要在軍方管制下生活兩個禮拜嗎……
  雖然是因職務受到招待,大概不會被抓去吃,但腦海裡閃過「監禁」的字眼。
  
  戒備森嚴的內部,氣氛跟一般的工業都市差不多,沒有什麼特別怪異之處。人們跟在瑟格朗多一樣正常地走在街上。
  可能是察覺到代表團起了戒心,負責帶路的官員很體貼地用像導遊的開朗語調在說明。
  「這座科斯莫斯庫市是太空開發的中心。歷代的太空船都是由這裡的設計局打造。太空人訓練中心在遙遠的北部,要是開發進行下去,大概也會在那邊作業。」
  伯特推測就是那本書上寫的「萊卡44」,但他很害怕所以不敢發問。
  繼續導覽的官員提到城市分為居住區和工廠區,接著突然壓低聲音。
  「我有件事要請各位配合。這裡有各種設施,但請絕對、絕對、絕──對不要靠近跟業務無關的場所。」
  執著的叮嚀讓眾人心生恐懼。伯特跟凱伊互看了一眼,用力點頭想說一定要當心。
  
  巴士一抵達居住區的角落一間樸素的全新旅館,官員便要伯特等人下車。
  似乎是為了給聯合王國的相關人士居住,特地新蓋了一間三層樓的旅館。周圍開始建設要給大量技術人員停留的公寓。這次是首度訪問,人數並不多,但等到正式進入開發階段,預測將有數以百計的技術人員往返,想必是為了配合人數而蓋的。
  不過好到驚人的效率感覺得到是認真看待共同事業。另一方面,伯特懷疑要蓋新的旅館是另有隱情。
  
  旅館為全員準備單人房,伯特和凱伊是三樓的相鄰房間。各樓層都有一位擔任女僕的女性在待命。
  外觀是新蓋好又美輪美奐,但一進到房間內,在狹窄空間裡塞進小床、沙發和桌子,壁紙呈現波浪狀,門有點歪斜不太好關的粗糙裝潢,會讓人聯想到趕工的單身宿舍。
  不過抱怨沒有脫口而出。
  房間的某處應該裝有竊聽器。那恐怕正是要新蓋旅館的理由之一。出國前的講習上也收到「別隨便自言自語」的忠告。
  伯特從窗戶往外看。
  在純白的積雪中停著一台黑色車子。看得到車內有類似送貨員的人物拿著望遠鏡在監視旅館,他感到毛骨悚然。
  來到可怕的地方了。
  可是這就是共和國的日常,不能老是感到驚訝。
  早點習慣吧。
  「──呀啊!?」
  「!?」
  隔壁房間傳來凱伊的尖叫,伯特心臟差點要從嘴巴跳出來。
  「凱伊,怎麼了!?」
  從房內飛奔而出的伯特沒有敲門就進入凱伊的房間。
  「唔!」
  衣服跟襯衫都溼透的凱伊驚慌失措。
  「伯特!」
  「呃,這是……」
  「我一轉水龍頭,水就從蓮蓬頭噴出來,關都關不掉!」
  伯特正想去看洗手間,手持工具、說聲「打擾了」的女僕就走進來,用熟練的動作迅速關水。
  女僕對愣住的伯特和凱伊深深一鞠躬。
  
  
  
  「非常抱歉。我會在歡迎會的期間中修好。」
  女僕像自動化機械般做完規定的行動後,隨即離開房間。
  愣住的凱伊身上溼透的襯衫透出桃色的內衣,讓伯特不知道該看哪裡。
  「那歡迎會上見……」
  伯特慌忙地回到自己房間。不過這間旅館外觀是整齊清潔,但應該是沒有預算,連蓋好都很勉強。
  伯特在心中喃喃自語:「只注重外表美好,簡直像共和國的寫照。」
  
  
  ☽☽☽
  
  到了晚上,在旅館一樓的大廳舉辦要順便讓大家互相認識的歡迎會。
  餐點採站著吃的形式,兩國加起來共約六十名沙尤斯計畫的科學技術領域核心成員齊聚一堂。共和國由沃爾科夫所長、羅基納太空船的開發主任、黑龍電腦的開發者、相關技術人員、科學家等許多人與會。
  會場的員工把裝著蒸餾酒的杯子發給伯特等人。
  「這就是我們的『人生』。」
  會取這麼誇張的名字,聽說是因為酒從很久以前起就是度過寒冬的必需品。
  拄著拐杖的沃爾科夫所長在乾杯前,一臉嚴肅地說:
  「這件事別張揚出去,我們是名為『未來開發技術團』的祕密組織成員。在報章雜誌上隱藏團體名,使用的名號是設計技師長(主任設計師)。你們似乎是叫我們『東方妖術師』。」
  不是個人而是複數人?
  非常可疑。伯特推測大概為了隱藏這些人裡面誰才是設計技師長的謊言。
  可是包含伯特在內的代表團沒有人追問這件事。所有人都想找出東方妖術師的本尊並跟他交談,但打探多餘的事情會很危險。
  表情變得柔和的沃爾科夫所長舉起杯子。
  「那麼,讓我們祈求登陸月球能成功,乾杯!」
  「乾杯!」
  共和國的人們一口氣喝下肚。
  伯特一瞬間想說應該要照做,但光是把臉湊近酒杯,強烈的酒味就刺激著鼻腔,所以他僅先含了一口。
  「噫……」
  嘴巴整個燒起來。
  凱伊若無其事地喝著這種烈酒。
  伯特老實地感到佩服。
  「妳真的很能喝呢……」
  「月影區的私酒(月光)差不多就是這種程度。」
  耶嘿嘿,凱伊靦腆地笑著。
  光喝酒會很難受,正當兩人要去拿東西吃,就感受到共和國人們的視線盯著他們不放。
  不可能是被凱伊喝酒的樣子吸引吧。凱伊是聯合王國電腦部門最重要的人,又具備他們所沒有的技術和知識,並且是在場唯一的新血種族女性,那些人都是在觀察她。
  在這種會談上,初次見面的人很感興趣地看向凱伊,排隊要跟她打招呼是很常有的事情。
  但共和國的人們沒半個上前跟她交談。
  兩國的出席者沒有交流,都固守彼此的陣地。
  是有配合乾杯的吆喝,但在之後則互相試探。
  感覺得到對方想招待異國訪客的心情。不過彼此是數年前引發核戰危機的國家,他們不確定該怎麼跟斷絕交流的外國人相處吧。這點聯合王國的代表團也一樣。
  事前就知道會有這道隔閡。即使是住在同一顆地球的人類,雙方之間還是存在著由歷史和國家所築起的無形牆壁。
  而且伯特在來到這個國家的時候,有在擔憂另一件事。
  對新血種族的反應。
  聯合王國在伯特一九六一年進入ANSA時歧視凱伊等人。近年情況雖有改善,但跟人類之間仍有條界線,國內的對立比之前更加惡化。
  另一方面,他很擔心共和國會怎麼對待凱伊。對外是宣稱「男女與種族皆平等」,但實際情形不明。假如跟《月與獵犬》書上寫的一樣,共和國接受將吸血鬼貶低為受詛咒的種族,並當成實驗體對待的不人道行為,那凱伊會不會受到攻擊……
  在出國前有跟凱伊確認這件事,她本人似乎對歧視性對待習以為常,一派輕鬆認為總會有辦法的。伯特當然沒有將這句話照單全收,也有感覺到她只是在逞強。
  不管怎樣,伯特祈求是個不會傷害到凱伊,能夠安全地專注在任務上的環境。
  「──要不要吃點什麼?」
  當伯特正在想東想西,凱伊就拍了他的肩膀。
  「啊,也對。去拿東西吃吧。」
  承受共和國人們視線的伯特和凱伊,走向擺著餐點的桌子。
  著名料理羅宋湯還知道,但其他的餐點都是些在聯合王國沒看過的東西。整體來說蔬菜較多,魚很少。可能是出於體貼,角落還有擺漢堡和薯條。
  原本望著料理的凱伊困擾地看向伯特。
  「哪樣味道比較濃啊……?」
  「完全看不出來……」
  凱伊很煩惱地看著薯條。
  「這個國家不用蕃茄醬嗎……」
  薯條旁邊擺的是美乃滋。看來是文化差異。
  「今天妳沒帶著蕃茄醬嗎?」
  伯特一問,凱伊就露出苦笑。
  「再怎麼說也不能帶來吧。」
  新血種族的味覺比人類還不靈敏,總是會過度加一大堆調味料。為此在ANSA的餐廳有另外幫他們準備點餐櫃檯。以前被人說過用太多蕃茄醬的凱伊,隨身都帶著自己專用的蕃茄醬。
  這麼說來,從機場來到這裡的路途中都沒看到半個吸血鬼和新血種族。所以伯特覺得不要做出跟人類差距太大的行為比較好,稍微出言提醒她。
  「就算要淋美乃滋,我想最好也不要跟平常一樣淋一整片。說不定會招來奇妙的誤解。」
  「嗯……你說得對。」
  凱伊做出很落寞的表情。
  「嗯?」
  「沒事,用掉太多害其他人沒得用恐怕會引起國際問題呢。」
  她說完露出微笑,接著在盤子上裝了適量的薯條和美乃滋。
  雖然反應有點讓人在意,但代表團的成員都聚集過來拿東西吃,所以伯特也跟著隨便裝了一些到盤子上。
  之後回到聯合王國的陣地,團員們邊聊天邊吃。其中有很美味的東西,也有完全不合胃口是硬吞下去的東西。
  結果跟共和國的人們只有一開始稍微打聲招呼,簡短的歡迎會就結束。
  
  明天開始是聯合會議,但真的能好好溝通嗎?要讓沙尤斯計畫的各項任務成功,必須拆除國家間的高牆,構築出合作體制才行。
  伯特抱著一絲不安回到自己房間,在漆黑房間的窗邊看見一道光芒從窗簾的隙縫透進來。
  一打開窗簾,巨大的月亮高掛在低矮的建築物與樹上。夜晚的黑暗比聯合王國更深,月光很皎潔。
  明明是同樣的月亮,卻感覺不一樣。同時也湧出奇妙的安心感。大概是內心下意識地接受這裡跟至今生活的地方有相連。
  共和國的太空人們看著這個月亮勤奮訓練,技術人員們進行開發。想到目標相同,就覺得溝通不會有大問題,一定能夠解決。
  凱伊現在也看著這個月亮嗎?
  為什麼用餐中她的表情好像很沉重?
  或許只是單純累了。會這樣想是因為伯特本身也疲憊不堪。
  精神上的疲勞、尚未適應時差和蒸餾酒三項要素疊在一起,讓他腦袋昏昏沉沉。
  明天上午就有聯合會議,若不把身體狀況調整好感覺會在途中累垮,今晚盡量讓身體休息吧。
  伯特正要朝著凱伊的房間說出晚安時,驚覺一件事而閉起嘴巴。
  如果遭到竊聽,對方可能會認為房裡有別人。
  「……」
  安靜的房間內響起戶外的狗叫聲。
  首先是兩星期。努力試著更靠近月球一些吧。
  
  ☽☽☽
  
  伯特正要去餐廳吃早餐,就看到凱伊在門外等著他。
  「早安。房間的蓮蓬頭修好了喔。」
  凱伊露出微笑。
  昨晚的沉重表情果然是累了嗎?今天早上的凱伊散發跟往常一樣的柔和氛圍,很有精神地吃著麵包。
  相較之下,沒能恢復疲勞的伯特感到身體很沉重。當他邊揉著睡眼惺忪的雙眼邊喝熱湯,凱伊就盯著他看。
  「你看起來不太舒服,不要緊嗎?」
  「因為睡眠不足……」
  可能是來到不習慣的環境,完全無法熟睡又很在意聯合會議的伯特醒來很多次。
  凱伊聽完這些後便離開座位,拿了熱咖啡和大量的糖包回來。
  「你可別打瞌睡喔。」
  「我可不想那樣……啊,妳有睡好嗎?」
  「不,睡不太好。所以我拿這些準備在累的時候吃。」
  她用視線指著糖包。
  「咦,妳打算直接吃那個代替方糖嗎……?」
  伯特感到訝異,凱伊連忙在胸前揮著雙手。
  「當、當然我會偷偷吃,沒問題啦……!」
  「下次要記得把方糖塞進行李內」伯特在腦中記下這件事。
  
  代表團一起走出飯店後,一台巴士停在門口。
  那台應該是伯特等人專用的巴士,但是──
  「這是怎樣……」
  代表團全員都懷疑是不是看錯了。
  巴士的窗戶全都從外側以瓦楞紙擋住。
  目睹異常景象的衝擊,讓伯特恍神的腦袋清醒過來。
  連戴蒙部長都啞口無言地呆站著,巴士司機低頭道歉。
  「會議室所在的設計局位於機密區域……由於是規定,還請各位見諒。」
  這麼說來,第一任務時的特使也有說被蒙上眼睛。可是現在跟當時不同,正式進行共同事業時居然還是這種待遇……
  眾人帶著七上八下的心情搭上巴士,發現送貨員早就坐定位。
  完全被剝奪自由的伯特等人,全員不發一語,靜靜地被載往機密區域。
  
  過了約十分鐘後,被要求下巴士跟著送貨員走的一行人被帶到類似工廠的建築物內的會議室。
  能夠輕鬆容納四十人的會議室上掛著格吉耶夫的肖像。
  代表團全員出席這場首次的會議,預定要在討論出方向後分成專業性的作業小組。
  共和國方的出席者是在歡迎會上打過照面的未來開發技術團成員。議長為沃爾科夫所長,其他還有太空船開發負責人、姿態控制系統的設計者、黑龍電腦的開發主任等負責人級別的人士一字排開,散發出壓迫感。
  聯合王國方的議長由戴蒙部長擔任。也就是說這場會議有兩位議長。
  雙方適當地打完招呼後,會議在劍拔弩張的緊張感中開始。
  議題是「開發符合會合對接需求的硬體和軟體」。
  首先基於事前交換的圖面和技術企劃書等資料,要確認讓共和國的羅基納太空船和聯合王國的登月小艇合體的系統相關機械設計。
  一開始先由戴蒙部長就兩國要進行會合對接時所不可或缺,具備相容性的機械製品(硬體)進行各方面的說明。
  聯合王國要提供的是──
  •第二任務──為了技術測試而仿造登月小艇的目標載具
  •第三任務──當作目標載具兼探測機運用的載人間諜衛星
  •第四任務──登月小艇
  •最終任務──登月小艇
  這些各自是不同機體,但對接構造卻相通。
  至於所需要的硬體,舉例來說,通知太空載具的距離和接近率的裝置、對接燈、反射板等各式各樣的東西都會被列為對象。此外,登月小艇預定會搭載共和國的對接雷達。
  接著第一項重大課題就是「兩國太空載具內的氣壓差」。對接後若無視氣壓差貿然換乘,恐怕會引發爆炸,所以要在兩艘船之間隔著名為「氣閘艙」,用來調整氣壓差的空間。這東西必須要全新打造。
  負責的技術人員馬上開始討論這些課題。
  沒多久,對系統處理方式不同的雙方,就在意見上出現激烈言語交鋒。
  不過考量到兩國不同的不光是機械,從會議的進行方式到所有事情,各種做法都不同,早就料到會有這樣的誤解和衝突。
  產生差異的原因之一是有沒有統轄太空開發的機關。聯合王國有徹底執行專案管理的ANSA,而由軍方主導的共和國則沒有統轄機關。
  可是這跟「薯條要沾蕃茄醬還美乃滋」的問題很像。無法斷言哪邊才是正確答案,只能由雙方持續進行協調、調整。
  換句話說,也不可能馬上就得到關於硬體相容性的答案。為此,首次的會議不尋求答案,而是進行交換情報。
  話雖如此,時間和預算有限,所以被要求盡早拿出結果。但為了不引發事故,必須是具備可安全控制(fail-safe)的規格。
  課題堆積如山,都是些障礙。光是聽著兩方人馬毫無交集的議論,伯特就感到胃痛。當然他也做好心理準備,認為電腦部門也會遭遇一連串困難……
  
  光討論完對接就已經中午。戴蒙部長在短暫的用餐時間中不動聲色地發牢騷。
  「無法強烈要求對方配合我們的做法。因為跟國內的新簽約企業不同,彼此是對等的搭檔……」
  伯特看向待在稍遠處的共和國人員。
  沃爾科夫所長表情苦澀地竊竊私語。對方看來也有所不滿。
  希望不要起爭執。
  休息過後開始討論電腦。輪到伯特和凱伊上場。
  「如果能好好傳達就好了……」
  伯特苦惱地說出口,凱伊就用雙手做出戰鬥姿勢。
  「加油吧!盡量開朗一點。」
  「嗯,說得也是!」
  凱伊說得沒錯,有點難度的話題要是講得很沉悶,會很難讓人理解。在聯合王國的會議上向高層說明的時候已經有深切體會。
  伯特重新戴好眼鏡,打起精神來。
  好了,開始吧。
  
  伯特以柔和的微笑回應用窺探眼神看著他們的共和國技術人員們。
  「首先來確認時程。」
  四個月後的六月中旬,必須要結束第三任務軟體運用的修正。雖然交期緊迫,但因為有海伯利昂計畫所開發的基底程式,只要沒碰上大麻煩就沒問題。
  沒有人提出異議,議程繼續進行。
  「接著是關於海伯利昂太空船的導引電腦HGC。」
  他先簡單說明,確認眾人的反應。事前有收到黑龍電腦的規格書,但就算讀完也無法知道共和國的知識水準。
  首先是寫程式的方法。
  這點只有電腦換成新型,在打孔卡上打洞,執行批次處理的作業跟以前並沒有改變。然後使用大型泛用電腦模擬軌道和太空船的運作。之後將轉換成二進位的程式拿到縫製工廠,靠手工作業將銅線纏到磁環上,製作名為「磁芯─線圈記憶體」的儲存裝置。
  這點也沒人提出疑問,伯特在心中鬆了口氣。
  再來提到HGC本體。
  關於要從聯合王國的海伯利昂換成裝在共和國的羅基納上,有三項物理上的難題。
  其中以下兩項──
  〔一、實際的尺寸和重量不明〕
  〔二、供電系統的契合度不明〕
  這些雖然需要改良、調整機體,但在閱讀資料的階段就得到「沒問題」的結論。
  先是關於〔一〕的部分,海伯利昂導引電腦(HGC)的尺寸是長61、寬32、高17公分,重量32公斤。黑龍電腦則是長55、寬30、高30公分,重量34公斤。
  換句話說,都是多虧積體電路才能讓HGC性能更強,卻更小型又更輕。黑龍電腦的開發者看到資料後目瞪口呆。
  接著是〔二〕,內部電源能靠28V的直流來配合,電量是否適當則留待改天再調查。
  然後是最後的難題。
  〔三、電腦與要控制的機器之間要接線到什麼程度〕
  在飛機啟航前有詢問凱伊這件事,她一臉困擾地回答仍在思考中,尚未得出答案。
  伯特稍微壓底語調,告訴共和國的技術團。
  「這件事目前還尚未解決。HGC的功能中有管理船內硬體的運作,但在海伯利昂預定提供讓船內二十個系統同步的訊號,執行人類辦不到的許多處理。將它裝到羅基納上時肯定會不相容。」
  即使要在太空中飛行的目的相同,兩國的太空船基礎設計不同。而且由數百萬個零件所組成的太空船不可能會一樣。
  共和國的技術人員們當然也清楚這點,於是面色凝重地默默點頭。
  關於這個問題由於需要詳細驗證零件和機器,將保留當作今後的課題。
  伯特繼續講到下個項目。
  「那麼,關於海伯利昂導引電腦(HGC)的具體功能。這是一台為了載人登月計畫而打造,獨一無二的特別電腦。」
  伯特帶著自信在介紹凱伊花上好幾年,傾注心力開發出來的東西。共和國的人們似乎也很感興趣,有幾個人聚精會神地聽著。
  基本的功用有兩個。
  •測量太空船的位置、姿態和軌道。
  •控制飛行中的火箭噴射,進行軌道變更。
  然後具備透過電子訊號操作(電傳飛操系統)的自動操控,同時也可手動操控。
  此時凱伊舉出具體的例子。
  「裝上HGC的指揮/服務艙會一邊以自動操控航行於太空,一邊透過雷達測量等方式將數百項資料傳回地球。那些資料會由設置於管制中心,名為『ACE–α』的大型泛用電腦接收,即時進行處理。然後使用聲音、資料通訊,將指示傳回指揮/服務艙。那麼伯特,請你說明太空人的操控相關事宜。」
  伯特接替說明。
  「電腦的操控至今無法由技術人員以外的人進行,可是透過搭載世界上第一個附顯示器、俗稱『DSKY』的鍵盤,太空人將能夠向HGC發出指示。比如說,為了修正在前往目的地的航行中產生的誤差,馳騁於大海的船員會利用星星和六分儀,太空人則是靠HGC和DSKY來辦到。」
  DSKY是劃時代的發明,但要學會怎麼運用的是太空人,在這裡跟技術人員們說明也只是白費唇舌,具體的操作方式就省略。
  然後在結束大致上的說明後,伯特和凱伊交互說明關於細部的規格和運用方式。可是共和國的人們的理解速度似乎跟不上,都只困惑地歪著頭。
  「最後要說明的是關於使用海伯利昂導引電腦(HGC)進行在半自動操控下的會合對接。」
  這件事必須要向共和國方問個清楚。
  ANSA將在地心軌道上成功的前例書面化,當作會議的事前資料交給共和國方。然而對方卻沒有提供任何資料。之前共和國應該利用類比電腦和無線電進行過各式各樣的測試,卻不願意提出,大概是出於祕密主義的隱匿吧。
  可是如果沒有公開根本無從確認相容性和契合度。更重要的是第二任務的「地心軌道上的會合對接」預定採用共和國的做法。
  戴蒙部長一臉嚴肅地詢問沃爾科夫所長。
  「到底是怎麼回事?我可不能把我國太空人的性命交給莫名其妙的機體。」
  戴蒙部長動怒後,沃爾科夫所長不情願地默認失敗。
  「我們也有在反省太過依賴類比電腦的完全自動操控。我們預定參考你們給的成功資料,重新構築計畫。」
  由於暫且得到結論,戴蒙部長也息怒了。
  接著正當伯特要提到第三任務之後的會合對接時,滿臉鬍子的姿態控制系統設計主任不滿地開口。
  「既然聯合王國的電腦比較優秀,為什麼會合不是全自動,而要導入手動操控?我們認為載人太空船的可靠性跟自動操控的精確性成正比。」
  雖然很拐彎抹角,但他想說的就是會導入手動操控,理由是電腦的精確性不高。
  「根本在找碴…」坐在伯特附近的ACE公司員工發起牢騷。確實是如此。不過伯特也能理解共和國方想抱怨的心情。
  捨棄長年抱著熱忱開發的東西,搭載競爭對手的系統,當然會心有不甘。
  可是。
  如果不採用好的東西,將無法踏上月面。
  姿態控制系統的設計主任以銳利的視線掃向他。
  「到底是為什麼?」
  伯特正在思考要怎麼回答才能圓滿收場時,凱伊迅速站起來。
  「你的論點不是很奇怪嗎?」
  一針見血的說法甚至讓伯特的心臟猛然跳了一下,不只姿態控制系統的設計主任,共和國陣營全都表情扭曲。
  不過凱伊毫不畏懼,繼續以柔和的聲音提出勸告。
  「我先回答為什麼要導入手動操控。那是因為人類並不是完美的生物,不是完美的人類,怎麼有可能構築出完美的系統。電腦是很卓越的東西,但欠缺靈活性,一旦發生問題將無法自行修復。所以要靠能臨機應變的人類與電腦合作,朝成功邁進。」
  不發一語的共和國陣營全都表情僵硬。從惡狠狠的視線感覺得出對凱伊的厭惡。被年紀較小的新血種族女性當面說是人類並指出問題,這是他們從沒有過的經驗吧。
  但是凱伊的意見很正確。她至今都提出正確的意見,留下成績,成為軟體開發負責人。這點不管是在聯合王國還是共和國都不變。
  伯特也站起來,開口說:
  「包含我和凱伊在內,電腦部門的全員都會竭盡全力,在列夫•雷普斯船長的帶領下,以共和國的羅基納太空船達成史上首次的載人登陸月球。我們是為此才來到這裡。為了讓最終任務成功,我們提出手上的最佳方案。從今天開始,彼此至今懷抱著相同夢想的兩國將踏上前往月球的漫長旅途,我希望能夠相處愉快。」
  表達出真摯的想法後,共和國有一半的技術人員表情不再那麼兇惡,點頭贊同。姿態控制的設計主任眼神也不再那麼咄咄逼人。
  看來想法多少有傳達出去。
  兩國之間就算有難以跨越的高牆,如果能一起望著牆上的目標,就算不用硬是搗毀牆壁,肯定也能順利進行。
  
  徹底進行說明的長時間會議突顯出各式各樣的大小課題。收穫是確認到即使國家間有不少相異之處,根基還是類似。
  最後要決定讓會合對接能達成的步驟。
  首先是關於硬體的相容性,由雙方製作判斷為不可或缺的技術需求資料。之後制定系統面的技術規格,劃分工作小組。再來是設定達成目標和進度表。
  初次會議並沒有發生太大爭執,按照預定結束。可能是這股安心感使然,出席者們互相閒聊,這是早上所沒有的光景。
  聯合王國的技術人員嘆氣。
  「要是也能在我國開會有多好,我很怕搭飛機啊。」
  共和國的技術人員苦笑回應。
  「我們是出入境很麻煩,拿不到許可。」
  凱伊笑瞇瞇地說:
  「等到通訊系統發展起來,就能夠待在原本國家用螢幕來開會喔。」
  「麻煩快點做出來。這樣就不用被押上詭異的巴士綁架。」
  戴蒙部長開起玩笑還做出被逮捕的姿勢後,兩國人員都發出笑聲。光一天就讓會議前瀰漫在空氣中的緊張感緩和許多。
  
  ☽☽☽
  
  會議結束之後,詭異的巴士直接把眾人載回旅館。
  職務還沒結束。
  眾人借用旅館的大廳整理聯合會議的內容,然後邊在餐廳吃晚餐邊討論隔天的行程。之後以交給各負責人的形式散會,一天的業務才終於結束。這種流程要持續兩星期。
  解散後是自由活動。
  共和國的官員表示只要不靠近機密區域,要去街上玩也沒關係。但毫無例外地會有送貨員尾隨,因此大部分人都回到房間。
  一直待在室內,所以想呼吸外面空氣的伯特在煩惱著該怎麼辦。更重要的是這間旅館感覺到處都有監視的耳目,令人喘不過氣來。
  這時他想說也邀看看凱伊。
  「嗯,我也想要散個步。」
  凱伊似乎也一樣,待在名為旅館的收容設施會靜不下心來。
  
  森林圍繞的城市空氣清新,藍黑色的夜空中星光閃耀,景色美不勝收,但是……
  「太、太冷了……」
  伯特用顫抖的聲音呢喃。
  由於知道是酷寒所以有穿防寒衣物,但冰冷的夜風穿透衣服的布料。外出走個三分鐘就連都身體中心都凍僵。路上也有結冰的地方,得小心前進不然會滑倒,很可怕。
  凱伊把戴著手套的雙手放到嘴邊,靠著呵氣保暖。
  跟她一起在這種異國土地上散步,總覺得沒有真實感。
  呼出一口氣的凱伊望著伯特。
  「我還以為會議上會爭執得更激烈,感覺能同心協力真是太好了。」
  「妳那麼直接地針對手動操控提出見解的時候,我倒是冒了冷汗。」
  「啊哈哈。我覺得兜圈子講也沒辦法傳達給對方。」
  「是沒錯啦。時間也不是很充裕,我感覺雙方即使互相試探也無法拉近距離。」
  伯特感覺到背後有人,轉頭看了一眼就看見送貨員站在遠處。在這種天氣下還得繼續監視,他們也很辛苦呢,伯特操起不必要的心。
  凱伊好像也發現到送貨員,她呵呵地笑著,繼續說下去。
  「你在說明HGC的功能時,對方也很認真地在做筆記。肯定很快就能理解。因為假如我是隸屬於共和國,對方能夠使用未知的機械讓人非常不甘心,我會想要努力快點學會。」
  凱伊邊說邊伸出食指,從地上朝天空畫出弧線。
  「連結星星畫出地圖,借用電腦的力量將太空船引導到月球上。只要能跟共和國的人們攜手合作,絕對能達成。」
  她的腦中肯定有伯特所無法想像,通往月球的航海圖。
  一九六年的夏天,伯特拿著寫上「帶你去月球」的旗子,和新血種族的人們一起遊行。當時凱伊高聲宣布。
  ──由我們引導大家上月亮。
  那時被當作障礙的電腦成為計畫的核心,理念是「打倒共和國」的戴蒙部長跟共和國的人們開起玩笑。
  世界將會改變。
  然後不斷祈求的心願即將要實現。
  伯特在刺骨的寒冷中燃燒熱情。
  體弱多病的孩提時代用望遠鏡窺視的月亮,現在只有一步之遙。實現從事開發太空船的夢想,將兩國的太空人送往留名地球史上的偉大航海。
  
  
  靛藍之瞳 Очи индиго
  
  一九六八年三月二十七日。
  共和國的太空人部隊降落在聯合王國的機場。
  成員是第三任務之後要上場的人們。團長是列夫,預定搭乘者伊琳娜、謝苗、斯傑潘還有替補搭乘者合計七人。由於第二任務的預定搭乘者無須在聯合王國訓練,所以留在共和國內。
  不過還真遠。列夫吐了一口大氣。
  地上到太空明明轉眼間就會抵達,這趟得要轉機的旅途耗費了好幾十個小時。就連習慣旅行的列夫和伊琳娜,都因為漫長旅途和時差而很難受。其他的太空人當然都疲憊不堪,連平常跟機械沒兩樣的送貨員看來也吃不消。
  一位脖子上掛著ANSA識別證的金髮女性在機艙門迎接列夫等人。
  「歡迎你們。好久不見了。」
  列夫和伊琳娜都對這位身材姣好的女性有印象。她是二十一世紀博覽會上跟伯特他們待在一起,隸屬於ANSA宣傳室的珍妮佛•塞勒斯。她擔任在聯合王國內的同行者兼嚮導。換句話說,表示會有宣傳的工作。
  珍妮佛稍微打聲招呼後,立刻用明確的語氣提到活動相關事項。
  「這次的共同事業,我們打算向全世界昭告國際合作。」
  不習慣宣傳和啟蒙的替補搭乘者們全都一臉驚訝。
  珍妮佛流利地講述需要宣傳活動的理由。
  投入龐大稅金,最後還被共和國的太空人奪走席次,太空開發的這種結局會招致國民強烈不滿。所以需要「太空開發將使世界富足,為人類帶來和平與繁榮」的正當名目。
  說明這個方針的珍妮佛同時尷尬地笑著說:
  「我知道這很像在找藉口。但國民的批評聲浪一旦高漲,太空開發將無法繼續進行,所以要麻煩各位了。」
  語氣和態度是很有禮貌,但從她那帶電的雙眼中感受到強烈壓力。記憶中以前她在跟伯特他們說話時,給人的感覺是更直接又乾脆,這次是要招待來自他國的客人,表面上似乎營造出謙虛的形象。
  根據珍妮佛所言,從各國來了三千名要採訪沙尤斯計畫的記者。基本上大多媒體是抱持正面意見報導,但跟共和國不同無須經過審查,其中也有很多記者是帶著惡意批評或是想搶獨家。於是對那些記者來說,祕密主義的共和國是絕佳的標靶。
  共和國政府連這次的共同事業也沒打算要公布全貌。上個月,伯特等人為了開聯合會議而首度來訪一事,也都只有報導在機場的迎賓典禮。一般國民無法得知在哪座城市開了什麼會議等詳細內容。
  當然,列夫這些預定搭乘者得到可以閱覽聯合會議之會議記錄的允許。兩星期的日程順利結束,目前在聯合王國內進行基本設計審查。會議中也沒發生大問題,這讓列夫和伊琳娜也鬆了口氣。
  只是聽說伯特等人兩星期都處於軟禁狀態,不免有些同情。
  不過既然要接觸到國家機密,有人監視避免被懷疑成間諜還相對比較安全,所以就算感到拘束也只能請他們忍耐。
  
  列夫等人來到機場的大廳後沐浴在許多攝影師的閃光燈下,觀眾也發出聲援。另一方面,角落有舉著否定的標語,反對共同事業和太空開發的人們遭到警察緊迫釘人。
  看到反對派的伊琳娜找送貨員交談。
  「在共和國做出那種事立刻會被帶走吧?」
  送貨員默默地點頭。
  「這裡的警察真是仁慈……」
  標語上寫的「吸血鬼滾回去」似乎觸怒了伊琳娜。
  「伊琳娜,別理他們……妳做什麼都只會刺激到他們。」
  伊琳娜一受列夫安撫,她就不高興地嘟起嘴巴。
  珍妮佛對列夫等人說:
  「明天起會舉辦如何應付媒體的講習。這個國家沒有像共和國的採訪限制,像阿納克新聞那種小報會帶來實質損害。」
  「啊,不過我們也需要該答謝一下那間報社。」
  列夫說完,伊琳娜就哼笑一聲。
  「因為賣了很多本,反而是我們該拿謝禮吧?」
  珍妮佛感到困惑地歪著頭。
  「謝禮是……?」
  「不,沒事。」
  在出版地下刊物《月與獵犬》時,為了擴散到全世界而利用了最喜歡爆料內幕的阿納克新聞。不過這是祕密。
  
  ☽☽☽
  
  從機場搭數十分鐘巴士,前往載人太空船中心所在的紐曼謝爾市。跟共和國相比,風比較柔和。天空因夕陽沉入大海彼端而開始染上深紫色。
  列夫和伊琳娜以外的太空人是第一次來到聯合王國,他們全都目不轉睛地盯著車窗。要是住在共和國的內陸,不會有機會看到水平線。
  其他也都是些不熟悉的風景。
  成群的汽車、高樓、林立的廣告看板。商品琳琅滿目的熱鬧街道。共和國連食物都不足,所以這種富裕景象帶來不小的衝擊。
  珍妮佛對著好奇的太空人們微笑。
  「規定的勤務時間外,你們可以隨意玩樂喔。」
  「太好了!」
  謝苗完全就是想大玩特玩。由於覺得他會脫序,身為團長的列夫提出警告。
  「要是讓國民們知道你是共和國的太空人就會引起騷動。在習慣這個國家前你要克制一點。」
  當然送貨員也在監視,謝苗頓時感到洩氣。
  「我可不要在習慣前就得回國……」
  目前兩國之間甚至無法自由旅行。列夫這些太空人能夠長期停留是被視為外交官同等的特例。沙尤斯計畫促成兩國和解的話,兩國交流或許也會改善,列夫抱持著些微期望。
  
  開在沿岸道路上的巴士進到紐曼謝爾的市區。大家對聯合王國最大的太空開發都市是什麼模樣很感興趣,聊得很起勁。
  可是珍妮佛制止歡樂氣氛,提出忠告。
  「在機場歡迎的人占多數,但這裡是ANSA的重要據點,所以對共和國的競爭意識是國內最強。也有很多人對登陸月球的席次被搶走感到忿忿不平。」
  被珍妮佛看了一眼,列夫以理解的表情點頭。
  「這也沒辦法。」
  伊琳娜也點頭同意。
  「如果我是這個國家的公民,一定會特別討厭我。大罵說『區區的吸血鬼』之類。實際上機場也有那種人。欸,珍妮佛小姐,這邊的歧視很嚴重對吧?」
  「呃,請不必擔心。在ANSA內已經有改善。我本身以前確實很討厭,但現在認為是夥伴。」
  「那ANSA之外呢?」
  珍妮佛聽到伊琳娜的追問,臉上浮現苦笑。
  「街上……這個啊。各位人類請不要靠近河川另一邊的月影區。」
  月影區是新血種族生活,朝貧民窟發展的地區,一般國民都不會進入。但伊琳娜似乎對同族的住處有興趣。
  「我去也沒關係嗎?」
  「嗯……我猜是會受到歡迎,但新血種族對『共和國的吸血鬼』抱持的看法,有很多部分我無法理解,所以沒辦法肯定。」
  伊琳娜一臉遺憾地表示了解。
  珍妮佛用較強的語氣補充。
  「有件很重要的事。有個叫『閃焰俱樂部』的集團在狩獵新血種族,晚上請不要去人很少的地方。」
  「吸血鬼明明是夜晚的種族……不管去到哪裡都沒有容身之處呢。」
  列夫告訴厭煩地聳肩的伊琳娜:
  「如果妳要外出就跟我說一聲。」
  「我不會的所以沒問題啦。」
  列夫看著用靠在窗框上的手托著臉頰的伊琳娜,心情變得很複雜。
  這次的共同事業,相關新聞很常看到「從太空看不見國境,地球只有一個」的內容。而且共和國和聯合王國攜手宣揚國際和平是很好,但其中不包含人類和吸血種族的紛爭。兩國高層想藉由讓伊琳娜和新血種族加入計畫當作民族融合的象徵,但那只是表面,並沒有提出改善關係性的具體政策。話雖如此,列夫也不是說有想到什麼好辦法,種族間的小規模爭執和暴力事件的新聞,他也只能當個旁觀者。
  
  載著共和國一行人的巴士一抵達載人太空船中心,等候許久的大批記者立刻一擁而上,保全也努力在阻擋他們。
  在場域內走下巴士的列夫等七人進入總部所在的一號樓。聯合王國總共五十二名的太空人在寬廣的大廳內列隊站好。
  這是要給記者們拍的見面會。
  聯合王國方出列的是太空人培訓室的室長,奈森•路易斯。他的體格跟列夫差不多,但具備統率精銳部隊的威嚴和穩重的威望。
  奈森朝列夫等人露出自信滿滿的笑容,並以低沉但宏亮的聲音打招呼。
  「共和國的各位,請多指教。」
  列夫也站上前做出相同的回應。
  「聯合王國的各位,請多多指教。」
  奈森朝列夫伸出骨節分明的手。
  列夫也很乾脆地握手。
  「唔……!」
  手被用力握住,力氣大到骨頭都吱吱作響。
  奈森以銳利的眼神注視列夫。
  原來如此,他在表達「笑容是拍照用。真心話是不會把透過政治角力獲得登陸月球席次的人當成客人」這種意思。
  列夫也用力回握,他臉上雖掛著笑容,卻用眼神在訴說──我明白你的心情,但是我沒打算讓出最終任務的兩個席次。
  不知道有發生這場以鬥志的較勁的記者們,以照片記錄下原本處於敵對關係的兩國太空人握手這值得紀念的瞬間。
  
  形式上的見面會結束,記者們離場後,兩國的太空人又再次對峙。
  相對於聯合王國的五十二人,列夫他們只有七人。雖然感覺快被對方發出的壓力吞噬,列夫還是抬頭挺胸看向每一個人。
  平均年齡是聯合王國比較大,表情則是五花八門。
  站在前排的亞倫跟在擔任親善大使時不同,充滿履行職務的軍人會有的嚴肅氛圍。
  也有人對著列夫露出笑容,但人數不多。大半是用銳利視線在打量訪客的為人。
  這五十二人的角落站著一對年齡跟列夫差不多的男女新血種族。特徵是灰褐色頭髮的新血種族女性連看都不看列夫一眼,直盯著伊琳娜。她就是伊琳娜的替補搭乘者吧。
  現場有著各式各樣的感情在交錯。五十二人至今肯定是抱持各自的想法,反覆進行嚴格的訓練,以登陸月球為目標努力。
  所以他們不會無條件認同靠政治理由和過去成績被選上的列夫和伊琳娜。再加上對共和國這個國家的情結,而且對伊琳娜還有吸血種族的個人感情。
  也就是說要跟五十二人全員心靈相通很困難。列夫直覺是如此。
  在一陣沉默之後,奈森彷彿在代替夥伴們開口,嚴厲地告訴列夫等人。
  「那麼各位,首先這裡並不是共和國,希望你們別再奉行秘密主義。為了遵守規定,你們要按照這邊的做法。直接叫名字而不是姓。為了在長時間的太空飛行中互助、克服困難,信賴很重要。還有如果我覺得你們技術不足,我會毫不猶豫地與上面交涉。花錢看到登陸小艇撞月球,根本是史上最糟的表演吧?考慮到計畫主旨是『團結』,原本互相競爭的國家,還有人類跟吸血鬼聯手是有道理。但若只顧著理念而導致失敗,那就是本末倒置。」
  發言雖然很嗆卻不拐彎抹角。
  列夫回以強勢的微笑。
  「正如你所說,我們不知道電腦和登月小艇的操控方法。所以才像這樣前來學習。老實說,你們可能已經透過爆料書得知──我跟伊琳娜飛上太空時需要的是強韌的體魄和精神,還有跳傘的技能而已。所以我很清楚你們對我們的能力抱持懷疑。」
  聯合王國的太空人們眼神有些驚訝地看向列夫。
  列夫繼續說下去。
  「不過在那之後我們也不是光仰望著太空。為了適應進化的太空載具,持續進行嚴格訓練。即使如此大概還是有不足之處吧。所以我希望能學會技能並達成目標。站在這裡的各位同志都有相同的意志。」
  他一說完,厭惡的氣息就從數名聯合王國的太空人身上消失。陪同的珍妮佛也一臉佩服。充滿虛榮的共和國太空人承認自己不成熟,八成讓他們很意外吧。
  伊琳娜和其他太空人也跟在列夫之後簡短地打招呼。大家都效法列夫說出實話。更多聯合王國的太空人們臉上表情不再嚴肅。
  只是有好幾個人針對伊琳娜抱持敵意和不信任感。大概是座位被共和國的女吸血鬼搶走讓他們感到屈辱。可是感情沒必要好到互稱戰友,最低限度只要共乘的奈森有理解伊琳娜就好。既然是擔任太空人隊長的人物,應該不會做出不講理的行為。
  列夫瞧了伊琳娜一眼。她跟平常一樣擺出一副若無其事的表情。
  共和國全員都打過招呼了,所以把主導權交回給對方也無妨,但列夫最後向聯合王國的太空人們做出宣言。
  「聯合王國的各位。我,列夫•雷普斯,身為最終任務的船長、身為第一位要登陸月球的人,深信能達成偉業,並且一定會達成。」
  沒打算讓出座位的宣言。裡面還包含想把針對伊琳娜的厭惡吸引到自己身上的想法。
  奈森臉頰抽動,嘴角無畏地上揚。
  列夫即使做出挑釁的宣言,他真正的想法是人類能踏上月球才是目標,並不堅持要當第一人。可是當面對他們說出那種話反而是失禮。
  沒有全世界都能接受的第一人。這樣的話,被選中的自己只能成為夠資格留名青史的人類。
  如果米海爾還活著──
  腦中偶爾會閃過這個想法。如果是他的卓越技術和人品,聯合王國的人也會接受吧。所以自己得成為像他那種人。成為具備傑出技能和靈魂的太空人,與他所託付的心意一起踏上月球。列夫牢記著這就是自己的使命。
  
  列夫做完宣言後眾人就解散,聯合王國的太空人們接連離開。
  沒有要舉辦聯歡會之類的活動。奈森給出「靠訓練培養交情就好了」的指示。儘管列夫喜歡跟人把酒言歡,但今天這樣也不打緊。就算相親相愛也沒用。總有一天能夠團結一心,到時再一起舉杯慶祝就好。
  
  之後列夫等人在珍妮佛的帶領下,在載人太空船中心裡參觀。
  「這個設施以太空人的訓練,及與載人太空飛行有關的研究設備為中心。」
  太空衣的測試室和太空食物的研究室,還有能夠模擬太空環境的巨大實驗室,珍妮佛積極地告訴他們一些換成是共和國就會保密的情報。
  「登月小艇、電腦和火箭等開發據點分散於全國各地。」
  「那麼伯特先生和凱伊小姐沒在這裡工作嗎?」
  珍妮佛點頭回應伊琳娜的問題。
  「幾年前還在,但現在派遣到遠方的理工學院,還要往返共和國。我現在也沒有負責他們的行程。」
  還想說能久違地見個面,列夫和伊琳娜都感到失望。
  不過列夫馬上改變想法。
  「不過我們要使用他們負責的電腦登上月球,遲早會在某處見面啦。」
  「嗯,對啊。」
  伊琳娜點完頭就回頭去看謝苗他們。
  「你們要拚死努力,讓計畫可以進展到最終任務。」
  「真是的,好囂張的公主啊。」
  謝苗發著牢騷用手搔頭後,難得地露出帶著幹勁的表情。
  「那還用說,我會把棒子傳下去。」
  其他太空人們也以下定決心的表情深深點頭。
  
  ☽☽☽
  
  在導覽完設施內部,珍妮佛問列夫想吃什麼。
  「如果想在外面吃晚餐,我會幫你們預約能安靜吃飯的店家。」
  列夫雖然很感激,但長途旅行帶來的疲憊讓他想就近簡單解決,還有想要早點習慣這個地方。由於伊琳娜和其他人也都贊成,於是決定在員工餐廳吃。
  「咦?」珍妮佛又問了一次。
  「所有人?要在餐廳吃?真的嗎?明明不管吃多少都能報帳喔?」
  如果是聯合王國的太空人,聽說有很多人會選擇最頂級的牛排。雙方的觀念似乎有很多不同。
  珍妮佛在把列夫等人送到餐廳後,對伊琳娜說:
  「伊琳娜小姐妳可以隨意選窗口點餐。我已經有交代他們了。」
  「嗯?知道了。」
  因為是吸血鬼所以有地方不同嗎?列夫是不太懂,但珍妮佛在告知之後會來接他們後,就表示今天的工作還沒做完便快步離開。
  
  一進到餐廳,終於明白珍妮佛說的窗口是什麼意思。
  人類和新血種族點餐的地方不同。
  伊琳娜不滿地撇嘴。
  「真露骨。弄得這麼好懂是很不錯啦。」
  往餐廳的座位看去,明明沒有用東西隔開,人類跟新血種族坐的地方卻有明顯區隔。彷彿兩者之間有道看不見的牆壁。
  雖然感到困惑,但站在餐廳門口會妨礙到別人。
  「總之先點餐吧。」
  正當列夫催促眾人時。
  「不好意思!」
  背後突然傳來女性很有活力的聲音。
  大家嚇了一跳轉過頭去。
  一位灰褐色頭髮的新血種族站在那裡。她是先前站在太空人集團角落的女太空人。那雙瞪大的朱紅色眼睛熱情地望著伊琳娜。
  「初次見面!我擔任伊琳娜•盧米涅斯克太空人的替補搭乘者,名叫奧黛特•菲利賽特!」
  積極靠近的奧黛特嚇得伊琳娜倒退一步。
  「妳、妳好,請多指教。」
  奧黛特很有活力地向列夫等人說明。
  「人類跟新血種族的窗口不同是因為調味不同。以前有更強的歧視意義,但現在已經有改善。只是雙方坐的位置會自然區隔開來。對了,大家有那裡不懂的嗎?不嫌棄的話請讓我帶路!」
  奧黛特劈哩啪啦說個不停。
  「那就麻煩妳了。」
  列夫一拜託,奧黛特就露出有如太陽的笑容。
  「謝謝!那麼請往這邊。」
  跟聯合王國的其他太空人不同,完全沒有隔閡。給列夫的第一印象是難怪會被選為最終任務的替補搭乘者。
  
  列夫等人主要選擇在共和國沒看過的餐點,接著坐到奧黛特指示的地方。
  「在哪裡吃是都沒關係,但我選了中立地帶。」
  在分隔人類和新血種族的分界線上。
  四周的人發現到共和國一行人前來後開始鼓噪,但沒有上前攀談,馬上就恢復安靜。
  列夫吃著很辣的辣豆肉醬,一旁奧黛特正熱情地在跟伊琳娜傾訴想法。
  「伊琳娜小姐是我的英雄。我會產生不是人類也能以太空為目標的想法,都是多虧了妳。」
  伊琳娜則害羞地喝著秋葵湯。
  「這樣啊,我好高興。」
  奧黛特忽然壓低音量。
  「……對了,那本書上寫的實驗體是真的嗎?」
  
  
  
  「是真的。」
  伊琳娜很爽快地承認。
  「哇喔……」
  伊琳娜以冷淡的態度問目瞪口呆的奧黛特。
  「呃……話說妳到底是什麼人……」
  「啊,對不起!我失禮了!」
  低頭道歉的奧黛特向列夫等人說明經歷。
  奧黛特從小就對天空和太空抱持憧憬,才會進入空軍服役。只是要被選為太空人需要有駕駛過噴射戰鬥機的經驗,而法律上不允許女性成為飛行員。何況自己是新血種族,所以不可能被選為太空人,本來幾乎放棄了的她,認為只要能在天空飛翔就好。
  但自從伊琳娜的太空飛行後,狀況有了改變。政府對空軍下了「將女性和新血種族也加入選拔對象」的命令,奧黛特得以參加太空人訓練課程。然後經過嚴格的甄選,漂亮地合格。
  說完,似乎回想起艱辛路程的奧黛特眼眶含淚。
  「沒有功績的我,是因為新血種族的身分才會被選為最終任務的替補搭乘者。周圍也都鄙視我,說是特別待遇。不過因為他們也沒冤枉我,所以無從反駁。」
  奧黛特一臉厭煩地表示,另一位也出於同樣理由而被選為第四任務替補搭乘者的男性新血種族太空人好像也很尷尬。
  「唉……」欲言又止的伊琳娜輕嘆一口氣代替話語。
  忽然驚覺某件事的奧黛特抬起頭來。
  「請、請別誤解!我在五十二人中的實力是名列前茅。畢竟半吊子的技能和知識是無法得到人類的認同呢。」
  奧黛特說出這句話,表情稍微蒙上陰影。
  「可是……想起奈森在指名我時的表情,就覺得政府有施加壓力吧,令人很愧疚。」
  列夫想知道奈森是什麼樣的人。如果照預定進行就得跟他一起踏上月球。還有就跟奈森自己說的一樣,若是長期間的飛行,信賴關係很重要。
  「對了,奧黛特。能麻煩妳告訴我關於奈森的事情嗎?」
  奧黛特很乾脆地回答列夫的問題。
  奈森是對人對己都很嚴格的老派戰鬥機飛行員。他以太空人培訓室室長的身分發揮領導能力,送過很多太空人上太空。從上司到部下都很信賴操控技術和頭腦也是數一數二,充滿愛國心的他。雖然沒經歷過太空飛行,但使用模擬器的訓練留下卓越的成績,大家都對這一點很放心。
  「以我的主觀大概就是這種感覺。」
  乍聽之下很完美。要是米海爾還活著,也許會成為那種人物。列夫不自覺地把兩人的身影重疊在一起。
  這次輪到伊琳娜發問。
  「他報名當第一位登陸月球的人吧?」
  奧黛特點頭,把音量放低。
  「那件事很讓我意外。不光是我,大家都嚇了一跳。奈森從來沒提過對月球的憧憬或對太空的夢想之類的,我覺得他也不是會追求名譽的那種人。可是沒人對他報名這件事有意見,反而感覺是希望他一定要去。只是起初反對沙尤斯計畫的奈森,現在好像已經想開了啦。」
  「我倒希望能跟聯合王國的人們相處愉快。」
  奧黛特聽到列夫這句話,雖然表現出鬆了一口氣的表情,還是很愧疚地表示:
  「完全沒有人歡迎你們。」
  「嗯,我看得出來。」
  奧黛特點頭後繼續說下去。
  「我猜訓練中也會對你們特別嚴格,不過沒有人會找你們麻煩。只要拿出實力,不管喜不喜歡,他們都會認同你們。」
  「聽到這句我就放心了。那只需要全力磨練技術就好。對吧,伊琳娜?」
  「對啊。還有時間,總會有辦法的。」
  奧黛特向伊琳娜投以認真的目光。
  「我完全沒想過自己要登上月球。因為這樣就表示伊琳娜小姐不能搭乘。所以我會把我擁有的技術和知識全都教妳!然後請妳實現跟列夫先生一起登上月球的夢想!」
  「!」列夫的心臟猛烈跳了一下。
  「噓────!」
  伊琳娜連忙用手摀住奧黛特的嘴。
  「禁止提起那個夢想。有聽懂嗎?」
  「豪的。」
  警告為時已晚。奧黛特的嗓門很大所以引來周圍的注目。
  臉頰一片通紅的伊琳娜瞪了列夫一眼。
  列夫咳了一聲後專心吃著辣豆肉醬。他承受著謝苗等人奸笑的目光,以前羅莎說過的話重新浮現心頭。
  ──伊琳娜的夢想,是和你一起登上月球喔。
  如同奧黛特剛提到的,伊琳娜的夢想在全世界傳開。那個夢想只要沙尤斯計畫進行到最終任務(雖然她無法踏上月球)就能實現。
  可是每當有人提到夢想,伊琳娜都拚命想要隱瞞。
  可是她心願是想去月球。
  這到底是怎麼回事?
  列夫邊煩惱邊吃,原本香辣美味的辣豆肉醬變得淡然無味。
  
  ☽☽☽
  
  吃完晚餐的列夫等人跟奧黛特告別,再度與珍妮佛會合後,搭乘巴士前往在聯合王國的住處。
  眾人被帶到離載人太空船中心不遠,位於丘陵地帶的新興住宅區。其中一個區塊內林立著有寬廣開放式庭院的整潔住家。
  「我們幫每個人準備了一棟。」
  珍妮佛很爽快地說出口。
  謝苗半信半疑地發問。
  「還真是氣派,這是給我們特殊待遇嗎?」
  「這樣很普通。」
  「普通……?」
  「大致上配合其他的太空人。」
  「什麼!?」
  不只謝苗,一行人都鼓譟起來。
  謝苗問吃驚的珍妮佛。
  「這個國家的太空人很賺錢嗎?」
  啊哈哈地笑著的珍妮佛說出背後原因。
  太空人是ANSA這個政府機關的職員,所以薪水也比照軍人和國家公務員。即使進行太空飛行也只會照日數給出差費。差別在於能夠拿到跟企業的代言費等額外收入。還有媒體戰略上將太空人們當成明星,所以不能讓他們過著潦倒的生活。這點共和國的太空人也一樣,不可以怠慢訪客。
  列夫心想原來如此,珍妮佛一臉很感興趣地問他。
  「我反而想問……共和國的太空人到底過著什麼樣的生活?」
  「嗯……」
  不能說出多餘的事情。
  列夫思考後做出回答。
  「我們飛上太空是為了祖國,不是為了金錢或名譽。」
  說完這句之後──
  「……這是模範答案。」
  補上這句。列夫不是為了祖國,而是為了實現自幼的夢想才想當太空人。而在他當上太空人之後也一心仰望太空,追尋著月球。
  雖然不能說出這種心情,但應該有傳達給珍妮佛。
  「為了祖國嗎。好,我了解了。呵呵。」
  她輕聲笑出來後閉起一隻眼睛。
  於是第一天結束。各自好好休息準備面對明天起的訓練。
  
  列夫和伊琳娜在進入位於區域邊緣、隔著道路相望的家前,在門前短暫交談。
  「早上和白天的訓練如果不舒服要馬上跟我說。」
  就算說怕曬太陽,也很難只讓她在夜間進行訓練,所以白天預定是以室內為中心的訓練。伊琳娜跟人類生活了很久,白天醒著的情況也變多,因此比起以前更耐陽光和高溫,即使如此在白天時段訓練還是會給身體帶來負擔。
  「我沒問題啦,大概吧……那晚安了。」
  這麼回答的伊琳娜不知為何眼神帶著憂鬱。
  發生什麼事了嗎?
  列夫試著思考,發現伊琳娜從在餐廳的交談後就沒有再開口過。
  心中抱著茫然的不安,列夫叫住了伊琳娜。
  「等一下。」
  伊琳娜轉過頭來,用一副想快點進到家裡的表情看向列夫。
  列夫直率地發問。
  「妳該不會在思考夢想的事情?」
  「咦?你突然是在說什麼?」
  面對訝異地注視著他的伊琳娜,列夫試探性發問:
  「沒有,因為離開餐廳後妳很像都在煩惱……」
  「不是。」
  伊琳娜立刻否定,還不耐煩地撥開碰到肩膀的頭髮。路燈的亮光照亮尖耳的前端。
  「我是在想奧黛特的事情。」
  「她怎麼了嗎?」
  面向列夫的伊琳娜,眼神悲傷地閃爍。
  「她很正直又有熱情,感覺能成為傑出的太空人。可是不管有多麼優秀,實力都不是優先考量,因為政治因素被選上,被當成民族融合的象徵。只要活在人類統治的地球上,不管生活在哪個國家,我們吸血種族都會被用有色眼光看待。」
  這份迫切的想法讓列夫想起在跟伊琳娜剛相遇不久時,她所說的那段話。
  ──吸血鬼是月亮的子民,才會在這個行星受到虐待。
  那時伊琳娜還不了解人類的世界。從那之後過了好幾年,雖然有了人類的夥伴,但越走遍世界越體會到現實。
  世界在孤獨地活著的她那雙緋紅眼睛裡是什麼模樣?身為人類的列夫肯定永遠都無法理解。
  列夫一沉默下來,伊琳娜就尷尬地苦笑。
  「對不起,你別在意。我只是覺得她有點可憐。好了,明天起一起加油吧。完成訓練,學會技術。現在的我只會提供史上最糟的表演。要是做出那種事,吸血種族會完全沒有容身之處。」
  雖然聽不出伊琳娜的心聲,但想去月球的心情應該是真的。這樣的話就別多問,一起努力吧。
  「拜託妳囉,太空船的駕駛員伊琳娜。」
  「你才是,可別從船長寶座上被拖下來喔。」
  「那還用說。讓我們一起去月球吧。」
  列夫伸手尋求握手,伊琳娜也伸出纖細的指尖緊緊回握。跟奈森那種毫不掩飾鬥爭心的握手不同,是感受得到信賴和情誼的緊握。從伊琳娜的冰涼手掌傳達出深藏的熱情。
  可是,不知道是否為月光的影響,伊琳娜的表情在列夫眼中還是稍微有點陰沉。
  
  室內裝潢洗鍊,最新型的家電一應俱全。
  列夫打開電視,讓疲勞的身體躺在床上。電視播放以月球飛行為主題的廣告,知名樂團的披茲四演唱甜美的歌曲。茫然地望著電視的列夫突然看見自己的臉,他嚇了一跳。
  跟共和國攜手開創共同事業的新聞。
  播出列夫和奈森在載人太空船中心握手的場面。新聞主播和評論員在討論太空開發的相關話題。內容偏向批評。
  「──有必要為了達成登月做到這種地步嗎?」「──情報會被共和國竊取吧?」
  在共和國,媒體不可能公開批評國家事業。可是像這樣從客觀角度指責感覺還比較健全。在當事人眼中實在不怎麼舒服就是了。
  出現在電視上的伊琳娜面無表情,看不出在想什麼。
  新聞主播的表情嚴肅起來。
  「──共和國的吸血鬼搶在我國的太空人軍團之前登上月球,針對此事有很多反對意見,有可能為人類和新血種族的紛爭帶來刺激及不良影響……」
  由於開始拿伊琳娜當作批評目標,讓列夫感到很不愉快,於是將電視關掉。明明沒有直接跟伊琳娜說過話,到底是懂什麼。
  希望伊琳娜沒看到剛才的節目……
  列夫很在意道別時憂鬱的她,於是走近窗戶把窗簾拉開。
  窗戶的另一邊看得見伊琳娜的家。
  「啊……?」
  伊琳娜坐在庭院的椅子上,眺望著夜空。
  由於天色昏暗又有段距離,沒辦法看出臉上的表情。向天空舉起手的伊琳娜,她手上發出藍色的光芒。
  那是首飾的寶石。她家代代相傳的月之石。
  伊琳娜口中唸唸有詞,是在吟詠月之詩嗎?
  纖細的黑髮隨夜風搖曳,在月光下雙眼反射出淡淡的紅光。
  列夫感覺由玻璃窗隔開的另一側很神祕,宛如別的世界。
  不,實際上居住的世界就不同。
  即使在同一顆地球,人類和吸血種族之間有著歷史和環境營造出來的無形牆壁、有著彼此無法得知的感情和想法。
  這讓列夫覺得很焦慮、很不甘心。
  以前被伊琳娜咬過的左臂傳來刺痛感。
  「唔……」
  好想立刻打開門,衝去伊琳娜身邊。
  可是他忍住了。
  告別時說了那段話,又還有什麼好說。列夫壓抑快要潰堤的情緒,關上窗簾。或許是在異國迎接夜晚,讓他變得很感傷。
  身為代表地球的船長得振作些,不能在各國媒體的注目下出醜。
  一握起拳頭,和伊琳娜握手的觸感就在掌中重現。
  要兩個人一起登上月球。
  
  ☽☽☽
  
  隔天早上,共和國的七名太空人聚集到載人太空船中心總部。聯合王國方則是搭乘者和替補搭乘者,再加上地面支援人員共二十人。列夫等人的訓練服是暗藍色,相對地聯合王國方則是亮黃色。顏色形成對比,但為了凸顯協調性,對策是胸口一律縫上沙尤斯計畫的標誌布章。
  拿著紙提袋的亞倫朝列夫等人走來。
  「好久沒聯絡了呢。」
  「我們才要說好久不見了。」
  亞倫露出爽朗的微笑。
  「我弟伯特很期待你們兩位能搭上他從事開發的太空船。聽說凱伊小姐也很高興。」
  「是這樣啊!」
  列夫和伊琳娜互看一眼,一起說出太好了。
  這時亞倫緩緩地遞出紙袋。
  「這是我們送的禮物。我想在從今天開始的訓練中一定會派上用場。」
  「謝謝!」
  插著腰的奈森對列夫說:
  「趕快打開看看吧。」
  列夫和伊琳娜從紙袋裡拿出包裝好的箱子,逐步拆開外包裝。
  伊琳娜探頭窺視。
  「到底是什麼……?」
  打開箱子的瞬間──
  一條大蛇彈出來。
  「唔喔!?」列夫不禁後仰。
  「呀啊!?」
  大蛇直接撞上伊琳娜的額頭。
  「噫!?」
  伊琳娜似乎嚇到腿軟,一屁股跌坐在地上。
  蛇在兩人面前滾動。
  那是有彈簧機關的玩具蛇。
  一瞬間後,聯合王國的人們狂笑。亞倫也捧腹大笑。
  拚命忍著笑意的奧黛特說:
  「對、對不起!噗……這是歡迎的儀式!」
  「……」
  完全中計了。列夫搔著後腦勺,伊琳娜則一臉茫然。
  謝苗跟聯合王國的人們一起哈哈大笑。
  「伊琳娜,是玩具啦!」
  「你閉嘴!」
  伊琳娜抓起玩具蛇丟向謝苗。
  奈森臉上浮現冷笑。
  「吸血鬼會怕蛇啊。」
  「不是!這樣誰都會嚇到吧!」
  「不管何時發生什麼問題,妳都得冷靜處理,不然我們會很困擾。」
  「太、太空才沒有蛇。」
  伊琳娜氣憤地回應,但臉都紅了。
  
  歡迎儀式結束後,根據任務分組與共乘者打招呼。
  最終任務為以下的人員。
  船長列夫,替補搭乘者斯傑潘。
  指揮/服務艙的駕駛員伊琳娜,替補搭乘者奧黛特。
  登月小艇的駕駛員奈森,替補搭乘者是有會合對接經驗的傑克。
  訓練由奈森主導,馬上開始討論具體方案。體格有如運動員的奈森,完全讓人感覺不出年紀帶來的衰老。
  「首先是指揮/服務艙。正式飛行要搭乘的機體是共和國的羅基納,但上面還沒搭載電腦,也沒有專用的模擬器。所以要使用我們海伯利昂的設備。最終任務推測該進行的操控會超過八百項,得敲鍵盤一萬次以上。」
  這是在共和國無法想像的龐大數字。負責的伊琳娜很緊張。
  奈森抬起眉毛。
  「別過度恐懼。關於電腦,技術人員幫忙發明了連小孩子都會用的控制面板。妳等一下就去確認實物吧。」
  伊琳娜正鬆了一口氣,奈森瞪大眼睛盯著她。
  「可是並非全自動,而是半手動操控。光是坐著可無法登上月球喔。」
  「比如說要做些什麼?」
  「修正航向的誤差時需要相對的技術和知識。萬一發生問題就要自行排除。保養也不能疏忽,以免機械故障。溫度調整也很重要。持續受到太陽光照射,燃料儲存槽會陷入危險,室溫太低則冷卻裝置會結凍。為了避免這些情形,要進行讓太空船本身緩慢旋轉,被稱為『烤肉模式』的操控。其他還有燃料電池的分離等,業務堆積如山。」
  「我們會一項一項確實學會。」
  列夫沉穩地說完,奈森點頭繼續說。
  「剛才說的例子是海伯利昂的情形,換裝電腦導致羅基納上無法發揮功能的部分好像還需要另行處理。列夫,你有聽說些什麼嗎?」
  「不,完全沒有。」
  「那沒關係。電腦相關有很多不確定要素。我們進行推測也只是在浪費時間。來做現在能做的事情吧。」
  另行處理這件事讓列夫很在意,但正如奈森所言,只能交給技術人員。
  奈森拍了幾下手,轉換話題。
  「那麼我們來確認載人登陸月球的行程。從發射到返回共有十三個重點。各項的危險度不同,但每一項都是失敗就會送命。」
  奈森環視列夫等人,彷彿試探他們的決心。
  「接著發下去的資料,上面寫的是正式上場時的實際流程。」
  
  
  
  讀著內容,「地出」的照片就浮現在腦海中,這令列夫內心激盪。
  奈森用平淡的語氣敘述:
  「萬一前往月球的太空船航向錯誤,將會偏離目標朝銀河盡頭飛去。速度錯誤則會撞上月球。只是太空船的導航和控制有HGC會支援。那我們要在這個載人太空船中心做什麼訓練?困難的到底又是什麼……?」
  奈森先停頓一下,盯著列夫的臉後,才重新開口。
  「正是登陸月球。不管是對人類還是機器,踏上月球這件事都極為困難。」
  奈森向列夫說明理由。
  在太空以超高速飛行,又要安全地降落在重力不同的天體,歷史上從未思考過這種方法。登月小艇的降落在高度、速度方面推測和以五馬赫以上飛行的極音速戰機類似,但無法在地球上進行實際確認。此外,降落月球時,途中為止有HGC和地球的ACE–α電腦支援,但最後的一、兩分鐘無法仰賴地球提供的支援,得以半自動控制進行手動操控。換句話說,著陸的成敗取決於搭乘者的實力。
  奈森以挑釁語氣跟背負沉重壓力的列夫說:
  「實施訓練時我會詳細說明登月小艇的操控方法。」
  「了解。」列夫簡短地回應。
  「那麼,關於太空船──指揮/服務艙的駕駛員。」
  奈森這次換成看向伊琳娜。
  「難度僅次於登陸月球的是在繞月軌道上的會合對接。不過會在第三、第四任務進行技術測試,所以正式上場能抱持會成功的確信來實行。問題是在那之後──」
  「……」
  奈森表情嚴肅地告訴緊張的伊琳娜。
  「妳的職責是在跟登月小艇分離後,獨自一人留在繞月軌道,迎接從月面返回的我們。由於在繞到月球背面時無法接收到地球發出的電波,只靠船內的海伯利昂導引電腦(HGC)航行。如果在月球背面發生問題,妳得靠自己處理。當我們要返回時,萬一指揮/服務艙發生異常或是妳操作錯誤,我們將被留在月面。」
  伊琳娜毫無動搖,以堅定的視線回望。
  「我明白。你跟列夫的命掌握在我手上。」
  奈森點了兩三次頭。
  「那麼這種情況又如何?即使妳在繞月軌道做好萬全準備,月面卻發生問題了,導致我們無法離陸。妳會怎麼做?」
  「救你們的方法是?」
  「沒有。」
  「沒有?」
  「沒錯。沒有方法能救我們。」
  伊琳娜不發一語,列夫感覺全身血液結凍。
  冷漠到可用殘酷形容的奈森告訴伊琳娜。
  「妳將會對我們見死不救,獨自離開月球,航向地球。就算妳哭鬧,電腦還是會以毫無同情心的自動操控讓妳返回。我們無法知道地球會怎麼迎接妳。我們會在月面邊看著『地出』,邊等待死亡。」
  奧黛特和其他的太空人們也都僵在原地。
  等到所有人安靜下來,奈森突然大喊。
  「訓練就是為了不讓這種悲劇發生!不是嗎!?」
  聯合王國的眾人異口同聲說:「沒錯!」
  奈森以嚴肅的表情面向被氣氛震懾的共和國眾人。
  「還沒有決定要挑戰登陸月球。在那之前的任務要是失敗,計畫將隨即中止。有可能在接下來的第二任務就結束。計畫也可能會突然變更。一切都要看上面的判斷。我就直說了,上面那群人有把失敗納入考量。在主導計畫的人們之中,到底有幾個人真的相信會成功?」
  列夫從奈森帶著莫可奈何的憤慨的發言中,判斷出聯合王國政府對登月的態度並不積極。
  奈森先稍微停一下後,靜靜地繼續說。
  「一九五七年,我還在空軍當測試駕駛員時,共和國發射史上首顆人造衛星挑起了爭端。既然成為競賽那就非贏不可。為什麼?因為包含新血種族在內,有許多民族在這個國家生活。要讓所有人團結起來,非得當世界第一不可。」
  共和國發動競賽的理由,是軍方和政府指導部意圖要擊潰聯合王國。兩邊的國家都有類似的理由,列夫內心感到無奈。
  奈森心有戚戚焉地對兩國的太空人述說。
  「上面那群人為了勝利,強制推動海伯利昂計畫。即使發生故障,依然要強行發射。我們呼籲要延後發射,重新製造太空船。可是上面說什麼預算不足、什麼這是勝利的大好機會,拒絕了要求。結果引發事故害死了三個夥伴。他們都是好人。」
  有幾名聯合王國的太空人眼眶泛淚。亞倫的嘴唇不甘心地顫抖。
  奈森對列夫投以銳利的視線。
  「這點共和國也一樣吧?」
  列夫深深點頭。
  「一樣。明明該阻止米海爾•雅辛同志的飛行,卻無法阻止。」
  奈森保持著冷靜對眾人說:
  「兩國加起來死了四位太空人。另一方面,遠東地區的戰爭則死了好幾萬人。貧窮也害死數不盡的人。人類跟新血種族間的紛爭也是如此。有無數沒有曝光的殺人。相較之下,死亡人數很少的太空人在死後還能被當作悲劇英雄崇拜。如今,我們在殺了我們夥伴的國家底下打著國際合作的大旗,花費龐大金錢,以漂浮在太空的巨大岩石為目標。」
  奈森環顧所有人,跟每一個人對上視線。
  伊琳娜雙手交叉閉起眼睛。
  奈森像要打破憂鬱的沉默般抓起玩具蛇丟給列夫。
  「那麼,共和國的各位。我昨天也說過,但我就再說一次。要是感覺在期限前來不及提升技術,就不要戀棧,果斷地抽身。我可沒打算要跟技術不足的太空人演出史上最糟的表演。」
  列夫把玩具蛇放到桌上,注視著對方。不是敵對而是切磋琢磨的話,他非常歡迎競爭。
  「我們也是跟昨天講的一樣,會成為有資格以登陸月球為目標的太空人。不光是我,所有同志都是。」
  「哼……」
  列夫代表眾人,向簡直在說「你就做給我看啊!」的奈森做出宣言。
  「我們會竭盡所能,以成功為目標。抱持被選上的集團該有的驕傲與覺悟,戰勝對未知的恐懼。然後一定會達成登陸月球並返回地球。讓全世界的人們欣賞一場史上最棒的表演吧。」
  奈森露出自信的笑容。
  「很棒的氣魄。那就馬上來參觀訓練設施吧。」
  
  載人太空船中心內有原本預定使用於海伯利昂計畫的指揮/服務艙及登月小艇的模擬器、海伯利昂太空船的等比例裝置模型(實體模型)、用來實施艙外活動訓練的巨大泳池等各式各樣的設施。還有昨天珍妮佛介紹的研究大樓,據說附近的空軍基地也有很多訓練設備。
  綜合來說規模比萊卡44還大,花費更多預算。如果載人太空計畫全部中止,可以想見會招致國民嚴厲批評。
  場域內也有重現隕石坑,用來訓練月面探測活動的區域。
  共和國一行人看到那個東西都發出「喔喔」的驚呼聲。伊琳娜很感興趣地觸摸隕石坑,確認著質感。列夫的心情逐漸高昂,表情自然浮現笑意。
  奈森說出潑冷水的發言。
  「要在這裡進行探測活動訓練的人是列夫和斯傑潘,但是只分配整體訓練時間的一成左右。沙尤斯計畫的目標是踏上月球。訓練的大部分時間都會使用飛行模擬器。」
  奈森說明模擬器合計共十五台,分散於全國各地的ANSA設施,將配合目的使用。伊琳娜的時間主要用在指揮/服務艙模擬器,列夫和奈森則是登月小艇模擬器。
  訓練的整體時間表是預計七個月、等同一千小時。星期一到六每天十四小時,星期天八小時。替補搭乘者也接受相同訓練,負責支援的三名太空人也要參加。
  「那就實際開始訓練吧。根據職責也有不需要的訓練,但先全部陪同吧。」
  在奈森的指示下,最先前往指揮/服務艙模擬器。
  
  大型泛用電腦整齊排列在大小有如機庫的寬廣空間內,各邊長十公尺的詭異機械坐鎮其中,彷彿是在統率那些電腦。連接左右共二十個,多邊形又形狀迥異的金屬箱子,到處都接上很粗的電線。模樣簡直像正面對撞後被壓扁的列車。
  伊琳娜瞪大眼睛。
  「感覺會在惡夢裡出現……」
  「咦,不是很有趣嗎?很像科幻電影會登場的機器。」
  列夫難掩興奮,伊琳娜感到傻眼地說「根本像個小孩……」。
  指揮/服務艙模擬器大致上由三個部分組成。訓練承辦技師進行操控的操作區、控制用的電腦群組,而設置在中央的詭異機器是搭乘者要坐上去的組員區。
  列夫和伊琳娜戴上耳機,由奈森帶領走進組員區。
  詭異機器的內側完全仿照指揮艙的內部。為了營造出發射前的狀況,地板傾斜四十五度。並排的三張躺椅中間是伊琳娜,兩旁是列夫和奈森,三人以仰躺姿勢坐上去。
  「唔…」眺望周圍的列夫發出聲音。無數的開關和儀錶佈滿整個牆面。跟共和國的太空船相較就像別的載具,這點伊琳娜也一樣。
  「我要操控這東西對吧……?」
  奈森有點傻眼地望著感到困惑的伊琳娜。
  「並不是把這個內部完全換裝上去。不過,電腦的操作似乎要同樣使用DSKY。」
  「那是啥?」
  奈森指著位於正面中央,長寬各二十公分左右的操作面板。
  「這是地上的管制員也能遠端遙控的東西,但我們也得在必要時使用這個與HGC溝通。」
  操作面板的下半部有著「0~9」、「+和-」以及附屬的「輸入」、「刪除」等七個按鍵。
  右上是能顯示座標、角度和時間的螢幕。
  左上有表示警告和指示的十二個狀態(警示)燈。
  按鍵特別大是為了配合要在戴著厚重手套按下的情況吧。
  奈森說明使用方式。
  「操作很簡單。以數字的組合指定『動作』和『名詞』。比如說輸入『動作:37/名詞:31』,便會『執行』會合時的程式。『動作:06/名詞:62』則是『顯示』目前的速度、高度率、高度。」
  寫著「動作」和「名詞」的說明板也收納在操作面板中。換句話說,操控方法相同,那就算改變太空船的機體也能應用。今後只要找出如何將海伯利昂導引電腦(HGC)搭載到羅基納上的方法,就會開發、設置羅基納用的模擬器吧。
  伊琳娜看到條列數字和文字的說明板後,不知所措地問奈森。
  「你說過要下八百次指示對吧?」
  「跟登月小艇的會合對接、校正用於天文導航的星體位置、維持船體的穩定等要下的指示很多。不過並不是全都要當場思考。會在發射前跟技術人員仔細討論,並列成清單。」
  「比如說……什麼是要手動進行?」
  「飛行中有時為了要姿態控制得讓引擎點火。到時的時機和調整會交由電腦計算,妳得自己親手按下點火開關。」
  「原來如此……」
  理解到操作本身並不複雜,列夫和伊琳娜都鬆了口氣。
  「來實際操作吧。」
  奈森向訓練承辦技師發出指示。
  過了一會,聽見發射時的火箭噴射聲。眼前的電子顯示器和儀錶忙碌地動作著。
  「就麻煩妳帶我們到月球了。伊琳娜駕駛員。」
  「就算你這麼說,列夫──」
  伊琳娜對列夫投以困惑的視線。
  「不,這我也不懂啊……」
  奈森得意地揚起眉毛。
  「第一次就當作是太空遊樂設施,好好享受吧。」
  模擬器本身轉成直角,讓乘客體會到加速感和負荷。
  不久,窗外顯示出外太空後,不再承受壓力的身體獲得解放。
  星星在窗外流曳。雖然不到跟真的沒兩樣,但確實重現了太空飛行,列夫產生一種難以形容的懷念感。伊琳娜似乎也有同樣感受,口中發出感嘆聲。
  共和國也有模擬器,但相比之下沉浸感明顯輸很多。程度相差太多,列夫只能驚訝不已。
  「好驚人喔,伊琳娜……」
  「對啊……共和國的根本就像玩具。」
  奈森向兩人解說模擬器。
  窗外的星星是接收電腦的訊號在流動。也能看著DSKY的說明板把星星位置輸入海伯利昂導引電腦(HGC),進行天文導航的訓練。
  眺望星空的列夫和伊琳娜,享受了一陣子的太空飛行──
  嗶──!嗶──!
  突然間警報聲大作,列夫嚇到身體抖了一下。
  伊琳娜在船內東張西望。
  「怎麼了……!?」
  外面傳來的通訊聲。
  《──這裡是紐曼謝爾!發生了火災!》
  似乎是假設在太空飛行中接到管制室傳來的聯絡──
  「列夫,火災是要怎麼辦!?」
  「咦!?首先要維持生命,不,確認情況……用DSKY……?」
  要怎麼用?
  當兩人不知如何是好,奈森還在旁落井下石。
  「船長、駕駛員!快處理!」
  面對指針激烈晃動的無數儀錶,伊琳娜驚慌失措。
  「等一下!說明板的……哪個!?」
  伊琳娜看著說明板,伸手去按DSKY的按鍵,但只有螢幕上的數值在閃爍,什麼事都沒發生。
  「嗚~!快回地球啦!啊,是這個嗎!?」
  伊琳娜用鍵盤輸入【P01】後,螢幕的顯示變得亂七八糟。
  「哇!?怎麼了!?」
  袖手旁觀的奈森瞪大眼睛。
  「喂!妳做了什麼!?」
  「我、我只是想說要回到地球,按下了按鍵而已啦!」
  「顯示什麼錯誤!?妳弄壞了嗎!?」
  「誰知道啊!」
  兩人爭執時DSKY的顯示突然關閉,變成全黑。
  「啊……」
  列夫和伊琳娜呆滯地張大嘴巴。
  
  走出組員區後過了一會模擬器就重啟,列夫和伊琳娜都鬆了一口氣。要是弄壞了肯定會被索取一筆龐大的金額。
  訓練承辦技師表示還好只有遺失到發生錯誤前的飛行資料。看來是因為伊琳娜亂按一通,導致意料之外的程式啟動了。
  雙手緊緊在胸前交叉的奈森嚴厲警告她。
  「如果在正式飛行時發生火災,我們三個都已經上天堂了。」
  伊琳娜的態度滲出不甘心和憤怒。
  「突然這樣做也太卑鄙了!」
  「那有心地善良的火焰會告知妳『我接下來要起火囉』?」
  「是、是沒有啦……」
  列夫介入安撫伊琳娜。
  「伊琳娜妳冷靜點。會突然發生預期外的問題。這點並沒有錯。」
  奈森勸戒伊琳娜。
  「列夫沒說錯。也有指定火災以外的各種訓練任務,技術人員會在未經預告下讓問題發生。這時要臨機應變的是搭乘者。就算電腦很優秀也無法自行採取行動。」
  「剛才是我根本不了解DSKY……」伊琳娜用微弱的聲音反駁。
  奈森又繼續追擊。
  「除了電腦的操作外還有很多業務。這個模擬器能提供從火災和故障等會危及生命的問題,到船內的保養、準備餐點等各種經驗。妳預計一天要花八小時在這上面,雖然我不確定這樣是否足夠。」
  伊琳娜展現倔強的態度。
  「只要把全部都學會就行了對吧。」
  奈森用舌頭發出嘖嘖的聲音。
  「訓練能夠百分之百成功是最低條件。這個模擬器雖然是高性能,但跟真正的太空飛行完全不同。」
  伊琳娜哼了一聲。
  「這我知道。在太空我也會完美達成。別看扁我了。」
  伊琳娜和奈森合不來,擔心起今後的列夫早早就感到疲憊。
  不過伊琳娜跟人類激烈爭辯是常有的事,昨天那種悲傷的表情徹底消失,活力十足的樣子讓人安心。
  奈森雖然有點愛找碴,但做法跟發言都很合理,向他提問也會好好回答,也沒有鄙視伊琳娜的感覺。列夫感覺到他不愧是領袖。就像奧黛特提過的,伊琳娜不會在訓練中遭受不合理的虐待才是吧。
  
  列夫和伊琳娜之後接著是斯傑潘和奧黛特等三名替補搭乘者進入模擬器,奈森給了訓練承辦技師「讓小型隕石撞上去」的指示。
  伊琳娜感到很不可思議地歪著頭。
  「那個模擬器居然可以在任意時間引發任意問題,到底是怎麼辦到的……?」
  共和國的模擬器沒有那麼方便的功能。這也是電腦的力量嗎?
  出於好奇就問了奈森,結果他爽快地回答。
  能夠執行複雜動作是多虧高性能電腦和軟體,三十五萬字串以上的程式發揮重要的功能。此外就算失敗過一次,只要把資料紀錄在磁帶裡,不論幾次都能再挑戰。
  列夫感到佩服,同時也對跟共和國的差距感到驚訝。要是繼續和科技力超乎想像的聯合王國進行競賽不就會徹底敗北。不知道該說幸還是不幸,由於海伯利昂太空船停止開發才有現在。
  這麼說來──列夫想起琉德米拉說過的話。她說自己在一九五〇年代於聯合王國留學時,就感覺到共和國遲早會輸給這個國家。
  列夫現在親身體會這件事。
  列夫不喜歡琉德米拉充滿謊言和欺瞞的做法。但她也許也有著先見之明。然後,雖然沒有證據,海伯利昂太空船的故障和訴訟問題,說不定是她所屬的那一派人在策動──
  想太多了嗎。
  當列夫正在臆測的期間中,替補搭乘者的試乘結束。
  透過刻意引發的問題而撞上隕石時,斯傑潘雖然慌張不已,但奧黛特以熟練的動作處理,展現出實力。伊琳娜有點焦慮地小聲拜託:「奧黛特小姐,很多事要麻煩妳教我……」
  「能聽我說一下嗎?」正要往下個訓練場地移動時,訓練承辦技師叫住了列夫。
  「模擬器能完成都是多虧奈森的建議和知識。他幫忙加入技術人員無法理解的太空人理論。不光是這個模擬器。你今後會使用登陸月球實驗機也是他的功勞。他是一邊對抗病魔,一邊盡力協助機器完成。」
  訓練承辦技師用帶著恨意的視線望著列夫,言外之意是「是他讓你有訓練機器可用」。
  「原來如此……是這樣啊。謝謝你告訴我。」
  列夫坦率地接受,並以謙恭的態度回應,但他深切體會到在這個國家自己是外人,還是個搶走了原本該給領袖坐的位置的小偷。
  這時,似乎聽到兩人交談的奈森大步走近,用柔和的視線看著訓練承辦技師。
  「那沒什麼好炫耀的。而且我已經完全痊癒。」
  「啊,對不起……」
  奈森對面露愧疚的技師拍一下自己的胸脯,笑著點頭。表達你的心情有傳達給我了。
  看到奈森的舉動,列夫理解了他會得到周圍深厚信賴的理由。同時也理解到自己是因為這位好漢被跳過了才足以擔任船長。
  
  換個地點試乘「登陸月球訓練用模擬器」。本體的形狀跟指揮艙任務模擬器不同,但巨大泛用電腦和操作區連結的構造相同。
  由於限乘兩人,伊琳娜在外面等待。列夫和奈森進入組員區。
  中央正面有一塊裡面嵌入小型電腦、很大的操作面板。面板兩側是三角形的窗戶。窗戶下有供兩人使用的控制台。共和國的登月小艇是大約有三十個開關和儀錶的簡樸機體,這令列夫受到震撼。
  奈森進行模擬器的說明。
  「在這項訓練中,會從四個不同的角度嘗試登月小艇在繞月軌道上跟指揮/服務艙分離後的降落。至於要做什麼……這個機體搭載兩個獨立的電腦系統,在降落中得由我們親手去調整,使其隨時正常運作,讓顯示的數值保持一致……」
  說到這裡,奈森皺起眉頭。
  「話說,照目前的計畫,預定由我擔任登月小艇的駕駛員。」
  「對。」
  「那根本是有名無實,主要的工作只是確認電腦的運作情況。由我向你傳達上面顯示的速度和高度的數值。然後你最後要靠一己之力在月面著陸。」
  ──你辦得到嗎?
  列夫感覺奈森在這麼問。
  現在還不行。但是我一定會辦得到。
  列夫胸懷這股意志後做出回應。
  「我會完美學會必需技能。這樣就行了吧?我以前是戰鬥機飛行員,不管是手動操控還是複雜的駕駛艙都難不倒我。」
  奈森揚起半邊嘴角冷笑。
  「還真可靠啊。不過我們的太空載具跟機械式操控的戰鬥機不同,是電子式操控。而且在月球上如果用戰鬥機的方式著陸,機體會嚴重破損。」
  「我、我知道。」
  「這次的訓練由我擔任船長進行操控。左邊是船長,右邊是駕駛員的位置。總之先試看看吧。」
  列夫跟奈森分成左右兩邊,站到控制台前。
  奈森邊說明機能邊準備操控。
  「為了讓接受訓練的人體驗實際操控的感覺,減速時會控制離心機,施加約4到9G的負荷。前方的兩個窗戶是顯示影像的螢幕,設計上與操縱桿連動,出現的月面模型景色會隨著改變。」
  能進行這種訓練也是歸功於高性能電腦。
  《──開始往月面降落。》
  收到訓練承辦技師傳來的通訊後,裝置開始動作。
  奈森邊確認儀錶邊跟列夫說話。
  
  
  
  「我們搭乘的登月小艇在與指揮/服務艙分離當下是以超高速飛行。實施降落,同時調整速度,目標是在平坦且安全的地點著陸。此時重要的是跟電腦的合作,以及兩名搭乘者之間的信賴關係。」
  承受奈森視線的列夫用眼神表示贊同。千頭萬緒的內心受到一觸即發的緊張感所支配。
  「這次我不會叫人引發問題。你放心吧。」
  奈森說完,用手指向操作面板的正中央。
  「你看這個。」
  有個用黑色跟黃色的警示膠帶圍起,寫著【ABORT(中斷)】的按鈕。
  「這是正式飛行時最不想按的按鈕。放棄著陸,捨棄機體的下降層,只有上升層回到繞月軌道。萬一降落時發生問題,將由你來判斷是否要按下按鈕。由你在全世界三十億人的矚目下做選擇。有聽懂吧?」
  「我懂……!」
  至今從未感受過的沉重壓力重壓在列夫的身心上,彷彿是一個人承受著地球所有重力。
  登月小艇繼續降落,靠近月面。
  即使知道窗外的風景是捏造,心臟還是會擅自加速跳動。
  手顫抖起來,冒出汗水。
  「──船長,怎麼了?」
  列夫一回過神來,發現奈森正側眼看著他。
  「不,沒事。」
  列夫想要故作鎮定,奈森用低沉的聲音說著。
  「你看,【燃料燈】亮了。燃料剩下百分之九。別全部用掉喔。著陸時沒留下返回要用的份就會回不去。」
  「想要知道燃料的底限該怎麼做?」
  「到達底限前管制會發出警告。若無法在二十秒的倒數計時中著陸,就得按下【ABORT(中斷)】。」
  正式上場時能冷靜執行嗎?
  面對未知的恐懼,膝蓋顫抖起來。
  但是得掩飾好,不讓奈森察覺。
  窗外的星星流動,月面逐漸靠近。
  月面越來越大。
  無色的荒涼大地映入眼簾。
  列夫壓抑亢奮的心情。
  可是全身的血液滾燙到有如在燃燒。
  奈森極為冷靜地繼續操控。
  月球配合操縱桿的動作在上下晃動。
  「剩下二十公尺……即將要著陸了。下降層腳部的感應器一接觸到月面,【觸地燈】便會亮起。」
  列夫的雙眼看見逼近的月面。
  儀錶板的藍色燈號亮起。
  「觸地。關掉引擎,進行軟著陸。」
  奈森的聲音從很遠的地方傳來。
  「OK。成功登陸月球。」
  「噗哈~」在不知不覺間停止呼吸的列夫吐出一大口氣。一放開雙拳,手掌上留下指甲的痕跡。
  奈森輕輕哼了一聲。
  「剛才的模擬是在最簡單的條件下進行。正式飛行有很多不確定要素,不會這麼順利。還有也得注意機體情況。配合月球重力輕量化到極限的機體,有些部分跟紙片一樣薄。假如沒有垂直降落,腳部會折斷而倒下。正如我先前說的,要是在月面發生意外或故障將無法返回。」
  「好……」仍然有如置身夢中的列夫只能勉強回答。
  光是想像在月面出錯就彷彿落入地獄深淵。站在夢想之地,目送伊琳娜搭乘的太空船離開。
  奈森以平靜的語氣告訴列夫。
  「關於著陸的對策,將使用另外兩台實體機器訓練。我想你明白,著陸是最重要的。一切都端看那一瞬間。光是聯合王國就有十五萬人以上的相關人員。投入的龐大金額和資源、喪命者的靈魂、太空開發的未來、三十億人的情緒,都由你來背負。」
  列夫的指尖微微顫抖,說不出半句話。
  奈森表情認真地注視列夫。
  「今後我們將要降落於三十八萬公里之外,引力和土壤都不同的未知大地。這是種奇蹟。」
  「……我會引發這項奇蹟。」
  奈森緊抓住這麼回答的列夫的肩膀。
  「你的聲音在顫抖喔,共和國的年輕人。」
  被看穿了。
  奈森用力拍了一下列夫的背後走出組員區。那壯碩的背影充滿著自信。
  從緊張感中解放的列夫用力深呼吸。
  習慣之後內心也應該會平靜下來。
  不,不對。
  哪來的習不習慣,正式飛行才是第一次從近距離看到月面。
  拚命訓練和想像能在地球辦到的事情,刻進腦袋和身體裡。奈森肯定也是靠這樣學會技術。
  確實跟他比起來我還是年輕人。不過如果是米海爾,肯定不會被叫成「共和國的年輕人」吧。要獲得跟奈森同等,不,更高超的技術,不讓他再這樣叫我。
  
  在旁等候的伊琳娜找離開組員區的列夫交談。
  「感覺如何?」
  列夫注視著微偏著頭的伊琳娜。想要登上月球,伊琳娜也得能完美操控才行。雖然她本身也抱持這種心情自然是不在話下。
  「欸,列夫,到底是什麼感覺啦。」
  「嗯,喔……」
  在美麗紅色雙瞳注視下,不知為何列夫的緊張和僵硬逐漸解除。
  「雖然不是真的,卻很像真的……我都心跳加速了。」
  「是喔~我不能降落真是遺憾……但是不能說這種奢侈的話呢。」
  「對啊!」
  身旁的奧黛特很羨慕地望著伊琳娜。
  「光是能繞月飛行就夠厲害了。」
  「也是,抱歉喔,總之我也得努力才行。照現在這樣會很對不起妳。」
  「氣勢,拿出氣勢!還有一年半以上的時間!」
  奧黛特在胸前緊握雙拳,做出勝利姿勢。
  「好!」伊琳娜也同樣地提振精神。
  伊琳娜跟奧黛特似乎很合得來。有個好搭檔跟著真是太好了,這令列夫感到安心。跟「諾斯菲拉特計畫」那時不同,這次看來光應付自己的訓練就會耗盡全力,在船上的崗位也不同,沒有東西能教伊琳娜。
  可是因為懼高症嚇到腿軟的她居然成為太空船的駕駛員,真是令人無法置信。不管是要從那艘太空船降落,以登陸月球為目標,還是在原本敵對的聯合王國接受訓練的這種狀況一點都不真實。
  所以就算覺得能達成是奇蹟的登陸月球,肯定也辦得到。而自己要負責踏出最後一步。
  「奈森!進行下一項訓練吧!」
  列夫充滿幹勁跟奈森提議後,被瞪了一眼。
  「年輕人,有幹勁是很好……」
  「嗯?」
  斯傑潘拍了一下列夫的肩膀。
  「替補搭乘者還沒試乘。」
  「啊!啊、啊哈哈……!時、時差讓我頭暈吧……」
  兩國的冰冷視線刺在身上,列夫感到無地自容。
  「笨蛋……」
  伊琳娜也在列夫耳邊責罵,他只能縮起身子接受。
  
  不光是要跳過替補搭乘者的訓練,登月小艇模擬器之後其實是午餐時間。
  列夫為徒勞無功的失敗感到沮喪,沒有食慾。但為了下午的訓練,硬把漢堡塞進肚子後,在餐廳的角落邊一個人喝著咖啡,邊托著腮沉思。
  要得到信賴得振作起來才行,正當列夫在猛烈反省,悄悄接近的伊琳娜突然用手刀砍了他的側腹一下。
  「嗚!」
  托腮的手滑掉的瞬間,手肘撞到桌角。
  「好痛!」
  突然發出怪聲導致周圍的人以訝異的眼光看著他,列夫笑著矇混過去。
  拿著可樂瓶的伊琳娜若無其事地坐到列夫身旁。
  「……喂,伊琳娜,妳搞什麼啦……!?」
  伊琳娜低聲說:
  「我感覺你自從來到這裡都太過緊繃。」
  「……有嗎?」
  突然被指出這點讓列夫感到困惑,伊琳娜直接了當地告訴他。
  「該說是在對抗,還是說想表現出好的一面。這不像你的作風。」
  「啊……」
  他無法否定。也許心中有要當個代表地球的船長這種意識,或是不想被為數眾多的對手所震懾而硬裝得很有自信。
  「表現得更平常一點就好吧?還是說你打算一直維持那種狀態?」
  「平常嗎……」
  「因為你做事總是盡全力,要是還想做得更好會變得很奇怪啦。」
  回想起來,從第一次跟奈森握手時起就產生了絕對不能輸的心情。
  伊琳娜注視著列夫。
  列夫的臉映照在她那通透的緋紅色瞳孔上。
  「你就是你。你沒辦法成為米海爾喔。」
  「唔……」
  一句話射穿一直自以為得連同死去的他的份一起努力,理想是成為像他那樣技巧精湛的太空人的列夫胸口。
  「……妳沒說錯。謝謝。我好像有點迷失了自己。」
  伊琳娜臉上浮現若無其事的微笑。
  「我從你還是候補的時候就看著你直到現在。不過那個不可靠的候補居然能有今天。我要誇獎你。」
  跟平常一樣態度高傲的她,讓列夫甚至感到佩服。
  「妳不管在何時何地都不會變呢。」
  「是嗎?這樣是好是壞?」
  「我是在稱讚妳。」
  即使來到這個國家之後仍舊沒變,在共和國不討好、不畏懼掌權者。過去兩人以史上首位太空人身分一起巡迴世界時,不管對方是富豪還是王族,伊琳娜都用同樣的態度應對。在跟她交談中,列夫找回了自己。
  伊琳娜大口喝下可樂,長長地吐了一口氣。然後將悲傷的視線停留在半空中。
  「對我來說,人類這種生物和新血種族,他們的世界也許都是相同的。當然還是有好惡之分啦……」
  「嗯……?」
  這句話是什麼意思,列夫窺探著伊琳娜的表情。
  結果伊琳娜立刻站起身來,像在逃避他的視線。
  「休息時間結束了。我們走吧。」
  伊琳娜輕搖可樂的瓶子,快步離開。
  剛才她是打算說什麼?說法像吸血鬼跟除此之外的人身處不同世界。伊琳娜看起來跟平常沒兩樣,但停留在聯合王國或許也讓她產生某些想法。
  可是列夫無法窺見她的內心。若想要打探,感覺會像之前那樣被拒絕。她會叫列夫專注在訓練上。
  正是如此。已經不可以再有愚蠢的失敗。
  別把自己逼得太緊,保持平常心。就像還是候補的那時候,目標是嚮往的太空。
  ──一這麼想,列夫就覺得壓在肩上的重擔忽然消失。
  總之休息時間結束了。他喝完變溫的咖啡,站起身來。
  
  下午要移動到附近的空軍基地進行多項訓練。高掛的太陽照耀大地,將覆蓋路面的柏油烤焦。
  移動到機場的方法是巴士,但因為要去到屋外,伊琳娜靠披上兜帽等方式從保護身體免於受陽光直射。
  可是就算擋得了陽光,還是拿氣溫沒辦法。
  坐上巴士的伊琳娜用手帕擦拭額頭的汗水。
  「好熱……明明還是春天,氣溫卻跟瑟格朗多的夏天差不多吧……」
  雖然伊琳娜已經習慣白天時段,但環境有這麼大改變,列夫還是在擔心她能不能跟上嚴格的訓練。因此他就問奧黛特會有多熱。
  「等到了夏天能用車子的引擎蓋煎蛋喔。」
  伊琳娜感到震驚。
  「咦,那樣我會死掉……」
  奧黛特出言安慰她。
  「駕駛員的訓練以室內的模擬器為主,很少會去到外面,我想沒問題的!……大概。」
  「我會靠吃冰努力……」
  身旁的其中一位地面支援人員訝異地問伊琳娜:
  「這麼說來,爆料本上有寫『因為怕熱才成為實驗體』。內容寫到的實驗體到頭來是真的嗎?」
  「……」
  奧黛特發問時伊琳娜立刻回答,但對眼神帶有敵意的地面支援人員則不發一語。列夫想說要代替她回答,正在想要怎麼回答比較好,亞倫就對地面支援人員說:
  「她如果是實驗體又如何?」
  「什麼意思?」
  「過去是怎樣並不重要吧。有的只是飛上太空的事實。」
  「不過那樣就跟實驗犬一樣吧?」
  亞倫接著有些挖苦地回嗆。
  「那我就先把你的過去──就是刊在阿納克新聞上,跟電影女星發生醜聞的風流情史告訴共和國的人們吧。」
  「喂快住手!」
  車內發出笑聲。
  列夫用視線感謝伸出援手的亞倫。於是亞倫就挑起一邊的眉毛。
  先不管實驗體的真假,聯合王國的人們要是對吸血鬼沒有正確的知識,遲早會發展成麻煩的情況。電影業盛行的聯合王國至今拍了很多部吸血鬼的電影,一定在大家心中留下可怕的印象。
  列夫把這個想法告訴伊琳娜,她厭煩地點頭說「也對」。
  於是列夫向聯合王國的眾人訂正在恐怖片中描寫的謊言。一聽之後果然發現有誤解,連奈森和亞倫都發出「喔」的聲音。
  「真麻煩……」默默聽著的伊琳娜喃喃自語,並把兜帽往下拉裝睡。
  列夫看到這樣的伊琳娜,感覺理解了為什麼她不管去到世界的何處都不會改變。不管是哪裡的人都以不足的知識,把她看成跟人類不同的生物。然後伊琳娜靠著強勢的言行在保護自己。
  還有人類社會把吸血鬼跟新血種族都劃分為「吸血種族」,但在伊琳娜眼中,即使血統上跟新血種族相同,居住的世界仍舊不一樣吧。
  伊琳娜在餐廳一定是想講這個卻又吞回去。
  坐在搖晃巴士裡的列夫想著能不能幫上她的忙,但又感覺試圖像這樣幫忙一定會被拒絕。她會說別用同情的眼光看我。
  實現登上月球的夢想,能夠稍微消除她的孤獨嗎?
  
  ☽☽☽
  
  同時也是載人太空船中心航空器運用總部的紐曼謝爾空軍基地,擺著一般基地不會看到的奇妙訓練機器。
  共和國的太空人集團首先體驗把航空器的內裝全都拆掉,俗稱「嘔吐彗星」的改造機體。
  奈森得意地對因為這危險名字而提高警覺的列夫等人說:
  「這是要習慣外太空的飛行訓練。在高空讓機體拉升到呈四十五度,在下降到三十度前以拋物線飛行,藉此營造出二十五秒的無重力狀態。在一次的訓練中最多會進行六十次拋物線飛行。正如其名,大多人都會產生嘔吐感。一開始就先設定二十次左右吧。」
  奈森的表情簡直像在說「你們就撐給我看看吧」。
  謝苗和斯傑潘在列夫的身後竊竊私語。
  「他是故意把這個訓練安排在午餐後吧?」
  「展現我們祖國的精神吧。」
  於是。
  列夫等人,包含替補搭乘者在內全都忍住沒吐出來。
  訓練中透過急速上升和自由落體,身體飄浮在空中的確會讓人感到不舒服,現在也還有輕微頭痛。可是不到會吐的地步。
  伊琳娜從容地抬頭挺胸。
  「我們在共和國受過很多愚蠢的訓練,早就習慣了。」
  奈森等人似乎沒料想到這種情形。他們驚訝地眨眼,一面佩服強韌的肉體,一面訝異「跟傳聞一樣是機械嗎?」會有這種反應是祕密主義的影響。國外抱持的印象是「共和國人民是像機械一樣從事勞動,無法看出想法的人種。」雖然是子虛烏有,但國家持續隱匿人民生活,所以會被這樣認為也沒辦法。即使現在是如此,只要能繼續訓練下去,他們也早晚會理解。
  
  接著一行人被帶到位於基地角落,「登月試驗機」的實驗場。使用開發目的是用於降落月面訓練的機體。要進行這項訓練的只有列夫和奈森,以及他們的替補搭乘者。
  長七公尺、高三公尺左右的登月試驗機,是一架會讓人懷疑「真的要搭這個在天上飛嗎」的物體。
  四隻腳,在鐵管製成的骨架裝上噴射引擎的難看機體。搭乘者則是在坐在無遮蔽物、附操縱桿的座椅上。靠朝下的渦輪發動機垂直上升後,推力交由電腦控制,抵銷機體的重量,把重力調整成與月球上空相同的六分之一,能夠在滯空下水平飛行。
  設計當初並非人類可操控的東西,是由登月小艇的製造企業和ANSA攜手持續改良,奈森也加入開發行列,花了好幾年才終於能用於訓練。
  奈森以嚴肅的表情向列夫和斯傑潘提出忠告。
  「我在天上飛了二十五年,但這東西是最危險的。在重力只有六分之一的月球上空,想要橫向移動,機體傾斜程度必須是在地球上的六倍,因此非常不穩定。研究機光是被風吹到就搖搖欲墜,也曾經用上座椅的彈射逃生。老實說,我就是實驗體。放在這裡的機體雖然經過進化,但做錯任何一步就會送命。」
  光用看的也知道不是威脅而是真的很危險。
  斯傑潘仔細觀察機體。
  「為什麼這個不是模擬器而是實機啊?」
  奈森立刻回答。
  「模擬器是要用腦袋學習操控機器和處理問題。無法體驗登陸到重力不同的月面。另外,要搭乘這玩意,需要飛行特性類似的直升機駕駛技術。」
  關於直升機這件事先前就有通知列夫跟斯傑潘,兩人有在共和國磨練技術。可是光這樣無法受到認可。首先要訓練承辦技師給出許可再接受兩星期的講習。操控起來就是如此困難又會危及生命。
  「那麼由我來示範。」
  戴上安全帽和護具的奈森坐上登月試驗機。然後在他坐到位子上的瞬間,眼神變成要上戰場的士兵。
  當訓練承辦技師發出開始的指示,機體就往上飄浮。以一定的間隔噴出白煙,在八十公尺左右的高度持續水平飛行。該說是沒有旋翼的直升機嗎。看就覺得不穩定,輕易能想像到要是操作錯誤就會墜落爆炸。
  登月試驗機搖搖晃晃地飛了五分鐘左右後,輕盈地著陸。
  走下機體的奈森拿下安全帽,用拳頭擦掉額頭的汗水。
  「由於燃料有限,一次只能短時間飛行,但實際的登陸月球也是拖拖拉拉便會耗盡燃料。在正式飛行前要進行好幾十次這個訓練。」
  列夫以拳頭捶胸。
  「好幾百次也行,直到你認同前,要我飛幾次都行。」
  「燃料費我會向共和國請款的。」奈森哼笑一聲。
  
  首日的訓練課程就到此為止,奈森說明其他訓練的相關事項。
  登陸月球所需的技術中,「指揮/服務艙和登月小艇的會合對接」是非常重要的項目。伊琳娜的駕駛技術得在這方面毫無保留地發揮出來。
  可是要用來訓練的模擬器在遙遠東北方的航空研究所,得改天另行前往。此外與登月小艇相關,名為「登月研究設施」的另一個大型設備也在該研究所的院區內。
  那裡的地面上有鋪設廣大的月面模型,可以體驗以高架起重機吊著登月小艇的等比例模型,從高度五十公尺著陸。而且還能透過用鋼索吊著太空人的方式,發揮月球漫步模擬器的功能。
  ANSA的設施和製造據點遍及全國各地,等於得搭飛機到處飛。列夫和伊琳娜在太空飛行時的職責不同,今後進行個別訓練或是分隔兩地的時間也會變多。
  這幾年來幾乎每天都會跟伊琳娜見面的列夫,試著回想上次分開是多久以前。
  腦中浮現的是伊琳娜達成史上首次的太空飛行,以及謊稱「要在主任的設計局工作」,被移送到瑟格朗多的期間。
  令人焦慮的懷念感湧上心頭,列夫在返回載人太空船中心的巴士中,找坐在隔壁的伊琳娜聊這件事。由於柯羅文的事情不能讓聯合王國的人聽到,兩人低聲交談。
  伊琳娜也一臉懷念地聊著,忽然間卻露出悲傷表情。
  「阿妮雅不知道過得好嗎……」
  列夫抱著希望是那樣的想法,深深地點頭。
  「她一定過得很好。」
  阿妮雅在共和國的醫學研究所工作,一年會寄一次報告近況的信來。
  可是去年跟今年都沒收到。列夫覺得說不定是去年春天散布《月與獵犬》害的。阿妮雅雖然沒有直接跟非法書籍扯上關係,但雙方過去曾有過接觸,大概得接受送貨員的偵訊。因此有可能被禁止寄信,或者是對方主動停止寄信。搞不好她碰巧拿到書,進行了複製。唱片被摔破的庫謝妮雅也是,列夫那次的行動給很多人添了麻煩。
  既然都做到這種地步,絕對得讓登陸月球成功才行──
  另一方面腦中又閃過疑慮,說不定把自己描繪的夢想強加在他人之上了。
  伊琳娜現在是怎麼想?她的狀況和立場,跟在大廣場喊出夢想時都有所不同。她也許討厭有人重提那時──還是十七歲少女的心情。
  坐在身旁的伊琳娜將憂鬱的視線望向薄暮的大海。
  ──這時,伊琳娜忽然看向列夫。
  列夫嚇了一跳,但伊琳娜用平常的表情說:
  「你看那個路標。上面寫著『通往太空之路』。」
  好像指前方有火箭發射中心,上面也有寫太空開發的聖地。對聯合王國而言是值得紀念的地點吧。跟一味隱藏聖地的共和國完全相反。
  巴士停等紅綠燈時,列夫往四周看去,掛著「歡迎,沙尤斯計畫」看板的禮品店門口陳列著太空船及火箭的模型,還有形形色色的周邊商品,甚至有賣共和國的小國旗。雖然大概是未經許可,連「地出」的海報跟印著列夫和伊琳娜肖像畫的明信片都有。
  像觀光客的親子站在店門口看見巴士,注意到聯合王國的太空人而跳著揮手。奈森和亞倫揮手回應後,其他的客人似乎也發現而聚集過來。
  列夫茫然地望著那種光景時,有客人朝他揮手,也有人向伊琳娜揮手。兩人揮手致意後,斯傑潘和謝苗也加入。
  臨時的交流會讓列夫胸口深處感到暖意。
  燈號改變,巴士緩緩地駛在『通往太空之路』上。
  沒錯,只要在自己選擇的道路上筆直前進就好。列夫一面抱著各種思緒,一面重新下定決心。
  
  ☽☽☽
  
  來到聯合王國已經過了兩個月。
  來到五月下旬,太陽更加耀眼,伊琳娜嘆氣說:「好熱,會融化。」但訓練方面進展順利。
  得在跟故鄉環境截然不同的土地上把許多知識和技術往腦裡塞,會消耗精力跟體力。雖然非常辛苦,但共和國的七人每天都全力以赴。每個人都實際感覺到有學會技能。
  向共和國報告訓練情形時,維克托中將告知太空船的開發情況和第二任務的進度,眾人心情也跟著更加高昂。
  靠兩國合力架起通往月球的橋樑。列夫抱持這種想法,積極地跟聯合王國的人們交談。不是以船長身分,並留意不要太緊繃保持平常心,以那個對聯合王國的太空開發有興趣的本性去跟他們對話。
  「聽說ANSA花大錢開發在無重力下也能寫的原子筆,是真的嗎?」
  列夫向地面支援人員發問,對方做出感到意外的表情。
  「那個傳聞有傳到你們國家喔?」
  「我們會聽到很多你們的事情。」
  「不過那個是錯的喔。不是開發出來,而是業者前來推銷。對了,我聽說你們是用鉛筆,那不是真的吧?」
  「是真的。」
  「別鬧了吧……!?如果筆芯在船內折斷不是很危險嗎──」
  他們似乎對共和國的內情相當感興趣,人們自然地聚集到列夫的周圍。列夫決定不去在意談話的內容對共和國是否為機密。隨行的送貨員也沒有特地干涉。或許是目睹聯合王國那種毫不設防的資訊公開,放寬了祕密的基準。
  過了一陣子,謝苗開始會跟共乘者亞倫開共和國式的玩笑。
  「你知道在共和國蒸餾酒的消耗量最少的月份是幾月嗎?」
  「八月嗎?那是在天氣冷的時候喝的東西吧。」
  「答案是二月。因為天數比較少。」
  「哈哈……」
  就像這樣讓對方傻眼。
  一開始劍拔弩張的關係也隨著日子經過有了改善。在眾多的太空人和職員中仍然有顯露敵意和無視他們的人,但大半都變得很友善。
  從聯合王國太空人的角度來看,列夫等人似乎是紀律嚴明又禁慾到異常的境界,「共和國的國民全都很認真嗎?」奈森感到很不可思議。
  另一方面,列夫等人則對聯合王國的太空人生活感到吃驚。
  一切都靠自我管理,飲食也是要吃多少就吃多少。勤務時間外要做什麼都行,還結識很多名人。有人在假日參加二十四小時房車耐力賽時,讓列夫等人無言以對。根據聽來的消息,是跟高層交涉後訂下「只要不是下次的搭乘者就可以參賽」的規定。
  要說沒有羨慕那種自由又華麗的生活是在騙人,但列夫並沒有追求過得那麼奢侈。也不是所有太空人都過著奢華的生活,亞倫品行端正,奈森則給人嚴以律己的印象。
  兩國的人並不是完全互相理解,但起碼形成有著同一目標的集團,列夫感到安心。
  在那樣的圈子裡,只有伊琳娜都跟眾人保持距離。她似乎沒打算主動融入,基本上都只跟奧黛特一起行動,把跟人類的交流當成是職務。
  當然不是說那樣不好。要進行任務,有跟共乘者奈森和替補搭乘者奧黛特建立起信賴關係就沒問題。
  可是令人在意的是伊琳娜築起牆壁。不是對周圍,而是只針對列夫。與其說是牆壁,也許比較接近蓋住內心的不透明薄紗。
  感覺伊琳娜以又薄又纖細,假如硬想掀開便會讓她一起碎掉,像飄渺雲霧般脆弱的薄紗包覆著自己。
  列夫能跟伊琳娜進行日常對話,邀她一起到餐廳吃飯也會欣然允諾。
  但是某種地方以前有點不同。
  大概是在別人眼中不會發現的差別吧。
  說不定她是在意周圍有聯合王國的人們而刻意保持距離,讓兩人看起來不會太親密。列夫本身也想避免被人認為太空船的船長和駕駛員公私不分。
  可是,不同於那種對周圍的顧慮,感覺像在隱藏某種重要的想法。但又不能直接開口問,只好委婉地打探。
  
  訓練結束後的夜晚,要分別進入各自家中時,列夫隨口問伊琳娜。
  「最近狀況怎樣?」
  伊琳娜嚇了一跳。
  「你突然是怎麼了?」
  真的是突如其來的發問,列夫暗自反省。不過他很不擅長提問。
  「沒有,因為天氣很熱,我想說妳沒問題嗎……」
  「雖然很熱,但是我已經很習慣了所以不要緊啦。盛夏感覺會很難受,不過航空研究所位於的地區好像有比較涼爽。奧黛特有說冬天還會下雪。」
  對訓練很積極的伊琳娜跟平常沒兩樣,不是適合問她有沒有心事或煩惱的氣氛。硬是打探大概會被拒絕,今天放棄好了,這麼想的列夫正要道晚安時──
  「欸,列夫。」
  「嗯?」
  伊琳娜以沉思的表情摸著首飾上的藍色寶石。
  「這個,看來果然還是得由你拿去呢。你還記得約定嗎?」
  「當然記得啊。」
  伊琳娜即將挑戰史上首次太空飛行前,她對趕來阿爾維納太空基地的列夫這麼說。
  ──等到哪一天能飛上月球……你再幫我帶上去。
  在那之後列夫說「把這個帶上月球的人是妳」把寶石還給她。可是指揮/服務艙的駕駛員無法降落到月面。
  伊琳娜露出有點遺憾的神情,輕輕地用手掌包覆藍色寶石。
  「等時候到了,我會託付給你。」
  「妳願意的話,我明白了。」
  「謝謝。雖然還不確定那個時刻會不會到來……」
  未來尚未確定,但各任務朝確實地朝著載人登陸月球前進。
  在此地訓練、跟維克托中將的聯絡、再加上ANSA內的開發狀況也隨時會傳入耳裡。用於對接的新機器在兩國完成了設計評估,據說已經開始製造。
  兩國能夠有效率地進行任務,ANSA的組織性方法發揮很大功效,維克托中將對此感到相當佩服。原本處於毀滅狀態的共和國太空開發現場,已經排除不必要的事物大幅整頓。根據維克托中將所言,沃爾科夫所長流著淚說:「要是在柯羅文當指揮官的時候有這種組織體制……」但就算後悔時間也不會倒流。預算逐漸減少,一九六〇年代內要達成登陸月球的期限逼近。
  還有伯特和凱伊目前也在共和國參加聯合會議。聽說凱伊還被稱為「西方魔法師」。然後自第三任務起,他們所開發的海伯利昂導引電腦(HGC)將是關鍵。
  為了讓不確定的未來能夠確定,很多人在兩國努力工作。
  相信那個時刻會到來。
  列夫仰望東方的夜空。把意念寄託在話語裡,彷彿要傳達給朝陽即將升起的共和國。
  「挑戰登陸月球的時刻一定會到來。」
  伊琳娜也注視著東方的盡頭。
  「是啊……我會相信並等待。」
  太空人託付給技術人員,技術人員託付給太空人。無論欠缺哪一方都不會成功。
  勝利的榮光就等在越過好幾個晝夜的前方。
  
  
  
  間奏二
  
  一九六八年六月。第二任務的發射預定在三個月後的九月進行。
  結果將決定太空開發的未來。成功的話進入第三任務,失敗的話就結束。
  第二任務的目的是確認兩國的太空載具能否會合對接。
  在正式發射之前,先在地上實行兩國共同的對接測試。
  測試地點是建造在共和國平原上的巨大機庫。吊掛太空船羅基納和要對接的目標載具等比例裝置實體模型,用起重機移動。羅基納上裝有兩國共同開發的新裝置──搭載共通連接機構的氣閘艙。
  兩國的技術人員確認機器的兼容性和氣密性。預定搭乘者演練對接後要從太空船換乘目標載具的操作和步驟。要重複好幾十次的訓練中,三分之二以預估會失敗來進行。就算在地上成功,也不能保證在外太空會照預期進行。
  挑戰任務的三名太空人,共和國兩名、聯合王國一名。共和國從高超操控技術的二期生中挑選兩人。聯合王國派出首度達成地心軌道飛行,並且曾完成會合對接的史提夫•霍華德。
  此外,第二任務除技術測試外,還伴隨「兩國的太空載具在太空相遇、合體」這種宣揚國際合作的性質。
  ANSA的宣傳部提出要在聯合王國的目標載具放「伴手禮」,再由太空人拿回的點子,當作炒熱氣氛的演出。這不單純是演出,也是在預演第三任務「拿回拍攝月面的底片」的行動。
  可是兩國之間無法達成這種宣傳活動要做到什麼地步的共識,因而陷入僵局。
  一直以來將太空開發視為國家機密的共和國,和為了獲得國民支持而想公開的聯合王國,雙方的想法完全相反。
  聯合王國要求現場直播從阿爾維納太空基地發射太空船,也想要拍攝船內。但共和國拒絕,表示太空基地和太空船都是機密。拍你們那邊的發射和目標載具就好。
  不管採取哪種方針都跟第二任務的成功與否無關,但要是不能獲得共識導致關係緊張,將對今後的計畫帶來影響,必須要盡快找出妥協點。
  關於宣傳,在兩國之間有差別的「太空人」頭銜也在討論範圍內。共和國將還沒飛上太空的人稱為「飛行員」,但聯合王國統一稱通過選拔的人為「太空人」。如果沒有配合某一方,頭銜將會不統一。
  因此,限於這次的沙尤斯計畫,預定搭乘者全統一為「太空人」。預定搭乘者中許多人經歷過太空飛行的理由外,聯合王國也意圖讓沒經驗的奈森跟列夫和伊琳娜享有同等待遇。
  
  第二任務邁向正式發射的同時,第三任務之後的準備也暗中在迅速進行。
  
  
  
  第四章 西方魔法師
  
  蔚藍之瞳 Blue eyes
  
  即使七月的腳步接近,聯合王國的東北部悶熱的日子也很少,跟南部比起來很舒適。
  伯特和凱伊正在位於庫蘭橋市之理工學院的研究室內勤奮開發。據說十七世紀從舊大陸逃亡的吸血鬼就是漂流到這個歷史悠久的都市。
  當初將與共和國的關係視為不安要素,後來可說只是杞人憂天。
  在反覆舉辦的聯合會議中,有時會發生爭吵,讓會議室瀰漫不平靜的氣氛。但只要得知意見衝突正是雙方都認真想達成登陸月球的證據,不用多少時間就相互理解。在共和國第一線開發的人們話很少,只會在有必要的時候開口(大概是有人威脅他們別多嘴),但內心深藏著熊熊燃燒的熱情。
  說到在推行計畫中希望能改善的點,就是奉行極端的祕密主義,以及由於「需要指導部的許可」的理由,而在文件的確認與認可上會很花時間。不過伯特等人已經看開,想說那是共和國的特色所以沒辦法。指導部當然不用說,連未來技術開發團的大部分成員,都光是看到特殊的電腦語言就會頭痛,卻好像無論如何都得過目一次。
  即使有這些問題點,聯合會議後透過電話和電傳打字機緊密聯繫,經過ANSA內部每週兩次的開發計畫會議,六月中旬按照預定完成了第三任務的操作設計修正。
  可是工作還得繼續進行。
  反而接下來才是重頭戲。
  將第三任務的程式製作交給技術職員,伯特和凱伊隸屬的軟體開發團隊逐步完成第四、第五任務的操作設計。
  沒有時間休息。伯特很擔心攝取非常大量的咖啡和方糖的凱伊會不會搞壞身體。由於是這種狀況,就算其他設施送來訓練報告書等文件,跟任務無關的東西都被堆在角落。可是疊太高會發生雪崩,所以伯特偶爾在下班後自發性整理。
  然後現在,凱伊加班到深夜,伯特則在一旁整理快要雪崩的雜亂文件。
  面對海伯利昂導引電腦(HGC)的相關報告書,面色凝重的凱伊在胸前交叉雙手。關於要將HGC搭載於羅基納太空船,從ANSA和共和國送來成為課題的「三、電腦與要控制的機器之間要接線到什麼程度」相關的技術報告書,但情況很棘手。
  即使在尺寸和電力方面能相容,兩國的硬體有很多差異,要全部接上線由HGC來控制,考慮到預算和時程據說相當困難。話雖如此,現有的黑龍電腦即使能分別單獨處理「繞月飛行」和「地心軌道上的會合對接」,要負責最終任務的「在繞月軌道上進行會合對接,引導機體登陸月球,並且在回收後返回」,則顯得能力不足。不支援DSKY這一點也會帶給太空人很大負擔,如此一來成功機率會太低,所以狀況是只能想辦法將海伯利昂導引電腦(HGC)導入飛行計畫。
  為了這種時候,凱伊是有在構思某個方法──
  「我決定了。」
  凱伊簡短地說出口後,用下定決心的表情對伯特說:
  「果然只能採取『最終手段』。」
  伯特聽到這個答案,驚訝地反問。
  「辦得到嗎?」
  「理論上可行。之後我想做實驗,你能幫我嗎?」
  「那當然。不過提議這種事,不知道對方會做何感想。」
  「對方反駁就想辦法說服吧。就用我的魔法,像西洋棋那樣讓他們啞口無言。」
  上個月前往共和國參加聯合會議時,雙方為了加深情誼舉辦國際西洋棋友誼賽,但凱伊一個人就讓對手全軍覆沒。說出「能預測下一步」的她所展現的實力引發話題,躍躍欲試想打敗她的人甚至大排長龍。
  結果締造五十連勝的凱伊令共和國的人們感到畏懼,加上電腦知識而被譽為「西方魔法師」。因為被拿來跟東方妖術師相提並論,靦腆地感到喜悅凱伊本人則啟程返國。
  凱伊所說的「最終手段」正是有如魔法。不過那是伯特所想像不到的絕技,只能按照她的指示當助手。
  凱伊開始沉思最終手段,所以伯特繼續整理文件,當他在隨意翻閱載人太空船中心送來的報告時──
  「……嗯?」
  看到項目名的瞬間,心臟揪了一下。
  【關於指揮/服務艙模擬器的HGC系統故障】
  「為、為什麼!?」
  背部冷汗直流。系統故障是重大事項,為何那種東西會混進雜亂的文件內。
  凱伊看向他想說是怎麼回事。
  「怎麼了嗎?」
  「不好了。好像出問題了。」
  「咦!」一拿報告書給凱伊看,她就瞪大眼睛。
  兩人急忙確認報告內容。
  操控者的名字是伊琳娜•盧米涅斯克。似乎是在首次訓練時發生火災問題。
  伯特露出苦笑。
  「沒想到會在這種地方看到她的名字……」
  「她受到了嚴峻的洗禮吧……」
  兩人繼續閱讀報告,上面有載明系統故障的原因。
  【──火災發生時,焦急的伊琳娜•盧米涅斯克亂按DSKY,犯下明明在飛行中,卻選擇程式P01這種不該發生的失誤!因而導致系統當機。幸虧損害只有遺失從模擬開始的飛行資料,並無財物損失。】
  伯特讀完內容,鬆了一口氣。不是系統的重大問題。
  「那樣當然會當機啊。在飛行中居然輸入『發射前的初始化』。明明飛在太空中卻變成在地上,就算是海伯利昂導引電腦(HGC)也會陷入混亂啦。」
  伊琳娜的行為是小孩子的惡作劇等級,但不會懷疑的電腦依照指示執行,造成整台電腦停止。
  凱伊笑出聲來。
  「伊琳娜小姐遇到火災慌張到不行吧。她意外地冒失嗎?不過這種不知變通的地方也是電腦的可愛之處。」
  正如報告書上強調是「不該發生的失誤」,訓練承辦技師也為此感到傻眼,才沒當成重大事項提出報告吧。
  「總之幸好是失誤。伊琳娜小姐也真會讓人緊張。」
  伯特說完正要收拾報告書,一股不對勁感卻油然而生。
  不該有的……失誤?
  不,等一下。
  ……實際上就是發生了。
  萬一在太空飛行中犯下相同的錯誤──
  瞬間一股涼意拂過後頸。
  「凱伊!」「伯特!」
  兩人同時開口。凱伊臉色發青,大概是想到相同事情。
  伯特重新翻開報告書。
  「這個該怎麼辦?這是重大事項喔。」
  照正常來想,歷經多次訓練的太空人不可能犯下這次的失誤。
  可是卻能對電腦下指示。
  如果因為按錯之類的輸入P01,使得資料在飛行中遭到初始化,HGC就無法找出返回地球的軌道而在太空中迷航。危及生命的問題非常輕易就發生。
  凱伊深深地坐在椅子上,閉起雙眼。
  「讓我思考一下……」
  在腦袋裡讓事象分歧成無數的凱伊彷彿在預測西洋棋的下一步。伯特屏氣凝神地等待,以免妨礙到對方思考。
  五分鐘後,凱伊忽然睜開眼。
  「OK。」
  「能解決嗎?」
  凱伊開朗地對忐忑不安的伯特點點頭。
  「在軟體上追加偵錯和修復功能,趁執行前加以阻止就好。」
  因為是從沒聽過的機能,伯特無法立刻理解。
  「抱歉,麻煩說得具體一點。」
  「飛行中不小心下了P01的命令時,HGC會判斷是錯誤並發出警告。修復功能是指讓狀態恢復正常。」
  「意思是……電腦會反抗人類?」
  伯特的腦中浮現科幻小說的機器人叛變。
  凱伊說不是那種東西。
  「你會那樣想,是出於『電腦是忠實執行人類指示的機器』這種認知。我本身到剛才也是那麼想。但多虧伊琳娜小姐讓我發現光這樣是不行的。得把接到不可能的指示時要做出的回應也寫進去才行。」
  太空開發計畫是電腦首次站上前線,處於在開發的同時培育的階段。這次運氣好有發現,但大概還有未知的錯誤沉眠在某處。找出並除去那些錯誤也是伯特他們的職責。
  凱伊猛然起身。
  「趕快來準備寫程式吧!亞倫先生是船長的話大概不會發生這種失誤,但還是得排除不安要素。」
  伯特聽到哥哥的名字,感到出乎意料。
  「等一下。妳打算要趕上第三任務嗎?」
  「那當然。」
  「辦不到啦,已經過了修正截止日。」
  「咦……!?」
  察覺這件事的凱伊發出絕望的聲音。
  第三任務軟體的研討已在聯合會議中結束並得到ANSA的計畫協調人好評,也完成運用計畫的修正。已經進入程式製作階段,規定上無法追加或變更。
  「只能在接下來的第四任務──」
  伯特說到一半就被凱伊打斷。
  「直接找教授商量吧!」
  「咦?」
  凱伊拿起電話聯絡擔任部門負責人的教授。
  「──能不能聽我說明!拜託你!我現在馬上過去!」
  凱伊硬是讓不情願的教授答應跟她見面。
  「伯特,走吧!」
  「等等,凱伊!別拉我啦!」
  兩人帶著報告書趕往教授的房間。
  
  正要準備回家的教授沒有給伯特和凱伊好臉色看。
  「我想妳明白,截止日期已經過了。」
  凱伊懇切地傾訴。
  「靠避開錯誤能夠防止意外。能不能當成緊急措施來處理?」
  即使她試著說服,教授仍不願點頭。
  「不需要那種東西吧。太空人是繃緊神經在執行勤務。海伯利昂導引電腦(HGC)的操作只是依照說明板和清單按下按鍵,根本不可能發生在飛行中誤刪資料的意外。別把他們當成第一次坐上模擬器的初學者,回去吧。」
  就算遭到強硬拒絕,凱伊還是不肯罷休。
  「可是錯誤操作的可能性並不是零。不是零就是一百。這個國家的開發方針不就是打定人類會發生失誤。」
  教授以難以形容的表情搔著頭。
  「我懂妳的意思了。而且妳一指出迴避錯誤,老實說我有種豁然開朗的感覺。」
  「那麼請追加!」
  再怎麼呼籲,教授依然頑固拒絕。
  「我說過好幾次,變更已經截止了。想追加的話就加進第四任務的運用計畫。第三任務只能在現況下進行。」
  在旁邊聽的伯特思考著有沒有辦法突破現狀。
  教授本身認同迴避錯誤是必要的功能。仍然拒絕是因為不想為了可能性極低的意外,跟他國產生衝突吧。
  伯特正面看著教授。
  「第三任務的船長是我哥哥亞倫。」
  「我知道,所以更能放心。在他的指揮下不可能發生按錯這種低級失誤。」
  「哥哥跟我說過不少事,我知道太空飛行是處於多麼極限的狀態。他說比地球上要嚴峻得多,隨時都得保持在緊張狀態。」
  「那就不可能出錯。」
  伯特搖頭。
  「從發射到返回要花上八天。在狹窄又令人喘不過氣的太空船內,能夠維持專注兩百小時以上嗎?不會因為太空適應症候群而頭暈嗎?哥哥看似完美,但有時他也會打翻咖啡,還會被樓梯絆到。」
  教授輕嘆一口氣後,雙手交叉沉默下來。
  在提到亞倫時,不安從伯特的胸口湧現,他抱著無論如何都得說服教授的心情低頭拜託。
  「這是我的失誤。我以為不會發生這種故障。應該要更早發現。如同教授你所言,會發生失誤的機率非常低吧。但萬一沒能保護好原本可以保護的生命,那是技術人員的恥辱。」
  凱伊也低頭拜託。
  「我們的使命,是將安心和安全帶給代替我們賭命飛上太空的人們。」
  教授用手摸著下顎,發出沉思的低吟。然後在長嘆一口氣後,像下定決心般地開口。
  「我明白了。我試著塞進去。」
  「謝謝!」伯特和凱伊異口同聲地表達感謝。
  「但你們在兩星期後要在共和國參加聯合會議吧?在那之前得準備好規格書和概要,不然會趕不上喔。」
  「包在我身上!」
  凱伊展現出鬥志後,教授點了兩三次頭表示理解。
  「好。你們不在的期間就由我們來構築程式。」
  教授說完便看向伯特。
  「伯特,交給你來調整團隊跟職員。」
  「是!」
  伯特和凱伊幹勁十足,然而教授卻煩惱地嘆氣。
  「只是……這件事要怎麼跟共和國說明?事情會很麻煩吧?我完全不了解那個國家的內情,但如果推翻決定,他們會做出什麼反應?」
  伯特一想像就感到憂鬱。等到下次的聯合會議會趕不上。就算透過電話成功說服共和國的沃爾科夫所長,得到的答案會是「需要指導部的確認與許可」,陷入得送資料過去的窘境,況且所謂的確認要花一星期以上。
  即使建立起合作關係,事情還是無法順暢進行。有沒有什麼捷徑,在得到沃爾科夫所長同意的當下,串通好隱匿資料之類──
  「啊……」
  伯特的腦中閃過邪念。配合對方使用相同的手段也行吧?雖然是有點卑鄙的策略,伯特還是大膽地說出口。
  「對抗對方的祕密主義,擅自加入隱藏程式如何?」
  凱伊發出驚訝的聲音,教授皺起眉頭。
  「行得通嗎?」
  伯特邊思考邊慎重回答。
  「那邊的人看不懂HGC特有的組合語言,軟體的開發全權交由我們處理。我不覺得他們會特地拿實裝後的原始碼來比對。所以我們只要假裝不知情地裝進去就好……迴避錯誤程式在實行錯誤操作時才會啟動,並不是帶有惡意的東西。」
  「……凱伊的看法呢?」
  教授一問,凱伊帶著複雜的表情回答。
  「雖然內心有些過意不去……但我贊成他的意見。」
  「嗯……以其人之道,還治其人之身嗎。」
  教授思考了一會便點頭接受。
  「……那就採用伯特的方案。運用計畫上從第四任務開始加入,但暗中從第三任務就加進去吧。」
  得到同意後,伯特壓抑萌生的罪惡感,離開教授的房間。
  
  兩人走出校舍時,凱伊安心地吐了一口大氣,滿面笑容地緊握伯特的手。
  「謝謝你,伯特!雖然暗中動手腳的方案有點嚇到我……」
  「因為我覺得絕對該加入那種功能。不過要加緊腳步才來得及。還得準備聯合會議要用的資料。」
  「感覺得睡在學校兩個星期。」
  伯特想著上次經歷這麼艱困的日程是多久以前了,便回想起剛進D室的時候。
  「以前我們在颶風的夜晚拚命完成戴蒙部長提出的無理難題呢……」
  凱伊用感慨萬千的眼神看向伯特。
  「你真的幫了我很多。」
  「那時我只有幫妳搬打孔卡和補充糖分喔。」
  「即使那樣我還是很感謝你。」
  「嗯,謝謝……」
  重新得到感謝讓伯特很難為情,他別開視線往前走。
  「為了睡在學校的準備,先回宿舍一趟吧。」
  「欸,伯特……」
  凱伊停在原地,望著伯特。
  「嗯……?」
  「我偶爾會想。如果你沒來到D室,我們現在會是什麼下場?」
  「妳的意思是……?」
  「ACE公司的人來到D室,米亞和大家失去容身之處。我現在不會在開發什麼海伯利昂導引電腦(HGC),也不會去到共和國,而是在月影區種植月下美人(曇花)。」
  如果沒跟凱伊相遇,伯特有時也會思考這件事。
  「我不會接觸到電腦,也不會成為代言人,被視為太空人的弟弟讓我很難受,最後辭去ANSA的工作,成為用望遠鏡眺望月球的人。」
  凱伊緩緩地走在由路燈照亮的道路上。
  「在我們沒有相遇的未來,共和國或許會單獨登上月球,但搞不好成功的是聯合王國,也可能會兩邊都失敗。」
  然後凱伊站到伯特身旁。
  「走過的痕跡會形成歷史。我們現在正在創造歷史。而且繼續在這條路上前進,一定會有兩國一起登上月球的未來。」
  往前一看,路燈在昏暗的夜路上描繪出發光的道路。更前方是一整片滿天星斗。
  凱伊在胸前輕輕握拳。
  「一起加油吧!」
  伯特握起雙拳,碰了一下凱伊的雙拳。
  「朝最終任務全力奔馳吧。」
  「嗯,邁向更遠的地方。」
  凱伊的銀色頭髮受到徐徐的晚風吹拂,露出尖尖的耳朵前端。
  伯特在心中呢喃著她沒說出口的話。
  邁向兩國一起,還有人類跟吸血種族一起登上月球的未來。
  
  ☽☽☽
  
  從直接跟教授談判後過了兩星期,到了要出發去參加聯合會議的日子。
  不眠不休地工作的伯特和凱伊,完成要在第三任務追加迴避錯誤功能的整份文件。兩人把程式撰寫交給教授和研究室的成員後急忙跟代表團會合,飛往共和國。
  兩人都因疲憊不堪而走路搖晃。同時還有進行要解決HGC的課題【三、電腦與要控制的機器之間要接線到什麼程度】的準備。由於共和國器材不齊全無法實際表演「最終手段」,得將事先在ANSA的設施拍好的十六釐米膠捲帶去。凱伊不管是精神力還是體力都到極限。
  在搭上飛機時,凱伊如此宣言。
  「我想我會馬上睡著……」
  然後如同宣言,凱伊像電池沒電般地熟睡,還靠在隔壁的伯特身上把他當成枕頭。因為周圍還有代表團成員讓伯特感到很害羞,但他很清楚凱伊這兩星期幾乎沒睡,所以也不忍叫醒她。雖然自己也是睡眠不足而想睡一覺,但兩個人靠在一起睡,等醒來之後會很尷尬。或許是太過在意了,但伯特的個性就是會去想這種事。
  放棄睡覺的伯特一面感受凱伊靠在肩上的體重,翻開會議要用的資料。
  可是她身上發出的甜美香味挑逗著伯特的身心,導致無法集中精神。不知道是洗髮精還是香水,總之讓人靜不下心來。
  代表團的視線也讓人在意。戴蒙部長在經過看到伯特時露出意味深長的笑容。
  「啊……」
  雖對此感到有些無地自容,但在幫凱伊披上毛毯後,伯特為了迎接聯合會議,重新確認計畫的現況。
  離兩國聯手面對的首項挑戰「第二任務」的發射只剩兩個半月。準備正在如火如荼地進行。
  各項任務依據在聯合會議上製作的三種基本文件在進行。分別為記載各項任務所需硬體的「技術建議書」、管理一切關於飛行事項的「組織計畫書」、管理各項作業進度的「計畫行程表」。以這些為根據,將人員依專業領域分成五個作業小組。小組內也將作業詳細分類,朝著一個目標採取組織性的行動。這個專案管理方法為ANSA特有,共和國原本感到困惑,但在理解到效率絕佳後立即導入。
  兩國間確實地有在合作。具備相容性的硬體完成,機構部分的改良也結束,時程表未出現延遲。
  共和國的人們對聯合王國的迅速反應能力感到驚訝。伯特抱持著至今共和國到底是在何種體制下開發的疑問,但真相不明。
  此外,從發射到返回為止兩國的管制中心會合作,所以有進行太空人和管制員的聯合模擬訓練。為了讓兩國可以有相同想法,步驟書和活動計畫書都有書面化。
  想像到期限接近,終於開始具體化的第二任務,伯特精神就變得清醒。
  伯特他們的電腦部門要從第三任務才正式上場。
  計畫大致上都很順利。
  再來就是對方願不願意認同「最終手段」。如果不能在這次的聯合會議上經過討論並獲得同意,就得構思別的對策。
  可是,一定能得到對方的信任。在ANSA的設施拍攝影片時,承辦技師們對凱伊的手法感到震驚並鼓掌。只要跟共和國的技術人員有建立起信賴關係,她的魔法想必能得到認同。經過不斷嘗試錯誤終於完成時,凱伊臉上的笑容比什麼都還美妙。
  
  ☽☽☽
  
  載著伯特等代表團成員的巴士揚起氣流,吹動沿著街道盛開的繡球花,前往森林環繞的太空開發都市──科斯莫斯庫市。
  來過好幾次後也習慣了共和國的氣氛。今後會前來的ANSA技術職員們對共和國感到害怕,但在聽完伯特等人的經驗,也因理解到不需要過於恐懼而鬆了一口氣。
  第一眼會覺得由鐵絲網和士兵保衛的都市是一座牢獄,但現在則感覺是與世隔絕的安全地帶。當然還是有喘不過氣的感覺,不過送貨員只在旁監視沒有跟一行人接觸,在那種戒備體制下也不會有敵視聯合王國的暴徒敢動手動腳吧。
  
  巴士抵達旅館前,伯特一下車就被舒爽的森林空氣所圍繞。即使是七月中旬,這個城市依然涼爽宜人。
  周圍要給聯合王國使用的公寓原本還在建造,現今都已全部完工。不光是如此。根據嚮導所言,電腦用的設施和設備似乎一口氣獲得提升。好像是指導部認為對國家的未來有幫助,進行了投資。
  伯特對共和國的執行力感到驚訝。會議的報告書確認速度的緩慢程度簡直像在騙人,在致力發展方面的速度則快得異常。過度的由上而下甚至給人只要走錯一步就很危險的感覺。大概就是出於這個原因才會引發米海爾的悲劇。
  眾人在飯店休息沒多久,便搭上詭異的遮窗巴士進入聯合會議的會議室。和共和國的沃爾科夫所長等人打過招呼後,沒有閒聊就立刻開會。
  首先是確認第二任務的現況。
  準備很順利,能照當初的行程表進入到發射階段。安心感籠罩會議室。
  議題馬上轉移到第三任務。伯特祈禱著不要提到暗中改良的軟體,參與討論。
  沃爾科夫所長很快就針對【三、電腦與要控制的機器之間的接線】之課題提問。
  「關於這個擔憂有解法了嗎?」
  伯特報告在ANSA的驗證結果。
  「很遺憾地,沒能解決掉。因為有資料集和訊號形式無法相容的機器,難以光靠海伯利昂導引電腦(HGC)來控制。如果全部重新打造成可以接線的機器,問題就能解決,但時程會大幅拖延,恐怕需要追加更多預算。」
  「辦不到。計畫會完蛋。沒有其他對策嗎?」
  「我們當然有準備。除了這個之外別無他法的最終手段。」
  伯特對凱伊使了個眼色,將資料發給共和國的人士。由於事前送達感覺會爆發質疑聲浪,決定在提議的同時才揭露。就連拿給身為同仁的戴蒙部長看,他都是半信半疑,很難獲得理解。
  然後不出所料,讀完資料的共和國陣營歪著頭發出疑惑的聲音。
  沃爾科夫所長面色凝重地提出疑問。
  「這個【讓凱伊•史加雷就第四位搭乘者的位置,控制未與HGC連接的機器】的內容……這是什麼意思?羅基納是限乘三人……」
  受到眾人注視的凱伊俐落地說明方針。
  「與太空飛行中的羅基納間的通訊,預定使用五台設置於管制中心,會即時監測速度和軌道等資料的大型泛用電腦ACE–α。由我以資料為根據,在機械和機械之間擔任中繼翻譯,讓羅基納太空船和HGC得以相容。」
  「咦?辦得到那種事情嗎?」
  黑龍電腦開發主任驚訝到嘴巴張大,伯特有自信地對他點頭。
  「不是原本的使用方法,而是技術的應用。開發海伯利昂導引電腦(HGC)的理工學院將這種行為稱為『駭客』。」
  「……駭客?我第一次聽說。」
  凱伊表情認真地說明步驟。
  「具體上來說,介入的形式是將地面電腦輸出的資料,輸入羅基納的控制裝置。用傳送信號或是灌程式的手法適當地進行控制。裝著類比電腦時的共和國太空船上,應用手法是把搭載微電腦的控制裝置(Programmable Logic Controller),拿來處理硬體的物理性連結(Hard-wired Logic)……啊,這是我的推測,沒猜錯吧?」
  黑龍電腦的開發主任訝異地眨眼。
  「沒、沒錯,這是正確答案……呃,換、換句話說……所謂第四名搭乘者,就是妳要從地面幫忙操控機器?」
  「是的。只是要對太空船進行駭客行為不是光靠我一人,而是需要管制室全員的協助。關於挑選要連接的機器和詳細步驟,則會在接下來進行研究。」
  凱伊說得一派輕鬆,但共和國陣營發出鼓譟,黑龍電腦的開發主任一臉無法置信。
  「用、用說的是很簡單,但實際上哪可能辦……」
  「我們有證據。」
  伯特切入問題核心,出示十六釐米膠捲。
  「我們拍攝了她實際操作的情形。雖然這不是在太空而是在地面的實驗。因為共和國沒有高性能電腦,感覺也不會讓我們自由使用器材,所以才事先準備。能夠借個可以放映的場地嗎?」
  突然的提議讓共和國的技術人員們感到困惑,但由於沃爾科夫所長表示總之要先看過,眾人於是移動到機構內的放映室。
  
  在眾目睽睽之下,於狹小的放映室內播放膠捲。
  一片漆黑中,螢幕上顯示出ANSA管制中心的電腦室。凱伊就站在ACE–α長兩公尺,寬一公尺,體積很巨大的操作員用控制台前。由十六個區塊所構成的面板上,排列著無數的撥鈕開關、旋鈕、儀錶。顯示暫存的大量燈號閃爍著紅、白、橙的亮光。
  對共和國的技術人員們來說,這是夢寐以求的機械吧。他們眼神中帶著羨慕,嘴裡發出感嘆聲。
  螢幕中看著資料的凱伊迅速地輸進系統,她以宛如機械的俐落動作,明確地給予周圍的操作員們指示。由於不是同時錄音所以沒有聲音,但凱伊就像無聲電影的旁白,配合發下去的資料進行說明。來回比較資料和影像的共和國的技術人員們一直發出驚嘆。
  畫面轉換到技術測試場。用於海伯利昂太空船的控制裝置在遠端搖控下運作,啟動開關點亮燈號。因為不是拍在太空飛行中的模樣,影像本身不太有說服力。實際上都把時間花在製作迴避錯誤程式的文件上,沒辦法準備太像樣的東西。在沒時間下能採用的最好方法,就是拍攝實際操作的景象。
  伯特自己在拍攝前都半信半疑,想說這樣沒問題嗎。但很神奇的是看著凱伊在黑暗中操作,螢幕外的黑暗便化為太空。那是凱伊操控未知機械的魔法。小小的放映室變為太空,飛往月球的太空船有如幻影般浮現。凱伊將在腦中創造出來的外太空散播出去,由大家共享──
  
  放映結束,重新開燈把眾人被拉回現實。共和國的人們比看過影片前更多話,以認真在煩惱的神情跟身旁的人討論。
  可是光靠影像果然無法讓他們同意。沃爾科夫所長摸著下巴詢問凱伊。
  「第四位搭乘者的意思,還有駭客這個方法我都理解了。但如果妳在正式飛行時出錯,情況會變成怎樣?」
  凱伊毫無迷惘地回答。
  「我會立刻補救。」
  「那是當然,不過在那之後太空船又會怎樣?能夠平安無事地被導向成功嗎……這沒有可判斷的根據。」
  對方提出很有道理的意見。
  即使如此凱伊仍不為所動,筆直注視對方。
  「我只能說請相信我。」
  「可是啊……」
  伯特插嘴了。
  「無法想出其他方法。我們提議將技術人員和管制員等等在地面的人們同心協力,由凱伊當代表從地面的電腦支援太空船的這種技術介入視為『最終手段』。」
  戴蒙部長等人跟共和國的人們無言地對峙,用視線提出呼籲。
  凱伊對沃爾科夫所長發出強烈呼籲。
  「為了避免在正式飛行中出錯,我會全力投入訓練。」
  沃爾科夫所長冷淡地點頭。
  「我明白妳的心情,但這等同是把太空人們的性命和沙尤斯計畫整體的成敗都交到妳手上。」
  凱伊反過來注視對方。
  「那跟把太空船的操控交給列夫先生和伊琳娜小姐不是一樣嗎?」
  「兩者不同吧。」
  凱伊不是在責怪,而是純粹提出疑問。
  「有什麼不同?因為我是聯合王國的人?」
  沃爾科夫所長有點傻眼地回答。
  「我沒有那樣說。我很清楚擁有出色能力的妳是電腦部門的要員。但是啊…從沒聽說過像從地球對飛在遙遠彼端的太空船進行技術介入這種事。」
  凱伊深深地點頭。
  「確實是前所未聞。不過那是當然的吧。畢竟我們是在做史上首次的挑戰。」
  沃爾科夫所長驚訝地倒抽一口氣。其他技術人員臉上的凝重表情也出現動搖。
  凱伊開朗地述說。
  「共和國的各位至今達成了好幾項前所未聞的偉業對吧。讓人造衛星飛上太空,進行史上首次的太空飛行和太空漫步,震驚了全世界。我也打從心底嚇一跳。各位曾是我的目標。不過各位的來歷都沒有公開,所以我原本在想像你們到底是些什麼樣的人。也想過『東方妖術師』到底是誰。」
  沃爾科夫所長低著頭,皺眉沉思。
  凱伊灌注感情對眾人述說。
  「至今應該也沒有任何一次挑戰是確信會成功。會發生悲劇,是因為那是不在預料之內的發射吧?我們的國家也因為不服輸的競賽引發了悲劇。很多人認為不該挑戰登陸月球,我也無法否定那種意見。可是我想奮鬥到最後一刻。我想跟抱著相同夢想的各位一起,靠各位打造的太空船,達成登陸月球!」
  保持旁觀的戴蒙部長迅速站起身來,比手畫腳地向沃爾科夫所長說明。
  「最終手段是在知道會被各位否定的前提下仍提出。我們長年近距離看著凱伊。然後我們下定決心要在擁有罕見才能和卓越技術的她身上賭一把。如果你們無法接受,那希望你們提出替代方案。」
  決定權交到沃爾科夫所長手上,他環視已方的技術人員們,確認每個人的表情。默默地注視著共和國陣營的伯特,心中想著「是凱伊的話就辦得到,拜託你們相信她」。
  沃爾科夫所長重新面向戴蒙部長。
  「我無法當場給出答覆。我們會帶回去研究,希望你們能等到明天。」
  「知道了。」戴蒙部長說完便回座,凱伊向沃爾科夫所長露出柔和微笑。
  「謝謝!那麼讓我們進入下一個議題。」
  雖然還沒有決定,但伯特確信沃爾科夫所長等人會認同。剛才技術人員們在聽凱伊說明時表情很認真,黑龍電腦開發主任以及在首次會議上展現出敵意的姿態控制系統的設計主任,兩人都點了好幾次頭。
  
  ☽☽☽
  
  技術介入的話題後沒有發生激烈的爭論,第一天的會議在確認進展、決定方針下順利結束。沒有人提到第三任務的軟體,似乎是完全交給聯合王國處理,伯特有種如釋重負的感覺。
  
  回到旅館時已經天黑,聯合王國的代表團直接進入餐廳。
  每天的菜色都是按表操課,讓人自然地習慣共和國的家庭料理。跟聯合王國以肉類和油脂為主的油膩食物相比,蔬菜很多又樸素,伯特感覺每次合宿都讓他變得很健康。
  凱伊把大量的芥末醬倒入加了很多蔬菜末的冷湯。雖然變成別的菜餚,但是對她來說很平常。一開始覺得不要用奇怪的吃法比較好,等到習慣後就覺得無傷大雅了。
  相對而坐的伯特和凱伊討論起駭客的事情。
  「要是哥哥知道凱伊妳要從地上遠端遙控,肯定會驚訝。不過幸好他對電腦有某種程度的理解。雖然說這種話不太好,如果是第二任務的史提夫先生,他一定會不滿地說這樣很詭異。」
  伯特小聲說出這句後,凱伊露出苦笑。
  「不過要做的話真的絕對不容許半點失誤,必須要長時間保持專注,所以伯特你得一直跟在我身邊。」
  「我會準備大量方糖。還有妳要小心熱咖啡跟樓梯。傷藥和OK繃,眼鏡也要準備十副左右備用,這樣就算跟妳相撞弄壞也沒關係。」
  「你不要一臉正經地開玩笑啦……」
  「我還蠻認真的。妳在共和國沒跌倒過根本是奇蹟。」
  「……」
  凱伊難為情地別開視線,大口吃著放上魚子醬的黑麥麵包。像這樣交談時的她真的很普通,無法想像偉業的達成與否都取決於她。雖然應該背負著可怕的沉重壓力,卻完全看不出她有在逞強。
  伯特又思考著自己究竟能為她的魔法帶來多少貢獻。搞不好在正式上場時,會輸給沉重壓力的人是自己,這股怯弱感稍微在他心中萌芽。
  
  結束遲來的晚餐後,和凱伊分別進入自己的房間。
  當伯特沖完澡,正在閱讀資料準備明天的會議時,有人敲了房門。
  往時鐘一看,已經快要十一點半。
  這種時間到底會是誰?該不會是凱伊又因為浴室蓮蓬頭壞掉之類的跑來求助。
  叩叩──對方再度敲門。
  「來了!請等一下。」
  伯特喀嚓一聲打開房門。
  「……唔!?」
  看到站在眼前的人物,瞬間心臟猛烈跳了一下。
  「請保持安靜。我是國家安全委員會。」
  那人是送貨員。
  「伯特•法菲爾德先生。我想請你跟我走一趟。」
  被叫到名字,全身的血液凍結。
  自己到底做了什麼?發生什麼事?為什麼?當他陷入混亂,無法做出反應時,男人的聲音帶著刺人的銳利感。
  「請你跟我走一趟。」
  只能照做。
  「好、好的……」
  擠出的聲音顫抖到不行。
  
  對方沒有說明要帶走伯特的理由,伯特連衣服都還來不及換就從後門被帶出飯店,被迫坐上黑色車子的後座。
  車內有另一位送貨員和身穿薄睡衣再披著外套、一臉驚恐的凱伊。她也是突然被帶出來吧。
  「凱伊──」
  「禁止交談。」車內的送貨員提出忠告。語氣和態度是很有禮貌,但給人的印象是沒血沒淚的機械。
  窗戶被窗簾遮著的車子靜靜地開動,沒告知目的地就往前行駛。
  
  馳了十分鐘左右,車子停下來。
  「請下車。」送貨員給出指示,伯特和凱伊也聽令走下車,然後被帶進一間冷冰冰的水泥建築物。從一瞬間映入眼簾的外面景色來看,大概是舉辦聯合會議的區域。雖然地點不明,但似乎沒有離開城市。
  伯特和凱伊跟著送貨員朝細長走廊的深處走去。途中有兩位男性送貨員不發一語地會合。凱伊臉頰緊繃,面無表情。伯特則是感覺胃跟吞了鉛塊一樣沉重。
  兩人被帶到一間沒有窗戶的小房間。
  只有擺著鐵製桌椅的冰冷空間就像警察的偵訊室。
  「──坐下。」
  從房間的視線死角傳來女性的聲音,嚇得伯特差點跳起來。
  把金髮綁在後腦杓、拿著糖果罐的女性,將深綠色的雙瞳望向兩人。
  伯特在新聞上看過幾次這位女性。以前聽珍妮佛說過這個人可能用假名來留學而感到訝異,最高指導者格吉耶夫的秘書官──琉德米拉•赫爾羅瓦。
  這個人為什麼會在這裡……
  在心臟快從嘴巴跳出來的緊張感中,伯特和凱伊並肩坐到椅子上。
  琉德米拉只是從房間角落觀察,一位正值壯年、骨瘦如柴的送貨員坐到伯特他們面前。混濁的瞳孔從有如骸骨的凹陷眼窩中發出黯淡的光芒。
  骨瘦如柴的男人用毫無感情的聲音詢問有所防備的伯特。
  「關於名叫HGC的電腦,我們有事情要問。你們試圖加入沒獲得我們允許的程式,這是真的嗎?」
  伯特感覺腦袋被人重重敲了一棍。凱伊也驚訝地倒抽一口氣。
  為什麼他們會知道?
  該不會理工學院裡有間諜?
  產生這種想法的瞬間背脊發涼。在場的琉德米拉不就是對方有潛入大學的實例嗎。
  伯特感到後悔,覺得自己做出不得了的事情。以為共和國陣營不熟悉電腦就能隱瞞到底的自己到底是有多愚蠢。
  男子重複一次。
  「是真的嗎?」
  沉默下去會被追問。對方已經完全起了疑心。凱伊用不知所措的眼神望著伯特。
  要怎麼辦?
  提議人是自己。得想個辦法才行。
  伯特用鼻子深吸一口氣,想要讓自己恢復平靜。
  沒錯,迴避錯誤程式不是壞東西。不用掩飾,老實招認就好。
  「是真的。抱歉沒有經過許可。」
  「目的是什麼?」
  「你們似乎起了疑心,但那並不是可疑的東西。是要避免錯誤操作造成當機的改良程式。」
  在骨瘦如柴的男人那混濁雙眼的注視下,伯特一五一十地把來龍去脈都說清楚。
  太晚才發現危險性,在聯合會議上研討會趕不上發射,只好自作主張。此外也預定會載明於下一項任務的運用計畫上。一切行為毫無惡意──
  明明想好好說明,卻因為緊張而語無倫次,每次一沒能好好表達,手掌就冒汗。
  即使伯特拚命解釋,男子表情完全沒改變。
  「你們涉嫌混入可疑的程式,利用駭客這個沒聽過的怪異行為,奪取我們的機密情報,企圖暗中傳回本國。」
  「這是誤解!我們不會做那種事!這項改良是為了保護太空人的性命!」
  「那是我們無法解讀的一大串神祕文字。你要怎麼說都行。」
  照這樣子看來,不管再怎麼說明都難以說服對方。
  伯特閉起嘴巴後,原本沉默的凱伊試著反駁。
  「如同他的說明。追加程式是為了提高安全性,我們完全沒打算要奪取機密。請你們仔細解析。」
  骨瘦如柴的男人表情一沉,以威嚇的態度瞪著凱伊。
  「新血種族的女人,妳是開發的核心人物吧?妳打算操弄我們無法理解的語言,進行間諜、破壞活動吧,妳這非人怪物。」
  這個對聯合王國和新血種族抱持敵意的男人完全沒打算相信對方。大概也不期望兩國的關係有改善。
  「非人怪物啊,妳讓系統搭載可疑物品究竟有何企圖?」
  凱伊不甘心地咬著嘴唇,在大腿上緊握拳頭。
  她不眠不休努力完成的東西受到侮辱。明明比自己優秀太多,卻被當成非人怪物。這令伯特氣憤得無以復加。
  可是,到底該如何是好?
  要怎麼樣才能讓對方信服並釋放我們?
  就算想求救也沒有任何人在場。辯解遭到駁回,單方面被當成罪人。這就是共和國嗎?那個在遠渡重洋前所想像,會排除不必要的人的恐怖國家。
  伯特偷瞧了位於關鍵地位的琉德米拉一眼。
  讓糖果在嘴巴裡滾動的她,安靜到詭異的地步。無法看出思緒和想法,讓伯特不安到寒毛直豎。
  男子向琉德米拉確認。
  「赫爾羅瓦同志,要拘禁兩人嗎?」
  ──拘禁。
  凱伊身體顫抖了一下。
  伯特猛烈反省。都是我的責任,我做出了違反規定的提議才導致這種局面。
  今天早上的聯合會議中已經進展到讓對方研究凱伊的技術介入,卻因為我害得她都被當成壞人。
  如果凱伊被拘禁,從計畫中除名,那軟體的開發會停滯,登陸月球將變為不可能。許多人所期望的兩國合作體制也將化為烏有。
  由於我輕率的提議,害大家的夢想消失。
  愚蠢。
  那是絕對得避免的事情。
  起碼得救凱伊──
  伯特吞下恐懼,面向骨瘦如柴的男人和琉德米拉。
  「我就說實話了。因為你們有在隱匿和捏造,我判斷我方隱瞞也沒問題,才提議要暗中進行。組織程式製作團隊還有提議駭客的人都是我。」
  男子狠狠地瞪著他。琉德米拉則是露出詭異的微笑。
  伯特有注意到凱伊驚訝地望著他,但他沒有讓視線對上,看著共和國的兩人說下去。
  「一切的責任都在我身上。凱伊並沒有罪。如果要偵訊那針對我就夠了。」
  「伯特……!?」
  伯特看了發出悲痛聲音的凱伊一眼,用眼神希望她現在保持沉默。然後再度著手說服對方。
  「我會留在這裡。請釋放她。」
  可是骨瘦如柴的男人沒有點頭。
  「那很困難。那個女人建立了一切構造吧。」
  「沒錯。她是沙尤斯計畫的核心。少了她,兩國的國家事業將會垮臺。能取代我的人要多少有多少,但沒人能取代她。」
  「伯特──」凱伊好像想說什麼,但伯特大聲地蓋過她。
  「她只是回應我的要求!開發第一線需要她!所以請你們釋放她!」
  伯特探出身子,注視骨瘦如柴的男人。
  接著對方從懷裡拿出伸縮式警棍,讓警棍伸到最長。
  「安靜。」
  警棍的前端對準伯特的眼前。
  「!」
  「你設法袒護她實在很可疑。先把女人拘禁起來。」
  「怎麼這樣……!」
  根本亂七八糟。
  男子看向琉德米拉,確認她的意思。
  眼神像盯著獵物的山貓的琉德米拉,觀察著伯特和凱伊。
  全身無力、很不甘心的伯特眼眶含淚,沒辦法面對看著他的凱伊。
  居然要因為這種事情而結束……
  房間外響起複數的腳步聲,有人從外面用力敲門。
  「我們要進去了。」門外傳來沙啞聲音,同時有人打開門。
  伯特握緊拳頭想說要被拘禁了吧,戰戰兢兢地望向門口。
  走進來的是拄著拐杖的沃爾科夫所長以及黑龍電腦的開發主任,其他還有五位面熟的技術人員們陸續進到房內。
  發生什麼事,伯特感到混亂。
  但骨瘦如柴的男人比伯特還更加驚訝,語氣激動。
  「你們是怎樣!」
  沃爾科夫所長看到男子手上拿的警棍,瞬間皺起眉頭,但還是心平氣和地說:
  「我們得知那兩位被帶走,很在意所以跑來看。他們做了什麼?」
  「他們在電腦上搭載未經許可的可疑程式。」
  「你剛說什麼……?」
  「我正要拘禁他們。」
  這樣下去會遭到誤解。
  伯特立刻大聲呼喊。
  「我就說不是!那是為了提升安全性的改良──」
  骨瘦如柴的男人把警棍朝著他。
  「你給我閉嘴。」
  沃爾科夫所長極為困惑地攤開雙手。
  「到底哪邊說的才是真的!」
  「鏮!」尖銳的金屬碰撞聲響起。
  琉德米拉把糖果罐放到桌上。
  「吵死了。」
  這一句話讓現場鴉雀無聲。
  「由我來說明。」
  遭到琉德米拉制止的男子乖乖地往後站一步。
  然後琉德米拉毫無加油添醋又客觀地把伯特所說的事實傳達給沃爾科夫所長等人。
  掌握情況的沃爾科夫所長明確地告訴骨瘦如柴的男人。
  「我相信聯合王國的兩人提出的主張。」
  「你說什麼!」
  沃爾科夫所長誠懇地勸說明顯表露出不滿的男子。
  「沒有經手業務的你大概不知道,要達成登陸月球,海伯利昂導引電腦(HGC)是不可或缺的重要物品。我不覺得他們會加上多餘的程式。就算聯合王國的情報機構下令,想必他們會斷然拒絕。」
  骨瘦如柴的男人沒有讓步,怒氣沖沖地反駁。
  「沒經過聯合會議的許可就修改,這是可以允許的嗎?」
  「這點我們無法坐視不管。但如果是為了趕上發射的緊急措施,那也無可奈何。最根本的問題在於我方的認可要耗費太多時間。需要不熟悉數位電腦的軍方和指導部的許可,這點我甚感疑問。」
  沃爾科夫所長瞧了琉德米拉一眼,尋求她的見解。琉德米拉稍微揚起眉毛,用一副自己是局外人的表情拿起糖果放進嘴裡。
  沃爾科夫所長再度跟骨瘦如柴的男人說明。
  「你聽好了。首先,對方在電腦方面的知識和技術上都比我們還優秀。只要是正確使用那種技能,我們就沒有異議。」
  骨瘦如柴的男人頑強抵抗。
  「那麼就證明是正確的給我看啊。」
  沃爾科夫所長的聲音帶著不悅。
  「說起來你到底懂程式是什麼嗎?要在太空船上搭載什麼,才能奪取什麼樣的機密?回答我。」
  被反將一軍的男子表情不高興地扭曲。
  沃爾科夫所長用拐杖敲了一下地板。
  「既然不懂就請你別亂插嘴。就是局外人不懂裝懂才招致米海爾•雅辛同志死亡。」
  黑龍電腦的開發主任也在沃爾科夫所長之後告訴骨瘦如柴的男人:
  「伯特和凱伊都配合我們的環境,毫無半句怨言地完成工作。代表團的其他人也沒有會做出可疑行為的人。該感到羞恥的是我們無知到讓對方認為就算給我們看程式也無法解讀。」
  對他們出言相挺感到驚訝的伯特和凱伊四目相望。雖然不清楚共和國的內情,但對琉德米拉和送貨員提出抗議不會很危險嗎。
  以沃爾科夫所長為首的技術人員們不顧伯特的擔心,包圍骨瘦如柴的男人。
  「要讓國家事業的沙尤斯計畫成功,需要聯合王國的力量。我們要求釋放這兩名同志。」
  男子咬著牙。
  「你說同志?」
  「他們確實是以月球為目標的同志。釋放他們。」
  「你們這些傢伙……」
  當男子緊握警棍──
  「可以喔。」
  琉德米拉從中介入。
  「嫌疑已經洗清了吧?好啦,解散。」
  「赫爾羅瓦同志!?」
  琉德米拉冷冷地告訴驚訝無比的男子。
  「同志?你是在叫誰?我跟蠢貨不是同志喔。」
  「唔……妳、妳的意思是!?」
  「我說過好多次了喔。別因私人情緒就殺掉有能力及有價值的人。該處分的是那個送來錯誤情報的探員。解散。」
  把話說得很乾脆俐落的琉德米拉在離開之際,轉頭面向伯特和凱伊。
  「史上首次的偉業,我很期待喔。」
  她留下這句話就走出房間。
  雖然不清楚名為琉德米拉的女性是何來歷,但伯特感覺她不是敵人。同時也抱持著恐懼,認為她是不能與之為敵的絕對權力者。
  
  平安獲得釋放的伯特和凱伊坐上沃爾科夫所長等人搭來的小型巴士,一同前往旅館。由於沒有遮住車窗所以能看見街道景色,但伯特沒心情去看。凱伊也表情僵硬,視線望著地板。
  臉上流露出安心表情的沃爾科夫所長告訴伯特他們:
  「還好我們有提高警覺。因為我有聽到風聲說有群人不歡迎共同事業。」
  「不過為什麼你們要救我們?」
  「哪有為什麼,就向我們跟送貨員說的那樣。況且……」
  所長表情一沉。
  「之前有很多就算知道也無法伸出援手的事情。好幾個背負莫須有罪名的人就此消失。我們不能讓千里迢迢來到這種地方的你們有同樣的遭遇。」
  剛才到底處於多麼危險的狀況。伯特現在才起雞皮疙瘩。
  低著頭的凱伊抬起頭來致謝。
  「所長,真的很謝謝你。」
  沃爾科夫所長尷尬地揮著手。
  「一開始我們對你們保持警戒。光是來自聯合王國就無法理解對方想法,尤其凱伊小姐是這一帶沒看過的新血種族。我們只有新聞上跟人類爆發小規模紛爭的印象,而且妳還擁有比我們更優秀的技術,完全不知道該怎麼跟妳相處。」
  凱伊帶著苦笑回應。
  「我們才是有著共和國是恐怖國家的印象。」
  好像被戳到痛處的沃爾科夫所長搔著稀疏的頭髮。
  「嗯,這點倒是沒錯……雖然我不能說些什麼,但那本非法書籍上寫的內容大致上都正確……你們這樣想就好。」
  所長似乎難以啟齒地告訴兩人。
  對方的開發環境一直承受上頭的無理逼迫吧。
  沃爾科夫所長以開朗的表情對凱伊說:
  「對了,關於妳要當『第四位搭乘者』那件事。我們在之後有討論過會安排讓妳可以使用這邊的器材和設施,妳能在眼前實際表演給我們看嗎?」
  「好的,當然可以。」
  凱伊露出微笑。
  在討論的期間中巴士抵達了旅館。由於是半夜,實際表演的詳情等到會議上再另行決定,伯特和凱伊下車。
  ──這時沃爾科夫所長叫住伯特。
  「隱匿失敗是可恥的行為。可是我們既沒有發表真相的權利,也沒有機會。我要對這點道歉。」
  「那麼今後就不要去管失敗,只以成功為目標吧,各位同志!」
  伯特一下定決心試著說出口,共和國一行人就露出愉快的微笑。沃爾科夫所長也笑瞇瞇地回答「好的,同志啊」。
  「讓計畫成功吧,聯合王國的同志啊。不過關於西洋棋就是敵人了。」
  在眾人的注目下,凱伊笑著表示「我等著各位的挑戰」。
  
  旅館內很安靜,聽不到半點聲音。表示代表團成員都不知道發生騷動,還在睡夢中吧。
  伯特猶豫該不該去向戴蒙部長報告差點遭到送貨員拘禁的事情。
  但琉德米拉的指示得以讓事情告一段落,伯特便決定等到聯合會議前再由沃爾科夫所長陪同說明。凱伊也以一句「那樣就好」表達同意,所以伯特走向自己房間。
  送貨員應該不會再出現,卻有點害怕黑暗和陰影處。伯特偷瞄凱伊,她的眼神也不安地閃爍。
  為了以防萬一,今晚最好不要讓她獨處。
  「……要是有什麼事會很可怕,妳不介意的話,要不要來我的房間?」
  伯特一問,凱伊毫不猶豫地點頭。
  
  伯特的房間維持送貨員上門時的模樣,衣物和資料散落一地。伯特急忙把那些雜物丟到角落,迎接凱伊進到房內後,兩人坐在堅硬的小沙發上。空間很狹窄,稍微移動肩膀就會碰到彼此。
  伯特向低著頭的凱伊攀談。
  「這張沙發也許是單人用的……」
  「或許吧……」
  「實際表演,雖然是很突然的委託,一起加油吧。」
  「嗯……」
  「不過他們叫我們同志耶,雖然嚇一跳,但是好高興喔……」
  「對啊……」
  對話馬上就中斷。
  凱伊無精打采的。在談到西洋棋時的笑容,是顧慮到共和國的人們吧。伯特也疲憊不堪。雖然想要好好休息個一天左右,但明天早上要開會。夜也深了,早點睡比較好。
  「我睡在這裡,床就給妳睡吧。」
  「咦……」
  凱伊用悲傷的視線望著伯特。
  伯特看到這種反應,想說是不是失言了,連忙作出解釋。
  「不是啦,我想說妳害怕那些綁架我們的人,所以會在這個房間待到早上。畢竟床很窄,要是兩個人睡上去其中一個人會摔下床,哈哈哈……」
  「不是……」
  凱伊低下頭去。
  狹窄的房間充滿尷尬的沉默。
  伯特不知道該說些什麼才好,正毫無意義地摘下眼鏡或抖動膝蓋時,凱伊斷斷續續地開始說著。
  「……你記得二十一世紀博覽會時的事情嗎?」
  「嗯?」
  「那時我們也是在旅館的房間內,像這樣兩個人交談。」
  「嗯,我記得喔。」
  那是跟這間狹窄的旅館完全相反的豪華五星級飯店。核戰快要爆發,兩人絕望地認為夢想要結束了。可是他們從那裡振作起來,一路追著月球到現在。
  凱伊注視著自己的左手,靜靜地伸出白皙的細長小指。
  「我們發誓過要實現同樣的夢想對吧……」
  伯特明確地點頭。
  「有發誓過。透過咬手指(Pinky blood)。」
  那是新血種族藉由弄傷彼此小指,互相舔對方的血的誓約儀式。指尖被凱伊的尖牙刺破的隱約痛楚和那像鐵鏽的血味重新浮現。
  伯特想起當時的事情,看著左手的小指時,凱伊哀傷地說著。
  「我們還做著相同的夢嗎?」
  「咦?」
  被問到意外的問題,伯特不禁發出聲音。
  兩人應該是朝著登月邁進。可是從凱伊現在的問法看來,她起了疑心。可是伯特想不出為什麼要問這種事。
  「……有喔。以月球為目標,進行太空之旅。」
  伯特直接說出心裡的答案後,凱伊搖頭。
  「你說……能取代你的人要多少有多少。」
  伯特對凱伊突然說出的這句話感到困惑。
  「……呃?什麼時候。」
  「剛才。被帶走的時候。」
  被凱伊一說才終於想起來。
  「那個是……我想說起碼要救妳……實際上就算我被拘禁,只要有人接手,業務就能進行下去。」
  凱伊用帶著恨意的眼神注視著伯特。
  「為什麼你要說那種話?」
  「抱、抱歉。不過請妳別誤解。我不是認為現在的職責微不足道。那時我想說不這麼說他們就不會釋放妳──」
  「沒有人能取代你。」
  凱伊濕了眼眶。
  「根本沒人能取代你啊……」
  受到泛著淚的雙眼注視,伯特說不出話來。
  「我咬了你的手還吸了你的血,你沒躲著我,幫忙打造出我的人生。那種人就只有你啊……」
  大顆的淚水從凱伊的臉頰滑落。
  「……我想跟你一起實現夢想。想跟你用同樣的角度看月亮,夢想著相同的未來……」
  終於理解到對方的真正意圖,伯特咬著嘴唇。
  隨著歲月流逝,兩人想法逐漸有了分歧。伯特下意識地認為凱伊是個特別的人,而自己是可以交換的零件,而在不知不覺間傷害到她。貶低自己的壞習慣,從在跟當太空人的哥哥比較時起就毫無改變。
  「對不起,這樣很沉重吧……」
  凱伊拭去淚水,硬擠出笑容。
  「明天起,再一起加油吧!」
  雖然在逞強,但是聲音顫抖著,淚水也止不住。面對這樣的凱伊,感到坐立難安的伯特抓起她的手一把抱進懷裡。
  凱伊驚訝得渾身僵硬,但被伯特緊緊抱住後,她也依偎著對方。伯特感覺到脖子被對方的淚水沾濕了,壓抑快要溢出的感情,慢慢地傳達。
  「要道歉的人是我。我真的覺得自己很沒出息……」
  
  
  
  凱伊在伯特的肩膀上像在啜泣地吸著鼻子。
  伯特摸著凱伊的背,真摯地告訴她。
  「可是我無法捨棄妳是特別的這種想法。因為妳擁有任何人都認同的才能,我本身也認為妳是特別的,尊敬著妳。可是否定這種感情那就是在騙人。所以我也會盡全力活著,好成為配得上妳的人。」
  伯特把雙手放在凱伊的肩上,正面看著她。
  「工作上的夥伴啊、首要目標是登陸月球啊,我總是找藉口不願正視,試圖不說出口就草草帶過。那種人生只到今天為止。」
  他向哭紅了眼的凱伊吐露心聲。
  「我喜歡妳。不管活到幾歲,都讓我們做相同的夢吧。」
  緊閉雙唇的凱伊淚水不斷溢出。
  「謝謝,我最喜歡你了……」
  兩人對望了一陣子後,不知道是誰先主動把臉湊過去,嘴唇笨拙地重疊。柔軟的觸感彷彿喚醒攝取到體內的血液,身體的深處發燙。
  兩人在有如星星閃耀的短暫時間內就把臉分開。
  變得比較冷靜後,尷尬的寂靜壟罩兩人。凱伊的臉頰和額頭幾乎都染上跟眼睛相同的深紅色。
  伯特害臊地眼神四處游移。
  「啊,快看,月色好美。」
  從窗簾的縫隙能窺見銀色的滿月。
  沾在凱伊的睫毛上的淚水閃閃發光。
  「偷窺。我還是最討厭月亮了。」
  凱伊說完這句後,像在施展魔法地用食指對著月亮。
  「我會讓太空船降落在月球的眼睛,使妳無法再偷看。」
  二十世紀初,世界上首部科幻電影中,砲彈型的太空船跟月球的眼睛接吻。
  從那之後過了六十幾年,這次將以科學的力量實現幻想。
  
  ☽☽☽
  
  隔天一早,伯特邊揉著惺忪的睡眼邊換衣服,準備要去吃早餐。
  在向凱伊告白後,考慮到隔天早上的會議,兩人決定回自己的房間睡。雖然伯特又想了很多,結果沒能睡好。
  
  他在離開房間時正好遇上凱伊。雖然會意識到昨天的事情,不過伯特像平常一樣道早安後,凱伊也微笑地說「嗯,早安。」並不是說跟之前比起來有什麼大幅改變,但煩悶的情緒一掃而空,感覺心情暢快許多。
  
  在配膳台領取餐點。菜色跟平常一樣是樸素的稀飯配荷包蛋。
  ──沒想到還有冒著煙的羅宋湯和櫻桃蛋糕。
  「這是……?」
  配膳員默默地向困惑的伯特微笑。也拿到同樣餐點的凱伊感到不解地歪著頭看向同事,但全員都是稀飯配荷包蛋。
  「是在為昨晚的事情道歉嗎……?」
  伯特欣然接受體貼,坐到位子上。
  這時廚師忽然走過來,若無其事地在伯特和凱伊的正中央放上在聯合王國沒看過的肉凍料理,和上面有著裝飾花紋的小型圓麵包。然後一語不發地快速離開。
  「這也是賠罪嗎……」
  「啊……!」
  凱伊訝異地看著麵包,小聲地說:
  「我印象中有看過類似這個麵包的東西……」
  「在哪看過?」
  「米海爾先生和羅莎小姐的結婚典禮新聞上……」
  經她一說,伯特也想起在電視上看到的光景。記得是在巨大的裝飾麵包上畫著兩隻天鵝當作愛的象徵。眼前的麵包即使沒有那麼豪華,但感覺是相同種類。
  伯特忽然驚覺。
  「也、也就是說,這是……」
  祝賀?
  為什麼……抱持著疑問,但是又馬上想到答案。
  ──竊聽。
  伯特和凱伊偷瞄配膳台,共和國的人們都迅速別開視線。
  絕對是竊聽。伯特感覺到全身有如燃燒般發燙。連耳尖都紅了的凱伊驚慌失措。
  「沒、沒有……偷拍吧?」
  「唔啊啊……」
  回想起昨晚胃就痛起來。拿著早餐經過的戴蒙部長看到兩人桌上的料理,跟自己的稀飯來回比較。
  「你們的還真豪華啊?」
  伯特慌張地想要掩飾。
  「這、這是……那個,啊……」
  「……無所謂啦,但可別吃得太悠哉結果遲到喔。」
  戴蒙部長留下懷疑的眼神就離開。
  一大早就有夠累人……
  「凱伊,趕快吃光,湮滅證據吧……」
  「也是……」
  撕下裝飾麵包泡在羅宋湯裡吃,溫暖又酸甜的味道在口中擴散開來。
  
  ☽☽☽
  
  一九六八年九月一日。離第二任務的發射剩不到一個月。
  任務的內容是〔太空船羅基納和目標載具是否能在地心軌道上會合對接〕。
  目前ANSA的技術人員頻繁訪問要發射羅基納的阿爾維納太空基地。
  此外,要發射目標載具的聯合王國火箭發射中心則有共和國的技術人員在出入。兩國職員抱持的猜疑心和競爭心已經變弱很多。雖然不到完全消失,但不會妨礙到業務。
  兩國都對陷入僵局的宣傳活動做出讓步、協商。從阿爾維納太空基地發射的過程,允許在發射後放映無法鎖定基地位置的影像。羅基納的船內攝影也給出部分許可。
  
  關於第二任務,世人的目光都集中在從兩國發射的太空載具要在外太空連結。即使締結共同事業的協定,至今尚未拿出明確成果的那東西,終於要在公民能觀測的地方成形。
  這個任務成功之後,公民才首度能實際感受到國際合作。也有人在擔心如果失敗,關係將會惡化。
  不管世人怎麼想,在現場工作的人只能做好該做的事。
  開完聯合會議返回聯合王國的伯特和凱伊確信這次會成功。
  至今共和國失敗並隱匿是出於競賽帶來的焦慮。共和國有很多優秀的技術人員。要在第二任務搭乘的聯合王國太空人史提夫•霍華德也對共和國太空人的能力讚譽有加。
  歷史即將寫下新的一頁。
  
  
  間奏三
  
  一九六八年九月二十五日。沙尤斯計畫第二任務發射當天。
  展開激烈競賽的東西兩大國,將挑戰史上首次的聯合載人太空任務。太空船決定配合任務取名為沙尤斯Ⅱ號。
  
  首先,共和國從阿爾維納太空基地成功發射載著三名太空人的沙尤斯Ⅱ號。接著聯合王國從火箭發射中心發射目標載具。
  從兩國發射升空的兩機在全世界公民的頭上進入地心軌道。
  然後兩機經過費時的慎重調整,進入會合階段。沙尤斯Ⅱ號開始接近目標載具,沒有發生問題。慢慢地縮減距離,先要讓會合成功。
  阿爾維納太空基地的管制室發訊息給太空人。
  「沙尤斯Ⅱ號、目標載具皆未出現問題。」
  《──了解。》
  接下來是重頭戲,開始對接。沙尤斯Ⅱ號接收目標載具發出的訊號。對接系統的雷達顯示鎖定。
  管制員注視著管制室的畫面。看起來沙尤斯Ⅱ號朝目標載具接近的速度超過預估。管制員詢問太空人。
  「速度會不會太快?」
  太空人回應。
  《──進行減速。切換為手動。》
  「知道了。麻煩切換成手動。」
  記取教訓的共和國順暢地切換為要求高超技術的手動對接。船長喬勒斯力圖洗刷造假會合的污名。他計算時機,留意避免衝撞地接近目標載具。讓對接組件接觸目標,滑順地進入預定位置、扣上固定具。
  《──抓住了喔。》
  冷靜的聲音傳進管制室。兩國的太空載具在外太空連結。全系統也正常運作。
  「辦到了!」「成功了!」
  兩國的管制室爆出歡呼聲,掌聲不絕於耳。兩國的技術人員和職員彼此握手、互相擁抱,表達喜悅之情。
  雖然是歷史性的瞬間,但第二任務尚未全部完成。
  接著是太空人換乘目標載具,回收目標物。
  要打開對接組件的艙門必須讓兩機的氣壓相同。在花數小時調整的期間中,太空人向地球的人們送上問候。
  聯合王國的太空人史提夫說出:
  「午安,白天世界的各位。聯合王國的夜景很美,有如閃耀的星星。」
  共和國的太空人喬勒斯說出:
  「晚安,夜晚世界的各位。共和國的大地由美麗的綠色所包覆。」
  全世界觀眾緊盯電視,聽著兩國的太空人所做的觀光導覽。
  然後太空人接起兩國首腦的祝賀電話。
  聯合王國的首相用沉穩的聲音述說。
  「兩國致力於邁向和平,實現了今天的歷史性飛行。」
  共和國的格吉耶夫發出喝采。
  「今天這個日子將是國際太空時代的開端!」
  過了一會,兩機的氣壓調整到相同後,兩名太空人進行換乘。目標載具中裝著在聯合王國放入的紀念樹的種子、國旗、太空食物,還有庫庫修卡的玩偶等物品。
  太空人拿出庫庫修卡的玩偶回到沙尤斯Ⅱ號上後,把玩偶吊在從天花板吊著的黑龍玩偶旁。
  兩國的象徵在無重力下輕飄飄地起舞。
  大致上都很順利,只發生一個問題。太空食物的袋子破掉,草莓飲料在船內灑出,把窗戶染成桃紅色。「地球是桃紅色的」太空人甚至還有開玩笑的餘裕。
  任務的最後,兩國的太空人從太空舉行記者會。
  《──這次的冒險證明了我們能在外太空中合作。》
  
  
  
  第五章 在夢想與野心的盡頭
  
  深綠之瞳 Очи Темно-зеленые
  
  九月一進入下旬,瑟格朗多的樹木開始穿上黃金衣裳。市場擺滿農作物,迎接一年中最美麗又豐饒的日子。
  這個時期會讓琉德米拉內心雀躍的是養蜂業者聚集的蜂蜜祭。她在被甘甜香味圍繞的展場中,尋找符合喜好的味道。
  而且今年除了蜂蜜祭外,太空開發的樂趣也在發展中。
  沙尤斯Ⅱ號返回地球後,各國的媒體報導「冷戰的終結」,世界上對國際和平與登陸月球的期待高漲。共和國的公民也想像著迎向更好的未來,展場瀰漫開朗的氣氛,養蜂業者們也笑著談論生活將會變得富裕。太空人的凱旋遊行即將在瑟格朗多舉行。琉德米拉也打算要祝福自己的棋子。
  可是那種慶典是虛構的。
  琉德米拉一面購買菩提樹蜂蜜,一面在心中侮辱興高采烈的公民。
  引起核戰危機的兩國在外太空攜手的確是種奇蹟。可是,事情沒有單純到光靠太空載具的連結就能解決掉兩國關係的一切問題。相異的主義和主張並非有一方消失了。
  共和國的鄰近國家發生民眾起義的武裝政變,但魁儡格吉耶夫並沒發動軍事介入,見證了變革的成功。相反地也出現改朝共和國靠攏的國家,代表著世界正在重組。聯合王國內,人類跟新血種族的小規模紛爭持續發生。重要人士和活動家遭到殺害。在外太空舉行的和平儀式底下,活在地球的人們激烈鬥爭,新聞媒體大肆煽動,鮮血流進深邃的鴻溝。
  當權者們將虛偽的慶典包裝得華麗無比,在舌頭上塗濃郁的蜂蜜,用花言巧語哄騙愚蠢的民眾。各自為了實現各自的野心。
  對琉德米拉而言,登月只不過是序章。第二任務的成功是要達成序章的第一步。自第三任務起,雖然很大部分要仰賴聯合王國的科技力,但心中期待他們會完成。
  不過真令人著急。即使舉著戰勝死亡這個人類最重要課題的大旗,光靠一個人的力量根本無濟於事。
  「唔……」
  又來了。
  琉德米拉用手按著腹部。大概是為虛構感到雀躍的人類與心情過度乖離,最近都會想吐。情緒隨著接近月亮而高昂,但另一方面卻從體內產生奇妙的不對勁感,胃部傳來令人不快的疼痛。
  
  
  
  原本以為吃下喜歡的蜂蜜就會好一點,但隨著時間經過,疼痛不減反增。額頭冒出冷汗,身體在拒絕讓人充滿幸福的甘甜香味。
  該去醫院嗎?
  「嗚──」
  腹部突然傳來像有東西被扭斷的猛烈痛楚。無法再忍受的她單膝跪地,身體不聽使喚。
  琉德米拉推倒放蜂蜜的台子,趴倒在大地上。
  瓶子摔破的聲音。人們的尖叫在鼓膜深處迴響。
  有種炙熱的東西從胃部湧上,再從口中噴出。嘔吐物裡夾雜著血液,甜美香氣和酸臭味刺激鼻腔。視野染上深紫色。得去醫院。爬行。額頭傳來銳利的痛楚。被破掉的玻璃割傷。蜂蜜、血液、嘔吐物把臉弄得一蹋糊塗。鼻子不斷流出溫熱的鮮血。血的腥味在口中擴散。
  毒物嗎?
  何時?
  在哪?
  是誰?
  是誰?
  是誰?
  
  
  靛藍之瞳 Очи индиго
  
  一九六八年九月二十五日。
  列夫和伊琳娜等太空人一行人,為了出席第二任務的凱旋遊行暫時返回共和國。
  在傍晚前來機場接機的維克托中將,面色凝重地告知琉德米拉的死訊。列夫等人在離開聯合王國前,就有透過電話得知她處於昏迷的病危狀態,所以即使聽到死訊,也沒有受到會發出驚呼的衝擊。
  在往瑟格朗多移動的車內,列夫知道了詳細死因。
  琉德米拉一星期前在展場倒下,被送到高官專用醫院,祕密接受治療,但沒有恢復意識而是一直呻吟,最後斷氣。由於有出現中毒症狀,很可能是毒殺。犯人不明。最高指導者的親信遭人暗殺,這是會牽連國家經營的事件,真相不會公開。國營通訊社(塔基社)報導是「因病急逝」。
  琉德米拉的死在列夫心中留下一個汙點。
  但是無法湧起想要為她哀悼的心情。
  琉德米拉為人處事都太過強硬了,不論何時被解決掉都不奇怪。而且她本身也是抱持這種覺悟在面對吧。仍然不知道她的真正想法。一直在說謊的琉德米拉,就連存在本身也是宛如謊言般地消失。
  對列夫而言,眼前的問題是策畫暗殺的人是誰?根據情況,太空開發計畫恐怕會中止。
  似乎也有相同不安的伊琳娜詢問維克托中將。
  「沙尤斯計畫會變成怎樣?」
  「指導部表示會繼續。萬一暗殺的主謀發動武裝政變事情就非同小可,但我認為不會發生。應該也不會傷害聯合王國的太空人。」
  根據是格吉耶夫預定會出席凱旋遊行。格吉耶夫很膽小,所以要是沒掌握犯人是誰,想必會躲在房間裡。可是他卻光明正大地露面。八成是犯人有跟他接觸,討論過關於毒殺的事情。
  按照維克托中將的推測,主謀是她所屬的祕密組織成員。殺害目的是要肅清過度恣意妄為的人。這樣想一切就說得通。據說送貨員的幹部也持相同看法。
  為了達成目的不惜排除礙事分子。這種古老又短視的做法引起列夫反感。可是能發洩怒火的對象根本不存在。真正的掌權者們潛伏在活在表面世界的人無法接觸的黑暗深處。
  那些人到底是怎麼看待沙尤斯計畫?打算利用載人登陸月球引發世界動亂嗎?琉德米拉所說的聯邦解體是真的嗎?
  即使太空開發被用來做壞事,列夫要在往月球之路上前進的意志並不會改變。
  這個世界充滿惡意、暴力和紛爭。這些跟是當權者還是貧民無關。光是活著身心就會遭受汙染。滿足的幸福和完全的和平只存在於給小孩子看的圖畫書裡。
  即使身處這種絕望的世界,還是有一群人從被批評浪費錢的登陸月球中找到價值,對兩國攜手的共同事業寄予厚望。
  聚集到瑟格朗多觀賞第二任務凱旋遊行的人們,全世界為沙尤斯Ⅱ號的成功感到喜悅的人們。兩國的飛行員和技術人員們也是一樣。
  說不定登陸月球的喜悅只是一瞬間的事情。就跟登上地球最高峰和稱霸南北極點相同,即使達成也不會讓國民的生活產生劇變。
  過了幾年偉業就會被人遺忘,融入日常中。
  可是若能夠在實現的那一瞬間看見光明的未來,或許能將希望帶給將夢想寄託於太空的人們。希望能在短暫人生的那一瞬間中,成為照亮黑夜的光明。
  
  可是。
  
  列夫在心中對著身旁望著車窗的伊琳娜訴說。
  我不明白妳隱藏的心情。即使帶給世界上的人希望,如果妳會感到悲傷,那登上月球就沒有意義。
  若有人問我為什麼要登上月球,我會回答是為了妳。
  所以,我一定會準備妳所期望的未來。
  我會在那個前提下踏上人類未曾抵達的月面。
  
  [登陸月球篇•下]待續
  
  
  
  後記
  
  中間還發表了星町篇,讓各位久等了。
  到第五集為止都沿著史實在發展,但受到「非法書籍」的影響,從本集開始會往現實沒發生的「載人登陸月球的共同事業」分歧。
  而且花了很多頁數在描寫那個計畫。普通的輕小說是不可能有這種事,但是我相信一路讀到第六集的各位會認為就算不普通也沒問題,於是抱著「順其自然」的心態。那並不是我一個人所想出來的──(後面會再解釋)
  現實世界中如果沒發生甘迺迪遇刺和赫魯雪夫下台,似乎也有聯手進行登月的可能性。雖然是歷史的假設,不過本書的世界裡還有吸血種族,在很多方面都不同。
  兩國間的互動氣氛和第二任務的國際合作部分,我參考美蘇進行會合對接的「阿波羅-聯盟計畫(一九七五年),但並沒有換裝電腦,大概也沒有詭異的巴士(可怕的是無法斷言這點)。此外【P01】在現實中是透過小孩子的惡作劇發現,老樣子把虛虛實實混雜在一起。
  
  來換個話題,相信大家也知道本作要改編成動畫!雖然我常常提起這件事,這都是多虧各位讀者的支持,真的非常感謝各位。
  由於不知道第六集發售時情報會公開到什麼程度,詳情先容我保留。最新情報請從官方推特@LAIKA_anime等管道獲得。最近每週都有進行錄音。
  我要順勢致上謝辭。
  首先,以太空相關著作聞名的松浦晉也先生對「兩國共同事業」的內容提供許多點子和建議。也有幸請到他擔任動畫的監修,我在此致上深深的謝意。
  還有,從企劃立案到第五集為止的責編田端先生,雖然是時機剛好重疊,但我不會忘記您留下動畫化這份紀念品就啟程,有如冠軍經紀人的表現……
  現任責編湯淺先生,感謝您在遠端環境下各方面的幫忙。
  鰈老師,感、感謝您在某本輕小說中幫忙宣傳(驚嚇的表情)。
  
  下集預定在不久的未來出版,請稍待片刻。可是在寫星町篇後記時,我沒想過會變成口罩不離身的世界。執筆本集中,(這樣說來,那兩人算是密切……不,沒事)我好幾次像這樣分不清現實跟虛構。
  在錄音時也有遵守社交距離。大家也要注意健康。再會。
  
  牧野圭祐
  
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全部评论 3

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a996886414 王爵
感谢分享

4 个月前 0 回复

1094611450 子爵
新鲜狗粮,谢谢大佬

4 个月前 0 回复

xwin5733 王爵
謝謝大大分享提共

4 个月前 0 回复

柯帝 皇帝
肥宅玻璃心轻小说厨
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