[春日みかげ]織田信奈的野望全國版7[台/繁]插圖待補


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  織田信奈的野望全國版7
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  作者:春日みかげ
  插圖:みやま零
  譯者:shaunten
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  戰國最強武將,越後之龍‧上杉謙信開始出兵上洛!?為了阻止謙信進軍,良晴和信奈前往小田原城與武田信玄和談。不過,這趟旅行也是一次只有他們兩人的婚前旅行!!平時對良晴一點也不坦率的信奈這回卻變得小鳥依人,兩人晚上還同住一間房!?沒有人能夠妨礙心意相通的良晴與信奈了……
  原本應該是這樣,不過此時追上兩人的光秀卻偏偏跑來攪局!?不只爭風吃醋的戰火一觸即發,關東梟雄‧北條氏康派出的風魔忍者還襲擊了現場,眾人的性命遭受嚴重威脅……!?作者全面改稿&收錄文庫版未收錄短篇的《織田信奈》完全版第七集堂堂登場!!

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  作者:春日みかげ(Mikage Kasuga)
  《織田信奈的野望 全國版》舊刊全面大翻新!!第七集分成「關東小田原篇」與「小谷城篇」兩部分。正當與淺井長政的戰鬥即將分出勝負之際,穿梭在大火中的良晴腦中浮現出了武田家的哀傷故事──與外傳「天與地與公主」連動的關東小田原篇徹底翻新。

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  「……妳、妳在做什麼?十兵衛!?」
  希望這樣能夠稍微治癒前輩那被悲傷填滿的心。
  因為這個想法,讓我忍不住吻了前輩。

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  「今晚……盡情地……愛我吧……」
  信奈惹人憐愛的這句話讓良晴的理性徹底潰堤。


  卷之一 織田信奈前往小田原

  時值戰國時代。
  織田信奈對上了關白‧近衛前久祕密組成的「織田家包圍網」,在畿內、岐阜兩地來回奔波、不斷征戰。就在她與強敵‧大阪本貓寺締結為期一年的和約,並準備與淺井朝倉聯合軍展開全面對決的時候──
  關東情勢再一次面臨山雨欲來的局勢。
  和畿內地區足利幕府滅亡、織田信奈改立今川義元為傀儡將軍的局勢相同,「形同關東將軍」的關東公方家早已沒落,目前有三位身為戰國英雄的公主武將勢力正在此激烈角力。
  目前關東的實質王者是以相模‧小田原城為根據地,擅長「銅牆鐵壁防守」的公主武將‧北條氏康。北條家的初代家主‧北條早雲來自畿內。可說是一介浪人的他先是仕宦駿河今川家,其後獨力犯上,篡奪伊豆、相模,創立了這個戰國大名家;而氏康則是該家族第三代傳人。打從初代家主‧早雲的時代以來,關東武士就懷抱著建立「關東獨立王國」的野心,一再地搶奪上位者的位子。他們接連迫使關東公方足利家與關東管領上杉家失勢,最後成為名符其實的關東霸主──本應是如此。
  然而,越後的義將‧「毘沙門天化身」的長尾景虎為了貫徹「義」而連年出兵關東。遭北條氏康與其盟友‧武田信玄逐出關東的關東管領上杉家逃亡到越後,將關東管領一職讓給了長尾景虎,長尾景虎於是發動了關東遠征,並在鶴岡八幡宮繼承「關東管領上杉家」之名,改名為上杉謙信。自此之後,上杉謙信、北條氏康、武田信玄便以關東為舞台展開了激烈爭戰。
  對甲斐的武田信玄而言,她與上杉謙信實際爭奪的土地是妨礙她征服信濃野心的北信濃之地,川中島。信玄曾經多次為了川中島與謙信開戰。然而,她也得應和北條氏康的要求,出兵與北信濃東側接壤的北關東上野,好對付倒向上杉軍和謙信的關東地方領主。
  若不是信玄出兵川中島與上野國,妨礙了謙信的關東遠征,同時馳援北條家,在戰場上所向披靡的謙信遲早會攻陷牢不可破的小田原城,名符其實地用武力征服關東。
  不過,目前上杉謙信加入了「織田家包圍網」,正準備上洛支援淺井朝倉。
  她似乎是趁著「織田家包圍網」原本盟主‧武田信玄馳援小田原城而分身乏術時響應了淺井朝倉的求援,並在過去盟友,即關白‧近衛前久的請託下挺身出戰的。
  上杉謙信先是看不下織田家陷入困境而揚言攻打武田。當信玄率領的武田軍進駐小田原時,謙信也沒有趁機入侵防守空虛的信濃川中島;反而是展開援助淺井朝倉的義戰,這些行動都相當符合她義將的名號。
  然而,歸根究柢,武田信玄究竟為何中斷上洛、改而進駐小田原呢?
  原因就是「奧州霸主」伊達政宗。於摺上原之戰大破反政宗聯軍後,伊達政宗強行帶著畏懼其鋒芒而歸順的常陸佐竹家、下野宇都宮家、下總結城家、安房里見家,發動了所謂的「關東遠征」。
  習慣戰亂的關東諸將個個狡猾精明、叛服無常。謙信一出兵就歸順謙信,謙信一回到越後就倒戈北條。這次他們則是被伊達政宗施展神祕新兵器「邪氣眼」以破竹之勢征服奧州仙道筋的鋒頭嚇到,於是便急急忙忙投靠其麾下。
  不過,這次關東諸將的態度與以往大不相同。伊達政宗為人與上杉謙信、北條氏康不同。畢竟無論多麼嚴重的背叛,只要對方肯投降,上杉謙信就會饒恕對方,是個正直過頭到難以置信的義將。謙信絕對不會奪走任何一寸關東土地。
  另一方面,北條氏康雖然擅長驅使風魔忍者,用毒辣的計謀打贏戰爭;不過在對抗連年出兵而來的謙信時,她幾乎捨棄了用武力強行擊垮關東諸將的政策,改用外交手段來拉攏關東諸將。
  執著用武力解決事情的謙信不具備絲毫政治敏銳度,在外交方面笨到致命的地步。她根本沒有「侵略」「支配」關東的想法。以關東管領的身分率領關東諸將,讓一片混亂的關東恢復古代秩序──這才是謙信的目的。因此,謙信要剷除的對象只有這兩位梟雄,那就是攪亂關東秩序、奪取諸將土地及城池的武田信玄還有北條氏康。
  可是,伊達政宗這個人卻不一樣。政宗身上流著南蠻人的血,自稱「啟示錄之獸」,而且還嚷嚷著要摧毀日本、毀滅關東這類莫名其妙的話。不過,實際上她也具備足夠實力,不但出兵消滅了蘆名家,而且還令「鬼佐竹」佐竹義重帶領的佐竹家臣服她。沒有人知道,要是觸怒政宗的話,她會做出什麼樣的恐怖行徑。
  關東諸將畏懼這位年幼的奧州霸主,紛紛疑惑地議論說:「伊達政宗這個人」「究竟是何方神聖」「她打算拿關東怎麼辦」「她說要摧毀日本耶」「到底想做什麼啊?」與其追隨這位摸不透的魔王,臣服無欲無求的義將‧上杉謙信的關東遠征還比較好……儘管諸將如此嘆息,但也只能跟著伊達政宗包圍小田原城。再怎麼說,伊達政宗就像個小孩子一樣性情急躁,據說她連被敵人挾持的父親都能夠毫不留情地舉槍射殺。如果諸將有人膽敢拒絕參加小田原之戰,難保那個人的一家大小不會人頭落地。

  「咯咯咯。小田原城還真是大耶。外有駿河的大海與箱根山守護。是一座以『總構』建築形式、用城牆將整座城下町圍起來的的巨城呢。難怪上杉謙信、武田信玄都打不下這座城。要把我們伊達軍最強的成實叫來嗎,小十郎?」
  穿戴漆黑鎧甲與新月型頭盔、身材嬌小的伊達政宗──梵天丸在心裡盤算,準備花上一兩年的時間持續包圍小田原城。看起來上杉謙信已經將她念茲在茲的關東秩序交給自己維持了。謙信的得力左右手,公主武將「兼兼」直江兼續送來的信中向她暗示了謙信的意思。
  梵天丸很喜歡寫信。她不只與兼兼通信,還每天寫信給留在米澤的妹妹‧愛姬;佐竹家送來的新妹妹‧貓姬;自稱在梵天丸的章魚燒下毒,目前處於冷戰狀態的母親‧義姬;甚至就連義姬的哥哥「出羽狐」山形城主‧最上義光也不例外。
  不過,參謀‧片倉小十郎──雖被喻為米澤第一美少年,但實際上卻是個女孩子的她──搖了搖頭。
  「武藏國有北條家最強武將‧北條綱成在,成實殿下必須待在武藏穩住局勢。我們這支『奧州聯合軍』徒具虛名,不過是群烏合之眾,主力是常陸佐竹義重殿下召集的關東諸將軍隊,然而他們與伊達家關係相當生疏。整支聯合軍裡面只有伊達軍充滿鬥志,其他被迫參加的諸將士氣相當低落。一旦綱成從後方突襲的話,聯軍就會土崩瓦解。最糟糕的情況,退回奧州的後路還會被截斷的。」
  「會發生這種事嗎?」
  「北條雖然給人不願正面交戰、經常躲回小田原城的印象;但實際上她很擅長奇襲。例如上杉謙信進攻關東時,北條就曾經趁其不備從後方閃電發起『國府台之戰』摧毀了里見軍。關東的地形如您所見,是一大片超乎我們奧州人想像的遼闊平原。對指揮一萬越後軍時來去如入無人之境、無敵不敗的上杉謙信而言,她也沒能徹底掌控這片寬廣關東土地上的地方諸將啊。」
  「那她是為了什麼才當關東管領啊。只要刁難那些關東諸將,找藉口砍了他們的頭,將關東城塞全數納為己有不就好了嗎?謙信還真是笨耶。」
  「那位大人是義將,不像公主您那麼狡猾啊!再說您以為關東有多少地方豪族與小大名啊。砍了一個人的頭,其他人就會全數倒戈到北條陣營。屆時被排斥在外的伊達軍只會遭到圍勦的。」
  「嗚喵~~這裡的地方風氣好麻煩喔。難道得先殺掉歸降的鬼佐竹、搶下常陸才行嗎?可是那樣子太麻煩了。況且佐竹家送來的妹妹‧貓姬又好可愛!貓姬很會抓老鼠喔!所以我打算靠著小田原這一戰乾脆地完成關東遠征啊!」
  「我已經搞不清楚公主究竟是天才還是小孩子了。唉……」
  片倉小十郎是一位智將,同時也是個性格溫厚、具有一般常識的人。她經常對喜歡胡來的梵天丸提出諫言,因此才能夠穩住關東遠征軍。這場包圍戰之所以會陷入膠著狀態,也是因為理應負責進攻的小十郎為了不讓伊達軍露出破綻穩重防守所導致。
  「話說回來,我們最多只能再包圍小田原城一個月喔,公主。之後就必須讓士兵們返鄉耕田才行。如果一直放任田地荒蕪的話,奧州與關東明年會發生大饑荒的。」
  「饑荒啊。咯咯咯。啟示錄也預言了這種事耶。那麼刻意促成饑荒發生不是比較好嗎?一旦引發淒慘到令人不忍卒睹的饑荒,關東人民應該就會深刻瞭解我確實就是啟示錄之獸了。」
  「萬萬不可!真是的。就算是開玩笑也不可以這麼說喔,公主~~您害我少了好幾年壽命耶!」
  「嗚喵~~『邪氣眼』只有在日蝕、月蝕的日子才能用。況且關東人與純撲的奧州人不同,他們似乎比較世故,就算施展『邪氣眼』可能也不會有什麼效果。妳有什麼突破局面的好主意嗎,小十郎?」
  有的,在下已經展開對策。可靠的援軍不久後便會抵達了──小十郎點頭回應。
  「只要公主與那位人士聯手,您或許會靈機一動想出某種劃時代的新戰術呢。但如果問到這樣是否能攻陷小田原城……我不得不說還是有些困難。倘若您真的要稱霸關東,就必須進一步提昇伊達家在奧州的控制力才行。」
  「呵呵呵。妳怎麼老是如此消極呢,小十郎?相信我吧。關東的覆滅不需要花那麼久時間的。」
  「至少請您說『平定關東』啦,公主。我已經忐忑不安到睡不著覺了。」
  「每天晚上多虧有小十郎陪睡,我都是舒服地一覺到天亮喔。」
  「那是因為公主的心臟是鐵打的。我只是一般人啊!」
  「……看著兩軍只是這樣彼此大眼瞪小眼還真無聊。對了,難得拿到關東的港口,何不乾脆造艘大船,派使者去見見羅馬教皇那個天主教徒的王呢?咯咯咯。南蠻海軍應該有能力攻陷小田原城吧。我再寫封信,內容是『日出之國的霸王對日落之國的王下令,派遣軍艦攻打日本。雙方合力摧毀日本,之後於米吉多之丘一決雌雄吧』,交給使者帶去……」
  「我才不會去什麼羅馬喔!而且公主說的話簡直亂七八糟!竟然想把南蠻軍隊叫來日本,您的腦袋到底是用什麼做的啊?」
  「當然是用鐵做的啊。咯咯咯。放心啦,如果晚上沒有小十郎陪在旁邊,我會睡不好的。喂,那邊那個傢伙,給我搭船去一趟羅馬。」
  「啊,羅馬?雖然不太清楚是怎麼回事,不過屬下遵命。」
  運氣不好、碰巧經過政宗前面的支倉常長是個好好先生。他完全不知道羅馬位於遠在大西洋另一端的歐洲,輕易地就接下了政宗的命令。
  「公主,屬下沒聽過羅馬這座城鎮。不過,既然需要搭船,應該就在博多附近吧?」
  「咯咯咯。是啊,支倉。那是個比博多還稍微西邊一點的城市喔。」
  「知道了知道了。屬下這就去。」
  「啊啊,好可憐……支倉先生……可是真正的實情我說不出口……」
  「船的名字嘛,我想想……就叫『萬劫不復號』【註】吧。咯咯咯。」【註:原文「あぽかりぷす‧なう」為電影「40 Days and Nights」的日文名稱,本片中文譯名為「萬劫不復」。】
  希望支倉先生能平安無事回到日本──小十郎不由得為支倉祈禱。

  就在那座小田原城內──
  一名留著及腰黑色光澤長髮、擁有瓜子臉與白皙肌膚的少女武將正在眺望包圍城池的伊達政宗軍。她低語說:「明明就無法攻破這座城的,還在浪費時間」。
  這位肌膚蒼白的削瘦少女正是關東梟雄‧北條氏康。
  儘管她身材苗條、舉止優美,但眼神卻銳利無比,渾身散發出一股傲慢氣息。
  此人正是以日本最大巨城‧小田原城為根據地,號稱占有關東地區的北條家第三代當家。這裡的北條家並非鎌倉時代擔任「職權」一職的北條家。據說初代當家‧北條早雲曾是今川家的家臣。在仕宦今川家之前,他只是一介默默無名的伊勢浪人。也有人說,北條早雲就是最早的「戰國大名」。
  不過,第三代當家‧北條氏康徹底湮滅了與北條家出身相關的書籍、文獻,並重新捏造一份連結至平氏的族譜。事情的真相為何已無人知曉。
  從初代當家‧早雲開始,北條家就只有一個野心。
  那就是建立「關東獨立王國」。
  過去出身武家的平將門公曾經自稱新皇,企圖從京都的大和御所底下獨立、創造獨立的關東王國。
  北條氏康或許就是為了仿效那則故事,所以才會冒稱平氏的。
  關東乃武士之國。日本最初開設幕府的地點也是在鎌倉。傳說初代當家‧早雲就是為了繼承掌握鎌倉幕府的北條家遺志,才會在晚年時自稱「北條」的。
  況且關東這塊肥沃的土地,自古以來就是與近畿地區王朝迥異的獨立文化圈。
  具有日本人偶般、彷彿人工雕塑美貌的北條氏康從未吐露過自己的心聲;但這位帶著策士氣質的少女絕不掩飾在關東建立獨立王國的野心。
  她稱霸關東的據點,就是這座小田原城。
  這是一座被軍神‧上杉謙信率領的關八州士兵團團包圍也不曾陷落的超乎尋常巨城。
  就連名將‧武田信玄與北條爭奪駿河控制權時也表示:「我攻不破這座城」短短數日便放棄攻城、撤回軍隊。
  如果北條氏康有進軍京都的野心,難攻不落的小田原城反而會成為累贅。
  不過,氏康眼中的目標永遠都是關東的遼闇平原。
  「伊達政宗──那種鄉下來的小姑娘竟然敢妄言奪下關東,真是笑死人了。信玄,妳也這麼覺得吧?」
  「哼。我可是為了與伊達政宗一決死戰才會特地派出援軍來到此地的。倒是妳這個傢伙又打算守在小田原城裡度過這場危機吧?妳還是一樣膽小呢。」
  站在氏康身邊露出一抹冷笑的魁梧公主大名,正是那位大名鼎鼎的武田信玄。
  對以上洛為宿願的武田而言,若是後方與本國‧甲斐以及武田水軍的據點‧駿河接壤的關東出什麼亂子,那就傷腦筋了。因此,她才會暫時中斷上洛戰,帶著與伊達決一死戰的決心前來支援北條。然而,身為當事人的氏康卻毫無出兵迎戰的意思。
  她只是一味守在小田原城裡閉門不出,任憑時間流逝。
  軍師‧山本勘助的七七四十九日法事早就結束,信玄早已按捺不住上戰場的衝動。再說,她也想早點打完這場仗以繼續上洛戰。大和御所的關白‧近衛前久更是屢次催促她說:「上杉謙信終於出手援助淺井朝倉、宣言上洛了。再拖下去的話,妳的仇敵‧謙信就會當上天下霸主了。妳到底在磨蹭什麼,快點攻下岐阜啊」。
  然而,若是不將挾著破竹之勢湧入關東的伊達軍推回奧州的話,信玄就無法行動。她大可拋下氏康自行興兵上洛。不過,要是氏康敗給伊達,恐怕駿河、甲斐都會落入伊達之手吧。
  話雖如此,氏康仍一如往常不願正面應戰,只是固守小田原城等候伊達軍自行撤退。她一邊守在城內,一邊試圖離間伊達的家臣。在氏康的盤算裡,如果事情順利的話,她就會趁伊達軍撤退時從後方襲擊。
  這就是氏康一直在用的戰術。
  當上杉謙信就任關東管領、率領關八州的大名豪族進犯時,氏康也是守在城裡靈活調度風魔忍者,藉此讓關東聯合軍從內部瓦解的。然而,這種攻其不備的招數在和武田信玄交手時就不管用了。北條派出追擊部隊打算展開決戰,但卻在三增山反遭武田軍擊潰。不過,氏康本人沒有參予追擊。深知自己調兵遣將能力不如信玄、謙信的氏康行事非常謹慎,她絕對不會參與有任何敗戰可能的戰事。可以說,她極度偏好打守城戰。
  這兩人曾經因為爭執如何瓜分失去今川義元的駿河領土而撕破盟約、兵戎相向;但是矢志進京的信玄與期望關東獨立的氏康經常處於利害一致的立場,更別說雙方都與從越後發兵進犯的上杉謙信為敵了。上杉謙信這個人只要受人所託就會樂意派出不求回報的正義之師。她根本不在意進軍目標是信濃還是關東。武田、北條正是出於這個原因而締結長期盟約的,而她們也不得不這麼做。對氏康而言,就算要拋棄舊主今川家的本國‧駿河,氏康也得修復與武田的同盟關係才行。
  然而,信玄這次受不了氏康的消極策略了。
  再怎麼說,名震天下的武田騎兵隊可是特地前來支援北條的。
  在岐阜與齋藤道三大戰,並在即將與織田信奈主力軍正面交鋒時飲恨撤退的武田軍士氣相當高昂。
  信玄認為,固守城內以拖待變的做法簡直就是愚蠢至極的策略。
  看透信玄內心想法的氏康露出冷冷微笑,打趣說道:
  「哎呀哎呀,武田信玄,生氣過頭可是會長出魚尾紋喔。別那麼緊繃,放輕鬆喝點茶吧。」
  「哼。氏康。妳該不會打算在茶裡下毒吧。」
  「怎麼會呢。如果消滅武田信玄,我就會被越後軍神‧上杉謙信與奧州狂犬‧伊達政宗夾攻耶。我才不想遇上那種討厭又麻煩的局面呢。對北條而言,妳這個理性又懷抱強烈上洛志向的鄉下人才是顆好棋子。妳如果不活久一點,我會很傷腦筋的。」
  「膽小鬼,盡說些歪理。」
  「武田信玄。這座小田原城的建築形式是『總構』,有箱根山與又長又寬的護城河保護著包含周邊城鎮在內的整座城池,而且保護範圍也包含附近所有農民,城中早已儲備了大量米糧,所以敵人無法燒毀、奪走糧食;再加上風魔設置了結界,對方也無法暗中破壞。他們最後只會耗盡兵糧而被迫撤退的。」
  儘管氏康有著令人誤以為是貴族公主的高貴容貌,不過說起話來卻相當刻薄。她還吹噓說:「沒必要將兵力浪費在伊達政宗那種奧州鄉下土包子身上。那種小鬼頭根本沒有交手的價值啊」。
  對「甲斐之虎」的信玄而言,她有自信,只要派出自豪的武田騎兵隊發動突擊,就能在短時間內擊垮倉促成軍的奧州軍。只不過,那應該會造成龐大損失。無論得花時間重組上洛軍,還是得犧牲寶貴的將領,這些事都讓信玄傷透腦筋。況且這麼做的話,真正得利的人就只有閉城不出的氏康而已。或許氏康正殷殷期盼信玄受不了成天守城而主動出擊呢。
  「妳這個傢伙真的讓人很不快。是不是稍微長得好看就得意忘形啦?以妳那種個性可是會一生結不了婚喔。」
  「多謝忠告。不過呢,我的情況沒有糟糕到妳那種因為『甲斐之虎』名號而受人畏懼,身邊只能召集到女孩子的程度呢。」
  「我比妳有男人緣啦!那個,織田軍不是有個猴子嗎,叫相良良晴的。那個傢伙就迷上我的胸部喔!那像伙誇口說過喜歡胸部大的女人。他一定對妳這種胸前平坦的女人沒興趣啦!」
  「……我們有約定過不提胸部的對吧!最近越來越多男人喜歡南蠻文化!明明胸部不過是裝飾罷了!竟然老是談論那種東西的大小,男人們的腦袋都爛掉了吧!齷齪!現代的男人都是一群鄙俗不堪的傢伙!」
  「哈~~哈哈哈哈哈!不管再怎麼吠都沒用啦!妳這個洗衣板!」
  「……武田信玄。妳找死嗎?」
  「我現在很無聊呢。想吵架我奉陪啊。」
  「是妳先找碴的吧!我們立下過堅定的誓約,絕對不提胸部的耶!」
  「有那回事嗎?我忘啦。算了,我去泡個溫泉。北條氏康,妳從箱根山引溫泉到城裡,幫我打造一座豪華露天溫泉,這點倒是得誇獎妳呢。」
  「還不是為了實現妳的任性要求啊?竟然指定只能在溫泉開軍事會議。真是的,妳這個女人未免太謹慎了。難道妳懷疑我會在小田原城暗殺唯一的朋友嗎?」
  「我就是在懷疑,誰知道妳什麼時候會派出風魔暗殺哪個人啊。聽好了,往後也絕對不准有人沒脫光就進入溫泉喔?」
  信玄走在前往溫泉的走廊上心想:在氏康面前搬出相良良晴的名字的確做對了。
  聽到相良良晴的名字時,氏康的嘴角抽動了一下。
  「霧隱,妳在嗎?」
  「……屬下在此。」
  天花板上傳來一道稍微結巴的女忍者聲音。
  「根據部屬在主要道路的真田忍者回報,相良良晴似乎正要前來這座小田原城見我。不知道他是打算遵守約定,還是另有外交任務就是了。總而言之,良晴的處境很危險。氏康一定會不顧我的想法派人殺掉那個傢伙的。氏康的盤算是畿內越亂越好,織田家平定幾內成為天下霸主對她來說反而不是好事。只要畿內繼續混亂下去,她就能夠爭取到在關東建立王國的時間了。」
  「……保護相良良晴不受風魔所害、安全護送他到館主大人面前。這就是真田忍群此次的任務嗎?」
  「如果只是那樣還比較單純。麻煩的是織田家的當家‧織田信奈似乎還與相良良晴同行呢。」
  「……敵國大名帶著手下旗本眾,深入東海道這塊敵地?怎麼可能?她根本無法穿過箱根山的。在關卡就會被北條逮住了。」
  「她似乎是微服出巡,兩人隱瞞身分前往東海道。頂多只有帶上幾位忍者吧。織田信奈真是亂來。據說她以前也曾經用那種方式偷偷上洛,還在旅途中被齋藤家的刺客襲擊。不知道她究竟在想什麼。難道是因為一旦上杉謙信上洛,織田家就完了,所以才會親自來向我哀求援助嗎?還是她對潛入敵境的緊張感上癮了呢?」
  「……要殺了織田信奈嗎?如果是少數幾人的隊伍,要殺她不難。」
  「不。妳應該知道我討厭卑鄙的暗殺手段吧?我要在戰場上與織田信奈分出勝負。過世的勘助也不會對那種分出勝負的方式感到高興的。」
  「……那麼,要把織田信奈也帶過來嗎?」
  信玄搖了搖頭。
  「我沒有那麼好心,霧隱。我邀請的只有相良良晴。別管那個不請自來的織田信奈,反正她應該早就做好送命的心理準備了。再說,那個女人如果真的有資質成為天下霸主,就算遭到風魔襲擊也能夠活下來吧。」
  「……山本勘助還在世的話,就能夠預測織田信奈的天命吧。總之屬下瞭解了。」
  被稱為霧隱的女忍者氣息瞬間消失。

  信玄離開後。
  「……肚子好痛……」氏康端正的容貌鬆懈下來,搖了搖手上的鈴。
  「主人,呼喚在下嗎?您又要吩咐我拿胃藥嗎?」
  與北條家締結契約、一手包辦忍者任務的箱根山風魔一族。
  其首領‧小太郎一聲不響地落在氏康身後。
  那是位身高超過兩公尺的高大人物。由於戴著般若面具,看不見此人長相,其聲音還相當獨特,聽不出是男是女。
  風魔一族的由來眾說紛耘,沒有任何確切說法。唯一肯定的是,他們是與伊賀、甲賀無關的相模忍者,從北條家第一代家主‧早雲以來就和北條家建立起攜手作戰的合作關係。傳說其首領‧小太郎來自半島或大陸,也有人從其高大身材推測他是南蠻人。無論如何,小太郎身上隱約散發出不同於日本人的氣質。
  氏康平時就指派風魔眾保護自己,即使身處小田原城內也絲毫不敢大意。特別是當她將武田信玄與其騎兵隊邀入城內的時候,更是不分晝夜保持警戒。這是因為據說伊達政宗底下也有一批專屬的奧州忍者。
  「信玄已經察覺到我的表情。相良良晴很快就會來到小田原與信玄會面了。」
  臉色蒼白的氏康輕聲對小太郎這麼說。
  「關於此事,手下已經呈報給在下了。」
  「殺了相良良晴。絕對不能讓那種摸不清底細的未來人進入小田原城。誰知道他會做出什麼事。若是發展成外有『啟示錄之獸』伊達政宗,內有未來人相良良晴作亂的局面,我的身體根本撐不住的。」
  天生情感纖細的氏康有著胃痛的老毛病。當她感到恐懼時,胃部就會劇烈疼痛。那是一股幾乎會令她昏厥的痛楚。尤其從三國同盟的盟主‧今川義元於桶狹間戰敗、今川家形同滅亡的那天晚上開始,她的胃痛毛病就更嚴重了。儘管她努力在信玄等人與家臣面前隱瞞此事,不過在透過般若面具掩飾真面目的小太郎面前卻藏也藏不住。氏康有時候也會命令小太郎調製風魔忍者的藥物以緩解胃痛。
  「可以嗎?那個傢伙不是武田的客人嗎?」
  「找個藉口說不小心殺死他就好了。反正他原本就不屬於這個世界。就算他消失,也只是讓世界恢復原狀罷了。」
  「但織田信奈正與他同行。只收拾掉相良非常困難。該怎麼辦?」
  「……怎麼可能?堂堂天下霸主竟然……為什麼?」
  氏康喃喃說著:「難以置信」織田信奈可是戰國大名。不僅如此,她現在的地位與待在尾張的鄉下大名時截然不同。即使眾敵環伺,她還是擊敗了最接近天下霸主之位的今川義元,搶先武田、上杉雙雄完成上洛之舉。如今可說是實質支配美濃、伊勢、南近江、山城等國的天下霸主。那種大人物會陪著來路不明的未來人家臣來到東海道的這座小田原城嗎?
  「如果是那位勇敢的公主,就沒有不可能的事情。應該是目前淺井朝倉與織田的戰場完全陷入膠著狀態,而此時正好傳出上杉謙信上洛的消息,所以才讓她下定決心,想要跟信玄直接談判吧。天下雖大,能夠阻止上杉謙信的人卻只有武田信玄。她沒時間等信玄回到甲斐吧。不過,或許還有其他原因……」
  原因是什麼都不重要──氏康心想。她本能地對織田信奈的破天荒行徑感到畏懼,那蒼白的臉色變得更加慘白。
  「……把織田信奈也殺了。那個女人不是能夠在戰場上輕易殺死的對象。即便在桶狹間與金崎陷入絕境,她還是頑強地活了下來。她還揚言天下布武,面對叡山、本貓寺時也敢毫不留情地宣戰。就算畿內與關東距離遙遠,那個女人遲早會成為阻礙北條關東獨立王國夢想的敵人啊。」
  「她會奪去我們風魔一族追求的箱根山地居民自由吧。」
  「沒錯。要是這次放過她,就沒有機會殺她了。如果情況不允許的話,就優先取下織田信奈的首級。」
  小太郎點頭說:「若是這麼做能讓主人心靈獲得紆緩的話,在下樂意效勞。」。
  「不過只要您還是北條家的家主,身子就片刻無法休息。是時候隱退、將家督之位傳給妹妹‧氏政了吧?妳也該娶個丈夫、生下繼承人了。」
  「那個妹妹連吃湯泡飯的時候該加多少湯都拿捏不好,怎麼可能對付有如怪物般強大的上杉謙信和武田信玄。上杉謙信是毘沙門天化身,是徹底的不敗軍神。武田信玄腦中只知道追求天下第一強悍,是個沉迷戰爭與野心的女人。這兩人都不是常人能夠應付的。鄰國可是有兩位這樣的人物啊。只要謙信與信玄還在世,我就必須帶領北條家應戰。你認為氏政有辦法靈活調度風魔忍者、施展冷酷無情的策略嗎?」
  「不敢。在下倒是認為主人每次派風魔忍者奪人性命時,您那孱弱的身體都會不斷受傷就是了。」
  「我沒事,因為我是個冷血女人。無論是殺死誰還是欺騙什麼人,我都不會有感覺的。只有不知是被我奪去性命者的詛咒還是其他原因讓我胃痛罷了。我的內心沒有任何感觸──要說我感覺到什麼,就只有不想敗戰而死的恐懼感罷了。」
  自從成為北條家第三代當家的那天開始就一直扮演著「冷血女」的氏康眼中泛著淚光,但小太郎沒有點破此事。
  「──謹從吩咐,主人。風魔忍者必會解決掉織田信奈的。」

  ※

  「良晴,你看!那就是富士山喔!好壯觀!好雄偉!好挺拔!好壯麗喔!沒想到我這麼快就有機會瞻仰富士山耶!」
  「信奈,冷靜一點啦!這裡是駿河國,是武田信玄的領地耶。」
  「你這個笨蛋!偷偷潛入敵人陣地時要叫我『吉』啊!」
  「啊,對喔。抱歉。」
  「這讓我想起過去還是尾張公主大名時偷偷上洛進京的事情呢。雖然那時候身分暴露、被刺客包圍了,不過我大喝一聲就嚇跑他們了呢。」
  「妳真是亂來耶。講好聽點是英雄啦。」
  此時,信奈正喬裝成在堺町經營倉儲業之富商‧今井宗久的女兒「吉」,身邊只帶著一名隨從,經由東海道快步朝東方前進。
  之所以不騎馬,是為了表示自己不是武士,而是商人之女。
  也就是不讓武田信玄旗下武士看穿自己的真實身分。
  「良晴,你也是第一次看到富士山吧?是不是很感動?呵呵──要好好感謝我知道嗎?」
  穿著鮮豔長袖和服的「吉」──即信奈露出了得意表情。她明明就不是富士山的地主。
  她對身邊唯一的隨從──也就是打扮成僕從的相良良晴高興地說:「富士山是日本最高的山,從以前就被當成聖山受到眾人景仰。雖然現在還禁止女性進入;但不久之後,我一定會跟叡山一樣,登上富士山給所有人看!」
  看來信奈很喜歡高山。
  她攻下美濃的稻葉山城,將山城改名為「岐阜城」時,也在山麓上修建一棟能夠眺望整座城下町的豪華建築物。現在又準備在琵琶湖畔的安土山上打造一座高層建築物「安土城」,而且「安土城」的天主還會是前所未有的七層樓高。
  「吉,看來妳有往高處爬的習性呢。嗯。」
  「不要把人說得像笨蛋還是猴子好不好?你才是猴子吧?眼前就是富士山,你不能再感動一點嗎?我們現在正在瞻仰富士山耶!」
  「……不好意思,我在國中校外教學的時候就參觀過富士山了,而且我也爬上去過了。」
  相良良晴抓了抓鼻頭。為了避開信奈那雙大眼睛投射過來的視線,他將臉別向一旁低聲回答。
  他之所以不願意和信奈對上眼,是因為他會心跳不已的關係。
  相良良晴原本是個生長在現代日本的普通男高中生。某一天回過神來,突然發現自己穿越時空來到了戰國時代。
  而且不知道為什麼,在這個戰國時代,有名的武將大多是「公主武將」,也就是女孩子。
  良晴還不知道這裡是與他的世界有著直接關連的過去時代,抑或是平行世界。
  幸運(?)的是,身為重度戰國遊戲迷的良晴,單單憑藉在遊戲學會的戰國知識,讓他得以仕宦於擁有統一戰國亂世命運的霸主‧織田信長,不,是公主大名「織田信奈」的旗下當家臣至今──
  等良晴發現時,他已經迷戀上以小小身軀奮力統一戰國亂世的信奈了。
  不是家臣的身分,而是以一個男人的身分……
  而信奈也逐漸對和戰國時代本無關聯,卻還是捨命為自已而戰的良晴產生情愫。
  一位是堅稱自己來自未來、隻身寡人的流浪漢;一位是公主大名出身、握有京都實權的天下霸主。
  用戰國時代的常識來看,這兩個人身分過於懸殊,絕對無法修成正果;但越是被禁止的戀情,一旦燃起了火苗,就沒人能夠熄滅。
  更何況這裡是駿河國。
  不是信奈的領土。
  所以身邊沒有侍童,也沒有人會監視他們的一舉一動。
  侍奉良晴的忍者‧蜂須賀五右衛門原本也應該躲在某處保護兩人;但不知是她是識相還是害羞,四下都不見五右衛門的蹤影。
  也就是說,良晴和信奈現在是獨處狀態。
  「要、要不要牽手一起走?反正現在沒有別人,而且這也算是某種婚前旅行……」
  嬌羞不已的信奈滿臉通紅地握住了良晴的手。
  「嗯、好……」良晴吞了吞口水,反握住信奈白皙小巧的手。
  信奈的手相當柔軟。
  他們彼此都沒有和異性交往的經驗。
  雖然牽起手來,卻害羞到全身不自在。
  兩人的互動若是看在深諳風流之事的松永久秀和信奈已故義父‧齋藤道三眼裡,說不定就跟扮家家酒沒有兩樣。
  儘管如此,青澀的兩人還是走到了這一步。
  脾氣暴躁、講話毒辣又愛鬧彆扭,以惹人生氣為樂趣的信奈。
  喜歡大言不慚、絲毫不懂君臣應有禮儀的良晴。
  這兩個人只要一碰面幾乎就是在吵架。
  當良晴在金崎自願擔任必死無疑的殿後軍時,他就做好了心理準備,覺得這將會是此生最後一次見面。
  在姉川之戰時,甚至還發生了被孤立於本陣的信奈遭到敵將‧朝倉義景襲擊的事件。
  更重要的是,這個時代的一般常識,以及在這個國家延續好幾百年的身分制度藩籬皆不允許兩人相戀。
  儘管良晴曾經和直到去世前都還在擔心信奈將來的齋藤道三約定,會與信奈結為夫妻;不過這個諾言恐怕無法實現吧。
  然而,他們兩人如今卻奇蹟似地不受任何阻撓、手牽著手走在東海道上、仰望著壯闊的富士山。
  好一座秀麗的高山。
  難怪會被當成聖山景仰啊──兩人有著相同想法。
  「等一下,良晴,你說你已經看過富士山……那是很久很久以後的未來對吧?」
  「嗯,是啊。從現在算起,那是四百年以後的事情了。」
  「那現在這個瞬間,不就是你第一次看到富士山的時刻嗎?因為這座富士山可是四百多年以前的富士山喔!」
  「……不要講那麼難懂的話,越聽越複雜耶。」
  信奈雖然是戰國時代的人;但就像現代人一樣,對事情的合理性相當執著。
  只要是不合理的事情,她就會斥為「迷信」。
  但是,不管是多麼不可思議的事情;只要合理的話,她就會深信不疑。
  她是個理性主義者。
  比方說,信奈認為,人死後便會回歸塵土,沒有什麼死後世界。
  原因很簡單,因為沒有人見過死後世界,所以沒有值得相信的證據。
  當南蠻遠渡重洋而來的傳教士拿出地球儀告訴她說:「地球是圓的」的時候,她就直接相信了這個不可思議的事情。
  只因為傳教士的說明很合理。
  當初會擬定作戰計畫火燒叡山,即那座反織田信奈聯軍的聖地,也是因為有幾個合理原因。
  首先,如果無法攻下叡山的話,就無法打破四面楚歌的僵局。
  其次,叡山被尊為佛教聖地卻擁兵自重,而且還經常參與戰事。信奈認為,宗教勢力的使命應該是帶給人民內心平靜;但他們卻拿起武器和武家一起打仗,這種現象既「矛盾」且「不合理」。
  第三,信奈認為這個世上沒有所謂的作祟。就算在另一個世界真有神佛,若是祂們與打算終結日本戰亂的自己為敵,那就不可能是真正的神佛──她做出了這個合理結論。
  另外,她還廢止了被稱為中世紀象徵,也就是讓舊商人得利的既有制度「座」,改而實行「樂市樂座」政策,獎勵上萬人自由經商,而且還廢除了無數座關卡以取消通行稅、整頓道路以保障貿易路線,讓各地城鎮都能夠蓬勃發展。對緊緊依附中古時代陳舊制度的既得利益者而言,施行這些前衛施政的信奈簡直就是個破壞者。
  因此,信奈經常受到同處一個時代的迷信大眾誤解、中傷。
  最近還越來越多人稱她為「第六天魔王」。
  不過,來自未來的良晴完全不這麼想。
  良晴曾經溫柔地對信奈說:「我知道,妳的所作所為都是正確的」。
  這時的良晴真的很溫柔,一反平常愛胡鬧的模樣。
  只是……信奈有些不安。當良晴對她說出「妳是正確的」這句話時,眼神中似乎充滿了悲傷。
  信奈禁止良晴告訴她自己的未來。
  因為她只想憑著自己的意志和力量來開拓命運,不希望仰賴預言的幫助。
  所以良晴不能告訴信奈關於「本能寺之變」的事情。
  到底該如何阻止「本能寺之變」,這是良晴現在最大的煩惱,而他也不知道自己究竟能不能成功阻止。
  畢竟,命運中要引發「本能寺之變」的武將‧明智十兵衛光秀她──
  (居然是十兵衛……不會吧……我到底該怎麼辦才好?)
  正當想到這裡時,良晴突然被信奈捏住臉頰。
  「喂,有沒有在聽啊?你到底是怎麼去富士山旅行的,良晴?再說,你根本不會騎馬不是嗎?」
  「至、至少我現在會騎了啊。」
  「你在未來過的是普通庶民生活不是嗎?應該沒有那個閒暇時間慢慢參觀富士山吧?」
  「在未來的日本啊,有種叫新幹線的交通工具,非常方便。只要坐在椅子上,兩個時辰就能從尾張前往江戶。從大阪到江戶也用不到三個時辰喔。」
  「什麼?也太快了吧?根本沒有旅行的感覺啊!真是無趣。」
  信奈嘟起了嘴巴。
  「難得的過、過、過、過夜旅行,一下子就到達目的地,那不就沒、沒、沒意義了嗎……」
  「嗯?我沒聽清楚,抱歉,可以再說一遍嗎?」
  「這、這種話怎麼可能再說第二遍啊?」
  害臊的信奈用腳踹了良晴的脛骨。
  但這次沒有以往那種殺人般的破壞力。
  而是像貓咪玩耍般的輕柔踢法。
  「好了,我們也不能一直玩下去。現在得想想該怎麼進入被伊達軍包圍的小田原城與信玄會面了。這可是賭上性命的冒險喔。」
  「是啊,差不多該認真研擬計畫了。我們先找間茶館討論才行。」
  「找間旅、旅店住下來吧……接下來還得穿過箱根,今天內不太可能抵達小田原了。」
  「妳說旅店!?吉吉吉吉大小姐!那那那那個用現現現代話來說,不就是LLLLLLLOVE HOTEL嗎?」
  「裸、裸、裸撫火照【註】?猴、猴子語居居居然會用這麼淺顯易懂的文字。」【註:日文中的「裸撫火照」音近LOVE HOTEL。】
  「抱歉,我不知道妳是用什麼漢字去想像的耶。」
  「你你你你在想什麼下流事情?我、我們的目的只是要跟守在小田原城裡的武田信玄交涉喔?你、你太沒有緊張感了吧?」
  滿臉通紅的信奈拉著良晴的手走在箱根的坡道上。

  信奈和良晴之所以會經過武田信玄的領地‧駿河前往關東王者‧北條氏康的居城‧小田原城,這是有原因的。
  良晴的軍師‧竹中半兵衛私底下向信奈獻出的計策,還有統領織田家家臣的大姊姊‧丹羽長秀對慌張到不知道如何是好的信奈建議這樣子「滿分」、最好立刻採用的提案,就是讓兩人一起去旅行。
  這趟旅行的目標,就是前往被自稱「奧州霸主」「啟示錄之獸」的伊達政宗率領之奧州軍包圍的小田原城,助城主‧北條氏康一臂之力,並拜託與氏康一同守城的武田信玄阻止上杉謙信上洛。
  信奈目前和北近江的淺井久政‧長政父女,以及越前之王‧朝倉義景聯軍對峙中,戰局呈現膠著狀態。朝倉義景趁著織田軍與本貓寺、三好勢交戰時伺機上洛。即便本貓寺與三好家退兵,他依然沒有放棄上洛的企圖,目前正待在淺井家的主城‧小谷城。另外,越後之龍‧上杉謙信還公開宣示,這場戰爭她會站在淺井朝倉聯軍那邊,使織田軍陷入更加嚴峻的局勢。
  儘管好不容易和大阪本貓寺締結一年和約;不過要是有「軍神」之名的越後上杉謙信抵達小谷城,並和淺井朝倉聯手派出大軍的話,信奈便無法守住南近江還有京都了。
  儘管她已經開始在南近江要衝建造一座高聳壯麗的「安土城」,使該地成為對抗上杉與武田的防衛戰據點。然而,距離該城完工還需要一段時日。
  於是天才軍師‧竹中半兵衛向信奈提出了這個計策。
  『如您所知,武田信玄大人和上杉謙信大人彼此是在川中島展開過慘烈對決的勁敵。武田大人應該會盡可能阻止上杉大人上洛──雖然武田大人近期也打算再度上洛,不過老實說,如果到時候駐守畿內的是織田軍,對上武田軍還比較輕鬆。萬一率領強大越後兵的軍神‧上杉大人與淺井朝倉聯手占據了南近江到京都的道路,就算是武田大人也沒有辦法輕易闖過的;但要是對手是信奈大人弱小的尾張軍,那就有取勝的空間了。武田大人是這麼想的。對不起,請不要處罰我。嗚嗚。』
  換句話說,「敵人的敵人就是朋友」──這是讓武田信玄去牽制勁敵上杉謙信、將淺井朝倉孤立於小谷城的起死回生妙計。儘管信玄原本就邀請過相良良晴以聯繫武田、織田兩家的外交使者身分造訪她的國家就是了。
  但是,信玄現在正為了幫助盟友‧北條家而待在小田原城和伊達政宗軍對峙。這就是最大的問題。
  『偏好主動出擊的武田大人應該會排斥這種長時間守城戰;但是小田原城的城主‧北條大人天生就喜歡守城。她大概打算一直守下去吧。因此,必須與伊達政宗交涉,請她撤回奧州。就算談不攏也沒關係。因為從後勤、作物耕種期,以及倉促成軍的聯軍內部狀況推算,政宗大人最多也只能再包圍小田原城一個月。伊達軍撤退後,我們可以將此當成織田家的外交成果,要求信玄大人牽制謙信大人一個月──最好是兩個月──作為回報。這樣子我們就可以和鎮守在小谷城內的淺井朝倉勢力展開決戰了。』
  半兵衛已經看出,如果讓上杉謙信同時指揮精銳的越後軍與淺井朝倉的士兵,織田家不但會大敗而歸,而且還會失去京都、從爭奪天下的競賽中退場。
  提到戰國最強武將,當屬越後的上杉謙信和甲斐的武田信玄,此乃這個時代的常識。
  織田家雖然靠著信奈卓越的戰略眼光一口氣成功上洛,不過尾張兵依舊還是孱弱到不行,難以和越後兵、甲斐兵相提並論。
  『有辦法這麼順利嗎?不但得先賭賭看能否進入小田原城,就算伊達政宗一個月後撤兵,信玄會上當嗎?萬一過了一個月她還是不走呢?再說她願不願意接見我們都是個問題。織田與武田本來就是爭奪天下的敵人。倘若我們大剌剌地在小田原城現身,被暗殺也不能怪別人喔。』
  信奈一開始覺得半兵衛的計策過於危險,不過半兵衛一邊輕咳一邊催促信奈說:『再這樣下去的話,織田家肯定會將被上杉大人與淺井朝倉大人的聯軍消滅的。現在正是一決勝負的時刻。況且武田大人已經向良晴先生提出邀請,良晴先生一定會赴約的。再說,良晴先生已經在堺町與伊達政宗大人成為朋友,他有辦法和伊達政宗大人交涉的。因此,只要派良晴先生當使者,我相信織田就能夠調停武田、伊達、北條三家之間的緊張局勢。不過,若是只派良晴先生一位家臣當織田家使者獨自來回伊達陣地與小田原城,這樣恐怕會來不及。唯有身為織田家家主的信奈大人在場,才能夠處理這場艱難的交涉的。咳咳』。
  儘管半兵衛的話有些道理,不過她有點糟糕的身體狀況令人在意。半兵衛少了平時的悠哉態度,這次的計策似乎多了幾分焦急。對此感到困惑的信奈和家老‧丹羽長秀商量半兵衛的計策,結果──
  『滿分。雖然這個計策伴隨了生命危險,但這是武家之人無可避免的宿命。反正繼續觀望下去也只會使我們敗給抵達小谷城的上杉軍,屆時公主將會遭到那個朝倉義景囚禁的。這倒是個求之不得的好機會,您就趁這個機會和相良良晴大人去婚前旅行吧。』
  因為長秀滿臉笑容地做出保證,於是信奈便採用了半兵衛的提議。
  沒錯。
  這趟旅行私下的目的。
  就是信奈和良晴的婚前(?)旅行。
  織田家如今正處於危急存亡之秋。
  在戰國時代爭奪天下的信奈與其家臣‧良晴隨時都可能戰死沙場。
  雙方能夠活到現在,就某種意義上來說可說是奇蹟。
  所以應該盡力活在當下、不留任何遺憾。
  既然無法正式結為夫妻,那就偷偷去婚前旅行吧。在眾家臣看不到的遙遠國度私底下結為連理……這是長秀的意見。
  雖然信奈害羞地說:『開開開什麼玩笑?為什麼我要和那傢伙……』,卻還是偷偷把良晴叫來,祕密和他踏上了旅程。
  如今保護兩人的護衛只有忍者‧五右衛門。若是帶上大批隨從的話,信奈暴露身分而被敵人殺害、捉住的危險性也會增加,因此兩人才會姑且扮成平民前往東海道。不過,有件事情讓良晴耿耿於懷,那就是瞞著明智光秀前往小田原究竟是不是正確的決定。
  因為,明智十兵衛光秀她……

  「喂,良晴,你怎麼從剛才開始就皺著一張臉?明天的事的確讓人緊張,但你也緊張得太早了吧。」
  「嗯?啊,抱歉。」
  「聽說箱根有間不錯的旅店,雖然住宿費貴了一點,但是很新、很漂亮,還聽說可以從房間看到富士山和蘆之湖喔。我們去住那邊吧。」
  「……嗯,好啊。」
  「……我們是住……同一個房間喔!」
  「嗯、是啊,五、五右衛門一個人頂多也只能守著一個房間……」
  「對、對、對啊,就是這樣,我、我、我才沒有在期待什麼喔!知、知道了嗎?」
  「我、我、我知道啦!我、我、我會對妳溫柔一點的,一、一開始要忍耐一下,吉。」
  「等等……你想做什麼……算、算了,我們進去吧,要、要先泡溫泉,把身體洗乾淨喔……你、你、你不要太心急了。」
  「我、我、我知道啦……啊,口好渴。糟糕,我緊張到全身僵硬耶!」
  「硬……?你這個大色狼!」
  「我我我我不是那個意思啦!」
  哎。兩人打得真火熱,在下都看不下去惹──從某處傳來五右衛門的嘆息聲。
  「妳要監視到什麼時候啊?關鍵時刻妳要走開喔!不准偷看!」
  「就、就是說啊!五右衛門!」
  「在下於旅店外布下結界後就會獨自一人孤獨躲入黑暗惹。忍忍!」
  終於走到這一步了,相良氏。為了不在關鍵時刻出糗,吃下這顆藥丸吧──五右衛門從丸子店屋頂丟了一個小袋子到良晴頭上。她還是一樣不見人影。
  「這是什麼?」
  「是忍者祖傳祕藥,可以使人全身充滿力氣、渾身發燙是也。」
  「根本是十八禁的東西嘛!『織田信長公的野望』裡面沒有這種道具耶!?」
  「那種藥效力很強,每人只能服一粒。超過會有危險,請多注意。」
  「我、我知道了。」
  我們終於要進去『裸撫火照』了,雖、雖然不害怕,但有點緊張耶……信奈勾住良晴的手臂微微顫抖。
  良晴心想,這麼可愛的女孩子居然對我……我果然是個幸福的人。藤吉郎大叔,我放棄打造桃色後宮的夢想、決定只愛信奈一人了,你應該不會有意見吧?你看,她不論外表還是內心都是天下天一美少女喔!──良晴望著沐浴在夕陽裡的富士山,在心中雙手合十。
  此時的良晴實在是太幸福了,他還不敢相信自己會有這樣的際遇。
  雖然如此,織田家仍然身陷對上杉謙信這名大敵的危機,良晴和信奈明天還得冒險潛入北條氏康的居城‧小田原城。
  就算這是天才,半兵衛的策略,也無法保證一定會成功。
  他們兩人明天也許就會命喪黃泉。雖說沒有哪個武家會缺乏常識處死來使,但信奈並非信玄邀請的客人。她很可能就像飛蛾撲火般送死。即使信玄不殺信奈,北條氏康會不會有什麼舉動也很難說。另一方面,半兵衛與長秀都推了良晴一把,要他別再猶豫下去了。
  是的。今晚我將會與信奈結合了。
  現在不是害羞、迷惘、客氣、害怕的時候了,一切就在今晚。
  我有多麼愛信奈、多麼受她吸引,我全部都要誠實地傳達,用言語、用行動傳達給她知道。不要到了明天還留下遺憾。
  是的,良晴下定決心了。

  ※

  「我當姊姊的替身真的不會被拆穿嗎?勝家?現在的我看起來像個美少女嗎?」
  「是的,非常完美,公主大人。不管怎麼看,您都是戰國第一、兼具豔麗可愛威風又美麗的織田信奈大人本人喔!」
  「勝、勝家?妳為什麼用餓虎撲羊般的眼神看著我?」
  北近江──
  正對淺井朝倉軍駐守的小谷城小山丘──虎御前山。
  此地目前是織田軍對抗淺井朝倉的最前線基地。
  只要淺井朝倉聯軍進入大和御所以及將軍‧今川義元的居城,也就是京都,信奈就輸了。
  因此信奈拚命防守,不讓淺井朝倉軍越過虎御前山往南進攻;但是越後之龍‧上杉謙信宣言發兵上洛、援助淺井朝倉。士兵和百姓都人心惶惶,並覺得:「這次輪到織田軍被趕出京都了」。
  倘若由軍神‧上杉謙信領導淺井朝倉軍,織田軍將無法與其抗衡。
  因此信奈才會親自偕同受到武田信玄邀請的相良良晴前往東國進行外交談判,打算拜託武田信玄牽制上杉謙信。然而,若是被淺井朝倉軍發現主將‧信奈不在虎御前山的陣營,那就大事不妙了。
  於是軍師‧竹中半兵衛出此奇策,在虎御前山安排信奈的替身,迫使小谷城不敢輕舉妄動。半兵衛相信,只要小谷城的淺井朝倉軍以為信奈本人仍坐鎮虎御前山的陣地,在謙信抵達前應該就不會輕舉妄動。此乃兵法常識。
  不過,信奈有張如人偶般端正的臉龐,其美貌被譽為尾張第一,即使站在遠處也能夠清楚辨別其樣貌。
  最近因為很流行從南蠻傳入的一種遠眼鏡(望遠鏡)這種方便道具,所以從小谷城也可以看到位於虎御前山的信奈陣地。
  織田軍陣營裡頭沒有可以擔任信奈替身的女孩子。
  儘管軍中有著以明智光秀為首的幾名美少女,但卻沒有人和信奈獨特的樣貌相近。
  「因此就由我津田堪十郎信澄活用女裝特技,喬裝打扮成姊姊。這不是我在自滿,在織田家當中,擁有最接近姊姊美貌的人也只有我了。哈哈哈!」
  是的。
  半兵衛選來當信奈替身之人,就是信奈的親弟弟‧津田信澄。
  信澄不愧是織田家的貴公子,是位長得跟信奈很像、五官端正的美少年。
  而且信澄的長相本來就跟女孩子沒有兩樣,再加上他原本就有扮女裝的癖好。
  除了他以外,想不到有其他人能夠勝任信奈的替身。
  「這副可愛模樣幾乎讓人忘記你是男兒身,和公主大人根本就如出一轍嘛。我、我已經忍不住了。公主大人,您穿著南蠻甲胄,想必都悶出汗了,請讓在下勝家幫您換裝吧。呼呼呼。」
  「等等等等!勝家?妳為什麼要對我動手動腳?快住手~~我已經有淺井長政這個心上人了~~」
  「請叫我六,公主大人不會叫我勝家的。來,請直呼我六,對我下達刁難的命令吧!也請不要忘了冷冷說出:『失敗的話絕不輕饒』這番話喔!不知何時會被下令切腹,心血來潮時就會說出這種任性話,這也是公主大人的魅力喔。呼呼呼。」
  「……勝家對姊姊的忠義之心到底是……唉,算了。」
  身著信奈喜愛的南蠻鎧甲坐在本陣的信澄,還有身旁這位副將‧柴田勝家。這對組合算是成功扮演了「信奈和勝家主從」的角色。
  如果曾經和津田信澄暫時當過夫妻的淺井長政靠近本陣,可能馬上就會看穿信奈是冒牌貨。但是,還不到光在小谷城用望遠鏡看就會識破的程度。
  赤母衣眾的前田犬千代帶著虎皮頭套、手拿朱槍,不發一語地守在兩人後方。
  「對了,長秀和光秀到哪裡去了,勝家?」
  「……不是說要叫我六嗎!替身就該有替身的樣子啊!」
  勝家、勝家,這樣會被發現信澄是替身的,不能揪住他的胸口──犬千代面無表情地勸諫勝家。
  「啊!對不起!小、小六……丹羽長秀和明智光秀去哪裡了?」
  「是!長秀在安土山防備上杉謙信上洛,並指揮安土城的建造工程。長秀在這個方面充分發揮了她的篤實、謹慎態度。光秀在京都遊走於大和御所的公家貴族、將軍與商人之間,同時完成了諸多行動,可以說是八面玲瓏,表現相當活躍。」
  「是喔~~瀧川一益正在掃蕩六角餘黨,松永久秀則是在剷除西近江諸城吧?畢竟我們四面八方都是敵人,這也是沒辦法的;不過現在兵力這麼分散,還真是讓人不安啊。」
  「怎麼可以用『是喔~~』這種傻子般的回答啊!這時應該要冷冷地說:『這樣啊』,這才是我的公主大人啊!」
  「……這、『這樣啊』……這雖然是姊姊的口頭禪,但是有什麼特殊意義嗎?」
  「你是她弟弟居然不知道?真是太丟人了。這是要回應家臣:『是這樣啊,幹得好』時,縮短成『這樣啊』!公主大人個性急躁、不喜歡多說廢話,是個聰明人士!在變成口頭禪之前,給我好好練習!這樣啊這樣啊這樣啊!」
  「這樣啊、這樣啊……這樣啊這樣啊這樣啊這樣啊,呃,好像在唸什麼咒文耶。」
  「……嗯,這樣的替身沒問題嗎~~」
  勝家抓了抓頭嘆氣道。
  「哈哈哈。沒問題啦。阿市……不對,萬一淺井長政殺了過來,我就算賭上性命也會阻止她的。畢竟我們已經約好下次見面時要做個了斷。別擔心啦。」
  只有在提到淺井長政時,平時態度悠哉的信澄才會露出凜然表情,儼然一副尾張貴公子的模樣。儘管他現在扮成了信奈,應該稱他為尾張公主才對。
  勝家在被任命為虎御前山副將時,信澄就偷偷告訴她說:「淺井長政其實是女性,這件事要保密喔」。
  「談到長政的時候,你看起來就像不同的人,整個人變帥許多。戀愛會讓人改變這麼大嗎?」
  她不可思議地望著信澄。
  「當然會。妳知道嗎?一旦認真愛上一個人,連魂魄都被那個人勾走時,人就會自然而然改變的一旦下定決心要愛那個人愛到底,那個瞬間就得背負一些東西,該說是責任感嗎……這個時候你不再是一個人,還要接受對方整個人生呢。」
  「哦……話說回來,猴子也是,平常猴模猴樣的,但為了保護公主大人性命時,就會像另一個人似地威風凜凜起來……雖然長相沒變,不過眼神和表情卻完全不同。那就是戀愛的力量嗎~~」
  我、我如果也談戀愛的話,是不是也會變得可愛一點呢……勝家羨慕地喃喃輕語。
  「勝家,妳還沒有初戀嗎?」
  「叫我六!你是沒聽到嗎?」
  「……唉。這麼粗暴的口氣,根本不像是正值花樣年華的女孩子。根本就不像個少女,反而像惡鬼柴田耶。看來勝家距離戀愛之路還很遙遠呢。」
  「……如果我也談戀愛的話,是不是就能更像個女孩子呢?像最近的公主大人那樣?自從遇到猴子,公主大人就變得越來越可愛了……好、好不甘心!為什麼公主大人的戀愛對象不是我啊!我總有一天要砍下猴子的首級啊!」
  「……不不不,姊姊是不可能喜歡上勝家的……哈哈哈。」
  「為什麼?啊~~啊~~我也好想談戀愛喔!就算只有一點點也好,真想接近公主大人那種可愛程度啊~~那樣一來,公主大人或許就會更疼愛我了。」
  「……勝家,比起談戀愛,妳更適合丸子。要不要吃外郎糕?」
  犬千代用牙籤刺起外郎糕晃啊晃地對勝家輕聲說道。

  這個時候,就在離本陣稍遠的草庵裡,竹中半兵衛一個人在擬定虎御前山的防衛策略。
  式神‧前鬼在半兵衛的額頭上放上溼手巾降溫。
  「主人,休息一下吧。妳從昨晚就沒有闔眼、操勞過度了。」
  「……咳咳、咳咳……讓武田大人與謙信大人彼此衝突的計策雖然是我想的;但是這個行動形同將信奈大人、良晴先生親手送進敵營、害得他們的性命暴露在危險當中。為了能夠對應各種狀況,我得要擬定萬全之策才行。」
  「可是,妳的『氣』已經因叡山法燈的熄滅而衰弱了。不可以過分勉強自己啊。」
  「我知道,前鬼,寫完這份文件,我會休息的。我已經……沒多少時間了……咳咳咳。」
  「……唉……妳就是人太好。都拚命到這種程度了,偶爾任性一下也不會有人責怪妳的。」
  前鬼一邊擔心地幫半兵衛額頭降溫,一般嘆氣說:「雖然很想向相良良晴說明一切,但主人妳堅持不肯啊」。
  「相良良晴絕不遲鈍,他平時也很照顧主人;只不過……那個男人天生是個樂觀開朗的人,會因為過分樂觀而會看漏一些東西。儘管這也是他的優點就是了。」
  就算是前鬼也無法改變半兵衛的決心。
  「好了,我還得扮演相良良晴的替身,就先回本陣了。」
  前鬼雖然無法完美模仿他人的模樣,但還是可以扮到某種程度。
  半兵衛為了讓敵軍認為信奈在虎御前山,所以除了讓津田信澄當替身外,也準備了相良良晴的替身。
  那就是前鬼。
  「前鬼,拜託你了。咳咳。」
  「嗯。」
  前鬼憂心忡忡地望著半兵衛咳嗽的模樣。


  卷之二 明智光秀~三角進擊~修羅

  ……
  那是發生在本能寺某個美麗月夜裡的事情。
  「相良前輩的意中人,莫非就是信奈大人嗎?」
  當和相良前輩在森林中散步時,我十兵衛不假思索地問了前輩這個問題。
  忘記是從什麼時候開始的,我心中一直有股不祥預感。
  但是真正開始懷疑是在大阪本貓寺的南蠻蹴鞠大賽,織田軍獲勝的那個瞬間開始的。
  看到信奈大人和前輩開心地抱在一起,並在草地上打滾,不知道為什麼,我就感受到猶如斷腸般的痛楚。
  我感到前所未有的不安。
  原因就是,嗯,一定是因為──
  如果前輩對信奈大人懷抱著背離常道的愛,總有一天一定會對織田家稱霸天下的大業帶來巨大阻礙的!
  統治京都、成為天下霸主的公主大名和一個來歷不明、連正式身分都沒有的家臣在一起。
  如果愛好女色的前輩霸王硬上弓、強行壓倒信奈大人──前輩就等於完全破壞了這個國家的身分制度啊!
  儘管前輩可能會在得逞之前因為激怒信奈大人而人頭落地,不過這件事情為信奈大人帶來的壞評價肯定會比火燒叡山時還要糟糕。
  光是大名和家臣成親就是個沒有常識的大問題了,偏偏這個對象連武士都不是。不,相良前輩甚至不是農民還是商人……
  這樣下去不行的!
  我十兵衛是忠肝義膽的武士。
  儘管我十兵衛流有土岐源氏的高貴血統,與相良前輩的身分相當不匹配;但畢竟都是織田家的重臣,勉勉強強還可以成親。所以,為了不讓那些謠言成為信奈大人取得天下的絆腳石,我願意和前輩成親──十兵衛都說過好幾次了。
  可是,每次都被前輩轉移焦點……
  難道說前輩真的喜歡上信奈大人了?
  在南蠻蹴鞠大賽上,那兩個人感情好到讓人起疑。
  因此,我在心中暗自祈禱,並開口詢問相良前輩說:
  「事實究竟如何?相良前輩,你明知這是不可能有結果的戀情,卻依然愛慕著信奈大人嗎?這段戀情只會走上悲傷的結局啊──」
  沒錯,我是因為覺得信奈大人很可憐,不知道將來什麼時候會被這隻猿人非禮,所以才會掉下眼淚的。
  我才不是因為覺得相、相良前輩很可憐才哭的。
  更、更不是因為覺得自己很可憐,所以才忍不住哭出來……絕對不可能的!
  「十兵衛很認真在問你,還請你回答我。」
  我才沒有、才沒有喜歡上前輩。
  所以當時流下的眼淚,也、也不是因為我覺得自己在單戀前輩、難過到痛心疾首……所以才哭出來的。
  這可是真、真的喔!
  而那天晚上,相良前輩罕見地沒有裝傻,也沒有用無聊的冷笑話敷衍過去,而是輕輕摟著我的肩,用認真的眼神望著我。
  突、突然用這麼認真的表情望著我,我、我會害羞的。
  放開我──雖然很想這麼說,但我只能扭著身軀、無法抵抗。
  或許是因為這隻未來猴子學會了操控人心的神祕催眠術吧。
  前輩回答:
  「我的確把信奈當成英雄崇拜。」
  他的眼中閃閃發光,一點也不像平時的前輩。
  他像個孩子般熱切地說:
  「我想將信奈拱為天下霸主。雖然現在正在統治京都的信奈已經算是天下霸主,但我說的『天下霸主』有更遠大的含意喔,十兵衛。」
  「是指統治全日本的女王……這個意思嗎?」
  「還要更進一步,不只有日本喔。儘管我對戰國時代以外的歷史都不怎麼熟,但是織田信奈誕生在戰國時代是能夠讓這個國家重生的轉捩點喔!日本會成為嶄新國度的!綜觀整段歷史,如果要舉出有誰能夠創造出連我都沒有看過的日本,大概就屬信奈跟幕末的坂本龍馬吧。」
  「坂本龍馬是誰?」
  「嗯,他是土佐人,不過是妳的子孫。」
  「我的子孫!?那那那那那我的丈夫是誰啊?該該該該該不會是──」
  「這個我也不知道。」
  那個瞬間,我的心臟好像要蹦出來一樣。
  「十兵衛,信奈能夠改變的不只有日本人的命運,她還能改變這顆星球上所有人類的命運喔!妳、妳一定完全不懂我在說什麼吧?其實我也是。信奈不是那種只靠武力統一戰國日本的小人物!完全不是!她是一位擁有的能力、志氣足以改變這顆星球歷史的英雄喔!妳會認為我為什麼會從未來來到戰國時代吧?我覺得那一定是要我輔佐信奈,讓日本……不對,是讓這顆星球的命運往更好的方向邁進啊。我認為我被賦予了這個使命啊!」
  沒錯,男孩子在說起自身沒頭沒尾的夢想時總會露出那種光輝燦爛的表情。相良前輩毫無保留地說出了自己的想法──因為他信任我十兵衛光秀。
  儘管他緊緊摟住了我的肩膀,口水不斷噴到我的臉上;不過我的視線還是無法從前輩身上移開。
  「一開始我也因為自己突然落入戰國時代而充滿不安,所以只能強行說服自己,我是為了輔佐信奈才來到這個世界的。但是,在成功避免和本貓寺的十年戰爭後,我現在確定我真的是為了信奈而來的!世界的歷史現在正在急劇變化,『大航海時代』已經來了。歐洲人的船隻將會往來於世界各地吧?載著有志將天主教傳到全世界的天主教傳教士船隻;覬覦世界財寶的海盜船;想和全世界港口交易以牟取龐大財富的貿易船;還有打算找到機會就用武力占領其他民族土地,將其化為殖民地的軍艦──火槍和天主教的傳入,這不過是這個巨變的開端罷了。接下來的日本將會被捲入直衝而來的『大航海時代』。現在這個國家只有一個人能夠應付這種劇變,那就是不受常識束縛、擁有自由精神的信奈啊!如果沒有信奈,日本就會落後其他國家的!就算這個時代採用了『像貝殼般鎖國』的消極方法,總有一天,和日本差距越來越大的外國船隻一定會過來的。到時候,日本就追不上歐洲各國了……!」
  「到時候我的子孫‧坂本龍馬會拯救這個國家嗎?前輩?真不愧是我這個聰明、優秀又高貴的十兵衛子孫呢♪」
  「嗯,只是在那之後的日本需要克服重重難關就是了。不過,現在還有得救!如果是信奈在世的戰國時代,日本還有機會追上歐洲的!不對,是可以超越他們喔!然後就會催生出我不知道的歷史了!弗洛伊斯曾經說過,我是為了避免各宗教、各民族神話中將會發生在遙遠未來的大毀滅預言,所以才會被送到這個時代的日本的。我雖然不相信神佛、預言,不過我開始相信……說不定我真的是為了讓日本還有世界的歴史往更好的方向轉變,所以才會被送到信奈身邊的。儘管不知道為什麼會選中我這種沒有專長的人就是了。」
  現在的前輩就好像把信奈大人當成神一樣崇拜──十兵衛不小心吐露了心聲。
  我好羨慕信奈大人……
  不知道為什麼,我突然有這種感覺。
  「……是啊,信奈願意雇用來歷不明的我,還將我提拔成獨當一面的武將。對我而言,她在某種意義上或許真的是神。如果說我崇拜她,或許真是如此吧。不過,我也只是認為她像英雄般偉大。若是當成女孩子看待的話,她只是個個性充滿問題的糟糕傢伙罷了」
  「你、你喜歡信奈大人嗎?請老實回答我。」
  「呃,好。如果被問到喜歡還是討厭,我當然會說──喜歡。」
  喜歡──聽到前輩說出這句話的瞬間,我感覺到心臟彷彿要停止跳動了。
  「……前輩,你果然……喜歡信奈大人。」
  「喜、喜歡啊,可是……我也很清楚我們之間不會有任何結果……」
  十兵衛終於成功問出前輩真正的心意了。
  早知道就別問了……這樣的悔恨,以及看到背負著無法實現悲戀命運的前輩,想要撫慰他的衝動頓時就湧上了心頭。
  畢竟,先不管身分多麼懸殊,那個信奈大人竟然會喜歡上醜陋的猴子前輩,這根本是天塌下來也不可能發生的!
  我是覺得沒人喜歡的前輩實在是太可憐了,所以才會忍不住流下眼淚。
  「拜託妳,十兵衛,如果沒有妳待在信奈身邊,信奈就無法實現結束戰國亂世後前進海外的夢想了。織田家藉由天下布武使日本再度統一的事業是個非常艱難的工作,光靠個性粗暴、容易樹敵、動不動就想要放火的信奈是不可能辦到的。十兵衛,妳有常識,又具備豐富教養,妳的輔佐對她來說是不可或缺的。」
  「……真的嗎?」
  「真的,我瞭解這個國家的歷史,所以我說的話絕對不會有錯。」
  相良前輩又用那種眼神看著我了。
  那種悲傷的眼神……彷彿隨時會哭喊出來似的。他凝望我的眼神中隱藏著無奈又痛苦的祕密。
  讓我有種被依賴的感受。
  前輩到底在隱瞞什麼呢?
  莫非他知道的歷史裡有什麼悲慘結局等著我們嗎?
  我不是未來人,所以無法得知真相。
  只是前輩拚了命認真傾訴的模樣讓我明顯感受到這點。
  「所以……所以,先不要管我了。我希望妳不要對信奈有奇怪的疑心!拜託妳,十兵衛!」
  前輩幾乎是用求愛般的氣勢懇求我。
  前輩一次又一次地哀求,幾乎都要下跪了。
  他、他都說到這個分上了,我怎麼可能會說我不相信信奈大人。
  「……我、我知道了,可是為了消除你們關係可疑的謠言,前輩必須和其他人成親才行喔。所以,我十兵衛願意和你成親。」
  「咦?為什麼會變成這樣啊?」
  「前輩,你難道認真地覺得自己能夠和信奈大人結為夫妻嗎?」
  「我很清楚……她不是我高攀得起的女孩子……我很清楚……」
  他看起來非常哀傷。
  不管是望著我的眼神、還是自述高攀不上信奈大人時的語調,都讓我感到無比心痛。
  「……可是,我已經決定了,在幫助信奈實現夢想前不會娶妻。畢竟我和她約好了,我會實現她的夢想。我自己的夢想,之後再找就行了。」
  前輩,你真的這麼想嗎?
  前輩自己究竟懷抱著什麼樣的夢想?
  你不就是和信奈大人一起做著同樣的夢嗎?
  相良前輩乍看之下很單純,但其實隱藏著深不可測的祕密。
  那是個無法對任何人傾訴、既悲傷又辛酸的祕密。
  那不是只想回到自己時代的普通人會擁有的感情……
  而是更沉重、更痛苦的意念。
  所以等我回過神來時,自己已經吻上相良前輩的唇了。
  希望這樣能夠稍微撫慰前輩被傷痛填滿的心靈。
  我是出於這個想法忍不住吻了前輩的。
  「……妳、妳在做什麼?十兵衛!?唔哇啊啊啊!我和十兵衛接吻了!?」
  「前輩,我相信你的話。你應該沒有抱持著和信奈大人結為連理的夢想吧?那是不可能實現的夢想。那,我們的親事就等到前輩和我一起成為擁有一國一城的大名後再舉辦吧。」
  「咦?話題怎麼會跑到這裡了?十兵衛,妳也看一下情況……」
  「前輩……莫非你討厭我?嗚、嗚嗚、嗚嗚……」
  「唔哇啊啊啊啊!不要哭啊!我不討厭妳啊!」
  順帶一提,我其實是假哭的。
  「只要你想要,我隨時可以和你接吻。所以……前輩,請你恢復笑容吧!哭泣難過的陰沉表情並不適合你,我都快要看不下去了。」
  沒錯,這只是為了幫助人而已。
  前輩想要回到原本世界的家、想和母親見面,甚至偷偷在夢中哭泣,這件事只有我知道。
  窺見前輩其中一個祕密的十兵衛真是太不幸了。唉……
  看到那樣子的前輩,我實在沒有辦法丟著他不管。
  「相良前輩,那麼明天見了!」
  「呃,等一下,十兵衛!妳剛才為什麼要親我……好痛!」
  前輩想要追因為害羞而跑走的我,結果卻因為絆到石階跌倒而沒有追上。
  真是的,這個人實在是太遜了。
  唉……為什麼我會對前輩說出這麼令人害羞的台詞,甚至還吻了他呢?
  莫非……莫非我不是在同情前輩,而是我……真的對那隻猴子王國的假王子……動心了……怎麼可能?

  ……
  「不可能!不可能有那種事的!我十兵衛只是同情那隻猴子王子而已……就像看到迷路的動物而心生憐憫罷了。我只是因為這樣才對前輩好的!絕對沒有其他原因的~~!」
  「一個人扭腰擺臀,還在榻榻米上畫圈……明智小姐,妳怎麼了?」
  「光秀大人,到底怎麼了?是不是打仗打到累了?」
  「明智大人,品完茶後就差不多該吟誦連歌了。」
  「啊?我十兵衛居然會突然突然神遊!真、真是非常抱歉!」
  光秀的意識終於回到現實。
  這裡是京都的本能寺。受命擔任京都所司代的明智光秀召集了關白‧近衛前久等公家貴族,與今井宗久、津田宗及、千利休等堺町商人,以及將軍‧今川義元,甚至還找來畿內的武士,舉辦了一場風雅茶會。
  良晴和信奈陷入禁忌之戀的可能性已經歸零。那果然是良晴單相思罷了。他也很有常識,知道那是不被認可的戀情而早早放棄……光秀很想如此相信。
  然而,不管如何她依舊無法抹去心中的不安。
  她無比地想要抱緊良晴、綁住良晴,想讓他無法無法奔向信奈身邊。
  因為如果良晴一頭栽進這場違反世道的戀情,下場將會是良晴連同信奈一起毀滅……
  「……」
  利休不發一語又泡了一杯茶給光秀。
  漆黑的茶器裡裝的不是抹茶,而是紅葡萄酒。
  妳在想良晴嗎?──利休透過眼神如此詢問光秀。
  光秀下意識紅了眼睛點頭回答:「是、是啊。聰明如我也無法弄清楚他的想法」。
  「……」
  若想要理解相良良晴的想法,可以試著當個天主教徒──利休對光秀如此表示。
  「……」
  南蠻文化據說是目前最接近未來世界的文化。
  光秀也曾經聽良晴說過,在未來的日本,生活的一切都已經變成南蠻風格。
  「說、說得也是,這樣說不定可以稍微看穿前輩那看似單純、其實複雜的內心……但、但絕不是我想要理解那個傢伙喔。畢竟那是個愛好女色,負面謠言不斷的傢伙啊!」
  「關於相良良晴大人的負面謠言……」
  私底下與立於公家社會頂點的關白‧近衛前久勾結、暗中支援織田家包圍網、經營著堺町‧天王寺屋的津田宗及用毫無抑揚頓挫的嗓音突然開口說道。
  「織田信奈大人和相良良晴大人在聖誕夜接吻的謠言已經傳遍京都還有堺町,恐怕不能再這樣放著不管了。」
  「唔。那、那只是謠言罷了。」
  「這麼說來,本官也稍有耳聞。京都的年輕人真愛說長道短。如果是事實的話,那就非同小可囉。」
  近衛前久露出黑色門牙說著:「呵呵呵,人的嘴可是堵也堵不住呢」愉快地笑了出來。
  「公主大人和相良兄弟?就算是御所賜予筑前守這麼高的官位,相良大人也不可能和自己的主公結婚吧。不過,現在的相良大人倒是可以隨意挑選一般的女孩子喔。」
  資助信奈的堺町富商‧今井宗久沉穩地將茶一飲而盡。
  「呵呵呵。那個來歷不明的猴子若是想娶自己的主公,而且還是天下霸主為妻,那他自己也得成為公家貴族,還得是位居公家之首的關白或太政大臣才行。這根本是無稽之談嘛。日本根本不曾有過身分卑微之人成為公家貴族的例子,更別說關白之位還掌控在本官手中了。」
  光秀開始湧現極度不安。
  連京都……和堺町……都出現這番謠言嗎!?
  甚至還傳到了大和御所!
  (這下糟了!沒想到這個謠言傳得比想像中還快!簡直像有人刻意散播似的……現在前輩和信奈大人正在虎御前山獨處耶!雖然有柴田勝家大人監視,但是她對男女關係很遲鈍。那隻變態猴子要背著柴田大人非禮信奈大人可說是輕而易舉啊。)
  那個既不坦率又愛逞強的良晴竟然明白地說出「我喜歡信奈」。
  說不定他為了實現願望,真的會強行壓倒信奈也說不定!
  而且不知道為什麼,良晴擁有令戰國時代女孩們動心的奇妙能力,就連光秀也在不知不覺間吻了他。
  (那那那那才不是我的本意!我一定是被前輩施了未來人才會的催眠術啦!)
  信奈說不定也中了良晴的法術,對他言聽計從。等她回神時,一切就太遲了……
  儘管信奈清醒之後一定會立刻砍死良晴,不過卻為時已晚。到時候將會出現比現在更具有毀滅性的謠言的!
  (萬一前輩失控對信奈大人下手,而且消息還被傳出去的話,那織田家就真的完了。)
  光秀現在坐也不是、站也不是。
  「連歌就交給津田宗及大人吟誦。我突然想到有急事,得立刻快馬趕往虎御前山才行。」
  光秀不聽從大家勸阻,以迅雷不及掩耳之勢上馬奔出本能寺、匆匆趕往虎御前山,途中還搭乘高速船抄近路橫渡雄偉的琵琶湖。光秀以破竹之勢直衝目的地。
  若是將這番速度用在戰場上的話,絕對就可以輕鬆取勝。

  「信信信信奈大人!猿人!你們兩個果然獨處一地!你們要是在這種時候還單獨在一起,只會讓謠言越演越烈的!柴田勝家真的是個大笨蛋!她到底跑去哪裡了?」
  當天晚上,飛奔過來的光秀硬是突破了半兵衛在虎御前山本陣設下的迷宮。
  沒想到勝家根本不在本陣,犬千代嘴裡塞著外郎糕說:「勝家去尿尿了」而良晴此時竟然正在幫信奈脫下南蠻鎧甲。
  他們接下來打算做什麼?
  光秀勃然大怒。
  「你你你你你們在做什麼?前田大人,妳怎麼不阻止他們?」
  「嗨。這不是光秀嗎?看到勝家去茅房,我也想去了,可是姊姊的鎧甲好難脫啊。」
  「哎呀哎呀!我也不清楚南蠻鎧甲構造,一直脫不下來。」
  「我快尿出來了!快點啦!這身南蠻鎧甲又熱又難脫。脫下來後,我要去換件輕鬆一點的衣服啦!」
  啊……到底是怎麼一回事?
  光秀大吃一驚。
  信奈和良晴都不在虎御前山的本陣。
  假扮成信奈的是她的弟弟‧津田信澄。
  扮成良晴的,不正是竹中半兵衛的式神‧前鬼嗎?
  「信、信、信奈大人呢?猿人呢?他們兩個丟下這座最前線的堡壘跑到哪裡了!?」
  難道失控的猴子男擄走了信奈大人!?
  不知道半兵衛策略的光秀露出慌張的狼狽模樣。
  「嗚嗚。不是那樣的。明智大人。請到我的營帳,我會詳細解釋的。」
  一聽說有位公主武將突破迷宮,半兵衛急急忙忙地衝到光秀面前。

  「這是怎麼回事?難道猿人真的捉走信奈大人連夜逃跑了嗎?可是前輩應該不是會做出這種蠢事的人啊。還是他預見織田家將會敗給上杉,於是像金崎那時一樣掩護信奈大人逃走了?」
  與光秀兩人獨處後,半兵衛一邊咳嗽一邊大略說明那兩人這次的祕密行動與機密作戰內容。當聖誕節停戰時,武田信玄邀請前輩擔任外交使節──這個部分光秀還能理解。不過,若是單獨派良晴去見信玄,也有可能像本貓寺那次一樣一去不復返。儘管只有五右衛門擔任護衛有些令人不安,但要是派太多人的話,即使能安然通過武田領地,在抵達小田原城之前就會在箱根山被北條方掌握到行蹤了。
  「可是,連信奈大人都和前輩一起深入敵境,這個做法太魯莽了!雖然大名本人坐上談判桌會比前輩獨自一人還要有分量……但是萬一信奈大人被殺的話該怎麼辦啊!?」
  「嗚嗚。信玄大人打算在戰場上與信奈大人分出勝負。可以肯定她不會做出過去暗殺謙信大人的舉動的。」
  「小田原城是北條氏康的根據地啊!」
  「北條氏康大人不可能不顧信玄大人擅自殺害與武田家交涉的使者的。雖說不是沒有那種可能,但若是她強行下手的話,北條家與信玄大人的關係會徹底崩壞的。氏康大人曾經於三增山之戰慘敗,她應該很清楚與武田軍開戰是多麼愚蠢的事情。北條家目前正與奧州伊達、越後上杉這兩大勢力為敵。若是再與武田為敵的話,小田原城將會陷入四面楚歌的窘境。具有高度政治智慧的那位大人必定不會做出如此魯莽……咳咳。」
  天才軍師半兵衛過去預測從未失準。具有軍師才能的她不只腦筋動得快,還能在腦中組織各種資訊、推導出客觀的結論。即便想法中有加入她自身的願望、期待,但卻不失其客觀。她重視敵我雙方的生命,絕對不會暴虎馮河,或是採用賭博般的奇計。儘管她個性懦弱,但其策略並沒有出過什麼大問題。那是半兵衛的優點。因此,光秀從未對半兵衛的策略有過懷疑。
  但這時的半兵衛似乎有些焦躁。光秀察覺到,半兵衛在這次策略中混入了她希望讓良晴、信奈單獨旅行的願望與想法。原本應該不是由主公,而是該指派重臣‧丹羽長秀或是光秀自己擔任外交使者陪著良晴前往小田原才對。為什麼半兵衛要這麼做?
  「半兵衛大人。北條氏康雖是著名政治家,但那位公主武將繼承了『只要能夠稱霸關東即可,對天下不感興趣』的北條家遺志啊。據說──其首任家主‧北條早雲年輕時曾於京都侍奉足利幕府,而後因為對連年大亂的畿內失望,才轉而希冀奪取關東。北條家傳承三代的宿願,或可稱為戰略方針,就是將日本分割為東西兩側,即所謂的二分天下。氏康應該正在擔心信奈大人征服畿內後將會併吞關東啊。」
  「……咳咳。二分天下……足利幕府的確是由統御西國的室町御所的將軍以及統領東國的關東公方這兩股權力構成。可是,雙重權力的結構正是導致天下大亂的原因,再加上很久以前西邊的御所和東邊的鎌倉幕府對立,引發了南北朝戰亂……」
  半兵衛深知北條與織田註定遲早會為敵。然而,在這個時間點,她很難相信氏康會寧願捨棄與武田信玄的友好關係也要暗殺信奈。
  「只要看一眼氏康持續擴建的小田原城就能夠明白了!半兵衛大人有觀察過小田原城嗎?」
  「沒有。我從未旅行至東國……聽說那是一座足以匹敵大阪本貓寺的巨城。咳咳。」
  「撐過上杉、武田猛攻的小田原城如今又再次擴張,變得更加巨大了!那座城是以『總構』建築的護城河與城牆,將關東最大城市‧小田原圍在裡頭保護,形成有如南蠻要塞都市的異樣城堡啊!氏康相信,在箱根山、駿河灣的保護下,小田原城牢不可破,可享百年安泰啊!」
  「……南蠻的要塞都市……」
  「南蠻與日本人彼此割據的狹小日本不同,歷史上曾經多次遭受異族從海路、陸路進犯。他們將城鎮本身建造成要塞是稀疏平常的事情、在日本人的觀念中,領民居住的城鎮與武士所待的城是分開的,那是因為戰爭的雙方都是日本人的緣故。即便發生戰爭、城鎮被焚,領民也不會被趕盡殺絕;不過在南蠻就不同了。如果敗給了異族,運氣好的領民會淪為奴隸,運氣差的則會被屠殺殆盡,所以只能發展出可以保護整座城鎮與領民的要塞都市。換句話說,北條氏康將西國人當成異族了!所以才會把小田原建造成天下霸主從西國進犯也能夠百年不墜的驚人要塞都市啊!」
  儘管半兵衛修習過古往今來的各種軍事學問,但卻對南蠻事物相當陌生。光秀則是在堺町時與南蠻人有過來往,因此對這個方面相當熟悉。而且她還實際到訪過小田原城。這樣的差別就表現在兩人對小田原城的歧見上。
  半兵衛這個時候驚覺說:或許是「得儘早讓良晴先生與信奈大人修成正果。一旦上杉軍來犯,就沒有這個機會了,所以只能趁現在了」這股焦慮,所以我才做出了這麼輕率的判斷。她感到額頭發燙、體溫升高。究竟是這種高熱干擾了她的思緒,還是半兵衛心中「我已來日無多」的焦躁心情影響了她──
  「腦中只想著上洛、對關東毫無興趣的武田信玄與達成天下布武後將會染指關東的信奈大人。何者是氏康應該剷除的對象,這個連想都不用想啊。」
  半兵衛心想,或許我的使命已經結束了。自從進入叡山熄滅『不滅法燈』以來,她已經做好了覺悟。這是她選擇的路。然而,沒有想到自己會讓那兩人身陷險境。半兵衛不禁後悔不已。
  「……明治大人。我的想法太輕率了。萬一風魔忍者企圖暗殺兩人,只靠五右衛門小姐是守不住的。她最多只能保住一人吧。」
  「但若是派出大隊人馬的話,恐怕就會打草驚蛇,隨即被風魔忍者發現的。就由我隻身追上那兩人吧。現在還來得及追到箱根。」
  「今井大人已經盡力保障他們兩人投宿旅店的安全。然而,箱裉那片土地被稱為風魔忍者的庭院。這雖是危險萬分的任務,但還是拜託您了。」
  「這是當然的。我一定會保護好信奈大人與相良前輩的。我的狗屎運之強也在金崎得到了驗證。現在正是我大顯身手的時刻啊!」
  打著冷顫的半兵衛一邊若有所思(原本消退的高燒……不知道是不是因為我對小田原城誤判造成的打擊所致,再度復發了。如果不先躺個幾刻鐘,身體恐怕會撐不住),一邊在光秀耳邊做了提醒:「當信奈大人與良晴先生陷入險境時,請採用這個策略。這是一旦失敗就將會終結命運的險招,所以盡可能別用」。
  「儘管這是將一切訴諸運氣的奇計,但是我相信竹中大人。」
  「……失算一次後,就得使用更危險的策略來挽回局面。嗚嗚。這可說是惡性循環呢……非常抱歉。」
  「軍師殿下,請不要覺得失落。正所謂猴子前輩也會摔下樹。就算您是天才軍師,但也是人,總會碰到這種情況的!我這個有能、聰明又高貴的十兵衛一定會闖過難關的。我不在的這段期間,還請您多加留意淺井朝倉動向!」
  光秀隨即瀟灑起身。

  ※

  上弦月高掛夜空的時刻。
  良晴和信奈走上箱根的坡道,住在蘆之湖畔的旅店。
  這次信奈以「大名鼎鼎的堺町大商人,今井宗久之女‧吉」這個響亮身分堂堂包下豪華旅店的頂級房間。
  打開這裡的紙門就能看到風雅的日本庭園,對面就是開闊壯觀的蘆之湖,再往後看則是能一覽富士山景緻。
  信奈換上浴衣,吃著箱根的名產‧黑蛋。赤腳的她伸直了雙腿,坐在榻榻米上說了這番話。
  「明天就要展開賭命的大決戰了。搞不好我們明天就見不到面了,今晚就暫且忘掉這個戰國世界吧,良晴。」
  她的口氣聽起來相當珍惜這段寶貴時光。
  「好、好的。」
  感受到「這一刻終於來了,可是我連猶豫的餘力都沒有耶」的良晴也緊張得全身僵硬。
  他始終無法把盤子上的黑蛋吞下肚。
  「話說回來,為什麼箱根的蛋是黑色的啊?得買回去給寧寧當禮物才行……小孩子會喜歡這種東西嗎?」
  「用箱根溫泉水煮熟後,蛋就會變黑色了。聽說吃一個可以延壽七年。正所謂『人生二十年』,我要不要先吃三個,讓壽命延長一點啊。」
  「我之前就在想,『人生二十年』不會太短嗎?我所知道的『敦盛』歌詞應該是……」
  「我們活在戰國亂世。生於武士之家的人能否活到二十年都是個未知數。我和你不也是經歷了好幾次危機嗎?或許我們明天就會手牽手死在一起了呢。」
  信奈解開浴衣腰帶,稍微將隱約留下的槍傷露給良晴看。
  對現在的良晴而言,以完美面貌自豪的信奈,其身上那道傷疤也惹人憐愛。
  「也、也是呢。」
  「能夠像現在這樣兩人投宿在外獨處一晚,這簡直就是奇蹟呢。」
  「……或、或許吧。況且我根本就不是這個時代的人啊。」
  「我這個人事事講求合理,所以不相信有什麼神佛庇佑。不過,我相信良晴是刻意被送到我身邊的。無論把你送到我身邊的是上天還是神佛,抑或是眾多未來人意志這類無法說明的現象,我都是這麼想的。」
  信奈眼中反射著燦爛光輝。她抓起良晴的手放在自己腰間,繼續說下去。
  那對清澈的眼裡只映照著良晴一人。
  「如果你沒有來到我身邊,我早就殺死弟弟、燒毀叡山還有本貓寺了。說不定在那之前就死於桶狹間或是金崎了。我能夠活到現在,都是因為有你在啊。」
  「沒、沒那回事啦。就算我沒來這裡,也會有其他人完成我的使命。那個大叔的名字叫木下藤吉郎。因為他為了保護我而死在戰場,所以我才會代替大叔……」
  「你現在只要想著我就好了。」
  「……好、好的。」
  良晴輕撫著信奈光滑的腰間若有所思(雖然不知道是誰把我送來這裡,但我能夠來到這個世界實在是太好了。)
  (如果我能活過明天與勝千代的外交談判、成為一國一城之主,我一定要幫藤吉郎大叔蓋間大廟供奉他。)
  面帶微笑的信奈將頭靠在良晴胸前。她的美貌超脫了世俗。
  良晴用顫抖的手指一次又一次摸著信奈腰間的傷疤。
  「會痛嗎?」
  「不會,很癢而已。」
  多麼可愛的笑容啊。可惡!太犯規了!信奈應該要一直板著臉才對啊!像這樣毫無防備露出微笑,這樣反而會讓我的心臟受不了啊!
  良晴突然想起了光秀。
  (對了,不曉得十兵衛有沒有被我說服成功呢?我……雖然有將我的心意老實告訴她,不過那個時候我完全沒有料到能有機會和信奈共度一晚,這簡直就是奇蹟啊。可是,那個時候我對十兵衛說:『我會放棄信奈』這樣子算不算騙了她啊?還有,十兵衛那個時候親了我到底是為什麼啊?她又在耍我嗎?還是……)
  本能寺那時候的明智光秀全身充滿明月般的凜然美感,就連心中只有信奈的良晴都壓抑不住怦然不已的心跳聲。
  儘管希望她會因為我的『在信奈完成天下布武前不打算成親』這句話而死心,不過我總有股不好的預感。她該不會之後又頂著一頭新娘髮型跑過來吧……?
  就算她再怎麼在意信奈和我的負面謠言,也不用特地和我結婚啊。十兵衛實在是認真過頭了。該不會……她真心喜歡上我了吧?只是她自己沒有察覺到罷了?如果真是這樣的話就糟了……我該不會成為「本能寺之變」的導火線吧?──良晴不禁嘆了口氣。
  「良晴,你在想其他女人吧?」
  直覺敏銳的信奈捏住良晴的臉頰。
  「好痛!好痛啊!我只是在想,十兵衛現在不知道怎麼樣了啦!」
  「十兵衛怎麼樣了?我不是說了今晚只要想著我就好了嗎?」
  「嗯、嗯,抱歉。」
  信奈果然……很可怕……感覺臉頰肉快被她撕下來了──良晴忍不住發抖。
  和藤吉郎約定好要打造桃色後宮的野心,今天晚上就要煙消雲散了。
  可是良晴覺得這樣就夠了。他一點都不後悔。
  因為天下第一可愛的女孩子就在自己懷中。
  「你還記得我們當初的誓約吧?在幫我實現夢想之前,你要永遠效忠我,是我專屬的,不准去其他地方。」
  「嗯、嗯,我們的確這樣約定過。」
  「……可是……如果夢想實現後,這個約定就完成了吧?良晴,你會回去嗎?丟下我……回到原本的世界……」
  信奈眼中突然蒙上一層陰影。
  良晴笑著戳戳信奈的額頭。
  「傻瓜。就算我想回去,也要知道方法啊。再說,我根本不記得自己是怎麼來到這個世界的啊。」
  「也對,只是有點擔心而已。」
  「而且我也沒有打算回去。儘管留在未來世界的家人、朋友會擔心,不過我更擔心妳。總覺得一離開我的視線,妳就會往危險的方向衝,而且妳還有縱火的癖好呢。」
  實際上,自從追隨信奈後,良晴就沒有去找尋回到未來的方法。
  儘管忙到沒時間也是個原因;不過眼前這位天下第一女子……這麼一位讓自己著迷的女孩子就在眼前,怎麼可能會想回去啊?
  儘管見不到家人、朋友令人寂寞,但是在這個世界還有寧寧這個妹妹──以及其他的夥伴。重點是,有信奈在這裡。
  「對我而言,信奈,妳是最重要的。」
  「……好開心。」
  被良晴摸著頭的信奈就像隻小貓一樣,瞇起眼睛磨蹭著良晴的胸前。
  自從在本貓寺穿上貓耳、冥土服的那場「絕對不能笑的織田信奈」事件以來,她好像常常會做出貓一般的動作,看起來就像是隻真正的小貓。
  「良晴,說你喜歡我。」
  「咦?什、什麼啊?講那種話……太不好意思了。」
  「說啦。我們接下來都要發生關係了。這種時候不要害羞,把話說清楚啦。」
  「那妳先說啊。說妳喜歡相良良晴,說妳愛我。這樣我才可以不害羞地說出口啊。」
  「『我愛你』……?真奇怪的說法,雖然天主教徒很常把愛掛在嘴邊就是了。」
  「在未來的日本都是用『我愛你』這種南蠻風格的話告白喔。這句話包含了迷戀、喜歡的意思。要將喜歡排序的話……嗯,『我愛你』這句話應該是最高級的,是相當有分量的一句話喔。我在未來世界還只是個高中生小鬼,沒有說過那種話的經驗啊。」
  「哦……『愛』啊,南蠻風格的用語好帥氣呢……好吧,良晴,那說你愛我。」
  「呃,這個……是最高級的說法。好緊張,畢竟在天主教的教堂舉行結婚典禮時,就是要宣誓『永恆的愛』啊~~」
  「永恆的……愛……好棒,迷戀、喜歡雖然只是一瞬間的感情,不過『愛』是永恆的……天主教徒的想法果然很有品味。很時髦,我喜歡。」
  「正式在教堂舉行婚禮後,就沒辦法隨便離婚了。似乎會有很多麻煩呢。」
  「不要囉哩囉嗦了!快點吻我,然後發誓永遠愛我。良晴,拜託你。」
  微微臉紅的信奈閉上雙眼,將那小巧的唇靠向良晴。
  我的確很愛她……愛著信奈──良晴如此心想。
  不只是因為她背負著織田信長的歷史性使命,也不是只因為她外表漂亮。
  而是信奈勇往直前、懷抱單純的高傲志向,憑藉著就算被人誤解也要咬牙拚命往前衝的意志力。她的孤獨與光芒讓良晴忍不住受其吸引。
  只有我能真正理解信奈──或許我只是個碰巧來自未來的人;但是我認為這絕對不是自我感覺良好。我之所以從小就成為戰國遊戲迷,說不定就是為了和信奈相遇啊。
  良晴是真心這麼想的。
  「快點,說愛我。如果想進棉被裡的話,就快點說啊。」
  「……嗯、好……可是,真的可以嗎?就算發生關係了,我們也無法成親。天下霸主和家臣的身分差距太懸殊了。而且我只是個來歷不明的浪人,本來就不是能夠擔任武士、侍奉織田家的料啊。」
  「身分什麼的根本不重要,因為是我選擇你的,沒有人有資格插嘴的。」
  「可是,萬一我們的關係曝光了,就沒辦法完成天下布武了,更別說這是連富士山都禁止女性入山的中世紀了……」
  「可是良晴是未來人喔。身分地位根本不重要,不是嗎?」
  「是、是這樣沒錯,可是…」
  「現在沒有人在看,你快點說啊。然後,今晚……盡情地……愛我……」
  信奈惹人憐愛的這句話讓良晴的理性徹底潰堤。
  良晴原本就是個不靠理性,而是憑藉著感情、毅力、幹勁、欲望而活,可說是野生的男人。
  一旦理性潰堤,剩下的就只有排山倒海的衝鋒了。
  良晴感動不已,同時在心中大喊:
  這個世上還有人像我這麼幸福嗎?不,沒有啊!
  藤吉郎大叔!在金崎捐軀的夥伴們!你們有看到嗎?我現在懷裡摟著天下第一戀人啊!
  現在的我要變成大野狼!不是猴子喔!雖然也快要變成猴子了!嘰嘰!
  但是現在的我要變成一隻穩重的大野狼!
  「信、信、信奈啊啊啊!我、我、我、我我我……!」
  「……良晴。」
  信奈閉上眼睛,在良晴懷中動也不動。
  良晴原本還在信奈浴衣裡面撫摸腰部的手,現在自然而然被信奈隆起的胸部吸引過去。
  對良晴而言,信奈的胸部是既不能看也不能碰的神聖部位。
  跟勝家那種讓人看了只會興奮的胸部不一樣。
  信奈的胸部是可以匹敵神山,富士山,不,是比那裡更神聖的場所。
  攀上信奈的胸部後,接下來就要往深深的海溝邁進,展開全新的冒險。對從未交過女朋友的良晴而言,儘管這是場充滿難度且硬派的體驗;不過他們兩人說不定明天就會死掉了。
  現在只能鼓起勇氣、勇往直前了!
  良晴一開始先握住信奈的酥胸,信奈身上只披著一件浴衣,裡面沒有穿著平常的胸罩。
  信奈的胸部尺寸不會太大也不會太小,良晴剛好能一手掌握。
  信奈看起來相當緊張,那觸感有如白絹的胸部滿是汗滴。透過手指可以感覺到,她的心臟正在劇烈跳動。
  良晴突然有股餓狼般的衝動,想要狠狠捏緊信奈的胸部。
  「……啊……良、良晴。」
  信奈忍不住叫出聲來。
  氣息中混雜著害怕和喜悅。
  良晴已經無法忍耐了。
  「信奈,我……!」
  我愛妳──正當良晴要使勁全力喊出這句話時──

  「給我等等!」
  「咦?十兵衛!?」
  「唔哇啊啊啊啊!十兵衛,妳怎麼會在這裡!?」

  千鈞一髮之際。
  彷彿要劈開良晴和信奈兩人,明智十兵衛光秀丟出的短刀「咻」一聲快速掠過良晴的脖子。
  要不是良晴素有「躲球阿良」的稱號,他的頸動脈肯定會被短刀割斷。
  「太、太危險了吧啊啊!?妳在做什麼啊?十兵衛?我差點被殺耶!」
  「京都所司代的工作怎麼了?為什麼妳會在這裡?」
  問得好──滿臉得意的光秀擺出了誇張姿勢,用誇張的口吻說:
  「天知、地知、人知──我十兵衛為了拯救深入敵陣的信奈大人與相良前輩,於是便騎馬、搭船遠道趕來箱根是也!」
  「那妳待在樓下房間就好啦!妳這個金桔女,為什麼要來攪局啊?」
  信奈急忙穿好浴衣、綁起腰帶,並帶著有如第六天魔王的怒氣,雙手插腰站在光秀面前。
  「十兵衛,妳剛才該不會真的打算殺我吧……」
  「當然啊!前輩你到底在做什麼啊!竟然在敵陣企圖非禮自己的主公!為了與武田信玄外交談判而前往小田原城的任務只是藉口嗎?哈哈,我知道了。前輩一定是對竹中殿下花言巧語,把信奈大人騙到了敵國對吧!」
  擺出老樣子的十兵衛生氣地大吼:「我這次看清前輩了!沒想到你竟然是這麼蠢的變態猴子。我饒不了你!」。
  良晴臉色蒼白。
  他原本以為自己已經在本能寺讓光秀看到最大的誠意,並獲得她的諒解。沒想到,結果徹底失敗。
  如果良晴當時是說:「我才不喜歡信奈呢!我最討厭她了!」大概就能輕易騙過不懂得懷疑人的光秀了。
  但是,那時在命運之地「本能寺」的良晴卻無法對逼問自己的光秀撒出那種瞞天大謊,只能夠據實以告。
  相對的,他也認真地告訴光秀:信奈對日本歷史,不,對世界歷史有多麼重要;還有自己雖然喜歡信奈,但自己知道高攀不起;最後還表明光秀對信奈而言是不可或缺的重要人物,好讓光秀能夠體諒……本來以為這樣講就能夠成功了。
  「相良前輩,如果只是稍微花心,我這個未婚妻明智十兵衛光秀還可以原諒的,畢竟我是個心胸寬廣的女子嘛。不過,對象如果是主公‧信奈大人的話,那就另當別論了!而且我萬萬沒想到,你居然用花言巧語把信奈大人騙出最前線的虎御前山,將她拐到了箱根的旅店──我絕不原諒你!你把天下布武的大事業當什麼了?你這個好色到極點的猿人!」
  「喂,良晴,你不是已經說服十兵衛了嗎?為什麼她還說是你的未婚妻啊?」
  「……抱歉……好像說服失敗了……應該說,她根本不覺得我們是兩情相悅,只覺得我在非禮妳耶。」
  「真是有夠遲鈍的耶……不過幸好她是這種人啊。」
  光秀在說悄悄話的兩人面前拔出刀來。
  「猿人,你在上杉謙信節節進逼的戰場上綁架主公,而且還打算非禮她,罪該萬死!雖然我是你的未婚妻,但還是得制裁你!」
  「等一下!等等啊!我們沒有忘記明天的任務喔!」
  「是、是啊!我才不是被猴子拐來的呢!不能砍猴子喔!」
  「可是,剛才這隻猿人很明顯就是要非禮信奈大人啊!而、而、而且他的手還握住信奈大人的胸、胸、胸部……太、太、太下流了!信奈大人,妳是不是被這個男人抓住什麼弱點了?真是如此的話,這種會弄髒手的任務就交給我十兵衛吧!我願意將自己的一切獻給這隻淫亂猿人,幫他淨化所有情慾!這也是身為家臣的使命!所以前輩,我們就在這裡成親吧♪」
  「十兵衛,妳到底是要砍我還是要和我成親啊?」
  「妳、妳、妳這個金桔女……說了這麼多歪理,最後還是想從我手中搶走猴子嗎?」
  轟──
  信奈的耐性終於超過限度,怒火直衝而出!
  「等等,信奈!再說下去的話,這裡會變成戰場的!到時候會演變成『推動歷史的時刻!織田信奈與明智光秀有如泥沼的愛恨情仇』這種戲碼啊!」
  「夠了──囉嗦!金桔女!聽好了,猴子是我專屬的!他是我養的猴子!能和猴子親密恩愛的只有我!我絕對絕對絕──對不會把他讓給妳的!」
  「唔哇啊啊啊啊!妳在說什麼啊!信奈啊啊啊啊!?」
  「您剛才說了什麼?信奈大人?難道您被這個猿人掌握了天大把柄,所以才會讓您說出這番違心之論嗎?」
  「金桔!妳到底想否認眼前的現實到什麼時候!?夠了,我饒不了妳!」
  憤怒到極點的信奈衝動地下了一個決定。
  為了讓光秀絕對不再繼續誤會──信奈如今只能對光秀揭露真相了。
  信奈已經不管光秀最後會離開織田家還是造反了。
  她發出響徹整間旅店的尖銳聲音大喊:
  「為什麼妳要不斷曲解我的話呢?我只是說出真心話而已!良晴他的人、他的心都是我的啦──────!」
  「……妳說什麼?」
  「沒錯,良晴是我的男人!!!!!!我們好不容易要初次發生關係,妳別來打擾我們啦!」
  「咦咦咦咦咦?信、信奈大人!?這、這是千真萬確的嗎?」
  「還用說嗎?憑本公主的地位,怎麼可能會說謊!反正妳快點給我放棄良晴就對了!這是命令喔!命令!」
  「信、信奈大人?您精神不正常了嗎?您到底在說什麼啊?此事萬萬不可,請您冷靜啊。身為天下霸主的信奈大人和來歷不明的相良前輩如果成為戀人,此舉會比火燒叡山更加亂來的啊。」
  「那又怎樣?」
  「倘若這種不適切的關係被世人知道了,天下布武的事業將會土崩瓦解的……信奈大人的評價又會變回尾張的傻瓜公主。不,會比那個時候更慘,會被說成不懂身分地位的笨蛋啊……」
  「我才不管那麼多!反對的人都是我的敵人!敢在那邊說三道四的人,我就全部打倒!」
  「信、信奈大人~~請您醒醒啊!織田家在上洛後已經處於四面楚歌的窘境。這樣子會給反織田家勢力一個起事的大好藉口的!百姓們也會無法認同啊!」
  「到時候就把百姓也當成敵人。要打就來打啊!」
  「噫啊啊啊啊!不行啊!妳打算毀了這個日本嗎!?」
  「啊──夠了夠了!煩死了!反正只要不成親就好了!只要妳不說出去就行了!十兵衛!妳就當作沒看到吧!」
  「那那那那那怎麼行~~!?」
  我做不到!──生性認真的光秀抱頭苦惱。
  「金桔女!反正妳只是想和良晴成親、結為夫妻吧?」
  「才才才才不是!我只希望現在流傳在外的負面謠言能夠消失,並撫慰前輩的心……」
  「那是我的工作!」
  「不,能夠溫柔守護前輩的只有我而已。請恕我僭越,脾氣暴躁的信奈大人無法勝任代替前輩母親的工作的。」
  「唔……妳是想說我只想被良晴愛,卻欠缺愛良晴的能力嗎?」
  「唔……愛、愛……居然說出這種天主教徒的話,信奈大人已經被猿人洗腦到這種地步了嗎……不行啊!請快點清醒啊!」
  「為什麼不行?」
  「因為我已經和前輩接吻過好幾次了!現在已經太遲了!」
  「我也和良晴接過吻啊!就在聖誕節的那個夜晚!」
  「咦咦咦咦咦?那、那、那個謠言是真的嗎?沒想到道三大人一過世,變態猴子就做出那種事……」
  「給我等一下!妳為什麼會和良晴接吻?而且還是好幾次?到底怎麼回事?」
  從光秀闖入到現在,其實還不到三分鐘。
  良晴快要昏倒了。再這樣下去的話,她們真的會舉刀互砍。
  光秀已經拔出刀來,而信奈也靠近立在牆邊的名刀‧壓切長谷部,隨時都能拔刀應戰。
  就在有生以來第一次體驗「爭風吃醋」而險些失神的良晴旁邊,雙方惡狠狠地瞪著彼此。
  (我終於懂了!十兵衛喜歡良晴!因為她自尊心高又超級遲鈍,所以根本沒發現自己早就迷戀良晴到神魂顛倒的地步了!可惡!這隻變態猴子什麼時候奪走了十兵衛的芳心啊!)
  (失去義父齋藤道三的信奈大人一定是因為渴望愛情才會一時意亂情迷的!然後相良前輩再趁這個機會徹底洗腦信奈大人……他八成還讓信奈大人喝了什麼怪藥。這隻變態猴子,嘴上說著知道信奈大人高不可攀的那番感人台詞,而自己卻瞞著我打算偷偷對信奈大人下手,這個不忠不義之徒!欺騙我這個單純的十兵衛罪可是很重的!)
  兩人默默朝彼此點頭,然後同時將刀口朝向良晴──
  「猴子!現在馬上給我做出抉擇!是要選我,還是選金桔女而被我砍死!」
  「前輩,如果不選我的話,為了保護信奈大人,我會立馬砍死你!請做好覺悟!」
  咻!
  良晴下意識被嚇得往後一退。此時他眼前剛好飛過一支棒手裏劍。
  幸好他很容易被嚇倒,幸運躲開了;否則被刺中的話可是構成致命傷的。
  「噫。妳們別抽刀還丟手裏劍啦!很、很、很危險耶!?這可不是鬧著玩啊!」
  「那、那個才不是我十兵衛丟的。那是忍者的武器耶!」
  「難道是五右衛門想殺我?為什麼啊?」
  「相良氏,大事不好是也!旅店被風魔忍者包圍了!」
  五右衛門翻開榻榻米,從地板底下跳到三人面前。
  「「「風魔忍者!?」」」
  「咯咯咯。太遲了。真抱歉,在你們主從闖進我方風魔忍者的地盤,而且還演出一場爭風吃醋戲碼的時候打擾了。這裡就是你們的葬身之處。」
  沒錯。當光秀闖進來時,這間旅店就已經被封在風魔的結界裡了。
  身艉龐大卻能夠輕鬆鑽入小窗子的風魔忍者首領──頭戴般若面具的風魔小太郎大喊:「小子們,給我殺!」十幾名風魔忍者立刻準備殺向信奈等人──不過若是忍者們逐一衝到已經拔刀的信奈與光秀面前,他們幾乎沒有勝算。尤其是誰都能一眼看出光秀的劍術遠比風魔忍者高超。因此,風魔忍者只是在房間四周繞圈,並逐漸縮小包圍,同時還從四面八方擲出棒手裏劍以牽制信奈等人的行動。
  「真的假的?五右衛門這麼高強的忍者竟然沒辦法發現這麼多敵人靠近,風魔忍者的雇主是小田原城城主‧北條氏康吧!?」
  「實在抱歉!這種情況下在下最多只能保護相良氏一人是也!」
  「大大大事不妙了!就算我想使出竹中大人傳授的計策,在這座箱根的深山也沒辦法……刺客來襲的速度比預期還快啊!」
  「真是的!至少再等一個晚上啦,這些傢伙真是不懂得看氣氛耶!把他們全砍了,十兵衛!」
  「遵命!」
  鏗!
  鏗!
  信奈與十兵衛不斷打落接連飛來的棒手裏劍。然而,寡不敵眾,而且風魔忍者的包圍網漸漸縮小,投擲手裏劍的風魔忍者與信奈等人的距離逐漸縮短──
  「忍忍。這樣下去我們四人只會被剁成肉醬是也。在下要放煙幕了!」
  「呼哈哈。蜂須賀流忍者啊,那種老套招式對風魔忍者不管用。煙幕彈怕『水』,我們早就做好對策了。」
  唰!
  窗外灌入了大量的水。
  他們是從哪引來這麼多水啊!?──信奈如此大喊。箱根山有如風魔忍者的自家庭院。無論河川、地下水,還是地底洞窟,他們相當熟稔呈現出複雜地貌的各種箱根地形。將水引進屋內只是小事一樁。
  「嗚!在下聽聞東國忍者裡面有個身分不明的家火,這下子正好!相良咻,你我將在此別過!」
  「慢著,五右衛門!?妳打算做什麼?別死啊!」
  「護主而死乃忍者的宿命是也!」
  抱胸站在屋子角落的小太郎說:「哦。這個小孩忍者還藏了最後一手。原來如此,只要將火藥置於體內,就算體外弄濕也可以順利引爆」般若面具底下發出了低沉笑聲。
  「不行啊,五右衛門!妳打算自爆嗎!?」
  「且慢!」
  「唔。事情演變至此是在下的責任!沒時間猶豫惹!」
  「不對,仔細聽好,五右衛門!天花板上有新敵人!我們光是抵擋風魔的棒手裏劍就應付不過來了。請妳抵禦上面的敵人啊!」
  「……天花板上?相良氏,你比忍者還冷靜呢!」
  「是啊!比起面對信奈、十兵衛爭風吃醋的可怕局面,遭到忍者大軍襲擊的恐怖感根本不算什麼啦!」
  「前輩你是什麼意思啊!」
  「那不是風魔忍者的腳步聲!小子們,提防來自天花板的攻勢!」小太郎也立即對風魔忍者下令。
  「「「是!」」」
  就在風魔忍者拔出忍者刀,準備迎戰上方的敵人時──
  砰!
  好幾塊天花板一口氣被轟開,然而上面卻沒有人;相反的,攻擊來自腳底。風魔忍者為了封住煙幕彈而灌入室內淹滿榻榻米的水,瞬間化為細小的水滴飛舞在空中──
  榻榻米上的水彷彿違反重力似地衝上天花板!良晴吃驚地瞪大雙眼。
  化作無數粒子的微細水滴徹底遮蔽了良晴的視線。
  接著,屋內突如其來冒出一股濃厚白霧。
  「唔!?霧隱之術!?封鎖火藥的水術反而被利用了!該死的真田!」
  霧隱之術。日本雖大,能使用這種忍術的忍者只有霧隱才藏一人。
  武田旗下的真田忍群為了阻止風魔忍者暗殺相良良晴而強行攻入現場。
  他們之所以發出腳步聲,就是為了將我們的注意力吸引到「上方」,讓我們誤以為攻擊來自天花板。
  察覺這點的小太郎咋舌一聲,大喊:「散!」。
  「什麼都看不到!?到底發生什麼事了?為什麼屋子裡會有霧!?難道是前鬼偶爾會施展的陰陽術嗎?」
  相良良晴的身軀被一位嬌小少女忍者摟住,並拖上了天花板。五右衛門大喊:「慢著,妳想把主人捉到哪!」急忙追了上去。
  「幸好趕上!佐助等人接到的命令是保護猴子相良,將他帶到館主大人面前!織田信奈小姐沒受到邀請,還請您自保了!這個舞台是箱根,對手又是風魔忍者,其實綁走一人就是極限了!很辛苦耶~~!那就前往小田原城吧!」
  「佐助,妳還是一樣愛在任務中大嘴巴耶。千代女!」
  「……遵命,才藏大人。我會炸掉這間旅店。」
  五右衛門的紅眼睛隱約在這片白霧中分辨出「真田忍群」的身影:扛著良晴,擁有開朗笑容的小孩忍者;身著類似下忍的鎖子甲、金髮碧眼的南蠻少女;以及閉著眼睛,看似盲眼的纖瘦巫女。這三人似乎是領受武田信玄命令而來到此地的。
  「儘管很想謝謝妳們,但也請保護信奈和十兵衛吧!」
  「……不可能,少年。真田只有三人,風魔有八十人。為了帶走你,我們準備引爆埋設在這間旅店地底的地雷火,然後再趁著混亂逃出風魔的結界。能做到這樣已經是極限了。」
  「妳說什麼!!!!信奈!十兵衛!這間旅店要被炸掉了!快逃啊!」
  「兩位!請盡快衝到一樓打開玄關的門是也!」
  「知道了,五右衛門!」
  「信奈大人,快走吧!」
  信奈與光秀在一陣白霧中突破了喊著:「真田忍者來了幾人!?」「要是地雷也那個傢伙也在的話就糟了!」「快找出地雷火!」「就埋在旅店某處!」而陷入混亂的風魔忍者,衝到了樓下,接著回應逐漸遠去的良晴大喊:
  「相良前輩,我十兵衛還有一計!那是竹中大人告訴我的生存妙招!我一定會安全將信奈大人送到小田原城的。我們到時候再會吧!」
  「良晴!別擔心我!只要突破這間旅店的結界,我們就可以逃走了!我們一定會在小田原城再見的!所以不能隨便送死!要答應我喔!」
  我明白了。重逢後再繼續那場幽會吧!──良晴如此大喊。
  不愧是在金崎自願斷後退敵的勇者,相良良晴這個男人還真是膽大無畏啊──風魔小太郎如此笑道;不過現在不是笑的時候,武田信玄不可能只派出三人就想突破風魔忍者的結界。她無疑會派出真田忍群中殺傷能力最強的忍者──傳說在一夜之間摧毀牢固抵石城的「地雷也」。
  而相良良晴恐怕早就被那個猿飛佐助救走。
  她是信州‧戶隱忍者傳承的「猿飛之術」最後的繼承人。
  如此一來,無論派出多少人都難以在這座山裡逮到相良良晴了。
  不過,竟然讓真田與風魔正面衝突,有意思。相良良晴為關東帶來一顆有趣的爭端火種呢──小太郎又笑了。
  「小子們。先別管相良良晴,織田信奈的首級比較重要!調十個人去天花板!但不可窮追!其餘成員到一樓殺掉織田信奈!蜂須賀似乎準備好密道了。動作快,不能讓她們活著走出旅店!」
  就在信奈和光秀一邊揮刀突破風魔忍者包圍網,一邊衝下樓梯、拚命往前衝的時候──
  旅店旁邊的庭院。
  深埋於該處的「地雷火」發出巨響,猛烈爆炸。
  木造旅店被黑煙、震波吞噬,瞬間倒塌。
  同一時間。
  良晴被身材如瀧川一益嬌小的真田忍者‧猿飛佐助扛在背上,神奇地飛在遠離旅店建築的空中。
  「……信奈……十兵衛……!」
  「只要她們抵達玄關就沒事了。今井大仁已經事準背好通往山麓的密道咻也。」
  五右衛門躍過一個又一個枝頭,拚命地追趕良晴與佐助。
  「對啊。那原本就是今井大叔準備的旅店啊。謝啦,五右衛門!只不過……」
  「不過就算出了密道,能否活著抵達小田原城也得看公煮大人她們的造化咻也。」
  半兵衛已經傳授十兵衛某項秘策。她們兩人一定能活著到達小田原城的。良晴點頭說:「織田信奈與明智光秀,那兩人不可能在這種地方被埋在瓦礫堆下默默無名死去的」。
  「話說回來,我到底是怎麼飛起來的啊?這已經違反物理法則了耶?五右衛門,妳不是說忍者沒有能在空中飛的忍術嗎……?」
  「忍忍。在下也不清楚是也。」
  「這叫猿飛之術!原理是祕密喔!不過呢~~佐助我其實也不知道為什麼能飛啦!啊哈哈!」
  「唔。這就是傳說中的猿飛之術嗎!不過佐助大人的年紀還真小耶。」
  「還好啦~~!因為我還小,飛不遠就是了!」
  才藏她們會負責阻擋風魔的追兵,我們就一口氣飛到館主大人面前吧!──佐助一邊飛行一邊開朗地如此說著。


  卷之三 武田信玄的溫泉會議

  「長夜叉!憑你那弱不禁風的身體,怎麼有辦法勝任朝倉家的當家啊?快拿起長槍!」
  一名面如惡鬼的老將擋在幼童面前,毫不留情地訓斥他,招呼在幼童身上的木刀從未停過。
  就連長夜叉的父親也不敢勸阻這名支撐著朝倉家的老將‧朝倉宗滴停手。
  這是因為,這位讓朝倉家得以登上北陸第一大名地位的將中之將‧朝倉宗滴自告奮勇表示:「請把教育長夜叉的責任交給老夫吧。」的關係。
  長夜叉的母親在生下他後沒多久就不幸殞命。
  正因為如此,背負名門‧朝倉家下任當家命運的長夜叉從未感受過母子親情。
  每天被迫接受老將‧朝倉宗滴的魔鬼訓練,總是被操到站不起來為止──這就是他的幼年生活。
  然而,無論他接受了多少訓練,天性內向、不好血腥殺伐的長夜叉永遠只會讓朝倉宗滴失望。
  「一想到要讓你繼承朝倉家,老夫就憂心不已啊。你的父親也是體弱多病之人,不知道還能夠活多久。掌管朝倉家軍事的我也已經年邁體衰,何時會被招回黃泉之國也不奇怪。在這種重要時刻,怎麼可以把守護名門‧朝倉家的重責大任交給你這個像女人般孱弱無力的小子啊。」
  長夜叉倒在地上咳個不停,宗滴對著他的頭澆冷水,然後繼續說教。
  長夜叉最喜歡窩在一乘谷的宅邸閱讀平安王朝的繪卷故事。
  受到熟知古王朝文化的父親影響,他雖然才學疏淺,但也愛好繪畫、詠歌。
  但是宗滴一想到自己死後朝倉家的當家會是這副模樣,他就對朝倉家的未來憂心不已。
  朝倉家的軍事全交由族中首屈一指的猛將‧朝倉宗滴掌管,代代當家則是在京城從事政治活動、經營風雅之趣。
  也就是說,朝倉家的文化、政治與軍事是由不同的人物負責。
  然而,身為軍事重心的宗滴已經年邁,生命即將走到盡頭。
  現任當家‧長夜叉的父親生來體弱多病,也無法期待能夠活多久。
  種種擔憂形成的焦躁,化成了每日對長夜叉的猛烈鞭策。
  年紀尚小的長夜叉不懂宗滴的心情。
  (為什麼我每天都要被宗滴操成這樣?我根本不想學習這些武術啊!我好想見母親一面。既然無法實現這個心願,至少讓我在平安繪卷的世界尋找母親的身影嘛──)
  長夜叉特別喜愛平安王朝文學的顛峰之作《源氏物語》。
  不識生母的他在眾多女性中找尋母親的身影。讀過光源氏的一生後,長夜叉不禁將自己看作了光源氏。
  「我將來……一定會像他一樣。」
  不過,光源氏最後雖然成為京都實質的統治者,並住在富麗堂皇的宅邸,而且身邊美女如雲、過著榮華富貴的生活;但是他終究沒有獲得幸福。
  光源氏年老色衰後,不但新迎娶的正妻紅杏出牆,就連他最愛的女性‧紫之上也比他早一步離世,接連遭遇到種種不幸。而他最後選擇放下一切、出家為僧。
  (誰叫他娶了紫之上這位理想女性為妻後還要迷上其他女人。光源氏一直在各式各樣的女性裡面尋找母親的身影,一點都不珍惜紫之上;所以他最後才會失敗的。但是,我不一樣。如果讓我找到了理想女性,我這一生都會好好待她的。我會將她迎娶至一乘谷的宅邸,一輩子寵愛她……)
  長夜叉倒在草地上幻想那個不存在的「紫之上」,朝倉宗滴卻在此時朝他的腹部一踹,將他整個人踢到空中。
  劇痛襲向長夜叉的腹部。
  他的身軀在空中打轉,而且還吐了出來。
  「小鬼!我看你八成又在幻想故事裡面的女人了!混帳東西!不成材的傢伙!你以為那種東西能夠幫助你在戰國世道活下去嗎?」
  宗滴打從心底瞧不起長夜叉的風雅興趣,認為那些是「女人、小孩才做的事情」。
  再怎麼說他都是下任當家,怎麼可以沉迷那種嗜好、不肯面對這個弱肉強食的亂世。
  長夜叉哭哭啼啼地想爬離此處,宗滴卻一腳踩住他的背,狠下心來繼續叱罵:
  「那些風雅之事不過是用來逃避這個殘酷亂世的娛樂罷了。這個亂世的真理只有一個!所謂的武士就是狗、是畜生。打贏戰爭才是武士的真理!給我記住了,聽到沒有!」
  北陸一揆勢力在越前掀起暴動,其兵力約是朝倉軍的三十倍;不過朝倉宗滴不但一擊就打敗了這批大軍,甚至還將他們幾乎趕盡殺絕。現在他所說的,一字一句都反映著難以撼動的沉重現實。
  但是,長夜叉也有一項無論如何都不會退讓的堅持。
  「……我……只是……想見母親大人一面啊……所謂的戰爭……不過是……一直在殺人的殘酷行為不是嗎?」
  「太天真了!生在亂世哪有父母可言!你不行!已經沒救了,朝倉家大概會在你這一代結束吧!」
  宗滴一腳踹飛已經被打得不成人形的長夜叉並預言說:
  「尾張織田家有個繼承人‧吉公主。老夫真想看看那個女孩的未來啊。儘管尾張的當地人都笑她是個『大傻瓜』,但她絕對是個不可多得的人才,年紀輕輕就能夠跟堺町的傳教士站在同等立場上對談,還非常瞭解這個世間的道理。尾張人似乎很討厭那位公主,覺得她是一個怪胎。不過,只有英雄方能看出英雄的氣概,所以老夫明白,那位公主長大之後一定會展翅高飛、不會屈居於小小的尾張啊。」
  這是宗滴晚年動不動就掛在嘴邊的話。
  「織田家原本只是越前的神官,如今卻已經統治了大半的尾張國。他們家的繼承人還是個你永遠都比不上的豪傑。朝倉家大概會在你這代沉溺於那些風流嗜好時被那位吉公主消滅吧。」
  長夜叉總是被拿來與素未謀面的尾張小公主「吉」做比較。
  然後,宗滴每次都會罵他說:「你跟吉差得遠了。」
  長夜叉心中憎恨那位從來沒見過面,名叫「吉」的少女。
  ……
  ……
  「真是討厭的夢。」
  地點位於小谷城的小丸。
  朝倉義景從夢中醒來,他全身滿是黏膩的汗水。
  「居然夢到宗滴了。那個老傢伙都死這麼久了。事到如今,為何我還要懼怕一個死人啊。」
  義景如此自言自語。
  我曾經痛恨織田信奈。
  痛恨那個被宗滴灌輸在我腦海中的織田信奈幻影。
  但是,現在不同了。
  「宗滴說的沒錯。繼承織田家的織田信奈,在歷經桶狹間之戰、美濃吞併戰後的確成為立於頂點的英雄。也就是說,她成功做到了武田信玄、上杉謙信、毛利元就都辦不到的豐功偉業,率領全軍成功上洛。不過,有件事情宗滴沒能看透。織田信奈是我這個世上唯一認同的理想女性,是能夠成為我母親的真命天女──這點是不解風雅事物的宗滴絕對無法理解的啊。」
  朝倉義景命令侍童打水過來。他用桶裡的水洗臉,臉上還浮現陰沉的笑容。
  「在得到織田信奈前,我絕對不會善罷干休的。要我付出多少代價都無所謂。」
  或許一開始只是想追尋那素未謀面之母親的純粹情感。
  然而,在宗滴經年累月的壓迫下,義景心中那份情感如今已經變質為一團晦暗汙泥。
  自願進入義景所在的小谷城小丸,成為朝倉家人質的淺井長政之父──淺井久政這時匆匆來到義景的房間。
  「我聽到大喊,發生什麼事了嗎?」
  自從在那場決戰敗給了織田軍後,淺井久政便決定拋下世俗種種。如今的他實質上已經是隱居之人了。
  朝倉義景說不定會為了得到織田信奈而暗算小谷城之主‧淺井長政。因為淺井長政直到現在仍然愛著已經離異的信奈之妹‧阿市(真實身分是津田信澄),所以她一點也不想對織田軍兵戎相向,甚至還想跟織田軍握手言和。
  久政認為醉心信奈,著迷到甚至可以說是瘋狂的朝倉義景極有可能將毒爪伸向淺井長政。
  因此他犧牲了自己,以人質身分待在義景身邊,希望能夠保護長政免受義景迫害。
  不過,這樣的久政在聽到義景因為惡夢纏身而發出的呻吟囈語後終於恍然大悟,原來義景同樣也是出生戰國亂世之大名家的犧牲者啊──他不禁同情起這個男人。
  朝倉義景網羅長谷川等伯,命他在小谷城小丸的紙門上畫了許許多多美女圖。他想必是把自己無法實現的風雅畫家之夢寄託在等伯身上了。
  「義景大人,你千萬別憎恨宗滴大人。畢竟要撫養大名家的繼承人,得將身為父親、身為個人的心全數捨棄──即便是不擅打仗、體弱力衰的我,也未能將長政當成一名嬌美可愛的公主撫養,最後還不得不讓她女扮男裝,交出去做六角承禧的人質……甚至還為了奪取天下的野心,硬生生拆散了她和信澄這對夫婦。世上沒有像我這麼折磨女兒的父親了。我死後一定會下地獄啊……」
  義景打斷久政的話。
  「你有在反省,這代表了你還有救。宗滴直到臨死之前,都還深信自己的所作所為沒有錯啊。」
  「對戰國武將而言,我的意志太軟弱了。這是我和宗滴大人最大的差異啊。」
  「我認為你比那個堅持把武士當畜生看的男人好多了。不過,這場戰役我非贏不可。雖然對天下沒興趣,但是我絕對不能敗下陣來。」
  「你是為了爭一口氣給宗滴大人看嗎,義景大人?」
  「不,這跟宗滴無關。織田信奈是令我想繼續留在這個世界的唯一夢想,我絕不會把她交給那個來歷不明的臭猴子的!我最近聽到一個不好傳聞,聽說那兩人在降雪的夜晚接吻了──就是因為聽到這個令人作嘔的傳聞,我才會做那種惡夢的。」
  我看到勝機了──此時,耳邊傳來一道稚嫩聲音。
  是土御門久脩。
  久脩的始祖為安倍晴明──是陰陽師本家‧土御門家的少年當家。
  自從和竹中半兵衛對決敗北後,一直行蹤不明的他今天早上突然不動聲色回來了。
  「你到哪了?你在若狹的房子空無一人。」
  「我去了加賀一趟。」
  「加賀?」
  久脩嘴角勾起不懷好意的微笑。
  「上杉謙信小姐託我帶了封書信過來,至於要給誰……我就不多說了。」
  「是給我和淺井長政的嗎?」
  「越後軍穿過了越中,目前已經來到加賀。他們馬上會抵達越前,來到這座小谷城支援我方。儘管途中會在越後、越前碰到本貓寺一揆勢力阻礙,不過那位大人肯定會妥善處理的。」
  「……竟然有能力鎮住連本貓寺當家‧顯如都無法控制的北陸一揆勢力,真不愧是關白‧近衛前久。那個有如妖怪的男人儘管偽裝成無能的黑齒麻呂,不過其實他很久以前就跟上杉謙信有著密切往來。雖然身為關白,但那個男人曾經為了成為關東公方而陪同謙信出兵關東呢。」
  「武田小姐如今被困在小田原城動彈不得。儘管以上杉小姐的信念不會趁機突襲防守真空的武田領地,但是她也不會坐視勁敵‧信玄上洛不管。看來上杉小姐已經決定將關東的控制權託付給奧州的伊達政宗,自己則是率領越軍一口氣上洛進京。她似乎很中意伊達政宗呢。」
  「很好,只要能讓信奈成為我的妻子,這個天下讓給上杉還是武田都無所謂。久政,你沒有異議吧?」
  「……我的孩子‧長政想必已經沒有爭奪天下霸主之位的野心了……如今我只希望能夠保全長政的命,為此勢必得消滅織田家不可。他們絕對不會原諒做出如此嚴重背叛行徑的淺井家……否則織田家會在世人面前抬不起頭的。就算織田信奈想要原諒我們;但是為了達成天下布武的野心,她還是得消滅我們啊。」
  「我想也是。」
  還有其他好消息喔──久脩繼續說:
  「我這次一定會贏過那個竹中半兵衛。目前這個國家正發生了某種只有陰陽師才看得出來的劇變。我親自探查各地的龍脈親眼確認過。我肯定可以破解虎御前山的結界。」
  再來只要讓還在猶豫的淺井長政做出抉擇就行了──義景微微點頭。

  ※

  深夜。北條氏康的居城‧小田原城內。
  在真田忍群帶領下,勉強從箱根山被救出的相良良晴暫住到小田原城分配給武田家陣營的宅邸。
  武田陣營目前待在八幡山。
  儘管小田原城是在多次反覆擴建下巨大化的,不過其原本是將箱根山系之八幡山要塞化的山城。
  奪取小田原城作為根據地後,北條家遷移至鄰近相模灣的山腳,住在與城下町合併的「平城」。不過,八幡山的山城部分仍然保留了下來,好作為打仗時的「最後依靠」。另外,平城與山城的部分是以「總構」形式相連,使小田原城成為了日本史上前所未見的奇特巨城。
  目前武田軍就是被分配到屬於「舊小田原城」的山城一隅。
  逃離風魔忍者追殺的良晴躺在榻榻米上喘著大氣。
  佐助將良晴丟到地上後說:「啊~~累死了!我去接才藏她們了,再見啦!」接著她再次消失於遠方的黑暗之中。
  她的身軀雖小,但卻很有精神。
  五右衛門說:在下雖是第一次看見猿飛之術,不過那並飛俗稱的忍術。她不靠任何機關就飄在空鐘。真搞不懂到底素怎麼做到的咻也。
  「猿飛佐助不就是在大阪之陣表現活躍的忍者嗎?」
  「哦,大阪之陣是?」
  「啊,沒事。妳就當作沒聽到吧,五右衛門。也就是說,猿飛之術是飛在空中的忍術吧。先不提五右衛門的蜂須賀流,伊賀甲賀也沒有會飛的忍術耶。」
  「忍者界有個未證實傳聞,猿飛之術可能素沐浴過信州戶隱山神明芝光後存活下來的小孩財能夠師斬的能栗。」
  「抱歉。這次我完全聽不懂妳在說什麼耶,五右衛門。因為聽起來似乎是就算沒有咬到舌頭也很難理解的複雜話題,所以拜託妳縮減到三十個字以內吧。至少中間加個逗點嘛。」
  「再說,在下聽說猿飛佐助早已死在川中島之戰了……唔。」
  不可能。如果猿飛佐助沒有活到大阪之陣,歷史就會不對勁喔?咦,等一下喔?猿飛佐助不是後世「立川文庫」虛構出來的忍者嗎……不對,那頂多是推測猿飛佐助起源的假說之一,應該還是有參考某位實際人物吧。以她幼小的年紀來看,到了大阪之陣時應該還是現役忍者才對……唔,歷史實在是太深奧了啊──良晴歪著頭思考著。
  「總之雖然搞不清楚原理,但在空中飛時還是嚇死我了。先不說這些了,信奈和十兵衛沒事吧!?旅店的密道出口通往哪裡啊?」
  「雖然在下很想立刻去找她們,不過既然明智咻也在的話,就不用擔薪了。」
  「就算妳要我別擔心,我還是會擔心啊!那個看起來像風魔忍者頭子的男人可是個身高超過兩公尺、跟怪物一樣的忍者喔?儘管他用面具遮住臉,不過那個傢伙顯然不是人類啊!」
  「唔。看起來是個很難殺死的對象是也。」
  「那就是傳說中的風魔小太郎嗎?風魔小太郎也個是充滿謎團的神祕人物呢。」
  「忍者不談過去。表明真實身分的忍者乃二流之人咻也。」
  「五右衛門的過去幾乎也是個謎呢。只知道從父親手上接下川並眾首領的位子,還有會施展蜂須賀流忍術而已。妳跟藤吉郎大叔是在哪裡認識的啊?我們都相識那麼久了,妳也差不多該告訴我了吧?」
  「你你你想泡在下嗎?不不不不必了是也!在架怕碰到男生,嗚,別碰偶、別碰偶!」
  「我只是抱一下而已耶,五右衛門。明明只是小孩忍者卻老愛裝成熟耶。」
  「在下才不是小孩子!嗚~~真屈辱是也……啊?有人來了。」
  「哦!是真田忍群的首領,還是武田家的當家‧武田信玄,勝千代啊?」
  「……我是四郎。」
  不是信玄。
  前來迎接良晴和五右衛門的是一位巫女打扮的幼小少女。
  雖然她年紀尚小,還頂著小女孩髮型,但巫女的裝扮卻十分講究。
  那位大眼女孩看起來氣質高貴又純潔無邪,跟為了征服伊勢而成為巫女、本性邪惡又任性的公主忍者‧瀧川一益恰恰好相反。
  「您是四郎大人嗎?真是個可愛的小姑娘呢。」
  「五右衛門妳也是個可愛的小姑娘吧。」
  「在下是有段過去的忍者是也,才不是小姑娘。」
  「算了。小妹妹妳叫四郎啊。是妳救了我們嗎?」
  「……不對。是姊姊派佐助她們救出良晴大人的。」
  小巫女害羞地低下頭來。
  「姊姊?」
  「晴信姊姊。她現在的名字是『玄信』。」
  她現在正在出席「軍事會議」,所以便由我四郎來招呼相良大人──四郎吞吞吐吐地說明。
  「總之撿回一命了,謝啦。雖然很想送點禮物致謝,不過我逃出來的時候身無分文,什麼也送不了啊。」
  「在下手邊還有一些忍者的殺人工具喔。」
  「五右衛門,不可以把殺人工具送給天真無邪的小巫女啦。」
  「……沒關係。我不需要。」
  幼小的巫女紅著臉怯生生地回答。
  真是個好孩子──良晴大為感動。如果身為妹妹的寧寧也是這麼率直的小女孩,我會多麼輕鬆啊。就算沒有這麼純真自然也沒關係,只要把那個愛把土產料理弄成味噌口味的尾張人壞習慣改一改就好了。
  「真乖呢。」
  「在這個當海盜頭子的假巫女、揮著朱槍還踢人蛋蛋,或是拿炸彈自爆的邪惡幼女充斥的戰國時代,她可以說是稀世珍寶耶。都讓我想起大和御所的姬巫女大人了。」
  「唔?相良氏,你見過那位大人嗎?」
  「啊,沒有。為什麼我會想起姬巫女大人啊?感覺這個孩子的氣質跟她有點像,這是為什麼呢?難道是因為她穿著巫女服嗎?不過,妳是勝千代的妹妹吧?那應該就是武田一族,甲斐源氏的子嗣了。怎麼會打扮成巫女呢?」
  「她應該是武田家向信濃諏訪家領養為義妹的四郎勝賴大人吧。」
  「是的。四郎是諏訪的巫女……」
  在良晴的知識裡,武田勝賴是武田信玄過世後繼承武田家當家之位的悲劇武將。
  她應該是信玄和諏訪家公主所生的孩子……這跟我知道的歷史有差異──良晴心想。
  「信濃是個特別的國家是也,相良氏。」
  根據五右衛門所言,諏訪家擔任信濃諏訪神社的大祝(神官),是備受當地人景仰的尊貴世家,據說還是繼承神血的古老家族。
  「神血?」
  「諏訪家的起源比大和御所的姬巫女一族更加古老是也。」
  「我記得信奈老家的熱田神宮和一益不知如何占據的伊勢神宮,兩者所祭祀的天照大神就是堪稱大和御所始祖的神明吧?也是啦,根據神話的話,時代還能再追溯到伊弉諾、伊弉冉,或是更早期的不明眾神呢。」
  「天照系統的神明乃天津神一族。諏訪家則是國津神的後裔是也。」
  「國津神,是指在日本神話裡的那些神嗎?就是敗給天津神一族的日本古神吧!」
  「唔。自高天原下凡、攻打出雲的天津神而敗北後劍玉民芳神逃到惹信濃,受諏訪神社奉祀咻也。」
  「咬到太多次舌頭了吧。妳要說的是『建御名方神』吧。那個諏訪家在日本的戰亂中建立軍隊、成為了戰國大名,接著就被武田家消滅了。」
  「……是的。」
  四郎點了頭。
  根據四郎結結巴巴的說明,過去武田信玄侵略信濃時雖然消滅了「神氏」諏訪家;不過當時她收養了身為諏訪家直系子嗣的年幼巫女‧四郎為自己的義妹。從那之後開始,信玄就把四郎當作親妹妹般萬分疼愛,而四郎也因此過著平靜的生活。
  「竟然消滅比大和御所更有歷史的神族後代,勝千代還真是手下不留情呢。就算外表是可愛女孩子,但她終究還是武田信玄啊。」
  「話說回來,幸好妳被武田家收養了呢。」
  「……是勘助建議的。四郎能在失去家門後活下來,這都是勘助的功勞。」
  「妳說山本勘助大叔喔。雖然沒見過本人,但我聽說他策劃過許多毒辣計謀;但卻對小女孩非常溫柔,而且還很同情梵天丸的境遇,並將他珍惜的眼罩送給了梵天丸。他甚至還獻出自己的一切幫武田家打仗、終身不娶,可說是男子漢中的男子漢……是男人的楷模啊。」
  「用未來語來說的話就是露璃魂吧。」
  「五右衛門,妳這種凡事都用一句蘿莉控來打發的習慣很不好喔!大男人對小女孩展現溫柔有什麼不對的啊!」
  「相良氏的露璃魂病越來越嚴重了是也。」
  「……可是勘助已經不在了。嗚嗚。」
  山本勘助雖然在川中島奇蹟似保住一命,但卻與齋藤道三在「岐阜之戰」時雙雙殞命。
  就像是為了接走原本註定死在「長良川之戰」的齋藤道三,他在趕赴戰場後突生重病,就此撒手人寰──
  於是,即便強敵‧淺井朝倉有如芒刺在背,信奈還是執意替齋藤道三報仇。武田信玄則是為了完成山本勘助的上洛宿願,不顧本國遭到伊達、上杉威脅也要粉碎眼前的織田軍。
  織田家與武田家差點在岐阜爆發毀滅性的全面戰爭、彼此同歸於盡。
  據說阻止信玄的正是勘助臨死前透過真田忍群留給信玄的遺言。
  「山本勘助就像四郎妹妹的父親呢。別擔心,勝千代以後也會招贅。如果是勘助大叔那樣善待小孩的人就好了。」
  「……嗯。」
  五右衛門默默摸著四郎的頭。良晴則是一邊吸著鼻子一邊說:「五右衛門對小孩子意外地好呢」。
  「不過,為什麼勝千代會邀我當外交使節呢?找長秀小姐、十兵衛不是也行嗎?為什麼會選我啊?」
  「……嗯。姊姊說請你到『軍事會議』的會場。」
  「咦?要我參加軍事會議?現在嗎?」
  「嗯。」
  「我現在很擔心被風魔忍者追殺的信奈和十兵衛耶。」
  「不必擔心她們,相良咻。況且除非捉四郎當人職,否澤我們不可能逃走的咻也。」
  「……很尊敬山本勘助大叔的我當然不可能做出那種利用幼女的行為,而且這裡還是小田原城的中心,就算反抗也沒用的。話說,我是以外交使節身分前來的,不應該惹是生非……一旦亂來的話,談判就會破裂的。不過我還是很在意信奈的狀況啊……」
  「請忍耐。這可是天上掉下來的談判佳機是也。」
  「是呀。勝千代之所以找我,應該也是有什麼要緊事。雖然猜不到她會有什麼要求,不過要是我接受的話,或許就能夠當成交換條件了。這可是拜託她阻止上杉上洛的機會啊。」
  那我們就和勝千代開一場軍事會議吧──良晴點頭說道。
  嗯──就在四郎出聲的瞬間,前後左右的紙拉門同時打開,冒出了四位打扮華麗的公主武將。

  「「「「接下來就由我們武田四天王帶路!!」」」」

  她們各自拿著擅長的兵器,一看就知道都是以一當百的高手,而且每個人都是獨具特色、難以分出高下的超級美少女。
  「初次見面,我是武田的副將‧內藤昌豐。相良良晴大人,我們四天王要試一試你,看看你是否真是信玄大人所說的可信之人。如果你膽敢對四郎大人做出一丁點非分舉動的話──」
  手中握著石子、存在感有點薄弱的公主武將冷冷一笑。就良晴看來,她雖是位長相、身材都相當出眾的美少女,但卻沒什麼突出的地方,似乎被其他三位華麗的公主武將比了下去。
  「我是高坂昌信!要是你亂來的話,我們四天王就得一起出手宰了你!哎呀~~我很怕看到那種男女爭執的場面,真想逃走啊。」
  擺出與內藤昌豐截然相反的燦爛笑容,五官特別明顯的公主武將‧高坂昌信來回抛著小刀。
  「我是山縣昌景喔。這位少年的主公遭到風魔忍者追殺,自己還被綁至敵營;但看起來卻不慌不忙,挺有膽識的嘛。難怪信玄大人認定他是下一位山本勘助呢。」
  展開鮮紅鐵扇、有如兔子般嬌小的少女武將‧山縣昌景面露微笑。儘管她的相貌有如貴族般高貴,但她的嘴閉起時會變成「ω」形狀,讓她不只高貴,還多了幾分可愛魅力。
  「……吾乃馬場信房……這個男人看到四郎大人也不會流鼻血,或許在某種意義上……他比山本勘助大人還要正常……」
  扛著巨大鐵鎚的高大公主武將‧馬場信房半瞇著眼低聲嘟噥。
  我們果然被包圍了,還好沒亂來呢,相良氏──五右衛門苦笑道。
  但良晴他──
  「嗚喔喔喔喔!?這四個人都是水準高到不可思議的可愛女孩子耶……!?武、武、武田家是後、後、後、後宮天堂啊啊啊!為什麼勘助大叔待在這個有如夢境的職場還能終生不娶啊?很抱歉,我無法理解啊啊啊啊啊!吼喔喔喔喔。如果藤吉郎大叔還在世的話,他一定會勸我投靠這裡的!妳們都是單身吧?還沒有老公吧?都是自由之身吧?」
  最大的弱點「好色」突然因為四天王登場而遭到突破,隨即露出好色表情、化為一隻猴子。如果被信奈、光秀看到這副模樣的話,他馬上會人頭落地吧。
  「相良良晴大人,你有在聽嗎!?別當作沒聽到我們四天王要殺你的話,多少害怕一下吧!你不知道四天王同時出手會有多大的殺傷力嗎!?你會當場斃命喔?」
  「哇哇哇。這個傢伙突然從人類變成猴子耶?我感覺受到威脅,我的貞操有危險了!快逃啊!」
  「唉。本來還以為他很有膽識,原來只是個笨蛋。信玄大人看人的眼光也出差錯了呢。」
  「呃……真的要把這隻下流猴子帶到那裡嗎……我很擔心信玄大人……還是宰了他比較好吧……」
  「是啊。信玄大人會被玷污的。那就殺了他吧。」
  「說的對。讓這種色猴子接近我們憧憬的信玄大人會有危險的!宰了他後我們就逃到信玄大人氣消為止吧!」
  「「「同意!」」」
  「以副將內藤昌豐的立場……大家聽我說啦!?」
  「咦?等一下!為什麼妳們要殺了我這個客人啊?難道前鬼所說的『女難』就是指這件事嗎~~!?」
  好不容易通過「死亡試煉」,自己卻還是往死路衝耶──五右衛門冷冷看著良晴。
  「唉呀唉呀。真希望她們把剛才的苦笑還給在下。」
  「我只是一時不注意內心動搖罷了~~!被金崎兩萬朝倉軍追殺時,我都沒有慌張;反而是一整排可愛女孩子突然現身讓我失去理智、腦袋沸騰啦!」
  「嗚。因為對女孩子露出好色表情而被殺。這種死法的話,信奈公主不會參家相良咻的追悼會惹。」
  不過,有個人張開雙手擋住四天王,保護了良晴。
  「……這個人和勘助很像。他很溫柔。」
  是四郎勝賴。
  「……啊……既然四郎大人這麼說的話……」
  「我們按照信玄大人的吩咐帶他過去吧。要是信玄大人被這隻色猴子非禮而大發雷霆的話……各位就快逃吧!」
  「不。身為諏訪巫女的四郎大人都這麼說了,那就不會有問題了……吧。一定是這樣。帶他走吧。」
  「我們武田四天王都是山本勘助大人培育的弟子。兵法、築城技術,各國的地理與風土民情,以及身為武士被稱為武士道的侍奉精神。勘助大人將這些東西詳盡地傳授給我們,所以要殺死四郎大人認定與勘助大人相似之人,實在是下不了手呢。」
  「……勘助大人也是我的恩師。不能再傷害失去勘助大人的四郎大人了。」
  「不過,信玄大人說過,比起勘助大人,相良良晴更像太郎大人喔。然而,在四郎大人眼中,他看起來卻像是勘助大人。還真是個不可思議的男人啊。」
  「像太郎大人?我沒聽說喔?那是怎麼回事,山縣大人!?妳什麼時候背著我高坂昌信溜進信玄大人的閨房的?」
  「哪有什麼溜進閨房!高坂妳別在那邊嫉妒了!」
  「……或許……高坂看著信玄大人的眼神和我們有些不同……」
  「不~~對,才沒有不同!妳們明明一有機會都想當信玄大人的太太!所以每個人都已經到適婚年齡卻還是單身啊。我沒有說錯吧!」
  「什、什麼太太,我們都是女孩子耶,胡說什麼。不過──」
  「只要信玄大人還沒招贅,要我們家臣招贅──」
  「……會感到忌憚……」
  「畢竟外來的男人不可能填補信玄大人內心的空虛的!只有像是信玄大人家人的四天王才辦得到!特別是可愛的我高坂昌信!總有一天一定會填滿她的心啊!」
  「別在敵將前談那個話題啦,高坂。」
  「啊──!對喔,抱歉!這隻猴子不是動物,是織田家的武將呢!」
  哎呀哎呀。看來殺氣已經平息了是也。得救了。否則四天王同時出手,就算是相良咻也躲不掉喔──五右衛門如此說道。
  直到這個時候,良晴才感受到自己正面對戰國時代的「傳說」武田四天王。因為她們都是令人眼睛一亮的美少女,所以良晴的大腦得多花點時間才能夠理解這個事實。
  外表美麗,卻因為過分完美而存在感低落的內藤昌豐──是四天王裡面不知為何唯一沒在大河劇出場的悲情副將‧內藤修理。
  宛如偶像明星耀眼的高坂昌信──從她老是說「快逃吧」這點就能得知,她是擅長撤退戰的「逃跑彈正」高坂彈正。在川中島之戰時,她率領著原本前往妻女山的特遣隊緊急趕至八幡原,拯救了陷入絕境的信玄。
  個頭非常嬌小的少女‧山縣昌景雖然只有一百三十公分高,但卻是率領渾身漆成鮮紅色之戰國最強騎兵隊「武田赤備兵」,受到各國畏懼的武田家最強武將。
  以及身材高挑、肌膚如珍珠優美,半點傷痕也沒有的馬場信房。直到她在那場「長篠之戰」壯烈成仁為止,這位「不死身馬場美濃」有著經歷無數戰場卻從未負傷的傳說。
  這四位都是只要有心就可以當上戰國大名、坐擁一國一城以角逐天下的有能之人。即便如此,四人卻還是對主公‧武田信玄發誓絕對效忠,以武田家武將的身分奮鬥到最後一刻。畢竟這四人裡面除了留守的高坂昌信以外,其餘三人都在信玄過世後的那場「長篠之戰」像是追隨信玄而去般衝向織田的火槍部隊,最後壯烈成仁了──幾乎可說是隨主殉死。唯一背離決心活下來的高坂昌信在武田家風雨飄搖之時寫下了記載武田信玄功績的「甲陽軍鑑」,完成將信玄、勘助與武田家諸多武將的傳說流傳給後世的辛酸任務。當三位盟友於長篠之戰陣亡後,他依然撰寫著「甲陽軍鑑」。高坂昌信最後終於完成他身為殘存者的任務。四天王就是如此崇敬、仰慕武田信玄的名將與猛將。當然,身為武士的她們武功也很高強。
  如果那四人認定「這個男人是隻不能接近信玄大人的危險猴子」而決定處決良晴,並在這個狹小的室內舉起兵器,從四面八方同時進攻的話──良晴再厲害也不可能躲過的。
  當良晴注意到這個事實的瞬間,他的雙腿不禁開始打顫。
  「那麼良晴大人,請您帶著那位忍者小姐與四郎大人穿過走廊前往軍事會議場地吧。我們武田四天王會為你帶路。」
  「武田的副將」內藤昌豐點頭如此說道。
  勝千代內心的空虛是什麼?──雖然良晴在心中納悶;但四天王仍對良晴這個來自織田家的敵國武將感到半信半疑,此時提問並不恰當。
  於是良晴就在四天王與四郎的帶領下,走入山裡的迴廊。

  軍事會議的場地設置於八幡山的茂密森林中。
  良晴穿過一片黑暗,跨過架在深溝上的吊橋。周圍儘是林木,光線昏暗、看不清楚環境。
  這是一座位於八幡山邊緣的杳無人煙森林。蒼鬱森林的中心區域被陣幕圍住。陣幕的後方就是軍事會議的會場。賭上織田家命運,與武田信玄的外交談判即將展開──良晴嚥了一下口水。
  「我們四天王在外頭把守,以防可疑人士擅闖。」
  「相良良晴。你就和四郎大人一起進入陣幕裡的軍事會議會場吧。」
  「……嗯。」
  「我、我知道了。五右衛門也可以出席嗎?她姑且算是我的護衛。」
  「在下乃相良氏的影子。對會場的所見所聞會絕對保密咻也。請安薪。」
  「……無妨。不過──」
  「進入會場者必須脫光身上衣物!」
  嗚!?──五右衛門驚叫一聲,良晴也趕緊遮住雙眼。
  「咦咦咦咦咦!?為什麼!?」
  「武田的軍事會議場地是溫泉!雖然我們在甲斐也常常於溫泉開軍事會議,不過那只是信玄大人身為溫泉愛好者的嗜好!這座小田原城的溫泉則是有不同的意義。」
  「行事小心謹慎的信玄大人認為,會場沒有防備,或是過分防備,這都會讓北條氏康一時衝動派出風魔忍者暗殺她或是家臣,所以才會從後面的箱根山引來熱水,將軍事會議場地建成溫泉。只要雙方都一絲不掛、坦承相見,彼此就能放下戒心,也能夠預防忍者暗殺。真不愧是信玄大人。」
  「……因為是溫泉,只有赤身裸體的人才能進入。如果穿著鎧甲入浴的話,泡進水裡時全身會重到動彈不得,反而危險……全身脫光就沒辦法攜帶暗器……火藥也會被打溼而失效……」
  山縣昌景交給良晴一條紅色毛巾說:「你這種色猴子竟然能脫光光和美麗的信玄大人一起入浴,實在是令人不服。請你至少在腰間纏上這條風林火山印記的毛巾。若是這條毛巾掉了,在信玄大人面前露出你醜陋的下半身,我就當場宰了你」。
  對啊。仔細想想,我和勝千代第一次見面就是在山裡的溫泉嘛。那個時候雖然勝千代把我當成小鬼,還一派和氣地一起泡溫泉,萬一這件事被崇拜勝千代的四天王得知,我一定會被殺掉的──驚覺到這點的良晴渾身顫抖。
  那個時候真虧我能夠穿過重重包圍潛入武田信玄的祕密溫泉呢……令人再次感受到一益其實是名優秀的忍者。這個時候良晴又露出好色表情若有所思(太感謝妳了,一益。那個時候讓我得以瞻仰勝千代的胸部。儘管被霧氣、溫泉水擋住沒能看到最重要的部分,但還是讓我大飽眼福呢),結果山縣昌景舉起鐵扇猛力敲了他的頭。
  「痛痛痛痛!那是凶器耶!會死人的啊!」
  「他興奮到流鼻血了。果然這隻猴子很危險。」
  「只是被鐵扇敲到流血啦!」
  「事不宜遲是也,快脫吧。別害羞了,相良咻。」
  「哇啊──!?五右衛門!?妳也矜持一下嘛!別把兜襠布露給我看啊!妳不是很怕男生嗎!?」
  「兜襠布乃忍者的靈魂是也。用骯髒眼神看待的人才是心靈汙穢咻也。」
  「「「「相良良晴,廢話少說,快脫!」」」」
  「……好。」
  在四天王包圍下,良晴被逼著脫光,稍有抵抗就得吃鐵扇攻擊。這在現代來說就是被一群女生反向性騷擾吧。良晴快哭了。就算在以信奈為首、擁有眾多公主武將的織田家,也不允許男女混浴。他曾經被勝家一邊痛打一邊警告說:「別偷看我洗澡,猴子!」卻沒有被人逼著脫衣服的經驗。看來在武田家裡,公主武將的地位是壓倒性強勢。四天王雖然具有符合少女年紀的羞恥心,但卻把良晴看扁成動物。貴族的自尊心勝過對男生的羞恥心。或許是當家‧信玄教育家臣團的心力全都灌注到公主武將的培育上了。
  呵呵呵。他害羞了。諒你再怎麼虛張聲勢,脫光的男人不過就是個貧弱可憐的生物。一點胸部也沒有……看不出來跟我們一樣是人類呢。原來如此,男人的身體就像沒做好的女人呢──四天王們稀奇地觀察良晴的裸體並發表意見,讓良晴泫然欲泣若有所思(感覺我好像動物園裡的猴子啊)。
  「……各位,拜託別看那麼仔細。尤其是四郎妹妹,請不要用那種好奇的眼神偷看啦,我會害羞的……」
  「……好。」
  「在下不脫兜襠布咻也。在男人面前脫下兜襠布是恥辱。好了,塊走吧。」
  「五右衛門。先別管兜襠布,遮一下胸部吧。妳不是有段過去的成年忍者嗎?就算我自認不是蘿莉控……呀啊!腰間的毛巾掉啦!」
  「嗚?快快快快住手是也!」
  「「「「呀啊啊啊啊!?相良良晴你去死吧!!」」」」
  良晴只想立刻逃出四天王的視線範圍。就在他一邊跪爬一邊急忙將毛巾綁回腰間時,四人的腳同時踹向良晴的後腦杓。
  「對不起對不起!我不是故意的!容我在此告退!」
  良晴沒有確認前面狀況的餘力,就這麼彎著腰一頭撞進陣幕、衝進了軍事會議會場──露天溫泉。
  「因為四天王都穿著盔甲,不能進溫泉。這下子得、得救了~~!」
  咚!
  某種柔軟物體正面撞上良晴的臉。一股強烈彈力將他往回一震,讓良晴不禁「嗚!?」地慘叫一聲。
  「女……女孩子的屁股!?又軟又濕……!還有蒙古斑……!」
  良晴整張臉都埋進了某位泡在露天溫泉的女孩子屁股裡。好像是在那位女生似乎有點泡暈而恰巧起身,卻不幸被良晴撞個正著。而且,那位公主武將還不是武田信玄。她有著一頭黑髮、身材削瘦,轉過來的那張臉有如人偶般工整;不過表情卻冷若冰霜。
  插圖004
  而且她手上不知為何拿著一個鈴鐺。
  「噫!?你、你是誰!?男、男、男人為什麼能進來這個會場!?你看到我的祕密吧!風魔眾!和信玄的約定即刻作廢!馬上殺掉發現我這個祕密的可恨男人──」
  「先等一下!這是意外!我不是刺客,也不是間諜,更不是來偷窺露天浴池的變態啦!」
  「閉嘴!我才不管你是誰!知道我這個關東最強智將‧北條氏康屁股上有蒙古斑的男人都得死!先不說蒙古斑,光是把臉埋到我屁股裡就已經罪該萬死了!」
  「關東的獅子‧北條氏康!?好、好瘦的女孩,可是屁股又大又軟耶?啊,不過胸部感覺很小耶?」
  「相良氏。你該改改那個想到什麼就說蛇麼的習冠咻也。」
  「……去死!風魔,馬上殺了這個傢伙!」
  鈴鈴──倍感屈辱的氏康發著抖搖響了鈴鐺。
  那似乎是呼喚風魔忍者的道具。即便他們潛伏在遠處,但只要聽到氏康搖響鈴鐺,相信他們就會立即現身吧。
  「沒辦法了,五右衛門!暫時先跑吧!」
  「相良氏,你腰間的毛巾又滑下來了!」
  「噫~~?」
  「……不……不要啊啊啊啊啊啊!」
  完蛋了!良晴若有所思(信奈,對不起!「女難之相」竟然在這個時候爆發,害我莫名其妙迎向死期了……!),他絕望地一屁股癱坐在地、動也動不了。
  「等等,氏康。那個傢伙是我的客人,即織田家家臣,來自未來的相良良晴喔。抱歉啊,良晴,年輕男子赤身裸體亂跑的樣子對我們來說不太好看,快點泡進溫泉裡吧。」
  「……好。」
  穩穩泡在水中的另一位高大公主武將──武田信玄‧勝千代出聲指示。
  而一旁脫掉巫女服的四郎勝賴則是一屁股坐進了溫泉。
  「勝、勝千代!得救了!來到箱根後我和信奈一直被風魔忍者追殺耶!還得感謝妳派出真田忍者啊!」
  「別、別管那麼多了,先遮住前面吧。你這樣讓人很不好意思,快點進溫泉啦。一陣子沒見,你變壯不少呢……已經不能當成小鬼看待了呢……」
  「咦?真的嗎?如果現在的我會讓勝千代稍有戒心而遮住胸口的話,那還是被當成小鬼比較幸福啊!」
  這個有如猴子的男人真的是織田家的重臣‧相良良晴嗎?怎麼回事,他究竟是何方神聖?他從剛才就一直盯著我的屁股和信玄的胸部看,他不會害怕嗎?莫非他有天大的膽子?──看到信玄與良晴因為重逢而感到開心的溫馨模樣,氏康頓失殺心,露出一副傻眼的表情……接著又泡回了溫泉裡。這裡是小田原城,氏康若是想殺良晴,她隨時都能出手。
  「關東是個不安全的地方喔,相良良晴。這個胸部像洗衣板的女人‧北條氏康是個經常利用風魔忍者進行暗殺、挑撥離間的傢伙喔。織田信奈和你的行動一開始就被風魔忍者掌握了。如果沒有我保護,你早就被殺了。」
  「才不是洗衣板!妳這個女人怎麼可以在男人面前講這種話?聽好了,胸部越大越好是南蠻人帶來的邪惡思想!胸部應該小才是美吧?日本至今都是如此的!最近的男人太不對勁了。竟然說大胸部比較好……那都是鄙俗之人在胡說八道啊!」
  「別嘴硬嘛。相良良晴從剛剛開始就一直盯著我的胸部,對妳的胸部不屑一顧,勝負早就揭曉囉。」
  「不對,他好像對我的屁股很著迷喔?別著迷成那樣啦,很噁心耶!再說男人們要是知道我蒙古斑的祕密,我會嫁不出去啦!關東第一智將的屁股其實跟小孩子沒有兩樣。如果這件事傳了出去……還是殺掉這個猴男好了!」
  氏康雖是一名能夠操縱風魔忍者發動無情暗殺的冷酷智將,但是卻不擅長應對信玄。恰巧反應了兩人截然相反的外表、個性與嗜好。若是沒有上杉謙信這個共同敵人,三增山之戰那種殊死戰可能會不斷重演吧。
  良晴心懷感謝若有所思(勝千代,謝謝妳降低了氏康的殺意),並拜託信玄說:「信奈與十兵衛……明智光秀也受到風魔忍者追殺,可不可以借用真田忍者的力量保護她們到小田原城啊?」然而「甲斐之虎」信玄沒有好心到那種程度。她對良晴友善是有特殊原因的。
  「相良良晴,我要求竹中半兵衛派來的使者只有你,其他人我可管不著。再說身為織田家當家的織田信奈竟然要親自來到小田原城,那種行為就跟自殺沒有兩樣,簡直就是在主動求風魔忍者殺她嘛。你們織田家的人難道都不知道北條氏康是個陰險狡詐、好使小聰明、特愛記仇、喜歡暗殺、中意忍者、胸部扁平又薄情寡義的女人嗎?」
  「……信玄,妳真的很小心眼耶。總之他是妳的客人,想聊天就讓你們盡量聊,所以別在扯到胸部了。」
  「哈。妳都已經派出刺客殺相良良晴了,還真有臉說呢。良晴,如果織田信奈真的具有天下霸主的資質,光憑風魔忍者那種貨色是暗殺不了她的。那個上杉謙信每年都出兵關東,氏康派出的風魔忍者卻完全無法靠近她喔。」
  「上杉謙信可是勝千代妳和北條氏康聯手也難以戰勝的毘沙門天化身,可說是越後軍神耶?謙信的強悍程度太不正常了。信奈沒有強到那種地步。就算有十兵衛保護……」
  「呵呵。箱根山有著能夠封鎖風魔忍者攻擊的安全地帶。要是她沒有察覺到這點的智慧,那我就愛莫能助了。再怎麼說,她也是名自認是天下霸主的公主武將,相信她現在應該已經找到箱根山的安全地帶,驚險地活了下來吧。她得有這種程度的強悍才行啊。」
  「箱根有那種地方嗎?」
  「妳太多嘴了,信玄!不准再洩漏北條家的內部情報!」
  「看看氏康那副慌張模樣吧。當然有啦。前提是織田信奈尚在人世,相良良晴。或許她已經死囉?對準備再次上洛的我而言,後者是比較好啦──」
  一定是前者──良晴立刻回答。
  「既然半兵衛派出十兵衛當援軍,就代表她已經想出如何完美彌補原本不充分的風魔忍者對策了,所以信奈一定能夠活著抵達這座小田原城的。」
  信玄苦笑說:「是那樣就好了」接著再問:「我已經知道織田家來此的要求,你不必再提。是希望我施壓,讓即將出兵上洛的上杉謙信撤回越後吧?這件事只要武田進攻川中島或是上野就能夠達成。若是伊達政宗也返回奧州的話,那就更好辦了。不過,織田信奈有辦法擊退伊達軍嗎?」。
  良晴不可能誠實說出半兵衛的預測──只要再撐一個月,奧州軍就會自行撤退。織田家能夠把這點當成自己的功勞。該怎麼做呢?我不太會說謊啊──良晴抓了抓頭。
  「如果你以為奧州軍一個月後就會撤退,那就大錯特錯囉,相良良晴。如果伊達政宗規規矩矩地經營內政,農閒期結束後她就得讓士兵返國才行。不過呢,伊達政宗是個不按牌理出牌的傢伙,她的想法與過去的戰國武將有根本的不同,甚至可以說完全讓人摸不透。別說半年,搞不好她會一直包圍小田原城呢。」
  上杉遠征軍為了避免對本國的耕作造成問題,採取了精兵政策。兵糧主要也是在當地籌措。越軍之所以有能力多次發起遠征,就是出於這樣的背景。然而,若要對超出規格的巨城小田原城展開包圍戰,無論是上杉軍、武田軍還是伊達軍,都得集結關東諸將、組織規模超出常識的「大軍」才能夠辦到。不管是多厲害的勇將、名將,都絕對不可能只靠少數精兵攻下小田原城的。由於那種大軍必須以大量兵卒為主體,唯有農閒期才有辦法組成。一到夏天,諸將便會心生歸意而開始抱怨,因而中了風魔忍者的離間計。再說軍隊規模越大,兵糧不足的問題也會越嚴重,完全沒辦法靠當地籌措的方式來應付啊。
  半兵衛之所以預測「小田原城只會再被包圍一個月」,就是從大規模軍隊的弱點推敲回去的結果。
  北條家用了長達三代的時間將小田原城打造成巨城,就是看準了「只有動用大軍才能夠包圍」「但大批軍隊難以長時間維持」這兩項優勢。像智將‧信玄這樣的人僅圍城短短數日就表示:「小田原城不可能被攻破」並放棄了包圍。
  然而,信玄此時卻咋舌說:「但這次情況不同了,所以我也無法離開小田原。原本我打算照老樣子讓氏康鎮守小田原,自己則是去上洛呢」。
  「而且風魔忍者過去常用的離間手段對伊達軍不太管用。關東諸將,特別是常陸的佐竹義重明明對伊達沒有半點忠誠心,但卻因為那個古靈精怪的小鬼頭年紀太小,猜不透她會做出什麼事而提高戒備,並表示這次遠征就乖乖照她所說的去做。」
  簡直就像沒長大的織田信奈直接繼承家督嘛──氏康嘆著氣說道。
  「那個梵天丸……竟然這麼早就成為奧州霸主、進軍關東。奧州歷史的確早推進了十年,不對,快了十五年呢……有一半是因為她比史實早一步出生,另一半或許是我造成的吧。」
  你認識政宗嗎?──信玄笑著問道。良晴老實回答:「是啊,在堺町見過」。
  原來如此,的確有其道理……你這個男人還真是交遊廣闊啊,真令人意外──氏康則是這麼說道。
  「只要動用我帶來的武田騎兵隊發動突擊,應該就可以擊垮他們了。不過,以那個小女孩的高昂鬥志,恐怕會演變成川中島八幡原決戰那樣的激戰吧。如果變成那樣的話,我方也無法全身而退的。我可不要因為幫助氏康而單方面耗損武田家將士,那會延遲我的上洛計畫的。我也不想在損失軍師‧勘助後再折損任何一位重要的四天王。人才不是隨便就能夠培養出來的啊。」
  不過,相良良晴。要是你的答覆令我滿意的話,我可以即刻撤出小田原城,將無敵的武田騎兵隊運用在對抗上杉的戰場,拖住她一個月。只要在一個月內打贏與淺井朝倉的決戰,織田家就能夠活下來了──信玄笑著說道。
  氏康沉下臉說:「這樣子我很傷腦筋耶!妳打算對盟友見死不救嗎?妳曾經毀棄與北條的盟約,現在又要這麼做嗎?」信玄握住氏康正打算搖鈴的纖細手腕對她解釋說:「靠這座銅牆鐵壁的繭居用要塞‧小田原城,就算只有北條軍也能夠撐一個月吧?」。
  良晴在心中大聲吶喊(看到一線曙光啦!)。
  只要衝到梵天丸那邊完成談判,讓武田立刻去對付上杉,織田就能夠早點和淺井朝倉決戰。接下來就看信奈、光秀是否平安了。以半兵衛的新策略和兩人的判斷力,她們一定能夠擺脫風魔忍者魔掌的。良晴現在只能這麼相信了。
  「我明白了!我該怎麼做,勝千代?拜託妳一定要拖住上杉!一個月就夠了!若是有一個月,信奈就能夠擊敗淺井朝倉、攻陷小谷城了!只要上杉軍的進軍受阻就行了!」
  信玄微微瞇起她的細長的眼晴說:
  「我正有此意,所以才會邀你前來的,相良良晴。鑽研宿曜道、占卜敵國將領所屬將星的山本勘助已死。身為未來人的你就來接任武田家的軍師之位吧。由你預測以上杉謙信為首的那群敵國武將命運。為了讓武田菱飄揚於京都,來做我的左右手吧!」
  離間。不對,這是露骨的挖角。
  良晴沒能理解信玄的話,腦中瞬間空白。
  五右衛門默默潛到水裡戳了戳他的背,這才讓良晴赫然回神。
  「我?當武田軍的?軍師?為、為什麼!?我既沒有山本勘助的軍事學問、築城技術,也不會占卜星象耶?我只是個什麼都不懂的凡人,只是未來世界的普通高中生啊!」
  「勘助說過,來自未來的你正是『動搖天命之人』。勘助施展宿曜道也無法改變的命運,你卻能夠改變。你替命中註定在長良川淒慘死於兒子‧義龍手裡的齋藤道三延長壽命,改變了他人生最後的日子。像是他在岐阜抵禦了武田軍進攻、與兒子‧義龍和解,還在養女‧織田信奈的看護下安享天年。你為那條蝮蛇帶來截然不同的最後一段人生。或許,為了擔起川中島之戰『啄木鳥』計策遭到破解的責任,而向上杉謙信發動自殺突擊的勘助能夠奇蹟似生還,還得以參與岐阜那場戰役也是──」
  「等、等一下。雖然我的確多少知道一些過去的歷史,看起來就像是擁有預言未來的能力;不過我其實沒有那麼厲害啦!能夠在長良川救出道三老爺子,都是靠五右衛門那些夥伴協助……」
  「我當然不是說你擁有佐助、霧隱那種超乎常人的特異功能。良晴,你只是個平凡的普通人。從武將的角度來看,現在的你只能勉強當個士兵隊長。先不論你在織田軍裡的位階,在我們戰國最強的武田軍裡面就是這樣。但就算如此,你在某種事物的意志下從未來被召喚到這個戰國時代。儘管不知道那是何人的意志──若沒有你,若沒有遇見你,我在打贏三方原的戰爭後就會被種子島火槍狙擊暗殺,對家臣們留下『隱瞞我死訊三年』的遺言,相信我此刻早已屍沉諏訪湖,而我屢次用強硬手段擴大領地的武田家,也會直接走上滅亡這條不歸路吧。」
  「……勝千代。」
  「我沒有子嗣。自從將父親逐出甲斐的那天開始,我就一直活在戰爭之中,沒有一天放下奪取他國的工作。因為那是自父親手中搶走家督之人的義務。我的命運就是不斷地戰鬥,沒有結婚的餘力。然而,原本應該在我死後繼承武田家的人也已經過世……原本應該繼承父親武田家督之位的妹妹‧次郎信繁、弟弟‧太郎義信都不在這個世上,剩下的妹妹‧逍遙軒是個感情纖細、以繪畫為本業的女孩,她實在不可能承擔統領超過百萬石領地、爭奪天下的戰國大名之務。而這位義妹‧四郎勝賴雖有將才,但年紀尚小。」
  「……嗯。」
  是啊。武田信玄她──興兵上洛,並在三方原擊敗德川(松平)軍留下「戰國最強」的傳說後突然驟逝,那是我知道的歷史。由於我提醒勝千代「要小心暗殺」,於是歷史在我不知道的時候走向了不同的分歧。
  「然而,並不是我救了妳,也不是我改變妳的命運。妳原本的確會遭到刺客狙殺,但妳是靠自己的力量改變命運的。我說的沒錯吧。」
  「是的。我是靠自己渡過命運的難關;但是授予我那個契機的人是你,相良良晴。在山本勘助逝去的今日,只有你能夠成為武田的軍師。從今以後做我的軍師吧。這麼一來,我會保證與織田家和平共存的。即使上洛後擊敗織田軍,我也不會殺死織田信奈,還會保全她尾張大名的領土和性命喔。」
  「勝千代。我就是我。我不能取代山本勘助。武田信玄的未來已經改變,我無法再看穿今後的未來了。往後妳只能靠自己的力量……」
  「這個我當然知道!但我就是想要『動搖天命之人』!無論如何都想把你擺在我的身邊!你希望讓織田信奈奪取天下吧?為什麼不是我,而是織田信奈!?難道是因為我命中註定在上洛途中死去嗎?但是現在情況不同了。如今的武田家是最接近天下霸主寶座的存在。相良良晴,若是你真的想終結日本的戰亂,就來當我的軍師吧!」
  「這……」
  相良良晴不會答應的,因為他和織田信奈彼此相愛喔──氏康不經意地說出口。
  信玄的臉瞬間變紅。
  「……相、相愛!?良晴?和織田信奈?怎、怎麼可能!?」
  「氏、氏康妹妹。不對,北條氏康……那、那、那是。先等一下~~!」
  「才不等呢。我說的沒錯。堂堂天下霸主與不明底細、來歷不明的家臣陷入了禁忌戀情;但是在自己的國家私會就會被發現對吧?所以才會大老遠跑到遠離織田領地的箱根,甚至還特地打造一間幽會用的旅館,打算在前往與武田外交談判的旅途中渡過只有兩人的甜蜜夜晚。這一切都被風魔忍者調查得一清二楚了,只不過在最後關頭有人打擾罷了。」
  北條氏康真是個冷血的女人。再怎麼說,都不應該面不改色地在自己長年盟友‧勝千代的面前大談這種事吧?良晴不安地若有所思(信奈她們真的平安無事嗎)。
  「相良良晴,你……就算這是對以下犯上習以為常的戰國時代,還是有不能破壞的基本秩序啊。像弒父、殺將軍,與公主武將相關的禁忌也很嚴格的。公主大名嚴禁與家臣相戀。一旦那種醜聞曝光的話,織田信奈就完了。你懂不懂啊?就算知道你這個男人非常好色,但還是讓人傻眼耶。而且,原來你已經不是小鬼了呢……」
  不妙。我好像要被勝千代當場殺掉了。勝千代看著我的眼神不知為何突然變得很冷漠。良晴拚命解釋說:
  「哎、哎呀。那是、那個。還、還、還沒有發生關係……只在未、未遂的階段……很、很、很遺憾,我、我、我還只是小、小、小鬼喔?」
  「我之所以將家臣團主要成員限制在同性的公主武將,上杉謙信之所以經常憂心男性家臣謀反,這都是因為我們是女大名的關係。我的身邊都是公主武將,一開始就避免了與男武將戀愛這個棘手問題;而上杉謙信則是宣示終身守貞,推辭掉所有男性的求婚,最後卻讓男武將累積不滿而爆發謀反;不過北條氏康胸部扁平,不會被男人當一回事啦。」
  「我要叫風魔忍者囉。」
  「……算了。既然是未遂就沒問題了,暫且如此喔。勸你在鑄下無可挽回的大錯前來武田家吧。如果想要妻子,我可以幫你安排。四天王都是潔身自愛的單身女子呢。雖然如、如果要我當妻子的話會很傷腦筋……主公和家臣……那、那真的傷腦筋……父、父親若是得知此事會怎麼罵我呢……不、不過可以讓你和四天王裡的人假結婚,暗地裡再……也有這招可用……只不過很危險……還可能會被氏康當成威脅用材料……再、再說,如、如果在上洛前懷、懷孕的話該怎麼辦……」
  「勝千代,那是不可能的!我不會跳槽到武田家的!況且信奈不可能答應的!我會用盡一切方法將伊達軍趕回奧州的!我去拜託梵天丸看看!給我個機會吧!」
  「慢著!竟然把我剛剛說的那些丟臉話當作沒聽見,是何居心!相良良晴,你找死嗎!?」
  「噫?抱歉,我剛剛太緊張沒聽到!總而言之,只要我說動伊達軍退回奧州就可以了吧!?這樣妳就會幫忙阻止上杉謙信吧?求求妳,就這樣決定吧!」
  「不要,你得當武田家的軍師!」
  「不行啦,我會被信奈宰了啦!」
  「你如果拒絕的話,我就當場殺了你!你要選哪邊!?」
  「別強人所難啦~~!打仗贏七成不是理想狀態嗎?」
  「你的意思是七成侍奉武田、三成侍奉織田嗎?哪有那麼隨便的軍師啦!」
  看起來不像是敵對國家武將的交流……反而像是親姊弟吵架耶。相良良晴明明是織田家的武將,但卻和武田信玄建立起這樣的關係,真是個奇特的男人。對此感到不可思議的北條氏康一邊聽著信玄和良晴爭吵,一邊暗地裡開始盤算某個計謀。
  那就是「兩虎相爭之計」。
  一邊是如今雖為盟友,但偶爾與其為敵時就會成為可怕惡夢的武田騎兵隊;另一邊則是為了情人‧織田信奈四處奔走的「動搖天命之人」相良良晴。
  相良良晴是個特別受到武田信玄、織田信奈等人喜愛的人物,此事已不用言明。儘管信玄這位公主武將不討厭男性;但是相較於對戰爭的強烈執著,她對戀愛的興趣就淡薄許多,甚至還傳出了她與既是同性也是勁敵的上杉謙信彼此相愛的謠言。不過,看起來信玄已經受到良晴吸引。或許是良晴與她死去的弟弟‧太郎義信有幾分神似吧。這麼一來,太郎義信也是個不懂禮貌、既愚蠢又囂張的人;不過他為人非常專情。
  (萬一信玄與相良良晴聯手,我可能就保不住小田原城了。相良良晴知道小田原城與北條家的命運吧?若是讓信玄利用那些知識的話──就大事不妙了。我雖然相信只要自己還活著,小田原城就不可能淪陷;但還是得阻止這兩個人聯手才行。織田信奈似乎不願聽到相良良晴和未來有關的預言;但信玄卻是個會利用所有對戰事有利之物的人。如果讓信玄掌握相良良晴的未來知識,北條家的命運將毫無光明可言!)
  搞不好可以同時解決這兩人──不,非得這麼做不可。這都是為了北條家的安寧,小田原城的防衛,以及「關東獨立王國」的宿願啊。
  因此,氏康偷偷掀開陣幕,故意讓待在陣幕外戒護信玄的四天王聽到──信玄與良晴針對徵招武田軍師的激烈爭論。
  領導武田騎兵隊一路征戰至今的四天王肯定會對信玄諫言說:「我們無法認同這種人當軍師」那四人視山本勘助為師,對他敬愛有加;相較之下,相良良晴只是個剛學會騎馬的少年,連一點軍事知識都沒有。
  然而,四天王的反應遠遠超出氏康預期。
  慌張的四天王闖進軍事會議場地大喊:「此事萬萬不可啊,信玄大人!」「竟然讓那隻猴子當軍師!」「……您瘋了嗎?」「她中了猴子的催眠術!大家快逃吧!」。還因為穿著盔甲會違反規定,四人只能紅著臉、眼中泛淚脫下衣服,赤身裸體地一一跳進溫泉。證明了當她們得知信玄打算將山本勘助長年擔任的武田軍軍師這個光榮職務與身分交給來路不明的敵方武將‧相良良晴時,她們內心有多麼慌張。
  「哇啊啊啊啊啊啊!?為什麼大家都全裸跑進溫泉裡了!?難道勝千代的離間計已開始了嗎???好耀眼!後宮、後宮生活要實現了!快、快、快忍不住啦,五右衛門救救我啊!」
  「……木下氏的宿願即將實現是也。忍忍。」
  「四、四天王!?如此排斥男人、守身如玉的妳們竟然為了說服良晴而跳進溫泉……多麼忠肝義膽的家臣團啊。妳們一定害羞到極點吧。感謝妳們!相良良晴最大的弱點就是好色,有效了有效了!再炒熱一點氣氛啊!」
  「才才才才才不是那樣的信玄大人!誰要用裸體說服男人啊!」
  「溫泉裡有八位赤身裸體的少女與一隻公猴子!這是什麼狀況啊!猴子最擅長的是催眠術!這樣下去的話,信玄大人和我們都會變成猴子先生的性奴隸啦!快逃啊!」
  「……少女的一切都被看光了……嫁不出去了……」
  「可、可是,如果被男人看到未出嫁女子不可示人的模樣,似乎就得讓那名男子成為丈夫才行……」
  北條氏康面露微笑若有所思(大笨蛋,披件內衣不就好了。是她們太慌張,還是太守規矩啊……不過這麼一來,四天王會對看到她們裸體的相良良晴徹底抱持敵意了。「兩虎相爭之計」成功了)。
  「也就是說,四天王認為相良良晴沒有配得上繼承山本勘助之位的才能、功績,所以不認同他當軍師啦,信玄。即便是軍師,身為武田家軍師者也必須是能夠親自在戰場上出生入死指揮武田騎兵隊的武將才行。」
  「「「「正是如此,氏康大人說的沒錯!找個詭異猿人當那位偉大勘助大人的繼承者,想必勘助大人也不會服氣的!我們無法認同!」」」」
  「唔。武田家是採合議制……不能只憑我的意見決定人事。那麼,該怎麼做才會讓妳們認同相良良晴是武田軍的軍師呢?」
  氏康確信她的計策成功了。
  「這樣吧,讓相良良晴實際率領四天王、武田騎兵隊與伊達軍交手。只要他稍微迫使有奧州最強名號的伊達軍本陣退後,四天王應該就會認可相良良晴的軍師才能吧?」
  「「「「如果他真的辦得到就沒問題,但是絕對不可能成功的!」」」」
  「只要良晴稍微逼退伊達本陣,四天王就不會對良晴當武田軍軍師的決定有意見?那就得授予良晴騎兵隊的指揮權呢……雖然多少有點危險;不過倘若沒有這種程度的實力,就算不上是『動搖天命之人』了……良晴,你可以試試看嗎?你一定辦得到的。武田騎兵隊在平地的作戰能力本來就是戰國最強,只要你和四天王有默契就行了。」
  「勝、勝千代!?梵天丸好歹也是我的朋友,和她交戰有點……」
  「別擔心。沒必要正面衝過去拚個你死我活。憑藉騎兵隊的靈活行動力發動奇襲就好了。對方已經因為戰事拖延長而降低戒心,只要逼他們在慌亂下後退幾里,四天王就能夠認同你了。待你榮升為我武田家的軍師,我就立刻出兵牽制上杉軍。」
  「這、這點小事我倒是辦得到……不、不對,我沒有打算跳槽喔!」
  然而,良晴已經無法拒絕了。
  因為氏康的計謀裡面為他預備了兩條路。
  「相良良晴若是匹敵山本勘助的天才軍師,別說逼退幾里,或許還能直接將伊達軍趕回奧州。如果他成功的話,武田就會欠獨力解救武田、北條困境的相良良晴一個大人情。」
  氏康打算引導良晴指揮武田騎兵隊,與政宗率領的奧州聯軍交戰。首先她將對外來的良晴擔任軍師感到不滿的四天王引入溫泉會場,藉此對良晴開出「率領武田騎兵隊奇襲奧州聯軍,逼迫伊達本陣後退」這個『賭局的第一個勝利條件』。
  不過,儘管第一個勝利條件難度雖低;不過要是良晴成功達成條件、信玄接受信奈的求援,受四天王認可的良晴就得遵從信玄的主張,跳槽到武田家當軍師。
  此時氏康緊接著對猶豫是否該允諾的良晴提出第二個勝利條件──「迫使奧州聯軍撤退」這個高難度條件。倘若良晴能夠達成第二個勝利條件,就會立刻結束這場小田原之戰。良晴將成為最大功臣。如此武田會欠良晴一個大人情,良晴也不必跳槽武田就能讓信玄接受信奈求援的邀請。
  (竟然會演變成這樣。可惡的北條氏康。她打算利用我的身分,讓武田騎兵隊、奧州聯軍這兩隻老虎互鬥吧!可是我要是拒絕的話,武田、織田兩家的談判就會宣告破裂,信奈則是會陷入絕境。這樣子我根本無法拒絕啊!)
  北條氏康──她的確是迫使半兵衛想出額外應對策略的智者,而且擅長使用陰謀──良晴不禁咋舌。
  (只能接受了。不過我還有勝算,那就是達成第二個勝利條件。)
  與上杉謙信的越軍並列戰國最強的「武田騎兵隊」。
  兩者的強弱難分高下。根據良晴的戰國知識,兩軍強度的性質不同。越軍強悍的源頭來自「軍神」謙信個人的強悍;而武田騎兵隊之所以強大,比起信玄個人勇猛,靠的是四天王等優秀指揮官與每位士兵的剛強,也就是團隊能力。
  (得在一個月內讓奧州聯軍撤退才行。到底該怎麼做才能讓梵天丸返回奧州啊),對走投無路的良晴而言,他絕對不能放過「指揮無敵武田騎兵隊」這個機會。
  信玄堅信只要派出武田騎兵隊就能夠戰勝伊達軍。
  不過因為她希望避免四天王、士兵受傷折損,所以才持續堅守城內。
  然而,奧州聯軍的士氣的確不高。充滿戰鬥意志的只有梵天丸率領的伊達軍。
  (如果率領「武田赤備兵」對士氣低迷的關東諸將陣地發動奇襲,對方應該會陣腳大亂、軍心動搖,接著再趁勢殺入梵天丸陣地,到時候梵天丸再厲害也得放棄包圍戰。若是關東諸將被擊垮,梵天丸也非得撤軍不可。這樣一來,我就不必跳槽到武田家,勝千代還得主動牽制謙信以償還欠我的人情。不過,敵方士兵也不是紙紮的。戰況激烈到那種程度,負責擔任奇襲部隊前鋒的武將可能會因此陣亡……即便四天王都是身經百戰的猛將,但她們仍然是女孩子,不能讓她們為了我的賭局而死。我得像山本勘助大叔那樣,親自在最前方領軍才行。)
  良晴點頭回答:「我明白了。我就和妳打這個賭。由我率領武田騎兵隊發動奇襲」。
  哪怕良晴明白那是北條氏康的陷阱,他也只能在這個可能性上賭一把。
  不如說,氏康策劃出一個能夠讓織田家生存下去的好方案。
  「真不愧是織田家中被稱為猴子的相良良晴。我還以為你會猶豫更久呢。」
  「因為我是個笨蛋啊,北條氏康。沒有用來猶豫的智慧嘛!」
  一旦下定決心,良晴就會做到底。
  他露出變態猴子般的表情,仔仔細細注視眾人的白皙肌膚與漂在水面的上半邊胸部,打算當成一生的回憶。憤怒的四天王則是大喊:「「「「別亂看!你果然還是不能當軍師!」」」」對著他猛潑熱水。
  除了良晴以外,此時聽到北條氏康兩方提議而大受動搖的還有另一人。
  那就是信玄。
  「慢著,良晴!難道你為了解救織田信奈的困境,已經做好戰死的心理準備,打算在部隊的前頭領軍嗎?我不准你那麼做。你得證明自己是『動搖天命之人』。絕對不可以死喔!?要是你死了,就算伊達本陣退後,我也不會遵守約定的!」
  我第一次看到勝千代慌張成這樣耶……良晴這麼心想。
  「勝千代不會背棄與我的約定喔。」
  「別開玩笑了!我可是將父親逐出甲斐、在川中島害妹妹戰死、為了獲得駿河而逼弟弟切腹的女人喔!我還毀棄了三國同盟背叛了氏康!當然可以隨隨便便踐踏與你的約定!我是為了擴張領土不惜犧牲一切的女人!不管是家人還是家臣,我都能毫不在乎地逼死他們!你絕對不可以相信我!」
  我相信妳喔──摸著哭成淚人兒靠向他的四郎的頭,良晴笑著這麼說。
  「不能讓四天王那幾位武田家之寶為了我的賭局而死,所以我得在前頭領軍,畢竟來到這裡傳達織田家對武田家請託的人是我嘛。」
  「你……你為什麼這麼愚蠢呢。你的主公‧織田信奈可能早就被風魔忍者殺死了啊?」
  「那個傢伙還活著喔。我就是為了那個傢伙才來到戰國時代的。我已經決定了,直到最後的最後都會相信她。我才不管什麼『天命』呢。」
  「看來不管我說什麼,以你的個性都不會聽進去吧。」
  「因為我既不相信,也不知道那是命運還是什麼天命。萬一被那種真相不明的巨大力量所吞噬就完了,所以我直到最後都不會放棄任何希望的。」
  「……我明白了。去吧,四天王。別讓相良良晴被殺了。妳們要保護他的性命,帶他回來小田原城。拜託了……山縣,真抱歉,說了這麼任性的話……」
  信玄向四天王深深鞠躬。
  特別是對山縣昌景。
  就是在這個時候,不相信相良良晴的四天王內心首次動搖。
  四人都是第一次看到信玄的那種表情。
  那是她應該永遠不會在家臣前露出的哭喪臉龐。

  ※

  以山縣昌景率領的「武田赤備兵」為中心的武田騎兵隊。
  這支部隊利用了建設於信濃山岳地區的「棒道」,發揮輕騎兵部隊在機動戰的威力;在關東與駿河、遠江的平地,則是轉換成重騎兵部隊,展現出壓倒性的突擊能力。
  他們能夠根據地形、戰略靈活發揮不同特性,可說是戰國最強的騎兵部隊。
  在「岐阜之戰」中,若是齋藤義龍沒有回心轉意的話,齋藤道三率領的織田軍就會遭到這支騎兵隊蹂躪,進而曝屍荒野。
  接受相良良晴成為臨時軍師,準備對奧州聯軍發動夜襲作戰的四天王在臨時軍營內召開軍事會議。
  良晴當然也參加了這場會議,不過現場瀰漫著不歡迎他的氣氛。
  「相良良晴大人。請你忘掉在溫泉看到我們裸露身體的事情。」
  「你如果不忘記,我們就會逃跑!」
  「……在下已經被玷污了……喪失與信玄大人陪睡的資格了……嗚嗚。」
  「我受的傷最少呢,因為胸部太扁平幾乎沒被看到;但還是不可原諒。飯富一族代代相傳的貧瘠胸部家世……」
  明明是妳們自己衝進來,為什麼我變成加害人了啊──良晴很想嘆氣,不過他相當在意某件事。
  信玄與山縣昌景過去似乎發生過什麼事。
  為什麼信玄對可能害我戰死的做法如此猶豫,還那麼動搖呢?這點也很令人在意。良晴與信玄是第二次見面,不過她似乎很中意自己。話說回來,她對良晴與山縣昌景的態度並不符合「戰國名將‧甲斐之虎‧武田信玄」的身分。良晴察覺到……那是拿下武田信玄這張面具後的勝千代。很難想像她在雖是盟友,但也不得不提防的北條氏康面前展現出真實自我,暴露了自己脆弱的一面。
  相信信玄就是如此不安。
  「山縣昌景妹妹?飯富一族是什麼?妳不是出身山縣家?啊,說到這裡──」
  「我沒有山縣家的血統,而是出身飯富一族喔。既然你是很清楚戰國時代的未來人,應該多少知道狀況吧?」
  「……難道說……妳是那個……飯富虎昌的妹妹?」
  內藤昌豐等人不禁脫口而出:「啊」「你知道喔!?」「……這個話題在武田家裡面是不得碰觸的禁忌啊」。
  「不,我曉得的歷史與這個世界的歷史有些差距,很難說我真的知道什麼啊。」
  「你就說說看吧,相良良晴。如果在有奇怪誤解的情況下上戰場,這樣會讓人無法釋懷。我們會為你訂正的。」
  「可以嗎?我覺得會讓妳想起難過的回憶耶。」
  「別小看我,相良良晴。若只有那種程度的心靈是無法勝任武田四天王的。我可是四天王最強的『赤備』部隊第二代總大將‧山縣昌景啊。」
  良晴說了聲「我明白了,抱歉」,並挺直身子,講述起自己知道的「義信事件」大略內容。
  「在我知道的歷史,武田信玄有一位名為武田太郎義信的嫡子。迎娶駿河今川家公主為妻的義信忤逆了毀棄三國同盟、打算進攻駿河的信玄,據說他遭到幽禁後自盡或是被殺,而為了拯救義信而四處奔走,甚至還被扣上謀反罪名而死的忠臣──正是率領『赤備』部隊的飯富虎昌。不過,虎昌死後義信仍然沒有得救,兩人淪為攻占駿河的犧牲品。妳就是那位虎昌的……妹妹吧?」
  「真不愧是未來人。雖然有些錯誤,不過大致上都正確。太郎義信大人不是信玄大人的兒子,而是弟弟。此外,如你所言。我向信玄大人密告姊姊的謀反舉動,害死了姊姊與太郎大人。」
  別再說下去了!──淚流不止的高坂昌信想阻止山縣,但不為所動的山縣表示:「就算僅任職一晚,他仍是被賦予武田騎兵隊指揮權的軍師。對他有所隱瞞會造成指揮紊亂的」。
  「相良良晴將在這次奇襲中親自領頭,已經做好戰敗時命喪沙場的準備。正如同在川中島時『啄木鳥』計策被識破的勘助大人所採取的行動。姑且不論有沒有軍師才能,他的心已經是了不起的武士。那我們也必須對他敞開心房,否則這樣有失禮數的。」
  雖然她的身材如孩童般嬌小,但卻身懷驚人的強韌意志力呢──良晴心想。
  「……山縣不是為了出人頭地才出賣姊姊的。」
  「是飯富虎昌大人命令妹妹告發自己。她為了阻止武田家崩潰而自願成為棄子。」
  夾雜著她們知道的事實,馬場與內藤輪流補充內容,述說著「義信事件」的真相。缺漏的部分則是由想像力豐富的高坂來補足。
  於是良晴得知了隱藏在名將‧武田信玄那張面具底下,勝千代的真正面貌,以及在她心中那個外來男性絕對無法填滿的「洞」究竟是什麼──

  ※

  武田信玄和山本勘助為了讓貧乏的山國‧甲斐建立上洛軍,首先訂定了一項大型戰略計畫,奪取信濃的肥沃土地與「海洋」。為了完成這個野心,她們把當家‧信虎放逐到駿河的今川家。這都是因為信玄之父‧信虎連年興兵卻沒有成功擴大勢力,而且還疏遠繼承人‧信玄,打算將家督之位傳給次女‧次郎信繁的關係。
  信玄不惜背負此生都無法抹滅之「放逐父親」惡名也要發動的信濃侵略戰可說是苦戰連連。
  北信濃村上義清這位有如孤狼的武將擋下了信玄,讓她屢次敗北。甚至自父親‧信虎時代侍奉武田的舊四天王──板垣信方與甘利虎泰等人,其中有三位更是死於戰場。
  舊四天王裡面唯一從戰爭中活下來的只有信玄之弟‧太郎義信的護衛兼兒時玩伴,年輕的公主武將‧飯富兵部虎昌。
  身材嬌小,率領披掛鮮紅盔甲,馬匹與騎士皆一身紅的「赤備兵」的飯富虎昌以武田軍第一猛將之名受各國畏懼,在川中島的表現也相當活躍。
  太郎義信和飯富虎昌的個性都十分好勝、喜歡打仗,兩人有如親姊弟般意氣相投。在戰場上經常守護對方的背後。不知不覺間,他們開始受到彼此吸引。然而,雙方的身分是主公與家臣。飯富虎昌不是武田一族,註定無法結為連理。太郎義信為了維持武田和今川的同盟關係,娶了駿河今川義元的妹妹為妻。這是一場政治婚姻。
  心思細膩的信玄對這場撕裂太郎與飯富虎昌感情的婚姻感到苦惱。然而,兩人也都能夠理解這點。為了武田家存續,為了完成信玄「上洛」的野心,他們斬斷了對彼此的思念。畢竟兩人的身分差距太大了。信玄若是想出「海」,無論如何都必須擊敗越後的長尾景虎(上杉謙信)才行。擊敗謙信後,她就能抵達越後的海岸。不過,想戰勝無敵不敗的軍神‧謙信,信玄非得死守與駿河今川家、小田原北條家的「三國同盟」不可。
  個性單純粗野、性情爽朗的太郎義信說:「姊姊至今仍對把老爸放逐到駿河的事情耿耿於懷。妳若是繼續被束縛於川中島,就枉費姊姊放逐了老爸。我無論如何都想打贏越軍。為此我願意接受這場婚姻」而與今川的公主結婚;而飯富虎昌也表示:「是啊,太郎。下次一定要贏。別在意我。反正我註定要終老一生。四天王只剩我一個人活下來,我不希望被人說是身為女兒身才能苟活。我決定要繼續殺敵、戰死沙場。這次一定會打敗越軍的」並以「護衛」身分守護太郎的婚禮──兩人承受住了命運無情的作弄。
  然而──
  東海道霸主‧今川義元於「桶狹間之戰」敗給織田信奈,而且還遭到俘虜。這個消息成了武田家動亂的導火線。
  勘助原本打算趁今川家發兵上洛而露出破綻時毀棄盟約、盜取駿河;只不過遭到信玄放逐的父親住在駿河,她不願意採用這個策略。一旦攻打今川,身為人質的父親就會被殺。這點成了信玄執著川中島的原因之一,更嚴重擾亂了她的戰略計畫。
  她的父親‧信虎卻寫信給信玄斥責她說:「快趁現在進攻駿河啊!妳這個膽小鬼到底在拖什麼!為父會從駿河內部接應的。奪取今川領土、進而出海,接著掌控整個東海道吧。妳得比織田早一步興兵上洛啊!」儘管信虎經常責罵信玄是「膽小鬼」,不過他對信玄期盼由武田家奪得天下的野心表示讚賞。信玄生性膽小,一直在川中島那塊地方與上杉謙信打鬧而不願上洛,最後恐怕會在信濃山中終其一生。信虎對這樣的未來感到焦急。
  信玄猶豫地說:「太郎的妻子是義元的妹妹啊」讓太郎也激動表示:「什麼?事到如今竟然要斷絕與駿河的關係對他們進攻。別開玩笑了!那我和兵部到底是為了什麼……!」。
  就在家臣團為了武田家該不該進攻駿河而分成兩派、展開激烈討論時,信虎被今川家察覺企圖內應而遭到放逐,消失在東海道一帶。也有可能是他注意到只要自己還待在駿河,信玄就無法出手進攻的關係。駿河今川家與武田的同盟關係就此破裂。兩軍於國界上展開小規模衝突。
  即便如此,信玄仍然繼續摸索從川中島通往越後的道路。
  她打算第四度挑戰上杉謙信,決心這次一定要抵達越後的大海。
  然而,在這場奮力一搏的決戰「第四次川中島之戰」裡,信玄仍然未能戰勝謙信。山本勘助絞盡腦汁的奇策「啄木鳥」被上杉謙信若有神助的直覺徹底瓦解。忠實侍奉信玄、有「武田副將」稱號,曾經是信玄繼承人的妹妹‧次郎信繁戰死。對這場無法挽回的失敗自責並負起責任領兵衝向越軍的山本勘助也生死不明。無數的武田兵在八幡原接連倒下。
  不過,在戰局進入中段後,情勢為之一變。遭到武田主力軍與返回自妻女山的特遣隊夾攻,越後兵為了保護謙信而發揮超乎尋常的力量,採用了「車懸陣」這種玉石俱焚的陣形,一邊承受難以置信的龐大損失,一邊企圖突破武田軍的包圍。謙信驚覺,繼續這樣的總體戰相當愚蠢,並表示:「再打下去的話,敵我雙方都會徹底滅亡」因而在亂軍之中親自衝向武田本陣,向信玄展開一對一單挑。這回信玄受了傷,但奇蹟似活了下來;而謙信則直接騎著白馬突破敵陣、回到了越前。
  雙方實力可說是勢均力敵。然而,武田信玄是透過努力變強;上杉謙信則不然。只能說她是天生的戰爭天才。那種強悍程度簡直有如戰神。無論成為多麼厲害的名將,武田信玄還是無法勝過上杉謙信。無論武田軍付出多大犧牲,都不可能在戰場上面擊敗謙信。若是雙方都全力決戰,就只會落得同歸於盡的下場。不對,如果謙信解除對自己設下的「不殺敵將」限制,武田就會徹底滅亡。
  信玄原本規劃好在川中島擊敗上杉謙信、奪取越後、從北方出海的戰略計畫受挫。即便她破壞了太郎義信與飯富虎昌的戀情,但還是沒辦法取勝。失去得力左右手次郎與軍師‧勘助的信玄指定了被父親信虎評為「粗暴急躁,無法勝任大名之位」的太郎為繼承人。這個決定或許隱含了她對太郎的歉意。
  失去家中支柱,迷失戰略方向的武田家人心開始嚴重動搖。
  武田家能走的路只剩下進攻駿河了。
  整個家完全分裂成親今川派與侵略駿河派。
  成為「親今川派」首領,也是信玄繼承人的太郎義信為了避免武田家分裂而努力。他說:「抱歉了。姊姊為了我拚命想戰勝謙信,結果次郎姊姊她們死了,勘助好像也死了。我已經無法阻止姊姊了,請原諒我」和妻子離婚,將她送回了駿河。
  武田信玄正式開始侵略駿河。
  三國同盟徹底決裂。
  這是信玄繼放逐父親後再度背負的惡名。
  親今川派的武將之間開始醞釀放逐信玄。他們說──四度在川中島與上杉謙信交戰,卻只是白白損失貴重將士,而這次又背叛遭逐父親的流亡地,即駿河今川家,這簡直就像是被奪取天下野心附身的惡鬼啊。我們無法再相信館主大人了。
  信玄透過真田忍群的諜報工作察覺到這場政變,不過她無法處分那些人擁護的弟弟‧太郎義信。太郎與送回駿河的妻子仍禮貌地保有書信往來。在那些書信中有著若被當成「與今川家私通」的證據也百口莫辯的文章。直性子的太郎就是對姊姊的背叛行徑感到如此氣憤。不用多說,這對具有武田家繼承者身分的太郎而言是思慮欠周的行為。親今川派得到那些書信,逐漸正當化他們謀反的理由。信玄認為:「放逐父親的女兒也遭到家臣團放逐。這是因果報應啊」只是一味等待命運時刻的到來。
  然而,受到親今川派家臣們逼迫,要他將姊姊‧信玄逐出甲斐的太郎義信懊惱地大喊:「別開玩笑!我怎麼可能做出那種事!」此時的他陷入不知何時會被侵略駿河派家臣暗殺的窘境。
  信玄以幽禁太郎為名義,將他藏到安全處所。那是一座通稱義信館,規模雖小卻類似平城的建築。
  將充滿個性的武田家兄弟姊妹緊密連繫在一起的副將‧次郎信繁已經過世,軍師‧勘助似乎也死了,沒有回到甲斐。喪失內政、軍事兩位關鍵角色的武田家已經無法挽回局面。武田家走到兩姊弟之間得有一人倒下才能夠結束混亂的絕境。
  信玄無法下手殺了太郎。
  「武田家規定,絕對不能殺害家人與族人。」
  每當得被迫處分太郎義信時,信玄總會重複這句話。
  會在此時以惡鬼表情對她輕語:「為了野心殺人吧」的勘助已經不在了。
  就在雙方緊張關係達到頂點的那個晚上,太郎義信喚來護衛他的飯富虎昌。
  「兵部。你知道我是個笨蛋。姊姊雖然表現出霸氣模樣,但實際上她卻是個溫柔愛撒嬌的人,所以她無法忍心殺我。我已經不知道該如何是好了。這樣下去的話,姊姊會被逐出甲斐的。而且遭到多次背叛的姊姊與以前的老爹不同,沒有流亡的去處。在武田與今川斷絕關係的這個時機,北條也是姊姊的敵人。被逐出甲斐後,姊姊該何去何從?她哪裡都去不啊。再說我也贊同了放逐老爹一事。那我就切腹吧。只要我不在了,武田家內部的紛紛擾擾就會永遠結束了。」
  飯富虎昌悲憤地大喊:「你這個傢伙怎麼這麼笨,竟然打算用切腹解決一切?給我等一晚!聽著,我會想辦法處理的!」接著便衝向侍奉信玄的嬌小妹妹──飯富三郎兵衛的住處。
  然後她──
  「妳立刻去告密,就說我是企圖對館主大人──信玄大人謀反的主謀,只要殺了我便能結束這場動亂了:必須在甲斐分裂前解決所有問題。快去告狀!」
  對三郎兵衛如此下令。
  敬愛姊姊的三郎兵衛無法認同,堅拒這道命令。
  然而,飯富虎昌絲毫不退讓,臉色大變。聰明的三郎兵衛洞悉一切,她知道姊姊為了守護武田家與太郎大人決定捨棄性命。
  「如果不是由妳告密,信玄大人不會認真看待的!快去啊!拜託了。往後妳會一生背負出賣姊姊的罵名。對妹妹下這種命令,我真是個過分的姊姊呢。但無論如何,我──」
  「……我明白了。」
  不用擔心我。放逐父親的信玄大人比我還要痛苦,只要她還活著就無法從中解脫。與那種痛苦相比,我即將背負的罪名還比較輕鬆。不能再讓信玄大人承受殺弟之罪了──三郎兵衛點頭回覆:
  「感激不盡!妳和只知道打仗的我不同,是個聰明的妹妹。別輸給出賣姊姊的污名,成為武田家第一名將吧。」
  於是飯富三郎兵衛前往躑躅崎館,向信玄密告其姊‧飯富虎昌意圖謀反。
  信玄以痛苦的表情決定「命飯富兵部虎昌切腹自盡」。
  這樣應該就能解決所有問題了──
  不過事與願違。
  只差那麼一點點,命令沒有趕上。
  接到三郎兵衛密告的信玄猶豫了四刻半的時間。
  (我從兵部手中搶走了太郎,這次又要奪去她的性命。就算是為了謀得天下的大業,為了達成戰國最強的目標,但這種事天理可容嗎……不可能……)
  若要說她的猶豫導致太郎的命運走到盡頭,這也未免太殘酷了。
  當終於接到切腹命令的飯富虎昌帶著妹妹‧三郎兵衛緊急回到太郎宅邸時,太郎的宅邸早已陷入火海。
  「那個傢伙!我明明要他等等……結果竟然對房子放火!那個大蠢蛋啊啊啊啊!就是因為這樣,信虎老爺才會拒絕傳位給你啊!」
  「……姊姊。不可以進去。太郎大人不希望姊姊死,所以選擇自盡。他在等待的時候察覺到姊姊打算怎麼做了,因此毫不猶豫決定自盡了。」
  「囉嗦!我是太郎的護衛,從他出生時就一直待在他的身邊!雖然活著時註定沒辦法與他共結連理……但至少在最後……」
  「……姊姊!?不行!姊姊應該得葬身戰場啊!」
  我不當武士了。我要恢復女兒身,以女人的身分死去──飯富虎昌落下淚水。她靜靜地哭了。三郎兵衛已經無法阻止姊姊。
  「三郎兵衛!館主大人、武田家,還有我培育的最強『赤備兵』,全數都拜託妳了!」
  大火吞噬倒塌的義信館中,切開腹部性命垂危的太郎義信與衝入火海的飯富虎昌互相舉刀刺向對方、相擁而亡。只有三郎兵衛目擊這一幕。
  在最後的最後,兩人擁抱彼此走向生命盡頭。三郎透過他們的唇讀出了兩人的遺言。
  (……太郎。別丟下我自己去死啦。我們要永遠在一起耶。你從小就怕寂寞……)
  (……吶,兵部。來世再見吧……)
  家族分裂的動亂,隨著義信館的大火而結束了。
  不只信玄,誰都沒有料想到會有這樣的結局。官方的說法是太郎的護衛‧飯富虎昌前往義信館切腹,並替太郎切腹以負起責任。
  武田信玄征服了駿河。
  「大海」出現在武田家的面前。
  飯富三郎兵衛以「出賣姊姊的女人」這個惡名在武田家內受到排擠、輕蔑。體諒她苦衷的信玄表示:「我不會求妳捨棄『飯富之妹』的過去,但妳不該像我一樣過著惡夢纏身的日子」賜予了她名門「山縣」的姓氏。
  信玄還在家臣團面前宣示,往後指責三郎兵衛者殺無赦。
  於是她從飯富三郎兵衛改名為山縣昌景。
  「飯富的赤備兵」也改為「武田赤備兵」,並交由山縣昌景繼承。
  自信虎時代奮戰至今的舊四天王自此全部逝去。
  山縣昌景與內藤、馬場、高坂並列為猛將「新四天王」,最後還藉著靈活指揮赤備騎兵軍團的手腕得到了「四天王最強」的稱號。
  然而,山縣昌景唯獨不明白一件事。
  不知道為什麼,信玄在燒毀的義信館遺址上修建了一座毘沙門堂──那位謙信一生的勁敵‧上杉謙信自稱毘沙門天化身,越兵也如此相信著。信玄將毘沙門天的神像安置在太郎死去的宅邸遺址,偶爾還會造訪毘沙門堂,將自己關在裡頭──
  為什麼是毘沙門堂?是為了憑弔她害死的太郎大人靈魂嗎?但為什麼又選擇了可說是上杉謙信分身的毘沙門天?雖然一時之間各種傳聞滿天飛,但最後還是平息下來了。
  因為談論義信事件成為武田家的禁忌。
  不過,家臣們改在暗地裡竊竊私語。他們說館主大人、信玄大人可能不會招贅了。她之所以為太郎大人祭祀毘沙門天,或許代表她下定決心,要像上杉謙信那樣為戰而生、為戰而亡了。
  理由是信玄指定了沒有武田血統的義妹‧四郎勝賴為她的繼承人。
  放逐父親、殺死弟弟。經歷這些的信玄大人恐怕已經無意生子繼承武田家。她認為自己沒有「為人母」的資格──家臣們都十分同情信玄。
  當山本勘助奇蹟似生還、返回武田家時,一切都結束了。勘助跪在信玄面前哭著說:「在下若能早日恢復健康回來處理此事,就能想出拯救二人的方法了」那副衰老模樣不是輕聲建言:「為了野心殺人吧」的惡鬼勘助。最後勘助本人也在戰爭中逝去──

  ※

  「相良良晴,信玄大人在你身上看到太郎大人的影子。雖然俊美程度差很多;但你們兩人比她年紀小、個性粗野鄙俗,但卻都是忠於自我的男人……真的很像,所以她才會害怕讓你死去的。」
  「信玄大人每次奪取國家或城池時都會失去重要家臣、家人的性命!那既是偶然,也是戰爭就會死人的必然啊!」
  「……然而,信玄大人內心深處相信奪取國家時必會付出失去家人的代價。她之所以不願結婚生子,恐怕就是不希望孩子被當成奪取國家的代價。」
  「毀棄三國同盟、奪取駿河時失去太郎大人與飯富兵部大人,此事應該就是造成她這種想法的決定性關鍵。在上洛戰時,她也失去了勘助大人……」
  勝千代……所以妳對我如此溫柔、那麼疼我嗎?我不會讓自己的性命成為這場仗勝利的代價的──良晴喃喃自語。
  「我明白了。我本來抱著與敵人同歸於盡的決心;但這種做法形同在勝千代那有如『詛咒』的內心傷口上灑鹽,所以我要活下去。我的臉皮比任何人還厚,所以我不只要趕走奧州軍,還要厚顔無恥地活下來,也不會讓妳們四天王死去的!拜託各位了!」
  瞭解──四天王點頭回應。每個人都對良晴那既堅毅又充滿鬥志的截然不同表情感到吃驚而若有所思(雖說這個人是來自和平世界的未來人,但卻是名可敬的武士啊。他的表情從不可靠的弟弟一下子變成了奮鬥中的男性呢)。信玄大人果然不只在這位少年身上看到弟弟的影子,而且還在他身上發現了將帥之才。
  然而,武田家的戰爭是很嚴酷的。
  武田軍在戰場上喪失了許多重臣。
  「……橫田備中大人過去也說過同樣的話。他要改變信玄大人的成見。橫田大人愛上了信玄大人。」
  「然而,橫田大人就在那場戰役中戰死了。」
  「自此之後,信玄大人就再也沒傳出與男人的感情話題了。」
  「相良良晴,你可以嗎?」
  良晴已經不考慮自己的性命安危。
  他只想著要如何讓四天王毫髮無傷歸來。
  「先別管我,妳們四天王注意自己吧。武田騎兵隊的確是最強軍隊。不過馬匹怕火槍。」
  是的。
  良晴知道一切。
  知道在設樂原,四天王中的三人──內藤、馬場、山縣奮勇以騎兵突擊織田家自豪的龐大火槍部隊,沐浴在無數槍彈中戰死的歷史。那是戰國最強武田騎兵隊的覆沒之日。
  當然,這裡不是命運中的設樂原。但不知為什麼,良晴心中有股不好的預感。
  「火槍?逃走不就好了?」
  「織田軍的火槍的確很壯觀。馬會被嚇得立起來的。」
  「……但如果只是那種程度的彈幕,憑馬匹的速度就能夠突破了。」
  「而且奧州軍與關東軍都沒有那麼多火槍喔。相良大人……相良大人?」
  一想到這些美麗的公主武將在設樂原渾身鮮血、落馬斷氣的景象,良晴就露出泫然欲泣的表情。
  他很明顯不是為了自己身上發生的事情感到悲傷。
  四天王都隱約察覺到了。
  (這位少年雖是織田家的家臣──)
  (他恐怕──)
  (……運用與勘助大人不同的方法,知曉了我們四天王的命運。)
  (明明得知我們這些織田勁敵的命運,他卻還是感到如此悲傷。)
  良晴不斷叮嚀四天王說:「不管少了誰,勝千代都會認為她以家臣的性命作為戰爭代價,所以我們五人必須全數生還。要特別留意火槍。萬一……萬一奧州軍真的準備了大規模火槍部隊,就不要猶豫、立刻撤退。絕對不可倚仗騎兵的速度展開突擊」。
  相良良晴,雖然他是今天才見過面的敵將;不過我們可以放心聽從此人的調度指揮,將性命交給他──四天王如此認定。
  「相良良晴大人。我們相信你正是『動搖天命之人』。」

  ※

  「可以放心了,信奈大人!半兵衛大人說在箱根山遭到風魔忍者襲擊時就逃進這間寺院。只要在寺內,風魔忍者就無法亂來了。」
  「……十兵衛,這裡是?」
  「是這樣的。此地是夾在箱根與小田原之間的湯本『早雲寺』!」
  「這樣啊。就是祭祀北條家始祖,首任當家‧北條早雲的北條家祠堂啊。」
  「氏康的父親,第二代當家‧北條氏綱的墳墓也在這裡。這裡對北條家而言是祭祀歷代當家的聖地。風魔忍者也無法在這間早雲寺出手的。」
  信奈與光秀一邊逃離緊追不捨的風魔忍者,一邊往東衝下箱根山、朝小田原方向急奔。就在千鈞一髮之際,兩人於途中衝入建於箱根山腳下的湯本「早雲寺」本殿後面的綠意庭園,可說是九死一生。
  然而,超過八十名的風魔忍者已經在早雲寺周圍布下天羅地網,只要踏出寺院腹地一步,兩人就會立刻沒命。因此,雖然距離小田原城只剩下一點點路程;但她們還是不可能活著抵達目的地。
  「話說回來,這座庭園還真雅緻……我以為關東武士都是粗人,沒想到也有能夠設計出這種庭園的風雅人士嘛。」
  「這叫枯山水吧,信奈大人。關東是出了一位平將門公,還是鎌倉幕府根據地的武士之國。這塊土地還可以說是禪宗的根據地──經常上戰場賭命的武士投身於專注生死觀的禪宗,致力於金錢戰爭的商人信仰倡導俗世利益的法華宗,苦於生活的庶民則多半為了進入貓咪極樂世界而歸依本貓寺。」
  「不過現在該怎麼辦?被真田忍者綁走的良晴應該已經和五右衛門一起進入小田原城了吧。就算他是信玄邀請的客人,那個傢伙既單純又很容易囂張得意,會不會兩三下就中了氏康的陰謀而被解決呢……我很擔心啊。」
  「沒錯。前輩已經越來越深入危險的死地了。我們必須找出活著抵達小田原城的方法,不只是為了自己,也是為了救出前輩。半兵衛大人的計畫只到『逃入早雲寺』而已。由於情勢緊迫,她應該沒有時間考慮之後該怎麼做。唔唔唔。」
  「真奇怪。半兵衛應該能預測到之後的狀況才對啊。」
  「半兵衛的健康狀況似乎很糟糕……」
  「半兵衛臥病不起是常有的事,但是她卻沒注意到氏康偏好耍陰謀的習慣。我這次有點擔心了……」
  呵呵呵。
  庭園裡面一棵高大銀杏樹樹底下出現一名牙齒掉光、年齡不詳的老婦人。
  「當世孔明的智慧還沒有生鏽呢。竹中半兵衛應該很清楚,只要逃進早雲寺就能夠見到我這位統御風魔忍者的老太婆呢。呵呵呵。」
  「呃。有個年齡超過百歲的白髮老太婆耶!那是幽靈、仙人,還是鬼婆婆呢!?」
  「難道是……『北條老婆婆』北條幻庵!?」
  「正是。老身正是北條幻庵,北條老婆婆。真虧妳能夠看出來。」
  北條幻庵──北條家最高長老。這個有如仙人的老婦人看起來像隻皺巴巴的小猴子,但沒有人知道她的實際年齡。沒有其他同年代的人能夠活到現在。
  幻庵雖然自稱:「老婆婆我是北條早雲的女兒,還很年輕喔」不過傳聞她其實是早雲的妹妹,甚至可能是早雲的母親。整個北條家都認為她有如摸不清底細的妖怪。她對繼承北條家的公主,第三代當家‧氏康說:「隨妳高興去做吧」很少干涉氏康,而自己則是以幕後軍師的身分自居。但是,不知道什麼時候開始──恐怕從北條早雲打算稱霸關東的時候起──幻庵就以雇主身分統御著箱根的風魔忍者吧。
  「兩位是織田彈正忠信奈和其家臣‧惟任日向守明智光秀大人吧。多麼美麗出眾的兩位公主啊。想必氏康看到妳們會感到嫉妒吧。呵呵。」
  早雲寺的確是北條家的聖地,但只要老太婆我下令:「無妨,動手吧」小太郎率領的風魔忍者就會立刻衝入這座早雲寺、取下妳們的首級喔──幻庵笑著繼續說:
  「也就是說,老身這個老太婆是判斷妳們是否有資格進入小田原城的北條家最後守門人,掌控了妳們的生殺大權。就讓老身評斷妳們的人品還有器量吧。竹中半兵衛可是相信妳們一定能夠突破這道關卡喔。」
  「這樣啊。那麼妳現在打算讓我們前往小田原城了嗎?還是要殺了我們呢?」
  (不愧是信奈大人,如此老神在在。這樣幻庵老婆婆應該會認同信奈大人的器量而放行吧)光秀充滿了希望;但幻庵卻回答:「織田信奈,妳眼中的野心之火太熾烈了,老身不能讓將整個日本當成所有物的女人到達氏康面前」。
  「希望透過關東獨立以達成二分天下的北條家宿願,與企圖擁護大和御所以統一日本全境的織田信奈野心,兩者無法共存啊。」
  幻庵微微瞇起眼睛說:妳們看到聳立於遠處夜色中的小田原城了嗎?
  「那一開始只是座山城,如今氏康為了保護自己,將它無限擴張成一座巨城。氏康甚至打算繼續擴大總構範圍,將田野也圍入其中。總有一天會形成一個包含了山脈、海洋、城鎮、田地,可以鎮守達百年之久的城塞世界吧。」
  幻庵平淡地說著。氏康因為膽小而堅強。她不期望戰勝比自己強大的人,只要不敗就是勝利。
  「無論是武田信玄還是上杉謙信都無法打倒氏康。這是為什麼?就是因為氏康絕對不正面迎戰信玄或謙信。小田原城正是象徵了北條家關東獨立宿願的『東國結界』。西國首都‧京都是一座只針對靈界防禦、宗教防禦而打造的城市。它放棄了軍事層面的防禦功能,很有貴族的建築風格,因此西國才會動亂不休;相較之下,坂東武士的首都‧小田原更為樸實無華、重視實用性,徹底針對軍事性防衛強化。過去在天竺與南蠻之間曾有個千年王國,據說那是一座千年之中不斷擋下外敵侵襲的城塞都市。氏康統治之下的小田原總有一天也會成為可以鎮守千年的東國之都吧。」
  在夜色中,信奈和光秀看向遠方那個名為小田原城的「結界」。
  與京都結界性質不同的另一種「結界」就在那裡。那是專門用於軍事,以武力構成的結界,也是實質阻撓上杉謙信的復興關東管領之志、妨礙武田信玄野心的奇特「結界」。
  「當然,防衛小田原城的主力是武士。不過,把守箱根山這條西國通往小田原之路的人是風魔忍者。相模灣則是由伊豆、相模水軍那群海盜負責守衛。風魔忍者這群原本自由自在的山之民加入了早雲殿下的『關東獨立』之夢啊。」
  幻庵講述起北條家首任當家‧早雲傳承下來的「北條之志」。
  日本之所以連年戰亂不休,原因之一就是西國與東國原本就屬於不同國家。曾是獨立政體的東國,最後被西國的大和御所勢力征服了。
  「自古以來,箱根以東屬於異國。希冀脫離西國貴族控制的武家政權,不得已只能將根據地設在東國:當上新皇、企圖從御所獨立的平將門公。本家源頭的北條家擔任執權一職,統治著武家的鎌倉幕府。經由關東獨立、二分天下,日本總算是安定下來了。關東武士們都知道這點。日本之所以能不受蒙古侵犯,就是因為東國有鎌倉幕府這個武家政權在保護的關係。這樣的政權結構之所以會失敗,都是那位後醍醐大人與足利幕府的爭端所導致啊──」
  「是的。大和御所為了復興王政而頒布了建武新政,讓名為鎌倉幕府的東國武家政權滅亡;但是武士們不想再次侍奉西國貴族,於是源氏名門的足利家便復興了幕府。」
  「足利尊氏若是只待在鎌倉統治東國就好了。然而,為了對抗後醍醐大人,他將御所一分而二,這樣彼此就只能互相牽制了。由於南北朝分裂這場天下劇變,西國與東國的鬥爭永不止息。因此,足利幕府不得不於京都建置根據地,並在關東則設置等同關東將軍的『關東公方』與輔佐用的『關東管領』,讓東西兩邊分而治之。」
  當南北朝之亂結束後,馬上就輪到武家內部、同為足利家的京都將軍與關東公方發生勢力爭鬥,最後引發了那場「應仁之亂」,造成了難以收拾的戰國亂世到來。
  因此,日本如今必須再一次且永久地一分為二。若要使這個國家長治久安,西國與東國就必須不相往來才行──幻庵這麼說道。
  「織田家進京擁護大和御所的天下布武構想,和上杉謙信就任關東管領的做法是一樣的。妳們只能復興西國方提倡的古老秩序。妳的野心是發動武力進攻關東,再次迫使關東屈服於西國吧?」
  然而,信奈笑著否定幻庵的懷疑。
  「老婆婆,我不會住在京都,也不會在京都設立政權的。儘管我的確讓擔任花瓶的今川將軍仿效足利將軍住在京都;不過身為天下霸主的我在京都只有暫時的落腳處,那就是本能寺。」
  「那妳打算將安土那塊鄉下地方建設成新的首都嗎?還是想奪取小田原當成新的根據地?」
  「我的首都不在京都,也不在關東。我不打算設立固定首都,我在的地方就是我的首都。
  不過呢──偷偷跟妳說,我打算從京都往西邊再向西擴張,未來會到達與堺町相鄰的水之都‧大阪。總有一天,就算要我動武逼毛利就範,我也要繼續西進,直到九州的博多喔。」
  「九州?那已經是盡頭了啊?」
  「不對。那或許是土地的盡頭,但卻是海洋的玄關。博多不是我的終點,而是起點。我會以博多為據點,打造巨船、率領大船隊再往西行,前往從未見識過的大海彼端世界。琉球、呂宋、暹羅、天竺、葡萄牙、西班牙,並在最後抵達羅馬。」
  「……羅馬……?意思是妳的目標並非當上日本之王嗎?織田信奈。妳究竟是何方神聖?未來人?南蠻人?還是──」
  「我只是個普通人喔。」
  幻庵吃驚地睜大雙眼,而小太郎率領的風魔忍者隨即做出反應。忍者們迅速占據了枯山水庭園的各個角落,團團圍住信奈與光秀。
  不過,內心之火正熊熊燃燒的信奈絲毫不畏懼風魔忍者。
  「在我眼裡,沒有西國、東國,也沒有貴族、武家。放眼全世界,日本只是個無比狹小的島國。同為日本人,我們沒必要在這個座島上你爭我奪。所以,我要在這裡終結爭奪米粒般小小土地的東西戰爭史。為了達這個目的,我不會抗拒攻陷小田原城,而且說到做到。我的野心就是終結日本的戰亂,將整個日本當成一個『國』來統治。完成這個野心後,我的夢想才會真正開始。那是我從小的夢想,那就是前往大海彼端的世界──」
  不知何時起,默默站在幻庵身後的巨人‧風魔小太郎詢問:「在大海的彼端有很多我這種怪物嗎?」信奈笑著回答:「你是人類吧?」。
  「在大海彼端似乎有黑皮膚的人,也有紅皮膚的人喔。聽說還有長頸妖怪那樣脖子很長的人。既然有大象那種鼻子很長的動物,可能真的有長脖子的人類吧。不過,那些事情都難以置信,所以我想親眼見識看看啊!」
  到時候良晴和十兵衛也會跟我一起走──信奈點了點頭。光秀則是苦笑著說:「信奈大人,您的動機跟小孩子沒有兩樣耶。必須認真調查一下海外政局,不能輕率地直接前往羅馬的。南蠻的海盜可是乘坐搭載大砲的巨船暢行於七海呢」。
  「是啊。日本目前的和船、關船都不可能航向外海。不過,總有一天我會打造出大砲與巨船的!」
  「包圍小田原城的的伊達政宗──」
  幻庵不禁脫口而出:
  「她也說要建造巨船、派遣使者去見羅馬教皇。她的船可能已經從博多出發了。」
  「梵天丸!?在她關東遠征的這個時刻這麼做?」
  「是的。比起攻陷小田原城,那個女孩更熱衷於造船吶。」
  「唔。她和信奈大人很像呢。不能被她超前了!」
  正當織田信奈、明智光秀表明:「出海冒險」的夢想後,便忘了眼前的危險。幻庵體會到,對窩在日本這個島國,長久以來為了土地、血統、篡位野心而爭戰不休的武士而言,這兩個人過分與眾不同。能夠保護這兩人,讓她們不受爭奪國家的戰爭這種殘酷現實帶來的失望、疲憊、心靈汙穢所害的,或許正是未來人‧相良良晴吧。
  織田信奈啊,快前往小田原城吧──幻庵如此喊道。
  「氏康必會謀害相良良晴。動作快,織田信奈。老太婆我今晚就做個人情。在妳滯留箱根、小田原的期間,風魔眾將會保護妳們的性命,就連氏康也無法插手;不過妳得保證未來會償還這筆人情債喔。」
  「沒問題。要怎麼還?」
  「……織田統一天下也好,北條完成宿願二分天下也罷。無論是何種形式……當戰國時代結束時……當關東的動亂終結的那天……能否請妳將氏康帶出小田原城,讓她見識大海彼端的世界啊?那個女孩將自己封閉在她打造出的巨城‧小田原城中,幾乎快被保護北條不受武田、上杉、伊達連年猛攻所害的責任感壓垮。自從她的盟友‧今川義元戰敗被妳俘虜後,氏康扛起的責任就變得更加沉重了。向妳投降的今川義元明顯過得更為快活,然而氏康的繼承人妹妹‧氏政才能平庸,氏康既無法退隱,也不能結婚。這樣下去的話,氏康的生命將會比我這個老太婆還要早走到盡頭吶。」
  戴著般若面具的小太郎眼神中對信奈訴說著什麼。
  我明白了──信奈點頭同意。
  「但是只限我沒有壯志未酬身先死的情況喔。這樣可以嗎?」
  「好,沒問題。珍惜生命吧,織田信奈。妳真是個不可思議的女孩吶。」
  「不對,信奈大人絕對不會在沒達成志向前橫死。我明智十兵衛光秀會一直保護她的。」
  光秀說了聲「快走吧」,起身離去。


  卷之四 意想不到的槍聲

  北近江山城,小谷城。
  一直待在小丸的朝倉義景下令:「就是現在,現在正是進攻虎御前山的大好時機!」。
  「想要逆轉一直防守的局面,就只能把握這個當下了!此時正好是個能夠將織田軍趕出虎御前山、再次揮兵入京的絕佳時機啊。」
  叫上專屬畫師長谷川等伯繪製融合平安王朝繪卷與織田信奈美豔站姿屏風畫的義景正在注視等伯所畫的織田信奈。此時義景突然感到一陣焦躁,並起身說:「對啊,若是上杉謙信抵達的話就不妙了!那個有潔癖的謙信可能不會把織田信奈交給我的!」。
  「話說回來,真不愧是等伯,竟然能透過繪畫的力量驅使我上戰場。我願付出任何犧牲,只求將活生生的本人帶回宅邸啊!」
  於是朝倉義景帶著少年陰陽師‧土御門久脩一同前往本丸。

  淺井長政位在小谷城的本丸。
  長政這時正寫信給身在虎御前山某處的津田信澄。
  (淺井家的當家‧淺井長政和你的妻子‧阿市──我無法用一個人的身體同時過著兩種人生。下次會面時,我會按照約定,在這兩種人生當中做出抉擇。只是我現在還無法決定到底選擇哪邊。如果有兩個我就好了。現在的我心亂如麻啊。)
  信中訴說著她的內心糾葛。
  她是想要打仗的。雖然有意願,但卻無法下定決心。名為「阿市」的另一個自己仍然存於長政心中,而那個「阿市」正日漸茁壯。
  不過,再這樣毫無計畫守在城裡,淺井家總有一天會被織田家殲滅的。
  織田信奈或許會為了弟弟而打算救我吧。
  然而,那是不可能的。
  淺井家對織田家所做的嚴重背叛──雖然那是長政的父親‧久政不顧她反對所做的──但已經無法挽回了。
  長政早已沉痛地體認到這點。
  但是現在的長政卻無意責備他人。
  結果她自己沒有勇氣抉擇到底要當「淺井長政」還是「阿市」,最後導致了今天這種局面。
  由於長政躊躇不決,最後誰也無法獲得幸福。
  要選擇信澄,還是選擇淺井家、父親和家臣──長政終究沒有得出答案。如今更面臨不得不與織田家展開最終決戰的局面。
  這是因為朝倉義景與土御門久脩趕到本丸,並向長政進言:「現在應立即發動全軍突襲虎御前山」。
  義景宛如變了個人,冒著大汗、眼中充血、嘟著嘴不滿地逼長政做決定,彷彿被怪物附身一般。
  「上杉謙信會派兵來越前支援我們!上杉謙信打算借道這座小谷城一口氣進軍京都。不過,上杉還有武田信玄這個勁敵存在。上杉軍無法在小谷城長期守城禦敵。在謙信到達前,我們必須擊退虎御前山的織田軍、清出通往京都的路!這是與時間競賽!我們必須趁上杉謙信加入戰局時摧毀織田家啊!」
  「那麼,義姊大人的命運會如何?」
  「別擔心,我不會取織田信奈性命。我會把她帶回我的住處。妳就盡情開戰吧。」
  義景對謙信抱持懷疑(那個有潔癖的謙信可能不會把織田信奈交給我的),因此對謙信的出兵感到焦慮。然而,仍然猶豫不決的長政無法看穿這點。
  「別急,先聽聽我的策略吧。」
  土御門久脩曾經在陰陽師法術對決中徹底敗給了竹中半兵衛,因而消失匿跡一陣子。看來現在他完全找回自信了。
  「誠如各位所知,我方之所以攻不下虎御前山,是因為竹中半兵衛在山的四周施以奇門遁甲之術、設下了迷宮的緣故;不過我有破解的方法。」
  土御門久脩是名門陰陽師一族──土御門家的當家。
  他精通此道。
  「就我看來,環繞虎御前山的迷宮是『石兵八陣』。石兵八陣有休、生、傷、杜、景、死、驚、開這八門出入口;但迷宮巧妙設計成在我們進攻時只能從杜門、死門這兩門進入。只要從這兩門進攻就一定無法闖過此陣。不過,若能發現被藏起來的生門、景門、開門這三門其中之一並突擊該門的話,就可以成功闖過此陣。這三道門是八陣的弱點。雖然織田軍是從這三道門進出,但那座迷宮採用了巧妙設計,讓我軍無法察覺到門的位置啊。」
  那我們要如何找出這三道門?──朝倉義景插嘴。
  「只要派出大量飛天式神從空中尋找不就好了嗎?這是陰陽師擅長的領域啊。」
  「呵呵,那是辦不到的。」
  久脩搖搖頭。
  「因為某些原因,我召喚式神的能力減弱了……不過,這點竹中半兵衛也一樣。她頂多只能喚前鬼而已,而且前鬼的力量已經大幅衰退,遠比不上叡山時的狀態了。」
  「喔?陰陽師偶爾也會無法發揮力量嗎?」
  「哼哼。據我推測,與現在的竹中半兵衛硬碰硬是最有效的手段。和對方拚體力吧,三天三夜、不眠不休持續攻擊敵陣,找出那三道門其中之一。不要在意會付出多少犧牲吧。」
  「不過,要怎麼分辨哪道門是可以攻破的?我看不出來啊。」
  「只要發現門後觀察其『氣』的流動便能輕易分辨出來。找到正確的門後我會即刻下令全軍突擊。一旦突破那座迷宮陣地,虎御山門不過是個小堡壘罷了──無論在這裡耗損多少兵力,越後兵不久後也會趕來支援。只要攻陷虎御前山的話,畿內的所有國人跟小大名必定會臣服上杉謙信的。如此一來,士兵自然就會越來越多了。」
  久脩似乎握有發生在陰陽道世界的某種祕密,他的笑容有些神祕。不過,他的確相信能夠獲得勝利。
  朝倉義景逼問長政說:
  「淺井長政,勝利條件都備齊了。妳打算怎麼做?」
  「……」
  「快點下決定!我在這場戰役賭上了自己的性命和朝倉家的一切。長政,那妳呢!妳如果還是個武士,就乾乾脆脆親手決定自己的命運吧!」
  「……如果我決定不出戰,你會怎麼做?」
  「我當然會取走待在小丸當人質的淺井久政殿下的項上人頭。這種做法有欠風雅,更違反我的美學;不過我就是有做到那種地步的覺悟!我就是這麼想得到織田信奈啊!為了找出我在俗世的容身之處,唯有得到活生生的織田信奈,除此之外別無他法!否則,我將永遠無法從《源氏物語》的繪卷世界喚回自身靈魂的!無法回到這個世界!無法成為朝倉家真正的當家……無法成為一名武士啊!」
  好驚人的執著。
  他彷彿受到某種東西催促,進而被逼上了絕路。
  若是反抗這個男人的話,他真的會殺掉父親的──長政這麼心想。
  就算父親會死,也該是在戰場上光榮陣亡。
  那才是符合武士冀望的死法。
  身為久政之女的她無論如何都不能對父親見死不救,任由自家盟友殺害他。
  (也許父親大人是想藉由被義景所殺以終結淺井家,並給我最後一個機會,讓我以阿市的身分活下去。然而……身為武家之子,我絕對不能這麼做。手握長槍光榮戰死和被孩子背叛,以人質身分遭到斬首。這兩種結果雖然都是死,但意義完全不同啊。)
  長政下定決心。
  土御門久脩以嘲諷口吻開玩笑說:「武家還真辛苦,幸好我出生在陰陽師世家啊。」
  「……好吧,我終究是猿夜叉丸。進攻虎御前山吧……不過我希望你保障義姊大人和勘十郎的性命。」
  長政終於做出了決擇,下定決心以淺井長政的身分戰鬥。
  「說得好!到時候信澄被抓,妳可以跟他破鏡重圓!這下子我們也會成為連襟關係了!」
  那天不會到來的,如果虎御前山被攻下,勘十郎必定會在這場激烈的戰爭中壯烈成仁的。在姉川的時候也是如此。真羨慕這對姊弟的感情啊──長政如此心想。
  「……勘十郎也沒有選擇我,而是選擇了義姊大人,所以我也選擇了父親。」
  淺井朝倉軍終於衝出小谷城,朝虎御前山進軍。
  總攻擊開始了。
  虎御前山的本陣一片嘩然。
  「他們攻、攻、攻過來了!啊,阿市……妳終究還是選擇以淺井長政的身分和姊姊大人交戰這條路啊。」
  「交給我鬼柴田吧!而且我方還有半兵衛呢!」
  然而,正如土御門久脩所料,前鬼與半兵衛的力量已大不如前。
  就算如此,半兵衛還有兵法知識。尤其是她擅長據點防衛。儘管她曾經在偶然間以少數部下的兵力奪取稻葉山城,因而獲得了「攻城行家」的名號;但實際上就個性與能力而言,她實際上卻是一位防衛戰高手。
  不過,能夠破解半兵衛建構的奇門遁甲迷宮之強敵──土御門久脩卻再次捲土重來。
  這對半兵衛而言是一大誤算。
  「咳咳。在良晴先生和信奈大人回來前,必須要想盡辦法撐下去才行。若是和信玄大人談判成功的話,就沒有必要防守東國了。信奈大人就會從岐阜城帶大軍前來了。」
  半兵衛重重咳了好幾聲,同時觀察山下淺井朝倉軍的動靜──敵軍的行動與以往不同。聰明的半兵衛瞬間就察覺到有陰陽師擔任敵軍的軍師。
  (我又猜錯了……土御門先生竟然捲土重來了。)

  ※

  小田原城。
  即將出戰的武田騎兵隊士氣高昂。長期的守城生活不只沒有削弱他們的戰鬥意志,反而還燃起「想盡快趕走奧州聯軍再次上洛」的鬥志。
  良晴的盤算是,當大門一開,他便率領武田騎兵隊一口氣衝出去,透過奇襲打亂參與奧州聯軍的關東諸將陣地,藉此將梵天丸逼出小田原。
  「相良殿下,站在最前線很危險啊!敵方主將‧伊達政宗是個會施展『邪氣眼』這種詭異妖術的可怕武將,請做好逃跑的準備啊!」
  騎馬前進的高坂昌信向良晴進言。
  萬一政宗親自上陣施展那個『邪氣眼』就不知道會發生什麼事。對武田騎兵隊而言,真相不明的『邪氣眼』是一大威脅。
  前方的長槍部隊已經開始交戰。
  雙方的箭矢在頭上交錯飛過。
  騎在馬背上的良晴這才終於向四天王說明。
  「其實我知道『邪氣眼』的真面目。不用如此害怕。」
  「「「「咦!?」」」」
  「對相當迷信的戰國時代奧州來說,梵天丸的邪氣眼或許有用;不過卻對坂東武士沒有效,所以不必擔心,直接打亂敵陣吧!」
  莫非這個男人真的是繼承勘助殿下的軍師?──四天王訝異不已。
  他居然已經識破那轉眼間就稱霸奧州的伊達政宗祕密武器『邪氣眼』的真面目!
  「……我似乎可以理解……信玄大人如此執著這個男人的原因了……」
  「不愧是信玄大人。不拘泥於身分、外表,看出他擁有軍師才能。眼光真是一流。說來慚愧,要是我啊,才不會提拔勘助大人和相良良晴當軍師呢。」
  「就是說啊。男人才不是靠臉的♪就連我高坂彈正都覺得這次可以不用逃跑了!」
  「遭到武田騎兵隊奇襲的關東諸將已經陣腳大亂了!好了,進攻吧!直接一口氣衝進中央切開敵陣!讓他們見識見識武田騎兵隊的突擊能力吧!等奧州聯軍崩潰,我再說服梵天丸讓她回到奧州,所以不能夠傷到她喔!她只是個孩子啊!」
  「「「「明白!!!」」」」
  相良良晴率領的武田騎兵隊,在奧州軍驚慌失措大喊:「他們出城了!」「怎麼可能!」的聲音中,開始突擊敵軍的核心。
  簡直疾如風!
  奧州聯軍中,除了伊達政宗本隊以外,其餘都是從奧州各地徵召來的雜牌軍。人數雖多,但是卻毫無紀律。況且,至今北條氏康過於消極的態度,讓奧州軍以為對方不會從小田原城出兵,導致他們大意鬆懈。如今的一面倒戰況恰巧如同北條氏康奇襲關東聯軍的那場「河越夜戰」。
  良晴騎著武田軍自豪的名馬如疾風般奔馳著。他不禁熱血地吶喊:
  「我這種人竟然能夠指揮武田騎兵隊,真是讓人興奮到全身顫抖啊!齋藤道三竟然能用少量兵力正面迎戰這群武田騎兵隊,那個老爺子實在厲害啊……!而且他為了信奈,拖著重病不堪的身體,沒有從最前線逃走,一直奮戰到最後一刻!我必須連道三老爺子的份一起變強才行啊!」
  他落下了滾滾熱淚。
  齋藤道三雖然年老,但良晴仍深深體認到他是個了不起的男人。
  在指揮過精銳的武田騎兵隊後,良晴方能徹底瞭解道三厲害的地方。
  良晴明白,自己再怎麼努力都無法追上他。
  就算如此,良晴也非常明白自己必須繼承道三的夢想──輔佐信奈天下布武的信念、實現她的夢想。
  唯有一點,良晴是贏過道三的。
  那就是來自未來的良晴清楚武田騎兵隊的弱點。
  只要築起野戰陣地、部屬大量火槍部隊嚴陣以待,這股突進力和機動力將會成為絆腳石,進而摧毀武田騎兵隊。
  然而,如今在本州還找不到擁有如此大量火槍的組織。就連控制了堺町的信奈也尚未備齊殲滅武田騎兵隊所需的大量火槍。
  如果尋找那種程度的火槍集團,大概就只有紀伊的傭兵軍團──雜賀眾了。
  不管怎麼說,奧州聯軍只有精銳的騎兵隊,沒有大規模的火槍部隊。況且如果是騎兵部隊交戰,武田贏面比較大。將武田騎兵隊從必殺新兵器「邪氣眼」謠言的束縛中解放出來的良晴大喊一聲:「衝啊!」

  ※

  淺井朝倉在虎御前山發動毫不間斷的猛烈攻勢。
  「敵人又攻過來了啊啊啊!不管我們擊退他們幾次,敵軍似乎都沒有打算撤退啊!」
  柴田勝家手執長槍在石陣迷宮中橫衝直撞,同時對淺井朝倉軍糾纏不休的攻擊感到無計可施。
  (敵方竟然不等上杉謙信抵達就挑起決戰,莫非敵軍發現公主大人不在的事實嗎?或是他們想出了突破這座迷宮的方法?啊啊!公主大人!請妳快點回來啊!)
  勝家用沙啞的聲音奮力嘶喊:「去死吧!去死吧!為了公主大人去死吧!」打倒一個又一個敵兵。
  然而,情況已經跟以往大不相同。
  敵兵即使發現織田軍士兵,也會當作沒看到一樣避開。
  接著他們朝四面八方散開,鑽入了迷宮的各處。
  「他們的進攻方式和以往不同!」
  「居然完全不理我們這些士兵,到處竄來竄去!」
  「他們看起來似乎在尋找迷宮的出口啊。」
  底下的士兵接二連三向勝家報告這類異狀。
  「怎麼可能。聽半兵衛說,如果不是頂尖的兵法專家或陰陽師,就不可能走出這座迷宮的。」
  「會不會就是敵方陣營多了那種『頂尖人士』啊?」
  「倘若如此的話,這座迷宮遲早會被破解的。」
  「虎御前山山頂本陣兵力不足。」
  「公主大人有危機了!」
  「冷驚點,不對,大家冷靜點!只要有我在,必定會守護公主大人到底!大家不要自亂陣腳!」

  位於虎御前山山頂的本陣,也因為淺井朝倉意外的攻擊而人心惶惶。
  「咳咳!這次的情況與以往不同。看來敵軍似乎已經找到破解這座岩石迷宮的方法了。」
  猛咳不已的半兵衛衝進了本陣。
  裝扮成良晴的前鬼;脫下南蠻鎧甲、戴著信奈自豪的南蠻帽子扮成女裝的信澄;以及戴著虎頭帽的犬千代三人坐在本陣的椅子上。
  「看樣子敵軍裡面有熟知八陣原理的人。咳咳!」
  「不妙,看來是土御門的小鬼發現了那個祕密回來了。結界可能會被突破喔。」
  前鬼呲牙裂嘴地發出低鳴。
  「就算如此,主人,請妳千萬不要勉強自己,好好休息吧。」
  「前鬼,現在不是擔心我身體的時候。在信奈大人和良晴先生回來前,必須徹底守住這個據點,否則敵方會直接進攻京都的。如此一來,局勢就不可能逆轉了。松永大人在西近江與淺井方交戰,伊勢的瀧川大人和安土的丹羽大人都為了防備六角而無法妄動,必須只靠這裡的兵力守到信奈大人她們回來才行……咳咳。」
  「沒、沒問題,只要敵軍沒發現我是姊姊的替身……」
  砰!
  敵方的子彈擦過信澄頭上。
  子彈能夠射到本陣此處,這就代表……敵方已經攻陷迷宮到一定程度了。
  水攻、火攻,能想到的陷阱都事先設置完成;但是淺井朝倉軍不管中了幾次陷阱也絲毫沒有打算撒退,只是不斷在迷宮當中四處亂竄。
  「噫!我、我、我還以為我會死掉!我還真是走狗屎運啊。」
  所幸信澄沒有受傷,但頭上的南蠻帽子已被子彈打落。
  信澄的臉露了出來。
  「她不是織田信奈!」
  「是替身!」
  看見信澄面貌的敵兵們紛紛喊了出來。
  「還差一點就打到敵方本陣了!」
  「可是織田信奈不在那裡!」
  「虎御前山是有老虎沒錯,但只是虛張聲勢的紙老虎!攻占它!」
  敵軍士氣因而大漲,織田軍士氣則隨著「公主大人不在?」這樣的驚呼聲瞬間滑落。
  「……」
  犬千代一語不發杠起朱槍、準備應戰。
  「露、露、露餡了!東窗事發啦!早知道就該乖乖戴上頭盔的。我居然因為南蠻帽子比較涼爽就犯下這種失誤……現在該該該該怎麼辦啊!?」
  「我無法應付槍彈那種東西,束手無策了……主人‧半兵衛殿下,現在大難臨頭了。迷宮的出口很快就會被找到,結界要被破解了。」
  「……咳、咳!我來想下一個對策。下一個……對策……」
  「半兵衛大人,妳萬萬不可再施展法術了。千萬不要想靠妳現在的身體狀況召喚新式神啊。」
  犬千代只抛下一句「敵軍終於突破迷宮。我去擋住他們」後,便奔出本陣、衝下山腰。
  「……如今只能相信明智大人能夠順利保護信奈大人與良晴先生了……很抱歉……信澄大人,這一切都是我的責任。」
  「妳、妳看起來身體很不舒服,沒事吧?」
  「是、是的,我不要緊……嗚!」
  半兵衛試圖擠出笑容安撫信澄,但卻按住胸口昏倒在地。
  緊接著──
  「咳、咳……」
  吐出了大量紅色鮮血。
  她吐出的血量之多,就彷彿肺臟破裂似的。

  ※

  在小田原城的攻防戰──
  良晴還不知道信澄他們在虎御前山陷入絕境。
  戰局就在武田方初期具有壓倒性優勢的情況下展開。
  政宗直屬軍以外的奧州、關東諸將軍隊士氣十分低落。他們震懾於武田騎兵隊強大的壓力與速度,紛紛抱頭鼠竄。
  「……看來不像是故意逃跑……沒有陷阱……」
  「逃跑了!敵人逃了!」
  「武士不該隨意奪走一般士兵性命,別管那些逃兵了。我們應該先退兵嗎?或是抱著冒險的心理準備進一步突擊、直搗伊達本陣、擊潰奧州聯軍?相良良晴,不管怎麼選,我都服從您這位軍師的判斷。」
  「直接衝到梵天丸面前!拜託妳們了,四天王,記得別傷到梵天丸喔!」
  「「「「遵命!!!」」」」
  良晴待在騎兵隊的最前方嘶吼:「出來吧、出來吧,梵天丸!已經鬧夠了,也該心滿意足回家啦!」一邊揮舞著指揮扇衝向政宗的本陣。
  看到政宗本陣的旗印了。
  給人陰森印象的漆黑破爛旗幟上畫著「6‧6‧6」的「獸的數字」,旁邊還插著同樣是黑色的逆十字架。
  「她還是一樣愛擺中二病的排場呢。那個充滿反耶穌氣氛的陣地就是梵天丸的本陣,不會錯的!」
  「「「「明白了!!!」」」」
  如今的武田四天王已經對良晴的「未來人」神眼,以及那不畏亂箭紛飛的戰場、大方立於隊伍前頭的膽識所折服。
  良晴確信他即將贏得與勝千代的『賭注』。
  就差一點了!
  只要讓梵天丸撤回奧州,勝千代就會拖住上杉謙信,我也能回到織田家了。而且我非常肯定,信奈與十兵衛一定會突破風魔忍者的陷阱活下來的!
  這麼一來,應該就能順利打敗死守小谷城的淺井朝倉了!
  良晴以猛烈的速度衝上通往本陣的丘陵。
  山丘上有位熟面孔正在等他。
  「咦?這不是良晴兄弟嗎?真巧啊,自從南蠻蹴鞠大賽以來就沒見到你了唷。啊哈哈哈哈!」
  此人正是率領紀伊的火槍傭兵部隊──雜賀眾的雜賀孫市。
  騎馬的她並非穿著在本貓寺說相聲時的兜檔布裝扮,而是正值花樣年華少女會喜歡的可愛長袖和服──然而,她手上舉著的武器不必說,正是那把漆黑大型火槍「八咫烏」。
  「孫、孫市大姊?為什麼妳會在伊達軍啊?」
  「哎呀~~因為畿內似乎沒有能夠超越良晴兄弟的天下第一男子漢啊~~剛好我又被奧州那位大將找來,所以就特地到小田原出差啦!想不到竟然能在小田原和你再次相會,看來我們緣分不淺唷~~啊哈哈哈!」
  良晴臉色發白。
  如果是我方還好說,但孫市大姊竟然帶著八咫烏坐鎮敵營!
  萬一遭到孫市大姊那個神槍手狙擊,那是絕對閃不掉的!會一槍斃命的啊!
  「妳跟顯如的相聲搭檔拆夥了嗎?」
  「啊~~相聲喔。顯如花大錢買下了松平元康的『眼鏡、眼鏡~~』搞笑段子,所以現在的她搭檔就算不是我也能博得觀眾哄堂大笑。我因為太無聊了,所以就重拾許久沒幹的傭兵老本行了。啊哈哈!」
  砰──!
  震撼大地的巨響。
  孫市從馬上一槍射穿良晴頭盔上的裝飾。
  「哇!連閃躲時間都沒有!撤退!大家撤退啊!雜賀眾的火槍軍團進駐伊達本陣啦!」
  領頭的良晴揮起指揮扇,打算制止以排山倒海氣勢進攻的武田騎兵隊;但是就連那面指揮扇也被八咫烏的第二槍轟成碎屑。
  良晴全身顫慄,險些摔下馬來。
  「孫市大姊,妳騎在馬上也能用那把大火槍精準命中目標喔!?妳的槍法到底有多準啊!」
  「我要殺你隨時都能下手喔。不過,只要你發誓成為我的丈夫,我可以留你一命。雖然我們曾經有緣無份,但現在又在這裡相會,這就代表了你我之間有條紅線相連唷♪」
  「這、這只是偶然罷了!」
  「才不是偶然!分屬織田與本貓寺的兩人竟然能在關東的伊達與武田之戰中再會,這絕對不是偶然!下決定吧,是想死在這裡,還是跟我結婚啊!」
  前鬼救救我啊,我的女難越來越嚴重啦!──良晴想哭了。
  「我們雜賀眾擅長在各種姿勢下開槍,就算在馬上也能開火喔,所以立刻就借了奧州的馬,組成了『騎兵火槍隊』。今天是第一次出征呢!螢、小雀!衝向武田騎兵隊!」
  駕!駕!騎著馬匹的雜賀眾神槍手少女們衝了出去。
  「什麼!妳說『火槍騎兵隊』──?等一下。在這種時代登場還太早了……」
  「是『騎兵火槍隊』啦!雖然奧州馬的體型輸給武田;不過融合火槍威力跟馬的速度,還是我們比較強!如果不想全軍覆沒的話,就乖乖當我丈夫吧!」
  「我怎麼可能答應啊!妳是明知道我現在的立場才故意這樣問的嗎?」
  「不知道!雖然不知道,但良晴兄弟跟織田家的公主大人無論如何都不可能結為連理。你該投降了,放棄吧。我會全心服侍你唷~~」
  沒想到梵天丸竟然雇來雜賀眾……對啊,是因為有海路!雜賀眾雖然以火槍聞名,我聽說她們本來還兼當海盜。她們是乘船從紀伊移動到相模灣的!我太大意了!──良晴敲著自己的腦袋。
  梵天丸眼看著已經包圍小田原城卻遲遲無法攻下,於是當機立斷迅速雇來了雜賀眾,不愧是奧州霸主。
  (原來她之所以能一直打勝仗,不是光憑邪氣眼嚇唬純樸的奧州人啊!我忘記梵天丸是那個名聞天下的伊達政宗了!)
  於是武田騎兵隊和伊達騎兵隊&雜賀眾聯手合作的騎馬火槍隊展開了激烈衝突。
  雜賀眾占住了山丘上的制高點。
  奔上山丘的的武田騎兵隊如今完全處於劣勢。
  砰!砰!火槍發出的轟鳴響徹戰場,喝住了武田騎兵隊的快攻。
  良晴咬著牙若有所思(糟糕,這樣就會演變成『設樂原之戰』啊!若是不能保住武田騎兵隊和四天王!我會沒臉面對勝千代的啊!),對徒步追在良晴座騎後頭的五右衛門抛下「快在全軍淪為槍靶前命令四天王撒退!」這句話,自己則是單槍匹馬衝向雜賀孫市。
  「看來我似乎註定躲不掉女難了!孫市大姊!一對一決勝負吧!如果我贏了,就讓我見梵天丸吧!」
  「好哇──求之不得。如果你輸了,要當我的丈夫嗎──?」
  「恕我拒絕!」
  「你胡說什麼!話說別讓我在舉著八咫烏時吐你槽啦,笨蛋!害我不小心扣下扳機了!」
  插圖005
  沒錯。
  由於和顯如搭檔說相聲時的習慣,孫市在吐嘈時會下意識用八咫烏對人開槍。
  而且還是瞄準對方的胸口──
  砰!!!!!
  即使是有「躲球阿良」稱號的閃避高手,也躲不開雜賀孫市射出的大型火槍子彈。孫市的槍法就是如此高超。
  良晴的肉眼可以清楚看見子彈朝他飛來,但已經沒有時間閃躲了。
  由於死亡逼近,良晴感受到的時間速度也跟著變慢。原來這就是走馬燈……良晴察覺到這個事實,陷入了絕望。
  (我讓織田家躲過與本貓寺的戰爭後就得意過頭,以為與雜賀眾纏鬥不休的十年戰爭不會再發生了!然而,歷史終究還是在意想不到的地方取回平衡了!我這種人想改變歷史,果然是在痴人說夢嗎?某種無形力量打算讓歷史回歸正軌嗎?這麼說來,難道「本能寺之變」是絕對無法逃避的宿命嗎?別開玩笑了!)
  比起自己死去,他更掛心信奈,更擔憂光秀與武田四天王。
  無論如何都不能讓「本能寺之變」發生。就算我在這裡倒下,唯有那場悲劇……那場改變日本還有世界歷史的事件……絕對不能成真!
  「喂,良晴兄弟!快躲開!不可以死啊!」
  我做不到啊,孫市大姊──良晴在馬上又哭又笑。
  已經來不及了。
  子彈即將精準命中心臓。
  離射入心臟還差五公釐。
  「可惡啊啊啊啊!信……信奈啊啊啊啊~~!」
  戰場上迴響著良晴臨死前的嘶喊。

  ※

  「良晴戰死了!?」
  「怎麼回事!?為什麼相良前輩會以軍師身分指揮武田騎兵隊啊!?」
  織田信奈在湯本早雲寺闖過了「老婆婆」北條幻庵的關卡,大大方方走進了小田原城。然而,等著她們的卻是來自武田四天王的震驚消息。
  內藤昌豐帶兩人到茶室仔細說明事情的來龍去脈。
  「相良大人接受北條氏康大人提議,和信玄大人打了個賭。只要能率領武田騎兵隊迫使伊達政宗本陣後退,相良大人就會擔任武田家的軍師,而信玄大人也會接受織田家請託,出兵牽制上杉軍。」
  「武田軍的軍師?什麼跟什麼啊?」
  「信玄大人希望無條件雇用相良大人為武田家的軍師。然而,我們四天王反對身為外人的相良大人突然接手勘助大人的位子,於是便約好用實戰測試相良大人的軍師手腕。」
  「所以無論良晴是贏是輸,信玄都要將良晴挖角到武田軍嗎?」
  「不。信玄大人做出保證,若是相良大人能獲得使奧州聯軍撤退的優異戰果,信玄大人就會放棄雇用相良大人、無條件阻止上杉謙信上洛……因此,軍師大人他打算不只是發動奇襲、藉此對敵人製造混亂,還要一口氣突擊伊達本陣。他親自一馬當先領軍出征──他表示自己知道『邪氣眼』的真相,有打贏的勝算,而且說得斬釘截鐵。」
  不過,雜賀眾的火槍部隊卻出乎意料地在那邊等著我們。相良良晴事先命令我們四天王「看到大批火槍部隊時不要猶豫,立刻逃跑」。相良良晴是未來人,可能有某股不祥預感。而且當他發現真的有火槍部隊時,就馬上命令四天王與武田騎兵隊全軍撤退,自己則是和雜賀眾首領‧雜賀孫市一對一軍挑──山縣昌景接著內藤的話繼續說道。
  「這、樣啊。孫市是傭兵。即使本貓寺與織田停戰,也不代表雜賀眾不會在戰場上出現。他們反而得趁著本貓寺恢復和平的時候到各地做傭兵生意。這不是不可能的。」
  「可是信奈大人,太難以置信了!紀伊的孫市為什麼會跑到關東,而且還加盟奧州軍啊!?」
  「雜賀眾身兼海盜,應該是透過海路來到關東的吧。」
  「不是這意思,是我無法理解在遠征關東時特地從紀伊雇來雜賀眾的想法啦!」
  「……據我推測……伊達政宗應該是靈機一動,想到用大量火槍部隊以逸待勞的方法,將武田騎兵隊衝鋒時的『速度』強項翻轉成弱點……因此才會砸下重金從紀伊雇用火槍集團‧雜賀眾……並將雜賀眾藏了起來,等待我方沉不住氣主動出戰的……儘管她年紀還小,但卻擁有驚人的奇才呢……」
  馬場信房如此分析。
  「而且,雜賀眾都是騎在馬上開槍的『騎兵火槍隊』!雖然速度沒有武田騎兵隊那麼快,但她們是一支利用馬匹速度迅速移動,而且還能在馬匹上開槍射擊的前所未見奇異軍團!若非相良大人在場,只有武田騎兵隊還是無計可施啊!」
  高坂昌信高聲說道:「若不是雜賀眾,就不可能組成那種耍雜般的火槍部隊。想出組合種子島火槍與騎兵這種點子的人應該不是雜賀孫市,而是伊達政宗啊!」而信奈也點頭贊同。
  「……野田、福島之戰時,雜賀眾沒有騎馬。就算是火槍高手雲集的雜賀眾,他們騎馬時的命中率也會大幅下降。種子島火槍必須徒步發射乃戰爭常識。然而……」
  「能用來嚇唬到以無敵自誇的武田騎兵隊之馬匹、士兵就足夠了。只要動搖士兵的心理狀態就有效果呢。信奈大人。」
  「不知道為什麼,相良良晴叮囑我們四天王小心大量火槍,再三下令看到那種狀況時必須逃跑。多虧了他,我們才沒有受傷,得以安全退回小田原城……但是相良良晴卻把自己當成盾牌,最後沒有從敵陣回來。」
  有很多士兵看到相良大人胸口中了孫市的子彈而落馬,隨後消失在大群敵兵之中──內藤昌豐喪氣地垂下肩膀。
  「那良晴贏了賭注嗎?良晴讓伊達本陣後退了嗎?」
  「沒有。關東諸將的陣地雖然陷入嚴重混亂,但結果後退的仍是我們武田騎兵隊。伊達本陣絲毫沒有受到影響。」
  「……真的很抱歉……」
  「對不起!但是還沒看到首級!相良良晴還有萬分之一的可能性活下來、逃離戰場的!」
  「真不愧是以天下霸主‧織田信奈得力助手身分大肆活躍的男人。他是真正的武士。我們所有人都期盼他平安無事。」
  四天王表示:「信玄大人與氏康大人到了」「我們先告辭」後便離席了。接著,武田信玄和北條氏康終於出現在信奈與光秀面前。
  「妳晚了一步,織田信奈。相良良晴是『動搖天命之人』。我相信良晴或許能夠解開我身上的詛咒,所以為了自己將良晴的性命拿來『打賭』了,還請原諒我。」
  身懷上洛野心,與上杉謙信並列「戰國最強」的甲斐之虎。她比信奈高了一個頭,以公主武將來說,她的身材相當高大。
  武田信玄正面接下了信奈的銳利眼神,一步也沒有退讓;反倒是信奈險些被她的氣勢壓倒。
  (這個女人就是武田信玄。在川中島與上杉謙信爆發總體戰、與謙信一對一單挑、靈活調度武田騎兵隊與四天王,而且還透過真田忍群一手掌握全國情報的戰國最強武將──她很強。在戰場上,她比我強上太多了。我終於明白竹千代在三方原慘敗的原因了。就算是我本人與武田信玄衝突,結果也會一樣……!當時那場突如其來的大雪導致火槍無法使用。倘若武田騎兵隊利用那個短暫機會發動突擊,織田軍就會在岐阜遭到摧毀的……)
  信奈知道。武田信玄與上杉謙信。這雙雄的戰鬥能力之強,自己遠遠不及。不過,雙雄欠缺的「天時」還有「地利」。她們出生之地距離京都過於遙遠。中間夾著川中島相鄰的這兩雄勢必會交戰。當最強與最強發生衝突,就無法輕易分出勝負。她們在川中島發生多達五次的戰鬥。特別是第四次川中島之戰,兩軍都遭受到無比巨大的打擊。信奈的閃電上洛就是看準這個時機進行的。
  但是信奈發現,戰場上的強大並不只是武田信玄的本質。
  武田信玄也是個正值花樣年華的公主武將。她原本是位多愁善感的少女。
  (信玄渾身釋出的『鬥氣』讓人覺得不協調。好像她以變強為代價,失去了什麼。)
  沒錯。信玄遭受失去良晴的打擊,變得相當憔悴。
  她的臉龐有些削瘦。
  她就是這麼期盼良晴成為她的軍師吧。
  不對,她並非單純失去代替勘助的候補軍師──信奈察覺到了這點。信玄對良晴的死感到由衷的哀悼與悔恨,就連信奈都能夠清楚感受到,所以她無法憎恨信玄。
  「……武田信玄。這個時候就別再重提岐阜之戰了吧。妳我都失去了重要的人。若是想繼續叱罵、憎恨彼此不愁沒機會。然而,我本身不打算犯下妳在川中島與謙信連年交戰的那種愚蠢行徑啊。」
  「是啊,織田信奈。川中島對我而言也算是詛咒。若非我如此拘泥川中島,織田信奈,妳這個傢伙也不可能搶先武田上洛的。而且我在川中島喪失妹妹‧信繁、那也是害死弟弟‧太郎的原因之一。而且……」
  「在這場小田原城的戰爭中,我們都失去了良晴。」
  「……是啊。在我心中,相良良晴已經是武田的軍師了。我一開始就打算把相良良晴找來武田家,將他從織田家挖走。因為來自未來的那個傢伙是『動搖天命之人』──我太貪得無厭了,結果卻失去了相良良晴。原諒我。」
  「妳身上的詛咒是什麼?良晴沒辦法解除那個詛咒嗎?」
  「武田的家族與家臣都成為我盜國野心的代價,一個個死去。因為我在必要時會不在乎地將他們派往死地。自從我將父親‧武田信虎逐出甲斐、竊取國家以來,每當我奪下國家、占領城池時都會失去重要的家臣或家人。我明明是為了保護武田家而奪取國家,武田家的人卻一個個為了我的野心而死。那就是背負羅喉星的我所擁有的天命吧……是背叛父親的女兒應有的報應啊。」
  「羅喉星?妳還真老氣呢,武田信玄。良晴根本不相信什麼命運還是天命,也可能是他隱約相信,但一直在抵抗吧!」
  「是啊。相良良晴就該活著為武田帶來勝利、改變天命。我是這麼希望的。相良良晴拯救了原本註定在三方原之戰後沒過多久便死去的我。我之所以能夠活到現在,都是良晴的功勞。對他而言,沒有敵人還是夥伴。他打從心底相信大家都是共同活在日本的人啊。」
  所以她才想從我的身邊奪走良晴吧──信奈心想。
  「那個傢伙和我為了奪取駿河的野心而殺死的弟弟‧太郎有幾分相似,是個既開朗又單純……笨拙、專情還相當純真的人;不過我沒有想到,他竟然會為了保護四天王而親自闖入敵陣。」
  「……我也曾經以為自己喜歡的人都會死去,還因此感到畏懼。武田信玄,但是現在不同了,因為我遇到了良晴。在這個戰國亂世,生為武將就代表得反覆經歷與夥伴、家族、愛人的別離;不過要是因此封閉內心、擔驚受怕的話,那人生就完了;所以我決定好好地活在當下……」
  織田信奈,我以為我已經超越自身生死,超越了對死亡的恐懼而徹底成為『武田信玄』;不過要是在岐阜那時雙方開戰的話,我可能會輸給妳呢──信玄露出微笑。
  「不過信玄,妳的想法錯了。良晴就是良晴,不是太郎義信。太郎義信可能是以勇猛剛強而聞名的武將,但良晴不是在戰場上無人能敵的角色。因為他生於和平的未來日本……最怕傷害別人、發生流血場面。遇到武田四天王的死與自己的性命危機時,他肯定會毫不猶豫選擇後者吧。他就是那樣的人啊。」
  「是啊。良晴與太郎是不同人,不可以用那種理由拿良晴的性命當賭注。當我驚覺自己的錯誤時,良晴已經遭到槍擊從戰場上失蹤了。我晚了一步。雖然我相信自己以武將的角度來看是完美的,成長的程度比上杉謙信還有妳都要來得高;但是以『勝千代』這個女孩子的角度來看……我還是太幼稚了。」
  「是的。統率力、武力、智謀、政治力。以一位武將的角度來看,身為主將所需的能力,妳在任何一個項目都比我強。武田信玄,這種事一看就知道了。在川中島與上杉謙信展開空前絕後的死鬥後仍然存活下來的韌性,不眠不休持續戰鬥的精力,不斷擴張武田家領土的不撓鬥志,讓妳成長為戰國的巨人。但是妳……沒有戀愛過吧。」
  「是啊,沒錯。我瞭解與戀愛接近的感情,但不懂得與男人相戀。」
  「只要妳懂的話,就不會讓良晴用這種方式死去了。就算親自命令良晴趕赴死地,要他去死,也不可能露出妳現在這種憔悴後悔的痛苦表情,也不會因為失去的事物太過巨大而悲傷了。」
  「妳在金崎時派良晴斷後,捨棄了他吧。」
  「對。我相信自己至少擁有那樣的權利,也有命令良晴『為我去死』的覺悟。那是因為良晴對我……」
  信奈想著,後面的話不該在十兵衛面前說出口,因為光秀也失去良晴而大受打擊。
  「可是信玄,妳缺乏那種覺悟。由於妳無法擺脫詛咒這種迷信,將良晴……直到最後關頭前,妳都沒有發現不該把弟弟‧太郎與良晴看作是同一人……為什麼妳會晚了一步才發現到自己的錯誤?我無法原諒這點。」
  「織田信奈,妳的道理是正確的。然而,相良良晴拯救了妳的弟弟,妳才有辦法那麼說的。如果妳親手誅殺令弟‧勘十郎的話,妳還能說出這番話嗎?妳還能不把相良良晴與殺死的弟弟看成同一人,以男女關係和他來往嗎?如果,如果,良晴不是出現在尾張,而是甲斐──」
  「別說了!那只是事後諸葛罷了!」
  「所以妳只是想表示自己擁有『天時』嗎,織田信奈?」
  「對別人寶物的貪念看來就是妳的惡業,武田信玄!」
  「妳的意思是相良良晴是妳的所有物嗎?又不是妳將那個傢伙召喚到戰國時代的。我想要良晴當家臣有什麼不對?」
  「對啦!良晴就是為了我而來到這個戰國時代的!因為良晴自己那麼說了!」
  「那麼,那傢伙就不可能在小田原死去啊!說到底,相良良晴也不該是妳一個人的。那個傢伙改變我的天命、救了我的命……為什麼……他不來武田家?為什麼他要深入敵陣、逼退奧州聯軍啊!」
  就在信奈與信玄緊咬嘴唇惡狠狠瞪著彼此時……

  「兩位。不管什麼天命、戀愛,麻煩先把話題拉回如何趕走眼前的伊達政宗吧。」

  身處第三者立場一直保持沉默的北條氏康終於開口了。
  「回到現實的戰爭話題吧。沒有察覺到雜賀眾與伊達軍會合的情報,這是北條水軍的失誤。我以為再撐一個月對方就會撤退了,不過這次奇襲失敗反而提振了奧州諸將的士氣。兵糧方面,似乎是里見水軍和雜賀眾聯手,透過海路強行徵調而來的。伊達政宗應該能夠再包圍半年吧。她似乎已經做好即使進入農忙期也不管本國狀況、執意繼續包圍的決心了。真是有夠沒常識的……」
  臉色蒼白的相模獅子‧北條氏康。她以冰冷的眼神瞪向信奈。和全身彷彿燃燒著火焰,充滿攻擊性的公主武將‧武田信玄正好形成對照。
  「北條氏康!說到底都是因為妳派出風魔刺客暗殺良晴和我才會導致這個局面的!甚至還對信玄、良晴提出那種危險的賭局!妳打算怎麼負責啊!?」
  「風魔忍者防守結界是當然的職責。再說了,我只是找出織田和武田的妥協點並提出建議罷了。相良良晴是靠著自身意志加入那場賭局,最後失敗了,僅此而已。話說回來,織田信奈,真虧妳能夠活著突破箱根的結界呢。我還以為幻庵老婆婆會在早雲寺解決妳們的說。」
  「北條氏康!我本來打算以信奈大人隨從的身分自居,不在這場三方會議裡出聲插嘴……但是我已經沒辦法再沉默下去了!」
  明智光秀在盛怒下按住了刀柄。
  光秀是冷靜的智將。平時比個性急躁的信奈更沉得住氣。然而,有一樣東西能夠讓她喪失鋼鐵般的自制力,那就是相良良晴。
  「……我要砍死妳……明明對畿內局勢沒有半點興趣,明明只會躲在小田原城不出關東半步,竟敢干涉爭奪天下的武田與織田展開外交,害得相良前輩……妳一開始就打算讓相良前輩上戰場,借伊達軍的手來殺掉他對吧!妳一定對雜賀眾支援的消息知情不報!我絕不會讓妳活下去的!」
  「慢著十兵衛,冷靜點!這裡是小田原城!我的心情和妳一樣,但是在看到良晴的首級前得先忍耐才行!」
  「信奈大人。」
  「他可能還活著!我得相信這點才行!萬一良晴還活著……知道我們在小田原城為了替他報仇大鬧一番後被亂刀砍死……那良晴就會無家可歸了。」
  「……遵、遵命……但前輩還活著的可能性……那麼信賴仰慕前輩的武田四天王都找不到他……恐怕前輩的首級已經在伊達軍手裡了。」
  「若是如此,良晴的首級應該會被遊行示眾吧。即便政宗是良晴的朋友,不會做得那麼狠;但他們也應該會宣傳:『相良良晴已死』的戰果,所以他有可能還活著,只是被捉到伊達軍陣地了。」
  「就算沒有當場死亡,胸口中彈也會是瀕死重傷。這樣下去也……」
  「明智光秀,收起妳的刀,否則會引來風魔忍者喔。雖然老婆婆保障妳們的性命,但只要有人對北條家當家起殺心,風魔眾就算違背老婆婆的命令也會來保護我的。」
  我可不想陪妳們織田家主從玉石俱焚呢──氏康冷笑說道。那是一張無情的冰冷笑容。
  信奈在聽著光秀說話時,隱約理解了良晴為什麼加入這麼危險的賭局了。
  武田信玄認為,每當打贏戰爭、奪取領土時,她註定會失去重要的家臣或家人。她深深受到這種強迫觀念──可說是「詛咒」的思考模式影響。這恐怕是從她放逐父親時開始便有的症狀。而她不只是將良晴當成軍師,而是當成她害死的太郎義信,也就是可以填補她「內心空洞」的弟弟。不對,那份感情可能超越了姊弟關係。
  另一方面,良晴當然沒有離開織田家的打算;不過要是無法說動武田家,織田就會被上杉與淺井朝倉擊潰。信奈自己也很清楚,以良晴的個性,他是無法放著即將被戰國時代嚴苛環境壓垮、努力奮鬥的公主武將不管的。正因如此,良晴甚至從遭刺客射殺的悲劇死亡命運中拯救了織田家最大的敵人‧信玄。
  而北條氏康介入了兩者之間,提出了絕妙的提案。
  「……織田信奈、武田信玄、明智光秀,妳們都冷靜一點。諸位身為名滿天下的公主武將,實在慌亂過頭了。我也對相良良晴的戰敗感到傷腦筋。就算我的小田原城被包圍,就算我對雜賀眾的增援知情不報,騎兵火槍隊的出現也完全出乎我的意料啊。若是讓奧州聯軍繼續糾纏下去的話,龐大的小田原城也可能會從內部開始潰散的。就像現在正在激烈爭執的各位一樣啊。」
  還不是妳造成的!──信玄如此怒吼;但氏康裝出一副事不關己的表情穩穩坐著。
  「就叫妳冷靜一下嘛。昨晚老婆婆已經解除風魔忍者追殺織田信奈和相良良晴的任務。他們此時正在收集奧州聯軍的情報了。而且──也已經打探到消息了。相良良晴還活著,就在伊達的本陣喔。雖然摔下馬時受了傷,正躺在床上;不過還有呼吸,沒受到致死的重傷。也就是說,雜賀孫市射出的子彈沒有擊中相良良晴。」
  騙人!這次妳打算要信奈大人前往伊達政宗本陣,害她被捉住吧!這樣氏康不出小田原城就能解決信奈大人和相良前輩,讓失去主君與其左右手的織田家直接瓦解!氏康的目的正是延長畿內動亂、爭取統一關東的時間啊!──光秀逼近氏康。氏康則是冷笑回答:「要不要相信是妳的事。我只是提供情報與建議罷了。如果妳覺得他已經死了,對我的話置之不理就好啦?只不過若是妳那麼做的話,相良良晴也許就再也回不了織田家囉」。
  臭女人……真虧她有這種成天想出詭計的腦袋呢。太扯了──信奈狠狠地盯著臉色蒼白的氏康。
  氏康的臉色不太健康。她明明很年輕,但似乎累積了不少疲勞。
  信奈突然想起幻庵老婆婆「請妳將氏康帶出小田原城」的這個請託。
  和桶狹間之戰時一樣呢──信奈心想。當時的我已經什麼都不怕了。只要戰敗就是死,這份決心化成了奇襲桶狹間的勇氣。北條氏康也一樣。她在河越夜戰時和信奈一樣靠著少量部隊奮勇奇襲大軍,獲得奇蹟似的勝利、成為了關東霸主。她不可能是缺乏勇氣的公主武將。只是不知道什麼時候,氏康改變了生存方式,改用守城、謀略的方式打著不敗戰役,藉此活下去罷了。
  信奈親眼所見的小田原城,誠如字面所述,是一座日本前所未見、牢不可破的城塞都市。
  信奈領悟到,如果不把將這座城市改建成自我保護壁壘的氏康帶到城外,在信奈還活著的時候迫使北條家屈服,戰國時代就不可能終結的。
  她必須戰勝與北條氏康的心理戰。
  必須正面粉碎氏康的陰謀。
  不能看穿後避開她的陰謀,而是一腳踏進陰謀,將其翻轉成自己的幸運與勝利給氏康看。
  信奈做了決定。
  「這樣啊。我明白了,北條氏康。為了以防萬一,我派十兵衛留下。自己就當使者隻身前往伊達政宗本陣吧!」
  「……織田信奈?妳不是看穿我的陷阱了嗎,為什麼又──」
  「就算對妳而言是收拾我的陷阱,對我來說卻是奪回良晴的大好良機呢。我相信良晴還活著。儘管武田信玄說什麼羅喉星的詛咒,但就看我粉碎那些鬼話吧!而且──北條氏康!」
  「……做、做什麼?」
  「我接下來要離開這座有如巨大鳥籠的小田原城,與伊達政宗展開一對一對決。那是天下霸主與奧州霸主堂堂正正的單獨決鬥!我才不幹守城戰那種事。妳也曾經在『河越夜戰』時以少量部隊奇襲大軍吧?」
  「織田信奈……!妳想嘲弄我嗎!?沒有自己國家被上杉謙信十萬大軍蹂躪過的經驗,妳才能說出那種話的!如果那個為了勝利而生、有如軍神的女人向妳開戰,妳能夠撐得住嗎!?她對妳挑起野戰,妳能贏嗎?有辦法打成平手嗎?」
  「武田信玄在川中島決戰時不就迫使雙方打成平手了。」
  「她的狀況不一樣!信玄是特別的!織田軍那種貨色,不過是正面與上杉謙信、武田信玄開戰時一下子就會被秒殺的弱兵罷了……!只和畿內那些軟弱的上方武士打過仗的妳懂什麼!?」
  「我沒時間跟妳爭論。我現在要走了。我要憑自己的雙腳走出小田原城,而且一定會帶著良晴活著回來。叫風魔忍者替我開路吧!」
  「……織田、信奈……!」
  氏康渾身顫抖,搖響手上的鈴鐺。命令風魔眾護衛出使伊達本陣的織田信奈。
  「信、信奈大人?太危險了!讓我十兵衛過去吧!」
  「武田信玄。『賭局』還沒結束吧?我會接手良晴的賭局。只要奧州聯軍解除包圍撤兵,就是織田家勝利了,這樣武田軍得負責阻止謙信上洛。包圍若是沒有解除的話,就算是妳贏了。對了,到時候妳非但不必阻止謙信上洛……我還會同意良晴去武田家喔。」
  武田信玄點了頭說:「武士言出必行喔,織田信奈」。
  她的臉上帶著真摯的表情。由衷期盼良晴能夠生還。
  「織田信奈。我第一次看到用『胸部扁平』以外的話弄哭氏康的女人。看來妳對我而言可能是終生的勁敵呢。」
  「沒有上杉謙信那麼強就是了。」
  「哼。即使妳贏了賭局消滅淺井朝倉,也別以為這樣就能超越武田了。當我親自再次發動上洛軍時,就是織田家的末日了。」
  「好啊。我們就在戰場上分勝負吧。人生不過二十年。要是拖得太久,我就會統一半個天下囉。妳的動作得加快了。」
  信奈離開現場後,光秀追了上來。
  「十兵衛……正所謂人之將死其言也善。雖然我們過去一直吵架;但是如果我死了,十兵衛,往後的事情就交給妳處理了。如果我沒有回來,妳就繼承織田家繼續天下布武之戰吧。不可以跟過來喔!」
  「不要!不管您怎麼說,我都要跟!」
  「可是,就算我在信玄與氏康面前逞強,良晴也很有可能已經死了。縱使他還活著,我也沒有能讓伊達軍撤退的策略。」
  「沒有策略?」
  「對。既然對方曾經在堺町與良晴成為朋友,但我只打算模仿良晴的做法。畢竟在本貓寺時,我的方法也沒有成功和對方握手言和。然而,我和伊達政宗素不相識。萬一良晴死了,我肯定會在盛怒之下誤殺政宗的。現在的我比在桶狹間的時候魯莽多了。」
  「不!沒有信奈大人在的世界,也不會有我十兵衛的夢想。如果您私下認定我是您的繼承者,還請務必讓我十兵衛追隨您到最後一刻!」
  「……傷腦筋……我的優秀家臣雖多,有能力繼承蝮蛇的夢想與我的夢想只有十兵衛妳而已耶。」
  「再說,拯救相良前輩正是我十兵衛的任務。如果宿星那種東西真的存在,我的星星肯定是扶持孤獨漂流至戰國時代之相良前輩的守護星啊。」
  「……妳在金崎救了良晴一命呢。當時隻身被留在戰場上的良晴已經是心跳停止、沒有呼吸了……」
  「是的。對習慣不分敵我、為公主武將奉獻生命的前輩而言,我就像守護前輩性命的幸運女神。在戰場上撿回性命的能力就是『運』。我一定會救出前輩的。如果前輩已經不在人世、死於伊達軍陣中,我也願一路陪伴他到陰曹地府。信奈大人,請您務必讓我同行到最後一刻。」
  「這樣啊。看來沒辦法說服妳別跟來了。那就緊跟在我身邊吧──走了,十兵衛。」
  「遵命!」
  信奈與光秀互相擊拳打氣。


  卷之五 兩位魔王

  「終於突破八陣迷宮了!離開小谷城,將陣地往前推進,進攻虎御前山正前方。長政留著妳的壓箱寶親衛隊,待時機成熟後就從山頂衝下來一決勝負吧──我相信你是武士,不會在關鍵時刻為了夢想而改變心意吧!」
  「不用你說,我淺井長政已經做好以猿夜叉丸這個身分死去的覺悟,不會發生姉川時那種丟臉狀況了,不准再侮辱我!」
  「是我失言。我們即將要實現宿願了。我就把位於小丸的久政大人還給你吧。萬事拜託囉!」
  「不,在我們贏得這場戰役前,父親絕對不會回來的──」
  「是嗎?久政大人也是名武士呢!」
  朝倉義景率領自己的旗本部隊和陰陽師‧土御門久脩出了小谷城。
  他做好了覺悟,將猛將‧淺井長政率領的淺井軍旗本親衛隊當成最終兵器留在了本丸,同時自己則是率兵趕赴前線浴血奮戰、企圖求勝。
  半兵衛的得意作品,同時也是虎御前山難攻不破要塞的迷宮已經遭到土御門久脩破解。
  義景在這個時候闖入了敵我交雜、血肉橫飛的大混戰當中。
  「我們主將親自來到最前線了!」
  「他打算在這裡一決雌雄啊!」
  「那個討厭戰爭的主將賭上性命前來了!」
  朝倉軍士兵的士氣大振。
  「在虎御前山正面擺陣!讓他們瞧瞧我們一步也不退讓的決心吧!」
  在箭矢、槍彈紛飛的戰場上,侍童們來到了擺好本陣的義景身邊,轉達一份由間諜取得的驚人報告。
  「虎御前山本陣的織田信奈是替身!而且跟在織田信奈身旁的相良良晴也不是本人!」
  「你說什麼!?此事千真萬確嗎?」
  「是的!」
  在那個瞬間,義景產生了幻覺。他彷彿看到「命中註定不可能有結果的兩人手牽著手從戰場逃走」這幅難以置信的光景。
  「……沒想到他們竟然拋棄天下私奔了……不,不可能。就算是我,姑且還分得出現實與幻想啊!織田信奈不是那種會在關鍵時刻拋棄天下布武野心逃跑的軟弱女人。儘管她是個婀娜多姿的少女,但同時也是位擁有鋼鐵般堅強意志力的女人啊。肯定是有什麼急事,她才會暫時離開陣地的。只不過──」
  對現在的信奈和良晴而言,還有其他「急事」嗎?義景一時間想不出來。
  「但是,那兩個人不在的話,這場戰爭──我們贏定了!」

  ※

  「相良氏,你醒了嗎?」
  「……五右衛門……咦?我還活著?」
  聽到五右衛門的聲音後,良晴終於從模糊的意識狀態中清醒過來。
  「唉呀──你整個晚上都沒醒,害我好擔心。幸好你甦醒了。一時之間我還以為沒救了。還好良晴兄弟還有個忍者搭檔啊。我差點就因為吐槽而殺死心儀的男人了!啊哈哈哈!」
  雜賀孫市讓良晴枕在自己的大腿上。或許是因為她不再說相聲的關係,現在的她穿著有如尊貴公主的長袖和服,看起來很有女人味。乍看之下,她還頗像氣質高貴的美女。服裝真的是不可思議的裝飾品啊。
  「孫市大姊?痛痛痛痛。嗚,頭好痛……我還活著嗎?這是怎麼回事?這裡是哪裡?」
  「在下千鈞一髮之際將相良氏從馬上拉到馬的側腹躲起來了咻也。」
  「馬的側腹?」
  「你差點要摔到地上、被士兵砍下守級,所以在下便抱住嚕相良咻,讓你緊貼馬腹,將你藏起來惹。」
  「原來如此,所以我不但沒中彈,而且也沒摔下馬啊……五右衛門,謝謝妳一次又一次救我!我該怎麼答謝妳才好啊!」
  「噗要抱我!噗要抱我!唔嗚嗚嗚!」
  良晴滿懷感激地抱住五右衛門嬌小的身軀,而五右衛門則是像熟雞蛋般全身通紅,還一抖一抖的。
  「不過,我為什麼會昏睡一整晚啊?」
  「在下藏住你的時候,你的頭撞到馬腹昏過去惹。因為你一直亂洞咻也。」
  「所以我的頭才會這麼痛啊。」
  「唔。在下真想用嘴把空氣灌進相良氏肺裡撐爆你。嗚嗚。」
  「哎呀,真感謝妳又救了我一命,五右衛門!」
  孫市展開扇子高聲大笑說:「可喜可賀!可喜可賀啊!啊哈哈哈哈!」
  「多虧這個小忍者讓良晴兄弟撿回了一條命。不過,因為你撞到頭昏了過去,所以我只好先把你帶來本陣照顧囉。」
  「本陣……誰的?」
  「我這次的雇主‧伊達政宗大人的本陣啊!」
  「咦咦咦?」
  良晴壓著還在痛的頭望向四周。
  漆黑的陣幕中到處插著印有「6‧6‧6」數字的破爛黑旗,看起來似乎有什麼意義。另外,還有倒置的十字架插在各處,有如墓碑一般。
  此乃戰國時代,還在十六世紀。在這個時代,具有反基督教特質,而且還想出這種滿是中二病情懷的奇異本陣。會這麼做的戰國武將只有一人。
  那就是梵天丸‧伊達政宗。
  「咯咯咯!自從堺町碰面以來已經好久不見了,相良良晴。多虧了你,我邪氣眼龍政宗總算成為奧州霸主了!我就親自為你泡個茶當謝禮吧。咯咯咯。」
  跨坐在漆黑色奧州馬上的政宗瀟灑地在良晴面前出現。她頭上的頭盔有個大得誇張的金色弦月裝飾,身上穿著全黑的黑漆五枚胴鎧甲,儼然是名威風凜凜的武士。
  良晴不會忘記她那頭飄逸的金髮,以及刻著「6‧6‧6」獸之數字的詭異中二病眼罩。
  毫無疑問,她就是當時在堺町南蠻寺中陶醉地聽著弗洛伊斯朗讀「約翰啟示錄」的那個梵天丸。
  「梵天丸小丫頭!原來妳真的是伊達政宗啊!」
  「咯咯咯!相良,你教我的『邪氣眼』威力太驚人了!真想讓你看到我在轉眼間席捲整個奧州的英姿啊!不過,我還沒在關東試過這招,因為我要把王牌保留到最終決戰再施展喔!咯咯咯──當然,最終決戰就是聖經裡面預言的末日之戰『哈米吉多頓』!而我將會成為『啟示錄之獸』啊!」
  政宗靠著身旁片倉小十郎的協助下了馬,擺出一個誇張的登場姿勢。
  「哎呀,這個弦月頭盔太重,害我的頭晃來晃去的,小十郎!我快跌倒了!快跌倒了啊~~!」
  「那是當然的啊!公主,不管妳想要在戰場上面多醒目,那個頭盔都太大了!啊,我是負責保護公主的片倉小十郎。相良先生,公主在堺町的時候受你照顧了,我一直想要向你道謝呢。請看,這是米澤的名產‧鳴子娃娃,你要不要一個啊?」
  「啊,謝謝。」
  「相良,我能夠成為奧州霸主都是你的功勞。為了表達我的謝意,今後我要稱這個娃娃為『相良娃娃』喔。咯咯咯。」
  「啊,好主意~~雖然與公主相關的傳聞大多是些讓人頭痛的故事,不過這倒是個難得一見的『政宗佳話』呢♪」
  良晴感到一陣天旋地轉。
  我讓奧州歷史推進速度變快了!明明伊達政宗還得花很長一段時間才能夠成為奧州霸主的,歷史漸漸走入我不知道的方向了!
  「只靠邪氣眼不足以摧毀天下。因此,我在這場關東殲滅戰雇用雜賀眾、組織了『騎兵火槍隊』喔。咯咯咯。獲得港口與制海權後,我的活動範圍一口氣擴大不少,而且也可以用船隻找來紀伊的雜賀眾呢。我還派遣了使者去見羅馬教皇喔。世界最終大戰──『哈米吉多頓』即將到來。相良,要在『哈米吉多頓』打敗天主教軍隊需要大量的船隻、火槍!只要讓火槍和日本武士最自豪的騎兵隊合體,這樣就能造就宇宙最強的軍隊了!我就能讓織田信奈知道我才是真正的魔王了!咯咯咯!」
  政宗的心情相當好。
  在孫市和五右衛門攙扶下的良晴愣在原地(不愧是戰國最強中二病武將‧梵天丸。她講話的邏輯太亂七八糟了,連我這個未來人都跟不上了)。良晴拚命動腦想要弄懂政宗這些莫名其妙的話所蘊含的意義。
  「也就是說,妳打算跟西洋……南蠻的列強諸國開戰嗎?」
  「那是當然的,因為我是『啟示錄之獸』啊。為了實現預言,我得和那群人打一場最終決戰啦。咯咯咯!」
  插圖006
  「不要胡說八道了!」
  「放心,我不會立刻開戰的。因為我要先毀滅這個日本,然後再把南蠻海軍叫來日本。膽敢反抗我的大名也要一併解決。最後才會跟南蠻軍一決雌雄喔。我這個構想夠大吧?戰國大名中,絕對沒人有這麼遠大的戰略吧!咯咯咯!」
  唉……要是信奈變笨了,感覺就會變成這樣吧……算了,畢竟梵天丸是小孩子,無法分辨幻想與現實嘛!看來我得罵罵她才行──良晴深深嘆了一口氣。
  「這根本不是什麼遠大戰略,妳這叫中二病啦。居然想把外國軍隊引來日本,有沒有搞錯啊?」
  「反正最後我會把他們統統解決的,沒問題的。咯咯咯。」
  「真是個傷腦筋的小鬼。我要狠狠打妳的屁股!給我過來!」
  雖然良晴伸出手來,但是政宗卻……一溜煙逃開了。
  「我不要!我是奧州霸主,別把我當成小孩!小十郎,相良要懲罰我時,你要保護我啊!」
  「瞭解──可是公主啊,我認為相良大人說的沒錯耶。」
  「我不管,反正你要保護我不被他打屁股。相良,我現在設下了結界!Elohim Essaim!Elohim Essaim!要是敢靠近我半徑五寸以內,就會被我召喚的『惡魔』附身然後死掉!」
  政宗口中念著「Elohim Essaim!」,躲到了小十郎的身後。
  這個公主真的是太古怪了!哈哈哈哈!──孫市呵呵大笑。然而,政宗的想像力雖然很孩子氣,不過她卻有著堪稱異常的執行力。要是她真的把南蠻軍船叫來就糟糕了──良晴突然擔心起來。不過,應該不會成真才對。
  「對不起,因為我家公主還是個孩子啊。」
  他就是政宗的得力助手‧片岡小十郎嗎?我還以為是外貌更粗獷的大叔,結果竟然是位美少年啊。應該是腐女會喜歡的那種類型吧──良晴心想。
  但是良晴還沒有發現,她其實是扮男裝的女孩子。
  「總之,請先收下相良人偶吧♪這是公主表示謝意的證明。公主在人生中鮮少感謝他人,所以這個禮物相當珍貴喔。就連我都沒有被公主感謝過……嗚嗚。」
  「哦,謝謝。可是伊達家的根據地不是仙台嗎!?我還以為能夠嘗到牛舌呢。」
  政宗在小十郎身後發出了不滿的聲音。
  「仙、仙台就是我的領地囉!但是因為還沒有完全征服奧州,本來想把根據地從米澤遷到仙台;可是那裡距離敵方勢力太近,所以便放棄了啊。」
  「什麼嘛~~原來妳還沒有征服整個奧州啊?這樣還敢自稱奧州霸主喔?」
  「是的,其實還沒有完全征服。奧州六十六個郡中,公主只奪下半數左右而已。」
  「相良你看,奧州『六十六』郡這個數字又證明了我是『獸』喔。當我稱霸奧州全境後,我打算再將其分割成六百六十六個郡喔。咯咯咯。」
  「太多了吧!不過為什麼妳們只奪下一半土地就暫停征服奧州了?」
  「儘管有一部分原因是很想早點來關東,不過我還有其他原因。」
  「都是因為出羽的伯父大人從中阻撓的關係」小十郎補充說道。
  「出羽的伯父大人?」
  「……就是出羽大名‧最上義光,他是個長得一副狐狸臉、狡猾討厭的大叔,是我母親大人的兄長。明明是親戚,卻因為嫉妒我成為奧州霸主而處處阻撓我耶!」
  嘟起嘴來、露出了更加不滿的表情,政宗在良晴的面前一屁股坐下。
  「總有一天我會解決那隻老狐狸的──!我不只要統一奧州,就連羽州也不會放過!」
  「公主,最上先生可是您母親的親哥哥,絕對不能和他打起來啊。」
  「小十郎,是他們先來找麻煩的耶。一定是因為母親大人討厭我的關係。伯父大人當然不可能喜歡母親大人討厭的女兒……哼、哼!沒關係,反正我有小十郎陪伴就夠了!」
  「……公主……」
  奧州和羽州統一後變成了名為「奧羽」的廣大區域,也就是現在的東北地區。
  奧羽各股勢力締結了複雜的姻親關係,藉此防止相互毀滅。因此,最上義光的妹妹‧義姬嫁進了伊達家並生下政宗。這就是奧羽的其中一項習俗。
  不過滿腦子中二病、以『哈米吉多頓』為目標的政宗完全不理會自古的習俗,逐一攻占奧州土地,並自稱為「奧州霸主」。
  對最上義光而言,政宗與被政宗進攻的勢力都是親戚,所以他雖是政宗的伯父,但還是選擇站在反政宗派的那邊。
  「公主,妳的母親沒有討厭妳喔。都是因為妳打破了奧州規定,真的殲滅了擁有姻親關係的諸侯,因此最上大人才會換邊站的,請不要扭曲事實。」
  「我才不~~要,小十郎!母親大人和那隻狐狸都很討厭我。畢竟我身上沒有伊達家血統,而是南蠻人的孩子。哼、哼!戰國大名根本不能依賴什麼親子關係、親戚關係!家人全都是敵人!只有小十郎、成實、竺丸、愛姬跟貓姬例外!」
  「例外也太多了吧!」
  「請不要說出這麼令人難過的話,公主……妳在提到母親的時候,臉上的表情看起來非常哀傷,我實在是看不下去了。」
  這麼一說,梵天丸和母親的關係好像很糟糕──良晴突然想起來。
  在堺町遇到政宗時,她深深以自己的出身(她是母親和南蠻人所生的混血兒,身上沒有伊達家血統),以及在戰國時代相當醒目的異色瞳為恥,全身上下都充滿了自卑感。
  但是來自未來的良晴卻鼓勵她說:「在未來的日本,異色瞳和混血美少女都很受歡迎!妳可以將異色瞳當成邪氣眼,拿來當成戰鬥的武器啊!」梵天丸因此豁然開朗,充滿自信地回到奧州,只不過……
  那個結果就是她破壞了不能消滅親戚的規定,而這次她又跟母親的親哥哥敵對。
  「呃。這位公主和大家都很辛苦呢。這麼一想,我的身分算是輕鬆多了。雖然也是公主,也不過就是紀州的地方豪族。總之呢,現在武田軍又回到城裡,我們就喝杯茶慶祝良晴兄弟恢復健康吧!」
  孫市打了個圓場,泡茶遞給了鬧起彆扭的政宗。
  政宗「嗯」一聲接過茶杯,一飲而盡。
  「……這個好甜。」
  「這是甜酒啊。對小孩子而言,這個比茶好喝多了吧。啊哈哈哈!」
  「咯咯咯。或許沒錯耶。」
  政宗的表情突然讓良晴想起了信奈寂寞的樣子。
  (信奈和母親關係也很糟……雖然我從來沒見過她母親,但這就代表了她母親從不關心信奈吧……只要是家人,親生女兒成了天下霸主至少會來慰問一下吧。)
  信奈和政宗的共通點不僅如此。
  兩人的母親都寵愛兒子更勝他們的姊姊。
  信奈的母親‧土田御前希望讓弟弟‧信澄繼承家督之位,而不是這個破綻百出、愛好南蠻事物的信奈。
  「我有個名叫竺丸的弟弟。雖然我們是同一個母親所生,但竺丸才是父親大人的親生子嗣,所以母親大人想讓竺丸繼承家督。自從父親大人硬是讓我繼承當家之位後,母親大人就十分不悅,最近還不肯聽我說話了……煽動那個出羽狐狸的人一定就是母親大人。母親大人想要剔除我,讓竺丸繼承伊達家啦。」
  「公主,妳想太多了。妳的母親只是不知道該怎麼與喜歡南蠻事物的妳相處而已,並不是討厭妳啊。」
  「小十郎,妳不用安慰我了,『啟示錄之獸』不需要家人的愛情啦……」
  這個中二病過頭、令人頭痛的彆扭小丫頭露出了寂寞表情,讓人無法丟下她不管──坐立不安的良晴不禁抓住政宗的肩膀大聲說:
  「真是的!妳還是一樣彆扭耶!小丫頭!妳不是在堺町聽了我的教訓後就清醒了嗎?」
  「哼、哼!我心中的『野獸』是甦醒了,不過啟示錄魔王的路是孤單寂寞的。」
  政宗和信奈很像。但是她紅著眼眶,全身上下都看得出她抑制不住想要和母親撒嬌的衝動。從這點來看,她比信奈還要年幼太多了。畢竟政宗現在還是稱得上是小孩子的年齡,會有這樣的反應是理所當然的。
  所以,良晴就當成是在對信奈說教;不過對方是比信奈年幼的小孩子,於是他試著用更溫柔的口氣訓誡政宗:
  「……在我認識的人裡面,也有個和妳很像、愛逞強的女孩。那種看起來越自認寂寞的女孩,其實就越渴望母親的愛情喔。」
  政宗默默地凝視良晴的臉。
  「我家是非常普通的老百姓家庭,所以我跟我媽的感情非常好。梵天丸,雖然我無法完全理解妳的心情……但是總有一天,妳們母女一定有機會達成協議的。跟妳有血緣關係的母親怎麼可能不愛自己的女兒呢?或許妳們現在因為許多問題而鬧不合;但只要有個契機,妳們一定可以重修舊好的。重要的是,當時機來臨時,千萬不要讓它溜走。世事無常,沒有人知道自己什麼時候會死,尤其在這個戰國時代,所以絕對不能猶豫,得將自己真正的想法傳達給對方知道喔。」
  良晴突然發現──咦?真奇怪,為什麼我眼裡會流出水來?
  我不該在這個時候該哭吧?應該是梵天丸要哇一聲哭出來才對吧?──良晴也不懂自己當下的心情。
  「……相良,來自未來的你和自己的母親活生生分離,再也沒辦法見面了……你一定……非常寂寞吧……連和自己母親吵架都辦不到了。」
  年幼的政宗幫良晴說出了他的心境。
  可惡,這樣不就好像我被梵天丸這個小丫頭安慰嗎?好糗喔!──良晴慌慌張張地拭去淚水。
  「才、才不是那樣啦!只是有灰塵跑進眼睛了!」
  「良晴兄弟對小孩子真是溫柔,是個豪爽的好男人。要不要娶我這個大姊姊為妻啊。你可以把我當成老媽一樣拚命對我撒嬌唷~!」
  「孫市大姊,雖然妳一改過去兜襠布服裝換成公主風格打扮;可是口中卻說出『老媽』這種關西話,這樣子會讓人提不起勁啦。」
  「兜、兜襠布是在講相聲的舞台才會穿的。再怎麼說我也是紀州的貴族公主,現在這套長袖和服才是我平常的穿著唷。」
  「真的嗎~~?」
  「這個時候要說真的假的才對吧?這是吐嘈的基礎耶!」
  「喔~~好啦好啦。」
  和孫市說話會不自覺地變成相聲模式,而良晴也收起淚水恢復笑容。
  「原來孫市和相良良晴是這種關係啊。咯咯咯。畢竟受了你們兩位諸多照顧,就幫你們在這裡舉辦『反基督』風格婚禮吧。首先使用健康的雞和山羊當活祭品……在『反基督』的儀式中要拿山羊頭來煮湯喔。咯咯咯。」
  「等一下,梵天丸,那種儀式大錯特錯了,怎麼想都不是喜事啊。」
  「就是說啊!我們能在這裡重逢,以及良晴兄弟能夠活下來都是一種緣分。再說了,反正良晴兄弟已經是伊達軍的俘虜了!想逃也逃不掉吧?乾脆直接來辦場婚禮吧!良晴兄弟上我會把你好好壓在我屁股下頭的唷。啊哈哈哈哈!」
  「嗚喔!孫市大姊,突然有股不好的預感,妳別再抱著我了……我最近的女難越來越嚴重了……」
  這時,五右衛門默默拉了被孫市抱著而感到傷腦筋的良晴袖口。
  良晴的視線朝五右衛門所指的方向一看……

  手持出鞘長刀的織田信奈和明治光秀就站在那裡。

  「……猴子,有什麼要辯解的,之後再聽你慢慢說!我會在小田原城地牢好好拷問你這個叛逃到伊達方的傢伙的!」
  「儘管我很想坦率說出『前輩,幸好你還活著啊』這番話,不過似乎沒有那個必要了。虎御前山現在正陷入淪陷危機耶。我們不惜捨命闖入敵陣要救回前輩,結果你又再和奇怪的女人搞外遇……這就是有二就有三嗎!!」

  良晴只得一聲不吭下跪謝罪。
  不過,這次他很意外自己竟然沒有被修理。
  信奈與光秀抱著必死決心以使者身分來到伊達本陣。她們心中不斷與「良晴幾乎不可能存活」的恐懼交戰──然而,良晴不但活蹦亂跳,而且還跟伊達政宗有說有笑,甚至還被拱著要與一個不認識的女人結婚,令兩人徹底失去了幹勁。
  尤其是信奈,看到了良晴勸說政宗和母親和好時的眼神、話語相當溫柔而高興(良晴還活著!)到令她快要哭了出來,所以即便看到良晴又和其他女人打情罵俏的模樣,也無法真的生氣。
  因為她覺得良晴對政宗的那番溫柔話語簡直就像是在對自己說的。
  一想到良晴就算處於敵陣當中還是這麼為自己著想,信奈就高興到想要大喊:良晴能夠活著真的太好了。
  不過,畢竟信奈個性非常不坦率。
  「……還好你活著,看我之後怎麼慢慢處置你。」
  所以她嘴巴還是不饒人。
  如果在這裡哭著抱住良晴大喊:「良晴,我好想見你!原來你還活著!」兩人的關係就會被全關東人知道,而且還會演變成自己默許他和其他女人調情,所以她硬是壓抑住想要抱住良晴的衝動。
  等我們兩人獨處時……可是會有那種機會嗎?只要有十兵衛在就非常困難啊!──一想到禁忌戀情的未來發展,信奈就不禁頭痛起來。
  另一方面,從未煩惱過母女關係的好孩子‧光秀很高興良晴還活著,但也對他再度花心的舉動真的生氣了。
  「哼。前輩那老愛花心的習慣真讓人受不了。你既不通知我們自己還活著,而且還投靠伊達軍,這到底是怎麼回事啊!居然還打算跟那個大屁股女人結婚?那個傢伙又是誰啊!」
  「是我啊!我啊!雜賀孫市啦!啊哈哈哈!妳們完全沒有發現嗎~~?」
  「為什麼會看不出來啊?」孫市樂得笑出聲來。
  信奈和光秀又再度露出驚訝表情。
  「咦~~?為什麼妳會在這裡?服裝跟說相聲時完全不同耶!?這就是所謂的人要衣裝嗎……話說回來,妳為什麼對猴子開槍啊!?」
  「那是因為我不小心吐嘈的關係啦。我的吐嘈道具不是火槍嗎?我沒有打算殺他,畢竟他可是我未來的丈夫候選人唷♪」
  「……妳說誰是丈夫候選人啊?明年的南蠻蹴鞠大賽我會把妳打得落花流水的!給我記住!」
  「啊哈哈哈哈!那就不一定了。我們已經開始在思考那個封住我們行動的小矮個對策了,明年的比賽我們絕對不會輸唷!」

  總而言之。
  良晴和信奈總算活著重逢了。
  本陣裡面辦起了一場簡單茶會。
  織田家與伊達家雖然在打仗,但兩方並不是敵對狀態。信奈等人已經認識孫市,而政宗又對良晴有好感。既然已經知道良晴還活著,因此眾人即便身處於戰場,彼此也沒有任何險惡氣氛。
  信奈輕輕握住良晴的手。
  只不過她臉上的表情有一半是幸福笑容,一半則是因為憤怒而抽蓄(女人竟然一個接著一個出現,又不是金太郎糖【註】!這隻變態猴子~~)。【註:長條狀的日本零食,所有切出來的斷面都是金太郎的模樣。】
  但是這不是普通茶會,而是攸關未來命運的外交談判會場。
  而且,這還是『啟示錄之獸』伊達政和第六天魔王‧織田信奈的首次會面。
  史實當中從未相遇的兩名英豪奇蹟似地在此碰面。
  「我是天下霸主織田信奈。其實我是來幫猴子報仇的;不過既然猴子還活著,而且似乎與妳的交情還不錯,報仇的事情就算了。」
  「咯咯咯。妳就是傳說中的第六天魔王啊!聽妳自稱是魔王,我還以為長了尖牙、利角,沒想到外表看起來很普通嘛。」
  「竟敢說我普通,太失禮了吧?天底下還有比得上我的美少女嗎?」
  「還真是有自信呢。咯咯咯。好吧!本人就是奧州霸主『啟示錄之獸』,也是將在日本歷史締造傳說的大英豪,人稱邪氣眼龍的梵天丸‧伊達政宗喔!咯咯咯!」
  哼哼~~報出這麼長的名號,我先贏一局了!──看到政宗露出閃亮白皙的牙齒,躲在土中的五右衛門不禁脫口說出:「……這種報名號方式真是令人渾身發抖是也」。
  「不過呢,織田信奈。為什麼應該在畿內打仗的妳會跑來關東啊?」
  「有很多原因啦,詳情在此省略。我要妳立刻返回奧州。」
  也省略太多了吧──良晴如此吐嘈。
  可是信奈無法說出「虎御前山告急,所以要趕快結束談判」的真正想法。一旦說出此事,就會被看出自己的底限,這樣對談判相當不利。
  「要我回去?怎麼可能,我摧毀奧州後要接著向關東下手呢。咯咯咯。」
  「……不管怎麼想,妳都不像個會乖乖聽話的小丫頭。到底是哪個傢伙讓這種小鬼掌握兵權的啊。」
  「不快點的話會被第六天魔王搶先了。能夠破壞日本、參加『哈米吉多頓』的不是妳,而是我伊達政宗啦。咯咯咯。」
  「……『哈米吉多頓』是什麼……?真是奇怪的小鬼頭耶!」
  雖然她們年紀有差距,但彼此卻很相像。
  她們都是喜歡南蠻事物的怪人。
  也都是不夠坦率、喜歡鬧彆扭的傢伙。
  而且還是無視自古規定、屢屢破壞舊俗陳規,想像力遠遠超越整個日本的人物。
  她們的眼光都不只放在日本,而是期待闖蕩寬闊的海外。
  因為懷有前衛遠見還有弟弟,而且跟母親長期關係交惡,因而渴望母愛。她們連這個特質都如出一轍。
  良晴看著信奈和政宗對飲茶水的光景,不禁嚥了口水。
  (我竟然目睹了這種不可能發生的畫面。儘管梵天丸若不是滿腦子中二病的小丫頭,這個景象會令我更加震撼就是了。)
  在史實中,信長和政宗活動的時代不同。政宗是在信長死於本能寺後才開始嶄露頭角的。
  倘若這兩位極度相似的英雄相遇的話,戰國時代不知道會產生什麼樣的變化啊──身為戰國迷的良晴曾經幻想過這種情境好幾次。
  沒想到這場邂逅這麼快就能夠實現。
  若是兩人意氣相投的話,歷史就會產生巨變,這樣說不定就能夠避免「本能寺之變」了!──良晴開始期待起信奈的外交能力。
  這次有能夠處理一切難題的光秀陪伴,應該不會像往常那樣,因為信奈的傲慢態度而致使談判在爭執不斷的情況下結束吧。
  由於良晴沒事,信奈難得在外交談判的場合上心情大好。然而,距離虎御前山淪陷已經沒剩下多少時間了。
  「只要妳肯返回奧州,想要什麼馬匹、茶器我都可以送給妳。另外,等我統一天下後,還能允許妳保有原有領土,甚至還能以今川幕府之名任命妳為奧州探題喔!這麼一來,妳愛怎麼統治奧州都沒問題了!」
  她對政宗開出了多到目不暇給的優渥條件。
  反正武田信玄沒有收下那些名物茶器,可以再送給別人。
  不過,滿腦子中二病的政宗絕對不可能乖乖點頭說:「好,我明白了」。
  「織田信奈,妳應該以第六天魔王姿態毀滅西日本,我則是要以『啟示錄之獸』之名摧毀關東,接著我們再來決定誰要以魔王身分參加『哈米吉多頓』,這樣子不就好了。妳不要對箱根山以東的地區多管閒事啦。咯咯咯。」
  「……所以我說那個『哈米吉多頓』是什麼啊?猴子,你知道吧?」
  「抱歉,那是聖經裡的故事,我也不太清楚,而且弗洛伊斯不在的話也很難解釋。簡單來說就是一段預言,內容是這顆星球未來會發生一場左右人類命運的世界最終戰爭。」
  「聖經裡面寫著這麼可怕的事?我怎麼沒聽說過啊?」
  「真的有喔。」
  也就是說她還是個小鬼頭嘛!真難搞!──信奈不小心說出了真心話。
  「我才不是小鬼頭!妳要是敢瞧不起我,那就在這個小田原戰決定誰才是真正的魔王吧!唔!!等等!我的邪氣眼啊!現在還不可以發動!否則小十郎他們也會被捲入這股魔力的……忍耐啊!先忍住啊!」
  「……她怎麼突然壓著眼罩在那邊呻吟?邪氣眼到底是什麼啊?猴子,說明一下。」
  「這是一種難以簡單說明的複雜概念。我覺得首先得說明什麼是網路,這樣才能精確解釋這個詞彙耶。」
  「淫、淫多奶特【註】……?那是什麼?你又講出下流的未來語了!」【註:日文發音的「網路」和「淫多奶特」發音相近。】
  「妳不要硬要把我的話往下流方向解釋啦!」
  「咯咯咯。看來我的邪氣眼之力已經無法再封印下去了。因為『梵天丸啟示錄』曾經預言:『當兩位魔王相遇時,天候會異常、大地會龜裂、海水會翻騰』織田信奈,妳先返回小田原城,和我軍來場堂堂正正的對決吧。」
  我從來沒聽說過那種啟示錄喔──良晴忍不住出言吐嘈。這個時候小十郎不好意思地告訴他說:「那是公主親自寫好後埋在地底再挖出來的自導自演預言書」。
  政宗又擺出帥氣姿勢起身大喊:「唔!不行!要是兩個魔王繼續待在同一個空間的話,日本會裂成兩半啊!」讓人不禁誤會談判要決裂了。
  但就在這個時候,被稱為「黑脛巾組」的政宗直屬忍者團悄悄來到政宗身旁。
  這個不注音就很難念的軍團,不用多說,又是政宗中二病盡出的其中一個環節。
  而且他們雖然全身都穿著漆黑的忍者裝束,但是胸前還別著光輝耀眼的黃金製弦月板。這些弦月都是政宗親自熬夜一片一片做出來的,是用來證明自己正是「黑脛巾組」成員的帥氣徽章。可是,如果他們在夜間配戴著這種會反光的東西行動,只會顯眼到不行吧。
  所以他們和北條家的風魔相比,沒聽說過有顯赫戰功……而且名字太難唸,也鮮少有人傳頌他們的傳說,可說是神祕(命運悲慘)的忍者軍團。這個時候,他們突然為政宗帶來一項重大情報。
  那就是……
  「出羽的最上義光趁公主不在時舉兵進犯奧州伊達家根據地‧米澤!」
  令人震驚的消息。
  換句話說,就是她好死不死遭到伯父趁虛而入的噩耗。
  「怎……怎麼可能……就算再怎麼不合,那隻狐狸都還是我的伯父啊!怎麼會趁外甥女不在時偷襲……不,等等,若是那個心機重的伯父就有可能!如果他不是我伯父的話,我早就咒殺他了!哼!Elohim Essaim!Elohim Essaim!」
  「一旦米澤城淪陷,好不容易迫其歸順的奧州與關東諸侯就會跟著脫離控制的!」
  「倉促成軍的奧州聯軍將首當其衝。若是佐竹義重得知此事的話,恐怕就會把這件事當成恢復成獨立大名的好機會,並捨棄伊達家、擅自回到常陸啊。」
  「目前佐竹義重雖然為了打倒仇敵,北條而暫時歸順伊達,不過他仍然沒有放棄統一常陸、稱霸北關東的野心。要是風魔忍者煽動義重大人的話……」
  「如果讓風魔忍者得知此事就完了。風魔忍者會對奧州聯軍的諸位將領散播米澤陷入危機的謠言來動搖軍心,這樣子聯軍會原地瓦解的。公主也會頓失退路、無處可歸的。」
  勸她回國的侍童‧小十郎說:「公主,我們立刻回去吧。我們獲得了逼退天下最強的武田騎兵隊這樣的功績,很有面子了。再說農閒期即將結束,現在正是最佳的撤退時機。這個時候回去還來得及啊」。
  「可是小田原離米澤太遠了!太遠了啊!小十郎,現在回去也來不及了。」
  「那麼公主,妳打算怎麼辦?」
  「這個……就算逃進成實把守的江戶城,我們也會被氣勢旺盛的小田原城武田、北條軍與坐鎮武藏國北方的北條綱成兩方夾攻,必須在佐竹那些聯軍將領察覺真相、進而導致聯軍崩潰前,也就是此刻發動總攻擊、攻陷眼前的小田原城,好作為新的根據地啊。」
  「太亂來了!野戰時雜賀眾率領的騎兵火槍隊或許相當活躍;可是進行攻城戰時,小田原城具有壓倒性優勢的。況且關東人不像奧州人那麼迷信,也還沒湊齊發動完整版『邪氣眼』的條件。如果強行發動總攻擊的話,我們會吃下大敗仗的啊。」
  「……沒辦法了,小十郎。咯咯咯……你懂了嗎?相良良晴。魔王果然和所謂的親情無緣呢。」
  良晴、信奈和孫市都想不出能夠突破政宗目前困境的對策。
  想要避免全軍覆沒,就得向武田、北條聯軍投降;或是忍辱負重,暫時到信奈底下當食客──無論如何,奧州失守是無法避免的。
  既然如此,直到最後我都要以『奧州霸主』的身分堂堂正正戰鬥、堂堂正正戰死──政宗會擺出這樣的姿態不是沒有道理的。
  不過黑脛巾組的其中一人告訴決心拚死進攻小田原城的政宗說:「不,還來得及」。
  「怎麼說?」
  「公主的母親‧義姬大人搭轎前往戰場最前線,隻身阻擋最上義光軍侵入!不管最上義光怎麼勸說,她都不為所動,而且她還宣布最上義光軍若是在女兒不在時踏入伊達領土一步,她就要自絕性命。」
  「……母親大人她這麼說?」
  「是的。聽到自己妹妹這麼說,最上義光便無法進軍了。目前他正在通往米澤的道路動彈不得。如果立刻掉軍撤離關東,不但可以拯救義姬大人的性命,還可以保住伊達的領地。」
  政宗完全不敢相信這個情報。
  她知道最上義光很寵愛妹妹‧義姬,也就是政宗的母親,所以在她面前總是抬不起頭來。用現代話來說的話,最上義光有著戀妹情結。
  但是一直疏遠自己的母親看到自己的困境,居然不惜賭上性命阻止兄長的侵略──她真的會為了自己這麼做嗎?
  因為一切發生得太突然,而且狀況對政宗而言再有利也不過。
  所以她懷疑──這是個圈套。
  對那個擅長謀略的狐狸而言,演出這種程度的戲碼不算什麼。母親大人會不會被狐狸用「未來讓竺丸繼承伊達家」這個條件收買了呢?
  因為要是政宗不在了,對她而言反而是好事一樁。
  如此一來就能讓竺丸繼承家督之位──
  「我不相信!這應該是伯父大人和母親大人在演戲吧?米澤早就落入伯父大人和母親大人的手裡,他們正等著我撤回去啊!畢竟我要是直接逃到其他國家,事情會變得很麻煩的!一定是這樣沒錯!」
  片倉小十郎忍不往大喊:
  「公主!妳想太多了!義姬大人特地為了公主願意賭上自身性命,但妳卻說出這種話。這樣實在是太過分了。」
  「住口,小十郎。妳明明就知道我至今受到母親大人多少冷漠對待……現在我這個奧州霸主遇到史上最大困境,我不認為她會突然站在我這邊啊。」
  「公主~~!」
  「這是陷阱!我不會被騙的!」
  啪!
  看到咬著嘴唇困惑低喃:「這是陷阱……我不相信……騙人」的政宗,良晴忍不住甩了她一巴掌。
  「……你、你做什麼!?嗚嗚……你、你、你居然打我、我、我這個奧州霸主的臉……嗚嗚嗚~~!」
  政宗大概從來沒有過這種突然挨巴掌的經驗吧。
  她的眼角落下豆大淚珠。
  在感到憤怒前,她先因為震驚而縮起身子。
  良晴的怒火就是如此熾烈。
  雖然理性上知道對方還是小孩子,而且滿腦子中二病、正值非常麻煩的年紀;但良晴說什麼也忍不下去了。
  「混帳東西──!現在給我立刻回去妳媽媽身邊!現在哪是懷疑的時候啊!人類雖然平時會掩飾真正想法而做出違心之舉;但是在面臨最大危機時,本性就會顯露無遺的!妳媽媽就是無論如何都不希望妳死掉啊!妳卻不相信她的好意,打算對母親見死不救!甚至還抱著戰死沙場的必死決心,打算發動突擊與敵人同歸於盡,妳在說什麼蠢話啊!」
  「……相、相良……」
  「的確,最上義光盯上了目前形同空城的米澤城,伊達家正面臨存亡危機。然而,這不也是妳和妳媽媽和解的最佳機會嗎?而且對方已經主動向妳伸手了……妳要相信自己的母親啊!連這種事都辦不到,根本沒有資格談論天下、沒有資格談論日本啦!」
  「……嗚嗚……嗚嗚……」
  「現在立刻回米澤去救妳母親!攻占關東這種事隨時都可以做!關東和自己的母親究竟哪邊比較重要,妳自己想清楚!」
  「相、相良先生,沒想到你會這麼生氣,還教訓了公主一番……謝、謝謝你!」小十郎忍不住向良晴道謝。
  「前輩果然很想念母親……」光秀眼中含淚,望著良晴的背影。
  信奈則是感到良晴是對著自己發怒,完全說不出話來。
  「唔哇啊啊啊!我沒辦法相信!就算我想相信她也辦不到啊!你有被自己的母親下過毒嗎?你有過度過害怕被自己母親殺掉,夜不成眠的晚上嗎?相良,你根本什麼都不懂嘛!」
  政宗豆大的淚珠不斷往下掉,還不停敲打良晴的胸口。
  (梵天丸……原來妳這麼小就經歷過這麼悲慘的事,也難怪會迷上啟示錄,想要毀滅整個日本了。在溫暖家庭成長的我沒有辦法撫慰她內心的傷痛啊……)
  體會到戰國時代大名家的嚴峻環境,良晴感受到自己的極限。
  政宗現在還沒像信奈那樣處於那種會深思熟慮、分辨是非的年紀。
  所以良晴只能不斷撫摸哭成淚人兒的政宗背部。
  小十郎則是拚命搗住自己的嘴,忍住不發出嗚咽聲。
  但是──
  那個信奈卻接下了良晴的任務。
  她握住政宗想要繼續敲打良晴的手,然後用完全不像她的溫柔聲音沉穩地對政宗說:
  「……現在妳還能跟妳母親和好。快點在變成魔王前回到母親身邊吧……梵天丸。」
  「……嗚嗚……嗚嗚……可是……可是……」
  「魔王只要一個就夠了。我希望妳代替我,和妳母親和好。當然還有妳的弟弟。千萬不能殺害自己的弟弟喔,否則就會變成真正的魔王了。現在的妳還太小,不能背負那麼大的罪孽。魔王這種辛苦的工作就交給我吧。」
  她的聲音非常溫柔,不過也非常嚴肅。
  聽起來就像是下定某種決心,確定放棄了某種事物的聲音。
  「……織田信奈……妳打算……放棄妳的母親嗎?」
  「是的。我的年紀比妳大很多,所以我還可以忍耐。雖然過去一直很迷惘,不過遇到妳之後,我就做好一輩子被母親大人咒罵:『第六天魔王』的心理準備了,所以我希望妳能夠選擇我無法擁有的人生啊。」
  「……我明白了……織田信奈,妳真堅強,我也想變得像妳一樣。」
  喂,信奈,這是怎麼回事?──良晴不安地想要插嘴;信奈卻搖搖頭,要他不要再追問下去。
  孫市也摸摸政宗的頭說:
  「伊達的主將,我們雜賀眾願意為妳斷後,快返回米澤吧!只要有我們在,就絕不會讓武田、北條對你們出手的!」
  她願意擔任危險的殿後軍。
  「嗚嗚、嗚嗚……妳真的……願意這麼做?妳……妳只是我用錢雇來的傭兵啊?」
  「交給我吧!這是讓妳們母女和好的最佳時機。意氣軒昂大概就是在說這種感覺!妳可別白費了良晴兄弟他們的一番好意唷!」
  孫市單手扛著大型火槍八咫烏,推了一下正在擤鼻涕的政宗背後,催促她往前進。
  政宗踏著小十郎的背爬上了馬。
  「全軍撤退~~!母……母親大人~~!梵天丸現在立刻過去~~!」
  她用和年齡相符的虛弱聲音奔出本陣──她的目的地是自己的根據地‧米澤,以及衝出米澤和最上軍正面衝突的母親‧義姬所搭的轎子所在地。
  「相良良晴!如果我伊達政宗平安救出母親、將狐狸趕回去,我會派使者過來的!到時候你一定要來我這邊打聲招呼喔!這就是我撤退的條件!可以吧?」
  她到底要我過去做什麼?算了,梵天丸還是個小丫頭,應該和女難沒關係吧──安心的良晴揮手回應說:
  「嗯!歡迎妳隨時找我過去!妳要跟母親和好喔!」
  良晴氣勢十足地歡送政宗離去。
  小十郎慌張地追在政宗身後大喊:「公主~~!別忘了我啊~~!」奧州軍士兵也開開心心地準備返國,紛紛說著:「雖然不知道發生什麼事,但總算能回家了。」「這不是作夢吧?」「現在已經是播種季節啦。」
  「要不要追擊是妳們的自由,只不過殿後軍是由雜賀眾擔任,我們不會這麼輕易讓妳們突破的唷!」
  目送良晴等人回小田原城時的孫市心情看起來還是很快活。
  一點都看不出來是準備趕赴絕命戰場的人。她的活潑開朗還真是無窮無盡。
  為了梵天丸、為了孫市大姊,一定要阻止北條軍的追擊──良晴一邊策馬急馳,一邊在心裡如此發誓。

  一行人快馬奔加鞭趕往小田原城。
  「雖然一度做好死在敵陣的心理準備,但小田原之戰和伊達家內部騷動都能夠圓滿收場真是太好了。這樣子織田家就能夠脫離險境了!趕快返回近江吧!不過前輩真的很喜歡母親呢♪」
  光秀喜孜孜地說著。
  「才、才不是啦──!是因為戰國時代親子兄弟鬥爭太多了……和我那個世界的常識差距太大了;不過我深深覺得,不管在戰國時代,還是我生長的未來時代,人的本質都沒有改變。只是,這個時代暴戾之氣太重,才會讓家人的關係亂了套。不管在哪個世界,都沒有不疼愛孩子的母親;不管平時多麼冷淡,心底都還是愛著孩子的。我是這麼想的。」
  「相良氏如此執著於母親的心理狀態,用未來語來說,在下記得是叫露璃魂吧?」
  不知從何處傳來五右衛門的聲音。
  「不對,是叫戀母情結!和蘿莉控不一樣!而、而且我也沒有戀母情結啦!」
  「喔?是魔坐魂【註】啊。未來語還真難懂是也。」【註:和日文中的「戀母情結」發音相近。】
  在返回小田原的路上,信奈難得地沉默寡言。
  這次能夠和原本以為死定了的良晴重逢。
  她也贏了和信玄的「賭注」,可以馳援虎御前山。只要趕上救援虎御前山,就能對淺井朝倉展開攻勢了。
  長久以來的膠著戰況也能做個了結,還可以成為畿內無可動搖的統治者──向天下布武跨出一大步。
  然而,信奈內心中的某個角落正隱隱作痛。
  倘若上杉謙信遭到武田信玄進攻而放棄上洛、撤回越後,淺井家無疑會滅亡吧。不,是她親手摧毀了淺井家。為了實現天下布武,她非得這麼做不可。
  但這麼一來,淺井長政和她弟弟‧信澄的戀情會有什麼結局呢?
  到時候信奈、信澄的母親‧土田御前又會怎麼想呢?
  她會不會痛罵為了自己的「天下布武」夢想而踐踏弟弟的愛情呢?
  連信奈在桶狹間奇蹟似地獲勝、凱旋而歸時,她也被母親罵得很慘。
  不管她怎麼努力、建立多麼高的功名,信奈都不曾獲得母親的稱讚。
  如果害信澄的戀情以悲劇作收……信玄為了併吞駿河而使弟弟‧太郎義信的愛情淪為一場悲戀。信奈也會面對同樣的結果嗎……
  (可是,若是被問到梵天丸那種孩子和我誰比較適合當魔王,我只能回答:『當然是我』我可以忍耐。為了天下布武的夢想,我可以放棄母親……但是,我不希望連堪十郎都受到傷害。我到底該怎麼辦?)
  信奈開始懷疑自己是不是真的有資格成為天下霸主。
  不被母親疼愛的嚴重內疚感,以及內心的創傷使得信奈的個性相當極端。她本人對此也有沉痛的體認,而進攻淺井朝倉的決定更會加深她的內疚。
  這是唯一良晴也無法治癒的傷痛。
  因為良晴是男人──
  不管良晴有多愛信奈,信奈的心裡還是會隱約有股不安與內疚。那不是因為良晴喜好女色,說不定是因為自己和母親殺氣騰騰的關係──她終於注意到這點。
  (是啊,就連對我很好的松永彈正也不是我真正的母親……雖然彈正如果聽到這句話會哭出來……而我會心生如此殘酷的想法,或許就證明了我的人格出了什麼問題……)
  良晴和十兵衛能夠瞭解這份痛苦嗎?
  他們都是在母親疼愛下成長的人,大概無法完全體會我的感受吧。
  說不定,最後會和良晴結為連理的女性,不是內心有著巨大欠缺的我──
  或許會是在充足母愛中長大的十兵衛──
  只要良晴不回未來世界,就沒辦法見到自己的母親。能夠撫慰他內心寂寞的人,說不定不是只想被愛的我,而是熟知母愛的十兵衛──
  而且不管怎樣,我和良晴結為夫妻的日子都不可能到來──
  信奈鞭馬前進,像是要甩掉不斷湧上心頭的負面想法。
  「各位!時間不多了,盡快趕到小田原城!得早點將我們贏得『賭注』的事情告知信玄與氏康,然後直接返回近江啊!」
  好!──良晴充滿幹勁地回答。
  遵命!──光秀則是規規矩矩地回應。
  我也好想相信母親。想與她言歸於好、想被良晴稱讚。
  但是我已經走上了無法回頭的路。我用母愛換來了天下布武這條路啊──
  信奈繼續奔馳。
  良晴擔心地望著信奈的背影。
  (信奈……感覺當她越接近天下布武的夢想,人就變得越孤獨。就算她什麼都不說,我也可以從背影看出她正在哭泣。身為男人的我有沒有辦法幫她做些什麼啊?)

  ※

  相良良晴活了下來,奧州聯軍也突然撤退。
  小田原城的北條士兵紛紛激動說:「繼上杉謙信、武田信玄後」「奧州霸主‧伊達政宗也無法攻破小田原城啊」「我們的公主再次獲勝了!」。
  伴隨良晴趕赴戰場的武田士兵也歡呼著:「相良殿下他」「軍師殿下他還活著!」「奇蹟發生了!」
  良晴打算與信奈和信玄會面,不過他途中被武田四天王逮住。她們一邊說:「真虧你能夠平安歸來,軍師殿下!我們逃去甲斐吧!」「如果就此恢復敵人身分,我會很遺憾呢」「這次武田與織田雖然攜手對抗上杉,但不過是暫時的。等信玄大人將上杉謙信引回越後,她就會立刻再次興兵上洛」「……請你一定要娶武田家的公主武將為妻,成為武田家的軍師喔」一邊拉著良晴參加慶功宴。最後他就與武田騎兵隊的武士們把酒言歡。
  總而言之,織田信奈贏了與武田信玄的賭局。
  信奈鼓著臉生氣地說:「真是隻色猴子!良晴到底是什麼時候和甲斐公主武將的關係好成這樣啊?他的真面目果然是隻山猴子,所以才會和山地國的甲斐、信濃那麼合得來啦。」
  「妳得遵守約定,逼上杉謙信撤回越後。只要拖住她一個月就行了。我會在一個月內與淺井朝倉分出勝負。一切都會在農閒期結束、上杉軍離開越後前結束的。」
  「原來如此,相良良晴活下來了啊……」武田信玄遠眺窗外的相模灣低聲說:「織田信奈,上杉謙信與我可能註定得永遠交戰下去,只能眼巴巴看著妳奪取天下了。謙信曾經送鹽援助我這個敵人,這次卻輪到我援助織田家了」。
  信奈和光秀都看不出來她究竟是在哭還是在笑。
  「無論如何,我贏了這場『賭注』,武田信玄。如果世界上真的有『運氣』這種東西,那就代表了我的幸運比妳的不幸還要強大吧?」
  「不不信奈大人!能順利救回前輩都因為我十兵衛的幸運啦。」
  「哼。這才不是運氣問題,而是可以用道理解釋的。我一直聽說『織田家不用忍者』,但相良良晴在織田家中算是例外吧。多虧了相良良晴擁有足以匹敵真田忍群與風魔忍者的優秀忍者,他才能夠撿回一命啊。」
  「哎呀。妳不是說奪取國家的野心和家臣、家人的性命無法兼得嗎?」
  「這次我沒有被奪去一分一毫土地,只是幫忙防守氏康的城池罷了。上杉謙信率領超過十萬大軍包圍小田原城時,我也有出手幫忙。氏康在那個時候利用風魔忍者分裂聯軍,而伊達軍這次突然自行撤兵,似乎是本國發生政變了呢。織田信奈,那個好戰的伊達政宗之所以立即撤退,應該是妳動了什麼手腳吧?」
  信玄說:雖然氏康打算追擊伊達,不過我攔住了她。伊達政宗早就以疾風般的速度撤離,還令雜賀眾負責斷後。當我勸諫氏康:這場追擊戰會步上我方武田軍停止包圍小田原城,北條妄然追擊而吃了大敗仗的那場「三增山之戰」後塵時,那個傢伙臉色發白,最後只能作罷了。
  「由於奧州聯軍撤退速度太快,無法切斷佐竹家與伊達軍。氏康對此相當懊悔喔。她似乎還很憎恨妳。難道說妳打算與伊達政宗結盟嗎?」
  「這個嘛。政宗……梵天丸似乎有透過良晴與織田家結盟的意願呢。」
  「又是那個傢伙。相良良晴的心中簡直沒有敵人。他似乎是打從心底認為公主武將……不對,是所有日本人類都是他的同伴。那就是未來人的強項吧。良晴擁有從未來回顧這個時代的視角,命運或天命對他而言或許只是『人類走過的生命軌跡』罷了。」
  「良晴以前曾經說過。天空燦爛繁星的光芒都是星星在過去發出的光,我們從地上看見的是幾億年前的光輝。」
  「……過去的光啊……相良良晴說了件不可思議的事情呢。這表示勘助以星象占卜宿命的宿曜道也是觀看『過去』的法術吧。」
  「是的。而良晴來自『未來』。無法用宿曜道進行預測呢。」
  織田信奈,我已經不打算再與上杉謙信於川中島正面交鋒。如果再這麼做的話,只會拖延我的上洛時間。我會改對謙信關東的據點──上野出兵。我還會邀關東據點屢遭伊達破壞的北條氏康協助。對氏康而言,為了恢復北條家在關東的威信,她非得這麼做不可;但是期限只有一個月。如果在這一個月的喘息期間內沒有和淺井朝倉分出勝負的話,織田信奈,妳的天下布武事業就是一盤死棋了──信玄對信奈露出了挑釁的微笑。
  信奈知道──她不是在虛張聲勢。信玄擁有絕對的自信。即使織田打倒淺井朝倉、征服北近江與越前,武田軍還是比較強。當信玄看著雜賀眾與伊達軍催生出的「騎兵火槍隊」擊退武田騎兵隊的景象時,可能就已經想到方法對付在堺町收購大量火槍的織田軍;又或者她接下來會與四天王等人一同研擬對抗火槍的策略。信玄應該是後者。若是戰爭天才‧上杉謙信,則是會在瞬間想出對策吧。信玄肯定是慢慢花時間、經歷一番深思熟慮後研究出不敗的戰術。若要挑一位當競爭天下的對手,信玄反而比較棘手。
  要是信玄再次上洛的話,她這次肯定會徹底葬送在三河、遠江頑強抵抗的松平元康。當時在三方原放過元康是導致她撤退的一個原因。完全併吞三河、遠江後,大軍將會湧向美濃。她應該會這樣子轉換戰略目標吧。信奈與信玄的戰事發展,其關鍵就在元康身上。
  「織田信奈。能夠與日本最強武田軍團打成平手的只有上杉謙信。下次妳我在戰場上相遇時──」
  「嗯。下次一定要分出勝負。」
  「不過織田信奈,妳和令弟的『天命』至今尚未被改寫喔。沒有妹妹的妳雖然找弟弟‧津田信澄扮女裝、用阿市的身分嫁給了淺井長政;但不知道為什麼,兩人感情非常好。不過,淺井長政最後還是背叛了織田、與信澄離婚。用我這個外人的角度來看,已經看不懂究竟誰是男人、誰是女人了。唯一可以確定的是,妳破壞了弟弟的戀情。要是殺了淺井長政,妳也一樣是拿自己的家人來『交換』稱霸的野心喔。」
  「……」
  「織田信奈,妳原本註定要親手殺了自己的弟弟。用失去親弟弟為代價來交換尾張國的統一,那是沉迷於奪取天下大業之公主武將的命運。應該是那個相良良晴阻止妳了吧。然而──」
  「從勘十郎扮成阿市的瞬間開始,那個命運就改成了在『北近江小谷城』與勘十郎的戀情當中做出抉擇。『天命』沒有那麼容易改變,一定會在某處修正回來的。妳想說的是這樣吧,武田信玄。」
  「信澄恐怕會決定親手殺死長政然後再自戕。若是兩人真心相愛的話,就會在大火中的小谷城內殉情。妳有辦法阻止他們嗎,織田信奈?妳能夠同時拯救兩人並拿下小谷城嗎?妳應該沒有蠢到選擇再次放走淺井朝倉,而被武田、上杉徹底打倒的路吧。況且現在已經差不多是西國霸主‧毛利準備上洛的時候囉。」
  信奈緊咬嘴唇回答:「直到最後我也不會放棄。良晴常說,要掌握所有果實、永不言棄」。
  「我真想再見相良良晴一面啊。但如果看到他的話,我會壓抑不住把他直接帶回甲斐的衝動的。這不是輸了『賭局』的女人應有的舉動呢。另外,氏康似乎有話想對妳說,回國前先去找她一下。真田忍群會保護妳們一路回到駿河的。」
  信玄在最後瞥了隨侍在信奈身邊的光秀一眼。
  「……明智十兵衛光秀。若沒有妳的奮戰,織田信奈和相良良晴應該就會在箱根死於風魔忍者之手了。妳這位逸才給織田實在可惜啊。如果勘助還在的話,就能看到妳背後的宿星了。他可能會說妳擁有『破軍星』喔。」
  「不不,信玄大人。我背負的是土岐源氏的桔梗星。」
  信玄曾經拔擢一介流浪之人‧山本勘助為軍師,還發掘出武田四天王。其鑒別人才的眼光可說是文武雙全的她所擁有的頂尖能力。
  這位信玄思索著。勘助說過,背負『破軍星』的兩人無法並立於天下。就連不諳宿曜道的我也隱約有種預感。明智光秀明顯不是尋常英雄,而是統御武將之將。她原本應該稱霸畿內,與我賭上戰國最強寶座爭奪天下霸主的位子──而且她還流著土岐源氏的血,具有奪得天下後可望成為將軍的血統。就像上杉謙信與武田信玄雙雄不兩立,織田信奈與明智光秀或許會有無法共存的一天,或許有一方未來將不得不退出歷史的舞台。相良良晴,到時候你又會怎麼做呢?
  「信奈大人。與氏康會面時請多加留意。不過,這次她應該不會再派風魔忍者發動暗殺了。相良前輩現在應該正被想要挖角他的四天王引誘吧。待我十兵衛把前輩逮回來,接著我們就著手準備回國吧!」
  「這樣啊。良晴這個傢伙實在很容易得意忘形耶。」
  「就是說啊。」

  小田原城的茶室。
  「當我看到風魔忍者的報告,得知奧州發生動亂時已經太晚了。如果妳沒有與伊達政宗交涉,那個小女孩一定來不及趕回去,還可能在自暴自棄下索性揮軍攻入小田原城。無論如何,北條勢力如今已經擊潰奧州聯軍,所以妳是來嘲笑我聰明反被聰明誤的嗎,織田信奈?」
  放棄追擊撤退之伊達軍的北條氏康擺出一副冷淡表情迎接信奈。
  「妳的臉色好蒼白,北條氏康。身體狀況很差嗎?」
  「……守城戰乃精神戰。有很多妳這種常常打野戰、只知道橫衝直撞的人不知道的辛酸啊。」
  信奈這才察覺,自從伊達政宗包圍小田原城以來,氏康或許連覺也沒有睡。不是把自己關在城內倒頭大睡就好。為了打贏這場圍城戰,氏康有很多不得不處理的工作。運用風魔忍者蒐集各種情報,檢討各種做法的可行性,她非得做出最佳決策才行。此外還有會兵糧、士氣的問題。小田原城不是因為大才難以攻破──信奈領悟到了這點。北條氏康是承受著削減壽命的繁重工作,才有辦法打贏這場守城戰並存活下來的。
  「氏康,就算武田信玄與上杉謙信同時攻打我,我也不會守城不出,而是來回在兩處戰場交戰以掌握勝機。不,哪怕戰場增加為三處,甚至四處,我也會繼續奮戰下去。」
  「……別說了。光是想到被武田信玄、上杉謙信聯手攻打,我就要胃穿孔了。看來妳是向伊達政宗賣個人情、控制了奧州呢,織田信奈。妳打算將來發動東西夾攻,藉此併吞關東吧。但是,小田原城絕對不會淪陷的。我在這次的包圍戰裡發現幾個弱點。我會繼續擴張這座城,把它建設成含括農田、可以生產糧食自給自足的城池,然後再把總構延伸到海岸線,強化與水軍的聯繫,使透過海路迅速搬運糧食的手段得以成真。我會將小田原這裡打造成遭到伊達、織田夾攻也絕對不會被攻陷的『世界』,打造出可以鎮守百年、千年的終極巨城的。」
  「城不是世界,北條氏康,城就是城。小田原城是束縛妳的鳥籠。而且,世界上不存在任何一座不落之城。所有的城都註定會被攻下、陷入火海,就跟人類無法長生不死一樣。」
  妳不也是害怕上杉謙信、武田信玄的上洛軍,匆匆忙忙在安土建造巨城嗎!──氏康如此大吼。她緊緊握住手中鞭子。氏康向風魔忍者學過鞭術作為防身之用。鞭子輕盈,身體虛弱的她也能夠像手腳般自由操控。
  「我的安土城不是用來躲藏的城,而是向天下萬民宣告新時代到來的壯觀建築。以良晴使用的未來語,似乎稱之為『地標』。在我打算創造的嶄新日本,不會有西國、東國,也不會回到公家統治的時代,更不會成為只有武士控制的政權。安土的城市是有我個人風格的公界。那是以樂市樂座保障交易、沒有關卡,任何人都可以不問身分自由居住的全新日本雛形喔。」
  我聽說妳一直嚷嚷著要摧毀身分制度,難道妳打算篡奪大和御所嗎?的確,只要妳當上姬巫女的話,日本戰亂的根源──武士與貴族的雙軌統治體制就會消失了。真是個不得了的女人啊──露出厭惡表情的氏康話中帶刺地這麼說。
  不過,信奈隱約明白,氏康不是真心想說出那些難聽話的。在這個戰國時代,沒有比北條家施行這麼多德政的大名家了。北條家向農民、城鎮居民徵收的貢賦遠低於標準,因此以氏康為首的北條家武士生活都很簡襆。自北條早雲以來傳承三代的「關東獨立王國」之夢至今尚未蒙塵。氏康是真心想終結戰亂,並為了祖父的「二分天下」之志勞累奔波。不論是消滅曾經是關東霸主的關東管領上杉家,還是俘虜關東公方併入北條家,這些動作都是為了剷除一切陳舊權威、消滅關東戰亂元凶,藉以終結戰亂的。
  北條家及氏康的夢想,與信奈藉由天下布武以終結亂世的目標有共通之處。最大的差異只在統一天下或二分天下的基本戰略。
  然而,只是摧毀陳舊權威、施行德政的做法無法在關東存活。就像完成上洛後的信奈苦於織田家包圍網威脅,上杉謙信、武田信玄、伊達政宗等戰國強者也輪番襲擊關東。與自上杉家繼承「關東管領」、從越後發動攻勢的上杉謙信所掀起的戰爭尤其艱困。謙信用兵如神。氏康很快就體認到,正面衝突絕對無法勝過謙信。除了堅守城內、擾亂遠征軍外無法從謙信手中保護北條。不知不覺間,氏康變得害怕離開小田原城──
  「等我建好後,妳一定要上洛來安土城看看,北條氏康。安土城與小田原城有何不同,只要瞧一眼聳立於安土城頂端的『天主』就能夠明白了。」
  「……天主……那究竟是什麼?」
  為什麼呢?
  氏康下意識握緊了信奈的手。
  然而,當她察覺到這點(怎麼會?我竟然被織田信奈吸引!?)時,氏康立即關上內心大門。
  (這個傢伙是北條的敵人,是否定二分天下與關東獨立王國的不共戴天仇敵!對不能共存的敵人敞開心房會有什麼下場,我應該很清楚才對!就像武田信玄和上杉謙信那樣,雙方為了否定對方志向,為了讓對方屈服而束縛了彼此,誰也沒辦法再前進一步啊!若是我被這個女人吸引──爺爺與父親的宿願、征服關東的夢想就會離我遠去的!)
  我絕對不會踏出小田原城的──瞪著信奈的氏康如此呢喃。
  「……為什麼,氏康?北條家三代的夢想對你有那麼重要嗎?」
  「織田信奈。妳現在用憐憫的眼神看著我這個關東霸王吧。我絕對不會容忍這種行為。這次就看在妳們讓伊達撤退的功勞上不計較;但是我會參加織田家包圍網,勢必會消滅妳的。」
  「不出小田原城的妳有辦法和織田家交戰嗎?」
  「當然有辦法。即使我坐鎮城內,還是能籌劃謀略。尤其是妳不重用忍者,在我看來破綻比上杉謙信還大。連那個不喜謀略的謙信都擁有軒猿忍者。往後妳得多加提防風魔忍者了,織田信奈。」
  「沒問題,氏康。既然妳用自己的方式向我挑戰,我當然奉陪。不過總有一天,我會把妳拉出小田原城的。我已經和幻庵老婆婆約好了。」
  氏康有個預感(那個時刻遲早會來。那將是北條家三代夢想破碎的時刻),抗拒那股預感的恐懼感狠狠撕扯她的心。她在信奈的耳邊輕語:「回到妳該回去的地方吧。若是拖延太久的話,虎御前山會倫陷喔」。

  ※

  ──潛藏於箱根山中,暗地守護信奈等人歸去的隱形忍者們正彼此交談。其話語聲迴盪於林木之間,聽不出那些人的實際位置。
  「沒想到遭到神槍手‧雜賀孫市開槍的相良良真的還活著,這簡直就是弄假成真嘛。然而,戰國亂世的戰爭裡不會有什麼奇蹟,該不會是你們真田忍群救了相良良晴吧?比起讓信玄贏得與織田家的『賭注』,你們更希望相良良晴活下去嗎?」
  這個無法分辨男女的聲音出自於風魔忍者的首領‧小太郎。
  「真可惜呢,風魔小太郎。信玄大人的確下令:『祕密守護出戰的相良良晴,一定要讓他活著回來,就算輸掉與織田家的賭注也無妨』然而信玄大人的那個決定來得晚了一些,當時武田騎兵隊早已出發。我們既無法達成任務,也無法確認其生死。保護相良良晴的是跟隨他的蜂須賀忍者啊。」
  帶有些許南蠻人腔調的這段話來自霧隱才藏。
  「蜂須賀流究竟是哪個系統的忍者?真是一團謎霧呢!」
  還有明快開朗的猿飛佐助的暢快語調。
  「行事謹慎的信玄大人稍微猶豫了一會兒。正如同太郎義信大人那個時候……」
  才藏說:當武田騎兵隊出戰的最後一刻,信玄大人終於做出結論──我的想法錯了,相良良晴不是我的弟弟!不該用他的命來進行這場『賭博』!她如此大喊,並派我們趕赴戰場。身邊只留一名真田忍者,其餘成員都被派往相良良晴身邊。可惜她的決定晚了一步。繼太郎義信大人後,相良良晴也是一樣嗎……這是信玄大人的天命嗎……儘管我們陷入了絕望;不過相良良晴卻漂亮地活了下來,真是個不可思議的男人啊。
  「全體成員啊。聽說真田忍群各自擁有秘藏的『絕招』忍術。妳們的絕招不只霧隱之術與猿飛之術。這次原本是得知妳們真正實力的大好機會啊,太可惜了。」
  「小太郎,聽你這麼一說,你藏在面具底下的長相也是個謎呢。謠傳你和我一樣都是南蠻人耶。」
  「搞不好是位個頭很高的女孩子喔!」
  「哼。真田與風魔總有一天遲早會一較高下,看看誰才是最強的忍者的。」
  「北條已經不打算再與信玄大人牽扯上關係。今後還有那樣的機會嗎?」
  「有的。只要織田信奈沒有因為我們公主的計謀而橫死,她最後就會率領西國的龐大兵力前來喚醒東國的。終有一天,日本將會發生一場史無前例的大型決戰。不知道屆時你我是敵是友呢……真教人期待。」
  「……氏康的計謀竟然可以影響到遙遠的西國嗎……實在是個難纏的公主耶。」
  「織田信奈應該能夠克服難關吧。若是她真的想把公主帶出小田原城,沒有這樣的能力可不行呢。」
  小太郎笑了、佐助昏昏欲睡、才藏則是默默不語──眾人皆注視穿過箱根關卡的信奈等人背影。
  (『動搖天命之人』相良良晴是能夠填補信玄大人內心空虛的稀有人物,不過他的心已屬於織田信奈了。如果信玄大人真的打算獲得相良良晴的話,屆時她或許得再拿出什麼東西作為交換吧……)


  卷之六 死於小谷城

  虎御前山本陣迴盪著兩軍士兵的嘶吼。
  被信澄知道了。
  他看到半兵衛吐血的畫面。
  雖然兩軍正在交戰,但半兵衛的病情十分危急。信澄讓半兵衛躺在南蠻床鋪上,拚命照顧著她……
  「半兵衛,妳……!!」
  「……咳、咳……」
  「請別讓任何人得知主人的病情,尤其是相良良晴。如果洩漏出去的話,我會取你性命!」
  前鬼呲牙裂嘴地警告信澄,同時將溼毛巾放在半兵衛額頭上為她降溫。
  「我不會說的。我對自己口風很鬆這點已經深切反省過了。如果我沒有向光秀洩漏機密,應該就可以避免這場危機了……可是妳究竟是何時生了如此嚴重的病?」
  半兵衛咳得更加嚴重,臉上卻還是露出溫柔和悅的笑顔。
  那是她為了不讓信澄擔心才硬擠出來的表情。
  「……這是因為我在叡山完成了某項工作。」
  「什麼工作?那項工作耗損了妳的生命力嗎?」
  「是的,那是唯有陰陽師才能辦到的工作,也是為了信奈大人和良晴先生,無論如何都要完成的事……咳、咳!」
  「主人。請不要再說話了,現在請先休息!」
  「可是,八陣的結界已破,得、得快點準備下一個策略……」
  「不行,要是再逞強下去,主人的身體會──」
  不懂陰陽道的信澄並不知道,到底是什麼工作讓半兵衛不惜耗損性命也要完成。
  不過現在的信澄仍然可以辦到一件事。
  那就是拿起長槍挺身而戰,守護虎御前山本陣。
  不,光是坐著不動應該無法守住本陣吧。
  唯一的依靠──八陣迷宮已經被破解了。
  小谷城的主力軍認為「現在正是致勝時刻」,殺紅眼不斷拚命衝向虎御前山的本陣。
  這個時候只能出動全軍反擊了!
  信澄戴上南蠻頭盔、披上紅色天鵝絨披風後翻身上馬。
  「姊姊和猴子一定會回來。他們一定會帶著光秀回來的。只要在那之前守住本陣,就是我方獲勝了。可是,不能再讓半兵衛操勞下去了!已經不必動腦防守陣地了,因為我現在就要率領全軍殺進小谷城了!」
  如今只能想辦法死裡求生了──信澄此時堅定了決心。
  「敵軍之所以不畏傷亡、拚命進攻,想必是因為上杉謙信會派出後援部隊前來的關係!所以如果我撤出虎御前山的話,就會無法阻止謙信南下──所以我要進攻,讓淺井朝倉軍見識到我軍徹底進攻、奮力抵抗、絕不退讓的誓死決心。式神,半兵衛就拜託你了!」
  「喔,變得很有男子氣概了呢~~」
  前鬼露出挖苦的笑容。
  「這是當然。雖然我的興趣是扮女裝,但好歹是個男人啊!我不會讓半兵衛死的!」
  「可是你的腳在發抖喔~~」
  「這、這是情緒高漲的關係!」
  現在正是實現和阿市約定的時刻。
  信澄不擅長、也不喜歡打仗。然而,身為男人也有不得不戰鬥的時刻。
  更別說看到眼前的年幼少女‧半兵衛不惜性命也要努力戰鬥的姿態。如果再不挺身而出的話,他就不是男人了。
  (就如同猴子在金崎自願斷後一樣──現在不戰鬥的話,我就不配當個男人。會永遠失去迎接阿市的資格!所以我要保護半兵衛!)
  於是信澄發布了命令:

  「全軍一口氣衝下山坡!迅速突破敵軍、進攻小谷城!別花時間在山腳的迷宮,那會妨礙行軍。用攻城武器拆掉迷宮、全速進軍吧!」

  在發出總攻擊命令的同時,信澄也親自策馬衝下山坡。
  闖進敵陣揮舞著朱槍的犬千代,以及在戰場最前線宛如凶神惡煞般活躍的柴田勝家看見了信澄隻身策馬急馳的身影。
  「……那個信澄變成惡鬼了……」
  「別讓織田家的公子死掉!全軍發動突擊!!!目標是小谷城!」
  因為織田信奈不在戰場,同時原本絕對可靠的迷宮也被破解而不知所措的織田家士兵聽到這陣呼喊,隨即恢復了原本的氣勢。
  「那個有女裝癖又不知煩惱的信澄少爺居然……」
  「幹勁十足啊!」
  「外郎糕大臣化身猛虎了!」
  「不愧是公主大人的弟弟,好帥啊!」
  「我們也跟上吧!」
  反而是淺井朝倉軍亂了陣腳。
  因為他們沒有料想到對方會反擊。
  「不是找到迷宮出口就算我們勝利了嗎?」
  「他們自己破壞迷宮進攻過來了!」
  「不是說他們的主將‧織田信奈不在嗎?怎麼還如此難纏啊……!」
  小谷城和虎御前山可以說近在咫尺。
  兩者之間只有一塊狹小平地。
  在狹窄的土地上,雙方士兵陷入一場紛亂無序的大混戰。
  現場槍林彈雨、箭如雨下,四處都充滿了長槍互相撞擊的聲響。
  原本淺井家率領的近江兵比尾張兵強悍。
  再加上,「織田信奈不在陣地」「終於突破半兵衛的迷宮」「上杉謙信要從越後前來支援」等好消息接連傳到淺井朝倉軍耳裡。
  也許信澄率領的織田軍原本會在這狹小的平地上被輕易粉碎。
  然而,信澄看到了嬌弱半兵衛吐血的慘狀,以及她即便如此也竭盡智慧為信奈、良晴而戰的模樣,他心想:「此時如果不捨命豁出去的話,我就沒有資格實現與阿市的戀情啊!」全身血液沸騰的信澄彷彿變了個人一樣,衝進了敵營深處。也因此,織田軍總算避免了潰敗的命運。
  不僅如此,織田軍甚至還逐漸壓制淺井朝倉軍。
  由於淺井朝倉軍深信:「只要破解迷宮就贏了」所以他們被信澄瘋狂衝鋒的模樣嚇到了。
  這完全不是一介替身做得出來的舉動。
  連信澄自己也沒有想到,他嬌小的身軀竟然蘊藏了如此龐大的力量。
  就連在姉川和阿市──淺井長政一對一對決時,他也是抱著戰敗的覺悟展開突擊的。
  當時連是否會獲勝這點都沒有想過。
  可是,現在不同了。
  如今他非贏不可。
  絕不能讓對方摧毀虎御前山的本陣。
  不能讓那虛弱少女在此凋零。
  若是半兵衛在此逝去的話,他還有什麼臉見良晴?
  當想要保護半兵衛的念頭在信澄心中萌芽時,他心裡面似乎有什麼東西產生變化。
  (我終於知道阿市無法堅持選擇我的理由了。因為過去的我不是男人,而是被姊姊、阿市、勝家保護的小孩;可是現在不同了!這次要換我保護半兵衛了!)
  勝家、犬千代奔到信澄的左右兩側。
  「公子,鬥志很高昂嘛!這下子贏定了!我和犬千代為你開路,勇往直前吧!」
  「……同意。」
  「哈哈哈。勝家,妳差不多該學會女孩子的用字遣詞會比較好唷。這麼粗暴的語氣會無法談戀愛喔。」
  「啊,對、對、對喔!可是可是在戰場上面太女孩子氣的話會被敵人看不起耶!」
  「……在意說話語氣也沒用。別說看不起,敵人光是看到勝家就會抱頭鼠竄了。」
  「妳說什麼?妳、妳是說人家一點女人味都沒有嗎?犬!」
  「……叫我犬大人。」
  「妳戴的頭套不是老虎嗎?」
  「……我只是想證明狗比老虎強,所以才戴的。」
  淺井軍和朝倉軍終於開始後退。
  信澄率領的織田軍一口氣攻上了山城‧小谷城。

  可是,儼然是座天然大要塞的小谷城無法光用蠻力攻下。
  再加上,敵軍實際的指揮官是朝倉義景。
  那個男人心中有一股黑暗的熱情不斷燃燒,那就是生擒信奈,並將她帶回越前一乘谷宅邸的野心。
  「人常說窮鼠噬貓,區區一個替身竟然可以做到這種地步。」
  朝倉義景率領朝倉軍的旗本部隊從小谷城下山,並將本陣推進到位於虎御前山對面,這個時候他腦中突然閃過一個能夠在這場戰亂中突危的計策。
  「這場戰爭贏定了!聽見織田信奈不在的瞬間,我曾經閃過種種妄想,像是織田信奈和相良良晴該不會捨棄稱霸天下的野心雙雙私奔了這樣。目前的戰場是一場不分敵我的激烈大戰。士兵們都因為情緒高漲的關係缺乏判斷力!這麼一來,就跟為愛癡狂的我一樣,很容易疑心生暗鬼啊!」
  身為君主的信奈竟然沒有坐鎮指揮這場重要戰事,這種狀況相當異常。正因為如此,所謂的流言蜚語,也就是假情報很有效的──義景相當確定這點。
  「叫士兵們齊聲大喊!就說織田信奈、相良良晴已經抛棄織田家私奔,不會再回來了!」
  沒錯。
  兩人關係曖昧的傳聞連在淺井朝倉軍中也漸漸傳開。
  更何況是深知信奈是多麼寵愛良晴的織田軍士兵。
  兩人在聖誕夜接吻的事情早就傳了開來。
  所以這毫無根據的傳聞才會有效果。
  義景臉上浮現出陰沉笑容,向全軍下達指示──齊聲高呼:「織田信奈捨棄織田家私奔了」。
  「兩軍大多數士兵大概會把這個謠言當真吧。兩軍戰力不相上下。到了這個地步,就只能靠士氣決定勝負了。士氣低落的那方將會徹底潰敗。」
  如果淺井長政在義景身旁的話,也許她會憤怒地說:「不要侮辱他人戀情」一刀砍下義景的腦袋吧。
  可是,淺井長政此刻還在可以一覽戰場的小谷城本丸上,她正在斟酌投入手邊剩餘旗本部隊的時機。
  要是戰局對我方有利的話,就一口氣衝下山給織田軍最後一擊。
  因此只有土御門久脩吹著口哨揶揄義景說:「真虧大人能夠想出如此陰險的謀略,我這個小孩子無法理解呢」接著士兵們立刻執行了義景的策略。

  「公主大人和猴子一起逃走了?」
  「永遠都不回來了?」
  「騙人!」
  「可是,那個勤勞的猴子真的不在這裡啊!」
  「該不會……該不會……」
  「……只要他們還是公主大名和家臣,兩人就註定無法結為連理。」
  「所以被逼到絕境的兩人手牽手逃走了……或許是真的啊。」
  織田軍的軍心嚴重動搖。
  全軍慌了陣腳。
  混雜兩隊士兵的狹小戰場上處於混戰,此時減少一分一毫的士氣都會造成嚴重打擊。
  織田軍的攻勢停了下來。
  「愚蠢!姊姊和猴子不可能逃走吧!大家別被騙了!」
  「咦咦咦咦?猴猴猴猴子逃走了嗎?還帶著公主?這是怎麼回事?可惡啊啊啊──!」
  「……勝家,妳居然上當了。真是個頭腦簡單、四肢發達的傢伙耶。」
  信澄等人組成的織田家敢死隊正在通往小谷城本丸的半山腰。
  因為士兵都混亂不安,所以部隊瞬間停在那不上不下的位置。
  此時不知情的淺井長政心想:「獲勝機會來了!」便率領旗本部隊氣勢十足地衝下山坡。
  率領旗本部隊的人正是近江的年輕英雄──猿夜叉丸。
  轉眼間。
  織田軍潰敗了。
  信澄連和淺井長政碰面的機會都沒有,沒過多久便差點落馬;但幸好勝家在千鈞一髮之際將他救了起來。
  「……嗚、嗚……又來了,我沒辦法迎接阿市嗎……那對我而言是不可能辦到的嗎……」
  被勝家揹著的信澄意識模糊地如此呻吟。
  勝家和犬千代立即大喊:「撤退!」
  「不、不行了!敵軍氣勢太盛!再不撤退的話會全軍覆沒啊!」
  但是因為織田軍位於通往小谷城山頂的半山腰,就算他們想要退回虎御前山也無路可退。
  虎御前山和小谷城之間的狹小平原上,淺井軍、朝倉軍的士兵正等他們自投羅網。
  織田軍遭到前後夾攻。
  再加上淺井長政正率領騎兵隊從山頂往下衝來,氣勢無人能擋。
  勝家和犬千代都做好命喪於此的心理準備。
  「我們要戰死在這裡了嗎?啊嗚,好想談一場戀愛啊~~唯一和男孩子有關的回憶居然是被猴子揉胸部……嗚啊啊啊啊!那隻猴子在最後的最後竟然還要羞辱我,饒不了他啊!」
  「……在戰死前……好想吃外郎糕……最好是櫻花口味的。」
  都是因為我魯莽進攻……各位,對不起……尚未恢復意識的信澄在勝家背上囈語著。半夢半醒的他大概是在向勝家等人與半兵衛道歉。
  「不,這不是信澄的錯。是敵人使用的手段太卑劣了!竟然放出公主大人私奔這麼過分的謠言!不過,這很像朝倉義景會做的事!……不好~~死前得有女人味才行。」
  勝家揮舞著長槍。
  「總之!別讓信澄死了!犬,一起戰死沙場吧!強行衝破敵陣!」
  「……叫我犬大人!」
  「就說妳是老虎了吧!」
  「……吐嘈吐得好……真想和勝家一起說個相聲。」
  「如果能活著脫身的話倒是可以試試看喔!」
  這是我們此生最後的耍笨和吐嘈了──勝家露出了微笑。
  犬千代則是默默地點了頭。
  敵軍已經從四面八方圍上來。
  名符其實的四面楚歌。
  「至少得讓公子逃走!走吧!」
  「……瞭解。」
  勝家和犬千代同時拔腿狂奔。
  她們背對從山頂衝下來的淺井長政部隊,全速下山。
  然而,敵軍早已在山腳設下長槍陣等著她們。
  這是最後一次為國效命了。
  這將是一場為了護送信澄突破敵軍、戰死沙場也在所不惜的賭命突擊。
  不過,上天──如果天這種抽象物實際存在──並沒有捨棄勝家她們。
  在最後一刻,她們終於趕到了。
  「六!犬千代!我帶著岐阜的軍隊過來了!」
  「為什麼會在上杉謙信抵達前演變成最後決戰啊!?幸好趕上了!」
  「哼哼。我明智十兵衛光秀來拯救信奈大人和相良前輩了!」
  「雖然我討厭攻打山城……但一聽到小光離開京都,感到憂心的本公主特地出動伊勢的援軍了。妳們要好好感謝本公主喔。」
  信奈的援軍在千鈞一髮之際趕赴戰場。
  她還幾乎帶來了駐守在岐阜的所有兵力。
  而且伊勢的瀧川一益這次可以說與信奈默契絕佳。她擊潰盤據主要幹道、阻撓行軍的六角勢力,率兵與信奈會合。
  織田軍的軍力瞬間翻倍。
  「公主大人────!妳沒事真是太好了!原來妳沒有和猴子私奔啊!」
  「妳、妳胡說什麼啊?六?我不可能這麼做吧!猴、猴子擄走我還比較有可能……」
  「前輩差一點點就要被孫市搶走了……前輩真是個愛玩弄女人的傢伙呢。哼!」
  「各位!我跟猴子都平安無事!武田信玄朝上野出兵,上杉謙信因而撤退至越後了!淺井朝倉援兵不會來了!這是一口氣消滅那兩家的大好時機喔!」
  唔喔喔喔喔喔喔喔喔!
  全體織田軍都為信奈那精采的勝利宣言激動沸騰。
  「已經不行了。」
  「私奔了。」
  「我們被拋下了。」
  軍隊們一反之前這類的沮喪情緒,如今士氣如虹。
  尤其是「上杉謙信已經不會來了」這句話特別有效。
  勇武之名撼動天下的雙雄:甲斐之虎‧武田信玄和越後之龍‧上杉謙信。
  這兩人再次對決,這意味著淺井朝倉軍陷入了孤立無援的窘境。
  如今不用再防守東側,織田軍的主力幾乎集中在這場戰事中。
  「贏定了!」
  「雖然在姉川因為同時承受武田軍的攻勢而陷入苦戰……」
  「現今主力都集結在此,就算沒有松平軍支援也沒問題了!」
  「敵軍全部出城了!現在正是獲勝良機!」
  戰局再次逆轉。

  出了小谷城、來到虎御前山本陣前的朝倉義景不打算相信「信奈從岐阜率軍歸返」「武田信玄出兵上野」「上杉謙信未能來到越前」的噩耗。
  率先使出用假情報擾敵這一計的人正是義景本人。
  既然他想得到這種做法,對方應該也會想到。
  他所用的謀略,對方應該也會用。
  此時的義景就這樣遭到自己的想法束縛。
  義景的弱點就是無法根據眼前現實臨機應變,他只會照著腦中的既定觀念來行事。
  用假消息蒙騙他人者,自己也會被假消息所騙。
  而且那並非是他人放出的假消息,而是自己疑心病太重所產生的不實情報。
  信奈和良晴到底為什麼會從虎御前山消失?──義景到現在還沒想到這個重大疑問的解答。
  「用假情報來對付假情報嗎?織田信奈,我不會上當喔。」
  「這樣下去小谷城會撐不住的。我先暫時退回越前的一乘谷,和應當前來援助的上杉謙信會合,然後再返回小谷城。」義景抛下這句話後便獨自一人策馬離去。
  土御門久脩騎馬追上義景。
  「你不管淺井先生了嗎?」
  「我要淺井長政堅守此地,爭取時間讓我率領越後軍前來。」
  「哎呀哎呀。真是個無法信任的盟友啊。至少也該知會對方一聲吧?」
  「已經沒有時間了,我要單獨返回一乘谷了。」
  「繼續待在這的話似乎會喪命,我也一起去吧。雖然無法召喚出什麼厲害式神,但至少可以保護朝倉大人免受落難武士獵人襲擊吧。」
  於是朝倉義景沒有知會淺井長政一聲就逕自撤出了戰場。
  不僅如此,連朝倉軍也被拋棄在戰場上。
  但是,對緊抓「只要上杉謙信抵達就行了」這個最後希望的義景來說,這既不是背叛也不是卑鄙,而是正當的作戰行動。
  照理說應該是這樣的。
  上杉謙信的強悍就是如此名震天下。
  軍神‧上杉謙信是位罕見人物。她不會為了實際利益,而是依據公理、道義靈活調度精銳的越後兵出戰。
  如果將小谷城的危機通知謙信,她一定會加快行軍腳步的;而且只要一次正面衝突便可以輕鬆擊垮織田軍。
  「在得到信奈前我絕對不會放棄!」
  義景將上杉謙信的援軍當成最後一線希望。

  另一方面,一封半兵衛所寫的信送到了拚死攻陷小谷城的信奈和良晴手上。
  信中以漂亮的文字寫著:
  『朝倉大人一定會逃往越前,攻下小谷城的最後任務就交由良晴先生和信澄大人負責。信奈大人必須直接率領部屬一口氣攻陷越前一乘谷城、摧毀朝倉家。』
  儘管信上並未詳細記載為何會想出這些指示,可是聰明的信奈光憑這些內容就能夠理解半兵衛全部的想法。
  而且。
  半兵衛的獻計,和信奈自己充分考慮過、正在評估是否要採用的作戰內容完全一致。
  「這樣啊。」
  騎在馬上的信奈拍了一下大腿。
  良晴也跟著點頭。
  「信奈,妳明白半兵衛的意思了嗎?」
  「當然,猴子,你的責任很重大喔。攻陷小谷城易如反掌,但不能只是攻下來就好。我所期待的結果就交給你達成了。沒達成別想獲得獎賞喔!」
  「嗯,我知道。交給我吧!」
  「……我之所以沒有在姉川之戰攻下小谷城的苦心可別讓它白費了。拜託你了。」
  「好。我就是為此來到這世界的!這次的獎賞應該不是只有一顆柿子吧?」
  「當然,敬請期待。」
  兩人互相點了頭。
  「六!犬千代!十兵衛!左近!我們直接進攻越前!猴子則是協同勘十郎攻下小谷城!」
  信奈喊出指示後調轉馬頭,奔向北陸準備前往越前。
  「公主大人,怎麼回事?眼前的小谷城該怎麼辦啊?」
  「……您的意思是只靠良晴他們的部隊就能夠攻下嗎……?」
  「半兵衛想要給小谷城的淺井長政‧久政父女考慮是否投降的機會,就算那兩個人不肯投降而自刎,也不是出自我手;所以母親大人就不會責備我了。半兵衛居然連這點都替我設想到了!而且她覺得和長政的事情應該由當事人勘十郎自己來解決!就是這麼回事!」
  哇啊啊,不愧是智者,居然能如此為公主大人著想──勝家十分讚嘆,可是馬上又思考說:「咦?那為什麼要讓猴子進攻小谷城呢?」
  「再說了,公主大人。如果現在突襲一乘谷,我們有把握攻下該地嗎?」
  「現在一定可以!因為朝倉軍主力正在近江這邊戰鬥,一乘谷形同空城!再加上義景大概不相信上杉謙信無法馳援越前的消息,所以即便捨棄同伴,他應該也會前往一乘谷的!正所謂聰明反被聰明誤。在此戰鬥的朝倉軍遲早會注意到義景失蹤的事情而混亂潰敗。這場戰爭是我們贏了!」
  「……因為他散播了假流言……導致他不相信真正的情報……?」
  「沒錯,犬千代。半兵衛的腦筋轉得真快。雖然我也正好想著同樣的計策,可是要下決心還需要花半刻鐘左右!這半刻鐘的差距,就能讓我征服越前、殲滅朝倉家了!」
  「好,快去吧,信奈!接下來就交給我和信澄吧!我一定會讓你看到妳所冀望的結局的!」
  良晴大喊。
  「拜託你了!」
  信奈急馳而去。
  信奈在金崎之戰遭到淺井朝倉的沉重反擊,險些丟了性命。
  將良晴丟在戰場上的殘酷決定更差點奪去她的生存意志。
  但是,如今的朝倉家就如同蛋殼般脆弱。
  在戰局最後一刻,朝倉義景擠出了各種藉口逃離戰場。他選擇躲到打造得極盡風雅之能事的「小京都」一乘谷。
  勝家和犬千代的部隊拚命地追隨在信奈後方。
  其人數正逐漸增加。
  織田軍如今再次進攻北陸。
  他們的鬥志無限高漲。
  報金崎之仇的時刻到了。
  信奈一行人馬不停蹄地奔馳。
  回想起金之崎那場如同地獄般的撤退戰,這種程度的疲勞根本不算什麼。
  尾張兵是東海地方最弱的軍隊,也是日本屈指可數的弱兵;不過他們的腳力很強。
  因為他們一直被迫追隨信奈有如閃電的行軍速度,因此早就習慣奔跑。
  朝倉軍的主力集中在小谷城,所以信奈的軍隊以如入無人之境的氣勢逼近一乘谷。
  一乘谷城終於出現在他們眼前。
  那是一座山城。
  義景的宅邸彷彿時間暫停般孤伶伶地佇立在山腳。那是一間極盡風雅之能事、彷彿從平安王朝故事繪卷中出現的宅邸。
  信奈忽然有個直覺(義景不在山上的城塞,而是在那間宅邸!)
  盡可能不要用流血方式達成天下布武──現在的信奈打算走在良晴建議她的道路上。
  她至今沒有取下敵軍大名的首級。
  接受今川義元投降,並給她將軍的職位。
  在姉川放過了淺井長政。
  六角承禎則是任由他逃往甲賀;齊藤義龍曾經被活捉,但信奈也只是放逐他;松永久秀被提拔為重臣;三好一黨抛下攝津逃往四國,信奈也放任他們不管。
  可是,信奈唯獨不想饒朝倉義景一命。
  在姉川本陣時,如果良晴沒有及時趕到,她就會被那男人……信奈一回想起這點就忍不住打了個冷顫。
  如果他是同樣身為「角逐天下」的對手,那只要戰勝對方就好。敗戰者也能臣服贏家,成為贏家的家臣。
  但是,朝倉義景不同。
  這個時候如果讓他逃走的話,肯定會後患無窮。
  信奈下定決心要置義景於死地。
  「就在那裡!朝倉義景才剛單槍匹馬回到沒有謙信進駐的一乘谷,他現在毫無防備!上啊──!」
  「喔喔喔──!」
  織田軍直接穿過一乘谷底下的城鎮,直取義景宅邸。
  一乘谷內只有少數士兵把守。
  但是,他們也得知「上杉謙信不會來了」「來的卻是織田軍」的消息,所以大部分士兵已經開始四散逃竄。
  沒有任何一名越前守軍猜到,織田軍的主力軍竟然會在小谷城之戰進行到一半時突襲越前。
  因此早就無人保衛義景的宅邸。
  「房子裡面應該有很多我的肖像畫。雖然燒掉長谷川等伯的作品很可惜,但我不想再看到那些畫!全部給我燒了!」
  「遵命,公主大人!破壞的工作就交給我吧。」
  「進攻!全部給我燒了!」勝家下令全軍攻擊。

  「……為什麼……為什麼上杉謙信沒有來?她不是義之武將嗎?連上杉謙信也在騙我嗎!?」
  義景身處在畫滿《源氏物語》女性角色的紙門畫中。織田軍漸漸地包圍他的宅邸,這有如惡夢的景象讓他別開了眼、不斷嘶吼。
  「原本應該守在小田原城的武田小姐突然進攻,所以她放棄進軍。居然能讓那位注重道義的上杉放棄援助的諾言,想必武田的攻勢一定很猛烈吧。也就是說,那個『武田信玄展開行動了』並不是假情報啊。」
  唯一待在義景身邊的土御門久脩冷靜地說明。
  他現在應該還擁有驅使式神、保全自己性命的力量。
  久脩手中握著上杉謙信留給一乘谷的致歉信。
  將謙信所寫的信交給義景、久脩的侍童早已離開宅邸逃亡。
  信上寫著:「待我趕走武田信玄後會立刻趕往越前,所以在那之前請務必守住小谷城,我必定會履行約定!」她既悔恨又懇切地寫著:「如果信玄沒來擾局的話,就能夠貫徹這場公義之戰了」信中不斷地向義景和長政致歉。
  上杉謙信已經不會來了。就算她想來,也會遭到武田信玄阻礙的。
  就結果來說──只要義景守住小谷城,他就還有勝利的機會。
  「啊──啊──還以為順利從小谷城逃脫了。沒想到織田軍在攻下小谷城前會長驅而入追到越前。事與願違呢。雖然竹中半兵衛的法力衰退,但無損她的睿智。我果然還是無法勝任軍師一職啊。」
  「……名門朝倉家的歷史就到我為止了嗎?就如同宗滴預言的一樣嗎?對織田信奈而言,我只是天下布武的踏腳石嗎!不被當成男人,也不被當成武將,就連風雅人士的身分也不被認同嗎?」
  火箭不斷射進屋內。眼見自傲的源氏畫作燒了起來,義景陷入瘋狂。
  回想起那些日子被宗滴嚴格訓練、虐待,還被破口大罵自己風雅興趣。這些屈辱、憤怒彷彿要從五臟六腑逐漸甦醒過來。
  就像自己的一切都被宗滴、信奈否定了。
  「不要燒!不要燒毀長谷川等伯的作品啊!可惡的織田信奈!妳徹底看不起我的風雅興趣嗎!就算要我在這切腹也沒關係!可是……連句話都不說,就想將我建立起來的風雅世界燃燒殆盡嗎!」
  我絕對無法原諒妳!──義景在陷入火海的《源氏物語》大廳中吐著血不斷大聲咒罵。
  光源氏因為沉迷女色,所以就算得到他的摯愛‧紫之上,他還是無法獲得幸福而不得不出家。
  然而,自己在遇到命中註定對象‧織田信奈之前一直守身自愛。即便如此,織田信奈卻沒能給予他有如母親的愛情,而是打算用狂火、烈焰、箭矢燒死自己!
  義景在姉川被過於美麗的信奈迷得失魂落魄、喪失理性而企圖非禮信奈,還害她感到恐懼。這番因果循環招致的結果,他並不後悔。要義景說的話,那並非單純的調戲,而是下定決心闖入敵營、賭上性命求愛的舉動。光源氏不也是強行奪取紫之上嗎──可是他完全無法將自己的心意傳達給信奈本人知道。
  唉。源氏那樣風雅的生活方式是不可能在塵世中實現的。終究,這就是塵世!多麼殘酷,多麼惹人厭惡啊!
  我對活著的女人已經無所苛求了!
  朝倉義景此時已經不再是人。
  他化為了惡鬼。
  「土御門久脩!我在塵世和風雅世界都無處可去了!我不要當人了!用陰陽師的力量將我化為式神惡、惡鬼或怪物吧!我就算捨棄當人也要活下去,然後你要替我向織田信奈還有相良良晴復仇!」
  「……哎呀哎呀,對召喚式神的力量已經減弱的我來說,如果能驅使惡鬼就太好了……可是,真的可以嗎?你會無法再變回人類喔?我覺得你在此死去還比較好耶。」
  「沒關係!把我變成惡鬼吧!」
  「……我知道了,我也很想重返京都,無奈召喚式神的力量已大幅衰退。這個時候若是能飼養一隻惡鬼正合我意。儘管我們利害關係一致……但你可別怨我喔!」
  大火之中的宅邸深處──少年陰陽師‧土御門久脩臉上浮現了邪惡笑容說:「那就用立川流的密術吧!」他拔出懷中的小刀,砍下了咬斷自己舌頭後仍不斷吼叫的義景頭顱。
  被砍下的頭顱仍悽厲地呼喊:「可惡的織田信奈。可惡的朝倉宗滴。我好恨啊,相良良晴……」。
  義景雖人頭落地,卻沒有喪命,因為久脩使用了土御門家祖傳的密刀。
  「若是要將朝倉大人的魂魄當成惡鬼操控,使用立川流的邪法是最有效的。我現在要將朝倉先生的頭顱製成黃金骷顱。這是為了取出寄宿在頭顱裡的靈魂──也就是鬼神,使其轉化成妖怪後還能夠活下去的方法喔。」
  就在久脩將義景頭顱抱在腋下,開始唱頌真言咒文的時候。
  支撐屋子的柱子斷了,整片屋頂落在久脩頭上。
  極盡奢侈、重現《源氏物語》世界的朝倉義景風雅宅邸伴隨著轟然巨響崩塌、燃燒殆盡。
  北陸之雄‧名門越前朝倉家就此滅亡。

  ……
  在義景的宅邸全部燒盡後,勝家等人在裡頭搜索義景的遺體。
  但是她們怎麼樣也找不到。
  「不行,公主大人。找不到義景的遺體。所有的東西都燒成灰了。」
  「……撿到了這顆黃金骷顱……」
  「這樣啊。」
  犬千代在火災後的宅邸找到一顆黃金骷髏,拿給了信奈。
  大小和真正的人類頭蓋骨相同。
  可是,不知為何上面貼滿了金箔。
  信奈摸了摸黃金頭顱後皺起眉頭。
  「這是什麼?工法相當精緻。上面被反覆貼了好幾層金箔,無法隨便剝下來。」
  「……是什麼呢,不知道……」
  「大概是某種工藝品吧?公主大人,一定是朝倉義景的傳家寶之類的。畢竟他是個擁有惡劣嗜好的人嘛。」
  「哼,算了,要是找不到遺體,就會傳出義景依然活著的流言,就把這個當成義景的頭顱吧。」
  「咦?您說這顆黃金骷顱嗎?不要吧?感覺會被詛咒耶。」
  「六,妳自己不是也說了,這只是個工藝品吧?所以沒問題的。」
  「嗯、是……」
  「這個黃金骷顱工藝品可以利用呢。只是似乎會讓母親大人更生氣就是了……」
  「……公主大人?妳看起來好像很難過。怎麼了?」
  騎著馬的信奈沒有回答犬千代的問題。「接下來只剩小谷城了。不知道勘十郎和猴子進行得順不順利」。她抬頭望向南方的天空。
  信奈以及半兵衛想出來的反敗為勝妙計大概都是一樣的。一切都賭在前往小谷城的那兩人之才能、機智上。

  小谷城也來到被攻陷的時刻。
  「朝倉義景獨自逃向越前了」──在這則新謠言四處流傳的同時,朝倉軍的士兵們心想:「已經完了」於是四處竄逃。
  在姉川之戰時,朝倉義景也是突然失去蹤影。
  「他的老毛病又發作,跑回一乘谷的源氏館了。」
  士兵們埋怨著義景,紛紛鳥獸散。
  就算淺井長政率領的淺井軍孤軍奮戰,企圖守住小谷城;然而在朝倉軍潰退時,勝負早已分曉。
  獨留在戰場上的淺井長政試著殺出一條血路、撤回父親‧久政所在的小丸;但是要從她所在位置退回小丸已經不可能了,因為本丸和小丸之間已經被織田軍占領了。
  這道風馳電掣的小谷城攻占策略是臥病本陣的半兵衛所擬定,並透過信鴿傳遞給位於最前線的良晴和信澄的。
  「首先進攻小丸,切斷該地和本丸的聯繫,逼迫淺井長政退至本丸。」
  所以位於本丸的織田軍人數沒有很多。
  「打算最後要攻打我逃入的本丸嗎?這代表……勘十郎果然打算遵守和我的約定啊。」
  長政策馬經山路回到本丸。
  手下士兵的人數只剩不到一半。
  不,或許連五分之一都沒有。
  朝倉軍的潰散說明了上杉謙信無法前來援助的傳言是真的。
  大多數士兵絕望地認為,淺井家和朝倉家氣數已盡,紛紛抛棄君主逃亡了。
  長政坐著等待信澄來到本丸。
  但是,身著白衣的淺井家三家老卻率先直馳而來拜見長政。
  「非常抱歉!因為朝倉義景過分窩囊,所以才無法贏得勝利。」
  「織田軍已經殺進久政大人所處的小丸,無法順利救出久政大人。」
  「這些都是我們的責任……沒想到接受武田甚至上杉的援助後還無法戰勝織田家。唉。我們不該背叛織田信奈啊!」
  「朝倉義景太可恥了!一次不夠,居然還再次擅離戰場!」
  不,勝敗乃兵家常事。在姉川時,我不也向敵人示弱了嗎?這次敗仗是我的責任。以淺井家的家老來說,你們做得很好了──長政輕輕微笑慰勞諸位家老。
  「我此生大概再也無緣見到父親大人吧。那隻尾張猴子或許會鬧著要救父親大人,但是父親大人也有他身為武士的尊嚴。相良良晴大概會學到,再怎麼敏捷的猴子也有撿不了的果實吧。」
  對父親的憎恨之心與對義景的責難之情,如今皆已徹底消失。
  都是因為她本身缺乏選擇和勘十郎一起走下去的勇氣,所以才會導致城池陷落。
  現在只能等待勘十郎信澄到來。
  終究,我還是無法同時過著淺井長政和阿市兩個人的人生。
  父親大人,我馬上就會過去了──寫下辭世之詞的長政低聲輕語。
  「主公,事已至此,您要切腹自盡嗎?」
  「局勢演變到這個地步,不知該如何表達我的歉意。」
  「……我要等勘十郎。我希望能死在勘十郎手中。因為我跟他約定好要再見一面。已經夠了,看你們要投靠上杉、降伏織田,還是成為浪人都行。退下吧。」
  「「「……真的是非常抱歉……!!」」」
  家老們離去後,長政又是孤獨一人。她動也不動地等待時機到來。
  最後,她等的人來了。
  他獨自前來。
  「讓妳久等了,阿市──不,是淺井長政。」
  長政忍不住倒抽一口氣,因為那個人的神情變得充滿男子氣概,讓她幾乎認不出來。

  ※

  「好燙燙燙燙燙────!糟了,房子已經陷入火海了!為什麼士兵們在戰爭中都這麼粗暴呢?」
  「因為大家都處在生死關頭,所以才那麼激動的。」
  當日落西山、夜幕降臨小谷城時,相良良晴率領相良軍團衝進小谷城的小丸。
  『淺井久政先生現在應該在小丸當朝倉家的人質,如果可以的話,請先救出他。我知道這個要求對良晴先生相當困難;但就算我想阻止,良晴先生也會這麼做吧。嗚嗚。』從半兵衛信上接到這項指示的良晴闖進了小丸的長廊,輕快地閃過不斷從頭上掉下來的瓦片和燃燒的柱子。
  淺井朝倉軍和織田軍的對峙僵持了那麼久,然而實際攻破城池卻是兩三下的事……良晴深深地感受到戰國時代的世事無常。
  「淺井長政交給信澄應付,我則是要救出她的父親嗎……有可能辦到嗎?五右衛門。」
  「不可能,淺井家已經剩下滅亡一途惹。」
  「可是,半兵衛的信要我救他耶。」
  「她顧慮到相良氏的想法,所以寫的比較委婉一點,其實她另有用意。」
  「怎麼說?」
  「去了就知道惹。」
  在五右衛門多次協助下,良晴終於抵達小丸最深處的房間──淺井久政的起居室。
  「終於來了嗎?等你很久了。」
  久政身著白衣,而且手上的刀子眼看就要刺進他的腹部。
  雖然被家臣私底下大肆批評久政不會打仗、優柔寡斷、身體虛弱;不過他在臨終前也宛如戰國大名般,對生命毫不留戀。
  「聽好!淺井家會背叛織田家都是我的主意。長政她很反對,此話沒有半點虛假──我已經確實告知你此事了。」
  「慢著慢著,別死啊!信奈想幫助長政!在此死去的話,長政也會追隨你切腹的啊!」
  這個房間過於寬廣,就算用跑的也來不及趕到他面前!
  五右衛門,阻止他切腹!──雖然良晴如此大喊,但五右衛門卻動也不動。
  在這個時間點,良晴還無法理解原因。
  久政將刀子整個刺向自己的腹部。
  噗哧。房間響起了低沉的聲音。
  久政繼續將刀子上下左右移動,在自己腹部剖開一個十字。
  「唔、唔……」
  「啊、啊啊啊啊,大叔……怎麼這樣……」
  良晴不擅面對人的死亡。他到現在依舊不能適應。
  更何況是切腹。
  他忍不住遮住了臉,無法看下去。
  久政喘著氣,擠出話來。
  「知道長政的婚姻為真後,我終於徹底理解織田信奈殿下的想法了。我懇求你,可以請你前往位於本丸的長政那裡,替我傳達遺言嗎?」
  「……我、我知道了!你說吧!」
  「猿夜叉丸……這裡……這就是,最後的──請替我這樣轉達……」
  聽到久政以微弱聲調說出的「遺言」,良晴不禁抱頭大喊。
  「什麼──!?你打算要你的兒子……不,女兒聽到這種遺言嗎?這樣也算為人父母嗎?大叔!?剛才的遺言是不是哪裡搞錯了!?」
  「……不,這樣就好……就算你不懂我們父女的關係;但只要這樣跟長政說,她就會明白了。請好好轉達給她。我鄭重拜託你了,拜託你、拜託你……」
  久政痛苦地倒在地上。
  他無法再出聲了。
  「相良氏。在腹部剖出十字的痛苦非比尋常,別再讓他痛苦夏去了。」
  「可、可是、可是……我……辦不到,我怎麼忍心砍下長政父親的首級……」
  「相良氏!」
  相良猶豫了。他雖然知道快速砍下對方首級是身為武士的體貼;但是他怎麼樣也辦不到。
  織田軍的一位士兵飛奔而出大喊:「由我來砍下他的首級」語畢,久政的首級便隨之落地。
  「唔哇啊啊啊啊。大叔……可惡!為什麼會這樣啊……!!」
  五右衛門拍了拍顫抖的良晴屁股。
  「趕快到本丸是也!要快點將剛剛的遺言轉達給淺井氏,否則會造成無法碗回的結菓咻也!」
  「無法挽回的結果?可是,要是將大叔剛才的遺言傳達給長政的話,她反而會……」
  「你還是一樣遲鈍呢。總之先去本丸吧!」
  「等等啊,五右衛門!這是怎麼回事啊!」
  「詳情邊跑邊說給你聽!淺井久政相心相良咻必能遵手約定,才會將宜沿託付給你咻也!」
  「咦?妳舌頭咬得太嚴重,我聽不太懂耶!」
  「為了達成織田家天下布武的願望,賭上麵子也要讓用最糟的形式,讓貝叛我們的淺井家滅王!所以久政、長政非死布可!因為再說下去會咬到舌頭,所以以下省略是也!」
  「妳已經咬到舌頭了,我還是聽不懂啦!」
  「邊跑邊想是也!我們要在這棟建築燒毀前出去!」
  兩人在千鈞一髮之際逃出小丸。
  久政首級似乎被剛剛執行斬首的士兵用布包起來、送往織田軍本陣了。
  (我會確實將你的遺言傳達給長政,所以你要成佛啊,大叔。可是,我仍然無法理解。為什麼你要留下如此過分的遺言給長政……為什麼?你到底想傳達什麼訊息給長政啊?)
  包圍山城的烈焰代替陽光照亮了良晴眼前的路。良晴奔跑在通往本丸的山路上,他絞盡腦汁想解開五右衛門那口齒不清的暗示。
  良晴的苦惱就是,腳雖然可以自由活動;但頭腦卻沒有那麼容易變通。
  本丸在眼前了。
  這裡也已經開始燃燒。
  因為圍繞著本丸的信澄部隊接二連三放出火箭。
  良晴一直認定信澄一定會悠哉地包圍本丸,所以這個狀況讓他慌了手腳。
  (開什麼玩笑!就算背叛的主謀者‧久政不得不死;但長政只是被捲入她父親的背叛陰謀啊!住手啊,信澄!你該不會打算親手殺了長政吧?)
  單看這猛烈攻勢,這表明信澄並不打算救出長政,而是決心置她於死地。
  對信澄而言,這肯定是相當痛苦的抉擇吧。
  他一定是忍住有如刀割的苦楚與哀傷,為了姊姊的夢想做出這極為艱困的決定。
  又或許是長政本人決心赴死,信澄瞭解無法讓她回心轉意,所以尊重長政的意願吧。
  (不對,不僅如此!萬一信澄在這座小谷城為了幫助信奈而殺死長政,然後再自行了斷呢……!?對啊。那個傢伙打算與長政一同殉情啊!)
  可是,這麼一來……信奈會怎樣呢?
  (信奈已經因為將信澄扮成公主嫁入淺井家一事被她母親斥責痛罵了不是嗎?如果再加上信澄與長政被迫殉情,信奈和母親的關係會無法復原啊。別開玩笑了!信奈或許是相信若由我和信澄搭檔,就能不殺淺井長政逼她投降,所以才親自前往越前的。再說信澄也無法背叛自己的姊姊。這和長政無法背叛自己的父親是相同的!所以信澄才會決定與此生註定無法在一起的長政共赴黃泉啊!)
  良晴拉住一名看似部隊長的人大聲怒喝道:
  「信澄在哪?」
  「雖然我們制止了他,可是他抛下一句『有人在等我』後就獨自衝入本丸了!」
  他要去殉情咻也!大事不廟!──五右衛門口齒不清地慌張喊道。
  「我現在要將淺井久政的遺言轉達給長政!別攔我!」
  「遵命!」
  這樣啊。
  一心等待深愛的信澄來殺死自己的長政。
  以及為了斬下長政首級,再跟隨長政腳步自盡而衝入本丸的信澄。
  遲鈍的良晴終於理解了。
  理解淺井久政的真正用意。
  那段遺言的涵意。
  (原來如此,原來是這樣啊!)
  已經沒有時間了!
  燃燒的柱子和屋頂不斷砸向良晴。閃躲,再閃躲。即使頭髮燒焦了仍不停閃躲。他跳躍、仰身躲過、翻滾穿越。
  「等著!信澄!給我等著!」
  沐浴在火星之中的良晴奔跑著。
  (那種切腹畫面……我不想再看第二次了!快住手啊,信澄!你以為信奈究竟是為了什麼才放過屢次謀反的你啊!)
  這樣下去,信奈的心將會受到一生都無法痊癒的創傷的。她也會嘗到勝千代失去弟弟‧太郎義信與飯富虎昌時的那種悲傷與痛苦啊!
  但是,我絕對不會讓事情變成那樣!我!絕對!會趕上!
  就在千鈞一髮之際,良晴趕上了。
  即使他遍體鱗傷,但仍在最後一刻趕到津田信澄舉著刀、身穿白衣的淺井長政也即將切腹的現場。
  兩人現在正準備切腹儀式。
  他們應該經過一番激烈爭論。
  長政不可能同意信澄跟著她一同赴死。
  但信澄也肯定會堅持已見、毫不退讓。
  長政選擇跟隨父親的腳步殉死,信澄則是選擇為了幫助姊姊奪取天下而殺死愛妻,然後再切腹自盡。
  淺井家非得在此滅亡不可。
  若是讓淺井家存活下去,織田信奈將會離天下布武的目標越來越遠。她會被全國武士瞧不起,認為她這位公主大名太過天真,遭受那種無情背叛後竟然還下不了手殺死自己的妹婿。
  打從一開始,就不存在讓長政得救的方法。
  如果長政是公主大名,還有出家保命的選擇。然而,她到最後一刻仍然是猿夜叉丸,近江的貴公子‧淺井長政。
  誰能忍受這種蠢事發生啊──良晴憤怒地想如此怒吼。
  信澄和長政都下定決心,他們的表情甚至清爽地營造出只有兩人的世界。
  「猴子,不要阻止我。長政選擇以猿夜叉丸的身分死去。我也要以長政丈夫的身分和她生死與共。雖然我無法伴隨長政生活,但至少希望能夠和她死在一起。能不能請你通知姊姊,就說我笨到不小心被流箭射死了。」
  「……我希望勘十郎能活下去。但無論我怎麼哭喊,都無法改變勘十郎的決定……猴子,我雖然和你發生過許多事,例如一起吃大便丸子等等;但這件事你只是個外人,希望你別再介入了。讓我們兩個人獨處吧……」
  是的。兩人已經做出決定。
  良晴應該尊重他們的意思。
  他也差點說:「我明白了」。
  但是他突然回過神來,大喊「不對,不是這樣!」。
  山縣昌景之所以沒有衝入大火中的宅邸阻止姊姊‧飯富虎昌,是因為他尊重飯富虎昌「我不當武士了,我要恢復女兒之身」並殉情而死的選擇。
  然而,長政的狀況不同。長政打算直到最後仍隱瞞自己是女人的事實,以戰國武將‧淺井長政的身分死去!而且還會伴隨反叛信奈卻跨越本該遭到姊姊誅殺的命運、獲得嶄新人生的信澄共赴黃泉!良晴再怎麼想都不認為那是長政自己的本意。
  當然,那也不會是信澄的本意!信澄只是不希望讓愛妻孤獨死去;然而他也無法背叛姊姊‧信奈。
  所以他才會選擇走上與長政一同赴死的路。
  信澄打算為了信奈的天下布武野心而捨棄自身性命!
  但是他錯了!一旦走入這種結局,信澄謀反騷動時阻止信奈處死弟弟就毫無意義了!當信奈認定這是用家人換取天下時,那個傢伙就真的會變成第六天魔王的……!
  而且……淺井久政不是已經託付給我「那段話」了嗎!
  我絕對不讓他們兩人說出『來世再見』這種令人鼻酸的話啊!
  於是,良晴喊道:
  「我才不要!妳錯了,我才不是外人,要說我多事也好,這個時候我才管不了那麼多啦!」
  良晴像是想撼動整座本丸似的放聲嘶吼,瞬間制止了兩人。
  插圖007
  「聽著!我受淺井久政殿下所託,要轉達遺言給淺井長政!久政殿下已毅然切腹自盡!我曾經試圖阻止,但還是來不及。抱歉!」
  「父親大人的遺言!?」
  「猴子,那是……」
  「你們仔細聽著!我只說一次!!」
  良晴挺起胸膛,他各看了長政和信澄一眼,接著用彷彿要破音似的洪亮聲量一字一句如實轉達久政的遺言。

  「猿夜叉丸──淺井長政今夜將死於這座小谷城!!那是他最後的孝行!!」
  信澄和長政不禁啞口無言。接著,兩人彷彿理解一切似地低下頭來。
  他們看著彼此。
  沉默數秒後──
  信澄默默揮下手中的長刀。良晴衝出走廊,以友軍將領都能聽見的聲音放聲大喊:

  「敵方主將‧淺井長政首級已由津田勘十郎信澄取下了──!」

  被大火吞噬的小谷城本丸就在這個時候崩塌。
  此刻,小谷城淪陷了。
  淺井家終於滅亡。
  繼北陸的門戶──越前之後,畿內屈指可數的交通要地,幅員遼闊的北近江也成為織田軍的領地。


  卷之七 織田家的賀宴

  信奈軍凱旋返京。
  信奈同時殲滅勁敵‧越前朝倉家和北近江淺井家,使她的評價跟著水漲船高。
  「聽說大和御所要賜給她比今川將軍大人還高的官位喔。」
  「這麼一來,她終於成為名符其實的天下霸主了。」
  「儘管還有其他像武田信玄、上杉謙信、中國地區的毛利等強敵……」
  「這下子距離統一畿內的日子不遠了。」

  當京城居民在議論紛紛時,信奈在總是被她當成行館使用的本能寺裡舉行慶祝勝利的盛大宴會。
  除了以勝家、長秀為首的織田家將領和花瓶將軍‧今川義元之外,信奈和信澄的生母‧土田御前也難得一見坐在津田信澄身旁。
  聽見信澄親手殺死和他曾經有過夫妻之緣的長政後,臉色大變的她出現在宴會中。
  儘管土田御前從剛開始就一直安慰信澄,但信澄依舊不改笑容地回答:「我沒事」。
  坐在最後面的良晴首次見到信奈的母親。
  「她長得果然很像信奈啊,那位母親的眼神真是冷冽如冰。雖然是位美女,但看起來好嚇人……她對信澄說話時的態度明明很溫柔,卻又有種冷冰冰的感受。原來信奈的高傲氣質是遺傳自母親啊。」
  良晴對躲在自己背後的半兵衛說出自己的想法。
  「她們是母女,當然長得像。不過今天人好多,好恐怖。咳咳。」
  半兵衛身體好像不太舒服,這讓良晴有點擔心。
  「今天除了畿內各地的大名、國人、富商、茶師之外,就連大和御所和關白的貴族、高官也受到邀請。我在織田家雖然有點地位,又不是擁有城堡的大名,在這些有頭有臉的人物當中,充其量也只能敬陪末席罷了。」
  「寧寧也來了喔。哥哥大人,我不准你怯場!」
  妹妹‧寧寧穩坐在半兵衛的腿上。
  「為什麼寧寧會來這裡啊?啊,這是小田原著名的『小田原城模型』,把木頭做成的零件全部組裝起來的話,就可以蓋出小小的小田原城。妳自己組裝吧。」
  「哥哥大人,土產不是吃的嗎?人家好失望喔!」
  「因為我找不到適合的名產料理啊。雖然有其他幾個選項……黑蛋會比較好嗎?對不起。」
  「就算要我組裝小田原城也不會比較開心,人家是女孩子,這種東西是給男孩子的土產啦!」
  「這樣啊,可是在我那個時代裡有很多歷女耶。」
  什麼是歷女?──弗洛伊斯如此問道。
  今天的慶祝宴會在某種意義上不拘身分地位,所以雖然被安排在與良晴同等的末席,南蠻的傳教士也受邀列席。
  在一片喧鬧中,面露微笑的信奈領著侍童‧前田犬千代,英姿煥發地現身在與會者面前。
  信奈身披從南蠻取得的紅色天鵝絨披風、戴著她喜愛的南蠻帽子坐在南蠻椅子上。那份模樣與其說是戰國公主,更讓人聯想到異國公主。
  「大家好!感謝大家為了我聚集於此!」
  信奈原本就是個爽朗之人,不過今天的她充滿了精神,看起來情緒格外高昂。
  她的臉上洋溢著開朗笑容,讓人懷疑她是否興奮過度了。
  關白‧近衛前久咬著牙、恭敬地站在信奈面前。他若有所思(這個公主真是賊運亨通。不,那不是賊運,只能認同她實力不容小覷了)。
  「今天是奉大和御所之命前來授與信奈大人右近衛大將的官位的。」
  「這樣啊。」
  信奈冷淡地回應。因為她從一開始就對官位之類的沒有興趣。
  「是的,這是一項具有權威的官職。在武家裡面唯有武門首領才擁有資格成為右近衛大將,就連征夷大將軍今川義元也尚未獲得此一官職啊。」
  今川義元打開扇子大笑說:
  「呵呵呵呵。這也是沒辦法的!此次你們在戰場上的表現太精采了!身為征夷大將軍的本宮胸襟非常寬大,不會把這點小事放在心上的。喔~~呵呵呵。」
  「妳只是對官位制度不太瞭解對吧?」
  現場一片譁然。
  「雖然我搞不太懂,但是這代表公主大人於名於實都站上武家的頂點對吧,長秀?這不是很不得了嗎?」
  「……是的,勝家大人。這代表了大和御所認可公主的權勢位於今川義元殿下之上。滿分。」
  「那麼來論功行賞吧。首先,我要將越前一國賜給六──柴田勝家。該地乃對抗上杉謙信的最前線,目前得迅速築起堅固的要塞、培養強悍的軍隊,當然也要迅速實行樂市樂座政策,發展越前的產業,使國家富足起來。妳辦得到嗎?」
  「什、什、什麼──?要、要、要我當越前一國的大名?沒沒沒辦法,那麼困難的事情,長秀比較能勝任……」
  勝家雖然是首席家老,但是她似乎還沒有自信擔任統御一國的大名。勝家雖擅長打仗,處理內政和發展產業卻不在她的專才領域。
  「我會派人協助妳,妳就試試吧。況且萬千代得替我治理若狹國。目睹越前朝倉家滅亡的若狹地方豪族放棄了抵抗、降伏織田家。萬千代,妳還得負責興建安土城,會比較忙碌。萬事拜託了。」
  「是,遵命。」
  「長秀,妳這次沒有參戰卻還能成為一國一城大名,頗受疼愛呢──!真好──公主大人很中意妳呢──!」
  勝家忌妒地說著。信奈嘆了口氣。
  「萬千代建造安土城時,還得同時負責虎御前山的後勤,這項任務極其重要耶?真是的,六真是個頭腦簡單、四肢發達的傢伙。記住了!在戰爭中最重要的莫過於補給喔?不論是多麼不起眼的工作,萬千代都能辦得很圓滿周到,非常值得信賴喔。」
  「感謝公主稱讚,我現在的心情滿分。」
  「萬千代,若狹和越前算是鄰居,妳就幫幫六吧。」
  「是。」
  「沒錯,幫幫我吧,長秀──!」
  織田家的兩大家老──柴田勝家和丹羽長秀終於晉升為統領一國一城的大名。
  接著輪到光秀。雖然她放棄重要的京都所司代一職使她扣分,但那也是為了前往箱根小田原拯救信奈與良晴。這次光秀立下一大功勞。
  跟過去相比,兩人的主從關係如今更加穩固。
  雖說如此,信奈與光秀在箱根為了良晴大吵一架,而且光秀明顯是信奈的情敵。一想到這裡,信奈的心情就有點複雜。
  在信奈眼裡,光秀這個情敵雖然可恨,但也十分可愛。
  不過……兩人前往伊達本陣拯救良晴時,信奈對光秀抱持的想法已經超越主從的藩籬,昇華成朋友般的情感。
  好吧。雖然十兵衛干擾我和良晴的戀情讓人生氣,但她畢竟還是我的得力助手與繼承者。這裡就相信十兵衛,大方一點吧!──信奈做出了決定。
  「明智十兵衛光秀繼續擔任坂本城的城主,守護京都的工作也照舊。此外,我額外賜給妳丹波國當作知行地【註】,不過妳得靠自己的力量占下那裡喔。」【註:可以對藩主收取年貢的領地。】
  「丹、丹波嗎?丹波是和京都連接的山城,也是通往西國的重要門戶,還是擁有三十萬石領地的大國。真的可以給我嗎?信奈大人?」
  「當然可以,但是今後也會到處使喚妳的軍隊,所以妳也許無法馬上取得。還有──今後想投靠我旗下的畿內小大名和地方豪族應該會蜂擁而至,他們也都交給十兵衛統率!」
  雖是土岐源氏後裔,但卻仍是一介浪人出身的外來武將‧光秀。信奈可說是授予了她「畿內管領」這個堪稱是統率近乎全畿內的重大職務。
  儘管光秀對信奈與良晴的關係相當礙事;然而她的將才在織田家裡面名列前茅,再加上她身為一流的知識份子,在堺町、京都的人面很廣,是唯一可以辦好所有複雜外交工作的人才。這是破例升官。
  不過,知曉光秀多麼有才幹的家臣都沒有異議。
  「不勝感激!呵呵呵!這是我在箱根保住信奈大人貞操的獎勵對吧!真不枉費我十兵衛費了這麼大工夫呢!今後相良前輩如果敢再對信奈大人亂來,到時候我十兵衛也會馬上趕到、守護信奈大人的!」
  「……妳啊,我才不是被良晴非禮啦!妳誤會了!別再把話題扯回那邊了!」
  信奈瞪著喜孜孜的光秀,大口咬著她喜愛的「雞翅膀」。
  但是信奈不知為何非常高興,今天不論光秀如何賣弄她的遲鈍,心情很好的信奈也沒有發脾氣。
  此時,似乎相當焦躁的土田御前皺著眉開口說:
  「吉,妳會把北近江小谷城二十萬石領地賞給攻下小谷城而且還殺死淺井長政的勘十郎吧?」
  信奈瞬間露出不悅的表情,沈默不語地與母親視線相交。雙方的眼神都十分冰冷,彷彿毫無感情交流……兩人的關係真的降到谷底了……注意到這點的良晴一想到信奈的心情,胃就痛了起來。
  但是,信奈將視線從土田御前身上移開,用爽朗的聲音大喊:

  「我要把北近江二十萬石的領地封給猴子。」

  咦咦咦咦咦咦──全場一片譁然。
  不只寧寧、半兵衛,就連良晴本人都不例外。
  因為大家都深信淺井家的舊領地一定會封給信澄。
  「吉!這是怎麼回事!妳竟然要提拔這樣一個身分不祥、一介浪人出身的傢伙當擁國大名!我絕對不會認可的!」
  土田御前正想追問信奈:「妳這麼恨勘十郎嗎?」但是信澄卻按住母親衣袖,笑著安撫她說:「能夠滅掉淺井朝倉家都是猴子的功勞啊」。
  「勘十郎,你聽從殘虐無道的姊姊命令,親手殺了自己所愛的人,現在又受到這般對待……太可憐了,太可憐了。」
  土田御前彷彿憎恨信奈似地流下淚水,想要抱緊信澄的頭安慰他。
  但是信澄以「我已經是大人了」這番話拒絕,他不打算向母親撒嬌。
  「在這次戰爭中,猴子立下的功勞遠遠超越我的戰績,而且那還是表面上看不出來、暗地裡立下的功勞。雖然我想向母親大人說明,但是姊姊叫我不准向任何人透漏。我啊~~從今以後要當個口風緊的人,所以非常抱歉。」
  臉色越來越蒼白的土田御前驚慌失措地說:「究竟是怎麼回事?」。
  那個信澄居然不再依靠母親。
  一定是吉對勘十郎施了什麼妖術──土田御前用懷疑的目光瞪著女兒。
  畢竟她從以前開始就和南蠻人混在一起,甚至大剌剌說出「佛像那種東西不過是木頭跟鐵塊罷了」這種會遭天譴的話,所以也不知道她會做出什麼事來。
  「信、信奈,不管怎麼說,給我北近江二十萬石領地太多了!我拿五萬石左右的地就夠了!北近江就給勘十郎吧!」
  連良晴也推辭,但信奈卻說:「不行。我已經決定了」絲毫沒有改變心意。
  「……給這奇怪的猴子筑前守的官位還不夠,如今還將他提拔成擁有一國一城的大名嗎……世界末日要到了。」
  「她到底在想什麼?」面對這個出人意料的賞賜,近衛前久也不小心說出了真心話。
  「快接受吧,咳咳。」「沒錯。哥哥大人終於如願以償成為一國一城之主了!可以實現坐擁江山美人的美夢了!」半兵衛和寧寧分別拉住良晴的左右手,催促著良晴下定決心。
  「猴子!你竟然這麼受到公主大人疼愛,真好!可惡啊──!」
  「相良大人那不為人知的功勞,其中一項應該是順利和武田信玄與伊達政宗達成外交約定吧。而且看來似乎還有其他功勞,你就接受吧。滿分。」
  勝家和長秀的態度形成完全相反的對照。
  「居然有這種事?相良前輩終於晉升為大名了!雖然很不甘心,但前輩終於擁有與我門當戶對的身分了!雖然遺憾,但我們的婚禮只差臨門一腳了!接下來等我拿下丹波國、建造好壯觀的城堡,然後就馬上舉行婚禮吧……啊,我都已經可以預見精力充沛的前輩讓我每年都懷孕的黑暗未來,快要昏倒了……」
  光秀似乎在妄想著虛幻的未來,口中還碎碎抱怨:「呀,不要不要」但是她的眼睛卻開心地閃閃發光。
  「信奈大人一定有其深意。良晴先生你應該要接受的。」
  連弗洛伊斯也推他一把。「好、好吧」於是良晴終於接受了。
  「仔細想想,北近江是信長公賜給藤吉郎大叔的領地。雖然負擔有點沉重,但還是接下來試看看吧!……可是,所謂的經營領地到底要做些什麼、又該怎麼做呢?我完全不懂啊!」
  「嗚嗚。半兵衛我的本業是打仗和陰陽道,那個方面的工作我也不拿手……咳、咳。」
  「看來需要有個能夠為我處理內政的得力助手啊……有誰可以擔任啊……」
  追隨五右衛門的川並眾‧前野從背後插嘴說:「戰爭還不會停止,我們可以把城裡可愛的幼女收容在一個地方,將她們嬌生慣養地養大,這就是男人的生存價值啊!」,而良晴則是說:「我的軍隊都是這樣的男人啊……」煩惱可說是有增無減。
  「財政方面可以交給寧寧喔!」
  寧寧拍著她平坦的胸部自豪地宣言,不過也不能將這些繁重工作全丟給年幼的寧寧。而且寧寧的祖父‧淺野爺爺又一把年紀,早就退休隱居了……
  接下來,信奈對著將手下軍隊長期駐紮於伊勢、自以為大名的瀧川一益說:「因為妳很難得前來救援,所以就當成這次的獎賞」正式將伊勢國交給了一益。
  「噗噗~~本公主不要什麼領地,給茶器就好了。本公主不會奢求太多,那個……就送九十九髮茄子吧。」
  「什麼?妳是知道九十九髮茄子的價值有多高才這麼說的嗎?當然不可能給妳啦!給我回伊勢養珍珠!」
  「信奈還是一樣小氣,本公主總有一天會舉旗謀反喔。」
  「隨妳去說吧,真是的,這個孩子真難應付耶。」

  就在論功行賞接近尾聲之際。
  少年傳教士‧奧爾岡蒂諾悄悄出現在弗洛伊斯身旁。
  「弗、弗洛伊斯大人,有客人找您,對方還帶來上帝會的信。」
  「上帝會的信?是什麼事呢……」
  從奧爾岡蒂諾呼吸急促、滿身大汗的樣子看來,事情似乎非同小可。
  「請容我中途離席」弗洛伊斯行了個禮,隨著奧爾岡蒂諾來到了庭院。
  「這、這到底是?」
  弗洛伊斯驚呼。
  庭院前面站著一位古怪的獨眼巨人。
  不,那不是活著的巨人,而是用木頭、金屬、陶瓦打造而成,身高約為人類兩倍的巨大機關人偶。
  「喀鏗──喀鏗──」
  怪異的機關人偶發出刺耳的金屬聲,緩步在庭院裡行走;但不知道是否無法順利維持平衡還是失去動力,它沒多久就跪倒在地,接著便一動也不動了。
  「這、這是什麼?奧爾岡蒂諾?」
  「聽說是客人為了要在往後戰爭中取代馬而試著造出的機關人偶。」
  「簡直就像是古代的大博士‧艾爾伯圖斯製造的人造人……」
  「哈哈,失敗、失敗。要讓人偶用兩隻腳走路還真難啊。啊哈哈哈哈哈!」
  一位身材嬌小的女武士從機關人偶的身體裡面跳蹦了出來。
  雖說是女武士,她卻沒有穿著日本傳統服裝,而是身著有如南蠻商人的華麗南蠻服飾。頂多能從她腰間的兩把刀看出其武士身分。那人曬得很均勻的小麥色肌膚就是該武士來自南國的證據。這位年紀比竹中半兵衛小幾歲、留著娃娃頭的陌生女武士散發出某種不知道該說是中性,還是接近兒童般天真無邪的少年氣息。
  「Muito Prazer!我的名字是德‧西默盎,已經在九州接受上帝會的洗禮了!今天是幫上帝會送來給弗洛伊斯大人的信件的!」
  「德‧西默盎……這位武士大人是天主教徒吧?」
  「我在九州學習最先進的學問『電磁學』。這個機關人偶是以『自動機械』『電磁學』為原理驅動的!」
  「『電磁學』……沒聽過這門學問呢……」
  「啊,對了對了。這是上帝會交給我的信。」
  德‧西默盎隨手扔出了一封信。
  奧爾岡蒂諾慌張地接住信,並打開給弗洛伊斯看。
  「我已經先拜讀過了,裡面寫著非常不得了的事情喔!」
  「……這是!」
  讀了信中內容後,弗洛伊斯不禁眉頭深鎖。
  日本之後說不定會發生什麼不幸啊──其師‧沙勿略曾給她這句忠告。弗洛伊斯和她的老師‧沙勿略擔心歐洲列強諸國企圖將這個位於極東的島國日本變成『colony』──因為日本從來沒有這個概念,因此弗洛伊斯等人為此創造了一個名詞『殖民地』──的野心,害怕天主教於日本的傳教活動會被用在汙穢的野心之上。
  現在,「那個時刻」終於到來了。
  「奧爾岡蒂諾,企圖統治日本的那位人士已經登陸了吧?」
  「是的,而且還是以新任上帝會日本分部長的身分。他目前正前往京城。」
  現在太早,還太早了。
  日本的女王還沒完成這個國家的統一。
  一想到日本接下來的命運,弗洛伊斯和奧爾岡蒂諾就忍不住顫抖。
  可是,這位自稱德‧西默盎的天主教徒武士少女似乎不對信中的內容感興趣。
  年輕的西默盎現在正沉迷南蠻的嶄新科學。
  她用清亮的語調告訴弗洛伊斯說:
  「差點忘了,我還帶了毛利家的信。是從九州來畿內的途中,中國毛利家託付給我的。這封信得交給織田信奈喔。」
  西默盎以無比洪亮的聲音說出一句令人無法忽視的話──
  「我這個名聞天下的天才軍師德‧西默盎可以斷定,只要有相良良晴在,織田信奈的天下布武野心就不可能成功的!」
  此話讓洛伊斯再次受到衝擊並若有所思(這位純真少女簡直就是為了嚇倒眾人而生的)。她向西默盎問道:
  「只要有良晴先生在,信奈大人就沒辦法達成她的野心?為什麼呢?」
  「弗洛伊斯大人,這封信是毛利家對織田家的宣戰通知喔!」
  「什麼?」
  「中國的霸主‧毛利家已經自明國迎回日本正統的足利將軍──也就是前將軍足利義輝的妹妹‧足利義昭。只要真正的足利將軍現身,織田信奈擁戴的今川義元就會淪為冒牌貨了。上杉和武田等人都會投靠足利啦!啊哈哈哈哈!」
  「足利將軍大人回到日本了?」
  「沒錯。無論東西兩邊,獲得復興足利幕府這項正當名義的大名們都將會陸續上洛喔!」
  西默盎爽朗地笑著並繼續說:
  「織田信奈之所以不得不推戴今川將軍,是因為相良良晴救了今川義元的性命。其實織田信奈應該要在桶狹間取下今川義元的首級、擁護足利將軍上洛的。待達成天下布武後,她得再親手摧毀足利幕府才行。然而,這個來自未來的相良良晴打亂了『織田信奈奪取天下』的歷史了!畢竟相良良晴本來就是個不該存在於這個時代的『異物』啊!」
  「那麼信奈大人到底該怎麼做才好?」
  「我有一事要拜託弗洛伊斯大人,請立刻讓我晉見織田信奈。如此一來,我西默盎就能夠提出實現天下布武的計策了!」
  妳見她想做什麼?──弗洛伊斯忍不住問了。德‧西默盎用充滿自信、有張力的聲音回答:
  「只要讓那個男人回到未來,歷史的流動就會恢復正常,織田信奈就能夠實現天下布武了!」
  她的聲音和眼神明明就像天使般透徹;但也因為如此,這番話更令人感到害怕──弗洛伊斯心想。

  「我西默盎知道讓相良良晴回到未來世界的方法喔!」

  弗洛伊斯握緊從德‧西默盎手上收下的書信,佇立於庭院。同一時間,渾然不知足利將軍復活的織田家賀宴正漸入佳境。
  「織田家總有一天會和武田決戰,下一個敵人就是越後的上杉謙信還有中國的毛利!織田家奪取天下的霸業不會在畿內結束,本小姐要打造統一全日本的政權。不只九州、四國,就連關東也會納入目標。我宣示的天下布武野心與北條氏康期望的關東獨立、二分天下的構想更是水火不容。至於我和氏康將是哪一方獲勝……與氏康的對決就是與時間競賽喔!」
  信奈現在心情非常好。家臣們則是震驚地心想(統一全國!),紛紛吸了口涼氣。信奈打算分封國土給可靠的重臣,令她們各自組織軍隊來對抗多股敵方勢力、朝各方面同時展開作戰,藉以突破織田家包圍網。
  不過,她只分給她的親弟弟‧津田信澄西近江的一塊小小領地。前淺井領地幾乎都給了良晴,這個差距太大了。
  「……勘十郎明明就不惜斬殺心上人立下大功,但卻遭到如此對待;她反而把小谷城給那隻身分低賤的猴子……這個小女孩……到底要怪胎到什麼程度啊……」
  相當疼愛信澄的土田御前臉色會越變越難看也是理所當然的。
  家臣們也感受到這股氣氛,開始七嘴八舌起來。
  「喂!長秀,是不是不太妙啊?」「她們的母女關係若是繼續降溫的話,就只能給三分了!」「為什麼給猴子城池?給他茶器不就好了?」
  只有很不會看氣氛的光秀自我陶醉說:「啊啊……等我成功征服丹波後,為了保護信奈大人,我就得和猿人成親了……我的人生真是個悲劇啊!至於結婚典禮,就要在坂本城的南蠻教會舉辦囉!」與其說她的反應是例外,倒不如說是狀況外。
  因為現場氣氛越來越僵,信奈於是拍了拍手。
  「接下來看點餘興節目吧。彈正,拿那個杯子過來!」
  她呼喚了大和國主‧松永彈正。
  「是,信奈大人。真是美麗的作品啊。呵呵。」
  在京都被稱為稀世惡女、人人畏懼的妖豔美女‧松永久秀拿過來的是──三顆黃金黏髏。
  那些黃金骷髏中斟滿了有如鮮血般赤紅的葡萄酒。
  「公、公主大人,這個是?難道是在朝倉義景宅邸中發現的那個嗎?」
  「……數量……變多了……」
  「這到底是什麼餘興節目啊?真難打分數耶。」
  「喂,信奈!妳的母親還在場,怎麼就這樣拿出來了!」
  雖然良晴斥責信奈說:「先請妳母親離席再拿出來啊!」但信奈卻毫不在乎地說:「沒關係,多一個看見這種東西便會鬧得天崩地裂的人,效果才會更好!」
  松永久秀嘴角浮現詭異笑容,開始解說:
  「這三顆黃金骷顱分別是朝倉義景、淺井久政、淺井長政的頭顱。呵呵,頭骨蓋全都貼上好幾層金箔,製成了這個黃金酒杯。這就是反抗信奈大人的下場──今天晚上,就將南蠻的紅葡萄酒倒在這個黃金骷髏裡,大家輪流喝吧。」
  呵呵呵──久秀打從心底愉快地微笑,讓並排的三顆黃金骷髏更加令人毛骨悚然。
  嚇到腿軟的勝家連忙推辭:「我我我我不行!」沒想到連淺井久政和長政都被做成黃金骷顱了。她被信奈的殘酷嚇到發抖。
  長秀也覺得太過分,流著淚說:「……這種做法不但品味惡劣,而且還殘忍過頭,冒犯了死者。一分。」
  「如如如如此汙穢不堪的宴席,本本本本官待不下去了!本官要回去了!織田信奈,妳一定會遭天譴的!」
  「……怎麼會有這麼愚蠢的人?居然用這麼殘忍的方式侮辱勘十郎的心上人,妳這樣還算是公主嗎?吉,妳果然是個沒有人心的魔王!是惡鬼!不要再出現在我的面前了!」
  「啊,太汙穢了,太汙穢了」害怕作祟的近衛前久遮著臉,像是逃跑般離開大廳;土田御前也勃然大怒站起身來,臭罵信奈一頓之後便憤然離席。
  在那之後,現場的喧鬧仍未止歇。
  被拔擢為近江半國的大名,從末座移到信奈身邊席次的良晴對沉默不語、動也不動的信奈說:
  「這樣真的好嗎?信奈……這是妳和母親和解的好機會,妳卻自願承擔了這個汙名。這樣子真的好嗎?」
  信奈回答:
  「……沒關係,只要幾個人知道真相就夠了。我得讓這幾顆黃金骷髏的傳言傳遍整個日本,否則就沒辦法讓天下知道,淺井長政徹徹底底死了。」
  她的聲音相當落寞。
  她其實很想哭出來吧?
  良晴對自己的身分恨得咬牙切齒,這個時候居然不能抱住信奈纖細的身體安慰她。
  縱使他晉升為一國一城之主,成為擁有國家的大名;但卻碰觸不到身為天下霸主的信奈。黃金骷髏的登場讓現場氣氛冷了下來。
  賓客一一離去,會場內只剩下極少數重臣。
  信澄、勝家、長秀、一益、光秀、良晴,以及半兵衛和寧寧。
  半兵衛原本應該是打算留到良晴離開吧,坐在末座的她落下斗大的淚珠說:「……這種運用智慧的方法……實在是太讓人難過了……嗚嗚……」。
  平時開朗的一益在這個時候也忍不住含淚說:「信奈,妳明明可以在這種時候依靠本公主的力量啊。」
  「……姊姊……」
  信澄走到信奈面前,深深低下頭來。
  「……真的非常……對不起。」
  「沒關係的,勘十郎,只要我一個人被當成第六天魔王、受人畏懼就夠了……已經沒有其他路可走了。身為姊姊,我能為你做的也只有這些了。」
  當勝家詢問長秀說出「為什麼信澄要道歉?」的時候,長秀才終於瞭解這是怎麼一回事。「很難用三言兩語說明……但事情應該已經解決了……一想到公主的心情……不對,對現在的公主,我沒辦法打分數」她悲傷地如此回答。
  「???」
  勝家歪著頭,更加無法理解現場的狀況──
  「淺井家已在小谷城的大火中滅亡。淺井長政被勘十郎砍下首級,成為了這顆黃金骷髏。然而,淺井長政在小谷城被攻破之前,將他深愛的妻子……也就是我的妹妹還給織田家。阿市,妳可以進來了!」
  紙門輕輕推開。
  出現在門後的,是被稱為「阿市」的高大美女。她穿著鮮豔的長袖和服跪坐在地。
  阿市感受著扮黑臉而被親生母親嫌棄唾罵,但卻還是忍住那錐心之痛的義姊心情、聆聽抬不起頭的信澄嗚咽聲,思索父親在死前留給自己的遺言之真正意涵,體會到為了將自己和信澄從悲戀的命運中拯救出來、渾身是傷地衝入燃燒小谷城的相良良晴那有些倔強的男子氣概。對此百感交集的她報上自己的名字。

  「我是……阿市。」

  勝家怔怔望著眼前如同蝴蝶般嬌豔的美女,忍不住「……啊……」了一聲,再也說不出話來。
  此時仍待在織田家宴席上的最後幾個人,今後將絕對不會向他人透漏這位艷麗眩目美女的真實身分。
  插圖008
  插圖009


  後記

  我是春日。本書第七集的故事分成兩個部分。前半是武田信玄、北條氏康、伊達政宗等人與信奈相遇的「關東小田原篇」,後半則是讓自第三集延續至今的淺井朝倉家之戰畫下句點的「淺井朝倉完結篇」。
  正統的做法是將兩段故事拆成不同集數,這樣也比較容易讀;但如果按照史實讓故事只在畿內推進,信奈將遲遲無法與關東諸將見面。再說,若是用一整本書的分量描寫信奈的關東旅行,也會使讀者在意畿內的主線故事發展情況,所以不得已之下,我才採用了這種特殊的故事構成方式。
  只不過,由於當時在第六集遇到的「寫不出戰爭場景」低潮期一直持續到第七集前半的小田原篇,因此我這次以接近全面修改的方式一口氣改寫了小田原篇。
  畢竟說到小田原就會想到箱根,說到箱根就會想到風魔。在《無印》裡面幾乎沒有出場的風魔忍者,以及進入小田原城時,謹慎小心的武田信玄必定會帶著的真田忍者,這次將為了進入箱根小田原的信奈與良晴在暗地裡對抗。
  雖然織田家雇用忍者當作武將,但主公‧信奈不太重視忍者獨特的諜報活動(只有良晴的夥伴‧五右衛門是例外),因此關東篇可說是忍者大肆活躍的章節。
  另外,由於武田信玄與她旗下的武田四天王,以及北條氏康等人皆出現在以信玄、謙信為主角的外傳「天與地與公主」中,這次改稿總算能凸顯這些角色了。因應主要故事大幅加長,五右衛門與四天王的養眼場景也隨之減少了……非常抱歉。
  開始撰寫《無印》第七集後半的進攻小谷城時,我終於冷靜下來,擺脫了「寫不出戰爭場景」的低潮,但因為故事結構相當特殊,後半又突然跳回第五集至第六集的風格,導致前半與後半對不太上。有人反應前半與後半是兩段完全不同的故事。
  其實在這次的改稿中,我沒有刻意想出連結風格迥異的前半與後半故事的點子,只是在埋首改稿作業時,偶然間恰巧將這兩段故事連了起來,讓我不禁喊出聲說:「原來還有這招啊!」至於是怎麼連結的,各位讀過內文後就會知道了。

  春日みかげ


  特別短篇 織田家家臣團的選舉對決是也

  這是織田信奈消滅淺井朝倉之後沒多久的故事。
  落腳於京都本能寺的信奈隨口說出「收拾掉淺井朝倉後好閒啊」這句話,就是整場騷動的起因。
  再加上愛起鬨的相良良晴也在場,更是讓情況火上加油。
  「要不要來辦場織田家家臣團的人氣投票選舉啊?」
  「人氣投票?選舉?那是什麼,好像很有趣呢!」
  「在各國設置投票箱,讓人民投票選出織田家家臣團裡面最可愛的人。不分身分,誰都可以投票,也就是所謂的民主主義啦。」
  「原來如此!這是要決定誰是織田家最可愛的人嘛!」
  「是啊。妳這個人若是放著不管,似乎就會變成獨裁者嘛,所以我打算透過選舉制度讓妳瞭解民主主義的精髓……」
  「這簡直是最棒的慶典!我要拿下天下第一的寶座!犬千代,趕快做好選舉對決的準備!」
  默默坐在信奈身邊的犬千代點了頭。
  「等等信奈,妳也要參選喔!?主公親自出馬參加家臣團的選舉,這樣未免太奇怪了吧!?」
  「勝利者可以獲得豐富獎賞!反正第一名肯定是我,獎項就大方送吧!」
  「哇啊,好小氣的傢伙!」
  「優勝者將可以獲得在安土城被奉為活神仙、受到祭祀的權利!我將為優勝者打造一座巨大的石像,放在安土城內享受奉祀!」
  「給我等一下!這跟民主主義差了十萬八千里啊!」
  「哼哼。我不會輸啦。不過,要是我沒拿到第一名,到時候──」
  「到、到時候怎麼樣?」
  「那還用說嗎。就把沒有投票給我的所有人都──哼哼哼。」
  轟轟轟轟轟。
  「等等!那副邪惡的笑容絕對不是民主主義的產物啦!」
  良晴害怕了。
  他在浮現黑暗笑容的信奈背後看到了第六天魔王的影子。
  「好不容易才打完仗,請別再故意引起騷動了。相良大人,三分。」
  信奈身後的丹羽長秀露出苦笑。

  開放投票後過了一個禮拜。
  距離截止期限還有一週時間,這天先公布了中途開票結果。
  來自各國的選票送到了本能寺,經過公正的織田信奈侍童軍團縝密計票,排出目前的正確得票順序。
  信奈與主要的家臣團齊聚本能寺的選舉中心,一邊享用茶水、外郎糕,一邊等待票數公布。
  「北至蝦夷地,南至博多的全國城鎮都設置了投票箱。這場選舉辦得如此漂亮。八十分。」
  「蝦夷地還有博多都不是信奈的領地耶。」
  「呵呵。我要讓日本每個角落都知道本小姐是天下第一美少女,特地動員大批人員硬在敵陣設置了投票箱喔!」
  「先不管放不放投票箱,妳應該不會因此打仗而徒增敵人吧!」
  (感覺事情越鬧越大了啊~~)良晴露出擔心的表情。
  雖然他知道信奈喜歡慶典,但是沒想到身為主公的她竟然會出馬參選。
  而且信奈似乎還深信自己能夠以壓倒性優勢奪下第一名的燦爛寶座。她表現出近年來難得一見的愉悅神情。
  信奈從早上就一直滿臉笑容,還開心地親自為家臣團泡茶。
  這讓良晴隱約有股不妙的預感。
  「中途開票結果似乎已經出來了,信奈大人。」
  笑盈盈的明智光秀為信奈送上味嗜章魚燒,並如此通知。
  在良晴看來,滿臉得意的光秀心中大概是這樣想的:
  (很抱歉啊,信奈大人。最有人氣的肯定就是全世界最美最聰明的在下十兵衛了。信奈大人的美雖然與我同個等級,可惜平時的表現太不討喜。開票結果一定會輸給懂得對人民展現笑容的我十兵衛的。哎,我竟然會因為太過美麗而使信奈大人失望,真是個充滿罪孽的家臣啊。)
  另一邊的信奈八成會這麼想:
  (沒錯。只要讓全國上下都知道本小姐是全天下第一美少女,自願移居到我的領地的人民就會增加,統一的速度也會加快的。為什麼我沒有早點想到這個利用自身美貌當武器的妙計呢!讓人民吹捧讚頌我的美,這才是通往天下布武的捷徑啊!)
  (噫。這下糟糕了。信奈和十兵衛,不管誰勝選,另一個人都會暴跳如雷啊。兩邊絲毫都沒考慮到自己可能會輸啊。)
  望向兩人爽朗笑容的良晴心中這麼想著,拿著茶器的手不斷地打哆嗦。
  良晴開始害怕提出選舉這個點子的他將會受到牽連。
  犬千代捧著寫有中途計票結果的紙走進選舉中心。
  「……公布第五名到第一名。」
  「這樣啊」信奈愉快地回答,光秀也說了聲「好的」,雀躍不已地端正自己的坐姿。
  犬千代從第五名開始宣布:
  「……第五名。」
  所有人都吞了口口水。
  「……柴田勝家。」
  喔喔。意外地表現不錯啊──在場人士紛紛讚揚。
  原本勝家哭著排斥說:「我一點也沒有女孩子該有的樣子,我不要參選啦」不過因為信奈等人覺得很有趣,所以硬逼著她參選。
  「我、我在中途開票拿到第五名!?這是真的嗎,犬千代!?」
  正在啜吸味噌煮烏龍麵的勝家嚇得被麵條嗆到。
  看來她沒有料到自己竟然能在比可愛程度的選舉中拿到這麼多票數。
  「……真的。好不甘心,詛咒妳。」
  「為什麼要詛咒我,犬千代?」
  「……排名比犬千代還高。」
  「啊……抱歉抱歉。原來是這樣啊。投票給我的人都是怎麼說的呢?」
  「……我唸出來。」
  「我聽聽看……」
  以下是投票者給勝家的鼓勵留言。
  『胸部好大。』
  『胸部、胸部、胸部。』
  『雖然不記得長相,但她的奶子是最強的。』
  『好想和那對奶子結婚。』
  『因為不記得名字,我就在選票上寫了胸部。』
  『寫成爆出來的奶子,唸作爆乳。』
  「嗚呀啊啊啊啊啊啊啊!這什麼鬼啊?這些人根本不是投給我,而是投給胸部吧!」
  「……好羨慕……詛咒妳。」
  「別羨慕這種事啦,犬!」
  「寫上『胸部』的選票大概都算成勝家的票了。」
  「氣死了!全國會冒出這麼多下流男人,這都是猴子的錯啦!」
  「喂喂,勝家,為什麼要把矛頭對準我啊!?」
  「把『大胸部比小胸部好』這種爛觀念帶到這個國家的人就是你啊!去死吧啊啊啊!」
  「要不是我向大家宣傳大胸部的美妙之處,妳根本連第五名都拿不到吧。這樣不是很好嗎!」
  「才才才才不好!都是因為你,害我變成胸部的代名詞了!都沒有人在意我的人格嗎!」
  氣得漲紅臉的勝家抓起長槍就要衝上去,害得良晴落荒而逃。
  「真是的~~安分點啦,六。」
  「是呀,勝負從現在才開始呢。」
  「嗚嗚~~」
  被信奈和光秀喊住的勝家只好放棄殺掉良晴,失落地窩在選舉中心的角落。
  「犬千代,繼續吧。」
  「……遵命。第四名,蜂須賀五右衛門。」
  「什麼?忍忍是也。」
  倒掛在選舉中心天花板的五右衛門吃驚地差點摔下來。
  「在、在下在全國竟然這麼有人氣。嗚,真害羞是也。」
  「……投票者的留言大概是這樣。」
  『老大咬到舌頭了!』
  『我就是為了這個時刻才當川賊啦!』
  『不能讓老大她!』
  『被任何人!』
  『給玷污!』
  「這只是動員投票嘛!」
  良晴不禁吐槽。
  看來川並眾他們分散到全國各地不斷地重複投給五右衛門。
  「哎。忍者就像是影子般的存在,知名度很低嘛!」
  「您說的對,信奈大人。」
  「嗚。就知道是這樣是也……嗚嗚嗚。」
  碰!
  五右衛門引爆煙霧彈後消失不見了。
  「咳咳!弄得整間屋子都是煙……討厭啦,忍者就是愛爆炸耶!」
  「信奈大人,我打開拉門喔。」
  「……有時候真想叫五右衛門像現充那樣爆炸……」
  「繼續下去吧,犬千代。麻煩公布第三名。」
  「……遵命。第三名,織田信奈。」
  ……
  「「「「「「咦?」」」」」」
  「中途計票的結果,公主大人是第三名。」
  所有人都僵住了。
  信奈就像遇到鬼壓床似地渾身僵硬。
  (哎呀真抱歉呢信奈大人,勝選的寶座被我搶走啦。)
  光秀努力壓抑住湧上心頭的笑意。
  而其他人則是拚命向神佛或貓神大人祈禱,希望信奈不要變成第六天魔王。
  「妳、妳說第三名是信奈?不是第二名嗎?」
  「猴子!你應該吐槽『不是第一名嗎』才對吧!?」
  「唔~~信奈竟然是第三名啊。明明有這麼優秀的素質……應該是名聲太糟,給人的印象不好吧……」
  而且──
  『請用那高貴的腳踩我吧。呼呼。』
  『好想當信奈大人的猴子!』
  『請罵我是猴子或豬狗吧。』
  『好想被信奈大人飼養喔。』
  她的粉絲都是這種口味很重的傢伙。
  「唔~~感覺一般客層已經被信奈的各種怪異行為和罵人的口氣篩掉了,剩下的都是精挑細選後的強者呢……」
  「討厭,什麼選舉嘛!都是作弊啦!總之我要搜遍整個日本,逮住投票給第一名和第二名的傢伙,把他們都綁上十字架一把火燒掉!」
  「所以我說啦,就是因為妳這種兇巴巴的態度,票數才會不夠的啦。」
  「真奇怪、太奇怪了。我都已經在投票箱前面立起我的肖像畫,還寫上『不投票給我的人會被滿門抄斬!!』這種話威脅人民……為什麼還拿不到第一名啊!?」
  「這就是原因啦!別做那種會減少自己得票的事情啦!」
  好不甘心~~!信奈淚眼汪汪地咬牙切齒。
  「這樣下去勝選的寶座就會逃掉了!怎麼可以把其他女孩子的石像擺在安土城祭拜!那可是本小姐擁有、本小姐治理、本小姐所享的城啊!」
  「既然妳很小氣,一開始就別那麼大方嘛。」
  「氣死我了!!!!囉嗦啦!!!!」
  「真抱歉,信奈大人!都是因為在下十兵衛太過美麗聰明可愛,害身為主公的信奈大人蒙受如此屈辱……!」
  已經當自己獲勝的光秀擺出一副好孩子的模樣,毫無誠意地五體投地向信奈下跪謝罪。
  未免太會裝了吧──良晴不禁佩服起光秀。
  「可是好奇怪喔。我的上面竟然還有兩個人?犬千代,公布第二名是誰。」
  「……第二名,丹羽長秀。」
  『我最喜歡大姐姐了。』
  『拜託幫我打分數吧。』
  『也給我打個分數喔。呼呼。』
  『請對我打零分再罵我吧!』
  『她是怪胎超多的織田家裡最有女人味的正常人,最棒了。』
  一片嘩然……
  眾人議論紛紛。
  現場瀰漫著一股難以言喻的險惡氣氛。
  長秀面露微笑,嘴裡「哎呀哎呀」地唸著,而盯著長秀看的信奈眼睛已經變成倒三角形了。
  「投票給我的人真是不會看氣氛呢。三分。」
  「不對不對,不會看氣氛的是明知信奈參選,自己卻也厚著臉皮參選的長秀小姐吧。」
  「相良大人,我好歹也是織田家四天王,豈有不參選的道理。我沒有其他用意喔。」
  「有這回事?一益可是表示過因為太麻煩而不參加喔?」
  「好了,前田大人,中途計票結果的第一名是誰呢?」
  「妳岔開話題了吧。」
  「……中途計票結果的第一名是……」
  砰咚砰咚砰咚砰咚。
  轟轟轟轟轟轟轟。
  啊啊,都是我十兵衛太可愛的錯。
  吃吃吃。
  竟然有人得票比我還高。一分。
  就在所有人嚥著口水屏息以待時……
  犬千代宣布了第一名女孩的名字。
  「第一名,竹中半兵衛。」
  「「「「「「咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦!」」」」」」
  『好想守護她。』
  『當我的妹妹吧!』
  『我支持她。』
  『她很堅強。』
  『希望她能幸福。』
  「……不分地區與性別,獲得了壓倒性人氣……」
  「這、這、這樣啊……」
  「那個不起眼的半兵衛獲得超高得票數,奪得天下第一啊……有眼光的人就是識貨呢。嗯。」
  「猴子你流什麼淚啊!大叛徒!」
  「這個時代的人果然大多是露璃魂呢。」
  「我忍不下這口氣了!既然如此,我就把整個日本燒掉吧!!!」
  「慢著慢著!這種話會讓妳的排名更低喔!」
  就在這個時候,遲到的半兵衛畏畏縮縮地走進來。
  「那個……我睡過頭了。呃……嗚嗚。」
  「竹中氏。零分。」
  「咦咦咦?嗚,妳要欺負我嗎?」
  「……明明都是洗衣板……無法接受……」
  「嗚嗚,大家怎麼了……?妳們的眼神好恐怖……嗚。」
  「可惡啊~~!半兵衛妳因為沒有胸部拿到了第一名,真好喔~~!」
  「什、什麼?那個……是在欺負我嗎?」
  「這樣啊。民眾認為這種小孩子比我好呢。半兵衛,妳被開除了。」
  「咦咦?這、這是怎麼回事啊,良晴先生?嗚嗚嗚。」
  還搞不清楚狀況的半兵衛哭喪著臉躲到良晴的身後。
  「就是那個。就是那種缺乏武士風範的柔弱態度吸引了露璃魂啦!」
  「請請請饒了我吧信奈大人。嗚嗚嗚。」
  「慢著慢著,信奈!這是半兵衛天生的個性。半兵衛沒有錯!反倒該說織田家太多凶暴之徒的印象凸顯了十兵衛的個性啦!」
  因為良晴幫半兵衛說話,信奈等人的怒火燒得更旺了。
  不過,就在這群人裡面,有兩位失落到發不出半點聲音,連嫉妒半兵衛的力氣都沒有的可憐喪家之犬。
  其中一人──
  「……為什麼我前五名都進不去呢……好屈辱……」
  「信澄,你在那邊失落什麼啦!?」
  「我本來還想偷偷參加拿下勝選……桶狹間那個不堪回首的過去果然扯了後腿。啊,屁股突然痛了起來。好痛、好痛啊。」
  「不不,因為你是偽娘啊。」
  「猴子,你在胡說什麼。可愛的偽娘在這個戰國時代可是很有人氣的喔?」
  「你不是有太太嗎?都已經結過婚了耶。」
  「啊~~!?原來如此,都是因為我和阿市結婚了……!失算啦~~!!!」
  信奈「啪」一聲踢了癱在地上的信澄屁股,一腳把他強制踹出選舉中心。
  「為什麼你會參選啊!」
  失落消沉的還有另一個人。
  「……這是一場夢……這是夢……呵、呵呵呵。」
  那就是燃燒殆盡、化為一片慘白的明智光秀。
  連信奈都不知道該對她說什麼才好。
  大家也不知該做何反應。
  選舉中心的氣氛瞬間急轉直下,緊張地有如本能寺之變的前夕。
  「不妙。天生好孩子個性的十兵衛可能會反過來墮入黑暗啊。都是因為我亂講話的關係,把純樸的十兵衛逼到這種地步……」
  良晴感到如坐針氈。
  順帶一提,其實還有另一個女孩子感到消沉。那就是──
  「……呵呵呵~~我連參選都沒辦法呢……名額被義元小姐偷走了……嗚嗚嗚。」
  松平元康被預言可以用「眼鏡、眼鏡」這個搞笑段子奪得前幾名的位子,競選名額卻被今川義元搶走了。不過,義元也只拿到很爛的成績。這種結果讓人想笑也笑不出來。
  就在這股尷尬氣氛中,光秀默默不語地站起身來。
  她的臉色相當蒼白。
  「信奈大人,我有話想跟妳說。」
  她還單獨點名信奈到其他房間。
  「這、這樣啊。」
  信奈跟著光秀走了出去。
  (難道本能寺之變即將爆發了嗎?)
  良晴悄悄跟在兩人的身後。

  「信奈大人。我們聯手贏回後半場的選戰吧。」
  「這樣啊。」
  「如果將竹中大人的石像放在安土城祭拜,安土城就會變成露璃魂天國了。」
  「說的對。安土城是聚集全世界觀光客的夢幻之城。萬一半兵衛勝選的話,就等於日本將會成為露璃魂超大國了。」
  「天主教視露璃魂為罪惡。為了這個國家好,不能讓事情變成那樣啊。」
  信奈與光秀在狹小的茶室裡展開密談。
  (什麼嘛,不是本能寺之變啦。只不過是不服輸的兩人開了一場喪家之犬會議罷了。)
  偷看茶室狀況的良晴雖然感到安心,然而若是讓信奈與光秀聯手合作的話,她們的惹是生非能力可說是堪稱異常。
  「信奈大人貴為織田家的家主,無論如何都得勝選才行。在下十兵衛則是將目標放在獲得第三名。」
  「嗯。這樣啊。」
  「雖然我想拿到的是第二名,不過既然得讓信奈大人盡可能獲得最多的票數,我就委屈一下拿第三名就好了。」
  「是啊。若是能拿到第三名,那還算有點面子;但是如果連前五名都進不去,十兵衛,我就打算把妳貶到石見、出雲那邊。」
  「為為為為什麼!?」
  咦?氣氛有點不對勁耶──良晴冷汗直流。
  「因為那不就代表身為我的左右手的妳幾乎沒什麼人氣嗎?」
  「噫噫噫噫。我一定會奪下第三名的位子,請高抬貴手別把我貶到石見、出雲那邊啊!」
  「目前全日本的露璃魂大概都把票投給半兵衛了,妳有什麼妙計?」
  「信奈大人。半兵衛大人不只在露璃魂男人之間大受歡迎,連很多女孩子都想收她當妹妹。這樣下去票數差距會被拉大的。」
  「如果比的不是對小孩有利的可愛程度,而是比誰是美女或是誰更性感就好囉。該怎麼辦呢?」
  光秀的寬額頭詭異地閃過一道精光。
  「包在我十兵衛身上吧。我已經準備了上策、中策、下策三招了。」
  「這樣啊。上策是?」
  「哼、哼、哼。既然選舉期間還剩下一半,那就把第一名的人踢下台。散播素有天真無邪評價的半兵衛大人之負面流言。」
  「哦……妳也真是狗急跳牆呢,十兵衛。」
  光秀拍了拍手,堺町商人‧津田宗及便匆匆走入庭院。
  「好久不見,我是津田宗及。」
  「信奈大人。此人向南蠻商人購入活版印刷機,用來大量印製名為『堺町商業周刊』的瓦版,在上方地區非常暢銷。瓦版是將全國各地傳聞謠言記載於紙上的玩意,是一門嶄新生意喔。」
  「這樣啊。」
  「信奈大人!其實呢!只要偷偷付給津田宗及大人一筆錢,他就能在瓦版上印出我方要求的內容喔!」
  「咦!這樣做對嗎?」
  「這是個資訊戰的時代,信奈大人。控制資訊者才能夠得勝啊。」
  「妳的意思是利用瓦版散布半兵衛的壞話,將選戰導向對我們有利嗎?妳還真是壞心眼耶,十兵衛。」
  「信奈大人,請說我是足智多謀。呵、呵、呵。」
  「算了,雖然對半兵衛很抱歉;但是到這個地步也沒辦法了。我這個主公若是落選可是奇恥大辱呢。」
  「沒錯。半兵衛大人若是看到自己的石像被放在安土城祭祀,也會慌了手腳吧。」
  「她太內向了。應該是哪個人覺得有趣,才會推她參選的。」
  天啊,這在現代就是所謂的抹黑耶──偷窺密會現場的良晴不禁咋舌。
  「織田大人是第一位客人,可以幫您打八折。」
  庭院裡的津田宗及撥著算盤沉吟道:
  「若要破壞竹中半兵衛大人正直清白的形象,不妨利用緋聞吧。」
  「這樣啊。雖然緋聞會不會變成醜聞也很難說就是了。」
  「就竹中大人的情況來看,會的。」
  「不過呢,津田大人。織田家中都是公主武將。特別是半兵衛大人的身邊沒有男性。無風也起不了浪啊。」
  「嗯~~竹中大人是陰陽師,那麼對象呢……對了,就挑式神吧……」
  「人們都不認識前鬼,行不通吧。」
  「也是呢,信奈大人。」
  「……既然如此,那就這樣吧。拿有織田家色猴子之名的那位人士當成竹中大人的戀愛對象吧。」
  怎麼可能──信奈微微瞇起眼睛。
  「對呀,就寫她和相良良晴大人發生一段大灑狗血的戀情吧。竹中大人生下相良大人的骨肉;但是相良大人卻說:『妳有證據證明那是我的孩子嗎?嘻哈──』不願意相認,於是悲傷過度化為鬼女的竹中大人每天半夜丑時都會到神社詛咒相良大人。這種故事如何?」
  津田宗及撥了撥算盤,表示若要散佈規模這麼大的謠言,就得在當地設置稻草人偶當成證據。由於很費工夫,收費得加價三成。
  「半、半、半兵衛生下猴子的小孩?好、好羨慕……不對!開什麼玩笑?要是發生這種事,我就立刻砍死那隻色猴子!」
  「不不,信奈大人。這只是編出來的故事啦。」
  「十兵衛,萬一弄假成真怎麼辦!?如果那隻找到機會就想建立桃色後宮的猴子真有那種打算呢?」
  「這也是為了讓信奈大人獲勝。選舉就是這麼殘酷啊。」
  「嗚嗚嗚。我知道了啦!只要付錢給津田宗及讓他編造謠言就好了吧?」
  「遵命♪啊啊,我真是愛上了自己的聰明才智呢……♪」
  「慢著信奈!萬一被人發現是妳為了勝選而使出抹黑手段,藉此弄髒半兵衛乾淨形象的話,那該怎麼辦啊!輿論會群情激憤的!妳的支持率會暴跌,織田政權會土崩瓦解啊!」
  此時接連發生了一連串事件。先是良晴慌慌張張衝進茶室,接著臉色蒼白的津田宗及說著「嗚,腹痛的老毛病發作了,在下先告辭!」逃出了庭院,而光秀和信奈則是惱羞成怒大喊:「你竟然偷聽」「你不聲援快要輸掉選舉的主公,還跑來攪局,簡直是亂臣賊子嘛!」。

  結果,由於良晴的出現使津田宗及如脫兔般逃離這場密會,光秀提出的可怕上策就此告吹。
  順帶一提,中策是「信奈親自哭著向半兵衛下跪,求她讓出勝選寶座」這種一聽就很像中策的平凡計策。而自尊心很高的信奈當然回答:「憑什麼要我做這種事!」拒絕了這項提議。
  「這下子總算能公正選舉了」阻止信奈與光秀野心的良晴終於鬆了口氣。

  然而,就在幾天之後的京都。
  設置織田家特製投票箱的河岸上,京都人民正笑嘻嘻地聊著「要投給誰才好呢」「竹中小姐如何」「我要投給長秀大人」,一派和氣地準備投票。突然遠方傳來咚咚咚咚咚的馬蹄聲。
  三名頭裹黑巾的馬賊策馬揚起沙塵,衝過來驅散了聚集在投票箱周圍的百姓。他們隔著圍巾大喊:
  「聽好了!這場選舉中誰敢投給竹中半兵衛,誰就會被殺頭!」
  「要命的話就投給織田信奈!」
  「如果能再投一張票給明智光秀就太好了~~嗚,為什麼連我都得來當馬賊啊……」
  身分不明的三人騎在馬上揮劍威嚇百姓。
  「……所謂的下策還真的是下策啊……十兵衛。」
  「這也是沒辦法的,信奈大人。我們得扮成馬賊巡迴各國,威脅每個來投票的人,靠實力來拉票。這種做法在未來被稱為『挨家挨戶拜票』呢。」
  「我一直沒辦法參選,好不容易有人來邀請,以為終於可以出馬參選了,結果竟然是當馬賊~~嗚嗚嗚。」
  「竹千代?妳不是已經騎馬來到人們面前嗎。這就算出馬吧。」
  「我被騙了~~!」
  雖然第三名馬賊遮住嘴,但她還戴著眼鏡,身分早就漏餡了。
  至於另外兩人是誰,更是不言自明。
  「那麼接下來就前往岐阜的投票箱吧,信奈大人!」
  「嗯,這樣啊。」
  「嗚嗚嗚……」
  「喂,站住!!!!!!!!」
  聽聞出狀況的相良良晴帶著一票士兵趕到現場。
  「竟敢在光天化日之下妨礙選舉!我不准你們再為非作歹下去!」
  「糟糕,被猴子發現了!」
  「快趕往岐阜吧!」
  「拜託讓我回濱松吧~~」
  「追呀!快追上那幾個妨礙公正選舉的馬賊!」
  一邊追趕頭裹黑巾喬裝打扮的信奈等人,良晴打從心裡想著:
  除非有聯合國的選舉觀察團來監視,否則這群人不可能辦好人氣投票吧。
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全部評論 11

10000
艾德斯科勒 侯爵
感谢大佬翻译

7 个月前 0 回覆

xwin5733 公爵
全國版7終於出了謝謝大大收錄

7 个月前 0 回覆

wdr550 皇帝

TA什么都没留下

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