[鬼ノ城ミヤ]從Lv2開始開外掛的前勇者候補過著悠哉異世界生活 1[台/繁]


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  從Lv2開始開外掛的前勇者候補過著悠哉異世界生活 1
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  輕之國度×天使動漫錄入組
  作者:鬼ノ城ミヤ
  插畫:片桐
  譯者:林憲權
  圖源:Citrus櫻香
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  內容簡介
  巴那薩以勇者候補的身分被召喚到位於異世界的庫萊洛德魔法國,由於他的能力只相當於一般市民,所以被烙上了失格勇者的烙印。
  結果發生失誤造成巴那薩的遣還程序失敗,讓他無法回到原本的世界──!?
  莫可奈何之下,巴那薩只好留在異世界定居,他在森林裡打敗史萊姆,得以提升等級。就在這一瞬間──
  「怎麼回事……!?這個∞是?」
  巴那薩升到等級2之後,他的能力值全都變成「∞」──他學會了所有技能和魔法,全部的能力值都變得超強!
  即使遇上這種特殊狀況,巴那薩卻誤以為這在異世界是很常見的,他為了隱姓埋名,取了費里歐這個假名。為了獲得工作,費里歐前往冒險者公會,他在那裡與魔族出身的芬里絲有了一場命中註定的邂逅……!?
  從「成為小說家吧」網站發跡,擁有作弊能力卻悠哉自得的異世界生活開幕!


  作者簡介
  深愛著家人和小狗。
  非常喜歡構思故事,持續不斷進行各類創作活動才走到今天這一步。
  今後也將繼續努力,請大家不吝支持指教。






  






  CONTENTS
  第一章 勇者候補
  第二章 芬里絲
  第三章 魔王軍的影子
  第四章 魔人與暗黑大魔導士
  終章
  番外篇 一段時間後的眾人情況




  第一章 勇者候補


  這裡是王都帕爾瑪城下街,批發市場相關人員專用的載貨馬車載貨場。今天也有大排長龍的載貨馬車將貨物運進批發市場,或是將採買的貨物裝上馬車。
  帕爾瑪位於大陸中央,是匯聚所有物流的巨大都市。
  這裡總是有眾多的人們與馬車不分晝夜地來來去去,持續支撐著城鎮的繁榮。
  不過,由於這裡推行波布爾巴姆教,他們提倡人族至上主義,所以王都內鮮少看得見亞人的蹤影。在這裡的亞人不是奴隸,就是只能在暗巷裡苟且偷生。
  如果是在距離王都遙遠的邊境之地,人族的蹤影則是相反地很罕見。
  思佩德商會的商人巴那薩,今天也在王都帕爾瑪的載貨馬車載貨場忙碌地來回奔走。
  巴那薩正在指揮將採買的物品搬上載貨馬車,同時指示剛從邊境返回的載貨馬車隊進行卸貨。思佩德商會不愧是大型商會,貨物量相當驚人,不過巴那薩卻是一臉輕鬆自如,不斷地處理貨物。
  巴那薩在王都帕爾瑪土生土長,自幼擅於算術。他就讀王都的學校時,從幼兒部開始就已經是無人不知無人不曉的人物。而他在高中部畢業的同時,便進入思佩德商會就職。
  進入商會就職後,不僅是算術,巴那薩甚至也開始發揮出經商的才能。他擁有鑑別商品的能力,討價還價時也毫不留情,搭配上對任何人都親切有禮的性格,使得他不只得到商會上司賞識,同時也受到原本應是競爭對手的其他商會喜愛,是個稀有的存在。
  另外,巴那薩的容貌俊美,乍看之下甚至會誤以為他是女人,再加上他擁有勻稱的身材,所以有許多女性為他傾心。但現在的巴那薩樂於工作,所以比起女性的邀約,他更以工作為優先,每天都加班到很晚,工作從不間斷。
  「巴那薩,還有幾箱要上?」
  將貨物搬上馬車的集團之中,有一名身穿黑色鎧甲的鬼人,他一看到巴那薩便如此問道。
  「庫羅先生,辛苦你了。我看看,接下來請將那五箱裝上車。不好意思,根據之後協商的結果,有可能會再追加四、五箱,可以請大家先去吃個飯稍等一下嗎?」
  巴那薩確認著文件如此說完,便從腰間的袋子取出金幣交給庫羅。
  見到巴那薩這個行為,周圍的商人頓時開始交頭接耳。
  (喂,那傢伙竟然給亞人錢耶。)
  (只要叫低賤的亞人在角落等待就好了吧。)
  (真是的,那傢伙真是個怪人。)
  竊竊私語的聲音向周圍擴散,庫羅側著頭感到為難。
  「巴那薩,我很感謝你的心意,可是……我是鬼人……是亞人,你不用對我費心。」
  不過巴那薩毫不在意,他笑著對庫羅說:
  「有什麼不對的嗎?雇用的對象必須因我的事情而耽誤時間,若是不盡這一點心意,我反而會過意不去啊。」
  話一說完,巴那薩立刻將金幣塞到庫羅手中。
  「可、可是……」
  即使如此,庫羅仍在猶豫。
  此時,有一名女商人面帶笑容走近兩人。
  「庫羅先生,你也知道巴那薩話一出口就不會改變心意吧?你就乖乖帶著商隊的大家去五龍亭吃個飯吧。」
  聽到那名女商人這麼說,庫羅回答:
  「是、是嗎?好吧,巴那薩總是對我們亞人親切友善,既然這是他的一番心意,而且克茵也都這麼說了……沒辦法,我們就恭敬不如從命了。」
  話說完後,庫羅望向自己的載貨馬車隊。
  「喂,弟兄們!巴那薩先生出錢請我們吃飯!你們都給我好好向巴那薩先生道謝,然後再跟我來!」
  庫羅哈哈大笑後,便往小巷的方向走去。
  聽到他這麼說,在庫羅的載貨馬車隊從事作業的其他鬼人也一齊停止上貨,一個接一個走到巴那薩面前。
  「巴那薩先生,不好意思,總是讓你破費。」
  「感謝你的請客。」
  「多謝囉。」
  他們各自道謝後,立刻匆匆忙忙地追在庫羅之後,往小巷的方向而去。
  巴那薩面露笑容目送庫羅他們離去,接著將目光移向身旁的女商人克茵。
  克茵是小商會•克茵商會會長的獨生女,她年紀輕輕便負責起克茵商會的所有進貨。
  她與巴那薩同樣在王都土生土長,也一樣不帶任何歧視對待亞人,而且她所雇用的部下清一色都是屬於亞人的狗人,這一點也讓她時常受到異樣的眼光看待。
  因此儘管克茵氣質優雅、貌美如花、身材出眾,卻不曾聽過有和男性交往的傳聞。不過一部分人也常常揶揄:
  「克茵和巴那薩在交往吧?因為他們都是怪人嘛。」
  巴那薩露出神色自若的笑容對克茵說:
  「謝謝妳,克茵,我會找時間回報妳的這份恩情。」
  說完之後,巴那薩雙手合掌向克茵膜拜。
  克茵則是對巴那薩回道:
  「這也不是第一次了,你不用在意啦。」
  克茵說完對巴那薩甜甜一笑。
  周圍的人們明顯地和兩人拉開距離,繼續竊竊私語。
  眾人談論的當然是巴那薩和克茵。
  兩人一個不歧視亞人,總是平等對待他們;另一個非但不歧視亞人,甚至還雇用他們當員工,不把他們當作奴隸。
  人們用輕蔑、異樣的眼神持續注視兩人。
  巴那薩環視周圍一遍,面露苦笑說:
  「……我認為跟亞人和平相處並不是奇怪的事啊。」
  克茵也露出苦笑回答:
  「抱持這種論調的人在王都並不多吧?以現在身處這個市場裡的人來說,大概就只有我和你了。」
  聽到克茵這麼說,巴那薩的表情顯得有些寂寞。
  「……希望有一天……這個世界能夠不再因為是人或亞人而有所差別。」
  巴那薩仰望著天空說道。克茵也追著巴那薩的視線,抬頭仰望天空。
  「是啊……或許必須先從我們這些年輕世代開始努力才行……好了,該從何著手呢?」
  克茵臉上浮現少許嬉鬧之色,巴那薩則是注視著克茵說:
  「是啊……有什麼是我能做的呢……」
  巴那薩注視自己的掌心。
  「……咦?」
  這時,巴那薩發現自己的手不太對勁。
  不知道是不是錯覺,手看起來像在發光。
  巴那薩眨了幾下眼,重新注視自己的手,發現光芒非但沒有減弱,甚至變得更為強烈,轉眼間便覆蓋巴那薩全身。
  「什、什麼!?」
  巴那薩露出困惑的表情。
  而後,光芒突然消失。
  同時,巴那薩也消失得無影無蹤。
  「話說回來,巴那薩,下次……」
  克茵有些害羞地回頭對巴那薩說道。
  可是剛才明明還站在那的巴那薩,現在卻不見蹤影。
  「咦?巴那薩?」
  克茵面露訝異的表情朝周圍張望。
  然而,四處都看不到巴那薩的身影。
  「巴那薩?」
  克茵再次呼喚他的名字。
  但是無人應聲。

  ◇庫萊洛德城◇
  『第一百九十八名勇者候補召喚成功。』
  ……什麼?
  巴那薩聽見陌生的說話聲,睜開了眼睛。
  瞬間,巴那薩驚訝得瞪大了雙眼。
  巴那薩直到剛才都還在載貨馬車專用的載貨場進行作業,並跟熟識的克茵談笑風生。然而,現在他卻置身於令人聯想到教會的巨大空間中央。
  周圍有數名看似魔法使的女性在詠唱,巴那薩腳下巨大的魔法陣,正隨著她們的詠唱緩緩轉動。
  附帶一提,這個世界能使用魔法的人,男女稱呼各有不同,男性被稱為魔導士,女性則被稱為魔法使。唯有習得最高級以上魔法之人,不分男女,例外准許以大魔導士自稱。
  (怎、怎麼回事……這裡到底是哪裡?)
  周圍的景色與剛才所在的市場明顯不同,巴那薩困惑不已地愣在原地。
  過了一會兒,一名身穿女僕裝的女性走到巴那薩面前。
  女性在巴那薩的面前拎起裙襬,優雅地行了個禮。
  「歡迎來到我們的世界,勇者候補大人。來,這邊請。」
  她一邊說一邊伸出右手,示意巴那薩前進。
  可是巴那薩動不了。
  因為他無法理解眼前身穿女僕裝的女性是在對自己說話,所以呆站在原地不動。
  巴那薩站在一個看似祭壇的地方中央處,周圍被多位像是祭司和魔導士的人包圍,他們持續在詠唱某種魔法。
  這個祭壇似乎位於一棟巨大的建築物內,但只靠從數片彩色玻璃照入的陽光,無法窺其全貌。
  「勇者候補大人,下一位候補者很快就會被召喚出來了,請您盡速往這邊移動。」
  巴那薩愣愣地張望四周,穿著女僕裝的女性則是拉起巴那薩的手,把他從魔法陣上拉開。
  巴那薩從魔法陣下來後,女性面向巴那薩重新恭敬地行了個禮。
  「勇者候補大人,感謝您回應我們庫萊洛德魔法國的呼喚,事不宜遲,請勇者候補大人接受能力測驗。」
  (呼喚……?我回應了嗎……?)
  聽見穿著女僕裝的女性這麼說後,巴那薩的頭腦更加混亂了。
  她似乎也發覺巴那薩處於混亂中,於是對他甜甜一笑。
  「事出突然,您會搞不清楚狀況也是理所當然。那麼在我帶領您前往水晶之廳的期間,就讓我簡單為您說明一下吧。」
  女性這麼說完後,便為巴那薩帶路,並且開始為他說明。
  「這裡是庫萊洛德魔法國,此地有別於您所居住的世界,是存在於另一個世界的國家。
  庫萊洛德位於這個世界的中央位置,同時也是這個世界領土最廣闊的巨大國家。
  而庫萊洛德與這個世界的眾多國家結盟,並以盟主的地位統治著這個世界。」
  女僕繞過走廊的轉角,帶領巴那薩繼續前進。
  巴那薩則是跟隨在她的身後,邊聽著她的說明邊張望四周。
  過去在王都帕爾瑪工作的時候,巴那薩也有出入王都城堡的經驗,不過他現在看見的景象明顯不同於帕爾瑪。
  (……雖然難以置信……不過這位女僕說的沒錯,我好像真的來到異世界了……)
  巴那薩額上冒汗,跟隨在女僕身後,繼續在走廊上前進。
  她繼續對巴那薩說:
  「在庫萊洛德統治下的這個世界,長久以來過著和平的日子。
  ……但這些和平的日子,卻被魔王奪走了。」
  女僕說著說著就低下了頭。
  「魔王在久遠前被傳說中的勇者打倒,之後並沒有出現繼任者,因此世間認為魔王族已經完全滅絕……可是突然之間,有個魔王帶著強大的力量出現了……新出現的魔王宣稱要征服世界,開始大舉侵略。魔王軍非常強大,各地都市轉眼間便遭蹂躪。為了對抗魔王軍的侵略,庫萊洛德魔法國遵循古老的傳承,從異世界召喚足以成為勇者的人物。」
  「……我想請教一下……雖然我不是很懂……不過雖說是古老的傳承,但為什麼要從異世界召喚勇者呢?既然要選勇者,不如從這個國家選出力量高強的騎士或冒險者,這樣既能掌握勇者的力量,而且更為確實吧?」
  聽到巴那薩這麼說,女僕點頭說道:
  「因為根據古老的傳承,從異世界被召喚到這個世界的人,幾乎毫無例外都會得到神界之神的加護。
  這個可被稱之為天賦的加護據說非常強力,普通的人族不管再怎麼鍛鍊也無法到達那種境界。因此比起任命這個世界的強者為勇者,使用召喚則是能誕生出更為強力的勇者。
  一百多年前被召喚來此,並打倒魔王的勇者大人,被召喚來此的時候即使只有等級1,能力卻已經破表。力量、防禦、速度、魔力、HP等五個主要項目的數值全都到達999,同時也具備許多強大的技能。」
  根據女僕所說,這個世界的五個主要項目的標準值是10,隨著等級上升,數值也會跟著上升。除非有奇蹟發生,否則等級1的數值想要全部達到999,根本是不可能的事。
  雖然只要等級提升,數值也會隨之上升,不過似乎初始值愈高,上升的幅度也會無比巨大。先前提到的勇者在等級48的時候,數值就已經成長得太過強大,甚至到了勇者本人也無法記清正確數值的地步。
  在女僕引領之下,巴那薩來到一間房間。
  巴那薩邊走進房間邊看著她說:
  「話說回來,為什麼會召喚我?我只是一介商人……雖然多少會用劍,實力卻不足以獨自打倒害獸……選我當勇者候補……怎麼想都是你們召喚錯人了吧……」
  巴那薩露出困惑的表情。
  女僕則是對他面露微笑。
  「一個人的潛在力量,往往連自己都不知道,過去那位傳說中的勇者,據說原本也只是軍隊裡的弱兵。」
  話說完後,女僕指著一處說道:
  「讓我們來檢測您的能力吧……巴那薩大人,請將手放在水晶上方。」
  女僕所指之處,有一個高度到巴那薩腰部的台座,台座上擺著一塊藍色的水晶,散發出神聖的光芒。
  「像這樣嗎……?」
  巴那薩儘管感到困惑,仍然依言伸出手掌放在水晶上方。
  女僕朝巴那薩恭敬地行一個禮,接著開始窺視水晶內部。
  「……咦?」
  女僕眨了眨眼,然後她將目光從水晶移開並揉了揉眼睛。
  接著再次往水晶內看去。
  「……怎麼會這樣……」
  女僕雙肩顫抖,她不自覺地用手遮著嘴,吃驚得說不出話。
  巴那薩將手放在水晶上,注視著女僕的反應。
  水晶之中顯示的文字是──

  Lv……1
  力量……9
  防禦……8
  速度……6
  魔力……1
  HP……10
  技能 算術•商業才幹

  看到那些數字後,巴那薩明白女僕為何會說不出話了。
  因為根據她剛才的說明,代表巴那薩的能力幾乎與這個世界的一般成年男性相同。
  擁有的技能也不像是神所授予的召喚天賦,看起來是在原世界身為商人的巴那薩原本就有的技能。
  「完全沒有神授天賦的痕跡……怎麼可能……這種案例還是第一次出現……不可能啊。」
  女僕面露難以置信的表情,她依然感到困惑。
  周遭其他穿著女僕裝的女性和魔法使,似乎也發覺她的情況不對,逐漸聚集到兩人周圍。她們看過巴那薩前方的水晶數值後,每個人都狼狽不堪地露出困惑的表情。
  轉眼間,巴那薩的周圍開始騷動起來,也有些人在小聲地竊竊私語。
  (這是個大失敗……馬上把他送回原本的世界。)
  (不,再稍微調查一下比較好,完全沒有天賦的痕跡也太不自然了。)
  (但是萬一轉移門關閉……)
  就在這個時候。
  「啊啊!太棒了!召喚出力量足以匹敵傳說中的勇者大人的人物了!」
  就在巴那薩的身旁。
  在剛剛進入房間,並將手掌放上水晶的人物面前,不同於將巴那薩帶過來的女僕,另一名女僕感動落淚、歡天喜地喊道。
  「怎麼了嗎?千早?」
  周圍其他穿著女僕裝的女性聽見名為千早的女僕的聲音,聚集到她周圍問道。
  她們的目光一同望向那位女僕所注視的水晶。
  水晶顯示那位人物的能力值為──

  Lv……1
  力量……999
  防禦……999
  速度……999
  魔力……999
  HP……999
  技能 未習得

  根據剛才那位女僕的說明,這個數值與一百多年前的勇者剛被召喚時的數值相同,而這名勇者後來打倒了魔王。
  站在水晶前的男性擁有健壯的肉體,還身穿豪華的鎧甲,很容易想像得出他大概是某國的騎士。
  那位男子擁有一對鳳眼與金色的長髮,俊美的容貌就連男人也可能心動。
  「是嗎……也就是說,我被選為拯救這個世界的勇者了啊。」
  「沒錯!勇者大人!請您拯救我們!」
  不知不覺間,就連剛才在巴那薩面前的女僕,也奔向那位金髮騎士,對著他發出歡呼。
  聞風而來的人們陸續進入房內,他們一看見金髮騎士水晶上的數值,每個人無不高聲歡呼、歡喜落淚。
  房間內轉眼間變得人山人海,大家都在對金髮騎士歡呼。
  一旁的巴那薩看著他們並被人潮推擠到房間角落,他只能茫然地呆立原地。

  ◇庫萊洛德城•王座大廳◇
  「父王,我有話要說。」
  一名女性快步走入王座大廳。坐在王座上的是城堡的主人庫萊洛德王,女性在國王的前方單膝跪地說道。
  「什麼事?第一公主……朕很忙……必須參加新召喚的勇者誕生慶祝宴會。」
  國王邊說邊從王座起身。
  見狀,被稱為第一公主的女性起身阻擋在國王的前方。
  「關於派遣異世界勇者前往討伐魔王一事,可以請您重新考慮嗎?我們已經召喚了將近兩百名勇者候補……其中只要有任何一點勇者素質的人,全都被派去討伐魔王了……卻無一人返回……請不要再無謂增加犧牲者了……」
  「什麼叫無謂!目前已有傳聞魔王退位,由其兒子繼承魔王之位……這不就是我們派出的某位異世界勇者打倒前魔王的證據嗎?」
  「關於那個傳聞……我也有聽說,前魔王不管對敵方還是己方都殘忍無情,所以落得被魔族反叛的下場。」
  「夠了,別說了!」
  國王似乎感到不耐煩,他一把推開擋在前方的第一公主。
  「啊啊。」
  第一公主倒在地上,國王看著公主說:
  「聽說這次召喚的勇者候補非常優秀,足以媲美打倒魔王的傳說中的勇者……這傢伙一定會打倒魔王,終結勇者候補的召喚。」
  國王對第一公主拋下這句話,便轉身離開王座大廳。
  途中,國王向一名親信招手,把親信叫了過來並將嘴湊到他的耳邊。
  (聽好了,指示他們繼續召喚勇者候補。)
  (可、可是,這次的勇者大人──)
  (笨蛋,又不是這次的勇者就一定能打倒魔王。在收到魔王被打倒的報告之前,都不要停下勇者候補的召喚……明白了嗎?)
  聽完國王說的話,親信點頭答應、快步離去。
  國王目送他離開後,往親信離開的相反方向走去。
  第一公主則是倒在地上注視國王的背影。
  「第一公主殿下……」
  第一公主的貼身女騎士奔向她,想要扶起公主,卻被公主揮手制止,她自己站了起來。
  (該怎麼做……該怎麼做才好。)
  第一公主沮喪地垂下肩膀,離開王座大廳。

  ◇庫萊洛德城•迎賓大廳◇
  「救國的勇者大人,感謝您前來拯救這個世界!」
  國王笑容滿面地對著坐在自己身旁的金髮騎士說道。
  庫萊洛德城的迎賓大廳正以慶祝勇者誕生為名義,舉全城之力舉辦盛大的晚宴。
  國王讓金髮騎士與自己同列而坐,心情愉悅地痛快飲酒。
  在不知乾了第幾杯後,國王緩緩起身環視整個會場。
  「眾人聽好了,我要任命這位金髮騎士為這個世界的勇者。只要是為了勇者大人,不只是生活在庫萊洛德的人們,我們的盟友國也一定會鼎力相助。」
  國王一宣布完畢,會場頓時歡聲雷動。
  「國王萬歲~!」
  「庫萊洛德王萬歲~!」
  「勇者大人萬歲~!」
  「金髮勇者大人萬歲~!」
  響亮的歡呼聲在會場內此起彼落,剛被任命為勇者的金髮騎士面露笑容,對著眾人揮動右手。
  巴那薩則站在會場的角落。
  巴那薩在水晶之廳被圍住金髮騎士的人們推擠出房外。
  在那之後,房間中的人全都跟著金髮騎士離開了,徬徨無助的巴那薩則是在庫萊洛德城內的不起眼之處來來去去,不知不覺也跟著一起進入了會場。
  (這、這裡好像在開宴會……如、如果身分敗露,果然會被趕出去吧。)
  儘管人們的視線令他提心吊膽,巴那薩仍然走向了排列著餐點的桌子。
  他拿了一些餐點到盤子裡,接著立刻移動到房間角落。
  巴那薩躲在遮蔽物後安心地吐了一口氣,緩緩將取來的餐點放入口中。
  (啊啊,真美味。)
  被召喚到這個世界後第一次吃到食物,巴那薩頻頻點頭讚賞,不斷地享用餐點。
  填飽了肚子後,巴那薩總算有了精神,他重新環視會場。
  (這裡有這麼多人,或許可以得到一些情報……說不定還能探聽到回去原本世界的方法……)
  巴那薩這麼喃喃自語,接著開始向周圍的人攀談。
  「那個,可以打擾一下嗎?」

  在那之後,巴那薩好幾次向人攀談。
  但他攀談的人都只是回答──
  「我正忙著款待勇者大人啊!」
  「我必須跟勇者大人說上話!少來礙事!」
  沒有一個人肯聽巴那薩說話。
  這場慶祝勇者誕生的宴會持續了三天三夜。
  多虧在這期間內,會場不曾關閉,巴那薩這段期間就睡在會場角落的沙發上。巴那薩在那三天也不斷找人攀談,卻始終沒有人願意聽巴那薩說話。
  到了第三天的夜晚。
  「那麼各位,最後請再給金髮勇者一次熱烈的掌聲。」
  在國王最後的致詞結束後,這場宴會就此結束。
  人們逐漸開始離開會場,過沒多久,會場內開始收拾與清掃。
  巴那薩依然坐在會場角落的沙發上,他在離開會場的人群中發現某個人物,忍不住睜大雙眼。
  那是當初帶領巴那薩到水晶之廳的那位穿著女僕裝的女性。
  她正要走出會場,巴那薩急忙朝著她奔去。
  「對、對不起,可以打擾一下嗎?」
  「好、好的,有什麼事嗎?」
  被巴那薩叫住,穿著女僕裝的女性即使看到巴那薩的臉,也只是在原地愣了一下,巴那薩接著對她說:
  「妳不記得我了嗎?我是被召喚的勇者候補……」
  「勇者……候補……咦?您該不會是巴那薩大人吧!?」
  聽到巴那薩說的話後,她驚訝地睜大雙眼,似乎是終於想起來了。
  「……咦?您……為什麼還在這個世界?」
  看到她蒼白的臉色,巴那薩也愣住了。
  「問我為什麼……因為沒人跟我說任何事啊……」
  聽到巴那薩所說的話,女僕的臉色更加蒼白。
  女僕吃驚地用雙手遮住嘴巴,一時間說不出話來。接著她才緩緩地開口說道:
  「要召喚勇者候補非常困難,被召喚出來的人中,勇者適性太低……那些人通常當天就會被送回原世界。召喚所使用的轉移門,通常二十四小時後就會關閉,轉移門一旦關閉,要找到相同的轉移門幾乎是不可能的事……」
  聽完女僕的話,巴那薩不由得瞠目結舌。
  巴那薩被召喚到這個世界,至今已經是第三天了。
  兩人你看我我看你,無言以對好一陣子。

  ◇◇◇

  巴那薩被帶到城中的一個房間。
  剛剛那位女僕把巴那薩帶到這個房間後對他說道:
  「請、請稍待一會兒……我現在就去請示上級。」
  隨後她便離開房間,留下巴那薩在房內等待。
  過了將近兩小時。
  (我接下來到底會如何呢?)
  巴那薩臉上浮現焦慮之情。
  這時有數名魔法使和貌似城內公務員的男性走進房間,其中貌似公務員的男性站在巴那薩的正前方,魔法使則是在他身旁一列排開。
  列隊完畢後,貌似公務員的男性緩緩對巴那薩開口說:
  「巴那薩先生嗎……這次因為我們庫萊洛德魔法國的失誤,對您造成諸多困擾,我們由衷致上深深的歉意。」
  男性公務員說完之後深深鞠躬道歉。
  站在他身旁的魔法使也跟著鞠躬道歉。
  根據男性公務員所說,由於巴那薩被判定為不適任勇者候補,所以本來應該要在轉移門開啟的當天就被送回原世界。
  但是在那一天,因為在召喚出巴那薩的同時,也成功召喚出能力足以媲美傳說中勇者的金髮勇者,所以所有參與召喚的相關人員都欣喜若狂,完全忘記必須立刻把巴那薩送回這件事。
  接獲那位女僕報告後,城內的魔法使們拚命摸索將巴那薩送回原本世界的方法。然而,通往巴那薩世界的轉移門已經關閉,他們無法從據稱存在著無限多扇的轉移門中,找出通往他的世界的轉移門。
  「……我們動員全部的魔法使試著找尋,可是……」
  站在男性公務員身旁的魔法使說完這句話便低下頭。
  「怎、怎麼這樣……那我不就……」
  巴那薩聽完,只能臉色蒼白地呆立在原地。

  ◇庫萊洛德城•王座大廳◇
  隔天早晨,巴那薩被帶到城堡的王座大廳。在巴那薩前方的高台上就是王座,而城堡的主人庫萊洛德王,就坐在王座上。
  國王在巴那薩被帶進房間後就不曾開口。
  巴那薩微微低頭致敬時,國王也沒有反應,他只是盯著巴那薩看。國王右肘靠在座椅握把上,手掌托著臉頰,目光注視著巴那薩,他的表情看起來似乎不太高興。
  過了一會兒,國王將目光移向站在身旁的親信,用眼神向他示意。
  在國王身側的男性親信緩緩走到國王與巴那薩之間。親信將目光移向巴那薩,他輕咳一聲後,攤開手上的紙張。
  「來自異世界的前勇者候補巴那薩,我在此傳達國王的旨意。」
  親信如此說完,便開始朗誦紙張上所寫的內容。
  「關於本次未能將判定為不適任勇者候補的您送回之事,王上承認一切全是庫萊洛德魔法國的缺失,在此由衷向您致歉。
  因此,王上特別准許您在這個世界生活。
  不過,考慮到諸般因素,禁止您在街上生活,只允許您在北方的戴拉貝札森林定居。
  雖然允許您出入城鎮,但是嚴禁洩漏這次的事件。
  為了表達歉意,王上會賞您大筆金錢,以及當前生活所需的物資……完畢。」
  親信朗誦結束後,國王隨即從王座起身,直接離開王座大廳。在這段期間,他不曾對巴那薩低頭道歉。
  「父、父王……」
  就在此時,在國王後方待命的一排人之中,有名女性追在國王身後離去。
  女性在走出房間之前將視線移向巴那薩,並朝他深深一鞠躬。
  親信將朗誦完的紙張收入懷中,然後重新看向巴那薩。
  「前往戴拉貝札森林的馬車已經準備好了,賠償的物品也安排好在那裡交付。好了,請您立刻啟程吧。」
  親信說完這句話,便從國王離去的那扇門走出房間。
  原本排列在國王身後的人們也陸續跟著離開。
  「咦?等、等一下……」
  看到人們轉眼間便走得一個不剩,巴那薩慌張地出聲叫住他們。
  但沒有人理會巴那薩的呼喚。
  這時有名衛兵從巴那薩進入房間的門走進來。
  「巴那薩大人,這邊請。」
  衛兵說完之後,用右手指向他剛才一直站立守衛的那扇門。
  他散發出非常高壓的態度,明顯感覺得出是在催促巴那薩快快離開。
  巴那薩只能乖乖地服從他的指示。

  ◇◇◇

  「父王,不管怎麼說,這都太過分了。」
  國王走在走廊上,剛才出聲呼喚國王的女性從他身後奔來,對著國王這麼說道。
  國王轉頭看向那名女性並停下腳步。
  「朕怎麼過分了?第一公主。對一個連勇者候補都當不上的廢物宣達旨意,朕可是特地列席了哦?朕自認已經做足禮數了。」
  國王一說完,目光立刻離開那名女性──第一公主,再度看著前方邁步而行。
  然而,第一公主又走近國王。
  「那位先生是我們為了自己的問題而擅自召喚來這個世界的,而且因為我們的失誤而無法回去……您卻一句話也不對他說,也不低頭致歉,身為國王豈不是有失身分嗎?」
  第一公主拚命地對國王說道。
  國王卻看也不看第一公主,一步都沒停下。
  「……再說了,命令他住在戴拉貝札森林也很過分,那座森林從以前就被目擊有疑似魔王軍的人出沒,也一直有傳聞魔王軍在那裡設立了前線基地不是嗎?
  您竟然指示他在那裡定居……父王是在叫那個人去死嗎?」
  這時,國王停下腳步,目光緩緩移向同樣停下腳步的第一公主。
  「……如果朕說,朕就是要他死……妳要如何?」
  國王說完,便咧嘴一笑。
  「……父、父王,難道您……」
  看到國王冷如寒冰的眼神,第一公主頓時說不出話,只能呆立原地。
  國王瞥了第一公主一眼,再度邁步前行。
  第一公主只能一臉茫然地注視著國王離去的背影。
  「國王陛下。」
  國王拋下第一公主離去,這時剛才對巴那薩宣讀國王旨意的男性親信走到國王身邊。他一來到國王的身旁,便跟著國王一起走在走廊上。
  「我已命人帶那個人搭乘前往戴拉貝札森林的馬車了。」
  聽到他的報告,國王微微點頭,斜視著親信說道:
  「……然後呢?在魔法袋上動手腳了嗎?」
  聽到國王這麼說,親信露出狡詐的笑容回答:
  「是,不會有任何差錯……」
  國王聞言咧嘴一笑,發出得意的笑聲。
  「討伐魔王已經很花錢了……這也是沒辦法的事。」
  國王陰森的笑聲在走廊上迴盪。

  ◇◇◇

  巴那薩在衛兵的引導下來到了城門。
  就如男性親信所說,那裡已經停著一輛馬車了。
  「巴那薩大人,請您上車吧。」
  衛兵說著打開馬車的門。
  看到衛兵一副不容巴那薩抵抗的樣子,他只好無奈地上車。
  (也不詳細說明,突然就被趕出來了啊。)
  巴那薩理解到他被掃地出門,只不過稍微體面了一點罷了。
  因為自己被蓋上不符勇者資格的烙印,待在城裡或附近大概會對他們有什麼壞處吧。
  (就算如此,至少也再說明清楚一點吧。)
  正當巴那薩這麼想的時候,馬車車門突然被關上了。
  咔嚓咔嚓。
  巴那薩聽到不祥的聲音,他試著從裡面推了一下車門。
  但是車門紋風不動。
  (也就是說,從外面鎖上了吧?)
  巴那薩不禁皺起眉頭。雖然他並沒有打算逃走,但自己簡直被當成重犯看待,巴那薩吐出沉重的嘆息並在位子上坐下。
  過沒多久,馬車就出發了,馬車行駛的速度相當快,從窗戶看見的城堡轉眼間愈來愈小。
  巴那薩動也不動地注視著窗外的風景。
  「吶,車夫先生。」
  巴那薩打開前方的小窗對著駕車的男人喊道。
  「什麼事?很抱歉,上面吩咐叫我不要跟你說話,希望你別跟我說話。」
  男人冷漠地如此說完,立刻就默不吭聲。
  巴那薩儘管對那個男人的態度有點不滿,仍盡可能以開朗的語氣說道:
  「別這麼說嘛,我從某個遙遠的地方被強迫帶來這個國家,所以對這附近一點也不熟。在抵達目的地前的這段時間,你就陪我聊天打發時間嘛。」
  車夫聽到巴那薩這麼說完,過了一會兒,他語氣粗暴地回答:
  「……就聊一下子而已哦。」

  在那之後的路途上,巴那薩與車夫開始聊了起來。
  儘管有一搭沒一搭,車夫仍是回答了巴那薩的疑問。
  根據車夫所說,即使是搭乘馬車,從城堡到戴拉貝札森林仍需要將近二十日的車程,是一處未開拓的森林,周圍不存在人族的聚落。
  「……雖然只是謠傳,不過聽說那附近最近有魔王軍的蹤跡……你最好小心點。」
  聽到車夫這麼說,巴那薩說不出話來。
  (搭馬車到城堡需要二十天……周圍也沒有人族的城鎮……那種地方教我要如何居住?)
  巴那薩深深嘆了一口氣。
  (就算我是個礙事者……難道就不能稍微對我通融點嗎……?我不要求讓我住在城堡裡,但可以安排我住在城下街或是城堡附近的城鎮吧……?)
  巴那薩雖然有這麼想過,但若是他當時提出要求,那可能就會在城堡的地牢被關到死……因為也有這種可能,所以巴那薩說服自己至少現在還有自由。
  二十天後,馬車抵達了目的地戴拉貝札森林。
  「巴那薩大人,我就此告辭了。」
  車夫讓巴那薩在戴拉貝札森林不遠處的草原下車。
  在這二十天裡,除了上廁所之外,巴那薩都不被允許下車。就連上廁所的時候腰上也得綁著繩索,並由車夫陪同,執行得非常徹底。
  巴那薩一下馬車就用力地伸了個懶腰。周邊全是草原,草原的遠方能看見蒼鬱的森林。
  「那就是戴拉貝札森林……請你在那個森林中的某處過生活吧。另外,上面指示要我把這個交給你……」
  車夫說完後,遞給巴那薩一個小布袋。
  「這個……該不會是魔法袋吧?」
  「你知道這個東西嗎?」
  「對,因為在之前的職場有用過……」
  巴那薩回答車夫。
  ──魔法袋。
  乍看之下只是個平凡的小布袋,裡面的空間卻可以媲美小型寶物殿,不管多大的物體都能藉由魔法的力量收納,是一種魔法道具。
  巴那薩原本所在的世界也有這種魔法袋,身為商人的巴那薩很常使用它。不過因為是高價的魔法物品,所以巴那薩並沒有私人的魔法袋,大多都是從工作地點借用。
  「雖然看來不用說明你也會用,不過我姑且還是把說明書交給你好了。那麼,最後請你在這張紙簽收。」
  車夫說完便遞給巴那薩一張紙。
  上面寫著「簽收單」,簽收品項則只寫著「魔法袋……一」。
  「……那個,我想確認魔法袋中的內容物是否正確。」
  巴那薩這麼說完,車夫只是將雙手盤在胸前冷淡地回答:
  「城裡的人只有給我那張紙,抱歉了。」
  (沒辦法,總之就確認一下魔法袋裡的東西,然後就簽名吧。)
  巴那薩這麼決定後,他緩緩伸手要打開魔法袋。
  「等、等一下。」
  見狀,車夫臉色大變地按住巴那薩的手。
  巴那薩見到車夫如此慌張,便吃驚地看著他。
  車夫則是注視著巴那薩,語氣驚慌地說:
  「請等到我離開後再打開袋子確認……城、城裡的人是這麼吩咐的。」
  對於車夫驚慌的模樣,巴那薩儘管覺得不太對勁,但因為車夫非常堅持,巴那薩無奈之下只好放棄確認內容物的打算,並在簽收單上簽名。
  車夫從巴那薩手上接過簽收單後,便急忙跳上馬車,匆匆道別就離開了。
  巴那薩揮著手大聲地對馬車喊:
  「這二十天多謝你的照顧啦~」
  車夫卻置若罔聞,只是駕著馬車高速駛離。
  轉眼之間,馬車便消失在山丘之後了。
  巴那薩帶著複雜的表情目送馬車離開,接著拿起掛在腰上的魔法袋。
  (希望使用方法跟我那個世界的魔法袋一樣。)
  巴那薩慢慢地將精神集中在袋子上。
  隨即,巴那薩眼前的空間出現一個視窗,視窗內顯示的似乎是魔法袋內容物的總覽。
  得知魔法袋的使用方法與原世界相同,讓巴那薩鬆了口氣,他開始確認眼前視窗顯示的內容。

  【魔法袋】內容物
  •金幣……十萬枚
  說明:庫萊洛德魔法國的貨幣(金)
  •構築房屋魔法……一組
  說明:能在中意的場所設置房屋(可改造、回收、重新設置:魔法道具)
  •永續水袋……一袋
  說明:能永續性湧出飲用水的水袋(魔法道具)
  •簡易保存糧食……九十九餐
  說明:保存糧食
  •衣服……二十件
  說明:一般的冒險者服裝上下一套(衣服)
  •武器防具組……八套
  說明:一般冒險者用的武器防具組(武器防具)
  •農耕工具組……三組
  說明:一般農業、工業、採掘用道具(道具)

  巴那薩將內容確認了好幾次,接著將雙手盤在胸前思考今後的事。
  (總之,看來馬上就可以構築房屋,所以是不愁居住的地方了……當前似乎也不用擔心糧食問題……)
  巴那薩在鬆了一口氣的同時關閉視窗。
  (……嗯?)
  這個時候,巴那薩看見了奇妙的光景。某個物體從戴拉貝札森林衝了出來,接著立刻朝著巴那薩逼近。
  仔細一看,那是一隻史萊姆。
  史萊姆一直線地朝著巴那薩衝來。
  巴那薩慌張地張望四周,找尋可藏身之處。
  可是周圍只有一片草原,沒有可以躲藏的地方。
  (……看來只能一戰了……吧?)
  巴那薩急忙從魔法袋中取出劍。
  但他看到那把劍的第一眼便啞然失語。
  「唔哇……好劣質的劍啊。」
  巴那薩在原本的世界職業是商人,對於挑選武器也頗有眼光,光是看一眼那把劍,就能看出是劣質品。
  史萊姆依然直線朝巴那薩衝來。
  (這下子只能上了吧。)
  巴那薩做好覺悟,他舉起劍面向史萊姆做好戰鬥的準備。
  就在巴那薩擺好架勢的下一秒,史萊姆從地面跳起,朝巴那薩撲來。
  「唔、唔哇!」
  史萊姆的身體有如網子一般張開,巴那薩儘管對其向自己撲來的身影心生畏懼,他仍拚命地揮動手上的劍。
  他的一擊似乎幸運貫穿史萊姆的核心,史萊姆癱軟墜落到地面上,過沒多久便消滅了。
  巴那薩維持著握劍的姿勢劇烈喘氣,同時注視著史萊姆消滅的過程。
  「……幸好……勉強打倒了……」
  巴那薩鬆了一口氣,當場坐倒在地。
  這時,巴那薩的眼前突然打開一個視窗。
  眼前出現的是有如剛才確認魔法袋時打開的視窗,但這次視窗顯示的卻不是魔法袋的內容物。
  那個視窗是通知他等級上升,並且顯示伴隨著等級上升,他的能力值產生的變化。
  不過看到顯示的內容後,巴那薩不禁歪起頭感到疑惑。

  【等級上升了】

  LV……2
  力量……∞
  防禦……∞
  速度……∞
  魔力……∞
  HP……∞
  技能 ∞

  「我是知道等級上升了沒錯,不過……這個奇怪的符號是什麼?」
  巴那薩無法理解視窗上顯示的符號代表的意思。
  他看了看那個符號,又歪著頭想了想,就這樣不斷重複相同的動作。
  但是不管怎麼想,巴那薩都想不出答案。
  ──「∞」的符號。
  這是代表「數值已突破能夠顯示的上限,所以無法顯示」的符號。
  巴那薩在等級1的時候,能力只和這個世界的成年男性差不多。
  然而在升上等級2的瞬間,他的所有能力值就超越了歷代勇者,甚至上升到能夠凌駕於魔王的地步。他同時也學會了存在於這個世界上的所有魔法與技能。
  這正是他被召喚至這個世界之際,神所賜予的真正加護──『超越者』。
  不過,巴那薩對此事仍絲毫不覺,他看著能力值,想破腦袋也想不出所以然。

  ◇◇◇

  在那之後,巴那薩盯著能力值,歪頭感到納悶好一陣子。
  「……話雖如此,不知道的事情想再多也還是不知道……吧。」
  巴那薩喃喃自語著,輕輕地嘆了一口氣,接著將視線轉向森林的方向。
  「總之,得先想辦法處理住的地方才行……」
  巴那薩邊說邊看向腰上的魔法袋。
  這個魔法袋裡裝有『構築房屋魔法』。
  所以只要決定好建造房屋的地點,就能用這個魔法建造房屋,巴那薩一邊思考要蓋在哪裡,一邊環視四周。
  這時,他的眼前再度出現視窗。
  這次的視窗和先前的明顯不同,視窗的周圍在閃爍著紅光。
  「這次是……怎麼回事?」
  巴那薩下意識吞了口口水,確認視窗的內容。

  『注意:持有物品中有被施加隱蔽魔法的物品。
      *有可能對於持有者不利*
   •魔法袋
    探索所在位置魔法:定期將持有者的位置通知給術者
    強制回收魔法持有者死亡時,強制回收目標物品給術者
    引誘魔獸魔法:自動引誘魔獸的魔法

    是否強制解除? 是/否』

  看到這個視窗裡的文字,巴那薩感到自己冷汗直流。
  前兩個探索所在位置和強制回收倒還能理解,最大的問題是第三個的「引誘魔獸魔法」。
  不管怎麼想,這個魔法都是為了要讓魔獸襲擊巴那薩而動的手腳。
  這下子巴那薩也明白了,剛剛史萊姆會突然發動攻擊,大概就是這個魔法的緣故。
  (簡單來說,就是要我快點去死吧。)
  這個內容令巴那薩驚訝得說不出話。
  「不過……」
  巴那薩注視著視窗的最後一行。
  「……有辦法強制解除嗎?」
  巴那薩忍不住說道。
  此時,宛如在呼應他的話,隨即又有一個視窗浮現。

  『全部都能強制解除。
   是否強制解除? 是/否』

  巴那薩確認完顯示的文字。
  (……這個嘛……當然選『是』吧。)
  在他這麼想的下一秒,巴那薩腰上的魔法袋發出一陣光芒。
  與此同時,剛才還在巴那薩前方的視窗消滅,顯示出新的視窗。

  『強制解除了以下魔法:
   探索所在位置魔/強制回收魔法/引誘魔獸魔法。』

  確認完顯示的文字,巴那薩不禁感到疑惑。
  「……剛才那樣,隱蔽魔法就被解除了嗎……?」
  巴那薩如此喃喃自語著。
  此時,他眼前又顯示出新的視窗。

  『在你身邊有以下魔法會二十四小時發動,其中的『魔法警戒』和『魔法解除』已發動。
   •魔法警戒
    對有惡意的魔法發出注意或警告
   •魔法解除
    解除帶有惡意的魔法(選擇式)
   •魔法索敵
    偵測周圍一百公里之內有無帶有敵意的生物或陷阱
   •自動製圖
    將周圍一百公里的地形在腦內自動製作地圖(可具象化)
    ……是否顯示下一頁? 是/否』

  巴那薩接受建議翻頁,頁數總共有十六頁,在巴那薩身邊持續發動的魔法數量高達六十四個。
  不過,巴那薩看到魔法的內容後再度陷入沉思。
  (我應該用不了魔法……為什麼身邊會有這麼多魔法處於發動狀態?這些魔法都是我持續發動的嗎?我都搞不清狀況了……)
  巴那薩將雙手盤在胸前,絞盡腦汁思考。
  深思熟慮好一會兒後,巴那薩得到了結論。
  •剛才自己的等級升到2。
  •在這個世界升到等級2後,就理所當然能使用這些魔法。
  「……對……一定是這樣沒錯,嗯。」
  巴那薩邊說邊頻頻點頭,說服自己接受這個結論。
  附帶一提,所謂的持續發動魔法,是學會這個世界八成以上魔法的人才能使用的魔法技能。
  這個世界擁有持續發動魔法技能的人,加起來也不過二十人。而在這二十人之中,即使是學會最多持續發動魔法的人,會的持續發動魔法也只有四種而已。
  也就是說,升上等級2,突然學會並且發動了六十四個持續發動魔法的巴那薩,現在就算說他是這世界最高強的魔導士也不過分。
  這全都是巴那薩升上等級2之際所發動的神之加護──『超越者』的效果。
  偶爾會顯示的視窗正是持續發動魔法之一,視窗會依照發動者的要求提供魔法的情報。如果發動者希望的話,也可以設定為隱藏。
  巴那薩得到了如此強大的力量,但他本人做夢也沒想到,自己已經成為如此超群的存在,所以……
  「對了,首先要找尋可以居住的地點……」
  全盤考慮過一遍後,巴那薩喃喃自語著步向森林。
  他的面前隨即再度打開一個視窗。
  視窗和剛才一樣閃爍著紅光。
  「這、這次又是怎麼了?」
  巴那薩嚇了一跳,將目光移向視窗。

  『警告:這座森林受到重度魔素汙染。
   是否淨化? 是/否』

  巴那薩看到這段文字後,歪著頭想了想。
  (魔素?……魔素是什麼?)
  在巴那薩感到疑問時,有一個新的視窗在他眼前開啟。

  『魔素:含有會對人族造成重度危害的暗黑魔法系素粒子的液體或氣體之總稱。
      主要由擁有強大力量的魔族產生、散布,並汙染附近的環境。』

  巴那薩看完內容後點了點頭。
  「如果是這樣……能淨化當然是淨化比較好。」
  巴那薩這麼想著並在腦中選擇「是」。
  這時又有一個視窗打開。

  『注意:這個魔法會使用魔力總量的三分之一。
   是否同意使用? 是/否』

  (反正我本來就沒有魔力……魔力總量大概也沒多少,應該沒什麼大不了吧。)
  巴那薩在心裡這麼想,他半自暴自棄地在腦中再度選擇「是」。
  巴那薩的周圍隨即發出耀眼的光芒。
  光芒一口氣擴大,轉眼間便逐漸籠罩眼前廣大的戴拉貝札森林。
  「什……什麼!?」
  因為光芒規模實在太過龐大,看得巴那薩愣住好一會兒。
  不到五秒的時間,在他眼前耀眼奪目的光芒便快速收縮,然後消失不見。
  光芒退去後,巴那薩前方遼闊的戴拉貝札森林,看起來與先前似乎沒什麼差別。
  「什麼啊……這個魔法比想像中還要簡單呢。」
  看到那幅光景,巴那薩稍微放下心,他顯示出自己的能力值,確認魔力的欄位。
  上面雖然沒有顯示數值,不過有個似乎是顯示魔力總量的計量條,計量條有三分之一變成了黑色。
  (這大概就是剛才使用淨化魔法消耗的魔力吧。)
  巴那薩看著計量條點頭表示理解。
  而就在他注視計量條的期間,黑色部分快速地回復,短短兩分鐘就完全回滿了。
  「我的魔力果然沒有多少,明明用掉總量的三分之一,卻這麼快就全部回復了。」
  巴那薩說著面露苦笑。
  他絲毫沒發現,這也是『超越者』的加護所帶來的超回復能力……

  ◇同一時間•庫萊洛德城◇
  這裡是庫萊洛德城的魔法省,眾多魔導士與魔法使為了監視魔王軍的動向,在這裡持續不斷地展開魔力偵測魔法,觀測魔王軍的魔法使用狀況。
  魔法省打從剛才就陷入一片混亂。
  「魔、魔法省長大人!發、發生大事了!剛才確認有神聖最高級魔法【淨化魔法】發動的痕跡。」
  一名魔法使非常激動地向魔法省負責人魔法省長報告。
  聽到這個報告後,身穿奢華法衣、被稱為魔法省長的白鬍子老人面露喜色。
  「喔喔!那一定是啟程討伐魔王的金髮勇者!竟然這麼快就能使用最高級魔法,不愧是百年難得一見的傑出人才!」
  魔法省長以興奮的語氣說著,右手不自覺地握拳。
  然而,剛剛向魔法省長報告的魔法使卻露出困惑的表情。
  「關、關於這件事,魔法省長大人……金髮勇者大人應該是朝南方出發……但觀測到的淨化魔法似乎是在遙遠的北方……」
  聽到魔法使這麼說,魔法省長露出驚愕的表情,他瞪著魔法使說:
  「怎麼可能有那種事!一定是哪裡搞錯了!更何況淨化魔法可是必須集合庫萊洛德所有魔法使與魔導士之力,才能使用的最高級魔法,可說是究極的最終武器哦?難道妳的意思是,除了勇者之外還有別人能夠使用嗎?」
  「可……可是……」
  兩人在原地面面相覷、不發語。
  魔法省仍然一團混亂。

  ◇戴拉貝札森林◇
  使用完淨化魔法後,巴那薩眼前又顯示出新的視窗。
  視窗似乎是在告訴他等級提升了,巴那薩確認內容後,再次歪頭感到不解。

  LV……367
  力量……∞
  防禦……∞
  速度……∞
  魔力……∞
  HP……∞
  技能 ∞

  「……什麼?」
  剛才打倒史萊姆之後,巴那薩才確認過等級上升至2。
  然而,新的視窗顯示等級暴升至367。
  「……我剛才只有使用淨化魔法,並沒有打倒魔獸啊……」
  巴那薩心中感到困惑,他再次努力思考各種可能的原因。
  但不管怎麼想還是想不到。
  ──巴那薩的等級之所以急速上升,是因為戴拉貝札森林的深處,暗中屯駐著一支魔王軍部隊。
  魔素就是從這些魔王軍身上散出的。
  魔王軍被巴那薩使用的淨化魔法捲入,全數遭到消滅。
  就結果來說,巴那薩討伐了那些魔族,得到大量的經驗值,所以等級一口氣大幅上升。
  附帶一提,屯駐在這座森林的魔王軍,是魔王軍四天王之一的牙狼族強者──芬格利爾及其部下。
  芬格利爾是傳說級的魔族,曾經獨自擊潰庫萊洛德的數萬大軍,是位居魔王軍四天王之首的可怕存在。
  巴那薩做夢也想不到,在使用淨化魔法之際竟然發生了這樣的事,因此儘管他絞盡腦汁思考等級上升的理由,卻完全想不到答案,只感到困惑不已。
  巴那薩不斷反覆思考後,得到一個結論。
  「一定是因為我的魔法能力太低,所以才無法正常顯示吧。」
  巴那薩邊說邊頻頻點頭,他用這個理由說服自己。
  結果巴那薩認定通知升級的功能無法信任,所以關閉了通知升級的功能,決定以後再也不打開這個功能了。
  (真的是……我不想再煩惱更多事了啦。)
  巴那薩將等級上升的事在心中做出結論,重新往森林望去。
  雖說才剛進行過淨化,但畢竟沒多久前它還是座受到魔素汙染的森林。
  因此巴那薩猶豫著不知是否該進入這座森林。
  (話雖如此,我被禁止在城鎮生活……更何況還差點被城堡裡的人殺死,如果他們知道我出入城鎮,說不定會逮捕我吧?……到底該如何是好?)
  巴那薩將雙手盤在胸前思考的時候,眼前出現了新的視窗。

  『推薦:外觀變換魔法
   可以在視覺上改變你的外觀
   是否實行? 是/否』

  巴那薩看到這個視窗,不禁點了點頭。
  (原來如此……只要改變外觀,就算去到街上也不會有人發覺是我。)
  巴那薩在心裡這麼想著,選擇了『是』,他的眼前隨即出現新的視窗。

  『性別? 男/女
   身高? 高/中/低
   人種? 人/亞人/魔族
   ……
   ……
   ……』


  (這相當麻煩啊……)
  巴那薩苦笑著對龐大的選項一個個進行設定。
  花費好一段時間後,巴那薩把外表設定為『男性•人族•普通身高』,變成非常平凡的外貌。
  巴那薩原本有著精瘦的身軀,以及會被誤以為女性的端正容貌,所以外觀上算是有了相當大的改變。
  「好了,接下來是服裝……」
  巴那薩一邊說著,一邊從魔法袋中取出數件衣服。
  然而,裡面裝的衣服與剛才的劍一樣盡是劣質品,其中甚至夾雜著尚未穿過就已經破損的衣服。
  (破成這樣不能穿了吧。)
  巴那薩確認著眼前的衣服感到無所適從時,視窗再度出現在眼前。

  『可以用服裝重新構築魔法修改衣服。
   是否使用? 是/否』

  (哦~可以改造衣服啊。)
  巴那薩在腦中選擇「是」的選項。
  隨即在那段文字之上又出現新的視窗。

  『請在腦中想像重新構築後的衣服模樣。』

  巴那薩依照指示,在腦中想像符合冒險者風格的服裝。
  接著,巴那薩眼前的服裝瞬間就變化成他所想像的外型。
  「嗯,這樣就沒問題了。」
  巴那薩拉了幾下衣服,確認強度沒問題便將衣服穿在身上。考慮到使用本名會有危險,他決定把以前養的狗的名字『費里歐』做為化名。



  「……好了,大致上都準備好了……問題是移動距離吧。」
  化名費里歐的巴那薩,注視著不久前馬車消失的方向嘆了一口氣。
  畢竟來到這裡時,搭乘馬車也要花費二十天,若是步行要花費幾天呢?費里歐將雙手盤在胸前進入沉思。
  這時視窗再度出現。

  『要用轉移魔法轉移到城下街嗎? 是/否』

  「轉移魔法?」
  費里歐看著文字感到疑惑。
  (這麼說來,聽說我所在的世界也有非常高階的魔法使可以使用轉移魔法……我記得那個魔法能夠瞬間移動到去過的場所吧?)
  費里歐這麼想的時候,眼前又出現新的視窗。

  『轉移魔法:能夠精確移動至曾經去過的地方。
        也可以同時帶著周圍的人一起移動。』

  (哦~轉移魔法是這樣的魔法啊。)
  費里歐確認過內容後在腦中選擇「是」。
  費里歐的身體隨即瞬間轉移到庫萊洛德城的城下街。
  「唔哇,真、真的到街上了!?」
  這個結果令費里歐忍不住驚訝得睜大雙眼。
  儘管是自己使用的魔法,但正因為先前還在懷疑是否真能瞬間移動,所以實際證明可以移動的時候,費里歐感到的震撼自是不言而喻。
  (這個轉移魔法真厲害……搭乘馬車需要二十天的距離,真的一瞬間就能抵達……)
  費里歐儘管內心對轉移魔法的效果感到興奮,不過表面仍是努力保持平靜,不讓周圍發覺他的興奮,混入街上的人群裡。
  費里歐在街上閒晃了一陣子,同時在內心思考:
  (總之先找地方住宿,同時調查這個世界的事……以後的事就以後再想。)
  費里歐走在街上找尋旅店。他從大街轉進一個巷子後找到了一家旅店,招牌寫著「寶珠之加護亭」。
  「總之,先進去看看吧……」
  費里歐說著便進入旅店。「寶珠之加護亭」的一樓似乎是食堂,現在是午餐時間,食堂裡有相當多人族與亞人顧客。
  「歡迎光臨。客官是生面孔,你是第一次來到這個城鎮吧?」
  在櫃檯內做料理的老闆娘熱情地招呼費里歐。老闆娘的容貌姣好,年紀看起來四十出頭,費里歐露出輕鬆自在的笑容回答:
  「我是來自東方一個小村落的新人冒險者,名叫費里歐。我正在附近找地方住宿,請問這間店可以住宿嗎?」
  「可以喔,現在正好有空房,歡迎在本店住宿。」
  聽到費里歐說的話後,老闆娘笑著回答他。
  老闆娘說的金額與費里歐所在世界的貨幣不同,不太明白貨幣價值的費里歐,總之先遞出了魔法袋裡的一枚金幣。
  「你還真是真人不露相,你是哪裡的貴族少爺嗎?這都可以在本店最好的房間住宿將近半年了喔。」
  老闆娘笑著說道。
  「我、我跟同伴做生意賺了一票……現在正好是回程。」
  費里歐隨便找了個理由蒙混過去,老闆娘沒有多問就收下了那枚金幣。
  「客房在二樓,你就用最裡面的房間吧。我就當你先付半年的錢,收下這枚金幣了。如果要提前退房,我會退回剩下的錢,不過還是希望你盡可能住久一點哦。」
  老闆娘說完後對著費里歐眨了一下眼。
  費里歐只能對老闆娘報以苦笑。
  費里歐從老闆娘的手上接過房間的鑰匙,依言進入二樓最裡面的房間。
  房間裡有兩張相當寬敞的床以及浴室。
  在費里歐原本的世界,要在旅店洗澡,一般就只是用水桶裝熱水擦身體。從這個基準來看,這個房間如同老闆娘所說,應該是這間旅店最好的房間。
  費里歐確認完房間的內部擺設後,稍微休息了一下,接著準備到街上收集情報。費里歐基本上打算以魔導士的身分行動,於是他從魔法袋中取出在路邊撿到的木棍。
  「好了……不知道能不能成功。」
  費里歐說著便用魔法改造木棍。
  因為只要在腦中思考,最適合的魔法就會出現在眼前,所以費里歐順利地駕馭魔法輕鬆進行作業。
  沒多久時間,木棍就變化為了豪華的魔法杖。
  「嗯,感覺還不錯。」
  費里歐心滿意足地點了點頭,他拿著魔杖走到旅店的一樓。
  旅店的一樓是食堂。
  費里歐打算先在食堂用餐並收集情報。在他就座後,老闆娘很快便端著水來到費里歐這一桌。
  「啊,費里歐先生,房間如何呢?因為你是貴客,所以我安排你住在本店最好的房間哦。」
  說到這裡,老闆娘在費里歐的耳邊輕聲細語。
  「需要女孩子的話,隨時都可以吩咐我哦,我會好好地服務你的。」
  話一說完,老闆娘就惡作劇似地眨了下眼離開他的耳邊。
  「啊哈哈,老闆娘真是愛說笑。」
  費里歐臉上浮現苦笑。
  老闆娘則是開朗地笑著說:
  「什麼啊,真是冷淡。只要你願意,我可是不介意犧牲色相喔。」
  費里歐只能持續苦笑著,為了逃離這個話題,他點了這家店的招牌午餐。
  老闆娘接受費里歐的點餐後,便進入了廚房。
  費里歐則是在目送老闆娘的背影,在內心鬆了一口氣。
  (呼~終於得到解放了。)
  他接著將意識集中到耳朵,開始聚精會神傾聽。
  費里歐打算在餐點送來之前偷聽周圍的對話,趁機收集情報。
  隨後便有適合竊聽的魔法出現在視窗內,費里歐便使用其中數個魔法偷聽周圍的談話。
  最後費里歐得到以下幾項情報。
  •金髮勇者似乎往南方去了。
  •有人在北方森林使用了神祕的巨大魔法。
  •最近傳出許多哥布林的災情。
  •奴隸的品質變差了。
  費里歐假裝看向窗外並繼續偷聽。
  「久等了。」
  當他偷聽到一半的時候,貌似食堂店員的犬種女性亞人端了餐點過來。
  「恕我冒昧一問,妳有和這間店締結奴隸契約嗎?」
  聽到費里歐這麼問,她笑著回答:
  「我沒有簽契約啦,老闆娘對我就像是家人一樣。」
  費里歐聽到她的回答忍不住感嘆起來。
  (果然是異世界……亞人在城下街工作竟然不需要簽奴隸契約。)
  費里歐原本世界的人族至上主義已經根深蒂固,在城下街的人族店面工作的亞人,毫無例外都是那家店的奴隸。
  「跟客官聊太久會被老闆娘罵的,所以請恕我失陪了。」
  女性亞人說完後深深地向費里歐一鞠躬,然後便回到店的內部。
  費里歐向那位女性亞人道謝並目送她離開,接著開始享用送上的餐點。
  餐點有兩個麵包、料多實在的蔬菜湯,還有一盤用肉和薯類一起炒成的菜餚。
  每一樣都是雖然味道樸素但相當美味,不難明白為何店裡過了中午還有這麼多客人。
  他在來這裡之前都是在馬車中前往戴拉貝札森林,所以只有吃過車夫給他的粗劣罐頭。
  因此費里歐轉眼間便將餐點吃光。
  「多謝招待,餐點非常美味。」
  費里歐對著廚房裡的老闆娘這麼一喊,老闆娘便開心地笑著說:
  「能合你的口味就好,晚餐我也會用心準備,請你好好期待。」
  老闆娘這麼說完,再次對著費里歐眨了一下眼睛。
  費里歐只能以帶著困惑的僵硬笑容回應她。





  第二章 芬里絲


  費里歐用完餐後,決定到街上散步。
  因為在食堂聽到的談話之中,有個情報指出,街上有替冒險者斡旋工作的冒險者公會,所以他決定先去那裡看看。
  在費里歐原本的世界,只要在冒險者公會登錄,並完成張貼在公會內的驅除害獸、護衛運送等委託工作,就能夠收取報酬金。
  費里歐在這個世界是初來乍到,沒有任何人脈,他認為現在最快速的賺錢手段就是在這樣的地方登錄並賺取報酬。
  雖是初次來到這個街道,不過費里歐的眼前出現一個小視窗。
  【庫萊洛德城下街 冒險者公會 請繼續直行】
  視窗上寫著這樣的內容替費里歐引路。多虧持續發動技能之一的『帶路』效果,費里歐才能在陌生的街道上毫不猶豫地走向目的地。
  「嗯?」
  費里歐忽然感到後方有股異樣的氣息。
  他斜眼往後方看去,發現有個穿著破爛的小孩仔細地觀察著他的動作,接著緩緩地靠近他。
  看來是想要偷竊吧,他的眼睛在物色著費里歐身上的物品。
  小孩小心謹慎地靠近,接著伸手想要搶奪費里歐腰上的魔法袋。
  不過就在下一秒,費里歐持續發動的數個魔法自動生效,小孩的手被魔法牆彈開了。
  「咦?什、什麼!?」
  意料之外的狀況讓小孩困惑地叫出聲。
  接著有段繩子出現在他腳下,轉眼間便將小孩綑綁起來。
  由於連腳都被綁住了,他因此失去平衡、當場倒下。
  費里歐回過頭仔細觀察小孩。
  這個小孩非常瘦弱,身上穿的衣服也破爛不堪。
  從他的外貌看來,不難想像他是因為飢餓才會動手偷竊。
  小孩動著嘴,似乎想要說些什麼,但是繩子從腳一直緊緊綁到口部,遮住了他的嘴,所以聽不出他在說什麼。
  「怎麼回事?」
  「發生什麼事了?」
  周圍的人們看到小孩被繩子綑綁倒在地上的景象,開始聚集到費里歐身旁。
  費里歐為了不被捲入麻煩事,於是從魔法袋取出一枚金幣,從繩子的縫隙間塞到小孩的口袋裡。
  他湊到小孩的耳邊輕聲細語:
  「不可以再做這種事囉。」
  費里歐稍微遠離小孩後便解除了拘束魔法。
  突然得到解放的小孩儘管困惑,仍然迅速奔入人群。
  費里歐隱身在暗處注視他的背影,在確認完全看不見小孩的背影後,費里歐對自己發動氣息隱蔽魔法混入人群。
  沒過多久,費里歐抵達了冒險者公會。
  冒險者公會是相當大的兩層樓建築,一樓是櫃檯、食堂以及武器防具店,二樓則是住宿設施。
  (總之,登錄成為冒險者是必要的吧。)
  費里歐這麼想著,並走向天花板吊掛著【冒險者櫃檯】看板的櫃檯。坐在櫃檯裡的紅髮妖精女性注意到費里歐後。對他露出微笑。
  「您好,今天要辦什麼事呢?是要登錄冒險者嗎?還是希望斡旋工作呢?」
  「我是希望幫我斡旋工作啦,不過……想接委託就必須登錄為冒險者吧?」
  「對,基本上是如此規定的。」
  紅髮妖精說著又露出微笑。
  「如果您不熟悉冒險者公會,那我幫您做個簡單說明吧?」
  「是呢,妳能為我說明就再好不過了。」
  聽到妖精這麼說後,費里歐露出輕鬆的笑容點頭回答。
  「我明白了,那麼……」
  櫃檯的妖精說完便開始為費里歐說明。
  根據妖精的說明,基本上的工作流程如下──
  首先要進行冒險者登錄。接下來就是完成公會的工作,不斷累積實績。
  冒險者的等級會隨實績而上升,之後就能接報酬更高的高難度工作。
  附帶一提,就算不登錄也能接公會的工作。
  但在公會完成登錄後再接公會斡旋的工作時,事前可以領取工作所需的準備金;萬一在任務中受傷,也可以免費請隸屬公會的回復系魔法使治療,所以幾乎所有的冒險者都有登錄。
  不過一旦接下工作,如果中途放棄或是無法在期限內完成,將會被要求支付違約金。
  但也有某些工作是例外,那是屬於『不指定等級的工作』。
  那些幾乎都是被認為非常難以達成的任務,所以中途放棄也不必支付違約金,但是就算在工作中受到重傷,公會也不會給予任何保險給付,而且也完全不會給付準備金,條件非常地嚴苛。
  相對地,若是能達成任務,通常都能得到巨額報酬。
  不過也有不少案例是報酬相較於難度過於低廉,或委託人對委託內容提供的情報過少或不正確。
  只要達成這種不指定等級的工作,冒險者等級也會一口氣上升。但可以肯定的是,若是老是接這種工作,就算有再多條命也不夠用。
  聽完櫃檯妖精的說明後,費里歐當場就登錄成了冒險者。
  登錄完成後,妖精交給費里歐一條項鍊狀的銀色金屬片。
  「這個金屬片上會以魔法記錄您在冒險者公會登錄的情報。
  個人情報可以藉由魔法讀取。
  當你接受委託和完成委託時,請一定要把這個金屬片拿來冒險者公會的櫃檯,我們會將實績記錄在這個金屬片上。」
  費里歐邊聽取說明邊將目光移向金屬片。
  金屬片的兩面浮現『E』的字樣。
  「這個『E』是什麼?」
  「那是冒險者等級,冒險者等級從高到低是S到E,最初大家都是從E級開始。」
  「啊啊,妳剛才說會隨著達成委託而上升的等級就是這個吧。」
  「對,就是這麼回事。」
  「原來如此……也就是說,必須好好努力讓這個早點變成S吧。」
  費里歐說著便把金屬片戴在脖子上。
  妖精對著費里歐微笑道:
  「對,公會期待您的努力,請交付一枚銀幣做為登錄費。」
  妖精說著伸出右手。
  費里歐從魔法袋取出一枚金幣。
  「可以用這個支付嗎?」
  他邊說邊將金幣遞給妖精。
  「可以,沒問題。」
  妖精再度露出微笑,她收下金幣後把找零的銀幣交給費里歐。
  費里歐收下找零後,便立刻走向張貼著冒險者公會斡旋工作的委託公佈欄。
  (……嗯?)
  費里歐在公佈欄前方不遠處停下腳步。
  公佈欄前站著一名少女。
  少女靠近每個來看公佈欄的冒險者,接著對冒險者搭話。
  (那個女孩到底在和大家說什麼呢?)
  費里歐起了疑心,於是他豎耳傾聽。費里歐將意識集中於耳朵,數個技能便自動發動,他輕而易舉地聽見少女說的話。
  「可以護衛我到戴拉貝札森林嗎?」
  少女一一向周圍的冒險者詢問。
  只要支付公會規定的金額就能當作正式的委託貼上公佈欄,可是少女身上的錢似乎不夠,所以才會個別向冒險者詢問,希望他們接下等級外的委託。
  然而,戴拉貝札森林謠傳是魔族棲息的場所,而且少女提供的報酬異常低廉,只有幾枚銅幣,還沒有準備金。由於委託內容如此惡劣,所以幾乎所有冒險者都無視了少女。
  似乎也有冒險者覺得少女有點可憐,他們對少女說:
  「到那裡搭乘馬車需要二十天的路程……妳至少要負擔馬車費和餐費,那樣我還可以接受哦?」
  但少女似乎沒有那麼多錢,所以大家都離開了。
  費里歐在稍遠處看著少女。
  (如果是戴拉貝札森林,我剛剛還在那裡呢……只要使用剛才的轉移魔法,馬上就可以抵達……再說那個女孩好像真的很困擾……)
  費里歐站在原地思考了一會兒,最後還是走向那名少女。
  「小姐,不介意的話,我送妳去吧。」
  費里歐對著少女如此說道。
  少女好似嚇了一跳,她隨即回頭看向費里歐。
  可以從少女的表情輕易地想像,她大概已經半放棄了吧?
  少女注視著費里歐戰戰兢兢地回答:
  「那……那個……幾乎沒什麼報酬……這樣也沒關係嗎?」
  費里歐對少女露出輕鬆自在的笑容。
  「如果只是要過去的話,用轉移魔法很快就到了,所以不用準備金和報酬金啦。」
  費里歐此話一出,周圍的冒險者同時開始交頭接耳。
  (喂喂,他說他用轉移魔法耶……就憑那樣一個年輕小伙子?)
  (說謊也該打個草稿吧。)
  (E級的冒險者怎麼可能會轉移魔法。)
  費里歐聽到周圍冒險者的談話,在內心大叫不妙。
  由於自己輕易就能使用,所以費里歐以為在這個世界,只要是會使用魔法的人都可以輕易使用轉移魔法。因此他做夢也想不到,只是說出這個魔法的名字竟然就會引起如此的騷動。
  費里歐在少女的面前露出困惑的表情,搔了搔後腦勺。
  這時,一名女騎士走到費里歐的面前。
  女騎士站在少女和費里歐之間,她盯著費里歐的臉說:
  「你說自己能夠使用轉移魔法嗎?……很抱歉,我實在看不出你是能使用那種高級魔法的優秀魔導士哦?我反而覺得你是懷有其他意圖才會接近這位小姐……比如說覬覦少女的身體,或是想要誘拐……」
  身穿甲胄的女騎士露出露骨的厭惡表情瞪視費里歐。
  她的後方有數名女性,應該是她的隊伍成員,她們也和女騎士一樣對費里歐露出厭惡的表情。
  費里歐交互看著女騎士與她後方的女性,臉上則是裝出笑容。
  (傷腦筋了……因為我輕率地說出會使用轉移魔法,這些人完全在懷疑我了……女孩好像也有點在提防我……嗯~該怎麼辦才好?)
  費里歐臉上持續裝出笑容,腦中則拚命地在轉著念頭,終於想到一個辦法。
  「對了,如果不介意的話,各位也同行如何?報酬可以全由妳們收下。」
  費里歐對女騎士等人如此說道。
  女騎士聽到費里歐這麼說,便先回到同伴身邊商量。
  她們圍在一起,交頭接耳討論起來。
  其實只要費里歐想聽,發動技能就能聽見她們的談話內容,不過他心想自己是被懷疑的立場,於是打消了念頭。
  最終,她們似乎商量好了,女騎士再度走到費里歐面前。
  「我們接受你的提案……不過只要你有任何不軌行動,我們會立刻採取措施,請你要有心理準備……」
  女騎士站到費里歐面前,以嚴厲的語氣如此說道。
  費里歐答應女騎士的條件,於是他隨同女騎士一行人,加上少女總共六人,一起離開冒險者公會。
  在街上走了一段時間後,他們走到一處角落轉進巷子。這是為了不讓其他人看見費里歐使用轉移魔法。
  「好了,這裡應該就可以了,開始吧。」
  移動到四下無人之處後,女騎士以略顯壓迫感的態度對費里歐說道。
  她的同伴在後方像是守護般圍住少女,並注視著費里歐。
  (用不著這麼提防我吧……)
  費里歐在內心苦笑,他重新環視周圍的五人。
  「我要開始了,請各位聚集到我的周圍。」
  聽到費里歐這麼說,女騎士等人仍是半信半疑,她們依言聚在費里歐周圍。確認大家都聚集在自己周圍後,費里歐集中意識想著要轉移到戴拉貝札森林。
  費里歐依照出現在眼前的視窗訊息發動轉移魔法,眾人的身影當場消失。

  ◇戴拉貝札森林◇
  「……這可真是令人吃驚……」
  眼前的廣大森林毫無疑問就是戴拉貝札森林,女騎士在確認後露出難以置信的表情,其他人也是如此。少女和女騎士的同伴都面露驚訝,不斷地張望四周。
  過了一會兒,女騎士心情恢復平靜,她朝費里歐走了過來。
  「您叫費里歐嗎……剛才懷疑您,是我失禮了,我由衷向您致歉。」
  女騎士說完朝費里歐深深一鞠躬。
  女騎士的同伴中,有名看似魔法使的女性走了過來。
  「……這種長距離的轉移魔法……你是最高階的大魔導士嗎?」
  魔法使露出困惑的表情對費里歐這麼問道。
  費里歐則是對魔法使說的話感到困惑。
  「不、不是……我只是會一點魔法的新手冒險者……」
  費里歐拚命地辯解,設法想要蒙混過去。
  然而,魔法使當然不滿意他的說詞,她持續瞪視費里歐的臉。
  就在費里歐和魔法使說話的時候,少女奔向森林四處張望,臉上浮現困惑的神情。費里歐見狀,便趁這個機會奔向少女身邊。
  魔法使想要追上前,卻被女騎士制止。
  女騎士的目光緊盯著費里歐前方的少女。
  「怎麼了嗎?」
  少女聽到費里歐的呼喚,她帶著困惑的表情回望費里歐。
  「森……森林的魔素……那個……全部消失了……我記得這個森林應該籠罩著濃密的魔素才對……」
  說完,她再度望向森林。
  「啊啊,關於那個魔素……」
  費里歐正要告訴她,自己已經用淨化魔法將森林的魔素全部淨化的時候──
  費里歐的眼前出現閃燥紅光的視窗。
  視窗明顯在通知緊急狀況,上面寫著──
  『注意:告知魔族使用了淨化魔法是危險的行為。』
  費里歐看過內容後,慌張地張望四周。
  可是他的周圍除了眼前的少女、女騎士及其同伴外,感覺不到任何氣息。
  (沒看到魔族啊……)
  正當費里歐露出困惑表情的時候,眼前又開啟了新的視窗。
  『委託人少女:魔族「牙狼族」正以變化魔法化為人類。』
  費里歐看到視窗顯示的內容後忍不住睜大雙眼。
  他感到自己的心跳在加快。
  這時候,原本在稍遠處關注兩人動靜的女騎士等人,正在緩緩地靠近少女。
  女騎士拔出劍,同伴中貌似重騎士的女性也持劍戒備,看似弓箭手的女性則是在稍遠處舉弓瞄準,剛才的女魔法使也舉起手對著少女開始詠唱。
  女騎士等人明顯已處於備戰狀態,站在前頭的女騎士接近到隨時可以揮劍劈砍少女的距離後,停下了腳步。
  「好了……妳差不多可以表明身分了吧?小姐。」
  女騎士用劍指著少女,用平靜的口吻問道。
  「妳竟然會想要去被魔王手下占據的森林~我們早就覺得可疑了~」
  女弓箭手拉著弓對少女說道。
  女騎士的小隊緩緩地包圍了少女。
  她們注視著少女,不敢大意地仔細注意她的一舉一動。
  「冒險者,抱歉讓你受到牽連。」
  女騎士的目光不敢離開少女,她開口向費里歐道歉。
  「這名少女數天前就在冒險者公會招募前往戴拉貝札森林的同行者……公會通報城堡『有個可疑的少女』……本來我們是打算接受招募與少女同行,途中再揭穿她的真面目,可是……當我們抵達冒險者公會時,正好遇到你向少女攀談,所以我只好找藉口刁難你,讓我們一起同行……真是非常抱歉。」
  女騎士道歉後,距離費里歐最近、肌肉頗為結實的女重騎士,朝費里歐走近了兩、三步。
  「我們原本打算在前往森林的途中告知小哥實情,讓你先逃走,但沒想到你真的能使用轉移魔法……抱歉了。」
  女重騎士說著,將一隻手掌豎在面前,擺出賠罪的姿勢。
  女騎士等人已經將少女完全包圍了。
  「好了,請妳回答吧。」
  女騎士再次對少女喊話,就在此時──
  少女眼中燃起異樣的火焰,她咧嘴一笑,瞥了女騎士等人一眼。
  「哼……區區城裡的騎士與其同伴,口氣竟然這麼大。」
  話一說完,少女的樣貌便開始慢慢變化,她的嘴巴裂開、體毛伸長、長出耳朵、指甲變得銳利,外形變成了一隻巨大的狼。
  女騎士等人看到那驚人的外表,便不自覺地後退。
  她們臉上全都浮現恐懼,後方的弓箭手甚至怕得雙腿發軟,連要拉弓都辦不到。
  化為巨狼的少女,重新環視一遍女騎士等人。
  「我是魔王軍四天王之一芬格利爾的妹妹──芬里絲大人,妳們竟敢對我不敬?」
  狼化之後的狼──芬里絲朝周圍散發魔素,並露出口中的利牙。女騎士等人面對巨狼明顯驚慌失措,她們又退後了幾步。
  「……原以為只是斥候等級的小嘍囉……沒想到竟是四天王等級的大人物啊……」
  女騎士在芬里絲的威嚴之下,畏懼地縮起身子,她已經無法正常行動了。
  此時,女重騎士帶著殊死的神情靠近女騎士。
  「這時候應該撤退……雖然不甘心,但憑我們是勝不過這傢伙的……」
  女重騎士雖然這麼告訴女騎士,然而她在芬里絲的威嚴之下也無法如常行動。在後方待命的魔法使與弓箭手已經倒在地上,一根手指也動彈不得。
  女騎士一行人已是進退維谷。
  芬里絲露出得意的笑容注視她們。

  費里歐一直在一旁看著她們。
  他對於芬里絲的威嚴無畏無懼,只是若無其事地站在原地。
  芬里絲發現費里歐似乎毫不懼怕後,臉上浮現意外之色。
  「……哦~你似乎還有點骨氣呢。」
  芬里絲這麼說完,嘴角浮現狂傲的笑容。
  「你等著吧,我解決掉女騎士她們再來對付你。」
  話說完後,芬里絲將身體壓低,面向女騎士等人。
  (看這情況,女騎士她們不妙了吧?)
  眼前的芬里絲隨時會發動攻擊,女騎士等人卻無法動彈。費里歐看向女騎士等人,臉上浮現焦慮的神情。
  (可以用轉移魔法只移動她們嗎?)
  費里歐在心裡這麼想的同時,將意識集中。
  「好了,給我去死吧!」
  就在此時,芬里絲躍上空中。
  女騎士等人閉目待死。
  這個時候──
  「把女騎士她們轉移到剛才的城鎮!」
  費里歐操作完視窗,並如此大喊。
  他喊完後,女騎士等人的身影也瞬間消失,躍起的芬里絲遲了一步,她的利牙咬向女騎士等人剛才所在的空間,卻是咬了個空。
  「什、什麼!?」
  芬里絲大吃一驚,她慌張地張望四周。
  但周圍不見女騎士等人的身影。
  芬里絲更仔細地張望四周後,她將目光移向費里歐。
  「該不會……是你幹的好事?我帶你過來本來是受哥哥所託,要當成飼料去餵哥哥的部下……不過你倒是意外地有本事嘛。」
  芬里絲將攻擊目標換成費里歐,她舔起嘴唇再度擺出攻擊架勢。
  (嗯~……總之,我還不想死呢。)
  費里歐口中這麼喃喃自語,他交互注視眼前視窗的內容與芬里絲。
  費里歐從視窗中選擇了一個魔法。
  下一秒──
  「……咦!?」
  無比沉重的壓力壓在了芬里絲身上。
  由於壓力實在太過沉重,芬里絲被壓得趴在地上,直接四肢著地。
  (怎……麼……回事?)
  就算芬里絲想說話,也因這沉重的壓力,就連張開嘴巴也辦不到。
  不管她如何使力想要站起,但因為壓住她的力量實在太過強大,所以芬里絲只能趴在地上,絲毫無法動彈。
  (我、我竟然會無法動彈……到、到底是怎樣的魔法……)
  芬里絲在魔王軍之中擁有壓倒性的魔力,還天生具有絕對性的魔法耐性。儘管如此,她現在卻被魔力壓制,一動也不能動。
  芬里絲面對自己受到壓制的事實,難掩驚愕之情。
  (可、可惡……『重力減輕』。)
  芬里絲拚命進行詠唱。
  可是──
  啪哩!
  清脆的聲音響起,芬里絲使用的魔法破碎飛散。
  (騙、騙人的吧……)
  儘管對這個事實再度感到驚愕,芬里絲仍然繼續詠唱能想到的所有魔法。
  『近距轉移。』
  『高度跳躍。』
  『地場逆轉。』
  芬里絲接連不斷地持續詠唱。
  然而她一結束詠唱,就會立刻響起啪哩啪哩的輕脆聲響,每當響起一聲,芬里絲所詠唱的魔法就破碎飛散。
  (怎麼會……怎麼可能……)
  儘管眼前的事實令她驚慌失措,芬里絲仍然不死心地不斷詠唱。
  然而,由於過度試圖使用強大的魔法,芬里絲轉眼間便耗盡了魔力,陷入魔力枯竭的狀態。
  (不……不可能……區區人類的魔法……怎麼會……)
  她的臉色因為魔力枯竭而變得蒼白。
  但芬里絲全身依然被強大無比的重力壓著。
  (沒、沒有……沒有辦法可以逃離這個狀態嗎?)
  芬里絲在逐漸模糊的意識中拚命思考脫身方法。
  但是她無法動彈,且魔力處於枯竭狀態,意識又開始朦朧,她的頭腦想不出任何方法。
  芬里絲領悟到自己已走投無路。
  她絞盡最後的力氣,轉頭對費里歐說:
  「……我投降……來,殺了我吧。」
  她靜靜地閉上雙眼。
  芬里絲說完的下一秒,壓住她的重力忽然完全消失了。
  「……咦?」
  芬里絲原以為自己會死,但是事情出乎她的意料,她不禁睜大雙眼露出驚訝的表情。因為費里歐在她眼前單膝跪地,對著她伸出右手。
  芬里絲將自己的外形從巨狼變化為女性。
  那並非是在冒險者公會所化成的少女模樣,而是有著美麗銀色長髮、帶有冷豔之美的女性身姿,這才是芬里絲身為魔族的人型姿態。
  「我不想殺死已經投降的人……而且我原本就不喜歡戰鬥。」
  費里歐一邊說著,一邊為芬里絲披上自己的斗篷。
  芬里絲的衣服在牙狼化時已經全部破碎,發覺自己幾乎是全裸狀態的芬里絲,趕緊用費里歐給她披上的斗篷包住身體。
  芬里絲重新抬頭仰望費里歐。
  「我……我是魔族喔……是和你們人族爭戰的魔族戰士喔?這樣的我,你還要救嗎?」
  芬里絲皺起眉頭說著,費里歐則是對芬里絲露出苦笑。
  「我原本就不是這個世界的人……所以妳是人族還是魔族,老實說我一點也不在意……總之我不想殺死投降的人……只是如此而已。」
  費里歐說完之後,露出輕鬆自在的笑容。
  芬里絲無言以對,她聽見費里歐說的話,一句話也說不出來。
  然後,她的臉上浮現苦笑。
  「……天真,你這個人……太天真了。」
  芬里絲說著說著,忍不住露出笑容。
  芬里絲的手中已經絲毫沒有想要反抗的力量了。
  而費里歐眼前從剛才就一直頻繁地跳出視窗。
  視窗不斷建議費里歐用隸屬化魔法將芬里絲隸屬化。
  但費里歐在內心如此想著:
  (我或許確實是天真,不過……我不想對投降的人做那種事……)
  然後,費里歐將不斷建議隸屬化的魔法視窗設定為隱藏。

  ◇◇◇

  「……我、我姑且向你說聲謝謝。」
  芬里絲換上費里歐交給她的冒險者服裝,對費里歐微微低頭道謝。
  費里歐則是回答:
  「沒什麼,不用向我道謝啦,這也只是修改了城堡給我的衣服。」
  費里歐說著露出輕鬆自在的笑容。正如費里歐所說,那件衣服是城堡給的魔法袋裡的冒險者風格服裝。不過因為這也是劣質品,所以費里歐用魔法依照芬里絲的體格重新製作了一件。
  (太好了……幸好穿起來很適合。)
  費里歐邊想邊露出微笑,他對芬里絲說:
  「那個……如果妳能答應我,今後不再與人類爭執,那妳就可以直接離開哦。」
  聽到費里歐這麼說,芬里絲的臉上浮現苦笑。
  「你真的很天真……不,是溫柔吧……」
  芬里絲說完,在費里歐面前單膝跪地。
  「本來就算被你殺死、剝皮也是理所當然,你卻救了我。我芬里絲發誓,今後不會無故與人類爭執。」
  聽到芬里絲的誓言後,費里歐滿足地點了點頭。
  芬里絲對費里歐繼續說道:
  「從今以後,芬里絲認定您為我的主人,今後會為您奉獻生命,以報您的大恩大德。」
  話一說完,芬里絲便深深地向費里歐鞠躬。
  聽到她這句話,這次換成費里歐說不出話來。
  「等、等一下!?不、不必因為我救了妳的性命,就要做到那種地步啦……」
  費里歐吞吞吐吐,拚命思考要如何說服芬里絲。
  芬里絲抬起頭將目光移向費里歐。
  「可以請您接受我的心意嗎?主人……牙狼族的族規就是要為認主之人而活……如果您不能成全……那我唯死而已。」
  芬里絲抓住費里歐的手臂拚命地懇求。
  費里歐則是回答:
  「不、不是,要我當主人實在……」
  費里歐臉上的表情仍帶著困惑之色。
  芬里絲則是更加逼近費里歐。
  「不管是要我提行李也好,做奴隸也罷,叫我做什麼都可以,請讓我留在您的身邊吧,主人。」
  芬里絲拚命地懇求,費里歐卻對她搖了搖頭。
  「我不需要人幫忙提行李,也不需要奴隸!我不想有那樣的人服侍我。」
  費里歐拚命地回答,同時也在拚命地思考藉口。
  (傷、傷腦筋了……要、要怎麼說芬里絲小姐才會死心呢……我獨自被帶到這個世界,不僅無處可去,也不知今後要如何生活,我不能讓她跟這樣的我在一起……)
  費里歐堅決不肯答應,此時芬里絲將自己的右手牙狼化。
  「如果主人無論如何都不肯接受我……」
  芬里絲用銳利的爪子抵住自己的咽喉。
  「……我就死在這裡。」
  芬里絲說完便在右手用力。
  費里歐趕緊抓住芬里絲的右手。
  「……白了。」
  「主人?」
  「我明白了啦,是我輸了……妳可以跟著我……拜託妳別做這種事。」
  費里歐說話時,肩膀卻在顫抖。
  看到費里歐的反應,芬里絲不禁感動得說不出話。
  (主、主人竟然這麼為我著想……)
  芬里絲將手臂恢復為人類手臂,目光持續注視費里歐。

  ◇◇◇

  過了一會兒,兩人終於冷靜下來,他們坐在附近的大石上。
  費里歐面對芬里絲在心中反覆思索。
  (結果我還是拗不過芬里絲小姐,答應讓她跟來了……但是,要用什麼名目讓她跟著我才好呢?)
  費里歐在原世界經歷了太多的種族歧視。
  正因如此,他才會對於讓身為魔族的芬里絲提行李或是當奴隸有所抵抗。
  (……如此一來,想要和芬里絲小姐一起行動又不讓人懷疑……)
  費里歐一邊思考,一邊將視線移向芬里絲的側臉。
  發覺費里歐的視線後,芬里絲對他說:
  「怎麼了嗎?主人。」
  她的臉上浮現笑容。
  費里歐注視著芬里絲的笑容,他想到了一個主意。
  「……芬里絲小姐……如果妳不介意……」
  費里歐看著芬里絲的臉,緩緩地開口對她說:
  「可以請妳……以我妻子的身分,和我一起行動嗎?」
  芬里絲聽到他這句話,愣了一會兒。
  費里歐看到芬里絲的反應,有些困惑地繼續說下去:
  「啊啊,不用當真的妻子也沒關係,純粹是個名目……如此一來,就算我們一起行動也不會不自然了……」
  芬里絲卻突然抱住了費里歐。
  「我會成為您的妻子!成為真正的妻子!啊啊,我這樣的人竟然能嫁給像主人這麼強的人!?我可以成為像主人這麼溫柔的人的妻子吧!?」
  芬里絲雙頰泛紅,抱著費里歐的脖子歡喜地叫道。
  「等、等、等一下!?芬、芬里絲小姐,等一下!」
  芬里絲不斷高聲地歡呼,費里歐則是先讓她放開自己,重新注視她的臉。
  「我不是這個世界的人……」
  費里歐對芬里絲說:
  「我是被召喚來做勇者候補……但是被判定不適任……在無法回去原世界的情況下,獨自被丟在這個世界……我無處可去,也不知道今後要做什麼……我就是這樣的人……」
  費里歐正想繼續說下去的時候,芬里絲握住了費里歐的手。
  「那種事我一點也不在意。」
  芬里絲正面注視著費里歐,對他說道:
  「我發過誓要成為您的妻子,我想要成為您的妻子。不管您是什麼人,這份心意都不會有任何動搖。我發誓會對您忠貞不二,一輩子與您生死與共,所以請讓我留在您身邊,主人……不,親愛的。」
  芬里絲說完,對費里歐露出微笑。



  費里歐凝視她的笑容一會兒,接著回握芬里絲的手。
  「妳真的願意嗎?」
  他對芬里絲問道。
  「我願意。」
  芬里絲明確地回答費里歐,然後點了點頭。
  費里歐則是靜靜地擁抱芬里絲。
  芬里絲也回抱住費里歐。

  ◇◇◇

  兩人發誓要成為夫妻一同行動。這一天,他們決定露宿在森林的一隅。
  費里歐雖然也考慮過要回城鎮,不過──
  (被我用轉移魔法送回的女騎士她們應該還在城裡……我才剛在那種狀況下送她們回去,那最好再等事情稍微平靜後……)
  費里歐就是因為這麼考慮才選擇露宿野外。
  兩人在森林中走動,最後在林木間找到了適合露宿之處,決定在那裡紮營。
  「總之今晚就在這裡過夜吧。」
  「我明白了,親愛的。」
  兩人這麼說著,並在那裡張開布、撿拾枯枝,開始準備野營。
  過沒多久,天色逐漸暗下。
  兩人用魔法袋裡的糧食做為晚餐,坐在傾倒的樹木上,在營火前相互依偎。
  「那麼,親愛的。」
  芬里絲緩緩將視線移向費里歐。
  「身為妻子,我想盡晚上的責任。」
  芬里絲說完,就脫下身上的衣服,直接抱住費里歐。
  「等、芬、芬里絲……我今天還沒洗澡……」
  費里歐露出慌張的表情,芬里絲則是主動吻上費里歐,同時連續對費里歐施展魅惑、催淫、性慾等情慾系魔法。
  (為了我的丈夫……芬里絲會盡心盡力滿足親愛的。)
  芬里絲親吻著費里歐並撫摸他的身子,同時展開更多魔法。
  在親吻結束後,她開始舔拭費里歐的身體,臉上浮現艷麗的表情。
  啪哩。
  突然響起一道清脆的聲音,芬里絲展開的催淫系魔法全被消除。看到這幅光景,芬里絲忍不住睜大雙眼。
  「那、那個……這該不會是親愛的做的?」
  芬里絲這麼詢問,費里歐則是回答:
  「那個……我的經驗也不是很豐富……」
  他邊說邊主動親吻芬里絲。
  瞬間,芬里絲的身體劇烈一震。
  費里歐的舌頭在芬里絲的口中探索,並纏繞住她的舌頭。
  面對快要讓人融化的接吻,芬里絲彷彿觸電般受到衝擊。
  與此同時,費里歐發出的情慾系魔法以驚人之勢,不斷流入芬里絲體內。那些魔法全都非常強力,與芬里絲剛才放出的魔法天差地別。
  「不……那個……不行……這種事……」
  事情的發展完全超乎想像,芬里絲雙頰泛紅,只能任由費里歐擺佈身體。
  費里歐在芬里絲的面前輕聲詠唱。
  隨即,費里歐的身體開始發光,他的面容和體型逐漸產生變化。
  「親、親愛的,您那副模樣是……」
  「這是我真正的樣子,因為有可能會被城裡的人追殺,所以我直到剛才都一直變身成那個樣子,不過……和妳的第一次,我想用本來的面貌……」
  費里歐說完便溫柔地將芬里絲抱入懷裡。
  (啊…………)
  接著,芬里絲在費里歐的懷中失去了意識。
  費里歐在升上等級2的時候,就已經得到這個世界的所有魔法與技能,其中也包括了取悅女性的技能。
  (為了芬里絲……)
  費里歐愈是這麼想,他就愈能發揮出這個世界最高峰的精湛技術;同時也展開了這個世界最強的淫邪系魔法……雖然費里歐本人沒有自覺就是了……
  面對費里歐的攻勢,芬里絲這一晚失去了意識好幾次。

  ◇隔天早晨◇
  芬里絲躺在費里歐的身邊,並枕在他的手臂上。
  雖然她終於睜開了眼,身體卻沉重無力,意識仍是朦朧不清。
  「早安,芬里絲。」
  費里歐發現芬里絲微微睜開眼,他便開口輕聲呼喚。
  芬里絲抬頭一看,眼前是昨晚在月光下多次凝視、擁抱,而且主動親吻自己的費里歐的臉。
  「親愛的……」
  芬里絲吐出火熱的氣息,抱住費里歐。
  (芬里絲的身心都是屬於您的。)
  芬里絲抱著費里歐的胸膛,再次閉上了眼睛。

  ◇◇◇

  時近中午,芬里絲終於能夠起來了。
  兩人穿好了衣服,費里歐恢復變裝後的外表。
  「我們上街吃些美味的東西吧。」
  「啊,是……讓我陪著您吧。」
  兩人交談了一會兒後,費里歐便使用轉移魔法移動至城下街。
  兩人一回到城下街就發現街上頗不平靜,仔細一看,街上的人們都在往城門的方向移動。人們面前則有相當數量的騎士在列隊,似乎即將整隊出發。
  「喂喂,這次派遣的騎士團規模很龐大呢。」
  「是啊,聽說在戴拉貝札森林發現魔王軍麾下的魔族。」
  「那些騎士就是要前往討伐魔族嗎?」
  「對,似乎就是如此。」
  費里歐從後方聽見圍觀之人的對話,他不禁露出苦笑。
  (那、那是指芬里絲吧。)
  費里歐這麼想著,將視線移向依偎著自己手臂的芬里絲。
  「總之,我們去可以用餐的地方吧。」
  費里歐說完,便想要盡快離開這個地方。
  就在此時。
  「你……你是……難道是費里歐先生嗎?」
  費里歐聽見軍隊的一角傳來耳熟的聲音。
  費里歐聽到那道聲音,忍不住身子一僵。
  (這、這個聲音是……)
  費里歐緩緩回頭望向聲音傳來的方向。
  站在那裡的是昨天費里歐以轉移魔法送回城鎮裡的女騎士一行人,女騎士等人似乎也參加了這個軍團,她們一發現費里歐立刻開心地奔來。
  「雖然我本來就認為以您之能,即使面對那個怪物應該也能存活……不過看到您平安真是太好了……」
  女騎士流著眼淚緊緊握住費里歐的手。
  她身後的重騎士、弓箭手、魔法使等三人也流著淚注視費里歐。
  有好一段時間,一行人為了再會而歡喜。
  這時候,女騎士忽地往費里歐的後方望去。
  她看的是芬里絲的方向。
  「話說回來,費里歐先生,那位婦人是誰?昨天似乎沒有看到她和你同行?」
  女騎士側頭詢問費里歐。
  (……這下糟糕了、嗎?)
  被女騎士這麼一問,費里歐內心緊張了一下。
  芬里絲現在並不是與女騎士她們相遇時的少女模樣,而是年輕女性的外表。
  昨天芬里絲與女騎士她們對峙時,因為是直接從少女的外表變化成牙狼形態,所以女騎士她們並未見過芬里絲現在的模樣。因此她們似乎沒有發覺芬里絲就是昨天的魔族。
  費里歐稍微思考了一下,他重新面向女騎士。
  「她是我的同伴,昨天留在鎮上的旅店等我。」
  費里歐對著女騎士等人這麼說並露出微笑。
  但是在笑容的背後,費里歐驅使著腦內顯示的視窗展開數道魔法。
  欺瞞、隱匿、說服……
  費里奧陸續施展適合用來撐過這個場合的魔法。
  女騎士等人在費里歐面露笑容的同時,受到魔法的影響,最初固然露出訝異的表情,但她們的表情很快地便轉為笑容。
  「原來如此,是這樣啊,是我失禮了。」
  女騎士說完,向費里歐與芬里絲低頭道歉。
  看到女騎士等人的反應,費里歐忍不住鬆了一口氣。
  此時,芬里絲拉了拉費里歐的衣袖。
  (親愛的,為什麼不介紹我是您的妻子呢?我非常不樂意。)
  芬里絲對費里歐小聲說完就不滿地鼓起臉頰,表達抗議之意。
  費里歐小聲地向芬里絲賠罪。
  (我知道了,下次一定會介紹說妳是我的妻子。)
  「話、話說回來,這支大軍是怎麼回事?妳們似乎也有參加呢。」
  費里歐重新面向女騎士她們這麼問道。
  聽到他的疑問後,女騎士將視線移向向軍隊的方向。
  「啊啊,這支軍隊是為了清除戴拉貝札森林周邊的威脅而派出的。那一帶長久以來都在魔王軍的支配之下,對庫萊洛德魔法國早已是威脅。既然得知那裡的魔族出入城下街,那麼就不能再放置不管,所以庫萊洛德王才做出這個決定。而這支軍隊……」
  正當女騎士要繼續說下去的時候,聚集在城堡前的人們開始大聲歡呼。
  「是勇者大人!勇者大人駕到了!」
  「多麼威風凜凜啊!」
  「是金髮勇者大人!是拯救我們的救國勇者大人!」
  人們同聲發出歡呼,女騎士聽著如雷的歡呼聲,重新轉身面向費里歐說道:
  「就是如此,這支軍隊是由勇者大人所率領。」
  她邊說邊頻頻點頭。
  聽到女騎士這麼說,費里歐將目光移向軍隊的後方,一名身穿豪華鎧甲的金髮騎士騎著白馬,緩緩地在民眾之間前進。
  (那、那個人是……)
  費里歐對那個金髮男人有印象,他一定就是費里歐被召喚到這個世界時,幾乎同時被召喚出來的那個金髮男子。
  (不過現在我已經用魔法改變了外貌……應該不會被發現……)
  儘管費里歐這麼想。
  一方是以救國英雄的身分受到人們歡呼的金髮勇者。
  另一方則是躲躲藏藏、改頭換面行動的自己。
  這種差別待遇,令他心中難免產生複雜的感情。
  女騎士將目光移向費里歐。
  「對了!可以請費里歐先生也加入這個部隊嗎?只要說您是我的部下,應該就不會有問題。更何況您能使用那麼高級的魔法,有您同行就非常地可靠……當然了,我也會支付相應的報酬。」
  女騎士熱情地邀請費里歐加入。
  不過費里歐對女騎士露出過意不去的表情。
  「妳們能肯定我的力量,讓我感到非常榮幸,可是……我跟先前的魔獸戰鬥後,魔力幾乎消耗殆盡……現在的我幫不上妳們的忙。」
  費里歐說著邊低頭鞠躬,看到他的反應,女騎士的表情顯得有些慌張。
  「啊、不,您不必那麼嚴肅地道歉啦。我沒有確認您的狀況就隨便提出邀請,反過來是我要抱歉……說的也是呢,您畢竟跟那樣的魔族戰鬥過了呢……」
  女騎士對費里歐這麼說道,頻頻點頭稱是。
  接著,女騎士與費里歐閒談幾句後,便回到勇者率領的部隊之中。
  途中女騎士一度回頭對費里歐說:
  「結束任務回來後,我會重新答謝您日前之恩。」
  她揮了揮手。
  費里歐目送女騎士等人離去,彷彿逃過一劫似地大大地嘆了口氣。
  附帶一提,費里歐對女騎士說的「魔力耗盡」當然是騙人的。
  要是加入勇者的部隊後太引人注目,最壞的情況會讓城裡的人發覺自己還活著。因為考慮到這一點,所以費里歐判斷自己不該加入這個部隊,因此臨時撒了一個謊。
  (抱緊。)
  女騎士等人離開後,芬里絲忽然抱住了費里歐的手臂。
  「怎麼了嗎?」
  聽見費里歐這麼問,芬里絲的表情似乎有些困惑。
  「那個……我也不太明白該怎麼說才好……但是看到親愛的和那個女人親密地說話的樣子,我的心中就覺得不舒服……那個……」
  儘管芬里絲微微低下了頭,她仍然緊緊抱著費里歐的手臂。
  費里歐凝視著芬里絲說:
  「我明白了,以後我會注意,不會再讓妳有那種心情。」
  他對芬里絲露出微笑。
  當金髮勇者的部隊出擊時,費里歐與芬里絲則是依偎著前往街上。

  ◇◇◇

  金髮勇者率領的兵力大約有一萬人,他們從庫萊洛德城出發,短短五天便潰不成軍,被逼得不得不撤退。
  潰敗並非是因為遭遇魔王軍,而是遭遇大批的狂亂熊襲擊。
  狂亂熊是一種魔獸,被視為會攻擊人類的害獸。
  在庫萊洛德城的北方除了有據守魔王城的魔王軍,也棲息著大量這類凶暴的魔獸,實在說不上是適合人類居住的地方。
  金髮勇者為了討伐魔王,先前往庫萊洛德城南方進行了修行。也是為了修行,對手都是比較容易討伐的小型怪物或只會小規模行動的魔獸。
  這次時機已經成熟,金髮勇者被任命為戴拉貝札森林大討伐作戰的指揮官,但金髮勇者在前往戴拉貝札森林的途中,遭遇數量大約一千隻的大批野生狂亂熊襲擊,因此陷入了大混亂。
  「金髮勇者大人,該、該怎麼辦才好?」
  「金、金髮勇者大人,請、請下達指示。」
  部隊遭到蹂躪、逐漸潰散,卻仍然拚命地抵抗大批的狂亂熊,等待金髮勇者的指示。
  「我、我可不能死在這種地方。」
  金髮勇者非但沒有重整部隊,反而撂下這句話後,便一馬當先脫離戰線,逃回了庫萊洛德城。
  失去指揮官的部隊儘管拚死戰鬥,仍然在不久後潰敗,原本一萬人的部隊,僅有三千名左右能夠勉強逃回城內。
  接獲這個報告的庫萊洛德王臉色蒼白。
  自己認定為勇者的男人太失敗了。
  這件事實如果被國民知道,自己將會被追究責任。
  庫萊洛德王為了規避究責,決定徹底掩蓋事實。
  首先,他要將進軍戴拉貝札森林的事當作沒發生過,抹消城裡所有記錄。存活下來的人也被命令簽下誓約書,發誓『這次行軍發生的事絕不對外洩漏』,徹底封鎖消息。
  與此同時,庫萊洛德王暗中召見了金髮勇者。

  ◇庫萊洛德城•王座大廳◇
  「勇者大人……您是怎麼了?別說是討伐魔王軍,甚至被魔獸擊潰部隊……」
  庫萊洛德王坐在王座上詢問眼前的金髮勇者。
  金髮勇者則將雙手盤在胸前,目光直視庫萊洛德王。
  「國王,關於這件事,請容我抗議。」
  說完這句話,金髮勇者向前踏出一步。
  「這次的部隊是怎麼回事?不過是出現魔獸就驚慌失措,使得隊伍大亂……當我發覺之時,部隊已是潰散狀態,害我只能盡可能多救一人是一人哦?」
  金髮勇者這麼說,並用帶著怒氣的眼神看著庫萊洛德王。
  庫萊洛德王回看了金髮勇者一會兒,接著深深嘆了口氣。
  「……勇者大人的意思是說,這次的失敗是行軍之人的錯嗎?」
  「對,就是這樣,我完全沒有錯。倒不如說,有那麼多士兵能回來,你應該要感謝我才對。」
  金髮勇者說完便轉身背對庫萊洛德王,離開了王座大廳。
  庫萊洛德王坐在王座上,目光注視著勇者離去的那扇門好一會兒,接著有一名男性親信走到國王身旁。
  「……你是監視勇者的人吧?」
  「正是。」
  那個男人點頭回答庫萊洛德王,然後將嘴湊到國王的耳邊。
  「關於那位金髮勇者……在這一個月的訓練期間,他只跟能夠確實戰勝的魔獸戰鬥,只要稍有危險就會立刻逃走……卻馬上將責任推卸給別人,並對別人大聲斥責……他的言行明顯不符傳說中的勇者……」
  聽見男人說的話,庫萊洛德王皺起眉頭說:
  「……這次進軍的時候,他也是明明身為勇者,卻躲在隊伍的最深處……一般的將領要站在軍隊前方才對吧?」
  「關於這一點,屬下有收到報告,聽說他在訓練的時候也不斷重覆相同的行為……有幾個人規勸過,他卻主張『這就是我的做法』,一點也不思改過……」
  聽完親信的話,庫萊洛德王深深嘆了口氣,然後搖了搖頭。
  「……如果國家沒有認同他是正式的勇者,或許還有對策,可是……既然認同那個男人是這個世界的勇者,行軍的失敗就不能問罪於他……只能希望他快點升級,為我們打倒魔王了……」
  庫萊洛德王說完,又深深嘆了一口氣。

  ◇◇◇

  金髮勇者皺著眉頭走在庫萊洛德城的走廊上。
  儘管他表面裝得平靜,其實內心相當焦慮與煩躁。
  (這到底是怎麼回事?)
  金髮勇者一邊這麼想,一邊將視窗顯示在眼前。
  視窗隨即顯示出金髮勇者的能力值。

  Lv……91
  力量……999
  防禦……999
  速度……999
  魔力……999
  HP……999
  技能 未習得

  數值顯示他的等級雖然有提升,但其他的能力值都和等級1的時候一樣,完全沒有成長。
  (我這一個月做了那麼多修行……為何能力值完全沒有上升?)
  金髮勇者在內心咂舌的同時在走廊上繼續前進。
  (如此一來,如果是人族或較弱的魔獸,我倒還能勉強應付;如果是有點強的魔獸就完全不是對手……果然從一開始就應該拒絕這次的行軍……)
  金髮勇者皺著眉頭在走廊上前進。
  「啊,勇者大人。」
  此時有位貌似隨從的女性奔向金髮勇者。
  「……茲亞,讓妳久等了。」
  「不會不會,這也是我的工作嘛。」
  話一說完,那名女性──兹亞便跟在金髮勇者的身後。



  兩人的周圍則圍繞著強壯的騎士。
  金髮勇者就在騎士們的護衛之下,離開了庫萊洛德城。

  ◇◇◇

  費里歐與芬里絲回到「寶珠之加護亭」之後,有整整兩天幾乎都在房內閉門不出。雖然用餐時間會下來食堂,不過用餐完畢便會卿卿我我地回房間,然後就沒有再出房門了。
  「最高級客房的客人相當能幹呢。」
  老闆娘目送餐後走上樓梯而去的兩人的背影,愉快地笑著說。
  「能幹……那兩個客人窩在房間裡做什麼汪?」
  聽到老闆娘這麼說,犬種的女性亞人服務生露出訝異的表情。
  老闆娘則是對犬人女孩嘻嘻一笑。
  「巴芙娜,男人和女人在房間獨處,會做的就只有一件事吧?」
  「咦?……那、那個,難道是、那個……」
  犬人女孩──巴芙娜面紅耳赤,她忸忸怩怩地低下頭。
  看到巴芙娜的反應,老闆娘繼續愉快地笑著。

  芬里絲在床上抱著費里歐。
  「……親愛的……我有生以來……第一次感到如此幸福……」
  棉被之中的兩人赤裸著身體。芬里絲閉著雙眼將頭枕在費里歐的手臂上,吐出不知第幾次的火熱氣息。
  「差不多得要考慮今後的事了。」
  費里歐溫柔地撫摸著芬里絲的頭,他邊說邊擁抱芬里絲。
  「今後的事嗎?」
  「對,沒錯,比如今後要住哪裡,從事什麼工作……」
  「不管發生任何事,我都會和親愛的在一起。」
  芬里絲說完便用雙手環過費里歐的頸子。
  「不過現在……」
  費里歐再度將芬里絲擁入懷中。

  ◇數日後◇
  兩人用完早餐後出門上街。
  「差不多得要考慮今後的事了。」
  「您說……今後的事嗎?」
  聽見芬里絲的回應,費里歐臉上浮現輕鬆自在的笑容。
  「我想找個可以兩個人悠閒生活的地方,為此也必須找到工作才行。」
  「兩個人悠閒生活……」
  芬里絲重複著費里歐說的話,過了一會兒,她輕聲一笑。
  「那種事我至今從未想過呢。」
  費里歐注視著芬里絲的笑容,也用笑容回應她。
  「總之要先收集情報,就先去冒險者公會看看吧。」
  對於費里歐的提議,芬里絲點頭同意。
  兩人並肩走在街上的人群中,朝著冒險者公會前進。

  ◇冒險者公會◇
  兩人進入冒險者公會時,卻發現公會內充滿不平靜的氣氛。
  (喂,你們聽說了嗎?)
  (是啊,你說的是勇者大人的部隊潰敗一事吧?)
  (是被魔王軍擊潰的嗎?)
  (不,聽說是打不過野生的狂亂熊。)
  (騙人的吧?消息正確嗎?)
  公會內的冒險者貼近彼此的臉,小聲地竊竊私語。
  談話內容幾乎都是勇者軍隊潰敗之事,每個人都面露不安的表情談論著這件事。
  「……如果是由那次行軍看見的金髮勇者帶隊,被擊潰也是理所當然的吧。」
  聽見周圍冒險者所說的話後,芬里絲用只有費里歐聽得見的音量如此說道。
  「妳是這麼想的嗎?」
  「對,那個金髮勇者以人族來說,確實有相當程度的力量,但還不足以做為魔族的對手……而且我完全感覺不到他擁有智慧、勇氣甚至霸氣……只感覺得到虛榮心與自傲……」
  芬里絲說完瞄了一眼費里歐的臉。
  「……如果是由親愛的率領……區區一群狂亂熊,一定轉眼間就能殲滅……」
  聽到芬里絲這麼說,費里歐一如往常浮現輕鬆自在的笑容。
  「妳這麼看得起我,我是很高興,不過……金髮勇者辦不到的事,我不覺得自己能輕鬆辦到。」
  「您在說什麼啊!親愛的身上的力量,不是那種傢伙可以相提並論的!這一點我芬……」
  芬里絲話說到一半,費里歐便以右手食指輕輕壓住她的嘴。
  「……妳太大聲了,里絲。」
  費里歐靠近里絲的臉,邊說邊對她露出微笑。
  雖然芬里絲決定離開魔王軍跟隨費里歐一起行動,但是別說是魔王軍了,人族之中也難保沒有人知道她的名字,所以兩人決定今後行動時將她的名字從芬里絲改為里絲。然而,改名為里絲的芬里絲因為還不習慣這個名字,不小心就要把自己的名字『芬里絲』脫口而出,所以費里歐才會阻止她。
  「對、對不起,親愛的。」
  發覺自己的疏失,里絲急忙用手摀住嘴。
  費里歐則是微笑著對里絲說:
  「不用在意,輕鬆以對就好了。」
  兩人說完便前往冒險者公會的冒險者登錄用櫃檯,並讓里絲登錄為冒險者。
  「人族用很有趣的東西在管理情報呢……」
  里絲看著以魔法登錄情報的項鍊狀銀色金屬片,她似乎覺得很稀奇。
  「我也有戴,妳看。」
  費里歐拿起掛在自己脖子上的金屬片給里絲看。
  「我跟親愛的……戴一對的金屬片嗎?」
  里絲這麼說著,再次注視金屬片,然後把它掛在自己的脖子上。
  (我跟親愛的是……一對。)
  里絲低聲說著,臉頰頓時泛起朱紅。
  兩人在公會中走動,想要確認委託公佈欄的內容。
  就在此時──
  冒險者公會內突然響起一陣鐘聲。
  「緊急委託!城鎮北方發現大群狂亂熊,似乎正在往這個城鎮前進,懇請盡速協助討伐大群狂亂熊!此次討伐每隻狂亂熊的報酬是平常的十倍!」
  站在櫃檯的女性兔人高聲大喊,同時不斷敲響手上的鐘。鐘聲轉眼間便響遍整棟建築物,幾乎所有公會內的冒險者都得知了訊息。
  公會裡的冒險者得知這個緊集委託後,同時騷動起來。
  (喂,這個委託不就是……)
  (對,就是擊潰勇者部隊的魔獸吧?)
  (一定是吧……因為從沒聽說這附近有大群的狂亂熊啊。)
  (雖然報酬優渥……可是那些傢伙是擊潰了軍隊的魔獸哦?)
  (就算要去,也必須找齊相當數量的冒險者組成隊伍才行。)
  正當冒險者交頭接耳的時候,女兔人又繼續喊道:
  「這次的委託不限等級,任何等級的冒險者都可以參加,不過因為是不指定等級,所以不會給予任何保險或補償,相對地報酬會設定得較高……」
  聽到這句話的冒險者更加騷動了起來。
  (喂、喂,不指定等級的委託!?)
  (不、不會得到補償……也就是說,受到重傷也不會幫我們治療嗎!?喂!?)
  (不管怎麼說都太過分了吧?)
  (可是……十倍的報酬確實很有魅力啊。)
  冒險者反覆進行各種討論,其中雖然有冒險者看上高額報酬,開始召集夥伴,但是大半的冒險者都留在原地不肯行動。
  冒險者討論的話題在不知不覺間,轉到金髮勇者身上。
  (說起來,勇者大人不就是要在這種時候派上用場嗎?)
  (那位勇者現在跑哪去了?)
  (聽說回城之後就馬上出發前往魔獸較少的南方了。)
  (搞什麼?別說是討伐魔王,魔獸就讓他逃之夭夭了嗎?)
  費里歐與里絲邊聽著冒險者的談話邊走出屋外。
  費里歐走在街上,他將目光移向里絲。
  「報酬好像很多,我們去狩獵看看吧?」
  聽見費里歐這麼說,里絲回答道:
  「區區狂亂熊,我一個人狩獵就好,親愛的就找個地方一邊用餐一邊等我吧。」
  里絲說著便將身體往前方探出,馬上就打算出發。
  費里歐將手放在里絲的肩膀上,制止里絲的動作。
  「我也想多方測試魔法……而且我不想讓自己的妻子單獨戰鬥。」
  「妻……妻子!?」
  費里歐突如其來的一句話令里絲滿臉通紅,她當場僵住不動。
  費里歐發現里絲的反應後側著頭感到疑惑。
  「……說妳是我的妻子,這樣不行嗎?」
  里絲聽到費里歐這麼說立刻回過神,她急忙搖頭否定。
  「……不、不是……那個……可以……應該說,我反而覺得榮幸,或者該說覺得很開心……」
  里絲臉紅得就像番茄一樣,勉勉強強才擠出這句話。
  「太好了,那麼我們走吧,里絲。」
  「好、好的,親愛的。」
  兩人看著彼此點頭,再度走了起來,接著進入了一間武器店。
  「親愛的,區區狂亂熊,就算沒有武器,我只靠身體能力也能打倒牠們。」
  里絲露出疑問的表情,費里歐的笑容則是一如往常輕鬆自在。
  「確實如此,我認為里絲就算空手也很強,但要狩獵魔獸,基本上還是要帶武器,否則別人很可能會覺得不正常。」
  「人類都是那樣嗎?」
  里絲儘管露出不可思議的表情,目光仍然移向了店內的商品。
  過沒多久,里絲挑了一把小型的短劍。
  這可以說是因為里絲是牙狼族,她對自己的速度有絕對的自信,所以才會做出這種選擇。
  另一方面,費里歐雖然帶著用來施展魔法的魔杖,不過他仍然購買了一把長劍,並將之揹在背上。說到底,費里歐還是打算靠魔法戰鬥,他是刻意要讓人看到自己有帶武器,所以才會採取將劍揹在背上的方法,並空出雙手。
  「還有……雖然不是什麼大不了的東西。」
  費里歐遞出跟長劍一起購買的戒指給里絲。
  戒指上附有能稍微增加速度的技能。
  「我不認為這點程度的技能會派上用場耶?」
  里絲看著戒指露出疑惑的表情。
  費里歐牽起里絲的左手。
  「人族有一個習俗,夫妻要在彼此左手的無名指上戴相同的戒指,做為結婚的證明。」
  費里歐說著便把戒指戴在里絲的無名指上,然後在自己左手的無名指也戴上相同的戒指給里絲看。
  「結婚的……證明嗎……」
  里絲雙頰泛紅看著費里歐幫她戴上的戒指。
  魔族並沒有那樣的習俗,所以聽到戒指代表的意義時,里絲在感到困惑的同時,也因為心中湧出的喜悅之情而滿臉通紅,當場僵在了原地。
  費里歐發覺里絲的表情後對她說:
  「……妳不喜歡嗎?那麼拿下來也可以……」
  里絲聞言立刻慌張地抬起頭說:
  「沒、沒有!?我、我一點也不討厭,請、請務必讓我戴著!」
  她用相當大的音量回答費里歐。
  因為她的聲音太大,他們周圍的顧客露出驚訝的表情望向兩人。里絲發覺周圍的視線之後,便面紅耳赤地用雙手遮住臉孔。
  (我、我怎麼會如此失態……竟然因為這種程度的事情而動搖。)
  里絲用雙手遮著臉低下頭。
  費里歐輕輕地摟住了里絲。
  「非常抱歉,驚擾大家了。」
  他向周圍的人鞠躬道歉,接著跟著里絲一起步出店外。

  ◇◇◇

  兩人購買武器之後便沿著街道往北方前進。
  這是為了進行冒險者公會的緊急委託。
  北門集結了眾多武裝衛兵,他們在防備狂亂熊的侵襲。
  「對不起,可以讓我們通過嗎?」
  費里歐與里絲說著便打算從衛兵之間通過。
  隨即有數名衛兵擋在兩人面前。
  「喂,你們沒聽說嗎?現在北方有大量的狂亂熊哦。」
  衛兵說著擋住他們的去路,費里歐則是露出輕鬆自在的笑容。
  「是的,我們知道,我們就是要去狩獵那些狂亂熊。」
  聽到這句話,衛兵的表情無不感到無言。
  「你們或許想要賞金,不過我給你們一個良心的建議,只有兩個人等於是在送死。如果你們無論如何都要去,那最好募集更多同伴再來吧。」
  一名衛兵嘆著氣對費里歐如此說道。
  「不管哪裡都有不自量力的笨蛋啊。」
  衛兵之中也有人語帶嘲笑,小聲地如此竊竊私語。
  聽到那句話的里絲咂舌一聲,她壓低重心擺出即將發動攻擊的姿勢。
  費里歐將手放上里絲的肩膀,在她的耳邊說:
  「里絲,別這樣。」
  「可、可是親愛的……」
  「沒關係的,因為我們身為冒險者還沒有留下任何成績。」
  「可是……」
  「好了啦。」
  在費里歐再三的勸說下,里絲儘管不情願,終於還是忍下了。
  費里歐確認里絲冷靜下來後,他重新面向衛兵。
  「這次的狂亂熊討伐是不限等級的委託,所以我們應該也可以挑戰吧?」
  費里歐這麼說完便拿起掛在脖子上的金屬片給他們看。
  費里歐是在昭示自己是隸屬於冒險者公會的冒險者。
  「我們確實有收到那樣的消息……」
  確認過金屬片後,一名衛兵儘管嘴上這麼說,卻仍是面露難色。
  衛兵長此時走了過來。
  「有什麼關係,既然他們如此堅持,那就讓他們去吧。反正我們有給過忠告了,不會受到責難啦。」
  衛兵長邊說邊將視線移向費里歐與里絲。
  「好吧,既然衛兵長都這麼說了……」
  對費里歐和里絲有意見的衛兵,在說了這句話後便退至後方。
  衛兵長見到衛兵已退下,便重新將目光移向兩人。
  「總之就是這麼回事,你們就好好努力,設法狩獵一隻狂亂熊回來吧。」
  衛兵長這麼說完便命令部下開門。
  費里歐對衛兵長露出笑容說:
  「多謝您,那我們就好好努力,盡可能地多狩獵幾隻狂亂熊回來吧。」
  費里歐說完便和里絲一起走出城門,往城鎮的外面走去。
  「他們兩人不會有事吧?」
  一名衛兵一邊關門一邊小聲地說道。
  聽見他這麼說的衛兵長面露苦笑。
  「怎麼可能沒事,我看他們會被狂亂熊殺死並成為食物吧……運氣好或許可以回得來,但也不會是毫髮無傷吧。」
  「喔……那個女人很美的說……至少把那個女的留下來就好了。」
  聽到這句話,一部分衛兵發出下流的笑聲。
  衛兵長聽見他們的笑聲微微皺起了眉頭。
  「少廢話了,快點回到崗位……狂亂熊不知何時會攻來,你們全都給我繃緊神經了!」
  衛兵長大聲地下達指示,衛兵在他的指示之下各自回到原來的崗位。

  ◇◇◇

  費里歐與里絲離開城鎮後朝著道路的北方前進,過沒多久便遇見數隻狂亂熊。
  「看來這些是先鋒。」
  「親愛的,這裡就由我來……」
  里絲這麼說完便擺出架勢,走到費里歐前方。
  費里歐卻用右手制止里絲說道:
  「這裡交給我來好嗎?我想確認一下魔法的威力。」
  費里歐說完,便走到里絲的前方。
  「……既然親愛的這麼說……」
  里絲儘管露出少許不滿的表情,仍是聽話地退到後方。
  確認里絲退下之後,費里歐重新面向狂亂熊。
  「好了,先從這樣的力道開始吧。」
  費里歐對著狂亂熊伸出右手展開重力魔法。
  咕、咕啊!?
  嘎!?
  狂亂熊察覺到身上的異狀,像是感到困惑似地東張西望。
  費里歐確認到牠們的反應後──
  「這種程度的力道,效果很薄弱啊……那這樣的力道如何呢。」
  費里歐邊說邊增強魔力。
  下一秒,狂亂熊一齊倒地的同時,響起骨頭粉碎的聲音。狂亂熊的身體宛如獸皮地毯般平貼在地面……當然是當場斃命。
  費里歐注視著那幅光景,他臉上浮現失望的表情。
  「……這樣的力道就不行了嗎……力道的調整比想像中還困難啊。」
  費里歐邊說邊用右手食指搔著自己的太陽穴附近。
  費里歐身旁的里絲則是露出吃驚的表情。
  (狂、狂亂熊的骨頭,堅硬可比鋼鐵……卻這麼簡單就被壓成肉醬……)
  里絲注視著眼前的狂亂熊屍骸,一句話也說不出來。
  「好了,屍體該如何帶回鎮上呢……」
  費里歐在原地思考了好一會兒。
  「……對了,我有魔法袋。」
  費里歐如此說完便舉起手掌對準狂亂熊的屍骸。
  (進入魔法袋。)
  雖然他在心中如此默念,狂亂熊的屍骸卻仍然留在原地。
  「咦?奇怪了?」
  費里歐再次默念,結果仍是相同。
  「親愛的,說不定魔法袋有設定某種限制,比如『不接受生物的屍骸』之類……」
  「哦~原來也有那樣的設定啊。」
  費里歐端詳著魔法袋敬佩地說道。
  「如此一來,想要搬運狂亂熊就必須想其他的方法了呢。」
  說完,費里歐開始確認魔法袋的內容物。
  費里歐在調查是否有能用來搬運屍骸的東西,接著,他在農耕器具的行李中發現『手推車』,立刻把手推車取出。
  手推車不愧是農業用的器具,相當寬敞又堅固耐用。
  「好,有這個就可以搞定了吧。」
  費里歐說著便將狂亂熊的屍骸搬上手推車。費里歐為了拉動手推車,正想移動到裝設在手推車前方的金屬手把處時,他回頭一看。
  「這個工作我不會退讓。」
  里絲已經在那裡待命了,她用一副就是要拉手推車的樣子注視著費里歐。
  「不、不行……我怎能讓妻子做那種事……」
  雖然費里歐不斷勸說,里絲卻堅持不肯換手。
  結果費里歐只好屈服,手推車就由里絲負責拉。
  因為能夠幫上費里歐的忙,里絲似乎高興得不得了,她心情愉快地拉著手推車前進。

  ◇◇◇

  「咦?」
  兩人前進一會兒便看到一間民宅。坐落在蒼鬱森林前方的民宅後院有一塊田地,不過田地似乎已經被狂亂熊破壞,狀況十分淒慘。
  與田地相比,民宅意外地幾乎沒有損傷。
  屋內雖然雜亂不堪,不過與其說是被狂亂熊破壞,倒不如說是發覺狂亂熊來襲的居民,倉皇逃命時弄亂的感覺。
  「雖然對這個家的主人很不好意思,但這裡就由我們來使用吧。」「這裡嗎?」
  「我們剛才既然遭遇了狂亂熊,那麼只要以這裡為據點在周圍巡邏,應該就能有效率地狩獵吧。」
  「原來如此……這或許是個好方法呢。」
  兩人收拾完屋內便出外狩獵周邊的狂亂熊。
  稍微前進一會兒後,兩人眼前出現兩隻狂亂熊。
  兩隻狂亂熊一看見費里歐與里絲,就立刻發出吼叫衝來。
  「親愛的,這次請交給我吧。」
  里絲壓低身子,只將兩手手掌狼牙化。
  她一個跨步,一口氣欺近狂亂熊的懷中。
  由於里絲的動作實在太快,兩隻狂亂熊完全看不見她的身影。
  「……喝!」
  里絲用牙狼化後的利爪劃過狂亂熊的脖子,將之斬斷。她的利爪一揮,狂亂熊便身首分離,碰的一聲倒在地上,里絲緊接著將另一隻的頭也斬下。
  里絲短短數秒便收拾掉兩頭狂亂熊。
  兩人便以這樣的方式陸續討伐遭遇的狂亂熊。
  里絲驅使著壓倒性的速度用爪子斬斷狂亂熊頭顱;費里歐則是以重力魔法為核心,同時也嘗試使用砲彈或旋風等各種魔法狩獵狂亂熊。
  不到半天的時間,兩人便討伐了將近二十隻狂亂熊。
  「雖然就體力而言還行有餘力,不過……」
  費里歐說著往手推車的方向看去。
  手推車上的狂亂熊屍體堆得像山一樣高,手推車本體已經嘎嘎作響。
  (這輛手推車的極限大概只能載這麼多吧。)
  費里歐對手推車施加強化魔法,接著回頭望向里絲。
  「里絲,手推車已經載滿了,而且天色也晚了,我們先回那間民宅吧。」
  聽到費里歐這麼說,里絲回答:
  「既然親愛的這麼說……」
  她走到費里歐的身邊。
  「嗯?」
  此時,費里歐感應到某種氣息,他將視線移向森林。
  「……是狂亂熊吧……看來只有一隻。」
  里絲似乎也感應到了氣息,她馬上做好防備。
  隨即,森林中出現一隻狂亂熊。
  那隻狂亂熊張望一會兒四周,發現站在附近的費里歐與里絲後,立刻張牙舞爪地奔來。
  里絲將手部再度牙狼化,緩緩朝狂亂熊走去。
  「來,放馬過來吧……」
  里絲慢慢壓低姿勢,全身散發出殺氣。
  隨即,不可思議的事情發生了。
  先前張牙舞爪、大聲咆哮著奔來的狂亂熊,一看到全身散發殺氣的里絲就立刻停下,接著突然仰躺在地面上。
  「發、發生什麼事了?」
  費里歐露出訝異的表情。
  「不……不知道……我也摸不著頭緒……」
  里絲也側著頭,滿懷疑問地注視倒在前方的狂亂熊。兩人走近一看,狂亂熊將四肢伸直,似乎是在表達投降之意。
  「……牠該不會知道自己贏不了里絲吧?」
  「……如果是那樣,在某種意義來說還真乾脆呢。」
  面對仰躺倒下的狂亂熊,費里歐與里絲面面相覷,彼此都露出苦笑。
  「話雖如此,這隻狂亂熊要如何處理呢?總不能放著不管吧。」
  聽到里絲這麼說,費里歐將雙手盤在胸前思考。這時狂亂熊突然爬起來,牠坐下對著兩人不停低頭鞠躬。
  看到這幅光景,費里歐忍不住笑了出來。
  「那就把牠收為我們的寵物吧?」
  費里歐對著里絲這麼說道。
  狂亂熊聽到這句話高興地叫了一聲。
  看到這幅光景,里絲也忍不住笑了出來。
  費里歐當場對狂亂熊施加隸屬化魔法,如此一來,這隻狂亂熊應該就沒有突然獸性大發襲擊人類的危險性了。費里歐在狂亂熊的脖子上戴上代表已馴服的鐵製項圈,雖然可以一起在街上走動,但若是讓牠以熊的模樣在街上走動,果然還是太引人注目了,可能會被人誤會而通報衛兵。
  費里歐與里絲考慮到了這點,兩人思考了一會兒。
  「給牠穿上衣服試試看吧。」
  最後達成了這個結論。
  費里歐把魔法袋中的衣服用魔法接合,製作成大件的吊帶褲,把那件衣服拿給狂亂熊。狂亂熊則是開心地穿在身上。穿上吊帶褲的狂亂熊看起來就像是亞人的人熊,狂亂熊特有的凶暴已不見蹤影。
  「這樣牠就能和我們一起走在街上了。」
  費里歐這麼一說,狂亂熊也高興地點頭。
  「這樣的話,我們得要幫牠取個名字才行呢。」
  里絲雙手盤胸思考,一旁的費里歐想了一下說:
  「……對了,因為牠是狂亂熊……就叫※薩貝亞如何?」(編註:薩貝亞跟狂亂熊的日文發音相近。)
  他這麼說完,交互看著里絲和狂亂熊。
  「不愧是親愛的,我覺得是個好名字。」
  里絲如此說道,身旁的狂亂熊也開心地蹦蹦跳跳。
  於是,成為兩人寵物的狂亂熊就被命名為薩貝亞了。

  費里歐與里絲帶著薩貝亞回到做為據點的民宅。
  回程途中,當里絲拉著堆有狂亂熊屍體的手推車時,薩貝亞將手臂環至里絲前方,示意由牠來拉車。里絲將手推車交給薩貝亞,薩貝亞就這樣高興地拉著手推車回到做為據點的民宅。
  「今天已經很晚了,我們就在這裡住一晚,明天再前往城鎮吧。」
  「那我來準備吃的吧。」
  里絲說完便前往廚房。
  費里歐在這段期間,對薩貝亞拉回的手推車施加狀態保存魔法與密閉魔法。
  如此一來,手推車上堆滿的狂亂熊屍體在明天之前都不會腐敗,而且血腥味也不會往外飄散。
  接著費里歐在民宅周圍設下防壁魔法,由於這間民宅非常接近狂亂熊徘徊的區域,所以他才會設下防壁,使狂亂熊即使半夜靠近也無法進入。
  就在費里歐剛好張設完防壁魔法的時候。
  「親愛的,餐點準備好了。」
  里絲在屋內呼喊,費里歐對里絲回道:
  「知道了,馬上回去。」
  他和跟隨在後的薩貝亞一同回到屋內。
  費里歐與里絲一起移動到位於廚房的餐桌旁,他不由得當場愣住。
  「親愛的,怎麼了嗎?」
  對於費里歐的反應,里絲面露訝異的表情看著他,並坐到自己的座位上。
  因為兩人面前的餐盤各自擺著一塊巨大的生肉塊。
  「里絲……這、這到底是……」
  費里歐戰戰兢兢地詢問,里絲則是回答他:
  「這是今天狩獵的新鮮狂亂熊生肉……有什麼不對嗎?」
  她側著頭感到疑問。
  費里歐注視著里絲,臉上浮現出苦笑。
  「是、是啊……可以的話,我希望是熟的肉。」
  「是嗎?……那我去煎熟再端來吧?」
  「是啊,可以煎熟是再好不過了。」
  費里歐這麼說完後,里絲拿起擺在費里歐前方的肉塊,重新前往調理台。
  「這麼新鮮的肉,生吃才是最美味的……可惜了……」
  里絲把肉塊放在平底鍋裡開始用火煎。
  (那麼大塊的肉直接煎的話,裡面會煎不熟吧……)
  費里歐心裡這麼想,臉上再度露出苦笑。
  費里歐後方的薩貝亞則是津津有味地吃著生肉。
  看來薩貝亞似乎不太介意吃同族的肉。

  ◇隔天早晨◇
  費里歐在床上醒來後大大地伸了個懶腰。
  身旁的里絲也緩緩開眼。
  「早安,親愛的。」
  里絲壓在費里歐的身上與他接吻,兩人接著赤裸著身體擁抱了一會兒,早晨的陽光從拉起的窗簾縫隙照入。
  「今天似乎也是好天氣呢。」
  費里歐穿上衣服,他邊說邊打開了窗簾。
  「……嗯?」
  「怎麼了嗎?親愛的?」
  費里歐發出疑問的聲音,一旁剛穿上內衣褲的里絲走過來望向費里歐注視的窗外。兩人看見的是……有數隻狂亂熊在房子的柵欄外走來走去,觀察著屋子的方向。
  「說不定是把這個家的菜園弄成一團亂後,食髓知味的傢伙。」
  「親愛的,我去把牠們解決掉吧。」
  里絲說著就要穿著內衣褲出門。
  「啊啊,里絲!沒關係。」
  費里歐急忙叫住里絲,接著用右手手掌對著窗外。
  只見在柵欄外走動的狂亂熊同時倒地,然後就一動也不動了。
  「這是重力魔法嗎?」
  「對,多虧昨天多次嘗試,我終於明白該用多少力道了。」
  正如費里歐所說,數隻狂亂熊的屍體沒有被壓扁,而是被剛好致命的壓力壓死。
  里絲對著費里歐微微一笑,說道:
  「那麼我去準備早餐了。」
  里絲說完就要走向廚房。
  「里絲……借問一下,妳早餐打算做什麼?」
  「是,我想和昨晚一樣煎狂亂熊的肉。」
  聽到里絲這麼說,費里歐露出苦笑。
  「里絲,今天的早餐由我來做,妳就先換上衣服等我吧。」
  費里歐說完便走向廚房。
  「是嗎?……我明白了。」
  里絲儘管露出訝異的表情,仍是依言伸手拿起擱在床邊的衣服。
  過沒多久,與昨天同樣位於廚房的餐桌上──
  白飯。
  料好實在的蔬菜湯。
  狂亂熊肉絲炒蔬菜。
  生菜沙拉。
  以上菜餚裝在小盤和碗裡,擺放在費里歐與里絲面前。
  「來,薩貝亞吃這個。」
  費里歐將裝著高高一堆狂亂熊肉的盤子放在薩貝亞面前。
  那些肉不是里絲昨晚準備的生肉,而是大量的炒肉絲。
  薩貝亞狼吞虎嚥地吃起那些肉,與昨晚吃生肉時相比,牠顯然吃得很開心。費里歐看到薩貝亞津津有味地吃起肉,便對里絲說:
  「讓妳久等了,我們也開動吧。」
  費里歐在里絲前方的座位就坐,里絲則在位子上僵住不動。
  「那……那個,親愛的……這、這些料裡究竟是……」
  「嗯?啊啊,蔬菜是用菜園剩下的菜,雖然被啃得亂七八糟,不過能用的菜還剩下不少。另外廚房的櫃子還有米,我就用那些米煮成白飯……怎麼了?」
  里絲聽著費里歐說明,額上直冒冷汗。
  里絲原本是魔王軍的士兵,劍技和武術的訓練都非常精實,可是……從來沒有人指導過她如何做料理。
  因此除了生吃和火烤之外,她不知道還有其他的烹調方法。
  (米?……米會變成白飯嗎?不,應該問這道蔬菜湯……水是如何才會有味道呢?肉似乎也有味道……比起生吃還要美味許多……)
  里絲每吃一口費里歐的料理就要思考一下,然後又再吃一口。
  (原來如此……也就是說,結婚後要做菜給親愛的吃,必須要做出這樣的料理才行……)
  里絲吃著費里歐做的料理,額上不停地直冒冷汗。

  ◇◇◇

  用餐完畢後,費里歐、里絲加上薩貝亞,兩個人和一隻寵物走出家門,往附近的森林前進。
  費里歐在森林裡用魔法伐木,再用木材製作出大型手推車,接著將昨天狩獵的成果以及今早獵殺的狂亂熊屍體堆上車。雖然數量將近四十隻,不過費里歐能夠用魔法移動狂亂熊的屍體,所以轉眼間就搬完了。
  薩貝亞隨即移動到手推車前方,像在說『我來拉車』般,對著費里歐與里絲擺出展現肌肉的動作。
  看到薩貝亞的動作,費里歐與里絲都忍不住笑了。
  「薩貝亞,那就麻煩你拉到城鎮囉。」
  聽見費里歐的吩咐,薩貝亞開心地叫了一聲。由於費里歐製造的推車有施加強化魔法,所以載運大量的狂亂熊屍體也不會壞。
  一般而言,討伐魔獸或害獸之後,只要將其右耳提交給冒險者公會做為討伐證明即可。
  但狂亂熊不只肉質鮮美,堅硬的骨頭還可以做為武器與防具的素材,毛皮則適合做成北方的防寒配備,因此可以用高價賣出。因此若是將屍體原原本本地帶到冒險者公會,依照慣例就能拿到更多的報酬金。
  費里歐等人抵達城鎮後,守護城門的衛兵等人無不驚愕不已。
  「……你、你們狩獵了這麼多狂亂熊嗎?只、只用短短一晚……而、而且就只有你們兩人……」
  昨天目送費里歐和里絲離去的衛兵長,如今驚訝地圓睜雙眼仰望推車上堆積如山的狂亂熊屍體。其他衛兵也和衛兵長相同,只能仰望著那堆屍體,目送費里歐他們進城。
  費里歐他們抵達冒險者公會後,推車周圍聚集了許多人圍觀。
  「……這麼大量的狂亂熊……」
  貓人女孩走出冒險者公會確認,費里歐對她說:
  「因為我懂一些魔法,而且妻子的劍術相當高超。」
  接著露出輕鬆自在的笑容。
  「那麼我去為您進行查驗作業,可以把金屬片交給我嗎?」
  貓人女孩邊說邊注視費里歐、里絲和薩貝亞。
  「啊,牠是薩貝亞,是我們的寵物,不是冒險者。因為已經確實地隸屬化了,所以沒有危險。」
  費里歐說完,把掛在脖子上的項鍊狀金屬片交給貓人女孩,里絲也同樣交出金屬片。
  貓人女孩接過兩人的金屬片後說:
  「那麼可以請您順便也登錄為寵物所有人嗎?收了這種尺寸的動物為寵物還想帶到街上的話,為了預防萬一,必須先確定寵物的所有權。」
  貓人女孩交給費里歐一張文件。
  紙上寫著『寵物所有者登錄書』。
  文件下半部是注意事項,內容為:
  『萬一寵物在街上引起傷害事件,就算受到撲殺處分也不得有異議;若是寵物毀損器物,則由飼主賠償。』
  費里歐在上半部填入必要資料,接著在表格最後寫著『我已閱讀並同意上述注意事項』之處後方簽上名字。
  為了謹慎起見,【寵物種族】那欄他只寫了『熊』。
  (總不能寫狂亂熊吧。)
  貓人女孩從費里歐手上接過文件,她邊審視內容邊點頭確認。
  「好,那我就依照上面的內容登錄費里歐先生為飼主,我會把薩貝亞的情報也登錄在您的金屬片內。」
  她說完便進入櫃檯後方。過沒多久,因為接到通知說查驗要花一點時間,所以費里歐、里絲和薩貝亞一起在冒險者公會內稍事休息。
  此時有另一名貓人女孩端著裝有茶水的托盤,往費里歐他們走來。
  「你們很強呢,我做夢也沒想到,竟然有人能狩獵那麼多狂亂熊。」
  貓人女孩面露笑容將杯子擺在眾人前方。
  「沒有沒有,運氣好而已。」
  費里歐苦笑著拿起杯子。
  「這麼說來,北方接近森林的地方有間無人的民宅,那附近的居民現在如何了呢?」
  「那附近的居民嗎?因為這次的狂亂熊騷動,我想他們全都逃走了。」
  聽到貓人女孩這麼說,費里歐稍微思考了一下,又將目光轉回貓人女孩身上。
  「我打算以那裡做為據點狩獵北方的狂亂熊,所以想暫借那間民宅一用……這樣可以嗎?」
  「這個嘛……我調查一下吧。那地區最近出現很多魔獸,有你們這麼強的冒險者願意把那邊做為據點鎮守,冒險者公會也會非常感謝你的!」
  貓人女孩說完,便急忙奔往櫃檯後方。
  費里歐將茶一飲而盡,接著跟里絲閒談,等待女孩回來。
  過沒多久,剛才的貓人女孩匆匆忙忙地回來了。
  她的身旁有名似乎是上司的年老貓人男性一起奔來。
  「就是這位,這位就是我方才跟您報告的費里歐先生與他的同伴。」
  貓人女孩介紹完費里歐他們後,那位貓人男性就恭敬地對他們一鞠躬。
  「您就是費里歐先生吧,我是冒險者公會的總務部長利烏里斯。我已經聽美奈說過並與公所確認了,關於剛才費里歐先生提到的房子,那間房子的屋主已經辦理放棄手續,放棄房子的產權了。
  我們冒險者公會自願成為您的保證人,並以費里歐先生的名義進行了所有權的登錄,所以那間房子請您儘管使用。登錄的手續費由公會負擔,今後也期待您的活躍表現。」
  說完後,貓人上司利烏里斯與貓人女孩美奈一同低頭鞠躬。
  聽到他這麼說,費里歐回道:
  「不,怎麼好意思那麼麻煩你們,至少登錄費請讓我負擔。」
  費里斯將目光移向利烏里斯,利烏里斯卻搖頭拒絕。
  「不不不,您在說什麼呢。既然您願意狩獵那一帶的狂亂熊,而這是您所提出的要求,對公會來說,至少這點小事請讓我們盡一點心意。」
  費里歐與利烏里斯之後又互相推辭了一會兒,結果費里歐拗不過利烏里斯,免費得到了那間房子。
  房子的事談妥後,利烏里斯用眼神示意在後方待命的公會職員。
  公會職員隨即將兩個大布袋放在費里歐前方的桌上。
  利烏里斯指著布袋露出親切的笑容。
  「這些是討伐狂亂熊的報酬。已確認您一共討伐A級魔獸狂亂熊三十九隻,正常一隻是十枚金幣,因為您這次討伐的是被冒險者公會列為特別討伐委託對象的害獸,所以一隻是一百枚金幣,總計三千九百枚。再加上您是帶完整的屍體過來,所以我們追加支付七百八十枚金幣,請您笑納。」
  附帶一提,冒險者公會收購狩獵的魔獸有等級之分,收購的金額依等級而定。
  •A級……狂亂熊、獨角巨人等。
   收購金額……金幣十枚。
  •B級……暗黑蜘蛛、蜥蜴人等。
   收購金額……金幣一枚。
  •C級……邪蟲、吸血蝙蝠等。
   收購金額……銀幣五枚。
  •D級……史萊姆、哥布林等。
   收購金額……每五隻銀幣一枚。
  指定為A級或B級的魔獸報酬雖高,但也相對難纏。
  因此一般都是多人或是多隊合力應戰。
  在這之中,A級魔獸狂亂熊被認定要打倒一隻都相當困難,費里歐與里絲卻只憑兩人便狩獵了三十九隻,所以冒險者公會的職員和在場的冒險者都瞠目結舌。
  冒險者得知金幣枚數和打倒的狂亂熊數量後頓時一陣譁然。
  「狩獵那麼多狂亂熊……」
  「我第一次看見有人一次領到那麼多金幣。」
  冒險者紛紛談論著這件事,開始聚集在費里歐他們周圍。
  (再這樣待下去會一發不可收拾……)
  費里歐向里絲使一個眼色,並將裝有金幣的布袋放入魔法袋,接著立刻起身。
  「那我們失陪了。」
  他向利烏里斯等人道謝,立刻匆忙地離開冒險者公會。
  收到費里歐眼色的里絲也馬上追隨在後。
  「吼!」
  薩貝亞則在後方搖晃著巨大的身軀奔跑追趕。
  冒險者公會仍處在騷動之中。
  這時,利烏里斯注視著費里歐他們剛離去的那扇門。
  「如果那樣的人是勇者大人,那就真的很可靠了……聽說金髮勇者大人到了南方堡壘後就音訊全無……」
  利烏里斯大大地嘆了口氣,搖了搖頭。

  ◇◇◇

  走出冒險者公會後,費里歐讓薩貝亞拉著空推車離開了城鎮。
  抵達已經正式成為自己家的民宅後,費里歐、里絲以及寵物薩貝亞先開始打掃環境。
  原本的屋主似乎因為狂亂熊出現,所以逃得非常匆忙,家中相當凌亂。
  昨晚留宿時雖然已經稍微收拾過了,不過費里歐今天使用魔法將室內做了全面性的整理。遺留的衣服收納進費里歐的魔法袋,只留下餐具等能夠使用的物品,同時也驅使清掃魔法清潔室內。
  沒過多久,屋內便打掃得煥然一新。
  「這樣就好了……姑且能住人了吧。」
  聽到費里歐這麼說,正在擦地的里絲也開心地微笑。
  「再來就是必須做個給薩貝亞住的地方……」
  費里歐將目光移向在擦拭屋外牆壁的薩貝亞說道。接著他前往森林,用魔法採伐木材並進行加工。接著,費里歐拆掉房子牆壁的一角,接上剛才加工的木材,將牆壁重新建造後完成擴建。
  結果屋內變得相當寬敞,客廳的空間擴大了一倍以上。
  費里歐使用客廳角落用剩的木材,建造了一個寬敞的小屋。他放薩貝亞進來屋內,帶牠到剛建好的小屋前方。
  「如何?薩貝亞?我在裡面鋪了稻草。」
  受到費里歐催促的薩貝亞緩緩進入小屋。起初薩貝亞還好奇地到處嗅味道,在裡面晃來晃去,不過牠似乎很快就對小屋感到滿意,牠發出開心的叫聲不斷地奔進奔出。
  費里歐與里絲都面帶笑容注視著開心的薩貝亞。
  「這樣薩貝亞也有住的地方了,二樓的寢室就維持原樣……二樓剩下三個房間,就算我和里絲用掉兩個房間,也還有一個房間,所以就算家人增加也沒問題。」
  「家人增加?親愛的要找誰來嗎?」
  聽到費里歐說的話,里絲露出訝異的表情。
  「不,不是那樣啦……」
  費里歐輕觸里絲的腹部。
  「意思是就算有了孩子也沒問題啦。」
  費里歐這麼說完,露出燦爛的笑容。
  里絲頓時羞得滿臉通紅。

  ◇隔天早晨◇
  費里歐等人一到早上便立刻出門狩獵,薩貝亞拉著推車發出高興的叫聲,追趕在兩人的身後。
  「家附近似乎沒有狂亂熊呢。」
  「因為昨天在這附近狩獵了相當多……好,今天進入森林看看吧。」
  費里歐等人進入了森林。這附近的森林不愧被城裡認定為危險地區,費里歐他們才踏入森林不久,馬上遭遇到一群魔獸。
  森林中除了狂亂熊以外,還棲息著很多巨大毒蛇或獨角巨人等被視為A級的魔獸,那些魔獸一發現費里歐等人便一齊襲來。
  然而兩人連大群狂亂熊都不當成一回事,在他們面前,即使是這個等級的魔獸也絲毫不是對手,兩人輕鬆地打倒眾多魔獸。
  薩貝亞則努力地把兩人打倒的魔獸屍骸堆上推車。
  「這種程度的魔獸連熱身都算不上……」
  里絲瞬間割斷獨角巨人的咽喉,露出不滿的表情。
  獨角巨人在里絲的後方緩緩倒下。
  兩人一帆風順地狩獵到中午,推車就已經載滿了,所以費里歐他們讓薩貝亞拉著推車前往城鎮。

  ◇冒險者公會◇
  「唔哇!?你、你們今天狩獵的數量也很驚人呢!?」
  冒險者公會的美奈圓睜雙眼看著魔獸堆積如山的推車,驚愕萬分地說道。推車周圍聚集了原先待在公會裡的冒險者與街上的行人,轉眼間便擠滿一堆人。
  「那兩人昨天也狩獵了大量的狂亂熊吧?」
  「真的好厲害……」
  「那是巨大毒蛇嗎?去年國家騎士團不是才因為牠撤退嗎?」
  「喂,僅僅兩人就打倒了那隻魔獸嗎?」
  在人們的吵雜聲之中,冒險者公會的職員為了查驗把推車推入公會。
  「……那個、親愛的。」
  推車被推走之後,里絲呼喚費里歐。
  「查驗結束前的時間,我可以去街上逛一下嗎?」
  「要逛是沒關係……需要我陪妳去嗎?」
  聽見費里歐這麼說,里絲有些慌張地搖頭拒絕。
  「不……那個,我純粹是為了個人的事情,不需要特地勞煩親愛的。」
  「嗯~好吧,那我和薩貝亞待在這裡等。」
  「親愛的,感謝您答應我任性的請求。」
  里絲深深向費里歐一鞠躬,接著走出冒險者公會。

  ◇◇◇

  「……就是這裡吧。」
  里絲站在一間店前。
  「我不恥下問,請教了冒險者公會的美奈……這都是為了親愛的……」
  里絲說完便立刻進入店內。
  那間店的招牌上寫著「蜜蕾諾烹飪教室」。

  ◇◇◇

  費里歐在公會等待里絲回來,正當他與薩貝亞待在冒險者公會休息時,利烏里斯帶著數名公會職員出現了。
  「費里歐先生,讓您久等了。這是這次的報酬,特別報酬對象的狂亂熊已經以十倍計算了。另外這次費里歐先生討伐的魔獸之中有被國家懸賞的魔獸,所以加計了國家給予的賞金一千枚金幣。」
  「國家給予的賞金?」
  「對,費里歐先生狩獵的巨大毒蛇,是去年對國家騎士團造成嚴重打擊的魔獸……」
  「啊啊,原來發生過那樣的事啊。」
  (哦……那條巨大毒蛇原來有那麼強……)
  費里歐想起那條在他測試風刃時,一次就被四分五裂的巨大毒蛇。費里歐接過裝著金幣的布袋,里絲正好在這時回來了。
  「歡迎回來,里絲。我正好收下了報酬……咦!?妳那身衣服是怎麼回事!?」
  里絲站在費里歐前方,她的衣服到處都有破損,還沾上許多汙漬,手和臉頰上也有無數擦傷。
  「難道是魔獸出現了嗎?」
  「啊,不……不是那回事……」
  費里歐露出憂心忡忡的表情對里絲施加回復魔法。
  (……沒、沒想到……料裡竟然是如此棘手的對手……跟我想的不同。)
  里絲臉上浮現懊悔的神情。

  ◇一個月後◇
  費里歐等人每天過著相同的生活,早上到森林狩獵魔獸,推車堆滿後就前往冒險者公會領取報酬,然後在街上待一段時間再回家。
  「啊!薩貝亞來了!」
  小孩子發現在費里歐和里絲後方拉著推著的薩貝亞,便大聲地叫道。
  其他孩子們聽見後,便從四面八方聚集而來,圍繞在薩貝亞的身邊。
  薩貝亞對每個人類都很和善,轉眼間便受到孩子們的歡迎。如今每當薩貝亞出現,孩子們就會立刻湧上,薩貝亞也會開心地讓孩子們坐到背上。

  ◇◇◇

  「……那麼親愛的,我今天也要離開一下。」
  里絲朝費里歐一鞠躬,接著往街上走去。
  里絲在這一個月的期間裡,每天都會到「蜜蕾諾烹飪教室」上課。
  里絲利用冒險者公會查驗魔獸數小時的時間,從料理基本中的基本開始學起。
  里絲在眾多年輕女性聚集的料理教室裡,露出認真的表情持續削著蔬果的皮。
  「里絲小姐,妳進步很多呢,看不出妳一開始削馬鈴薯皮時還把馬鈴薯削得粉碎呢。」
  講師蜜蕾諾笑容滿面地對著里絲說道。
  「謝、謝謝您的誇獎,師父。」
  里絲對著蜜蕾諾深深一鞠躬。
  (不知為何……感覺比劍術進步更令我高興呢……)
  里絲臉上忍不住浮現笑容。

  ◇冒險者公會◇
  料理教室的課程結束後,里絲回到了冒險者公會。
  「啊,里絲,歡迎回來,我正好也拿到報酬了。」
  費里歐拿著布袋給里絲看。
  「我們今天也在外面吃過再回去吧?」
  「……恕我僭越,親愛的,今天可以讓我下廚嗎?」
  「里絲下廚嗎?」
  「對……不行嗎?」
  「我明白了,那我們就買好需要的食材再回去吧。」
  聽到費里歐這麼說,里絲開心地點頭答應。
  在這之後,費里歐家下廚的人將由費里歐交接為里絲,不過那也是一段時間後的事了。

  ◇◇◇

  數日之後,費里歐等人一如往常在冒險者公會領取報酬,卻在回家途中感受到有人在戰鬥的氣息。
  「……似乎是在那邊的森林。」
  費里歐察覺戰鬥的方向,他與里絲悄聲前往。
  魔獸與女騎士的隊伍正在森林中戰鬥。
  女騎士一行四人正在與兩隻狂亂熊戰鬥,女騎士等人陷入壓倒性的劣勢。
  女騎士等人的隊伍組成是女騎士一名、女重騎士一名、女弓箭手一名、魔法使一名,但後方的弓箭手和魔法使似乎不習慣戰鬥,她們完全沒有盡到後方支援的職責,只是慌張得手忙腳亂。
  因為狂亂熊群只要有空隙就會朝後方兩人發動襲擊,所以女騎士她們為了防禦狂亂熊的攻擊便疲於奔命,完全沒有轉守為攻的機會。
  (咦?那個女騎士的隊伍不是……)
  費里歐見過女騎士等人。
  (對了,她們是我遇見里絲時,想打倒她的那群人。)
  里絲似乎也發覺了這點,她稍稍露出厭惡的表情。
  「親愛的,別理她們,我們回家吧。」
  聽到里絲這麼說,費里歐思考了一下。
  如果費里歐他們就這樣離去,女騎士她們必定會全軍覆沒。
  「我畢竟有和她們也不是陌生人……」
  說完後,費里歐躲在樹後低聲詠唱,施放電擊魔法。
  轟隆!
  「什、什麼!?發生什麼事了!?」
  突然響起的衝擊聲,讓女騎士露出驚嚇的表情張望四周。
  「喂、喂……巴力羅莎,妳看那個……」
  女重騎士邊說邊用手指著前方。在她所指的地方,剛才襲擊四人的兩隻狂亂熊已經全身焦黑倒在地上了。
  「什……到底發生什麼事了……?」
  被稱為巴力羅莎的女騎士茫然地注視著屍體,不知發生了何事。
  「雖、雖然不知道理由為何,總之我們得救了吧~?」
  女弓箭手拉著拖長的語調說完,便坐倒在地。
  一旁的女魔法使也無言坐倒在地。
  費里歐確認女騎士等人都安全無虞後,便悄悄離開了。
  「親愛的太溫柔了。」
  里絲有些鬧彆扭地說道,費里歐則是苦笑著對里絲說:
  「別這麼說嘛……別說這個了,我今晚也很期待里絲的美味料理哦。」
  「……是,我會努力的。」
  費里歐他們邊聊天邊趕路回家。
  他們到家時,發現房子周圍有兩隻焦黑的狂亂熊屍體。
  「陷阱魔法的威力還是一樣強呢。」
  費里歐結合結界魔法,在家附近佈下了陷阱魔法。
  只要有人接近房子,結界魔法就會發動,讓人無法進入;如果接近結界的是魔獸,陷阱魔法就會同時發動,電擊將會命中目標。
  附帶一提,費里歐、里絲以及薩貝亞因為有登錄資料,所以不會觸發結界,陷阱魔法也不會對薩貝亞發動。
  費里歐走向狂亂熊的屍體,想要將周圍清理乾淨。
  「吼。」
  薩貝亞比費里歐先一步奔向屍體,並將屍體裝上了推車。
  「謝謝你,薩貝亞,幫了大忙呢。」
  費里歐摸了摸薩貝亞的頭,薩貝亞高興得呼嚕呼嚕叫。
  在薩貝亞把裝有魔獸的推車收到後院的期間,費里歐與里絲將在街上購買的食材與雜貨搬入家中。
  「……咦?」
  在費里歐搬東西的時候,他的感應魔法似乎發現了什麼。費里歐稍微集中精神,發現有數名人族正在朝這個家接近。
  那股氣息肯定是費里歐剛才救助的女騎士等人,令費里歐驚訝了一下。
  (她們來這裡到底有什麼事呢?)
  費里歐心中充滿疑惑,朝屋外走去。

  ◇◇◇

  「這、這不是費里歐先生嗎!?」
  來到家裡附近的女騎士一行人發現費里歐站在屋外,她們臉上露出驚訝的表情。
  費里歐一如往常對女騎士等人露出輕鬆自在的笑容說道:
  「各位是怎麼了嗎?竟然會到這種地方來,這附近有很多魔獸徘徊,很危險哦。」
  費里歐解除覆蓋屋子周圍的部分結界,將女騎士等人迎入結界內。
  「……該怎麼說呢……說來丟臉……」
  女騎士表情僵硬地注視費里歐說:
  「……這件事還請您別聲張……」
  她這麼說完便開始說明緣由。
  「日前金髮勇者率領的部隊受到狂亂熊群襲擊,結果潰敗了……金髮勇者對這件事非常生氣……躲在南方堡壘不肯出戰。勇者大人寄了一封書信給庫萊洛德王,內容大概是:
  『雖然我的能力優秀,輔佐我的卻都是無能廢物,在這些傢伙成長到能夠成為我的左右手之前,我不會前往討伐魔王。』
  收到這封書信的庫萊洛德王召見了我們這些騎士團的騎士,命令我們『立刻進行訓練,至少要達到能夠狩獵狂亂熊的程度!』……」
  女騎士說完低下頭,深深嘆了口氣。
  站在女騎士身旁的女重騎士點頭附和,她看著費里歐說:
  「這種時候原本應該優先鍛鍊等級高的騎士,那樣進展會比較快。可是那些騎士卻以要負責城堡的守衛為理由婉拒鍛鍊……畢竟高等級的騎士也難以打倒狂亂熊等級的魔獸……他們好像認為,如果是和魔王軍戰鬥而死就算了,但他們可不想因為戰鬥訓練而喪命在魔獸手中。」
  女重騎士雙手盤胸點了點頭,站在她身旁的女弓箭手則擺動著雙手繼續說:
  「而且呀~因為金髮勇者的部隊被狂亂熊群擊潰~有很多騎士都開始懷疑金髮勇者大人該不會其實很弱吧?因此有多數騎士也開始表明,不願為那樣的勇者賭上性命~」
  話一說完,女弓箭手便沮喪地垂下肩膀。
  隨即換成女魔法使踏前一步,她將目光移向費里歐。
  「……於是像我們這樣的菜鳥隊伍就受到波及……被迫要參加鍛鍊……」
  女魔法使如此說完,四人在費里歐的面前同時大聲地嘆了一口氣。
  女騎士重新看向費里歐說:
  「我們在騎士團中還只是新人,雖然每日的鍛鍊不曾懈怠,但以我們現在的實力,即使四人齊上也無法狩獵一隻狂亂熊……就在剛才,我們在偵察的途中不幸遭遇兩隻狂亂熊……我們卻完全不是對手,險些全滅……幸好碰巧有落雷擊中狂亂熊,才得以保住一命……」
  女騎士露出乾笑,其他人的臉上也浮現同樣的笑容。
  費里歐環視女騎士她們。
  (那道雷擊是我的魔法……不過她們似乎沒有發覺呢。)
  費里歐這麼想著繼續聽女騎士她們說下去。
  女騎士一行人與費里歐談了一會兒。
  「話說回來,費里歐先生在這裡做什麼呢?」
  女騎士露出疑問的表情詢問費里歐。
  「啊啊,因為這間房子的主人放棄了這裡,所以我就買下來做為自己的家了。」
  費里歐露出輕鬆自在的笑容往住家的方向看去。
  「我現在和同伴……不對,和妻子以及寵物熊一起在狩獵魔獸,靠著魔獸的報酬維生……不過我們也只住了一個月左右啦。」
  費里歐對著她們如此說道,聽到這句話的女騎士驚訝地睜大雙眼。
  「……咦?……妻、子?……費里歐先生……您結婚了嗎……?」
  女騎士露出狼狽的模樣,用生硬沙啞的語氣問道。
  女重騎士她們看不下去,從兩旁輕輕推了女騎士一下,總算讓她恢復正常。
  (我結婚有什麼不對嗎?)
  費里歐儘管不明白女騎士為何會有這種反應,但怎麼想也想不出理由,所以只能苦笑以對。
  女騎士站在費里歐的面前,內心仍然動搖不已,女重騎士於是代替她說:
  「其實我們是猜想這裡應該有廢棄的民宅,所以才過來看看。因為剛才被狂亂熊打得很慘,所以想找個地方休息,畢竟這附近有很多魔獸出沒,實在沒辦法露宿野外。」
  女重騎士說完,將臉靠近費里歐。
  「費里歐先生,我很清楚這個請求實在很厚臉皮,不過能否請你讓我們在此借宿一晚呢?就算是倉庫角落也沒關係,我們不會打擾你和夫人的。」
  聽到女重騎士這麼說,費里歐思考了一下。
  「借妳們住一晚是沒關係,還是我用轉移魔法送妳們回城鎮吧?」
  費里歐邊說邊環視她們。
  但聽到費里歐的提議後,她們的表情卻更為憂鬱。
  「……我們也很想回去,可是……我們的鍛鍊還沒有任何成果,以現在的狀況,我們還不能回去~……」
  女弓箭手沮喪地說完便癱坐在地。
  心情終於恢復平靜的女騎士也頻頻點頭。
  「上面嚴格命令我們『一定要帶成果回去』……所以我們至少也要鍛鍊到能夠靠自己的力量打倒一隻狂亂熊,否則上面是不會允許我們回去的吧……」
  女騎士一說完,她們再次深深嘆了一口氣。
  「親愛的,讓她們在客廳睡一晚不就好了嗎?」
  里絲從家中出來,她面帶笑容這麼說道。
  「可以嗎?」
  「當然,我們不能對有困難的人見死不救嘛。」
  里絲如此回答費里歐之後,再次露出微笑。
  「親愛的都說沒關係了,身為『妻子』的我當然會聽從。沒錯,身為『妻子』。」
  她如此說道,而且特別強調了『妻子』的部分。
  (啊啊,原來如此……因為我向她們介紹里絲是我的「妻子」,所以她的心情很好吧。)
  費里歐注視著里絲,他想起之前遇見身在部隊中的女騎士等人時,自己介紹里絲是『同伴』,令她的心情非常不愉快。
  在費里歐與里絲的引領下,女騎士等人被迎入費里歐的家中。
  「打擾了。」
  「承蒙關照~」
  女騎士等人邊打招呼邊走進家中。
  「……咦!?」
  一踏入客廳,她們立刻驚訝得睜大雙眼。
  「吼?」
  待在客廳的薩貝亞驚訝地注視著女騎士她們。
  穿著吊帶褲的薩貝亞在客廳角落拿著木材玩耍,但女騎士等人一看到牠立刻兩腿發軟。
  「……那個是狂亂熊……對吧?」
  「可、可惡!竟然連這裡也有……」
  女騎士和女重騎士拚命地舉劍戒備。
  見狀,費里歐在女騎士等人面前,帶著笑容走向薩貝亞。
  「不必擔心,這隻狂亂熊是我們的寵物,牠叫做薩貝亞。」
  費里歐說著在薩貝亞的肩膀上拍了一下。在費里歐介紹完後,薩貝亞用雙手擺出大力水手的姿勢,然後身體癱軟地橫躺在地上,這是牠在街上和孩子玩時常做的姿勢。
  那模樣實在非常逗趣。
  「寵、寵物嗎……」
  「哈哈……確、確實很可愛呢。」
  看見這副模樣,女騎士等人臉上浮現僵硬的笑容,接著疲累地坐倒在地。
  女騎士等人在客廳的椅子就座後,里絲為她們上茶,她們的心情才終於恢復平靜,然後向費里歐他們自我介紹。
  「我是騎士巴力羅莎,雖然是貴族,但如今只是空有其名的沒落貴族長女。我身為騎士,為了重振家風,無時無刻不在鞭策自己。」
  「我是布羅莎姆,正如兩位所見,我是重騎士。別因為我是女人就瞧不起我哦,我幫忙老家務農培養出的力量可是不小。我和巴力羅莎在騎士學校有同窗之誼,所以現在也和她一起行動。」
  「啊哇哇……我、我、我叫、那個,我叫畢蕾莉,我是弓箭手~原本負責照顧城裡的馬匹~不過因為手腳俐落,所以得以加入部隊~不知不覺就被迫使用弓箭了~那個、總之我還只是新手,技術完全不行……不過還請多多指教。」
  「……貝菈諾……魔法使……(鞠躬)」
  大家都自我介紹完畢後,費里歐便用魔法治療巴力羅莎等人的傷勢。
  「話說回來,貝菈諾小姐是魔法使吧?妳不會回復魔法嗎?」
  「……我專練防禦魔法……除此之外完全不通。」
  貝菈諾說完慚愧地低下頭。
  (奇怪?我問了什麼不好的問題嗎?)
  看到貝菈諾的反應,費里歐露出苦笑。
  「總之妳們一定累了吧,用過晚餐後請好好休息吧。」
  費里歐對她們這麼說道。隨即,布羅莎姆對著費里歐舉起右手。
  「關於這件事……因為打擾到賢伉儷畢竟還是不太好,我們還是在屋外借住……咦?」布
  羅莎姆從窗戶往屋外看去,她忍不住瞪大了眼睛。
  她目光所視之處有兩隻狂亂熊朝著這個家衝來。
  兩隻狂亂熊在靠近屋子之處觸動結界,無法再往前進,牠們在原地大鬧的時候,費里歐設下的陷阱魔法發動,落雷隨即從天而降。
  兩隻狂亂熊被雷擊中,當場變得焦黑,緩緩倒落地面。
  「那、那個……費、費里歐先生……那種事很常發生嗎?」
  「是啊,早上起床大多會有五、六隻狂亂熊中了陷阱倒在地上。」
  聽到費里歐的回答,布羅莎姆吃驚了一會兒。
  「……還、還是算了……客廳的角落也沒關係,可以讓我們睡在屋內嗎?」
  她頻頻低頭鞠躬,提出這樣的請求。
  在那之後,大家一起用過晚餐,費里歐環視巴力羅莎她們。
  「我這就準備各位的床鋪。」
  費里歐說完便往窗戶的方向走去。
  「費里歐先生……您要做什麼?只要借我們棉被就好,我們可以睡在地上……」
  巴力羅莎這麼說完,費里歐在她們面前對著森林施展魔法。
  只見森林中的樹木陸續被採伐,飛在空中移動至費里歐的住宅前。
  每當費里歐一揮手,樹木就被刨削並加工。
  過沒多久,眼前已經完成四張木製床鋪,費里歐以魔法將床運至室內,正好設置在薩貝亞的小屋旁。
  里絲早就明白費里歐是在製作巴力羅莎她們的床,所以她已經到屋內的房間取來棉被,當床鋪一設置完畢,她便將棉被鋪在床上。
  巴力羅莎等人看到費里歐轉眼間便以魔法做出床鋪,驚訝得一句話也說不出來,完全無法動彈。
  「各位請使用這些床,我和里絲睡在那裡的寢室,有事請儘管來敲門。」
  費里歐說完便與里絲便進入寢室。
  向費里歐夫婦道過謝後,巴力羅莎也上床躺下,似乎是相當疲憊的關係,布羅莎姆、畢蕾莉、貝菈諾等三人一下子便已入睡。
  只有巴力羅莎笑容滿面,她的眼中閃爍著燦爛的光芒。
  (能和費里歐先生再會正可說是天賜良機……他能輕而易舉地使用那麼厲害的魔法,只要能迎接他成為我們家的一員,要復興沒落的我家也絕非不可能。
  雖然他有妻子是個誤算,不過……延請他成為我們家的專屬魔導士也是一招。總之,不管怎樣的形式都好,我必須請他加入我們一族……為此不管叫我做任何事,我都願意!)
  巴力羅莎笑容滿面地用棉被蓋住頭。
  不久之後,棉被裡開始傳出呼呼呼的笑聲。
  小屋中的薩貝亞聽見巴力羅莎的笑聲,牠側頭心想『那是什麼聲音?』。

  ◇隔天早晨◇
  費里歐走出寢室後,在客廳擦桌子的巴力羅莎便笑容滿面地走向他身邊。
  「早安,費里歐先生,請恕我一早就有個不情之請……」
  「不情之請?」
  費里歐看著巴力羅莎,臉上露出訝異的表情。
  巴力羅莎則對費里歐笑著說:
  「我想請您指導我們四人戰鬥。」
  「指導……嗎?」
  「對……說來丟臉,我們四人的實力不足,照這樣下去,討伐魔獸可說是遙不可及的夢……就算想回到城裡修練,上級又命令沒有成果不准回來,所以我們也不能回去。」
  說到這裡,巴力羅莎的眼中閃耀著興奮的光輝,走到費里歐身邊。
  「所以我想請費里歐先生給予我們指導與鞭策,好好地鍛鍊我們。」
  巴力羅莎說完便朝費里歐深深一鞠躬。
  後方的三人也奔過來,與巴力羅莎同樣低頭鞠躬。
  「就算妳們那樣說……可是我早上必須去狩獵啊……」
  費里歐雙手盤胸思考。
  此時心情愉快的里絲朝著費里歐走來。
  「我覺得可以哦,親愛的。就請她們與我們一同去狩獵,在請她們協助的同時進行實戰方式的指導。」
  昨天被介紹為妻子似乎讓里絲相當開心,她現在仍然笑容滿面地和費里歐說話。
  「我們會小心不會成為累贅……拜託了。」
  布羅莎姆再次請求,低頭拜託費里歐。
  「……既然里絲這麼說了,那好吧。」
  費里歐儘管不情願,仍然答應了巴力羅莎她們的請求。

  ◇數小時後◇
  費里歐與里絲再加上巴力羅莎等四人,一行人進入位於費里歐家北方的森林,那裡是最近被費里歐與里絲選為獵場的地方。
  一行人後方則有拉著推車的薩貝亞同行。
  由於全員一起行動效率太差,所以費里歐決定帶著巴力羅莎和布羅莎姆兩人,里絲則帶著畢蕾莉與貝菈諾兩人,各自在森林行動。

  ◇當天中午•冒險者公會◇
  「今天比平常少呢。」
  美奈看著薩貝亞拉來的推車,側著頭感到疑問。平時應該堆得比薩貝亞的身高還高的推車,今天幾乎沒有裝什麼魔獸。
  「……因為今天發生了很多事……」
  費里歐今天只能對著美奈苦笑。
  「這樣啊……你們也會有狀況不好的日子呢。」
  美奈邊說邊進行查驗。
  在那之後,兩人向美奈領取報酬,決定在街上的食堂享用遲來的午餐。
  負責拉車的薩貝亞和推車一起待在食堂的馬車停放場,開心地吃著肉塊。薩貝亞的周圍則有許多人聚集圍觀。
  「費里歐先生家的薩貝亞真的很可愛呢。」
  「吃肉吃得津津有味。」
  「好療癒啊。」
  人們紛紛這麼說且面帶笑容注視著薩貝亞。薩貝亞已經漸漸成為街上的偶像,街上的人們跟牠說話時,牠也會用笑容回應。
  相對於薩貝亞,食堂內的里絲則是在費里歐面前大大地嘆了口氣。
  「沒想到……那些人竟然那麼慘不忍睹……」
  里絲邊說又深深嘆了口氣。
  「有那麼慘嗎?」
  「畢蕾莉和貝菈諾都不只慘而已……」
  里絲開始說起今天早上指導的兩人的狀況。
  首先是畢蕾莉。
  由於在森林遭遇了狂亂熊,里絲要求她從樹後用弓箭射擊,箭卻被狂亂熊的皮膚彈開,軟弱無力地掉落地面……而且狂亂熊絲毫沒發覺箭射在身上,就這樣頭也不回地走掉了。
  畢蕾莉射的箭就是沒有威力到這種程度。
  她使用的弓是被稱為短弓的輕型弓。
  這樣當然不可能貫穿狂亂熊堅硬的皮膚。
  (既然是來狩獵狂亂熊,她應該打算使用附加魔法增強弓箭的威力吧。)
  里絲原先是這麼想的。
  但里絲眼前的畢蕾莉卻是正常地拉弓、正常地射箭。
  結果狂亂熊甚至沒發覺自己被射中就離去了。
  「妳為什麼不使用附加魔法?」
  聽到里絲這麼問,畢蕾莉面露驚嚇的表情。
  「我、我不會使用魔法~」
  畢蕾莉的這句話令里絲的腦中頓時一片空白。
  「既然不會使用附加魔法,憑妳那把弓是對付不了狂亂熊的。」
  里絲把自己帶來的十字弓借給畢蕾莉。
  「……那個……這把十字弓……太重了~……」
  畢蕾莉別說要用十字弓瞄準,她甚至連舉起來都辦不到。
  接下來是貝菈諾。
  「妳會使用怎樣的魔法?」
  聽到里絲這麼問,貝菈諾屈指而數。
  「防禦力提升……解除異常狀態……展開防壁……」
  她把自己會用的魔法數給里絲聽。
  (哎呀,她會的魔法相當多嘛。)
  里絲原先是這麼想,但聽著貝菈諾一個個唸出魔法,她開始感覺到有哪裡不對勁。
  「……那個、貝菈諾……防禦系魔法已經夠了,可以換成告訴我妳會的攻擊系魔法嗎?」
  聽到里絲這麼說,貝菈諾默默地僵在原地。
  僵硬了一會兒後,貝菈諾終於擠出一句話。
  「……沒有。」
  這句話再次令里絲的腦中一片空白。
  根據貝菈諾所說,她可以使出等同於A級魔法使的防禦系魔法,但攻擊系魔法卻無論如何努力也學不會。而且她的魔力量非常少,所以只要使用幾次簡單的防禦魔法,她就會陷入魔力枯竭。
  「……好、好難過。」
  貝菈諾一邊這麼說,一邊瘋狂地嘔吐。
  「……狀況就是如此。」
  里絲說完之後,又深深嘆了一口氣。
  聽完里絲所說,費里歐則是說:
  「里絲也很辛苦啊……不過……我這邊的巴力羅莎和布羅莎姆的問題也很大。」
  費里歐面露苦笑,開始說起自己這邊發生的事。
  首先是巴力羅莎。
  她不愧是貴族出身,劍術有相當的實力。
  不過──
  「聽好了,我正是……」
  她有兩個壞習慣,第一是每次站在狂亂熊面前都要先無謂地報上名號;第二就是每揮一次劍,就要擺出多餘的姿勢或是做出固定的架勢。
  她學的與其說是用來在戰場上賭命戰鬥的劍術,倒不如說是城堡舉辦宴會時表演的劍舞。
  因此時常會在報名號的途中遭到狂亂熊的襲擊。
  「喂!?卑、卑鄙的傢伙!現在打過來是違反騎士道的喔!?」
  接著就會陷入不得不拚命逃走的狀況。就算運氣好能夠順利報完名號,並且揮劍打在狂亂熊身上,可是巴力羅莎近似劍舞的一擊,甚至無法對狂亂熊的皮膚造成一點擦傷。
  然後是布羅莎姆。
  她的戰鬥風格符合重騎士的形象,揮舞著長度和自己身高差不多的大劍朝著敵人劈砍,使用全身力量揮出的一擊具有相當大的破壞力。但布羅莎姆習慣憑蠻力揮劍劈砍,因此命中率非常低。
  由於狂亂熊比外表看起來更為敏捷,所以布羅莎姆的劍全都被躲過了,這一天她非但沒有砍中一劍,甚至還在揮空之後遭到狂亂熊襲擊。
  「喂!?混、混帳傢伙!你要等我重新把劍拿好呀!你這卑鄙的傢伙!」
  所以布羅莎姆好幾次都陷入不得不拋下劍逃走的狀況。
  就像這樣,費里歐與里絲只能拚命掩護自己帶領的兩人,好讓她們不會被狂亂熊殺害,所以無法以平常的效率狩獵。
  費里歐與里絲聽完彼此的體驗,兩人都深深地嘆氣。
  「……這下似乎會比原先所想的還要辛苦了。」
  聽到費里歐這麼說,里絲低下頭,然後搖了搖頭。
  「這可不只是辛苦而已,親愛的……她們明顯沒有才能……早知如此,我絕對不會勸親愛的答應……」
  里絲說完這句話,再次深深嘆息。

  ◇費里歐家◇
  費里歐與里絲讓薩貝亞拉著推車回到了家。
  到家之後,兩人和薩貝亞一同進入家門。
  「歡迎回家,老爺!夫人!」
  巴力羅莎笑容滿面地迎接兩人的歸來。在費里歐他們出發前往街上時,跟費里歐他們一起與狂亂熊戰鬥的巴力羅莎等四人全都疲憊不堪,她們一回到家便倒在客廳的床上。
  不過,巴力羅莎現在則是拿著抹布在擦地板。
  「兩位好意收留我們,我們至少該做一點事。」
  原本為了和費里歐他們打招呼而停下的手,現在又開始擦地。
  布羅莎姆則在屋子後方的田地耕田。這塊田地自從被狂亂熊破壞後就一直放著不管,布羅莎姆以熟練的動作使用鋤頭持續耕田。
  「因為我的老家是農家,這種活兒我很常做,所以拿手得很。」
  布羅莎姆說完咧嘴一笑。
  畢蕾莉似乎想加強力氣,原本在跟著布羅莎姆一起揮鋤頭耕田。不過當費里歐他們去看的時候,她已經用盡力氣倒在樹蔭下。
  貝菈諾拿出裝在魔法袋裡的魔法書,全神貫注地閱讀攻擊系魔法的部分,同時也在不斷地練習。
  巴力羅莎她們盡自己的力量想要幫忙費里歐他們,而且也努力在彌補自己的缺點。
  費里歐與里絲環視她們一遍,接著看向彼此。
  「……總之,就當是多了幾個人陪我們狩獵吧?」
  「……是啊……她們也是以自己的方式在努力嘛。」
  於是費里歐與里絲決定再照顧巴力羅莎她們一陣子。

  ◇◇◇

  費里歐他們繼續帶著巴力羅莎等人狩獵狂亂熊。
  或許是每天持續狩獵的緣故,遭遇狂亂熊的次數漸漸減少。取而代之的是,遇見獨角巨人等其他魔獸的機會變多了。
  雖然巴力羅莎她們也努力挑戰了那些魔獸,但依然完全不是對手,所以每次都要由費里歐和里絲收拾善後。
  「即使如此,各位和一開始相比已經好多了呢。」
  「是、是嗎……那、那可真是令人高興的讚美。」
  聽到費里歐的稱讚,巴力羅莎等人露出喜悅的微笑,不過──
  「純粹是和一開始相比哦?妳們可別忘記還沒有人能打倒一隻魔獸哦。」
  聽見里絲補上的這一句話,她們重新打起精神。

  ◇庫萊洛德城◇
  「……哦?街上的冒險者公會有那樣的強者嗎?」
  庫萊洛德王聽取親信的報告後抬起眉毛。
  「是,根據報告,他們生活在魔獸棲息的森林中,每天狩獵數十隻A級魔獸,藉此獲得報酬。」
  聽完報告後,庫萊洛德王哼了一聲開始思考。
  沉思了一會兒後,他緩緩抬起頭面向親信。
  「好,馬上聯絡冒險者公會,就說國家要直接聘任那些冒險者,請他們在勇者的身邊為國效力。」
  「是,遵命,屬下馬上去辦。」
  男性親信鞠躬後馬上朝走廊奔去。庫萊洛德王注視著他的背影深深嘆了口氣,接著回頭看向窗外。
  (這樣終於可以請金髮勇者去討伐魔王了吧。)
  從國王目光所視的方向可以看見,南側城壁的另一頭有座建築於山上的堡壘。
  金髮勇者仍然躲在這座堡壘內閉門不出。
  自從金髮勇者親自率領的部隊被大批狂亂熊擊潰後,金髮勇者就一直待在這座堡壘,一步也不肯踏出。庫萊洛德王再三懇請他出發討伐魔王,他非但置之不理,甚至也不去見國王。金髮勇者宣稱:
  『除非準備好由能夠驅逐狂亂熊的士兵組成的部隊,否則我不會前往討伐魔王。』
  然後便一直閉門不出。國王雖然設法準備能滿足那個條件的部隊,但是遲遲沒有接到騎士團和衛兵局準備完成的報告。
  因此在聽取狩獵魔獸的冒險者的報告時,國王也只是抱持著死馬當活馬醫的想法。

  ◇南方堡壘◇
  「勇者大人,您最好別再喝酒了。」
  「少囉嗦!茲亞,妳是被國王命令前來照顧我生活起居的僕人吧?妳只要照我說的去做就好了!」
  金髮勇者說完,便把手上的杯子遞向坐在身旁的茲亞。
  茲亞雖然不願,仍是幫他斟酒。
  金髮勇者的周圍擺放著大量料理、酒和水果,幾乎把空間都佔滿了。
  「茲亞,妳也吃吧,這些全都是國王希望我去討伐魔王而送上的貢品,完全不需要客氣哦。」
  金髮勇者說完便放聲大笑。
  「唉……說的也是呢……」
  茲亞儘管露出困惑的表情,仍然再次幫金髮勇者斟滿酒。
  金髮勇者躲在堡壘裡過著奢華的生活。
  為了讓自己能夠無時無刻過著舒適的生活,他要求美酒、食物,有時也要求美女,不斷對庫萊洛德王提出要求。
  庫萊洛德王本來也不想縱容金髮勇者的行為,但金髮勇者是國王親自任命的正式勇者,所以在待遇上也不能輕忽。
  那就召喚新的勇者候補,剝奪金髮勇者的勇者稱號就好了吧?──雖然城內也有人提出這樣的意見,可是如果付諸實行,國民很有可能會要求追究任命金髮勇者為勇者的庫萊洛德王的責任。
  因此,庫萊洛德王只能乖乖聽從金髮勇者的要求,等待勇者啟程討伐魔王。

  ◇隔天•庫萊洛德城◇
  「庫萊洛德王,冒險者公會有回應了……」
  聽到親信的話,庫萊洛德王忍不住從王座上起身。
  「喔喔!他要來了嗎!那位冒險者何時會來城裡呢?」
  國王臉上浮現充滿期待的笑容注視著親信的臉。
  然而,親信卻在國王面前露出無比苦澀的表情。
  「嗯?怎麼了?難道對方要求準備金?不用客氣,要多少就給多少,朕准了。」
  庫萊洛德王露出愉快的笑容說著。
  然而,男性親信擦著額頭的汗緩緩開口說:
  「……那、那個……那位冒險者……拒絕了我們的請求……」
  「什、什麼!?」
  「聽、聽說對方的回答是……『沒有興趣』……」
  「……為、為什麼?不過就是區區冒險者?我可是要聘請他來城裡任職喔?……收入比冒險者要好,又可以得到名聲……他卻說沒有興趣……」
  庫萊洛德王說完這句話,頓時無語。

  ◇◇◇

  費里歐與里絲在冒險者公會領取完報酬,準備踏上歸途。
  「親愛的,您拒絕了庫萊洛德城的邀請,這樣好嗎?」
  「啊啊,妳說那件事啊。」
  費里歐臉上浮現輕鬆自在的笑容。
  「因為我是被烙下不適任勇者的烙印,還讓人從城堡趕出來的男人……就算我以魔法改變了外貌,事到如今又怎能進城呢。」
  聽到費里歐這麼說,里絲將雙手盤在胸前搖了搖頭。
  「是那個城堡的人沒有識人之明吧……竟然判斷親愛的為不適任勇者……」
  里絲露出難以置信的表情嘆了口氣。
  「不過那時成為了勇者的金髮男人真的擁有很強的能力,我完全比不上他。」
  「那是等級1的時候的事吧?如果是現在的親愛的,別說是魔王,我想就算是異世界的邪神也能打倒。」
  「喂喂,里絲,不管怎麼說都太看得起我了啦。」
  費里歐說著笑了出來,里絲則是注視著費里歐。
  (親愛的明明擁有這麼強大的力量,卻總是謙虛自持,從來不曾驕傲自大……真的是很了不起的人。)
  「嗯?怎麼了嗎?里絲?」
  費里歐發覺里絲盯著自己的臉看,於是這麼問道。
  「不,沒什麼。」
  里絲這麼說著,抱住費里歐的手臂。
  兩人在回家的路上恩愛地相互依偎。




  第三章 魔王軍的影子


  「……這、這是怎麼回事喵……」
  魔王的親信之一──地獄貓烏莉米奈絲來到戴拉貝札森林調查,她看到眼前森林的情況,不禁感到困惑。
  戴拉貝札森林位於魔王城南方,是最靠近庫萊洛德魔法國國境的場所。
  因此才會將四天王之中,能力最高的牙狼芬格利爾與其部下配置在這裡,藉此防備庫萊洛德軍和傳聞中庫萊洛德召喚的勇者,也同時在進行諜報活動。
  然而,芬格利爾的定期連絡卻斷絕了。
  烏莉米奈絲的職責也包括統管四天王,最初她以為是芬格利爾親自前往庫萊洛德的城下街收集情報了。但他將近兩個月都音訊全無,烏莉米奈絲開始覺得事情不對勁,於是親自前來森林視察。
  魔王軍屯駐的地區都會被魔獸散發的魔素汙染。
  屯駐於戴拉貝札森林的芬格利爾在四天王中擁有最強的力量,他的部下也個個都是強者。
  既然這支部隊屯駐在這裡,這座森林當然會受到魔素汙染。
  然而,烏莉米奈絲眼前的這座森林卻感覺不到絲毫魔素,非但如此,甚至時而能聽見小鳥鳴唱,是一座非常普通的森林。
  由於為了牽制庫萊洛德軍,魔王軍不斷往南方放出魔獸,所以能感覺到狂亂熊和獨眼巨人的氣息,但完全感覺不到芬格利爾及其牙狼族部下為中心的部隊。
  「……這麼說來,最近朝這個方向放出的魔獸減少得異常快速喵……難道和這件事有關喵……」
  烏莉米奈絲在原地思考了一會兒後,她為了確認周圍的情況往南方奔去。

  ◇費里歐的家◇
  從巴力羅莎等人開始在費里歐家生活開始,已經過了將近一個月。
  巴力羅莎等人和費里歐他們一起生活,各自依照自己的意志持續行動著。

  【布羅莎姆的現況】
  「這可真是不得了。」
  費里歐看著房子後方的田地忍不住出聲讚嘆。原本荒廢的田地在布羅莎姆辛勤的耕耘之下,如今已煥然一新,成為肥沃的良田。
  「沒有啦,因為這裡的土壤相當好,所以也不自覺地更加起勁。」
  布羅莎姆說完豪爽地大笑。
  但費里歐看著布羅莎姆想著:
  (比起來,我覺得妳在劍術訓練就沒這麼認真了……)
  費里歐只能露出苦笑。

  【貝菈諾的現況】
  貝菈諾體內的魔力總量致命地少,所以費里歐為貝菈諾製造了附有增大魔力量之魔法的戒指,並請貝菈諾戴上試試看。
  「如何?貝菈諾?」
  「……喔、喔喔……魔、魔力量確實增大了……」
  貝菈諾高興地說道,然而卻因為魔力量增大而感到不舒服。
  「……好……好難過。」
  她把胃裡的東西全吐了出來,當場暈了過去。
  因此貝菈諾現在使用的是經費里歐設定過、魔力增加量較少的戒指,她還在讓身體習慣。
  貝菈諾得到費里歐給的戒指後似乎很開心,里絲見狀悄悄地接近她。
  「……聽好了,小丫頭,親愛的賞賜妳的那枚戒指……妳要是敢把它給我戴在左手的無名指上……」
  里絲以彷彿從地底冒出的低沉聲音叮嚀貝菈諾。貝菈諾聽到里絲的話頓時臉色蒼白,她立刻將戒指套在右手的中指上。

  【畢蕾莉的現況】
  由於畢蕾莉的力氣實在太小,所以她戴上能賦予力量的戒指做為輔佐,總算能使用十字弓射穿狂亂熊的表皮。畢蕾莉連日在森林中以動物為對象進行訓練……不過……
  畢蕾莉拉著弓注視前方的一角兔,她的雙手不停地顫抖。
  「……那個~……里絲小姐~……我真的要射那隻兔子嗎~?」
  「怎麼了?有什麼問題嗎?」
  「那個~……牠太可愛了~好可憐~……我實在無法放箭~」
  「什麼?」
  里絲聽到畢蕾莉說的話,不禁圓睜雙眼。
  就像這樣,用小動物做為練習對象完全沒有效果,所以畢蕾莉大多都在家附近的樹幹擺上箭靶,對著箭靶射箭練習。當畢蕾莉開心地看著費里歐送的賦予力量戒指時,里絲悄悄地靠近她。
  「……聽好了,小丫頭,親愛的賞賜妳的那枚……」

  【巴力羅莎的現況】
  這群人之中成長最多的就是巴力羅莎。
  多虧費里歐的指導,她多餘的動作已有改善,劍招也愈來愈銳利,照這樣下去,就算還無法打倒A級的狂亂熊,但B級的魔獸應該沒問題了。
  正當費里歐這麼想的時候……巴力羅莎的狀況卻突然出現問題。
  不知為何,她開始時常強調自己的無力,而且頻頻注意費里歐的視線。
  費里歐不明白巴力羅莎的意圖,只能感到滿腹疑問。
  但里絲早就看穿巴力羅莎的意圖。巴力羅莎正是在費里歐贈送戒指給貝菈諾和畢蕾莉的隔天,開始強調自己的無力。
  (那個女人(三八)……因為想要主人的戒指就耍這種小手段。)
  之後,負責訓練巴力羅莎的人從費里歐換成里絲,過沒多久巴力羅莎就不再強調自己的無力了。

  ◇◇◇

  ……那個集團是怎麼回事喵?
  烏莉米奈絲從戴拉貝札森林出發確認周圍的情況,南下來到了此處,她從森林中持續觀察著費里歐他們的一舉一動。
  (看起來在訓練的四人是沒什麼大不了喵……問題在於負責指導的男人喵……)
  烏莉米奈絲直盯著費里歐。
  烏莉米奈絲擁有能夠窺視對方能力值的能力。
  然而,即使使用那個能力,她也完全無法看見費里歐的能力值。
  (這種事……即使面對魔王大人也沒發生過喵……)
  烏莉米奈絲知道費里歐家的周圍佈有相當強力的結界。
  (要化成人類接近看看喵……還是說……)
  烏莉米奈絲躲在樹後拚命思考接近費里歐的方法。
  就在此時──
  「哎呀?我還以為是誰呢,妳不是烏莉米奈絲嗎?妳在那裡做什麼?」
  突然有人從費里歐家的方向出聲叫她,烏莉米奈絲浮現困惑的表情,回頭往聲音傳來的方向看去。看到站在那邊的人後,烏莉米奈絲的表情頓時轉為驚愕。
  「芬……里絲?」
  站在那裡的是魔王軍四天王•牙狼芬格利爾的妹妹,芬里絲。

  ◇◇◇

  烏莉米奈絲感到困惑不已。
  「家裡沒什麼東西可以招待,雖是粗茶和茶點,還請慢慢享用。」
  里絲向費里歐介紹烏莉米奈絲是『在魔王軍時的同事』,於是費里歐邀請烏莉米奈絲進入家中,還面帶笑容端上茶水和茶點招待她。
  (該、該不會有下毒……)
  烏莉米奈絲看著擺在眼前的茶水和甜點,身子不禁僵硬起來。
  「哎呀,烏莉米奈絲,妳該不會在懷疑親愛的賞賜的茶水和茶點有下毒吧……?」
  里絲看著烏莉米奈絲,她的笑容之中隱含著殺氣。
  「不!絕、絕對沒有那種事喵!我心懷感謝地開動了喵!」
  烏莉米奈絲急急忙忙一口氣將茶喝完。
  巴力羅莎等人則是在柱子後看著烏莉米奈絲。
  「……那個人是……魔王的手下嗎……」
  「不妙……該怎麼辦才好……」
  「哇……哇啊啊……」
  「……(暈倒)」
  巴力羅莎等人躲在柱子後,所有人擠在一起不停發抖。
  烏莉米奈絲感應著巴力羅莎等人的氣息點了點頭。
  (沒錯……正常人族看到魔族就應該是那樣的反應喵……)
  烏莉米奈絲邊想邊將目光移回眼前。
  費里歐與里絲正面帶笑容坐在烏莉米奈絲面前。
  (魔族的芬里絲……她說自己現在叫里絲,里絲能夠表現如常可以理解喵……可是這個叫費里歐的人族男性,為什麼能在我的面前若無其事地坐著喵?)
  更令烏莉米奈絲困惑的是里絲的表現。
  烏莉米奈絲所認識的芬里絲,應該是時常散發殺氣,並把人族當成下等生物藐視才對。
  然而,從改名為里絲的她身上卻感覺不出絲毫殺氣。非但如此,她有事沒事就會對坐在身旁的費里歐露出充滿愛意的笑容。
  但要是烏莉米奈絲想要圖謀不軌,里絲又會立刻以充滿殺氣的目光看著她,這令烏莉米奈絲的內心感到七上八下。
  (這下不能輕舉妄動了喵……)
  烏莉米奈絲在內心咂舌,她將視線移向費里歐。
  「不過這附近真的改變很多呢,特別是戴拉貝札森林喵……」
  「啊啊,那座森林嗎?關於那座森林,其實是我不小心把它淨化了啦……里絲的哥哥似乎也因此被捲入了……我真的對他感到抱歉……」
  「親愛的不需要在意,哥哥雖然被稱為魔王軍四天王,卻什麼都沒做到就死了,那都是哥哥自己的錯。」
  烏莉米奈絲聽到費里歐與里絲的對話,忍不住瞠目結舌。
  (等一下喵……這男人「不小心」把芬格利爾他們全滅了喵?而、而且還是用淨化喵!?那、那個最高級魔法的淨化!?)
  烏莉米奈絲忍不住抱頭感到困惑。
  巴力羅莎等人窺視著費里歐他們,口中各自說道:
  「什麼!?……費里歐先生打倒了魔界四天王中的一人!?」
  「厲害……真厲害……」
  「哇啊!?……哇啊啊……」
  「……(繼續暈倒)」
  她們依然擠在一起不停發抖。
  (喂,這些傢伙從剛才開始就很吵喵!)
  巴力羅莎等人的對話偶爾傳進耳中,令烏莉米奈絲難掩焦躁。
  在那之後,費里歐也與烏莉米奈絲閒聊了一下。
  在談話的最後,烏莉米奈絲採取了某個行動。
  「因為我還在執行任務,也該告辭了喵……話說回來,我想向先生請求一事喵。」
  「什麼事呢?」
  「聽說連里絲都不是先生的對手,烏莉米奈絲對先生的實力很有興趣喵……不知是否有榮幸和先生切磋幾招喵……」
  烏莉米奈絲說完對著費里歐露出微笑,烏莉米奈絲打算在切磋中試看看,是否有機會除掉可能成為魔王軍心腹大患的費里歐。
  「不可以,親愛的!」
  里絲猛然攔住費里歐,制止兩人。
  (喵!?不、不愧是里絲,看穿了我的心思喵!?)
  烏莉米奈絲在內心咂舌,腳下暗自蓄勁,隨時準備逃走。
  只見里絲指著烏莉米奈絲說:
  「這女人一定是謊稱要過招,其實企圖跟我搶奪親愛的!」
  「我怎麼可能那樣想喵!」
  聽見里絲遠遠超出預料的發言,烏莉米奈絲忍不住跪倒在地。
  費里歐聽著兩人的對話露出苦笑說:
  「好啊,我可以跟妳過招。」
  他爽快地答應烏莉米奈絲的請求。
  聽到費里歐答應,烏莉米奈絲嘴角露出得意的笑容。
  對於跟費里歐的切磋,烏莉米奈絲已經準備好作戰方案。對於估計擁有相當力量的費里歐,烏莉米奈絲並不打算跟他正面硬拼。
  (我要從地下傳導猛毒魔法毒殺你喵。)
  烏莉米奈絲內心如此打算,表面上則是將雙手的手指折得喀喀作響。
  不久之後,兩人在屋外面對面而立。
  「我隨時都可以開始。」
  費里歐沒有舉起劍,也沒有展開防禦魔法,只是維持自然的站姿對著烏莉米奈絲這麼說道。
  因為他毫不設防,反而更令烏莉米奈絲感到不尋常,不過她仍壓低身子發動攻勢。
  「那麼……我要上了喵!」
  話一說完,烏莉米奈絲用全力往地面一踏,縱身跳向空中。
  然而,她這一跳是聲東擊西。
  烏莉米奈絲在躍起之前已經朝地下發出猛毒魔法。
  猛毒魔法會從地底襲向費里歐,烏莉米奈絲為了不讓費里歐有任何機會察覺才特意跳上空中。
  不過──
  「從地下發動毒魔法嗎……」
  費里歐口中這麼說道。同時,『啪哩』一聲,清脆的聲音響起,在地底以猛烈速度前進的猛毒魔法立刻破碎。
  「什麼!?」
  一瞬之間,烏莉米奈絲無法判斷發生何事。
  但她畢竟是魔王的親信,領悟到地下的攻擊失敗後,她詠唱新的魔法,從雙手叫出無數的毒蛇,然後從四面八方對費里歐放出毒蛇。
  然而,費里歐一舉起手,烏莉米奈絲放出的魔法毒蛇立刻『啪哩』一聲全部破碎消失。
  「毒性攻擊有點不可取喔。」
  費里歐說完後,彷彿將烏莉米奈絲的身體綁在空中似地,將她固定在空中。
  烏莉米奈絲受到強大的壓力束縛,別說是要行動,就連想呼吸也很困難,她甚至無法確認自己現在的情況。
  「雖然我不管怎樣都能閃避,但萬一波及到里絲或巴力羅莎她們就傷腦筋了。」
  「親愛的,您不用擔心我,我可以保護自己。」
  「這是心情的問題,只要想到毒性攻擊會朝著里絲而去,我的心裡就七上八下。」
  費里歐以強而有力的語氣說道。聽到費里歐這麼說的里絲則是──
  「……親、親愛的真是的。」
  她羞紅了臉低下頭。
  在費里歐與里絲談話的期間,被固定在空中的烏莉米奈絲陷入呼吸困難,最終失去了意識。

  「哎呀,對不起,我不小心下手太重了。」
  費里歐為了烏莉米奈絲的毒性攻擊感到憤怒,結果攻擊持續到烏莉米奈絲昏倒才停止,費里歐為此向她道歉。
  「不、不……我、我也有錯喵……請、請別放在心上喵。」
  烏莉米奈絲畏懼地說完,向他們匆匆道別後便逃也似地離去了。
  (危險喵……那個男人真的很危險喵……必須馬上通知魔王大人喵。)
  烏莉米奈絲拚命地奔向魔王城。

  「親愛的……非常謝謝您這麼關心我。」
  費里歐擔心里絲會中毒之事,令里絲感動地依偎在費里歐身上。
  費里歐則對里絲露出微笑說道:
  「妳是我心愛的里絲,我關心妳是理所當然的吧。」
  費里歐溫柔地抱住里絲的肩膀。
  「親愛的……」
  里絲緊靠著費里歐。
  今晚似乎會比平常更為激烈。

  ◇魔王城◇
  「烏莉米奈絲……妳說自己完全不是那個男人的對手嗎?」
  魔王高爾聽取了烏莉米奈絲的報告,他坐在王座上,背後持續散發出魔威。
  魔王高爾肌肉結實的深藍色巨大身軀坐在王座上,他的頭部左右各長出巨大的角,那正是魔王的證明。
  地獄貓烏莉米奈絲單膝跪在魔王面前,全身不停冒著冷汗。她的報告雖然發現足以成為魔王軍威脅的人類,抹殺對方的行動卻失敗了。
  向魔王報告任務失敗的人,就算當場被燒成灰也不奇怪。
  正因如此,其實這次的事也可以選擇不報告魔王。但烏莉米奈絲判斷無論如何都要讓魔王知情名叫費里歐的人類之事。所以她將在費里歐家發生的事,從頭到尾、一五一十地向魔王報告了。
  魔王高爾注視著烏莉米奈絲,內心則是在沉思。烏莉米奈絲跪在地上等待魔王高爾的回應,對烏莉米奈絲而言,魔王思考的時間感覺就像是永恆。
  「……那個男人確實可能會是魔王軍的心腹大患……烏莉米奈絲,妳率領龍軍去把那個人抓來。如果他抵抗,殺了也沒關係。」
  魔王高爾慢條斯理地這麼說道。聽見他的話,烏莉米奈絲深深低頭鞠躬。
  「遵命喵,我一定會把那個人抓來喵。」



  烏莉米奈絲一說完,立刻離開王座大廳。
  (……我……我還以為會被殺……還以為會死喵……)
  烏莉米奈絲走出王座大廳,臉上浮現打從心底鬆了一口氣的表情。
  烏莉米奈絲品嚐著活著的喜悅,快步在走廊前進。

  ◇隔天•費里歐家◇
  「人類費里歐,感謝你日前對我的招待喵。」
  烏莉米奈絲乘坐在巨大的龍的頭上。
  那頭龍的後方則有十隻龍跟隨,那些龍全都有十公尺以上的巨大身軀。
  這批龍軍正是魔王軍引以為傲的主力攻擊部隊,曾好幾次擊潰人類軍隊,也好幾次瓦解了勇者率領的部隊,甚至逼得勇者的部隊撤退,是由身經百戰的猛龍組成的精銳部隊。
  烏莉米奈絲從龍頭上俯視站在自家玄關前的費里歐。
  面對烏莉米奈絲與龍的大軍,費里歐的眼神卻充滿興奮與喜悅。
  「哦……這就是龍嗎?我第一次看見呢。」
  「親愛的以前居住的世界沒有龍嗎?」
  「龍在我的世界很少見……最多就是聽說某位領主與龍訂下契約,成為龍騎乘者。」
  費里歐與里絲即使面對烏莉米奈絲與龍的大軍,仍然談笑風生。
  烏莉米奈絲對費里歐的態度感到火大。
  (那、那個叫費里歐的男人……面對龍族大軍,為什麼還能一副若無其事的樣子喵……)
  烏莉米奈絲在內心咂舌,轉而將目光移向費里歐他們的後方。
  在那裡的是從門縫窺視外面情況的巴力羅莎等人。
  「……喂、喂……龍……龍……有那麼多……」
  「糟……糟糕……腳一直發抖,動不了……」
  「哇……哇啊啊啊啊!?」
  「……(昏倒)」
  在烏莉米奈絲視線前方的巴力羅莎四人看見了龍的大軍,她們狼狽不堪、全身顫抖。
  (看到這麼多龍,一般人族的反應應該要和那些人相同才正常喵……為什麼這個叫做費里歐的男人面對龍的大軍卻毫不慌張喵?)
  儘管感到困惑,烏莉米奈絲仍清了清喉嚨說:
  「如何喵?費里歐,只要你發誓投降成為魔王大人的部下,我就饒你一命喵。如果你拒絕,我就讓你被這些龍的火焰吐息燒成灰燼。」
  被這麼多的龍包圍,費里歐再怎麼樣也該投降了吧……烏莉米奈絲是這麼想的。
  然而,聽見烏莉米奈絲說的話後,費里歐露出滿面笑容說道:
  「咦?意思是我可以跟這些龍戰鬥嗎?打倒之後的龍鱗等物品當然隨我處置吧?啊啊,我早就想做龍鱗裝備了。」
  費里歐興高采烈地向烏莉米奈絲確認,烏莉米奈絲更加感到困惑了。
  (這、這個男人……難、難道擁有凌駕於龍的力量喵……)
  然而,烏莉米奈絲已經出擊,並且來到費里歐眼前,事到如今她也無路可退了。烏莉米奈絲重新將目光移向費里歐說:
  「既……既然沒有交涉的餘地,那你就死吧!」
  烏莉米奈絲說完,將右手朝費里歐揮下。
  以她的動作為信號,龍群一齊朝費里歐發動攻擊。

  ◇數小時後◇
  (……怎……怎麼可能喵……)
  烏莉米奈絲背上的毛變得焦黑,她卻無暇在意。乘坐在龍的頭上的烏莉米奈絲露出驚惶失措的表情。
  她和勉強倖存的龍正在逃回魔王城的途中。
  她所騎乘的龍也被費里歐的雷擊直接打中,全身受到重傷,只能勉強在空中飛行。跟隨在後的龍只剩兩隻,牠們也頂著沉重的傷勢拚命飛行。
  戰鬥一瞬間便分出勝負。
  面對衝到自己周圍的龍,費里歐高舉右手。
  隨即,天空降下強力的雷擊打在龍群身上。
  神聖魔法•天之鐵鎚。
  正常來說,這個魔法必須集合十名最高階魔法使與魔導士,而且要詠唱數小時才能發動。天之鐵鎚即使在神聖魔法中也位於最高位階,是一種破壞力超群的魔法。
  費里歐卻──
  「試試這個好了。」
  他嘴裡這麼說,輕輕鬆鬆便發出這種魔法。
  就因為這一擊,十一隻龍有七隻被電得焦黑,當場斃命墜落。
  目睹費里歐壓倒性的魔力後,剩餘的龍開始自行撤退。
  「喵!?你、你們!?為什麼逃走喵!?回頭啊!!」
  烏莉米奈絲努力命令龍回頭,陷入恐慌的龍群卻拚命逃走,沒有一隻肯聽從烏莉米奈絲的命令。
  看到龍群急速撤退,布羅莎姆等人從玄關走出屋外,驚訝得圓睜雙眼。
  「費里歐先生好厲害……早知如此,我也該趁機投擲一把長槍……順利的話,說不定可以得到龍討伐者的稱號呢。」
  布羅莎姆說著開玩笑似地將手中的長槍輕輕往前一擲。看到布羅莎姆的舉動,費里歐說:
  「要不要試試看呢?」
  費里歐對著布羅莎姆擲出的長槍進行詠唱。
  附加•加速。
  附加•神聖化。
  附加•超打擊。
  ……
  ……
  ……
  附加魔法陸續施加在布羅莎姆擲出的長槍上。
  長槍被光芒包覆,以驚人的速度飛過天空,襲向龍群最尾端的龍,切斷了那隻龍的頭。
  布羅莎姆愣愣地看著那幅光景,自己剛剛開著玩笑擲出的槍以驚人速度飛出,接下來就切斷了龍頭。
  「不會吧……咦?真的假的?」
  布羅莎姆驚訝地如此說著,而她後方的巴力羅莎也和布羅莎姆一樣,圓雙眼注視著從空中墜落的龍。
  「唔喔!?我的狀態欄多了『龍討伐者』的稱號!?」
  就在此時,布羅莎姆確認過自己的狀態欄後歡喜地叫道。
  龍討伐者是討伐龍或亞種龍的人會被自動賦予的稱號,擁有這個稱號的人不但會被貴族以優渥的待遇延請,而且也被允許自稱為貴族,是種分外殊榮的稱號。當然,費里歐剛才也取得這個稱號了。
  聽到布羅莎姆這麼說完,巴力羅莎以猛烈之勢奔到費里歐的身邊。
  「費、費里歐先生!我、我我、我也要!我也想拜託您!不,求求您!我求您了!」
  巴力羅莎一邊慌張地說著,一邊拔出腰間的劍,然後轉身面向龍群敗逃的方向。
  但是……已經看不見龍的身影了。
  費里歐站在巴力羅莎身後嘗試了許多魔法。
  「……抱歉,巴力羅莎,目標不在視線範圍內似乎就有點困難了。」
  費里歐這麼說著,臉上浮現過意不去的表情。
  「……是、是嗎……這樣啊……」
  (只……只要有那個稱號……就可以重振家族了說……)
  巴力羅莎笑中帶淚,崩潰地坐倒在地。

  ◇數日後◇
  魔王高爾一個人走在森林中,他用魔法將外表變化為人族,身上穿著冒險者風格的衣服。高爾從戴拉貝札森林出發,沿著通往庫萊洛德城的道路不斷地往南方前進。
  (沒想到竟然有人能擊敗龍軍,甚至打得龍軍毫無還手之力……)
  高爾藉由遠距投影水晶看到了先前龍軍與費里歐之戰。目睹費里歐壓倒性的魔力,他感到非常驚愕且狼狽。
  (沒想到一個不是勇者的尋常冒險者,竟然能使出這樣的魔法……)
  高爾目睹戰鬥的始末,他斷定費里歐是超級危險的人物。
  他為了詳細調查費里歐的背景,親自前往費里歐家。
  這證明費里歐對龍軍發出的魔法就是這麼強力。

  ──數小時前的魔王城。
  「不、不用高爾大人親自出馬,有四天王在喵,而且烏莉米奈絲這次一定……」
  魔王高爾正要出發的時候,以烏莉米奈絲為首的魔王軍重要人物已完成集結。
  雙頭怪鳥、巨大拉彌亞、死馬的老將。
  除了四天王中的三人之外,連部隊長級別的魔獸也都集結在此。
  然而,高爾卻瞥了他們一眼說:
  「對方可是輕易就打倒四天王之首芬格利爾的人喔?你們怎麼可能是他的對手。」
  魔王之言非常正確,眾人頓時語塞,高爾則是對著他們舉起右手。
  「別擔心,我這次純粹是去看看狀況。」
  他說著便從眾人面前離去。

  高爾走過森林的小路,往更南方前進。
  「……唔。」
  高爾看見貌似費里歐家的建築物時停下了腳步。因為眼前張設著必須仔細注意才能發覺的防壁與陷阱組成的結界。
  (唔……竟然能夠設置如此巧妙的陷阱……)
  只差一步自己就會踩中陷阱,高爾感到額頭流下了冷汗。
  雖然自己已經變裝,並且用隱蔽魔法隱藏魔族的氣息,但是這個陷阱無疑會判斷高爾是魔族並且發動。
  (傷腦筋了……這下子就不能再前進了。)
  高爾將雙手盤在胸前開始思考。
  「您是哪位?」
  這時結界另一頭,有名在腰間掛著長劍的女性朝著高爾走去。
  「您是老爺的朋友?還是夫人的朋友呢?」
  那位女性雖然面帶笑容和高爾談話,卻將手放在腰間的劍上,處於隨時可以拔劍揮砍的姿勢。
  「不……其實我是夫人的舊友……聽說夫人住在這裡,所以前來拜訪……」
  「喔喔,原來是這樣啊。」
  女騎士嘴上這麼說著,下一秒卻拔出腰上的劍抵住高爾的咽喉。
  「……意思就是,你是魔王軍的人吧?夫人已經脫離魔王軍嫁給人族的老爺為妻,你找她有何事?視你的回答,將由我巴力羅莎來當你的對手。」
  那位女騎士──巴力羅莎一改先前的笑容,她緊閉雙唇,眼神如箭一般直射高爾。
  (嗯……我大意了……竟然被對方套出話……真是被擺了一道啊。)
  巴力羅莎帶著笑容走近令高爾輕忽大意,一判斷可疑便毫不猶豫地拔劍。高爾似乎頗為讚賞巴力羅莎的機智與判斷力。
  高爾凝目一看,確認巴力羅莎的能力值。
  (嗯,只是普通的人族啊……要殺她是很容易……不過這個女人很有趣。)
  高爾嘴角浮現微笑。
  「我確實是魔族。不過我今天只是來看看情況,沒有其他意思,今天我打算就此告辭了。」
  高爾如此說完之後張開雙手,表達自己沒有敵意。



  確認過他的態度之後,巴力羅莎收起劍。
  「那我也到此為止吧,有什麼話需要我轉達給夫人嗎?」
  巴力羅莎不敢大意,她持續注意著高爾的動作。
  (嗯,相當有戒心……也明白何時該收手。)
  高爾確認著巴力羅莎的應對,微微點了點頭。
  「這個嘛……請妳轉告她,下次我們一起喝個茶聊聊往事吧。」
  「瞭解……我名為巴力羅莎,你的名字是?」
  「高……」
  說到一半,高爾突然停住。
  (直接報上本名應該不太好吧……)
  高爾稍微想了一下。
  「……妳就說是戈薩爾吧。」
  高爾說完便轉過身從巴力羅莎面前離去。

  ◇數小時後魔王城◇
  「魔王大人,那位費里歐是怎樣的人呢?有什麼收穫喵?」
  高爾回到城後靜靜閉目坐在王座上,地獄貓烏莉米奈絲向他問道,高爾卻雙手盤胸、一動也不動。
  「……高爾大人?」
  烏莉米奈絲再度和他說話,但是高爾依然沒有反應。
  (說不定正在思考戰略喵……我還是別打擾比較好喵。)
  烏莉米奈絲心裡這麼想,她向高爾敬完禮便離開了王座大廳。
  單獨留下的高爾坐在王座上,腦中在不斷思考。
  (那個女人……巴力羅莎……以人族來說,她的舉止優雅、站姿英挺,擁有為了主人,即使拋棄性命也要阻擋敵人的勇氣……)
  不知為何,剛才與他對峙的巴力羅莎的身影,一直縈繞在高爾的腦中。

  ◇同一時刻費里歐家◇
  「……騙……騙人的吧?」
  聽到費里歐說的話,巴力羅莎全身冷汗直流。
  「不會有錯,巴力羅莎遇見的是變裝過的魔王。」
  費里歐身旁的里絲也點頭肯定。當時兩人已經察覺高爾的氣息,急忙趕來的時候卻見巴力羅莎已經在那裡了,所以兩人便躲在暗處觀察情況。
  「而且他說自己是戈薩爾……就算要使用假名,應該也還有別的可以選吧。」
  里絲說完隨即輕聲一笑。
  「話雖如此,他說要一起喝茶呀,或許會很有趣吧?」
  「這可難說……魔王雖然相當有實力,卻是枯燥乏味、一板一眼的人,我很懷疑他的話術是否有好到能不讓親愛的感到無聊呢。」
  費里歐與里絲時而夾雜著笑聲交談。
  他們兩人前方的巴力羅莎全身顫抖,汗水如雨般流個不停。
  「那……那是……魔王……我用劍……指著魔王……完了……我會被殺……絕對會被殺……肯定會被殺……」
  巴力羅莎身上完全看不到剛才用劍指著高爾的威風凜凜,她顫抖著身體,從眼、鼻、口流出各種液體。
  「喂喂,別把地板弄髒了,打掃也是很辛苦的哦。」
  「哇啊啊……巴力羅莎,她那樣很不妙啊~」
  「……(默默擦地)」
  「吼?」
  布羅莎姆、畢蕾莉、貝菈諾再加上寵物薩貝亞,巴力羅莎被她們三個人一隻熊圍繞,現在仍在不停地發抖。

  ◇數日後費里歐家◇
  「嗨,戈薩爾先生,歡迎光臨。」
  費里歐帶著笑容迎接戈薩爾,也就是魔王高爾本週第四次的訪問。
  「嗯,打擾了。」
  高爾輕舉右手回應費里歐。因為費里歐將高爾設定為不受結界限制,所以高爾如今可以輕鬆進出費里歐家。
  魔王高爾自從那一天之後就頻繁造訪費里歐家。高爾的目的不是費里歐,而是想見那天與自己對峙的巴力羅莎。
  那一日,巴力羅莎凜然面對身為魔王的自己,高爾不可思議地無法對她忘懷。因為想要更加認識巴力羅莎,所以高爾才頻繁造訪費里歐家。
  然而,當巴力羅莎知道戈薩爾就是魔王高爾後。
  「我、我、我今天要去河邊洗衣服……」
  「我、我、我今天要去山上撿柴火……」
  每當高爾到來,她就會找藉口逃離費里歐家。
  因此高爾總是只能見到擦身而過的巴力羅莎。
  (嗯……她相當勤快呢,竟然辛勤工作都不休息。)
  然而,高爾心中對巴力羅莎的評價卻與日倶增。
  而在頻繁與費里歐會面交談後,高爾在不知不覺間,開始覺得和費里歐談話十分愉快。
  (這個叫費里歐的人……他明明早已發覺我是魔王……卻沒有對我特別對待,而是把我當成普通的客人……)
  正如高爾內心所想,費里歐總是無憂無慮地與高爾暢談且一同享用香茗。
  不知不覺間,在費里歐家度過的時光令高爾感到身心舒暢,他開始認為去費里歐家是件快樂的事了。

  ◇數日後•魔王城主座大廳◇
  「魔王大人……您那麼頻繁去找那個人實在太危險了喵。」
  高爾今天也打算出門見費里歐,地獄貓烏莉米奈絲則是露出憂心的表情對他如此說道。高爾得意一笑,他對著烏莉米奈絲說:
  「那個人是強者……如果能把他納為己用就再好不過了吧?那個男人意外是個通情達理的人呢。」
  「您、您那樣說我也……」
  「總之我出門了,城裡就交給妳了。」
  高爾這麼交代之後便快步離去。
  烏莉米奈絲一個人被留在王座大廳,她注視著高爾的背影。
  (……明明見到高爾大人頻繁去找那個男人,現在都有人開始批評『魔王是服從那個男人了嗎!?』、『魔王什麼時候開始努力討好人類了!』了喵……)
  烏莉米奈絲抬頭仰望天花板,然後深深嘆了一口氣。

  ◇庫萊洛德城•王座大廳◇
  「什麼?那名冒險者的家有貌似魔族的人出入?」
  庫萊洛德王看著眼前的親信,他不悅地皺起眉頭。
  親信對著庫萊洛德王用力點頭肯定,然後再看了一遍手上的資料。
  「不會有錯,那名冒險者……名叫費里歐。因為城裡多次招聘他都不肯接受,所以為了謹慎起見,屬下命令情報員監視他,結果發現最近幾天有可疑的男人頻繁造訪……跟蹤這名男人的結果,發現他是往魔王城的方向離去。」
  「唔、唔嗯……」
  聽見親信的報告,國王顯得狼狽不已。
  「那、那個男人……難道想幫助魔王嗎?那就派兵……」
  「請、請等一下,父王!」
  聽見國王說的話,第一公主出聲制止。第一公主從後方小跑步奔至庫萊洛德王的面前,張開雙臂面向國王。
  「父王,請您三思,現在還不確定那位費里歐先生有和魔王軍聯手。若是派兵對付他,那將會成為激怒費里歐先生的決定性關鍵,他可能會對庫萊洛德魔法國心生不滿,真的轉而與魔王軍聯手……我們應該做的是多與他對話,不要只是派人前去徵召,而是應該聽聽費里歐先生想說什麼……」
  「妳給我住嘴!」
  第一公主還沒說完,庫萊洛德王便怒髮衝冠大喝一聲。
  「第一公主,妳真以為靠那樣的理想能夠維持一個國家嗎?少做夢了!」
  「可是……」
  「囉嗦!來人啊,給朕把這無禮的傢伙趕出去!」
  衛兵響應庫萊洛德王的命令聚集在第一公主周圍。第一公主向庫萊洛德王深深一鞠躬,接著自己離開大廳。
  庫萊洛德王注視著第一公主的背影,大大地咂舌一聲。

  ◇庫萊洛德城•南方堡壘◇
  「妳說的是真的嗎!?那個叫費里歐的男人竟然和魔族有交流!」
  聽到消息的金髮勇者大聲叫道。
  而替金髮勇者斟酒的女人點頭說:
  「不會有錯,我聽見城裡的士兵都是這麼謠傳的。」
  金髮勇者依然躲在位於庫萊洛德城南方的堡壘,他從王城調集女僕前來,名義上是照顧自己的生活起居,實際上則是賄賂那些女人,命她們打探城裡的情況。
  他聽完那些女人報告城裡關於費里歐的謠傳後──
  「如果有那麼強的男人在我的手下做事,討伐魔王也不是夢想了。」
  金髮勇者這麼想著,然後想盡辦法要將費里歐收為部下。
  因此他連日派遣使者到城裡,希望國王為自己徵召費里歐,同時也命令那些女人繼續刺探關於費里歐的情報。
  金髮勇者聽到女人的報告後得意地大笑。
  「那個……勇者大人,您打算怎麼辦呢?」
  茲亞坐在金髮勇者身旁替他分裝料理,她看著金髮勇者,臉上浮現不安的表情。
  「沒有怎麼辦!我要用這個消息威脅那個男人,叫他成為我的部下!」
  金髮勇者這麼說完,便繼續哈哈大笑。

  ◇隔天•費里歐家◇
  金髮勇者率領屯駐在堡壘裡隸屬於自己的騎士團,前往費里歐的家。
  「為、為什麼城裡的騎士團會包圍這個家?」
  「喂喂,在那裡的不就是那個家裡蹲勇者嗎?」
  「哇啊啊!?只、只要扯到那個勇者就不會有好事呀~」
  「……灑、灑鹽吧。」
  巴力羅莎她們從窗戶窺視屋外,臉上的表情困惑至極。
  四人旁邊的里絲則是露出疑問的表情,注視著屋外的部隊。
  「親愛的,要怎麼辦呢?如果覺得他們礙眼,那我去把他們趕走吧?」
  里絲這麼說道,一旁的薩貝亞也拍拍自己的胸脯,彷彿在說『交給我吧』。
  「總、總之我去問問他們有什麼事,大家在這裡等我好嗎?」
  費里歐這麼說完,臉上浮現苦笑,接著獨自走出屋外。
  金髮勇者立刻騎著白馬來到費里歐面前。
  「那邊的庶民給我仔細聽好,你私通魔族之事已經敗露。」
  金髮勇者拔劍指著費里歐。
  「以你的行為,本來就算就地正法也是理所當然……不過,我給你一個改過自新的機會,你就成為我的部下,協助我討伐魔王吧。如此一來,我就會向國王進言,赦免你所有的罪,你想要什麼獎賞也會為你安排。如何?這個條件不差吧?如果你拒絕我的提案,我現在就把你當場斬殺。」
  金髮勇者一臉得意地在馬上張開雙手,居高臨下看著費里歐。
  (太完美了……這麼精彩的畫面能夠列入我人生高潮場面的前三名。)
  金髮勇者陶醉於自己的台詞。
  這樣費里歐肯定就會成為自己的部下,然後自己會指揮這個男人打倒魔王,成為真正的英雄,並且成為這個國家的傳說……!
  「那……那樣太蠻橫了!勇者大人!」
  「也該考慮我們這方的意願吧!」
  「就……就是說啊……哇啊啊。」
  「……瞪!(抗議的眼神)」
  巴力羅莎等人從窗戶探出頭對著金髮勇者叫囂。她們旁邊的里絲與薩貝爾則因為金髮勇者用劍指著費里歐,已經做好隨時要衝出去的準備。
  費里歐在大家的面前微笑說:
  「這樣啊……我不打算入城為官,也不想和各位戰鬥。雖說如此,我也不想被斬殺,所以我選擇離開這裡。」
  費里歐說完回頭往家的方向望去。
  「我是這麼打算的……里絲,妳覺得好嗎?」
  「是,我只要能和親愛的在一起都好。」
  里絲說著緩緩點頭回應。
  她身旁的薩貝亞也頻頻點頭。
  「費……費里歐先生!請、請讓我巴力羅莎也同行!」
  「布羅莎姆也陪你一起!農耕作業就交給我吧!」
  「哇啊啊!?畢、畢蕾莉也一起同行!」
  「……貝菈諾也是!」
  里絲身旁的巴力羅莎等人也一同大聲回應。
  「喂喂,妳們得回城裡吧……」
  聽費里歐這麼說,巴力羅莎立刻激烈地搖頭。
  「我無法向允許勇者做出此種蠻橫行為的國家宣誓效忠,我要辭去騎士團的職務!」
  聽見巴力羅莎這麼說,布羅莎姆等人也大力點頭同意。
  「……那個,大家不用馬上就想得那麼嚴重……城堡的事之後再好好討論吧。」
  費里歐看到大家的回應,臉上露出苦笑,接著舉起右手開始詠唱。
  只見費里歐的身體開始發光,房屋和田地也跟著發出光芒。
  「那麼我們走吧……總之就到這邊去看看吧。」
  費里歐腦中顯示出一張地圖,他將意識集中在地圖的一角。緊接著,費里歐展開的轉移魔法發動,費里歐以及這個家和田地,瞬間全都一起消失了。
  「什麼!?」
  「消、消失了!?連、連房子也不見了!?」
  「怎、怎麼可能!?難道那個男人使用了轉移魔法?這麼大的範圍嗎?」
  目睹這個景象的騎士驚愕地叫道。
  然而金髮勇者仍沉醉於自己的表演中,尚未發現費里歐已經從自己的眼前消失了。

  金髮勇者過了將近十五分鐘才終於發覺費里歐拒絕成為部下,而且連同整個家一起消失了。金髮勇者頓時狼狽不堪,立刻調頭回堡壘,再次躲在堡壘內閉門不出。他當然沒有忘記派遣使者告知庫萊洛德王,要求他「立刻找出費里歐當我的部下」。
  得知此事的魔王高爾靜靜地爆發心中的憤怒。
  「必須給那些傢伙一點教訓才行啊。」
  高爾說完立刻全副武裝從魔王城出發。
  「魔、魔王大人出戰了喵!眾人快跟上喵!」
  烏莉米奈絲發覺了高爾的行動,她馬上命令魔王軍全軍出動,自己則帶隊追在高爾身後。於是數萬的魔王兵力,就在通過戴拉貝札森林之後,陸續突破庫萊洛德掉以輕心的防衛網,一口氣侵略至接近庫萊洛德城北端之地,在那裡佈陣。
  魔王軍刻意不繼續進攻,而是停留在原地,不斷對周圍施加壓力。魔王軍的存在令庫萊洛德城和城下街的人們全都陷入恐慌。
  高爾站在最前線瞪視庫萊洛德城。
  (……竟敢妨礙我的樂趣。)

  ◇一個月後◇
  自從費里歐等人消失後已經過了一個月。魔王軍突然毫無徵兆地進攻,並且在城鎮正面佈陣,此舉令庫萊洛德王狼狽不已。
  面對魔王軍快如閃電的進攻,城堡的騎士完全被嚇破了膽。由於城堡有設下強力的防壁魔法,即便是魔王應該也無法很快地攻下城堡。
  但魔王軍已經兵臨城下,庫萊洛德城已是風中殘燭。
  庫萊洛德王在此情況下暗中離城,獨自前往南方堡壘。他要親自去拜託金髮勇者,請他率軍趕走魔王軍。
  然而,即使庫萊洛德王造訪,金髮勇者仍是不開城門。
  無論庫萊洛德王如何呼喊,堡壘仍然沒有任何回應。
  庫萊洛德王只能心灰意冷地返回城堡。
  「……既然如此……只能使用最後手段了。」
  他集合城內全部的魔導士與魔法使,使用了庫萊洛德魔法國的祕術──最高級神位魔法「淨化」。
  天空光輝閃耀,耀眼的光芒籠罩大地。即便是魔王軍,中了匯聚庫萊洛德魔法國全國魔力的淨化魔法也很快就撤退了。
  就這樣,庫萊洛德魔法國總算成功暫時逼退魔王軍,但是付出的代價實在太大了。
  城裡的魔導士與魔法使全部陷入魔力枯竭的狀態,要想回復全部的魔力,快則兩、三個月,慢則數年,他們全都失去意識,在城堡的醫務室昏睡。國王也將自己全部的魔力用於淨化,最後陷入了昏睡。
  依照庫萊洛德法典,在國王清醒前將由第一公主代為執行國務。
  ──附帶一提,這個淨化魔法與費里歐先前在戴拉貝札森林使用的是相同的魔法。
  相對於庫萊洛德魔法國集合城裡全部魔導士與魔法使的魔力才能使用,費里歐則是耗費自己魔力總量的三分之一便能使用。
  ……然而,費里歐恢復魔力卻只需大約兩分鐘。

  ◇同一時刻•魔王軍◇
  儘管中了庫萊洛德魔法國的淨化魔法而撤退,但因為高爾事前便察覺魔法的詠唱,並且指示魔王軍提早撤退,所以得以將淨化魔法造成的損害減至最小。
  話雖如此,因為不死系或死靈系等魔王軍主力部隊無法接近淨化後的土地,所以這次的撤退也是為了等待淨化的效果消退。

  ◇同一時刻•金髮勇者◇
  在魔王軍逼近庫萊洛德城之際,金髮勇者在南方堡壘閉門不出,甚至也不派出使者。聽說魔王軍撤退後,他立刻派遣使者前往城內。
  金髮勇者派遣使者要求城裡找出費里歐加入自己麾下,以及要求如先前一般運送美酒、食物和金銀財寶過來。
  事已至此,第一公主已不再指望金髮勇者。首先,她對躲在南方堡壘閉門不出的金髮勇者下達最後通牒。
  「如果你現在立刻出發討伐魔王,庫萊洛德魔法國還會給予最低限度的援助。如若不從,請你立刻退出堡壘,今後再也不准自稱為勇者。」
  這個最後通牒令金髮勇者非常驚慌。
  第一公主接著召集城內重要人物,開會商討對抗魔王的新手段。
  數名大臣提出意見:
  「召喚新的勇者候補如何?」
  大多數人也贊同這個意見。
  然而,第一公主卻堅持不肯同意。
  「只要有一點勇者素質,就在毫無勝算的的情況下不斷派去對付魔王,我實在無法苟同這樣的勇者候補召喚。」
  結果,由於第一公主的態度十分堅定,所以會議便在毫無進展的狀況下出現糾紛。
  見此情形,第一公主召來一名女預言師。

  ──預言師。

  他們是擁有預言能力的稀有存在,那種能力並非魔法,而是一種技能。
  他們雖然能看出某種程度的未來,但他們的言詞大多過於抽象,而且預言一次後,需要等待很長的時間才能再做下一次預言。

  「為了拯救這個國家……就算只是契機也沒關係,妳能看到什麼嗎?」
  受到第一公主的拜託,預言師窺視水晶球發動了技能。
  過沒多久,女預言師目光離開水晶,視線移向第一公主。
  「找出真正的勇者……那個人已經被召喚了……」
  她邊說邊深深鞠躬。
  聽到預言師說的話後,以第一公主為首的城內眾人想到的都是費里歐。
  眾人交頭接耳,認為一個月前因勇者的愚蠢行為消失蹤影的費里歐,一定就是預言師所說的真正勇者。
  得到這個預言後,第一公主重新下令尋找費里歐。不過命令的內容有所變更,並不是為了請他當金髮勇者的部下,而是為了迎接費里歐成為真正的勇者。

  「……那個第一公主……竟然自作主張。」
  金髮勇者從茲亞口中聽說了第一公主的命令,他在堡壘中憤恨地緊咬雙唇。
  自從第一公主下達了最後通牒,原本在堡壘中的女人,除了茲亞以外全都走光了。不過那些女人之所以會跟隨金髮勇者,純粹只是因為陪伴金髮勇者就可分得金錢,並且可以盡情享用美食;聽到金錢和糧食都被斷絕後,她們很快便棄金髮勇者而去。
  然而,只有茲亞不同。
  茲亞最初是因為命令才不得不陪伴金髮勇者,但當其他女人都逃光後,只有她還留在金髮勇者身邊。她出身於貧民區,在賣春時幸運被城堡的人發掘,後來才在城裡擔任接待來賓的人員。
  但她的工作內容是貼身陪侍城堡的來賓以及斟酒,如果對方要求,甚至也陪伴過夜。
  所以城中沒有人會主動跟茲亞說話。
  然而金髮勇者卻總是溫柔地對待她。雖然喝酒時要幫他斟酒,偶爾也會在寢室過夜,不過金髮勇者總是溫柔地和茲亞說話。
  茲亞無論如何都無法離開那樣的金髮勇者。
  「勇者大人……今後您打算怎麼辦呢?」
  金髮勇者回頭看向神情不安的茲亞。
  「算了……茲亞,上次妳聽到的那件事……可以再說一次給我聽嗎?」
  金髮勇者的嘴角露出得意的笑容。




  第四章 魔人與暗黑大魔導士


  「費里歐先生,這面盾牌……難道是用龍鱗製成的嗎?」
  武器店的店主看著冒險者常客帶來的裝備,驚訝得倒抽了一口氣。
  「不愧是老闆,你真識貨,這是我從機密管道得來的高級貨哦。」
  費里歐笑著說道。店主交互看了看費里歐的笑容和盾牌,他湊到費里歐的耳邊說:
  「……這面盾牌我就用費里歐先生開的價錢買下……不過相對地,若是您得到其他龍鱗裝備,今後也請帶來本店好嗎?」
  店主說完,將裝滿金幣的布袋悄悄遞給費里歐。
  「我明白了,那麼今後也請多關照了。」
  費里歐收下金幣,臉上露出輕鬆自在的笑容。

  這裡是位於庫萊洛德魔法國西方的交易都市──法陶城。
  這個都市與王城的城下街不同,看得見許多亞人的身影,還有許多冒險者和旅行商人出入,許多商店都是為了服務他們而開,時常人聲鼎沸。
  費里歐走出武器店,接著採買了糧食等物品,然後走進城外一間房子。
  「親愛的,歡迎回家!」
  里絲奔向費里歐,抱在他的身上,在打完招呼的同時親吻費里歐的唇。
  「我回來了,里絲。」
  在漫長的接吻之後,費里歐露出輕鬆自在的笑容再次擁抱里絲。
  那一日,費里歐在金髮勇者的面前使出轉移,他們便來到這座法陶城,展開了新的生活。
  除了庫萊洛德魔法國給予的補償金之外,他還擁有居住在戴拉貝札森林附近時狩獵大量魔獸得到的巨額報酬,費里歐他們已經累積足夠揮霍一生的財產。
  因此費里歐沒有必要勉強去工作,不過因為他原本是商人,而且喜歡工作,所以費里歐也打算在此地找點事來做。
  他最初考慮成為冒險者,但自己的情報就是從冒險者公會傳到城內,最終因為金髮勇者找來,迫使他得要搬家。因為有上次的教訓,所以他打消成為冒險者的念頭。
  於是費里歐利用自己原本就有的一雙巧手製作裝備或魔石,再拿到街上的武器店販售。
  「用龍鱗加工的盾牌賣了相當高的價錢哦。」
  費里歐放下身上的物品對里絲笑著說道。
  「親愛的真的什麼都會呢,那面盾牌精緻到連我也會感到有點血脈賁張呢。」
  里絲笑著回答。
  「來,親愛的,請休息一下吧,我現在就幫您倒茶。」
  「謝謝,我正好口渴呢。」
  費里歐面帶笑容注視著前往廚房的里絲背影。
  費里歐將龍軍以及自己打倒的部分魔獸屍骸保存在魔法袋內。
  由於他成功解除施加在魔法袋上的『禁止裝生物和屍體』限制,所以才能將屍骸保存在魔法袋內。
  費里歐利用保存下來的魔獸皮膚、鱗片、爪子、骨頭等素材,驅使各種魔法將之加工為裝備或物品,再拿到街上販賣。
  不過,考慮到若是隨口說出是「自己製作」的,只怕馬上就會有人提出委託或是詢問素材的出處,到時麻煩可能就會隨之而來,所以費里歐都聲稱是偶然透過機密管道取得。
  里絲身為費里歐的妻子,每天勤勞從事從準備餐點到煮飯洗衣等家事……如今她已經做得相當熟練,所有的家事都打理得井井有條。
  最近只要有空閒,里絲就會看著從街上買來的編織書籍在客廳嘗試與練習……她試作的全都是嬰兒的服裝。
  巴力羅莎請費里歐指導劍術修行,並且在附近的森林狩獵。由於這附近的魔獸並不強,所以即使是巴力羅莎也足以應付。
  除此之外的時間,她大多都在努力擦地板。
  布羅莎姆專心照料跟房子一起轉移過來的田地。附帶一提,她使用的全是費里歐用龍鱗製成的農具。世界雖大,但使用龍鱗製農具的農民,除了布羅莎姆之外大概也沒有別人了吧。
  畢蕾莉在布羅莎姆的農田旁建造了牧場,在那裡飼養馬系魔獸。
  她原本就喜歡馬,加上飼育技術頗佳,以致於她有段時期甚至被任命照料軍馬,所以她專注於放牧費里歐和巴力羅莎捕獲回來較乖巧的魔獸,有時也租給商人做為拉馬車的馬匹,生意相當興旺。
  貝菈諾在街上發現了法陶魔法學校,於是進入進修部就讀。
  比起向魔法等級異常高的費里歐或里絲學習魔法,不如在學校重新學習攻擊魔法的基礎,這樣的學習方式對貝菈諾來說似乎比較好。
  寵物狂亂熊薩貝亞因為身形容易引人注目,所以費里歐用魔法把牠的外形變成一角兔。牠在家中都以兩隻腳走路,有時會發出呼呼的叫聲,偶爾也會陪著巴力羅莎一起狩獵。
  另外,薩貝亞打倒的獵物數量壓倒性地多於巴力羅莎。
  移居法陶城的費里歐等人,各自都找到自己想做的事,就這樣過著悠閒的生活。

  ◇◇◇

  這一天,費里歐陪里絲一起上街。兩人每隔數日會像這樣一起出門,以在街上購物並享受外食為樂。
  「里絲,妳今天想吃什麼?」
  「我想想……就我個人來說,我對日前那家飄來香味的角落店鋪很有興趣。」
  「那我們就到那家店吃吧。」
  「好!」
  因為是在街上,所以里絲只是輕靠著費里歐的手臂。
  「老爺和夫人總是感情融洽,真是一對神仙眷侶。」
  由於要到街上辦事,所以巴力羅莎也跟著兩人一起上街,她看著兩人露出羨慕的笑容。
  (若我也遇見那樣的男性就好了……可以的話希望是貴族,還要是能幫我重振家風的男性……)
  巴力羅莎這麼想著抬頭仰望天空。
  這時她眼前突然浮現高爾的臉。
  (等等!?為、為什麼這時會浮現魔王的臉!?)
  巴力羅莎急忙搖頭否定。
  「怎麼了?巴力羅莎?我們要拋下妳不管囉?」
  「啊、對、對不起,里絲小姐,我馬上過去!」
  巴力羅莎急忙追趕費里歐和里絲而去。

  ◇同一時間•庫萊洛德城的地下◇
  「嗯……這裡就是收藏國家祕寶的寶物殿啊。」
  金髮勇者站在庫萊洛德城地下深處的一扇巨大門前。
  門的周圍躺著被金髮勇者打倒的衛兵。
  金髮勇者雖然完全不是魔王、魔族或高等魔獸的對手,不過他的能力值以人族而言相當強大,如果對手只是衛兵,他可以輕鬆打倒。
  「那我就用祕寶之力快點打倒魔王吧。在那之後等著我的將是英雄人生。」
  金髮勇者一邊大笑,一邊使用從衛兵身上奪來的鑰匙打開寶物殿的門。
  金髮勇者朝著寶物殿深處走去。
  「啊,勇者大人,我聽說的寶物大概就是那把劍了。」
  茲亞走在金髮勇者身旁,她指向了一把插在台座上的劍。
  「妳說只要搞定這把劍,受到封印的魔人就會復活,還可以實現我任何願望吧?」
  「是,我確實是這麼聽說的。」
  聽到茲亞這麼說,金髮勇者重新打量起那把劍。
  「那麼,該怎樣才能搞定這把劍呢?」
  「我記得只要拔出來就好。」
  「嗯……我明白了,那麼我要拔囉。」
  金髮勇者說完立刻伸手握劍,接著一口氣拔出。
  台座突然開始冒出可疑的煙霧。
  「勇、勇者大人!?請、請後退。」
  儘管嚇得腿軟,茲亞仍然站在前方庇護金髮勇者,並觀察煙霧的變化。
  兩人前方的煙霧緩緩凝聚,最終化成一個女人的型態。那個女人只有用少量的布纏在胸部和腰部,雖然接近全裸,不過她的外表並沒有令人產生情慾的衝動,反而令兩人感到一股涼到心底的寒意。
  那個女人回過頭,她用一對不知是否有睜開的細眼對著兩人。
  『我是希婭……掌管光與暗之根源的魔人……將我從封印之劍解放的人是你們嗎?』
  希婭沒有開口,她直接對著金髮勇者與茲亞的腦中說話。
  「沒錯,就是我。」
  金髮勇者強而有力地回答道。
  希婭隨即對著金髮勇者緩緩點了點頭。
  『那麼以我之名,我會實現你三個願望……儘管提出來吧。』
  「什麼都可以吧?」
  『可以,我乃掌管光與暗之根源的魔人……』
  「那我命令你,第一個願望就是把不回應我的要求,令我受到奇恥大辱的大罪人費里歐從這個世上抹殺。」
  希婭聽到這句話後,臉上浮現冰一般的微笑。
  『瞭解……任務完成的代價就是這座城裡所有人的性命。』
  話一說完,她立刻從兩人面前消失。
  在她消失的同時,金髮勇者與茲亞的頸上浮現漆黑的頸環。
  「等、等一下!?這……這個頸環是什麼!?」
  金髮勇者感到困惑,他想要強行拆下頸環,頸環卻紋風不動。
  掌管光與暗之根源的魔人•希婭。
  她只有在她承認的情況下才會實現任何三個願望。
  不過,實現願望必定會要求代價。過去的國王曾許願過討伐魔王,希婭實現了國王的願望,瞬間便奪走這個大陸一半生物的性命做為代價。
  她的力量非常強大,與此同時,要求的代價也無比巨大。
  以前的國王對她感到恐懼,於是動員全國的魔導士與魔法使製造出封印之劍,將希婭封印於神聖台座。歷代國王口耳相傳,若非國家發生緊急事態,否則不能動用這個力量,並且將被封印的希婭隱藏在寶物殿深處。
  茲亞聽到的傳聞只有「城堡地下的寶物殿封印著能實現三個願望的魔人」。
  金髮勇者得知那個傳聞,首先打算抹殺讓自己蒙受恥辱的費里歐,其次要將魔王與其部下從世上抹殺,最後要要求建立以自己為王的國家。
  金髮勇者被套上的是『斷罪頸環』,當第一個願望實現之時,頸環就會切斷他的頭。這個頸環也出現在了庫萊洛德城內所有人的脖子上,連第一•公主也不例外。

  ◇庫萊洛德城•王座大廳◇
  「……怎、怎麼這樣……這是斷罪頸環……這表示魔人的封印被解開,有人輕率地許了願望嗎……」
  第一公主儘管以絕望的眼神注視著出現在自己脖子上的頸環,但仍然起身行動。
  「立刻派遣衛兵和騎士團前往地下的寶物殿,將犯人捉拿逮捕。」
  衛兵聽到第一公主的命令立刻敬禮回應,接著朝走廊奔去。
  (必須快點逮捕犯人……那、那裡除了魔人之外還有……)
  第一公主觸摸著頸環,低頭不語。

  ◇法陶城◇
  「親愛的,這間店果然來對了呢。」
  「是啊,下次還想再來呢。」
  「不愧是里絲小姐選擇的店,餐點真是美味可口。」
  在目的地的餐廳用過午餐後,費里歐、里絲、巴力羅莎等三人皆面帶笑容走出店外。
  此時有名女性走近三人。
  『我是希婭……你是費里歐吧?』
  那個女人沒有開口……她是直接對著三人的腦中說話。
  「……我就是,妳找我有什麼事嗎?」
  費里歐對希婭露出一如往常輕鬆自在的笑容。
  『那就給我死吧。』
  希婭迅速地揮下右臂。
  「親愛的危險!」
  里絲立刻跳到費里歐的前方交叉雙手,想要抵擋希婭的攻擊。然而,希婭揮下的手卻將里絲連同手臂一起斜斜斬斷。
  鮮血飛濺於空中,里絲的身體倒落在地。
  「……親、親愛的……快……逃……」
  說完這句話後,里絲的嘴就再也動不了了。
  「里、里絲小姐!」
  巴力羅莎以接近慘叫的聲音大喊,接著朝里絲奔去。
  「妳這傢伙,竟然對里絲小姐做這種事!」
  就在此時,一道奇妙的話語聲傳遍了周圍。

  『將時間倒轉。』

  「……奇、奇怪?」
  里絲原本以為自己的身體被斬斷了,現在卻發現身體毫無異狀,而且剛剛發動了襲擊的希婭,現在卻回到尚未接近前的位置。
  『……沒想到你竟然能逆轉時間……我似乎有點小看你了。』
  希婭掌握了事態,不過她似乎並不怎麼驚訝,仍然對費里歐露出冰一般的微笑。她前方的費里歐眼神一斂,接著維持著微微張口的表情大步朝希婭走去。
  『為了獎勵你勝過我一招,我就告訴你吧……我是希婭,掌管光與暗之根源的魔人……精通這世上所有光之魔法與暗之魔法的魔人……因此你的魔法對我無──』



  就在希婭用思念波說到這裡的時候,費里歐的拳頭已經打中了她的下顎。
  費里歐走向希婭,毫無預備動作就揮出一記強烈的上鉤拳,正中她的下顎,讓她的身體高高飛起。
  希婭被打飛到空中,接著朝地面墜落。
  『你……你這傢伙……你以為我是誰……我是掌管光與暗之……』
  希婭輕撫下顎想要起身。
  但費里歐已經走到了她面前,這次他使出的是強烈的腳踢,希婭的臉部被踢起,這次她向後方飛出。費里歐高高跳起、高速落下,在空中用雙腳往下踩踏希婭的身體,這一擊的威力使得希婭周圍的地面深深凹陷。
  『我是……掌管光與暗……』
  費里歐抓住倒在地上的希婭的頭髮,強行將她拉起來,對著她的臉部使出一記頭槌。
  『我是……光與……』
  「嘰嘰喳喳吵死人了。」
  希婭已經被打得七零八落,費里歐抓著她的頭髮狠狠地瞪著希婭。希婭的臉部因為剛才的頭槌而凹陷,流出魔人特有的綠色血液。
  希婭是掌管光與暗之根源的魔人,精通光與暗魔法。
  因此,存在於這個世界的攻擊魔法固然不用說,她的防禦也有如銅牆鐵壁。
  當然,她也能使出多種對應物理攻擊的防禦魔法,而她現在也正使用著那些魔法。
  然而,費里歐擁有破表的能力值,即使是技能顯示功能,也只能顯示『∞──超出上限無法顯示──』。所以費里歐的打擊貫穿了希婭的防禦,直接對她的肉體造成了傷害。
  「妳對我的妻子動手。」
  費里歐邊說邊用膝蓋踢進希婭的腹部。
  「不直接揍妳,難消我心頭之恨。」
  費里歐氣憤地說道,同時揮出亂拳攻擊希婭。
  費里歐的臉上浮現激烈的憤怒,他凝視著希婭不停地攻擊。
  希婭在逐漸模糊的視線中看著費里歐,生平首次感到「恐懼」的感情,她感覺全身的血液在逐漸凍結。
  「還不夠……我還不能原諒妳。」
  費里歐邊說邊揮起右手。
  「對、對不起……饒、饒了我……」
  希婭無法使用思念波,她開始出聲求饒。
  費里歐則是一拳打在希婭臉上。

  ◇片刻過後•費里歐家◇
  「……那、那是怎麼回事……」
  布羅莎姆看著費里歐拖著有如破布般悽慘的希婭,驚訝地問道。
  「我做得有點太過火了,所以想帶她回來治療。」
  費里歐將希婭的身體拋在客廳,自己找了張椅子坐下。
  里絲則是一直抱著費里歐,她的臉頰羞紅、呼吸急促,看起來非常興奮。
  里絲非常感動。
  總是一副輕鬆自在的費里歐,因為身為妻子的自己被攻擊,竟然爆發出如此的怒火,還為了自己報復對方,她對費里歐的愛意洶湧溢出,再也無法壓抑。
  「啊啊,親愛的為了我如此憤怒,我真的好高興……里絲好幸福……」
  里絲抱著費里歐,她似乎再也忍耐不住了,開始脫起自己的衣服。
  「喂喂,大家都在耶,在這裡不行啦。」
  費里歐邊說邊抱起里絲,里絲立刻將雙手環過費里歐的脖子,往他的唇吻下。兩人熱情地接吻並走向寢室。
  兩人離去之後,客廳只剩下破布般的希婭,以及目睹了兩人的愛情行為,面紅耳赤地呆立原地的巴力羅莎、布羅莎姆、畢蕾莉和貝菈諾。
  化身為一角兔的薩貝亞進入客廳,牠戳了戳有如破布般的希婭,臉上的表情似乎感到很不可思議。
  希婭就在這個狀態下被擱置了好一段時間。

  ◇同一時間•庫萊洛德城◇
  「……這、這是怎麼回事……」
  第一公主發現斷罪頸環突然消失,她為此感到困惑不已。
  只要是被掌管了光與暗之根源的魔人選為願望的代價,斷罪頸環就會出現在獲選之人的脖子上,願望實現的同時就會奪走那個人的生命。但斷罪頸環沒有奪走自己的生命便消滅了,這個事實令第一公主瞠目結舌,她拚命地思考理由。
  然而,她卻想不出任何答案。
  「有……有誰知道發生了什麼事嗎?」
  第一公主對著王座大廳內喊道。魔導士、魔法使和騎士聚集在王座大廳,他們對於脖子上的斷罪頸環消失之事也和第一公主同樣困惑。
  因此沒有人能回答她的問題。
  這時第一公主猛然想到。
  「……該不會……魔人執行願望失敗了嗎?……不,怎麼可能……那可是連魔王都能打倒的魔人……」
  第一公主說完便搖了搖頭,否定自己的想法。
  殊不知那句話才是正確答案……

  ◇片刻過後•費里歐家◇
  里絲心滿意足地走出寢室。
  「各位,今天我會準備豐盛的大餐哦♪」
  里絲笑容滿面地踩著輕快的腳步往廚房移動。
  費里歐跟在里絲之後出來,他走到客廳,對仍然全身殘破失去意識的希婭,施展了最高級的治癒魔法。
  「這……這裡是?」
  過沒多久,希婭恢復意識,她朝周圍張望了一下。
  然後與費里歐目光交會。
  「……咿、咿~!?」
  一看見費里歐的臉,她立刻躲到附近的巴力羅莎背後害怕地顫抖。
  看到希婭的反應,費里歐似乎感到很過意不去,他低頭道歉。
  「我做得有點過火了……看在我幫妳治療的份上,可以請妳原諒我嗎?」
  費里歐朝希婭伸出右手,想要與她和好。
  希婭看著費里歐的手,她突然下跪磕頭賠罪。
  「……當、當然,當然好,不,應該說請您原諒我……」
  她這麼說著,不斷地磕頭道歉。

  ◇數日後◇
  「那我上街去了。」
  費里歐確認了商品都裝在魔法袋後,便對著室內如此喊道。
  里絲甜蜜地站在費里歐身旁,臉上笑咪咪的。
  這時希婭出現在他們面前,接著朝著兩人走去。
  「至高無上之主,家裡的打掃、洗衣、警備,全都交給至高無上之主的僕人希婭吧。」
  希婭說完,恭敬地向兩人行禮。
  「希婭,我們都一起生活了,可以別叫我至高無上之主嗎?聽得我都有點不好意思了。」
  聽見費里歐這麼說,希婭搖了搖頭說:
  「您在說什麼呢……您非但原諒想要傷害至高無上之主的妻子的我,甚至收留無處可去的我和你們一起住。這樣的人不稱呼為至高無上之主,又該稱呼為什麼呢?」
  (啊啊……照這個模式,我說了也沒用吧。)
  看到希婭愈說愈激動,費里歐臉上浮現苦笑,放棄了說服。
  「我明白了,那家裡就拜託妳了。」
  「遵命,那麼請慢走,至高無上之主和夫人。」
  希婭深深地低頭鞠躬,費里歐與里絲便在希婭的目送下走出家門。
  「親愛的,讓她住在我們家真的好嗎?」
  離開家之後,里絲面露不安的表情注視費里歐。
  「確實……就我而言,對於傷害里絲的人,我心裡也有疙瘩。不過……她已經發誓不會再奪人性命,何況她本人也說自己無家可歸,放著不管也怪可憐的。」
  費里歐說完,臉上浮現一如往常的輕鬆自在笑容。
  里絲見狀也露出了笑容。
  「……親愛的太溫柔了。」
  里絲說完便抱住費里歐的手臂。
  「我最喜歡溫柔的親愛的了。」
  「謝謝妳,里絲,我也最喜歡妳了。」
  兩人相互依偎朝著街上走去。

  ◇同一時間•庫萊洛德城地下寳物殿◇
  金髮勇者與茲亞已經在庫萊洛德城的寶物殿中固守了數日。
  「為什麼……為什麼會變成這樣……」
  金髮勇者神情憔悴注視著眼前寶物殿的門。
  「勇者大人,我們知道你在裡面!」
  「請不要做無謂的抵抗,跟我們一起到第一公主的面前自首吧!」
  在門的另一側,聚集了城裡的衛兵和騎士,他們不停敲著大門,催促金髮勇者出來。
  對金髮勇者而言,幸好寶物殿是設計為城堡的緊急避難所,所以可以從內側上鎖。因為金髮勇者鎖上了這道鎖,所以城裡的騎士只能在寶物殿前束手無策。
  金髮勇者茫然呆立在吵雜的門前。
  (……為什麼……原本的計畫是利用魔人力量抹殺所有礙事者,接著在建立我的國家後,我就能以這個世界的英雄身分君臨天下……我的計劃到底哪裡出問題了……)
  自從魔人出發後已有數日,魔人到現在都沒有回來報告討伐完畢,非但如此,就連因應盟約而出現的斷罪頸環也消滅了。
  (該不會那個男人……費里歐……連那個魔人也打倒了嗎……)
  金髮勇者的腦中轉著各式各樣的想法。
  但沒有一個有用,只是徒然令他的腦中持續處於混亂狀態。
  (……為什麼……我應該是被選中的勇者……然而無論如何提升等級,主要的五個項目數值仍是維持原狀,一點也沒有增加……就算對上同為人類的對手能夠所向無敵,卻弱得連高等魔獸都可能殺死我……這樣的我根本不可能討伐魔王啊……)
  金髮勇者用雙手遮住臉低下頭。
  「勇、勇者大人……」
  茲亞露出擔憂的表情依偎在金髮勇者身邊。
  (所以我才想收那個叫費里歐的男人做為部下……那個男人明明擁有力量,卻拒絕我這個勇者的親自邀請……那可是堂堂勇者的邀請喔!?)
  金髮勇者氣得發抖。
  茲亞將手放在金髮勇者的肩上,她憂心地看著他的臉。
  (城裡的傢伙也有錯,要是有魔人這種力量,為什麼不一開始就告訴我!?就是因為沒有對我清楚說明,所以才會演變成這種狀況。全都是你們……全都是你們的錯……我一點錯也沒有……我沒有錯……)
  金髮勇者抬頭仰望天花板。
  「全都是你們的錯……都是你們不給我力量……」
  金髮勇者在口中這麼說道,他那低沉的聲音彷彿來自於地獄深處。
  這時,一道漆黑的思念波傳入金髮勇者的腦中。
  『你想要力量嗎?』
  「……你是誰?」
  『我是誰不重要,重要的是,如果你想要力量,我可以幫你。』
  「……幫我……你要給我力量嗎?」
  『對,我會給你能夠凌駕於任何人的力量。』
  「……你想要的代價是什麼?」
  『哎呀,我不需要代價……不過,真要說的話,我想把這座城完全破壞,只要你殺光這座城所有的王族……之後你愛怎樣都行。』
  「……好,我成全你的願望,所以給我力量吧。」
  『呵呵……契約完成。』
  「這樣我就有力量了……力量……呵呵……哇哈哈哈哈哈哈哈。」
  「勇、勇者大人?」
  原本在喃喃自語的金髮勇者突然開始放聲大笑,茲亞大吃一驚,急忙呼喚他。漆黑的思念波這次傳入茲亞的腦中。
  『這裡有個好祭品嘛,妳的身體我要了。』
  「欸!?」
  正當茲亞還在困惑的時候,那股思念波瞬間便將茲亞的思考全部染黑,消滅了茲亞的意識。只見茲亞癱軟地垂下頭,接著很快地又抬起了頭。
  「呼~……這是隔了數百年的活人肉體呢。」
  那股漆黑的黑色思念波奪取了茲亞的身體,她揚起嘴角看向金髮勇者。
  「嗯~……不過這身服裝有點不符合我的喜好呢……」
  支配著茲亞精神的黑色思念波看著身上暴露的服裝皺了一下眉頭,然後彈響手指。
  只聽見啪的一聲,茲亞身上的衣服被煙霧覆蓋。過沒多久,她的衣服就變成漆黑緊身的連身迷你裙,背上則出現了黑色的披風。
  「嗯,這樣就無可挑剔了。」
  茲亞的身體對新衣服滿意地點了點頭,接著將目光移向金髮勇者。
  「好了,金髮勇者,藉由我的黑暗魔力,顯現出不祥的形貌吧。」
  聽到這句話的金髮勇者放聲大叫。
  他的聲音已經不是人類的聲音,完全變成了魔獸的咆哮。
  金髮勇者的身體伴隨著咆哮出現激烈的變化。
  他的身體變得巨大,頭部覆蓋金色的毛,並在左右兩側長出巨大的角。他化成一隻頭部是魔羊、身體是熊、尾巴是大蛇、手腳長出巨大鉤爪的巨大魔獸。
  受到思念體支配的茲亞注視著在自己身後化為魔獸的金髮勇者,臉上浮現狂傲的笑容。
  「來,我們走吧,魔獸化的金髮勇者!這座城的人膽敢封印我暗黑大魔導士妲瑪麗娜榭•扎•亞普利歌特,對於他們愚蠢的行為,我們將給予天譴!」

  ◇庫萊洛德城•王座大廳◇
  第一公主接獲消息大吃一驚。
  「這、這次是……妲……妲瑪麗娜榭……復活了……」
  ──暗黑大魔導士妲瑪麗娜榭•扎•亞普利歌特。
  她曾是庫萊洛德魔法國最強的魔法使,但因為過度追求力量而無法抵抗惡魔的誘惑,因為對被視為異界禁書的暗黑魔法出手墜入了黑暗。
  她沉醉於惡魔的力量,鬧得天下大亂。庫萊洛德城付出眾多犧牲,總算消滅了她的肉體,成功將她殘留的思念封印在封印石裡。
  封印了妲瑪麗娜榭的封印石,應該被嚴密收藏在寶物殿的深處才對。
  「……怎麼會這樣,被封印的妲瑪麗娜榭是如何復活的?」
  第一公主手按著嘴拚命思索。
  「該不會是……魔人復活的衝擊使得封印石的力量減弱了……」
  「第一公主,總之請先逃走吧!妲瑪麗娜榭一邊破壞城堡一邊往這裡來了!」
  「我、我不能逃走!立刻召集部隊……」
  「行不通的!為了防備魔王軍來犯,騎士團和衛兵幾乎都屯駐在各地的堡壘,城裡幾乎沒有留存兵力。
  魔法部隊則因為使用淨化魔法魔力枯竭,所以沒幾個人能動……現在城內的戰力不足以對抗妲瑪麗娜榭……」
  聽到親信這樣說,第一公主頓時臉色蒼白。
  「第一公主殿下,總之我們先逃走吧,之後再聚集屯駐於各地的騎士團討伐妲瑪麗娜榭,我認為只剩下這個方法了……」
  「我、我明白了……」
  第一公主終於同意衛兵的意見,她從王座站起,在幾個人的保護之下離開王座大廳。

  ◇片刻之後◇
  「這裡是……?」
  第一公主與數名衛兵、魔導士、魔法使一起利用轉移魔法逃出城堡,她張望著四周不安地問道。
  「這裡是位於庫萊洛德城西方的法陶城,逃到這裡應該可以爭取一些時間……」
  聽著魔導士報告的第一公主重新環視周圍。
  「非常抱歉……要是我們有更多魔力就能帶第一公主逃到更遠的地方……」
  魔法使用盡回復的魔力,總算將第一公主等人轉移到法陶城,她們臉色蒼白地鞠躬道歉。
  「不,妳們帶我逃到這裡已經足夠,請衛兵以保護魔法使為最優先……」
  「是,遵命。」
  聽到第一公主的命令,同行的騎士揹起了魔法使們。
  「總之我們先進城吧,待在這裡太引人注目了。」
  第一公主等人一邊招呼眾人一邊往城門前進。
  就在此時。
  『找到了。』
  第一公主一行人的腦中傳入漆黑的思念波。
  『城堡的人,我一個也不會放過!』
  與此同時,空中出現了黑色的裂縫,化為魔獸的金髮勇者從裂縫中出現。
  在化為魔獸的金髮勇者上方,可以看見雙手盤胸的茲亞。受到妲瑪麗娜榭精神支配的茲亞俯視著下方的第一公主一行人,臉上浮現狂傲的笑容。
  「好了,你們這些傢伙一個也別想逃,全給我納命來吧。」
  妲瑪麗娜榭藉由茲亞的口如此說道。
  化為魔獸的金髮勇者在她說話的同時開始從裂縫鑽出。
  第一公主一行人呆立原地,臉上浮現絕望的表情。
  就在這個時候。
  「……別擋路。」
  忽然間,第一公主後方傳來一道男人的聲音。在他的聲音響起的同時,出現在空中的黑色裂縫登時封閉,原本鑽出一半的魔獸化金髮勇者也消失無蹤。
  那個男人回頭面向依偎著自己的女人。
  「好了,里絲,生意談完了,今天要在哪裡吃飯呢?」
  「只要是親愛的喜歡的地方,我都沒意見。」
  那個男人──費里歐笑咪咪地與依偎著自己的里絲調情,同時往城門移動。第一公主一行人無法掌握事態,只是呆立在原地,而在兩人從第一公主一行人旁邊通過時。
  「啊,你們好。」
  費里歐悠哉地向他們打招呼,接著從他們的旁邊經過,進入了城內。

  ◇同一時刻•庫萊洛德城內◇
  「發……發生什麼事了……?」
  暗黑大魔導士妲瑪麗娜榭坐倒在王座大廳,臉上浮現驚愕的表情。她身旁魔獸化的金髮勇者也和妲瑪麗娜榭同樣坐倒在地。
  妲瑪麗娜榭從地下寶物殿出發,一邊破壞城堡一邊攻打至王座大廳,在她發現國王不在王座大廳後──
  「王族下令討伐我,就算是他們的子孫和繼承者,我都不會放過。」
  妲瑪麗娜榭立刻驅使搜索魔法鎖定第一公主的逃脫路徑,接著展開轉移魔法出現在第一公主等人轉移地點的法陶城。
  然而,妲瑪麗娜榭的轉移魔法卻被強制解除,原本正要穿越轉移門的妲瑪麗娜榭與魔獸化的金髮勇者,就這樣被推回了王座大廳。
  (能夠這樣惡搞我的魔法使竟然還沒死光嗎?……真有趣。)
  妲瑪麗娜榭露出狂傲的笑容起身。
  「竟然敢耍妲瑪麗娜榭大人,真是好大的膽子,我要你付出生命做為代價。」
  她邊說邊朝著魔獸化的金髮勇者走去。

  ◇法陶城◇
  第一公主一行人在法陶城的街上奔走。
  「立、立刻去找剛才那兩人!」
  「遵、遵命!」
  第一公主一聲令下,同行的騎士在回應的同時用目光往周圍張望。
  第一公主等人看到出現在眼前的妲瑪麗娜榭被輕易推回後,在原地呆立了一會兒。
  「封住暗黑大魔導士妲瑪麗娜榭的一定就是那兩人。」
  一想到這個可能性,他們便立刻動身追趕進入城內的費里歐與里絲。
  (得在妲瑪麗娜榭再度追來之前……快點找到他們……雖然不知他們是何方神聖,不過……如果是他們,一定可以解決妲瑪麗娜榭……)
  第一公主滿身大汗、氣喘吁吁地在街上奔跑。
  「第、第一公主殿下!您、您看那個!?」
  這時一名騎士指著天空叫道。聽見騎士的叫聲後,以第一公主為首的一行人,甚至連站在周圍的路人也抬頭仰望天空。
  只見魔獸化的金髮勇者出現在空中,魔獸化的金髮勇者背上長出了巨大的翅膀,牠拍打翅膀以猛烈的速度在空中飛行,直線朝著法陶城衝來。
  魔獸化的金髮勇者轉眼間便抵達法陶城上空,接著在第一公主的前方著地。
  「剛才中了你們的小手段,不過只要直接飛過來就不會受到阻撓了吧?」
  妲瑪麗娜榭從魔獸化的金髮勇者頭上躍下,朝著第一公主走去。看到逼近眼前的妲瑪麗娜榭,第一公主呆立原地,臉上浮現絕望之色。
  妲瑪麗娜榭露出開心的笑容注視著第一公主的表情。
  「很好的表情……不過想到那樣的表情今後再也看不見了,倒是有點可惜啊。」
  妲瑪麗娜榭說完,對第一公主伸出了右手。
  她的手掌前方開始展開魔法陣。
  「好了,遊戲到此結束,這次真的請妳納命來……」
  「不准接近第一公主!」
  妲瑪麗娜榭說到一半,負責護衛的騎士們便拔劍發動攻擊。
  「……喂,我的話還沒說完,不要打斷我說話好嗎?」
  妲瑪麗娜榭將對著第一公主的手掌轉向騎士們。
  「唔哇啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!
  下一秒,騎士們受到強烈的衝擊波向後方飛去。看到騎士都被震飛之後,妲瑪麗娜榭重新回頭面向第一公主。
  「好了,這次輪到妳了。」
  妲瑪麗娜榭舔了舔嘴唇,右手再度對準第一公主。

  ◇◇◇

  就在妲瑪麗娜榭將右手對準第一公主的時候,道路一角起了些許騷動。
  那是剛才被妲瑪麗娜榭打飛的騎士墜落之處。
  「夫人,您沒受傷吧?」
  「我沒事……希婭,妳為什麼會來這裡?妳不是待在家裡嗎?」
  「我感覺到街上有股邪惡的波動,所以才急忙趕來。」
  希婭在那一角若無其事地接住被震飛的騎士,並同時與後方的里絲對話。
  剛才被妲瑪麗娜榭的魔法擊飛的騎士,以驚人勢頭飛向在店前等待費里歐談生意的里絲。騎士穿著沉重的甲胄高速飛出,他們的威力有如砲彈,若是直接撞上牆壁,他們肯定全都會死。而里絲碰巧在騎士的飛行方向,如果直接受到撞擊,她可能也免不了要受重傷。
  希婭在這瞬間出現,她用單手就輕易接住了全部飛來的騎士。
  希婭確認完里絲沒有受傷後鬆了口氣,同時將騎士往地面一拋。
  已經失去意識的騎士們就這樣在地上滾動。
  希婭接著將目光移向妲瑪麗娜榭。
  她的眼睛瞇成一線,看不出有沒有睜開,異樣的目光在雙眼的縫隙間閃爍。
  「夫人……我想去排除企圖危害夫人的不肖之徒……可以請夫人准許嗎?」
  「說的也是……那女人似乎還在襲擊別人,請妳在親愛的的工作結束前收拾掉好嗎?」
  「遵命。」
  希婭恭敬地向里絲鞠躬,接著大搖大擺地走向妲瑪麗娜榭。妲瑪麗娜榭準備再度對第一公主發射魔法時發現了希婭,於是回過了頭。
  「嗯?妳要做什麼?想要妨礙我妲瑪麗娜榭大人嗎?」
  「妨不妨礙我不管,因為妳企圖危害我侍奉的至高無上之主的夫人,我是來排除妳的。」
  妲瑪麗娜榭的語氣顯得頗不耐煩,希婭則是平淡地說著。
  聽見希婭說的話,妲瑪麗娜榭瞪大一隻眼睛。
  「啥!?妳說排除?好大的口氣。妳說要排除暗黑大魔導士妲瑪麗娜榭大人?只憑妳一個人?……哈,別說傻話了。」
  妲瑪麗娜榭說完便將即將發出魔法的右手移向希婭。
  「敢小看我,妳給我下地獄去後悔吧!」
  妲瑪麗娜榭進行詠唱,從右手前方展開的魔法陣發出魔法。
  ──最高級雷擊彈。
  從魔法陣中出現威力強勁的雷擊朝著希婭襲擊而去。
  但雷擊在下一秒全部消失,希婭用一副若無其事的樣子站在原地。
  妲瑪麗娜榭看到希婭毫髮無傷,忍不住後退了幾步。
  「妳……妳動了什麼手腳吧?……剛、剛才那可是最高級魔法喔……」
  「存在於這個世界的任何魔法,對我都無法發揮效力……除了至高無上之主費里歐大人使用的魔法以外。」
  希婭嘴角浮現笑容,她將目光移向妲瑪麗娜榭。
  受到希婭注視的妲瑪麗娜榭恨恨地咂舌。
  (這個女人……確實不是等閒之輩……雖然全魔法無效應該是虛張聲勢……不過她剛才抵消了我的暗黑魔法……這點不會有錯……)
  思考了一下後,妲瑪麗娜榭露出奸詐的笑容。
  「……那麼這招如何!?」
  妲瑪麗娜榭說出口的同時,在她後方待命的魔獸化的金髮勇者,發出咆哮朝著希婭衝去。
  「發現魔法不管用就靠蠻力嗎……有夠天真。」
  「啥!?別以為只有那樣!」
  妲瑪麗娜榭對著露出無奈表情的希婭詠唱。
  隨即,魔獸化的金髮勇者在疾衝的同時,身邊還出現了大量的炎槍,炎槍隨著魔獸化的金髮勇者殺向希婭。
  「魔法攻擊與直接攻擊……兩個一起來,我看妳就應付不來了吧?」
  妲瑪麗娜榭彷彿已經獲勝似地高聲大笑。
  然而,在妲瑪麗娜榭眼前的希婭,仍然一臉無奈。
  「……真受不了,膚淺也該有個限度吧。」
  希婭舉起右手手掌,對準逼近而來的魔獸化的金髮勇者與炎槍。
  猛烈的旋風捲起,將魔獸化的金髮勇者吞沒。
  所有的炎槍在旋風中消失,魔獸化的金髮勇者也被吹到妲瑪麗娜榭的後方。
  「……什麼……」
  妲瑪麗娜榭看到那幅光景愕然不已。
  她顫抖著身體回頭望向希婭。
  「妳、妳到底是……什麼人……」
  「我叫希婭……乃掌管光與暗之根源的魔人,同時是至高無上之主費里歐大人的僕人。」
  希婭恭敬地對妲瑪麗娜榭行了個禮,同時這麼說道。
  聽到這句話的妲瑪麗娜榭臉上浮現恐懼之色。
  (掌管光與暗之根源的魔人……是那個據說精通這世上所有的光之魔法與暗之魔法的傳說魔人嗎……我聽說在這個傢伙面前,人類能使用的魔法全都會無效,完全沒有意義……)
  妲瑪麗娜榭一邊思考一邊激烈地搖頭。
  「不不不,不可能……不可能的……就算她真的是魔人,我也是超越人智的存在,暗黑大魔導士妲瑪麗娜榭大人不可能會輸!」
  妲瑪麗娜榭大聲怒吼。
  她的雙手在怒吼的同時冒出漆黑之氣,逐漸包覆倒地的魔獸化的金髮勇者。
  魔獸化的金髮勇者吸收黑氣之後,原本就很巨大的身體變得更為巨大,並且起身對著天空發出激烈的咆哮。
  妲瑪麗娜榭強行連接被視為存在於世界深淵的黑暗世界,強行汲取邪惡的魔力,並持續將那股魔力灌注在魔獸化的金髮勇者身上。
  「如果妳是超越人類存在的魔人,我可是被允許冠上超越人智之名的暗黑大魔導士妲瑪麗娜榭!」
  魔獸化的金髮勇者變得更為巨大且強大,妲瑪麗娜榭率領著背後的牠高聲大笑。
  然而,看到妲瑪麗娜榭的態度,希婭的臉上依然是無奈的表情。
  「……據說人類只要感到恐懼,往往會變得多話。」
  希婭邊說邊張開雙手。
  「話雖如此,看起來似乎有點難纏,我也稍微拿出真本事……」
  就在希婭說到這裡的時候。
  「希婭,我的事情辦完了,我們差不多該走了。」
  希婭的後方傳來費里歐的聲音。
  「你、你這傢伙!?區區人類別來礙事!」
  妲瑪麗娜榭瞪著突然闖入的費里歐。
  只聽見費里歐說:
  「別說礙事了……我覺得在大街上使用那樣的魔法很危險哦。」
  他對著妲瑪麗娜榭伸出右手手掌。
  妲瑪麗娜榭展開的暗黑魔法瞬間消失。
  原本魔獸化的金髮勇者還在持續被注入邪惡魔力,因為魔力中斷,他無法繼續維持狀態,便開始慢慢地崩解。
  「至、至高無上之主,無法在您回來之前解決掉那隻雜魚,希婭萬死難辭其咎……無論任何處罰我都樂意接受。」
  希婭對費里歐感到萬分惶恐。
  她當場就想下跪磕頭,不過……
  「不不,沒有那麼嚴重啦。」
  費里歐苦笑著拚命阻止希婭。
  看著兩人互動的妲瑪麗娜榭,頓時感到不寒而慄。
  (不可能……怎麼可能,剛才的魔法是人類無法使用的最高級暗黑魔法……那男人卻在一瞬間就消滅我的魔法……我……我捨棄人類之身才得到的這股力量……他卻只用一隻手……)
  妲瑪麗娜榭驚愕不已,身體不停地顫抖,希婭則是重新面向她。
  「至高無上之主,最後的收尾請交給希婭。」
  希婭將雙手高舉向天,在上方展開魔法陣。
  「消滅吧。」
  希婭說出這句話之後,汙染妲瑪麗娜榭與金髮勇者身體的暗黑魔力隨即被吸進魔法陣。
  「怎、怎麼會……」
  就連支配著茲亞精神的妲瑪麗娜榭的意識,也一起被吸收了。
  在所有的黑暗魔力都被吸收後,金髮勇者恢復為人類,茲亞也從精神支配中獲得解放,兩人失去意識倒在地上。
  魔法陣吸收完暗黑魔力後在希婭的掌心收縮,最後變為一顆黑色的魔石。
  「妳要感到光榮,我是至高無上之主的僕人,你將會成為我這個掌管光與暗之根源的魔人的血肉,與我一起度過悠久的時光。」
  希婭說完,將黑色魔石吞入腹中。
  「希婭,結束了嗎?」
  里絲對希婭這麼問道。
  希婭嘴角浮現溫和的笑容轉身面向里絲。
  「是的,夫人,讓至高無上之主等待,我覺得非常抱歉。」
  費里歐聽到希婭這麼說,他輕輕點了點頭。
  「那麼治療完街上的傷者並修復毀壞之處後就回家吧。」
  費里歐說完便走向周圍的傷者。
  第一公主待在原地從頭到尾目睹了一切,陷入彷彿在看戲劇的錯覺。
  因為事情發展太過快速,第一公主的思緒無法跟上,以致失去正常思考能力。
  當費里歐等人走得不見人影後,第一公主才終於清醒。
  「先、先把金髮勇者綁起來!然後尋找剛才那些人!」
  第一公主大聲下令,受到費里歐等人治療的騎士接獲命令,他們立刻將仍然昏迷不醒的金髮勇者與茲亞逮捕。
  也發現費里歐等人在街上的食堂用餐。
  第一公主收到報告後急忙奔去見費里歐。
  「這次承蒙您解救庫萊洛德魔法國的危機,我真的感激不盡。」
  第一公主向費里歐等人深深鞠躬,她抬起頭說:
  「我希望您務必以真正勇者的身分入城接受招待。」
  她單膝跪地,再次深深低頭請託。
  「第一公主殿下,請不用如此多禮。」
  費里歐邊說邊扶著第一公主起身,他正視著她說:
  「很抱歉……我不認為自己有資格當勇者,而且我覺得現在的生活才適合我……」
  費里歐說著擁住了身旁里絲的肩膀。




  終章
  
  
  第一公主沒有死心,她頻繁地造訪費里歐,不斷懇求費里歐就任真正的勇者。
  費里歐卻不肯點頭答應。
  不過,由於第一公主鍥而不捨地拜訪,費里歐最後禁不住她的懇求,於是跟她約定:
  「只要有委託,我會盡可能提供協助。」
  聽到費里歐這樣回答,第一公主當然是高興得喜極而泣。
  討論的時候也有發生一件事──
  「如果您希望的話,我可以將身心都獻給您……」
  第一公主忍不住脫口而出。
  「三八……妳幹嘛誘惑別人的丈夫?」
  里絲勃然大怒,幸好巴力羅莎等四人一起介入勸阻。
  遭到逮捕的金髮勇者與茲亞被帶回王城。
  但兩人在押解的途中脫逃,之後不知所蹤。
  第一公主不僅在庫萊洛德魔法國通緝兩人,甚至將通緝令傳遍鄰近諸國,懸賞兩人的人頭。
  
  ◇某日的費里歐家◇
  「那麼我們上街去囉。」
  「家裡就拜託妳了,希婭。」
  「知道了,家裡的打掃、洗衣、警備,全都交給至高無上之主的僕人希婭吧。」
  費里歐與里絲在希婭的目送下走出家門。
  「啊,兩位要出門嗎?」
  「辛苦了~」
  巴力羅莎在牧場騎著馬的魔獸,畢蕾莉則在照顧馬匹,她們發現兩人便面帶笑容走上前。
  「啊,辛苦了。」
  聽見巴力羅莎她們說話聲音的布羅莎姆也發現了費里歐與里絲,她從隔壁的農場朝兩人走來。
  費里歐環視她們後說:
  「各位辛苦了,如果妳們有需要的東西,我們可以順便買回來。」
  「不不不,怎麼好意思勞煩兩位呢……」
  巴力羅莎這樣說之後,畢蕾莉與布羅莎姆也頻頻點頭附和。
  費里歐看到大家的反應後說:
  「不用那麼拘束啦。那我就買些伴手禮回來吧,妳們有想要的東西嗎?」
  「不不不,那樣也很不好意思呀。」
  聽到費里歐這樣說,巴力羅莎再次搖頭婉拒。
  「那麼這樣吧,如果妳們不說出想要什麼伴手禮,今天就沒晚餐吃……這樣如何?」
  里絲露出惡作劇般的微笑對巴力羅莎說道。
  「什麼!?饒、饒了我吧。」
  巴力羅莎忍不住哀求。
  看到巴力羅莎的模樣,大家都忍不住笑了出來。
  這時家門打開,貝菈諾從中衝了出來。
  「……兩位……我也正好要去學校,我們一起走吧……」
  貝菈諾朝費里歐他們走去。
  在貝菈諾加入之後,費里歐他們在原地閒聊了一會兒。
  費里歐與里絲面露笑容看著她們四人。
  「感覺好像家人增加了呢……」
  聽見費里歐這麼說,里絲露出微笑。
  「沒問題的,親愛的,凡事都有我里絲以妻子的身分率領大家……現在更重要的是……」
  里絲說完後突然雙頰泛紅,開始忸忸怩怩起來。
  「……我想要早點生下親愛的的孩子。」
  里絲說著輕輕閉上雙眼。
  費里歐雖然有些在意巴力羅莎她們的目光,但仍然緩緩與里絲接吻。
  巴力羅莎等人體貼他們兩人,刻意轉過了頭。
  費里歐打從心底感謝巴力羅莎她們。
  兩人相互擁抱親吻。
  薩貝亞從家裡的窗戶探出頭,牠發出呼呼的叫聲注視著他們。
  晴空之下,費里歐與里絲接了一個漫長的親吻。


  番外篇 一段時間後的眾人情況


  ──某座森林的深處。
  「……似乎擺脫追兵了。」
  金髮勇者躲在巨樹之後朝周圍張望了一會兒,確認無人接近後,終於安心地鬆了口氣。
  在暗黑大魔導士的騷動結束後,他們設法從押往庫萊洛德城的馬車中逃脫,至今已經過了數日。
  在被庫萊洛德魔法國以高額獎金懸賞,王城也派出追兵追捕的情況下,金髮勇者和茲亞一直持續著逃亡之旅。
  「勇、勇者大人……在森林中跑了三天三夜,果然是很累人啊……」
  茲亞似乎疲憊不堪,她軟弱無力地坐倒在地。
  「是啊……沒想到會追得這麼緊……真是陰魂不散的傢伙……」
  金髮勇者也在茲亞的身旁坐下,他再次安心地鬆了口氣。
  從逃脫到現在的期間,金髮勇者與茲亞都不眠不休地持續逃亡。
  就算想在鎮上住宿,但走到哪裡都貼著他們的通緝令,所以兩人只能露宿山中。
  兩人總是在擔心追兵,而且不停在逃跑,他們在過度疲勞的狀態下持續著逃亡生活。
  金髮勇者回頭看向身旁的茲亞。
  在他視線前方的茲亞抱膝坐在地上,她疲憊地垂下肩膀。
  茲亞將頭頂在膝蓋上不斷地喘氣,看起來實在不像可以站得起來的狀態。
  「……嗯,沒辦法,我們暫時在這裡休息一下吧。」
  金髮勇者如此說完便仰頭閉上雙眼。
  兩人周圍被蒼鬱繁茂的樹木圍繞,這裡是離道路相當遙遠的地方。
  (待在這裡應該就暫時不會被找到了吧。)
  金髮勇者激烈地喘著氣,他將手伸向腰間的魔法袋。
  這個魔法袋……
  它是金髮勇者被召喚到這個世界且開始為討伐魔王做準備的時候,當時從庫萊洛德王那裏得到的賞賜之一。
  「幸好在逃脫之際,總算拿回了這個東西……」
  金髮勇者說完便從魔法袋中取出永恆水袋。
  「裡面裝有討伐魔獸必備的物品……多虧如此,我們暫時還能撐過去。」
  金髮勇者將手上的永恆水袋遞給茲亞。
  「拿去,妳先喝。」
  「啊……不,我在勇者大人之後喝就可以了。」
  「不用客氣,這個水袋可以藉由水魔石的力量半永久性地湧出水。」
  「那個……我不是那個意思……比勇者先喝水,這個行為令我非常過意不去……」
  茲亞說著搖了搖頭。
  金髮勇者則是說:
  「不必在意那種事啦,喝吧。」
  金髮勇者再度遞出水袋。
  「我、我明白了,那我就不客氣地喝了。」
  茲亞終於接過水袋,她立刻開始喝起水。
  或許是相當口渴吧,茲亞喝得相當急。
  (真是不可思議的女人……即使在這樣的情況下,她依然稱呼我為勇者,甚至還對我表示敬意……)
  金髮勇者注視著茲亞,臉上浮現出苦笑。
  金髮勇者看了茲亞一會兒,接著將目光移向自己腰上的魔法袋。
  (考慮到今後的行動,還是確認一下裡面的物品吧……)
  金髮勇者將手放上魔法袋,眼前隨即顯示出一個視窗。
  視窗中列出了魔法袋內的物品。
  金髮勇者確認著內容,接著皺起了眉頭。
  「……緊急糧食竟然剩下這麼少……而且幾乎沒有現金……」
  金髮勇者忍不住發出呻吟。
  雖然多虧永恆水袋,飲用水得以確保,但得知幾乎沒有食物與金錢,依然讓金髮勇者瞬間感到暈眩。
  (……算了,沒有的東西也無法奢求……嘆氣也沒用……)
  金髮勇者平心靜氣地重新確認魔法袋的內容物。
  「還有一些備用武器和……嗯?」
  金髮勇者確認著袋中之物,看到最後一行時,他不禁感到疑問。
  因為上面寫著『寶箱』兩字。
  「……這個寶箱是怎麼回事?」
  「啊啊,那是在潛入寶物殿時,勇者大人說拿一個做紀念應該無妨,然後裝進魔法袋裡的東西吧?」
  聽到茲亞這麼說,金髮勇者思考了一下,接著很快地拍了一下手。
  「這麼說來,的確有那麼回事……之後因為魔人事件與暗黑大魔導士事件太過震撼,所以我完全忘了有這回事。」
  金髮勇者從魔法袋取出寶箱。
  兩人面前隨即出現一個裝飾豪華的寶箱。
  「既然如此,只能把寶箱中的財寶賣掉賺取逃亡資金了。」
  金髮勇者說完,將手搭在寶箱上。
  寶箱似乎沒有上鎖,金髮勇者一用力便輕鬆打開了。
  「……嗯?」
  「……咦?」
  金髮勇者與茲亞看向寶箱裡面,不禁驚訝得圓睜雙眼。
  裡面裝著兩把鏟子。
  「……沒有其他東西了嗎?」
  「是啊……似乎只有鏟子。」
  兩人拚命確認寶箱裡的東西,但寶箱裡除了鏟子以外沒有其他東西。



  「……居然如此……選錯寶箱了啊。」
  金髮勇者露出失望的表情重新往鏟子看去。
  雖然那兩把鏟子看起來相當堅固耐用,但除此之外就只像是普通的鏟子。
  「可是……為什麼這樣的鏟子要特地收藏在王城的寶物殿裡呢?」
  金髮勇者雖然不解,但仍然對鏟子使用了鑑定魔法。
  隨即顯示:

  『品目:螺旋推土鏟』

  只有這個項目可以正常顯示,其於項目皆顯示『無法鑑定』。
  「……看來我的鑑定魔法最多只能調查出這個鏟子的正式名稱。」
  金髮勇者臉上浮現自虐似的笑容,拿起那把鏟子。
  「螺旋推土鏟啊……說不定會有派上用場的地方吧。」
  金髮勇者邊說邊對螺旋推土鏟露出微笑。
  「……今後就請多指教囉,伙伴。」
  金髮勇者對著螺旋推土鏟說出這句話後,他的眼前隨即顯示出新的視窗。

  『學得新技能:挖洞』

  「什麼?」
  金髮勇者看著視窗的文字露出困惑的表情。
  「挖洞技能嗎……我還是第一次看到這個技能呢。」
  茲亞從旁窺視視窗,她也不禁側頭感到疑惑。
  「這個挖洞技能有什麼用嗎?」
  「這個嘛……大概是會變得很會挖洞吧?」
  茲亞用右手食指抵著臉頰如此回答。
  「這我想也知道……簡而言之,我想問的是要如何活用這個挖洞能力。」
  聽見金髮勇者這麼說後,茲亞雙手抱頭苦思。
  「呃~……呃~……啊,對了,比如說挖地洞捕捉獵物呀!」
  茲亞面露笑容看向金髮勇者。
  金髮勇者雙手盤胸思考。
  「……原來如此……那倒也是一種使用方法……」
  金髮勇者說著便站起身來。
  「為了謹慎起見,我們再往森林裡走一點再來試試吧。」
  金髮勇者將目光移向茲亞。
  他視線前方的茲亞也站了起來。
  「是,因為休息了一下,我已經沒問題了。」
  「好,那我們就馬上出發吧。」
  金髮勇者從茲亞的手上接過水袋,大口將水倒入口中,然後把水袋收進魔法袋。
  「啊,勇者大人……」
  金髮勇者正要邁步離去,卻被茲亞叫住。
  「那個……這個寶箱就這樣丟在這裡嗎?」
  「對啊,裡面的東西我們已經拿了,箱子就沒用了吧。」
  「喔……那樣說也是沒錯啦。」
  「怎麼?有哪裡不對嗎?」
  「不……沒什麼大不了的,我只是在想……這個寶箱閃閃亮亮很漂亮……說不定可以賣個很高的價錢……」
  「妳傻了嗎?這是只有裝兩把鏟子的寶箱喔?妳覺得會特地使用高價的寶箱裝兩把鏟子嗎?」
  「啊啊!?原來如此……聽勇者大人這麼一說確實如此,不愧是勇者大人。」
  聽到金髮勇者這麼說,茲亞拍了一下手大力地點頭贊同。
  「就是這樣,那麼要走了喔,茲亞。」
  「是,瞭解,勇者大人。」
  「……妳總是叫我勇者大人啊。」
  「是,因為勇者大人就是勇者大人。」
  「……我聽說勇者至今有很多位,用那個名字稱呼也不太方便啊……」
  金髮勇者想了一下後對茲亞說:
  「對了……今後叫我的時候,妳就稱呼我『金髮勇者』吧。」
  「是,既然勇者大人這麼說,我是沒意見……」
  這麼說完後,茲亞稍微清了一下喉嚨說:
  「那麼,金髮勇者大人,我們走吧。」
  「嗯,走吧,茲亞。」
  兩人彼此點頭,接著往森林深處前進。

  ◇數日後◇
  「這是很寶貴的物品喔!沒想到竟然會被棄置在野外呢。」
  冒險者公會的美奈忍不住睜大雙眼。
  美奈眼前擺著一個裝飾奢華的寶箱。
  在美奈身旁的則是把這個物品帶來冒險者公會的年輕樵夫。
  「這東西有那麼厲害嗎?」
  「馬爾可比亞先生,這可不只是厲害而已。」
  美奈熱烈地對著那名年輕樵夫──馬爾可比亞說道。
  「聽好囉?鑲在這個寶箱上的石頭,全都是真正的魔石和寶珠,而且純度都非常高喔。」
  美奈說完便雙手盤胸開始思考。
  「……我想想……這一顆大概就值五枚金幣吧。」
  聽到美奈說的話,圍觀的群眾一齊發出騷動。
  「喂喂……寶箱上像是魔石的石頭,不管怎麼看至少都有二十個吧。」
  「這麼說來,那一個寶箱就價值一百枚金幣嗎!?」
  「我辛苦狩獵C級魔獸賺那些小錢,感覺好像是笨蛋啊。」
  美奈在圍觀群眾的吵雜聲中,重新將目光移向馬爾可比亞。
  「不過,馬爾可比亞先生,這麼貴重的寶箱你是在哪裡找到的?」
  「這個嘛……就是我常去的後山。我一如往常進入森林伐木,結果在草叢中發現這個寶箱。」
  「……這麼說來,可能是山賊之類的人奪得寶物在那裡打開……結果完全沒有發覺寶箱的價值就丟棄了……」
  美奈口中唸唸有詞。
  「啊,總之這個寶箱公會收購了,請稍待。」
  美奈進入了公會裡面。
  圍觀群眾之中有人說:
  「……說不定那附近還有那種寶箱……」
  眾人聽了立刻一窩蜂地奔向城鎮附近的森林。
  馬爾可比亞看著那些冒險者的背影,臉上浮現乾笑。
  (我也是那麼想,所以來此之前已經到處找過了……辛苦你們了……)

  ◇◇◇

  數日後……
  第一公主在庫萊洛德城的王座大廳聽取衛兵的報告。
  「……你的意思是說,找到疑似裝有寶物殿失竊寶物的寶箱了嗎?」
  「是,不會有錯。雖然實物已由冒險者公會回收,不過根據調查的結果,可以確定那就是金髮勇者從庫萊洛德城帶走的物品。」
  「寶箱裡的東西……寶箱裡的東西如何了?」
  「很遺憾,已經被拿走了……」
  「這樣啊……」
  第一公主失望地垂下肩膀。
  「……被拿走的物品……我記得是螺旋推土鏟吧?……就是那個傳說級的道具……」
  「是的,沒錯。」
  「據說螺旋推土鏟曾挖出連魔王也無法爬出的地洞……」
  第一公主說著緊咬下唇。
  「……雖然最優先事項是防備魔王軍的攻擊,不過請你們盡可能分派人手,以寶箱被送至的冒險者公會一帶為中心編組並派遣搜索隊……必須盡早抓到金髮勇者及其同伴並取回寶物。」
  「是,明白了,屬下立刻進行。」
  衛兵聽完第一公主的命令立刻深深一鞠躬,離開王座大廳。
  第一公主目送衛兵的背影遠去,她深深嘆了口氣。
  (……如果一開始就認定費里歐大人為勇者,事情就輕鬆多了……魔人不會復活,暗黑大魔導士也不會復活吧……就算魔王攻來,他應該也能輕易擊退……)
  第一公主想到這裡再次嘆了口氣,又搖了搖頭。
  (不……事到如今說那些都已太遲……就結果而言,就算說我是推舉那個金髮男人成為勇者的共犯也不為過……)
  第一公主又深深嘆一口氣,她躺坐在王座上抬頭仰望天花板。
  (即使如此,現在費里歐大人已經答應協助我們……光是這樣我就必須滿足了。)

  ◇◇◇

  當庫萊洛德城發生那樣的事的時候……
  費里歐與貝菈諾兩人單獨在家裡後方。
  「請照我剛才教的做做看。」
  聽到費里歐這麼說的貝菈諾點頭回應,她將目光移向釘在前方的木樁。
  貝菈諾集中精神,雙手對準木樁。
  貝菈諾開始詠唱,對準木樁的雙手前方開始展開魔法陣。
  她更加集中精神。
  「……炎之槍。」
  貝菈諾說完的同時,魔法陣中出現了一支魔法槍。
  那把槍雖然小,卻纏繞著火焰往木樁直線飛去,帶著相當的威力刺在木樁的上方,直接將那個部分炸得粉碎。
  費里歐看到那幅光景忍不住握拳叫好。
  「做得好,貝菈諾!妳第一次成功施展了炎之槍!」
  費里歐開心地歡呼,他對貝菈諾露出滿臉笑容。
  看到費里歐那麼興奮,貝菈諾說:
  「……不,那個……我還只能使出一支槍,那個……」
  她臉頰泛紅,害羞地低下頭。
  貝菈諾悄悄抬起頭……她看到的是對於貝菈諾成功使用攻擊魔法,像自己的事一樣高興的費里歐。
  貝菈諾仰望著費里歐的笑容,自己也開心地微笑。

  ◇當天晚上◇
  貝菈諾待在自己的房間,她坐在椅子上面向桌子。
  以前巴力羅莎和貝菈諾她們是在費里歐家的客廳旁擺幾張床鋪睡覺,不過多虧費里歐用魔法擴建了房子,屋內的空間變成原來的一•五倍,如今巴力羅莎和貝菈諾她們也都有各自的房間了。
  貝菈諾的桌上排列著她就讀的那間魔法學校的教科書與參考書,書本上方的牆壁則掛著一張肖像畫。
  在肖像畫中,年幼的貝菈諾被兩名男性圍繞。
  「……爸爸……哥哥……」
  貝菈諾看著肖像畫在口中靜靜地說道。
  母親生下她不久後便過世了。
  因此她是由父親和年長十歲的哥哥扶養長大。
  貝菈諾的父親和哥哥都是在庫萊洛德城工作的魔導士。
  而貝菈諾的母親也是魔法使,所以她生來就具備魔法適性,父親和哥哥也溫柔地教導貝菈諾魔法。
  然而,她的父親和哥哥某天卻再也回不來了。
  因為騎士團前往討伐襲擊村莊的巨大毒蛇,他們也跟著同行,結果喪失性命。
  「……爸爸……哥哥……那條巨大毒蛇被費里歐先生打倒了喔。」
  貝菈諾對著畫露出微笑。
  「……費里歐先生很厲害哦……他能使用厲害的魔法,而且非常溫柔……像我這種不成器的魔法使,他也耐心地教導我……簡直就跟爸爸和哥哥一樣。」
  貝菈諾這麼說著,她伸直了右手的手指。
  她右手的中指和無名指上戴著六枚戒指,那些都是費里歐送給她具有魔力增幅效果的魔石戒指。
  貝菈諾拔下一枚戴在右手無名指上的戒指,她充滿愛意地注視那枚戒指。
  「……爸爸……哥哥……我……對費里歐先生……」
  貝菈諾一邊說,一邊將手上拿的戒指輕輕套向左手無名指……

  貝菈諾?

  「咿~!?」
  這時貝菈諾感到背後有股寒意,她嚇得跳了起來。
  彷彿有個從地底傳來的低沉聲音在呼喚自己,貝菈諾驚慌失措地張望房內。
  但是不管怎麼找,房裡除了貝菈諾之外,一個人也沒有。
  (……那個聲音……感覺很像里絲小姐……)
  貝菈諾想到這裡,頓時感到毛骨悚然。
  之後,貝菈諾把戒指套回右手的無名指。
  她直接鑽進被窩裡睡覺。
  然而,那天晚上貝菈諾做了惡夢,夢見自己被一臉凶神惡煞的里絲追趕,整個晚上不停發出痛苦的呻吟。

  ◇◇◇

  正當貝菈諾痛苦呻吟的時刻。
  「唔哇!?」
  巴力羅莎從床上跳了起來。
  巴力羅莎身上只有穿內褲,她激烈地喘著氣,頻頻張望四周。
  過沒多久,她確認這裡是自己的房間,除了自己以外沒有別人。
  「……原來是夢啊……對了,是夢沒錯……太好了……真是太好了……」
  她大大地嘆了口氣,仰躺著往床上躺下。
  「……最近老是做那個夢……」
  巴力羅莎用雙手遮住臉,她宛如夢囈般說道。

  在那個夢中……
  「巴力羅莎,妳好美。」
  魔王高爾對巴力羅莎露出滿面笑容。
  巴力羅莎穿著漆黑的結婚禮服,她以魔王新娘的身分站在魔王高爾身旁。
  兩人眼前是以烏莉米奈絲為首的魔王軍人士,她們單膝跪地、低頭臣服。
  「高爾陛下、巴力羅莎殿下,恭喜兩位結婚喵,為了慶賀兩位的婚姻,我等全體魔王軍將傾全力征服世界,將世界獻給兩位喵。」
  「嗯,立刻開始著手進行。」
  「喵。」
  烏莉米奈絲一起身,她身後的魔族也一齊起身。
  烏莉米奈絲回頭看向後方。
  「聽好了,諸位,從現在起,魔王軍將傾全軍之力征服世界喵!全員拿出精神來喵!」
  喔~!
  喔~!
  喔~!
  魔族呼應烏莉米奈絲的號令齊聲吶喊。
  同時……
  魔王高爾陛下萬歲~!
  巴力羅莎殿下萬歲~!
  魔族之中此起彼落地傳來為兩人呼喊萬歲的聲音。
  魔王高爾環視眾人一遍,他緩緩將目光移向站在身旁的巴力羅莎。
  「巴力羅莎,當我征服世界的那天,我會將世界獻給美麗的妳。」
  魔王高爾說完便將巴力羅莎抱了起來。
  巴力羅莎被魔王高爾公主抱,在他的臂彎中雙頰泛紅、感動落淚。
  「高爾陛下……巴力羅莎好幸福……」,
  巴力羅莎說完隨即閉上雙眼。
  「嗯……我愛妳,巴力羅莎。」
  魔王高爾親吻巴力羅莎的唇……

  「唔哇!?」
  巴力羅莎直到剛才都在回想剛才的夢,想到這裡的時候,她再度發出悲鳴跳了起來。
  「……魔、魔王……那個魔王每天來家裡拜訪已經是很久以前的事了……然而,我為何還會做這種夢呢……而且還常常夢見……」
  巴力羅莎唸唸有詞地回想剛才的畫面。
  (……不過魔王高爾的容貌確實符合我的喜好……要是被那張臉追求……)
  「唔哇!?」
  想到這裡,巴力羅莎再次發出悲鳴。
  「……很奇怪……絕對很奇怪……為什麼我會有那種念頭?竟然會覺得魔王高爾的長相有點符合喜好……那種事太奇怪了……」
  巴力羅莎口中再度唸唸有詞,她倒在床上,就這樣鑽進被窩。
  「我要睡了!要睡了!別做什麼夢,我要睡了!」
  巴力羅莎在被窩裡不斷叫著,然後緊緊閉上雙眼。

  ◇◇◇

  布羅莎姆早上起得很早。
  她在天亮之前就已經起床前往田地。
  「……感覺貝菈諾和巴力羅莎的房間一直傳來奇怪的聲音呢……」
  布羅莎姆邊說邊側著頭感到奇怪。
  布羅莎姆的房間在巴力羅莎與貝菈諾的房間中間。
  雖然房間的隔音效果很好,但或許是開著窗戶睡覺的關係,所以總是會聽見隔壁房間傳來的聲音。
  「巴力羅莎好幾次發出莫名其妙的悲鳴……貝菈諾則是整晚發出像是痛苦呻吟的聲音……我是不是該過去看一下比較好呢?」
  布羅莎姆在床上看著左右兩邊的牆壁,雙手盤胸思考起來。
  過了一會兒,布羅莎姆臉上浮現燦爛的笑容。
  「……算了……如果很嚴重,費里歐先生會處理……不用我插手也沒問題吧。」
  布羅莎姆彷彿在說服自己似地說道,然後站了起來。她拿起掛在椅背上的衣服穿上。
  布羅莎姆穿好衣服,走出自己的房間前往一樓。
  「呼嘶?」
  發覺布羅莎姆走下樓梯的薩貝亞抬起頭。
  薩貝亞發出開心的叫聲朝著布羅莎姆奔去。
  如果是普通的一角兔會用四隻腳奔跑,不過薩貝亞原本是狂亂熊,所以牠是用兩隻腳奔向布羅莎姆。
  「喔喔,早安,薩貝亞,謝謝你今天也來迎接我。」
  布羅莎姆露出笑容抱起奔來的薩貝亞,她不斷磨蹭牠的臉頰。
  「對了,今天要採收蔬菜,方便的話可以幫忙我嗎?薩貝亞?」
  布羅莎姆這麼問道,被布羅莎姆抱著的薩貝亞「呼嘶!」一聲點頭答應。
  她將薩貝亞放到地上,薩貝亞便將自己的身體變化為原本的狂亂熊。
  布羅莎姆在女性之中也算得上是高個子,但在身高將近三公尺的薩貝亞面前看起來,倒像是身材嬌小的女性。
  布羅莎姆抬頭仰望變得比自己還高大的薩貝亞。
  「不好意思,就拜託你幫忙囉,之後我會拜託里絲小姐烤一堆肉給你吃。」
  布羅莎姆說著露出燦爛的笑容。
  過沒多久,布羅莎姆扛著農具,薩貝亞拉著推車,她們來到位於費里歐家前方的布羅莎姆的農田。
  「這是我們搬來之後種植的蔬菜,已經陸續可以收成囉。」
  布羅莎姆笑著如此說道,她從推車上的竹籃堆中拿起一個揹在身上朝菜田移動。
  薩貝亞目送布羅莎姆離去後,把堆在推車上的竹籃一個個整齊排列在推車旁。排列完畢後,薩貝亞坐在推車旁發著呆注視農田的方向。
  農田中生長著許多高約二、三公尺的蔬菜,從薩貝亞這裡看不見布羅莎姆的身影。
  話雖如此,薩貝亞似乎可以從氣味與氣息大致掌握布羅莎姆的位置,牠一直注視著貌似布羅莎姆在進行作業的地方。
  然後……
  「薩貝亞,過來。」
  薩貝亞注視的地方傳來布羅莎姆的聲音。
  薩貝亞拿起一個竹籃放在頭上往田裡走去。
  蔬菜之間雖然設有通路,但薩貝亞巨大的身軀一進入,光是要前進就很勉強了。
  薩貝亞卻似乎很熟練地將竹籃頂在頭上走著田間的道路。
  薩貝亞抵達後隨即看見布羅莎姆,她最初拿去的竹籃已經裝滿了蔬菜。
  布羅莎姆對薩貝亞露出燦爛的微笑。
  「你把這個拿去,然後把你的竹籃給我。」
  布羅莎姆說完伸出了手。
  「吼。」
  薩貝亞叫了一聲並點頭回應,牠先將頭上頂著的空籃子交給布羅莎姆,接著輕鬆舉起地上裝滿蔬菜的竹籃放在頭上。
  布羅莎姆確認薩貝亞轉身後說:
  「這個竹籃裝滿後我會再叫你,你在那邊等我一會兒。」
  布羅莎姆在原地坐下,又重新開始採收蔬菜。

  天色已亮,在太陽開始升起的時候。
  「吼。」
  薩貝亞從布羅莎姆手上接過最後的竹籃放在頭上。
  薩貝亞後方的布羅莎姆也緩緩站起。
  「很好,今天的採收就到此結束。」
  她邊說邊伸了伸懶腰。
  「好啦,採收完畢了,將田地巡過一遍就回去吧。」
  布羅莎姆跟在薩貝亞的後方走出田地,同時用視線往周圍巡視。
  大約十五分鐘後,布羅莎姆巡視完了田地與其周圍。
  「好,大概就這樣了吧。」
  布羅莎姆說完,便跟著薩貝亞一起往家的方向移動。
  薩貝亞拉著的推車堆滿了裝滿蔬菜的竹籃。
  「哎呀,薩貝亞肯接下需要力氣的工作,真是幫了我的大忙。如果只有我一個人,大概最多只能帶一半回去吧。」
  布羅莎姆露出燦爛的笑容拍了拍薩貝亞的背。
  「吼。」
  薩貝亞開心地叫了一聲,然後用左手把布羅莎姆抱了起來。
  「唔哇!?喂、喂,薩貝亞!?」
  薩貝亞突如其來的行動令布羅莎姆發出驚叫。
  薩貝亞讓布羅莎姆坐在自己的肩上。
  「啊哈……這樣很棒呢。」
  布羅莎姆為了不掉下來而抱住薩貝亞的頭,接著朝周圍張望。
  因為坐在能夠俯視周圍的高度,布羅莎姆開心地露出微笑。
  「視野很好呢,薩貝亞……好,難得有這機會,今天我們散個步再回去吧。」
  布羅莎姆說完後,薩貝亞高興地「吼~」了一聲,接著輕輕點頭回應。

  ◇◇◇

  「哎呀~?布羅莎姆和薩貝亞是要去哪裡呢~?」
  畢蕾莉在位於布羅莎姆的田地與費里歐家之間的牧場拉著推車,她忍不住停下腳步側著頭感到疑問。
  布羅莎姆和薩貝亞剛才還直線往家的方向前進。
  但一人一熊突然轉換方向,開始往山的方向前進。
  畢蕾莉側著頭,對此事感到不可思議。
  呼嚕嚕……
  這時畢蕾莉聽見馬廄傳來的馬鳴聲。
  她聽到馬鳴聲立刻回過神。
  「啊啊,來了來了~抱歉讓大家久等了,我馬上過去~」
  畢蕾莉重新拉著推車走入馬廄。
  馬廄中飼養著六匹馬型魔獸。
  頭分成兩個的雙頭馬。
  馬蹄透明如水晶的水晶蹄馬。
  擁有蛇的頭與鷹的羽毛的蛇鷹馬。
  每種馬各兩匹,總共有六匹馬。
  每一匹本來都是兇猛的魔獸,不過畢蕾莉靠著費里歐的魔法馴服了牠們,現在牠們都很聽畢蕾莉的話。
  牠們有時也會接下替商會拉載貨馬車的工作,由於牠們能以相當快速的速度移動,所以能夠比預計的時間更早抵達目的地,而且還能夠擊退路上襲來的魔獸,因此受到好評,希望向畢蕾莉租借馬匹的請求一直絡繹不絕。
  然而,畢蕾莉並沒有勉強答應所有的要求,她總是讓馬匹得到充分休養後才答應租借。
  因此出借的馬匹總是以最佳狀況執行工作,總是能交出最好的成績。
  「來,大家久等了~吃早餐囉~」
  進入馬廄後,畢蕾莉依序從拉來的推車上將桶子搬下來。
  每個桶子都裝有一匹馬份量的飼料。
  飼料全都是畢蕾莉親手製作,並以每匹馬喜愛的食物為中心,均衡搭配蔬菜水果。
  畢蕾莉將一個個桶子放在從柵欄伸出頭的馬的前方。
  馬匹必定會先向畢蕾莉敬一個禮,之後才將頭伸入桶內用餐。
  畢蕾莉也會對馬匹行禮。
  「好~不客氣~」
  她充滿精神地回答,並且露出滿面的笑容。
  「嘿~咻~來,就剩你們了~」
  畢蕾莉將飼料桶放在蛇鷹馬兄弟的前方,她喘了口氣擦拭額頭上的汗水。
  蛇鷹馬高興地叫了一聲,接著像其他馬匹一樣向畢蕾莉行禮。
  兩匹馬接著伸出舌頭舔拭畢蕾莉的臉頰。
  因為臉是蛇,所以舌頭細長,只有蛇鷹馬才做得到這樣的動作。
  「啊啊~真是的,你們倆還是一樣愛撒嬌呢~」
  畢蕾莉往舔著自己左右臉頰的兩匹馬走去,交互擁抱牠們的頭。
  這時,蛇鷹馬弟弟的舌頭偶然滑到畢蕾莉的背脊。
  「呀嗚!?」
  預料之外的觸感,令畢蕾莉忍不住發出奇怪的叫聲。
  這就壞了。
  蛇鷹馬兄弟誤以為畢蕾莉是在高興。
  隨即兩匹馬更伸長舌頭朝畢蕾莉的背部而去。
  因為牠們想讓畢蕾莉更高興。
  「咿呀啊啊啊啊啊啊。」
  又細又滑的舌頭在背上舔的觸感讓畢蕾莉拱起背脊,她不斷發出奇怪的叫聲。
  兩匹馬誤以為畢蕾莉很高興,於是舌頭動得更加激烈。
  畢蕾莉扭轉著身體,設法逃離牠們的舌頭。
  這個動作卻弄巧成拙,牠們的舌頭移動到了畢蕾莉的前方,碰到了胸部突起的部分。
  「呀嗚。」
  那觸感令畢蕾莉滿臉通紅蹲了下去。
  蛇鷹馬兄弟誤認為畢蕾莉很高興,於是舌頭動得更勤了。
  「來、來人啊,救、救我……」
  畢蕾莉滿臉通紅,她拚命地想要發聲呼救。
  然而兩匹馬的舌頭集中刺激胸部周圍,畢蕾莉癱軟無力,只能發出虛弱的聲音。
  就在此時。
  「畢蕾莉,所以我就跟妳說了,這種時候要對馬說『給我住手』才行吧?」
  「欸、欸?」
  畢蕾莉忽然聽見一道男人的聲音,她急忙抬起頭。
  費里歐站在畢蕾莉與蛇鷹馬之間,他伸出右手對蛇鷹馬比出『停止』的手勢。
  蛇鷹馬兄弟見狀收回舌頭、向後退下。
  「費、費里歐先生,得救了。」
  畢蕾莉忍不住當場坐倒在地。
  費里歐回頭看著畢蕾莉說:
  「好了,餵完飼料就回家吧,里絲應該也準備好早餐了。」
  他一如往常地露出輕鬆自在的笑容。
  畢蕾莉望向費里歐說:
  「啊,等我一下。」
  她走向蛇鷹馬兄弟。
  兩匹馬認為惹費里歐生氣了,所以有些沮喪地在吃飼料。
  畢蕾莉溫柔地撫摸兩匹馬的頭。
  「聽好囉~?要舔請你們只舔臉頰就好,因為你們是我喜歡的兩匹馬,我相信你們一定會遵守約定哦~」
  畢蕾莉說完,交互磨蹭蛇鷹馬兄弟的臉頰。
  原本沮喪的兩匹馬頓時開心地露出微笑,還用自己的頭摩蹭畢蕾莉的臉頰。
  (她真的很擅長和馬相處呢。)
  費里歐一如往常露出輕鬆自在的笑容注視著那幅光景。

  ◇◇◇

  當費里歐和畢蕾莉在馬廄的時候……
  希婭在費里歐家的客廳角落雙手盤胸、閉著雙眼。
  希婭將自己的思念體送進腦中的精神世界。
  希婭站在一切都是純白的空間之中。
  她的眼前有一個女人的身影。
  「……我不是被妳吞噬消滅了嗎?」
  那個女人──妲瑪麗娜榭盤腿坐在地上,她抬頭仰望著希婭。
  妲瑪麗娜榭眼前的希婭微微睜開瞇成一線的眼睛。
  「這裡是掌管光與暗之根源的魔人的精神世界……妳的靈魂被監禁在此。」
  聽到希婭這麼說,妲瑪麗娜榭愉快地笑了出來。
  「哈……意思是死了也不放過我嗎?魔人大人的怨念相當深呢。」
  妲瑪麗娜榭笑了好一會兒。
  希婭則是在妲瑪麗娜榭的眼前露出冷漠的笑容,靜靜地注視妲瑪麗娜榭。
  面對希婭的目光,妲瑪麗娜榭笑夠了之後重新看著希婭說:
  「然後呢?把我關在這種世界……妳想要我做什麼?」
  聽到妲瑪麗娜榭這樣說,希婭嘴角露出微笑。
  「我想請妳當我修練的對手。」
  「啥?修練?」
  「對,修練。」
  妲瑪麗娜榭露出訝異的表情。
  希婭則是在妲瑪麗娜榭的面前用右手對準她。
  「什、什麼!?」
  原本盤腿坐在地上的妲瑪麗娜榭,身體突然浮到空中,接著被拋到出現在希婭身旁的一張大床之上。
  妲瑪麗娜榭的四肢被皮帶綁在四邊的床腳上,身體正好呈現大字形。
  「等、等一下!?為、為什麼我要被綁在床上?」
  妲瑪麗娜榭有不好的預感,她大聲對著希婭喊道。
  希婭爬上床,移動到被綑綁的妲瑪麗娜榭身旁,希婭轉身面向她的身體並伸出右手。
  「我所侍奉的至高無上之主,每晚都會和夫人肌膚相親,增進雙方的愛情。」
  希婭右手一揮,妲瑪麗娜榭身上的衣服全部消失,她便以全身赤裸的狀態被綁在床上。
  「我對這方面的行為只是空有知識,對於發生在身邊的這種行為,我感到非常有興趣……為了滿足我的求知慾,我想請妳擔任我的修練對手。」
  「等、等一下!?」
  看到希婭逐漸靠近自己,妲瑪麗娜榭急忙大聲叫道。
  「妳別說傻話了,我是女人,妳也是女人吧?兩個女人要怎麼嘗試那種行為啊?不好意思,我可沒有那方面的興趣。」
  妲瑪麗娜榭拚命大叫。



  這時,希婭在妲瑪麗娜榭的眼前消去自己身上的衣服。
  希婭的身材雖然非常瘦,比例卻是非常勻稱,她將右手伸向了自己的下半身。
  隨即,她的女性性徵突然出現像是男性那話兒的物體,而且變得愈來愈巨大。
  妲瑪麗娜榭見狀頓時臉色蒼白。
  「喂!?那、那是什麼!?別、別拿出亂七八糟的東西!」
  「我是希婭……掌管光與暗之根源的魔人,我是超越性別、雌雄同體的存在。」
  希婭說完,趴在妲瑪麗娜榭的身上。
  「混、混帳傢伙!不、不是說有東西就好了呀!而且不管怎麼說,那東西都太大了吧!那、那麼大的東西不可能進得去……所、所以那個……求求妳,饒了我吧!」
  妲瑪麗娜榭眼眶泛淚,她拚命地向希婭懇求。
  希婭微笑著對妲瑪麗娜榭說:
  「不用擔心,根據我的知識,『只有一開始會痛』。」
  「混、混帳傢伙!我雖然不是第一次,但是妳的大小唔唔唔唔……」
  妲瑪麗娜榭還想再說,希婭卻緩緩地親吻她的唇,堵住了她的嘴。
  希婭就這樣將自己的身體移動到妲瑪麗娜榭的雙腿間,緩緩地把腰往下沉。
  「嗯咕唔唔唔唔唔唔唔唔唔唔唔唔唔!?」
  沒有任何事前行為,突然就開始了,妲瑪麗娜榭被希婭堵著嘴發出了悲鳴。

  ──數分鐘後。
  希婭將雙手盤在胸前,側著頭感到不解。
  「……奇怪了,是哪裡不對嗎……」
  希婭持續側著頭注視眼前的妲瑪麗娜榭。
  希婭眼前的妲瑪麗娜榭在痙攣抽動,完全失去意識。
  希婭幾乎什麼也沒做。
  然而,妲瑪麗娜榭卻無法保持意識清醒。
  希婭重新注視妲瑪麗娜榭。
  「……果然無法一開始就像至高無上之主與夫人那樣啊……實在相當深奧……」
  她雙手盤胸,重新開始左思右想。

  「希婭?怎麼了嗎?」
  看到希婭閉著雙眼在客廳的角落站著不動,里絲露出訝異的表情出聲向她詢問。
  過了一會兒,無聲站在原地的希婭微微睜開眼,緩緩將目光移向里絲。
  「……不,沒什麼,至高無上之主的夫人。」
  希婭恭敬地行了個禮。
  「是嗎?沒事就好……如果有什麼煩惱就要說出來,不必客氣,不可以一個人放在心裡哦。」
  里絲面帶笑容接著說:
  「如果妳有空的話,可以請妳幫我個忙嗎?我現在要做大家的早餐。」
  「是,我很樂意幫忙。」
  希婭說完便跟著里絲進入廚房。

  ◇◇◇

  里絲與希婭進入廚房後已經過了數十分鐘。
  里絲在廚房持續做著各項料理。
  「夫人,這邊的料理已經可以擺盤了嗎?」
  希婭在里絲的後方幫忙準備早餐。
  里絲邊試嚐濃湯的味道邊回頭望向希婭。
  「可以了,請妳把那道菜裝進盤子端去客廳,其他的還要再等一下。」
  「我明白了,我立刻把這道料理裝盤端去客廳。」
  希婭說完恭敬地鞠躬,然後開始將大盤子裡堆得老高的蔬菜炒肉分裝到小盤子裡。
  希婭面前的里絲再次含了一口湯,她不自覺地感到疑問。
  (奇怪了……感覺好像少了點什麼……)
  里絲攪拌著湯鍋裡的湯,再一次試了味道。
  然而,里絲仍然感覺不對勁。
  (奇怪了……果然還是少了什麼……)
  里絲思考了一下,接著用雙手緩緩捧起湯鍋。
  「我出去一下。」
  「什麼?」
  不等希婭回答,里絲便將部分身體變化為牙狼,接著以迅雷不及掩耳的速度奔向屋外。

  數分鐘後,里絲站在位於商店街一隅的一間店前。
  那間店招牌寫著「蜜蕾諾烹飪教室法陶分校」。
  里絲將牙狼化的身體恢復為人族,她用左手抱著大湯鍋,用空出的右手敲了敲門。
  「來了來了,是哪位……哎呀哎呀,這不是里絲小姐嗎,早安呀。」
  店內走出一位兔人女性,她一看見里絲便露出微笑。
  「賈兔娜老師……抱歉一大早來打擾您……關於昨天料理教室教的雜菜湯……我總覺得味道不太對……可以請您指導一下嗎?」
  里絲說完,將湯鍋端至兔人──賈兔娜的面前。
  「嗯~我嚐看看……」
  賈兔娜用插在湯鍋裡的湯勺攪拌均勻,舀起一勺送入口中。
  「……啊啊,原來如此,里絲小姐,妳弄錯份量了。」
  「份、份量嗎?……可是我應該有依照昨天上課教的份量調味……」
  里絲露出困惑的表情,賈兔娜搖晃著耳朵並豎起右手的食指揮了揮。
  「昨天料理教室教的是份量是這個湯鍋一半時,需要使用的調味料份量。如果妳要用這個湯鍋做雜菜湯,調味料就要加倍,否則味道當然會變淡囉。」
  「啊啊!?原、原來如此……」
  里絲睜大雙眼注視著湯鍋裡的湯。
  「我總算明白為何覺得味道不對的理由了,我這就回家依照老師說的份量調味。」
  里絲慌慌張張地這麼說道。
  賈兔娜則是微笑著對里絲說:
  「里絲小姐,難得妳都來了,不如喝杯茶再走……咦?」
  賈兔娜抬起頭一看,剛才還在眼前的里絲已經不見人影。
  賈兔娜急忙走到馬路上。
  但四處張望都找不到里絲的身影。
  「……里絲小姐真是的,她是從哪條路回去的呢……這附近應該沒什麼捷徑才對呀……」
  賈兔娜面露困惑的表情,側著頭感到疑問。

  ──這時的費里歐家。
  「我回來了。」
  里絲維持著半牙狼化的姿態進入廚房,她隨口打過招呼便移動至魔法調理台。
  她將湯鍋放在爐子上,將調理台的火調強,重新溫熱濃湯,接著開始把櫃子上的調味料添加進湯鍋。
  「……這個再加兩匙……這邊則是再三匙……」
  里絲重新審視調理台上的「蜜蕾諾烹飪教室」上課筆記,她照賈兔娜剛才所說的將調味料加進湯裡。
  過沒多久,調味料添加結束後,里絲用湯勺將湯鍋裡的湯攪拌均勻,再度試嚐味道。
  「……好!」
  里絲終於露出滿意的笑容,她將湯分裝進擺放在後方台座上全家人的碗內。
  「希婭,其他的料理如何了?」
  「是,因為布羅莎姆帶回了新鮮的蔬菜,所以我一如往常裝了一大盤到客廳,其他的菜餚也已端至客廳。」
  「我明白了。把這些湯端給大家後,早餐就準備完畢了吧,我們快端過去吧。」
  「好的,夫人。」
  里絲與希婭結束對話,立刻將裝著湯的碗送至客廳。
  客廳裡,費里歐一家已經全員到齊。
  「久等了,來,這就是今天的湯。」
  里絲將擺在托盤裡的碗擺放到眾人面前。
  希婭也在另一側將裝著湯的碗擺放至桌上。
  很快地,早餐已備妥在眾人面前。
  里絲先回到廚房,她將圍裙掛在廚房入口旁的掛鉤上,然後到費里歐旁邊的位子坐下。
  費里歐確認大家都到齊後說:
  「那麼大家就開動吧。」
  他緩緩地雙手合十。
  「開動了。」
  費里歐口中這麼說著,同時微微低頭。
  其他人也紛紛倣效他。
  「「「開動了。」」」
  大家雙手合十,說話的同時輕輕低頭。
  大家很快地開始用早餐。
  費里歐喝了一口湯,接著將目光轉向里絲。
  「里絲,這道濃湯是初次上桌的料理吧,非常美味哦。」
  費里歐對里絲露出滿面的笑容。
  聽到費里歐這麼說,其他人也喝了一口湯。
  「喔喔,聽你這麼一說,這個顏色的湯確實是第一次喝呢。」
  「這個湯很可口,而且有豐富的蔬菜。」
  「不愧是里絲小姐。」
  眾人紛紛誇獎里絲。
  里絲則是在眾人的面前開心地微笑。
  另外,里絲在桌子下小小地握拳叫好,不過即便是費里歐也沒有發覺她的這個動作。

  ◇◇◇

  吃過早餐後,費里歐走到與里絲共用的房間。
  這個房間與寢室相連,所以可以神不知鬼不覺地移動到寢室。
  費里歐坐在書桌前,他從腰間的魔法袋取出數顆魔石,將之擺放在桌上。
  「好了,今天來製作具有附加能力的戒指吧。」
  費里歐在說話的同時取出鐵板。
  這塊鐵板是費里歐將庫萊洛德城賞賜的劣質武器防具全部熔解製成的。
  「……畢竟那些武器幾乎沒有用處嘛……拿去武器店也被說『這麼劣質的武器請恕本店不收』。」
  費里歐回憶著往事,不禁笑了出來,同時他也對鐵板施展魔法。
  只見鐵板的一部分宛如黏土般剝落。
  費里歐拿起那塊鐵,接著將魔法施放在手指上。
  費里歐手指上的鐵塊逐漸改變形狀,最後變化為戒指的形狀。
  「嗯……大概就這樣了吧。」
  費里歐在魔石台座周圍雕刻各種圖形,並在作業途中不斷確認製作情況,並且滿意地點頭。
  費里歐接著將魔石拿在手上,用右手食指抵住魔石,直接對魔石注入魔力。
  「……我大致抓到訣竅了。」
  費里歐滿意地點點頭並且持續詠唱。
  很快地,魔石上便附加了「提升速度」與「提升體力」等兩項能力。
  「好了,再來就是收尾了。」
  費里歐這麼說完,他拿著剛才加工完畢的戒指台座並將魔石靠上。
  費里歐對準結合部分再度進行詠唱。
  隨即,微小一聲「鏗」的聲音響起,魔石完全固定在台座上了。
  「嗯~……這樣大概就行了吧……」
  費里歐從各種角度確認完成的戒指,接著心滿意足地點點頭。
  之後不到兩個小時的時間,費里歐製作出了二十枚魔石戒指。
  附帶一提,如果是由魔石工匠來製作這個戒指。
  •製作台座需時三日。
  •為魔石注入魔力需時兩日。
  像這樣一個需要製作五天的物品,費里歐製作一個卻只要三分多鐘。
  「好了……那就立刻到街上的雜貨店變賣吧。」
  費里歐將完成的戒指收進魔法袋。
  此時里絲正好回到房間,她看著費里歐說:
  「啊,親愛的要去街上嗎?」「對,我剛好準備好了。」
  「那我這就準備,請等我一下。」
  里絲從衣櫃取出愛穿的白色連身裙,先將衣服脫到只剩內衣褲,接著換上了那件白色連身裙。
  費里歐則是愣愣地看著那幅光景。
  看到費里歐的反應,里絲露出訝異的表情。
  「親愛的,怎麼了嗎?」
  「沒、沒有……該怎麼說呢……那個……里絲還是一樣美麗呢。」
  費里歐說完就難為情地羞紅了臉。
  「哎呀……親愛的真是的……」
  里絲忍不住用手遮著嘴,也羞紅了臉頰。
  里絲走到費里歐的身旁,費里歐坐在椅子上,她則是側坐在費里歐的腿上,接著她用雙手環過費里歐的頸子,直接往他的唇上吻下。
  費里歐也摟住里絲的腰,將她抱得更加緊密,並且繼續與她接吻。
  兩人擁抱彼此,接吻了好一會兒。
  過沒多久,兩人的唇分開。
  「……雖然不捨,不過我們還是必須先把事情做完。」
  里絲露出不捨的表情說完這句話,接著起身離開費里歐的腿。
  「是啊,現在還是白天,我們先做完該做的事吧。」
  費里歐如此說著,他也站了起來。
  之後兩人便一起從家裡出發了。

  里絲一如往常倚靠著費里歐的左臂,牽著他的手往前走。
  「法陶城非常熱鬧呢。」
  里絲環視周圍說道。
  兩人周圍的道路有許多人來來去去,熱鬧的喧嘩聲此起彼落。
  「是啊,法陶城雖然離庫萊洛德城很遠,不過也多虧如此,它似乎不是魔王軍攻擊的目標,所以或許比庫萊洛德城附近的城鎮還要繁榮。」
  費里歐也環視著周圍如此說道。
  「我有個念頭,總有一天,我想在這樣的街上開一間自己的店。」
  「親愛的的店嗎?我認為生意絕對會很好,我也會叫認識的人光顧親愛的的店。」
  「喂喂,里絲認識人的不就是魔王軍的人嗎?我是沒關係,不過要是那樣的人大舉來到店裡,街上會陷入一團混亂吧?」
  「到時我會好好教育他們,叫他們要先變化成人族再來,親愛的就放心吧。」
  里絲說完面露微笑。
  「親愛的……我願意為親愛的做任何事,所以只要有需要,請儘管吩咐我。」
  「謝謝妳,里絲,到時就拜託妳了。」
  費里歐說完便用嘴唇輕觸里絲的臉頰。
  里絲也用自己的嘴唇輕觸費里歐的臉頰。
  「……路上有很多人。」
  「我明白的,親愛的。」
  兩人輕聲地交談,隨即直接前往常去的雜貨店。
  過沒多久,兩人抵達雜貨店,費里歐望向身旁的里絲。
  「那麼,我去談生意了。」
  「我也去平常去的料理教室上課了。」
  里絲說完後,深深地向費里歐低頭鞠躬。
  起初里絲去料理教室還瞞著費里歐,但因為覺得不該隱瞞他,所以里絲對費里歐坦白,重新徵求費里歐的許可,希望讓她去料理教室上課。由於費里歐爽快地答應,所以現在她是在費里歐的公認之下去料理教室上課。
  「談完生意後,我在常去的那間食堂等妳好嗎?」
  「是,拜託您了。」
  里絲對費里歐深深一鞠躬,然後前往料理教室。
  她的肩上揹著包包,裡面裝滿做筆記用的羊皮紙和筆。
  費里歐目送著里絲離去。
  「好了,我也努力談生意吧。」
  他邊說邊走進常去的雜貨店。

  ◇◇◇

  當天晚上。
  費里歐與里絲一如往常一起上床。
  里絲枕著費里歐的手臂,將右手放在費里歐的胸膛上。
  「今天的晚餐也很美味,那道將絞肉捏成塊加以煎烤的料理,就是今天在料理教室學會的嗎?」
  「對,那叫做漢堡排,是一種即使用便宜的肉也能美味享用的調理法。我馬上就試著做了,幸好合您的口味。」
  里絲用臉頰磨蹭費里歐的手臂。
  費里歐則是輕輕將里絲摟向自己。
  「親愛的的魔石也賣到好價錢了嗎?」
  「是啊……我有點哄抬得太高,雜貨店老闆都快哭了呢。」
  費里歐臉上露出苦笑。
  里絲聽著費里歐說的話,自己也輕聲笑了出來。
  笑了一會兒,里絲重新將視線移向費里歐。
  「……話說回來,親愛的……關於我今天做的漢堡排……聽說那是小孩子非常愛吃的料理哦。」
  里絲這麼說完,她羞紅臉頰抬頭看著費里歐。
  「這樣啊……這麼說來,我們得要努力生下孩子才行了呢。」
  費里歐露出微笑親吻里絲的唇。
  里絲則是閉上眼睛,用雙手環過費里歐的頸子。
  兩人就這樣擁抱了一會兒。
  不久之後,房間角落的魔法燈忽然熄滅。
  費里歐與里絲仍在一片漆黑的室內,互相擁抱彼此。

  ◇隔天早晨◇
  費里歐醒來之後,早晨的陽光從窗簾的縫隙照入屋內。
  「……天亮了啊。」
  費里歐睜開眼睛,身旁的里絲抱著費里歐,仍在睡夢之中。
  費里歐看著里絲的睡臉,半夢半醒地打著盹兒。
  過了沒多久,里絲緩緩睜開眼睛。
  「早安,親愛的。」
  「早安,里絲。」
  彼此道早之後,兩人心有靈犀似地開始接吻。
  「今天似乎也是好天氣呢。」
  「太好了,我本來就打算要幫大家洗床單呢。」
  里絲說完便從床上坐起。
  「我去準備大家的早餐了。」
  里絲一邊說著一邊穿上衣服。
  「我今天也來幫忙吧。」
  「可以嗎?」
  「當然可以,總是交給里絲,我心裡也很過意不去呢。」
  「那麼親愛的,今天就拜託您囉。」
  「我才要請妳多指教呢。」
  兩人說完之後,彼此輕聲一笑,然後走出房間。
  費里歐與里絲。
  雖然出生的世界不同,人種也不一樣,不過兩人今天也過著快樂的生活。




  後記
  
  
  承蒙您拿起本書閱讀,真是萬分感謝。
  這部作品是我從去年開始寫網路小說以來的第三部作品。
  最初的兩部作品並沒有開外掛般的主角。因為我原本就是思想守舊的人,所以原本一直認為『怎麼可以因為是異世界故事,就老是安排因緣巧合的外掛主角出現』。不過後來轉念一想『既然如此流行,那我就寫一次超強外掛主角的作品,或許會很有趣』,於是才開始寫這部作品。
  經過一番波折,這部作品終於得以書籍化。說實話,因為這部作品我寫得肆無忌憚,所以心裡還想「這樣真的好嗎」。不過即使如此,以費里歐為首的各式各樣登場人物能以書籍的形式問世,我仍是感到非常開心。
  網路版的故事已經寫到相當後面,不過書籍版費里歐等人的故事或許不會往那個方向發展。包含那部分在內,希望您今後也和網路版一起關注這本書籍版的『勇者候補』。
  最後要感謝為本書描繪美麗插畫的片桐老師、參與出版的OverLap與相關人員,以及閱讀本書的各位,我由衷感謝你們。
  
  二〇一六年十二月 鬼ノ城ミヤ
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全部評論 45

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10000
Daytona 侯爵
金髮勇者...這是鐵鏟無雙波動砲的外傳嗎?

3 个月前 0 回覆

zx99900 子爵
' wesley628 发表于 2020-5-13 23:20 '


可以啊 反正這本就反轉在反轉
你以為是龍傲天文? 其實是傻屌文拉

3 个月前 0 回覆

天主孝子法兰西 平民
' zx99900 发表于 2020-5-13 16:15 誰跟你說有力量一定要做事了? 有力量的人制定規則 我想做就做 不想做就不做 為啥要照弱者意見走? '


996的是员工,休息的是老板,有力量的人才有资格悠闲啊,给我足够的力量,我想做事就做,不做就不做,随心所欲,谁奈我何?真的觉得这种有力量就一定要做事的思想有问题。谁不想天天无忧无虑的咸鱼,只不过没能力做到而已

3 个月前 0 回覆

宗宗宗 平民
感謝樓主分享

3 个月前 0 回覆

Sizi2o 平民
這種悠閒 愛了愛了
某云:若是有了力量才去拯救,那便是詛咒;而是要有目標才去追求力量。

3 个月前 0 回覆

wesley628 子爵
' zx99900 发表于 2020-5-13 16:15 誰跟你說有力量一定要做事了? 有力量的人制定規則 我想做就做 不想做就不做 為啥要照弱者意見走? '


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3 个月前 0 回覆

zx99900 子爵
' wesley628 发表于 2020-1-28 20:41 又是这种小学生白日梦文,拿了一堆力量却什么事都不干的废物,仿佛血栓一样的家伙。 这种人不配持有力量, ... '

誰跟你說有力量一定要做事了?
有力量的人制定規則 我想做就做 不想做就不做
為啥要照弱者意見走?
想看主角得志就猖狂 你該左轉起點 而不是在這裡啊

3 个月前 0 回覆

天雪慕晟 騎士
感谢录入 不过果然感觉进展好仓促

3 个月前 0 回覆

终孽剑士 侯爵
这收尾算是结局了吗?感觉好普通。
而且剧情发展好生硬。

6 个月前 0 回覆

wesley628 子爵
又是这种小学生白日梦文,拿了一堆力量却什么事都不干的废物,仿佛血栓一样的家伙。
这种人不配持有力量,对比下隔壁的砂糖,高下力判。
从神角度来说,就算是交给金发人渣毁灭世界都比他强。

6 个月前 0 回覆

ppm9 子爵
我敢說本作的勇者比隔壁平職本傳的勇者噁心得多

6 个月前 0 回覆

82040 子爵
放完淨化魔法後,不是全城的魔術師都缺魔,怎麼還能放傳送來逃跑??

7 个月前 0 回覆

捂脸 王爵
又一个工具人勇者。,,,,,

7 个月前 0 回覆

volfstein421 子爵
點擊送屠龍寶刀!貞德聖女!!還不快上線!!

7 个月前 0 回覆

billy0429064 伯爵
果然成了文庫會修得比較通順

7 个月前 0 回覆

wgac 伯爵
辛苦錄入 感覺太順利了 很不對胃口 我本來是抱著跟前勇者水淮差不多的期待來看的 但平淡過頭了 就只有從奇幻世界轉生到異世界有趣點吧

7 个月前 0 回覆

linwaiho3173 伯爵
個人感想,這部的節奏太龍傲天,角色設定太強,其他的爽文還比較好

7 个月前 0 回覆

jasenwdh 騎士
我觉得……算了我不觉得了,还是插画好看
总之录入辛苦

7 个月前 0 回覆

excalibursaint 侯爵
惨不忍睹的小说啊....啊 大脑在颤抖....

7 个月前 0 回覆

血十字 騎士
这部小说的看点是多阵营混战,包括主角队、金发勇者队、公主派、前国王派、前魔王军、现魔王军、邪神军等。不同阵营的互相牵制和对抗非常有趣。

7 个月前 0 回覆

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轻之国度录入组 王爵

TA什么都没留下

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