[月夜淚]魔王築城記!~最強迷宮是近代都市~ 4[台/繁]

  魔王築城記!~最強迷宮是近代都市~ 4
  ——————————————
  輕之國度×天使動漫錄入組
  作者:月夜淚
  插畫:ふーみ
  譯者:張凱鈞
  圖源:化物語
  錄入:化物語
  輕之國度:http://www.lightnovel.cn
  天使動漫:www.tsdm39.net
  轻书架:https://www.acgdmzy.com
  僅供個人學習交流使用,禁作商業用途
  下載後請在24小時內刪除,LK與TSDM不負擔任何責任
  請尊重翻譯、掃圖、錄入、校對的辛勤勞動,轉載請保留資訊
  ——————————————
  
  
  內容簡介
  「你就是我的贊助者吧。請多指教。」
  眾多魔王建造迷宮,互相競爭的世界。【創造】的魔王普羅可爾在與【黏】、【邪】、【鋼】的【戰爭】中勝利,獲得巨大戰果。
  構思著如何讓城市更進一步發展和增強戰力的普羅可爾,收到了鄰近城市的領主要求臣服的書信。普羅可爾不打算接受要求,決定先觀察前來的視察團如何出招。
  另一方面,普羅可爾發現實力不凡的魔王們讓部下潛入自己治理的阿瓦隆,他活用獲得的硬幣,創造出擅於情報收集和防諜的魔物。這是對己方溫柔但對敵方冷酷,一名奇特魔王的故事。
  
  
  作者簡介
  月夜淚
  喜歡狐狸和精靈的兼職作家。
  過著目標成為專職作家的日子。
  
  
  畫師簡介
  ふーみ
  我是負責插畫的ふーみ。我會努力的,請多指教。
  
  
  
  
  
  
  
  CONTENTS
  序章 暗中靠近阿瓦隆的陰影
  第一話 【礦山】與蘿蘿諾
  第二話 白虎與新果實
  第三話 黑死龍的能力
  第四話 笑容背後的殺意
  第五話 究極的魔像
  第六話 完成,阿瓦隆的騎士
  第七話 馬可的忠告與逆鱗
  第八話 暗黑龍克拉弗羅斯
  第九話 設立空戰部隊及屍妖的教育
  第十話 琥珀老師的魔物諜報講座
  第十一話 商業革命
  第十二話 蒼穹的駿鷹
  第十三話 最後的四大屬性《Elements》
  第十四話 深海的歌姬之力
  第十五話 為了回報那天的眼淚
  第十六話 強勢交涉
  第十七話 阿瓦隆的居民們
  第十八話 開戰
  第十九話 蹂躪
  終章 慶功宴
  外傳 屍妖的大日子


  序章 暗中靠近阿瓦隆的陰影
  
  「【創造】的魔王還真有趣。超越我的想像。」
  【邪】的魔王真正的協助者透過四胞胎惡魔,將【創造】和【鋼】、【邪】、【黏】的【戰爭】從頭到尾都看在眼裡。
  【邪】的魔王所使喚的四胞胎惡魔擔任傳令跟隨【鋼】陣營的各個魔王,並將情報傳送給【邪】的魔王和他。
  【邪】的水晶遭到破壞,導致影像在看見【戰爭】的結果前就中斷,但已經將足夠的情報傳達給真正的協助者。
  他是比任何人都還對【創造】的魔王抱持期待的魔王,而【創造】的魔王普羅可爾甚至超越了他的期待。
  天狐、矮人賢者、上古精靈三隻S RANK的魔物,以及前所未見的強力武器。
  過去在各種戰場上令魔王們懼怕,身經百戰的勇士──白虎琥珀,接到的報告中提及【創造】的魔王藏有能擊退那種魔物的王牌。
  以剛誕生不久的魔王來說明顯是很異常的力量。他確信這樣下去【創造】的魔王一定會以最強的魔王之姿君臨天下,同時保持警戒。
  而對【創造】的魔王保持警戒的不只是他。
  雖然不是跟他一樣從頭到尾觀看【戰爭】,【創造】的魔王在三對一的戰鬥中勝出的消息有通知所有的魔王。不光是如此,魔王們的橫向聯繫也分享了情報。
  這次的戰鬥中【鋼】陣營借來強力的A RANK,星隕石石像怪、大惡魔、白虎,即使如此仍贏不了普羅可爾,此一事實傳開。
  魔王間的橫向聯繫非常重要。越有實力的人擁有越廣大的情報網。
  在新舊魔王間,【創造】的魔王普羅可爾是現在最引人注目的魔王。
  「不管要擊潰還是要利用,都不能落於人後。畢竟那傢伙看來是認真的。」
  他想起原本是白虎主人的那位魔王。
  做事膽大心細,在魔王中也以精明幹練聞名的男人。既然那男人對【創造】的魔王普羅可爾著迷到不惜將白虎這等猛將作為試金石使用,那就不能再悠哉下去。
  他在腦中描繪起數種計謀。
  對手不只是【創造】的魔王普羅可爾,也得搶在以普羅可爾為目標的其他魔王們前出手。有些魔王想在普羅可爾構成威脅前先行將之擊潰,也有魔王想要拉攏普羅可爾。
  「總之,先試著騷擾看看吧。這也算是向幫忙我的【邪】的魔王餞別。」
  他明明只把【邪】當作是方便的棄子,卻睜眼說瞎話,開始實行自己的興趣──騷擾有才能的年輕人。
  
  ◇
  
  ~普羅可爾視角~
  「能夠製作的硬幣增加是很好,可是不太好用呢。」
  我一個人在阿瓦隆的房間內抱怨。
  魔王藉由打碎其他魔王的水晶,便可製作該魔王的原始硬幣。
  這是非常棒的事情。然而……
  「不是一個月能製作的硬幣增加,而只是能製作的硬幣選擇變多喔。」
  沒錯,真的是只能製作。
  的確是很令人高興啦。我的【創造】包含原始硬幣在內只能用在合成上。而且到目前為止【創造】以外的原始硬幣,並不存在只靠自己的力量獲得的手段,所以有著自己一個人無法製作魔物的問題。
  這下交互製作【創造】硬幣和打碎水晶能製作的硬幣,就可以單獨合成魔物,算是很大的進步。
  話雖如此……
  「現在手上有【刻】和【水】。我想用這些來製造魔物,暫時只要製作【創造】就好了。新的硬幣全部是B RANK的硬幣,實在缺乏魅力。」
  手上有兩枚A RANK的硬幣。現在應該要盡早補充【創造】硬幣,和A RANK硬幣組合,製造出S RANK的魔物。看來暫時沒有必要生產【創造】以外的硬幣。
  我緩緩地伸展身體。
  總是會在我身旁的玖伊那等人今天都不在。
  我想邊慢慢地在宅邸理處理經營城市的文書工作,邊構思今後的方針,所以拜託她們讓我獨處。
  畢竟,直到獨立被認可的大約九個月期間中,保護新人魔王的規則讓我不會受到舊魔王的襲擊。
  我打倒了三人聯手挑戰我的【鋼】,同期魔王們不太可能會來找我麻煩。
  暫時確保了安全。
  現在,該思考的是為了不在獨立後隨即被舊魔王們討伐,得增強戰力以及讓城市繁榮;可能的話,還有跟強力魔王締結同盟一共三件事。
  這次的事情讓我深切體會到同盟的重要性。
  既然是締結同盟,就不能單方面獲得利益,必須帶給對方某種利益才行。
  「……頭痛起來了。來休息吧。」
  一回過神來時間已經不早了。
  太陽下山,到了晚餐時刻。
  啃食人類感情的魔王就算不吃飯也沒關係,但我把用餐當成娛樂來享受。我離開房間前往街上的酒館。
  
  ◇
  
  目前阿瓦隆有兩間酒館。一間是以便宜為賣點的店,受到冒險者和農民們的歡迎,店裡總是很熱鬧。另一間雖然不便宜,但酒和食物都有一定水準,也很有氣氛。
  我前往後者那一間。廚師的技術和食材都很棒。
  積極地使用在我的城市(阿瓦隆)收成的馬鈴薯和小麥所煮出的料理,也是高評價的原因。負責人還運用管道進貨各地的名酒,品項很齊全,讓人樂在其中。
  我以很高的頻率造訪這間店。
  進到店裡。座位大概是八成滿。
  冒險者們很少,主要客層是來到城市的商務人士。
  「歡迎光臨,普羅可爾大人。您最近很常光臨呢。」
  身為店長的時髦中年男性,和藹可親地迎接我。我是這個城市的首長,所以他帶著敬意接待我。在阿瓦隆中魔物是亞人,而身為魔王的我則表現得像個人類。
  「這間店的料理很好吃,當然會想來。今天我想喝嗆辣的烈酒。料理則由你推薦。」
  「我明白了。」
  我總是讓店長推薦料理,酒則只指定要哪種口味的酒。這樣就能吃到用當天最棒的食材所製作的最美味料理,也會跟酒很搭。
  從別的村子和城市採購的食材品質不穩定,所以每天最美味的料理會不同。
  店長對廚房發出指示後,飄出很香的味道。
  端上桌的是三道料理和酒,第一道是焗烤馬鈴薯。將在阿瓦隆收成的馬鈴薯切成薄片,放上大量的起司、番茄和絞肉,放進烤箱烘烤而成。
  第二道是鴨肉白醬燉菜。將這個城市的獵人在森林裡抓到的鴨子仔細熬煮的絕品。酪農業也在這座城市開始發展,早上現榨的羊奶上市後,乳製品一口氣變得很好吃。
  最後則是配菜的沙拉。巧妙地使用山菜,新鮮又富含水分勾起食欲。
  類似威士忌的琥珀色烈酒端上桌,燻製的酒特有的煙燻味令人食指大動。
  「今天似乎也很好吃呢。」
  「嗯,今天採購到很不錯的食材。主廚也做得很起勁。」
  我開始吃起料理。
  焗烤馬鈴薯黏稠的起司和番茄的酸味搭配得恰到好處。絞肉多汁的鮮味滲進鬆軟的馬鈴薯。這是道絕品。
  鴨肉白醬燉菜也好吃到受不了。因為有確實用骨頭熬出高湯,所以味道的形體很明確,鴨肉緊實越咬越跑出鮮味。
  而把這些配嗆辣的烈酒一起喝下肚,實在是讚到不行。
  我像這樣吃美食時實際體會到還好有建造城市。窩在昏暗的迷宮裡根本享受不到這種料理。
  人類是力量和心靈都很柔弱的矮小存在,但有許多有用之處。
  之後請他們把今天的料理打包帶回去吧。也得讓玖伊那她們享用。
  當我正在想這種事時。
  店裡深處的桌子傳來認識之人的聲音。
  「屍妖大人,請打起精神來。」
  是矮人工匠的聲音。而且還是蘿蘿諾的頭號弟子,前陣子的【戰爭】中擔任防衛部隊副官的美少女。
  擁有褐色肌膚和白色頭髮,很漂亮的美少女。
  「女士,抱歉讓妳看到丟臉的模樣。可是我不得不灌醉自己。」
  矮人工匠的旁邊有另一位我認識的人。原本外貌是骸骨人,最近【新生】為龍人的黑死龍齊格沃姆,樣貌是長著龍角的老紳士。
  他將酒一飲而盡。酒杯的內容物跟我喝的一樣,是很烈的酒。
  店長即使有龍人在場也不會驚慌失色。這座城市表面上是遭到迫害的亞人聚集的城市,有許多種族共存。事到如今不過是龍人,根本不會有人驚訝。
  「來來,我再幫您倒一杯。」
  「感謝妳,女士。」
  屍妖以可怕的步調在飲酒。人類的話早就醉倒了吧。
  屍妖已經醉到連我來到店裡都沒發現。正準備要結婚,位於幸福頂點的他到底發生了什麼事?
  「喝到醉倒忘掉討厭的事情吧。我會照顧您,所以請放心。」
  「……今天我就接受妳的好意吧。女士,妳對我感到幻滅了嗎?平常都當個上司擺出一副高高在上的模樣,如今卻變成這副糗樣。」
  「沒這回事!反而知道屍妖大人也有懦弱的一面,讓我更加喜歡……咳,產生了親近感。」
  「呵呵,女士真溫柔。就只有今天,陪我喝酒跟聽我抱怨吧。」
  「好的,沒問題!別說是今天了,每天都行!」
  屍妖似乎遇到很難過的事情,矮人工匠正在鼓勵他。雖然想直接去問出理由。但崇拜著我的屍妖不會想讓我看到那麼難堪的模樣吧……真令人焦慮。
  當我正在思考時,屍妖把杯子重重放到桌上。
  「爬蟲類在生理上無法接受,這句話到底是什麼意思!我明明那麼愛斯凱小姐!」
  噗。
  我不由得嗆到。然後理解了他會醉成那樣的理由。看來【新生】成龍人的屍妖遭到未婚妻骷髏斯凱拒絕。我搞不好害到他了,下次送他珍貴的酒吧。
  「真是過分呢。」
  「嗯,我很難過。話雖如此我也懂斯凱小姐想表達的事情。種族之壁很厚,責怪她或許也很過分。果然還是相同種族共結連理最好。」
  「沒有那種事!!」
  矮人工匠站起來大喊。
  周圍的目光集中在她身上。她滿臉通紅地向周圍誠摯道歉後坐回位置上。
  「最重要的不是種族,而是那個人的魅力。那個,我覺得,就算對方是不同種族,內在很棒的人最好。就算是骨頭,就算是龍人,只要是很棒的人,我都想跟他在一起!」
  聽完矮人工匠說的話,屍妖露出親切的微笑。
  「妳是很棒的女性。像妳這麼棒的人,一定很快就有好對象出現喔。」
  「……我心情很複雜。但是屍妖大人說我很棒讓我好高興。」
  矮人工匠靠在屍妖身上,勤奮地倒酒。
  話說回來,屍妖還真厲害。
  「那樣還沒察覺矮人工匠的好意,到底是多遲鈍?」
  一定是現在因為失戀導致視野狹窄吧。
  他們本人看起來很幸福那就好。
  我並不是那種會對部下的戀愛指指點點、不解風情的上司。不要打擾他們吧。
  我最後偷瞄了兩人一眼就結帳離開酒館。
  
  ◇
  
  我回到宅邸繼續工作。
  不久之後收到信件。
  最近很常跟其他城市或村落交流,每天都會收到一定數量的信件。
  其中有封用特別精美的信封裝著的信。
  我拆開來看。
  然後露出笑容。
  「果然寄來啦。」
  那是隔壁城市的領主寄來的信。
  內容跟想像的一樣。
  基本上這座城市位於人類所支配的領域之外,不處於任何國家的庇護下,也沒理由受到干涉。
  但是,那種道理對貪婪的支配者們不管用。
  阿瓦隆蓬勃成長讓對方認為是搖錢樹吧。眼前有美味的果實故前來強摘,就只是這樣。跟什麼道理無關。
  「那麼,該怎麼應付呢?」
  我開始研究原本就想好的對策中哪個比較好。我盡量想以溫和的方式處理,但視對方的做法有可能會降下腥風血雨。
  要我納稅我會很樂意地繳納。但是,若打這座城市本身的主意,到時……
  我是和平主義者,但絕不是非戰主義者。
  我理解和平是高級的嗜好品,需要以鮮血為代價才能到手。或許得用上強勢的手段。



  第一話 【礦山】與蘿蘿諾
  
  我正在確認鄰近城市的領主寄來的信件內容。
  措詞是很強硬,但內容並沒有寫什麼很困難的事情。
  大致上就是……
  在帝國的光芒照不到的蠻荒之地生活很不安吧。陛下慈悲為懷,只要展現誠意便允許你們加入旗下。眼前為了調查實情會於三天後派兵前往,請準備加以款待。
  「還真是寫得像在施恩。」
  上面說的事情並沒有錯。
  阿瓦隆是在由魔物支配的土地上建造的城市,總是受到魔物的威脅,也不屬於任何國家。反過來說就是沒有任何後盾,不管何時受到哪個國家或城市侵略都不奇怪。
  對方在說「我來保護你們」。
  聽起來不壞,但再更深入探討就會變成這樣。
  「讓士兵常駐,實際統治。遵從帝國的方針。以『我來保護你們』為藉口要求提供金錢和資源。大概就是這樣。」
  要是吞下這個條件,得繳納帝國單方面訂定的稅金,還必須把大部分的作物都上繳。
  也會給商店等設施帶來很大的壞影響吧。除了得個別納稅還連賦予經商權的自由都被剝奪。
  矮人們的武器和特別的蘋果,大概還會以特別項目另外徵收。
  加上士兵常駐的費用由我方支付。那些士兵們的蠻橫行為會帶給其他居民壓力。
  「雖然如果只有這樣是還好。」
  雖然要看程度,但如果這樣就能和平收場,我甚至覺得默默服從也行。
  大部分的人類很弱,但有例外,就是勇者。連我的家長【獸】的魔王馬可西亞斯,都說要小心勇者。
  以個人戰力來說,據說可以跟魔王的王牌A RANK魔物匹敵。
  萬一對方向別國求援,別國恐怕會派出那種人物,而且還存在著進行戰爭而疲憊不堪時受到其他魔王襲擊的風險。
  更何況,可怕的是摸不清敵方的戰力。足以匹敵A RANK魔物的勇者假如能準備千人,阿瓦隆會在毫無招架之力下失守吧。
  這點要求的話先暫時接受,假裝恭順來收集情報。然後在累積足夠實力後看準時機造反。
  「首先得交涉。」
  進行交涉吧。事前決定好無法退讓的底線。如果對方要超過那條線,那連一時的恭順也不能容許,不得不動武。也得考慮到對方提出就算要承擔風險也得一戰的無理要求。
  先跟屍妖商量一下吧。
  他是也具備政治敏感度的萬能男人。
  ……不,這件事明天再做好了。今天他喝到爛醉,根本派不上用場吧。
  我邊想邊把信收起來。
  對策之後再思考,今天就到此為止吧。差不多是玖伊那她們結束每天例行的練等,從【紅蓮窟】回來的時間了。
  來加熱剛才在酒館買回來當伴手禮的料理吧。
  
  ◇
  
  到了隔天,我在自己房間的床上醒來。
  左手傳來柔軟又溫暖的觸感。玖伊那抱著我熟睡。玖伊那穿著中意的可愛睡衣,露出毫無防備的睡臉,簡直像是天使。
  我忍不住摸著她的頭。
  沉睡的玖伊那露出笑容。
  光看著那張臉,我全身就充滿能應付今天一整天的能量。
  「主人、玖伊那,差不多該起床了。今天早上預定要去礦山。」
  蘿蘿諾來到我的房間。
  「蘿蘿諾,早安。」
  「嗯,早餐已經做好了。」
  蘿蘿諾有點羨慕地看向抱著我睡的玖伊那。蘿蘿諾也喜歡跟我一起睡,所以她有些嫉妒吧。
  我記得輪到蘿蘿諾的日子是後天。到時得好好溺愛她。
  到最近為止都是四個人一起睡,但玖伊那的睡相太差,發生過好幾次把某個人踢下床的情形,現在變成輪流跟我一起睡。昨晚是玖伊那的日子,今天是奧拉的日子,每天跟不同的女兒睡。
  大家一起睡是很好,但像這樣每天跟別的女兒睡也很棒。
  可以重新確認到各自不同的魅力。
  「感謝妳每天幫忙做早餐。」
  「嗯,我是矮人。不管是料理、武器還是裁縫,我喜歡做東西。」
  如同蘿蘿諾所言,我【創造】出來的食譜讓她會做的菜色慢慢增加。
  料理的味道雖然還贏不了職業廚師,但女兒親手做的料理非常令人高興。
  「那我們走吧。在那之前得叫醒玖伊那。」
  我戳著玖伊那彈性十足的臉頰。光滑又適度的彈力,會讓人上癮。
  當我持續這麼做時,玖伊那醒了過來。
  「爸爸,早安。爸爸的味道。」
  玖伊那先是放開我的左手,又整個人撲到我的懷裡,摩擦著我的臉頰。狐狸尾巴大力甩動,棉被從床上掉下去。
  「玖伊那真愛撒嬌。真拿妳沒辦法。」
  我不忍心把玖伊那推開,在被抱著下站起來換成公主抱的姿勢。然後移動到奧拉在等待的廚房。
  
  ◇
  
  吃完早餐後,我和蘿蘿諾一起前往【礦山】區域。
  玖伊那要去妖狐們的店露臉,奧拉則說要照料新的水果。
  【礦山】區域因為沒公開,所以移動時必須注意旁人的目光。
  我向監視樓層交界的魔像打招呼,進到了裡面。
  放眼望去是一整片礦山。聳立在較近一側的是感覺涼爽的堅硬礦山,深處則林立著紅色的火山。
  「如何啊,蘿蘿諾。跟上次來的時候有什麼不同嗎?」
  「嗯。發生過很大規模的地殼變動。雖然要用聲納調查到很深的地方才能知道詳情,但感覺非常能夠期待。土壤的瑪那狀況也很好。這座【礦山】確實成長了。」
  「因為打倒了很多魔物,升級變強了吧。而且【誓約的魔物】也到齊。我現在也能感受到蘿蘿諾妳們的力量在流進體內喔。」
  平常都會找時間潛入【紅蓮窟】練等,但原本在【紅蓮窟】的魔物已經狩獵一空,變成只能狩獵從【漩渦】湧出的魔物。
  因此,一天能賺取的經驗值有限。
  可是,在【戰爭】中與大量的RANK和等級很高的魔物戰鬥,玖伊那等【誓約的魔物】一口氣升級。
  加上,【誓約的魔物】到齊這點非常重要。魔王的力量和【誓約的魔物】的力量成正比。拜此所賜,我自己都感覺得出來全身充滿力量。
  這下我終於能夠自稱為獨當一面的魔王。
  「主人變強我很高興。【礦山】也是一樣,能讓主人更安全……我要開始調查了。【礦物共鳴】。」
  蘿蘿諾用手摸著地面並使用土魔術。
  這是讓特殊波長的魔力滲透大地,調查裡面埋藏什麼東西的魔術。
  靠這種力量,蘿蘿諾能找出最合適的開採地點,和能開採出什麼東西。
  效果是包含地下在內半徑五百公尺左右。
  【礦山】是以最大的尺寸長寬各兩公里來製造,所以需要邊改變地點邊進行好幾次調查。
  蘿蘿諾滿足地點頭。
  「如何啊,蘿蘿諾?」
  「這個地點能開採到祕銀和黃金。雖然沒有星隕石,但祕銀的埋藏量提升不少。真讓人期待。」
  「好,前往下個地點吧。【礦山】的級別提升到祕銀的埋藏量有上升的話,搞不好某處會有星隕石。」
  蘿蘿諾跟平常一樣面無表情地點頭。
  但是嘴角有稍微上揚。她也很高興吧。好的材料對鍛造師來說是必要的。
  就這樣,我跟蘿蘿諾調查了大約十個地點。
  然後得知……
  「父親,太好了。可以開採星隕石!這下能製作的東西會變多!」
  蘿蘿諾興高采烈地跟我說。
  沒錯,在最後的地點終於發現原本已經快放棄的星隕石。
  精金還沒能開採,但精金是以純粹的硬度為賣點的礦物。與魔術親和性很高的星隕石對我們來說更為重要。
  「太好了呢,蘿蘿諾。」
  「嗯。我的【機械女武神】不能缺少星隕石。祕銀無法達到所需水準。這樣就能改良,壞掉也能修理。我將這個地點當作重點叫魔像來!」
  說完蘿蘿諾就把自己所支配的魔像們叫來。
  然後,魔像們馬上開始開採。
  仔細看它們的手部,變成了適合開採的形狀。蘿蘿諾成為【誓約的魔物】之後,能在對魔像施加變化後加以製造。除了這種適合開採的魔像,還有種是小型化彌補原本是弱點的敏捷性,以及搬運用途的四腳步行魔像,連壓制據點用的自爆神風特攻魔像都有做出來。
  藉由能增產各式各樣的魔像,戰術一口氣多樣化。
  現在我跟蘿蘿諾一起在開發高性能的魔像,以及特殊用途的專用魔像,不斷進行各種研究和實驗。
  「魔像好像馬上就挖到星隕石礦了。」
  魔像挖出純銀色的星隕石,看來埋在很淺的地方。
  蘿蘿諾把那塊星隕石拿到手上,灌注魔力讓礦石變形。
  蘿蘿諾透過特殊能力【白金的煉金術師】進行礦物操作。
  變成液態的星隕石變化為她想要的形狀。除去雜質,並應用土魔術來加壓,同時利用魔術刻印實施附魔。
  途中祕銀和白銀等礦石從蘿蘿諾的肩包中飛出來,變成液態後互相纏繞。
  她將星隕石弄成星隕石合金來提升性能。
  普通的鍛造師需要花費數個月的作業,經由驅使各種魔術在數分鐘內結束。
  然後誕生出用星隕石合金打造的兩把小刀。最後蘿蘿諾在刀柄的部分纏上魔獸的皮革。
  感覺用起來很方便的小型小刀完成。刀刃薄到令人害怕。
  她從肩包拿出來大概是原本就做好的刀鞘,把小刀收納進去。
  「主人,這是做來紀念第一次開採到星隕石。又薄又輕還很鋒利。因為是星隕石合金,就算很薄也能維持硬度。希望你能帶著以防萬一,這個應該能隨身攜帶。」
  我從蘿蘿諾手上接下小刀。
  拿到小刀後我吃了一驚。輕到有如羽毛。這是削薄到極限後才能這麼輕吧。從刀鞘中拔出來後,刀身綻放出光芒。魔性的刀刃,光看著就感覺靈魂會被吸走。
  「我會這麼做,這是把很棒的小刀。」
  「嗯。我很高興你喜歡。」
  我把小刀收納到暗袋,蘿蘿諾也一樣把小刀收納到暗袋。
  刻意想跟我用同款武器的蘿蘿諾實在很可愛。
  「對了,蘿蘿諾,妳有聽說過比星隕石還高階的金屬嗎?」
  「沒有。有那種東西嗎?」
  「我最近開始想說或許有。【礦山】能開採的金屬會隨魔王的力量提升級別。目前確認到的礦物以星隕石為最高級。可是,我是唯一能製造S RANK魔物的魔王。當然,從【誓約的魔物】獲得的力量也比其他魔王還多。只要蘿蘿諾妳們全員都成長到極限,我會變成比至今的任何魔王都要來得更強。這樣的話,能開採的礦石是從沒人看過的級別也不奇怪吧?」
  這只是我靈機一動的想法。
  不過,我想不一定是錯的。若是跟我可愛的女兒們,會不會能到達還沒人看過的領域?我懷著這種期待。
  「的確有可能。要是變成那樣就太棒了。以超越星隕石的金屬製作的武器……總有一天我想做看看。用這雙手做出究極的武器。」
  蘿蘿諾一臉陶醉地想像著還沒見過的礦物。
  我輕輕地撫摸蘿蘿諾的頭。
  發覺到自己出神,蘿蘿諾的臉頰紅了起來。
  「目的也達成了,來回家吧。」
  「嗯。主人,我會為了得到最棒的金屬而努力。製作玖伊那她們用起來更順手的強力武器,讓玖伊那和奧拉變得更強。」
  蘿蘿諾都說出口了,那她一定能實現。
  「好,我很期待喔,蘿蘿諾。妳的話一定辦得到。」
  「嗯。」
  蘿蘿諾低下頭,臉頰泛紅地牽起我的手。我確實地握住她的手開始往前走。
  然後兩人踏上歸途。
  星隕石能穩定供給,我的魔物們會變得更加強大吧。
  我決定等到蘿蘿諾有空,就委託她使用星隕石製作我專用的武器。
  一直讓女兒們保護會損及魔王的顏面。為此我需要強力的武器。



  第二話 白虎與新果實
  
  和蘿蘿諾兩人進行【礦山】的調查,結果發現祕銀的埋藏量倍增,並且能開採少量的星隕石。
  相對地,白銀的埋藏量減少,但那是小事。
  蘿蘿諾一回來就把自己關進工房,開始設計新武器。
  據她所說,至此之前因為星隕石的存量很少,所以很節省星隕石,在性能面上以有所妥協的設計來製作玖伊那她們的武器。
  聽說考慮到故障時的備用零件不得不這麼做。但如今星隕石能穩定供給,設計上可以毫不節省地以性能為優先。蘿蘿諾正在重新設計玖伊那等人的武器。
  然後,今天有別的工作。我和上古精靈奧拉一早就一起離開宅邸。
  「那麼,主人。我們走吧。」
  「好啊。奧拉。」
  隔壁城市後天就會派來視察阿瓦隆的士兵。話雖如此也不能停止經營城市。
  私底下進行各種準備的同時,表面上的工作也有確實在進行。
  今天要去看奧拉新培育的水果。
  那種水果跟蘋果一樣,是已經不存在於這個世界的作物。
  我想說既然要增加水果,這個世界沒人知道的會比較好賣,【創造】出許多種類,以奧拉的力量從中挑選。
  「呵呵,主人的睡臉很可愛喔。」
  「我自己看不到,所以不是很清楚。」
  昨天是跟奧拉一起睡的日子。
  她除了不會像玖伊那及蘿蘿諾那樣黏著我不放,也是女兒中唯一比我更早醒來,她會微笑著注視我的臉。
  有在享受跟我一起睡,卻跟其他的女兒們在距離感上有微妙的不同。
  「我一直很好奇,只有奧拉不會叫我父親呢。有什麼理由嗎?」
  玖伊那總是那麼叫,蘿蘿諾在情緒高昂時會叫我父親。
  但是,奧拉都只叫我主人。
  「您希望我那樣叫嗎?」
  「倒也不是那樣。」
  奧拉用手指抵著嘴唇,高興地笑著。表情異常地妖豔。
  「我啊,喜歡主人的程度跟玖伊那她們相同。但是喜歡的種類有那麼點不同。再下去是祕密。」
  
  
  
  說完她就像表示這個話題已結束,催我前往目的地。
  她和蘿蘿諾一樣牽著我的手。可是牽的方式不同,是手掌向外的那種。
  「我知道了。我不會深入追問……那我們走吧。」
  「好的!」
  於是,兩人前往果樹園。
  
  ◇
  
  兩人抵達果樹園。
  高等精靈忙碌地照顧蘋果樹。
  也有不少人類的農民。
  人類們不是在照顧蘋果,而是在採收。
  蘋果是阿瓦隆貴重的特產。畢竟是澆灌上古精靈奧拉製作的【生命之水】來發芽,並在受到高等精靈們的祝福下成長,可以放好幾個月都不會腐爛常保新鮮。而且營養豐富又很有飽足感,所以很受要前往迷宮的冒險者器重。
  而且,還有恢復疲勞及治癒疾病的效果,甚至可以強化治癒力和解除詛咒,無微不至。
  雖然不像從初始之樹摘下的果實那般有壓倒性的效果,但跟低劣的魔法藥水有著相同效果。這個傳聞快速風傳,蘋果成為一上架就搶購一空的熱門商品。
  有些客人只為了買蘋果,會特地從別的城市前來住上一晚,蘋果逐漸成為阿瓦隆的生命線。
  「依然很壯觀呢。充滿生命力。」
  「那當然。這是上古精靈和高等精靈用愛培育出來的樹木。」
  上古精靈當然不用說,高等精靈也是很高階的存在。沒有其他果樹園能得到如此待遇吧。
  「看到這麼茁壯的蘋果樹林,就有點想去看看久違的初始之樹呢。」
  「這想法很不錯,在新的水果前先去看那邊吧。那孩子一定也很高興能見到主人。」
  「是這樣嗎?」
  「就是這樣喔。」
  奧拉帶著我前往果樹園的深處。
  那裡聳立著一棵比周遭的樹木還大上兩圈的巨大樹木。
  周圍的空氣不同,感覺得到清冽又強力的氣場。
  上面結了很多果實看似在發光……並不是比喻,是真的發出金黃色的光芒。
  「奧拉,那是什麼?之前應該沒有像那樣發光才對啊。」
  「我想是我成為【誓約的魔物】帶來的影響。我幾乎每天都用灌注一半魔力的特別【生命之水】來灌溉初始之樹,還有做些處置讓樹木能夠承受那股力量,原本就是很氣派的樹木,但在我成為【誓約的魔物】後,【星之化身】的力量得到強化,已經能結出天上的果實那種等級的東西了。」
  奧拉可愛地吐舌頭。
  我啞口無言。
  光用看的都能感受到那東西蘊含的力量有多驚人。
  再說,平常就承受著S RANK上古精靈的一半魔力,這樣就夠莫名其妙了。考慮到又獲得強化,難怪會那麼異常。
  「我可以吃看看嗎?」
  「好的,請務必嚐嚐。」
  我們靠近初始之樹。
  這時,白色巨獸從樹蔭下緩緩現身,露出獠牙。
  感覺是就要撲上來,劍拔弩張的氣氛。
  「啊,琥珀先生。等一下。」
  聽到奧拉的聲音,白虎就停下動作。
  「仔細一看是【創造】的魔王啊。老夫還以為是蘋果賊。抱歉。」
  說完白虎就當場趴下打了個呵欠。
  黃金蘋果從他挺立的體毛上滾下。他大口地咀嚼著那東西。
  他吃得非常津津有味,詭異到有點可怕的光景。
  「那到底是怎麼回事?」
  我問奧拉。
  「不是蘋果樹的看門狗,而是看門虎。主人要我治療琥珀先生,我就在淨化詛咒和進行治療後把他帶到這裡。表面上的傷勢和瘴氣是去除了,但屍妖先生的一擊讓瘴氣深入身體,靈魂也遭到嚴重汙染,需要用纏繞於初始之樹的神聖氣息和黃金果實,從外側和內側進行長時間治療。」
  「屍妖才一擊就能將白虎這種等級的魔物破壞到這種程度嗎?」
  事到如今,我才深刻體會到【新生】為S RANK黑死龍齊格沃姆的屍妖擁有的力量。
  黑死龍齊格沃姆的攻擊會帶著瘴氣,讓敵對者連靈魂都遭受腐蝕。
  「嗯。說實話,要是沒有初始之樹的蘋果就會束手無策吧。以我的氣也無法完全淨化。只能像這樣慢慢恢復。」
  我嚥下口水。
  還真是可靠。
  不過,這個先不管……
  「看門虎是什麼?」
  「正如其名喔。您看,那邊的立牌不是有寫,擅自拿走蘋果會被老虎咬死。原本就有很多人會來偷喔。蘋果發出金色光芒後人數又變更多。還是好幾位一流冒險者聯手賭命來偷。我或高等精靈在的時候是沒問題,但只有魔像的時候,因為速度太慢有被偷走。不過,自從白虎先生來了以後就能安心了。」
  「什麼!?」
  我一瞬間感到頭暈。
  的確,初始之樹的蘋果原本就效果驚人,又更加進化為黃金蘋果,會有賭命來偷的健將現身,一點也不會不可思議。
  畢竟,這可是貨真價實連不治之症都能治好的東西。有這麼做的價值。
  這點我是知道,但是……
  「也用不著讓白虎來看守吧。再怎麼說他可是最強級別的魔物。也是我們的大前輩。」
  沒錯,他是身經百戰的勇士。不只以可變A RANK誕生並鍛鍊到極致,還活了百年以上,縱橫過無數戰場。
  該對他抱持一定的敬意。
  奧拉縮起身子。
  此時白虎開口:
  「沒關係。這是老夫提出的事情。老夫無法離開充滿聖氣的此地,不吃這種果實也無法恢復。讓老夫使用這麼貴重的回復道具,老夫也很感謝那位培育出這種東西的少女,多少得做出一些報答。這就是所謂的天下沒有白吃的午餐。」
  嘎嘎嘎,白虎很愉快地笑著。
  「真的可以嗎?」
  「嗯,這裡對老夫來說待起來很舒服。更重要的是,這個名為蘋果的果實很美味,老夫毫無任何不滿。」
  「我明白了。那到傷勢治好前就請你待在這裡吧,白虎。」
  「不用像那樣拜託我。態度更加傲慢些吧,因為你是老夫貨真價實的主人。」
  白虎自從成為我的手下後,跟我說了很多事。
  他宣誓效忠於我,相對地提出一個條件。
  別問關於【鋼】之前的主人的事情。
  雖說是前主人,說出主人的祕密違反自己的信條。他說若要踐踏他的尊嚴,那要抱持相當的覺悟。
  而我接受了那個條件。我對這種男子漢很有好感,也絕不會背叛他。能得到白虎的忠誠,這個條件還在容許範圍內。
  「奧拉,這種事情妳要事前跟我說。白虎是接受了,但也有會讓人不快的情況。」
  「對不起,主人。」
  「【創造】的魔王,別對她生氣。這是老夫自己提出的事情。這位少女原本也有所顧慮。因為老夫的輕率,讓恩人受到責罵實在很難受。少女很照顧老夫,是很溫柔的魔物。」
  我露出苦笑。
  「知道了。奧拉,抱歉用奇妙的理由責怪妳。看來妳有確實完成自己的職責。」
  「不,我才是不夠深思熟慮。」
  我和奧拉相視而笑。
  幸好沒有產生奇怪的芥蒂。
  看著我們的白虎笑著開口:
  「為了有恩於老夫的少女,老夫向新的主人提出一個忠告吧。重生的屍妖。那並不是什麼最強。別過於相信那份力量。要是搞錯使用方向會讓他枉死。只要老夫完全恢復,在一對一下能夠確實取勝。」
  「那是真的嗎?那種壓倒性的速度和強度,強力的特殊能力,我看不出有破綻。」
  白虎發出嘎嘎的笑聲,繼續說下去:
  「那個男子漢很常來探望老夫,老夫在那時注意到。他隨時都為了壓抑【狂化】用上相當多的力量。八成在沒有解放【狂化】時全能力都會掉一個RANK。特殊能力也無法完全發揮吧。在那種狀態下,老夫和那邊的少女都能打倒他。」
  「解放【狂化】的話呢?」
  「那樣也沒關係。持續【狂化】會無法恢復正常。因此時間限制不會太長。失去知性和理性只會亂打一通的魔物所使出的攻擊,專注在化解和閃避上就能輕易應付。之後只要等【狂化】的極限到來,再打倒力氣放盡的他。這種作業老夫和那邊的少女都辦得到。八成只要是鍛鍊到極限的A RANK魔物也一樣吧。他贏不了真正的強者。屍妖他是那種性格,一旦陷入絕境,遲早會持續維持超越極限的【狂化】,變成再也無法恢復正常吧。」
  白虎說得很有道理。
  找到屍妖的缺點了。平常為了壓抑【狂化】而弱化,解放的話,只要對方貫徹不正面交鋒就無法收拾掉對方。
  話雖如此,能力掉一個RANK仍是S RANK的魔物,不太可能會輸。況且,【狂化】後的屍妖所進行的追擊,能躲過的魔物很稀少吧。
  「我上了一課。我不會太過依賴他。基本上就讓他以軍師身分活躍吧。還有要將依靠數量進攻的對手一掃而空時,【狂化】會大顯身手吧。或者是在對手無法脫逃的狀況下再由他收尾。」
  「老夫也贊成。失去那種程度的男子漢實在太可惜。你要好好珍惜他。」
  白虎像是表示該說的都說完了,在原地捲成一團後進入夢鄉。
  話說回來,不愧是身經百戰的勇士。真是很可靠的存在。不光是作為戰力很優秀,還能彌補我們所不足的經驗。
  等到他的傷治好,不要再讓他當看門虎,而是交付他重要的任務吧。
  到時我打算把這裡的警備工作交給蘿蘿諾正在開發的新型魔像。輕量高速型魔像即使面對一流冒險者也不會落敗才是。
  「對了,來偷蘋果的人們有什麼下場?」
  「老夫殺掉他們並先埋起來,屍妖每次來探望時都會用強化蘇生讓他們變成不死者再帶回去。屍妖很高興地說等級很高的冒險者會變成RANK很高又有智力的不死者。」
  ……白虎跟屍妖看來真的很合得來。在我不知情下,戰力似乎慢慢地在增加。
  
  ◇
  
  然後,終於輪到今天的主要目的。
  在奧拉的帶路下,我抵達一片樹林,樹上長著和蘋果有不同魅力的果實。
  那東西的真面目就是桃子。
  桃子也已經從這個世界上消失。
  有種類似但不一樣的果實叫皮那爾,但桃子只有這裡有。
  在原本為魔王的魔物,回歸野生後繁衍的精靈們創立的隱世村落中聽說有栽種皮那爾。
  「這就是新的果實嗎?」
  「是的!已經熟得恰到好處喔。」
  「……這不會變得像初始之樹那樣吧?」
  「那棵樹是特別的。因為是這座城市裡最早栽種的樹木我才會細心呵護。那種樹一棵就是極限了。但我有灌注了很多愛。」
  我摘下一棵桃子果實。
  已經熟透飄出香甜的味道。
  像蘋果那種淡雅的香味也不錯,但桃子濃烈的香味也很棒。
  我從胸口的口袋拿出蘿蘿諾給我的小刀,將桃子剝皮切成兩半後,把一半拿給奧拉。
  她微笑著收下。
  「來嚐嚐味道吧。雖然對蘿蘿諾和玖伊那不好意思,但我們要搶先一步了。」
  「好的,主人!」
  我們大口咬下桃子。
  果汁在口中噴發。彈牙口感和香甜多汁讓腦袋快要融化。
  能夠吃精靈們照料的現摘最頂級桃子,多麼奢侈的味道。
  「真好吃。」
  「對,非常甜,很美味。」
  我吃過後有了確信。
  這能成為跟蘋果並列的新特產吧。
  原本在各種傳說中桃子就被認為吃了能夠長壽。搞不好會發揮那種效果。
  「奧拉妳做得很好。都只吃蘋果還是會膩。這下會有更多人聚集到阿瓦隆。人們聚集而來,能啃食的感情會變多,也能累積DP。」
  「能這樣就太開心了。」
  「對啊,DP不管有多少都不會困擾。累積到一定程度後我想增加階層,開始進行很多有趣的事情,也想要增加B RANK魔物的人手。」
  我們摘下幾棵桃子要帶給玖伊那她們,接著踏上回家的路。
  新特產一定會大為活躍。
  我決定明天要去找屍妖。
  想掌握前蘋果賊的不死者們有多少戰力,身為上司也想安慰失戀的部下。
  最重要的是,為了要進行人類對策,需要屍妖的建議。



  第三話 黑死龍的能力
  
  今天我前往地下的麵包工場。
  為了跟屍妖見面,決定要怎麼應對明天來視察的人類。
  大致上的方針已經決定,但還是想聽他的意見。
  我不著痕跡地要蘿蘿諾替我向部下矮人工匠打聽屍妖的近況,聽說他從失戀中振作起來了。
  根據蘿蘿諾所說,最近矮人工匠的心情特別好,詢問理由對方,卻都害羞地顧左右而言他。
  「該不會,屍妖他被攻陷了?」
  我應該沒有猜錯。
  畢竟是能幹又無私奉獻的部下。白髮的褐色美少女。外表比玖伊那等人還更成熟,十五到十九歲左右的容貌可看做戀愛對象。
  要是在失戀的谷底被那樣的矮人工匠溫柔對待,是男人的話,一定會落入溫柔鄉。
  還有屍妖剛得到肉體不久,大概也是很大的原因。剛得到至今從未感受過的五感,各種部分都變得很敏感。
  利用這些狀況,轉眼間就拿下屍妖的矮人工匠真令人佩服。讓她輔佐擔任參謀的屍妖,其實也是實驗的一環,看這情況,正式任命或許也不錯。
  當我在想著這些事時,目的地很快就到了。
  麵包工廠裡骷髏們正忙碌地工作。裡面有混進怎麼看都是普通的人類……大概是經過強化蘇生、曾經是蘋果賊的冒險者們吧。
  捏麵團的、讓麵包成形的、烤麵包的、檢查品質的。以完全分工的流程在進行作業。
  在屍妖的指揮下,實施將生產性提升到極限的管理。
  一天會有數百人造訪的阿瓦隆,消耗掉的麵包有一半是這裡製作,需要生產數量龐大的麵包。
  附帶一提,這裡只有做簡單的硬麵包。想增加種類是辦得到,但那方面我交給人類。總之只想填飽肚子的客人就買骷髏們做的麵包,想吃好吃的麵包或鹹麵包的人就從街上的麵包店買,客群有分開。
  「吾主來啦,歡迎您大駕光臨。」
  屍妖快步走向我。
  夾雜著白髮的頭髮長出堅硬的角。長著形狀像蝙蝠的龍翼和粗壯尾巴的中年管家。
  「屍妖,你看起來心情特別好呢。」
  「吾主,並沒有那種事。」
  嘴上雖然這樣說,光用看的都知道他心情愉快。
  在酒館喝得酩酊大醉,陷入沮喪就像是騙人的。
  「……吾主,有件事我得向您道歉。」
  「你會失敗還真難得。」
  「雖然不算是失敗,但以前我拜託過您在婚禮上擔任媒人。現在沒有必要了。」
  屍妖表情很愧疚地扭曲。
  至今都只有骨頭,所以無法從表情看出情緒,變成龍人後就很好懂了。
  「原因是?」
  我故意詢問理由。屍妖沒察覺到那時我有偷聽,所以斯凱小姐的「爬蟲類在生理上無法接受」事件當作不知道會比較自然。
  「斯凱小姐甩了我。哎呀,真是丟臉。」
  沒說出任何一句抱怨很像屍妖的作風。
  這次的事情,責任也在讓他【新生】為龍人的我身上。
  「這樣啊,那還真是不幸。要把斯凱小姐調到別的部門嗎?會很尷尬吧。」
  「沒有那個必要。雖然解除了婚約,現在我們還是維持著好友的關係。我們之間並沒有隔閡。」
  「好吧。既然你這樣說大概就沒問題吧。」
  我和屍妖都笑出來。
  然後我重新注視著屍妖。
  當然,我不是在懷疑他說的話。是要重新確認他的能力值和技能。
  要觀看高階魔物的能力值需要相稱的等級,但如果是自己的魔物就另當別論。能夠確認詳盡的能力。
  屍妖的能力值在腦中浮現。
  【新生】前的屍妖能力並沒有多高。
  
  種族:屍妖/B RANK
  名字:尚未設定
  等級:56
  腕力D/體力D/敏捷C/魔力B/幸運E/特殊B+
  技能:死靈的統率者/中階不死者生成/死靈活性/不死
  以優秀的特殊能力彌補比平均還低的能力值。
  相較之下現在……
  
  種族:黑死龍齊格沃姆/S RANK
  名字:尚未設定
  等級:56
  腕力S/體力S/敏捷A/魔力S/幸運D/特殊A++
  技能:死的支配者/強化蘇生/冥界的瘴氣/勇猛/狂化/至尊龍帝/???
  現在的屍妖除了壓倒性的能力值外,還具有更強大的特殊能力。
  死的支配者:強化自身的戰術視野、戰略視野、智慧。對不死系魔物的支配力(極大),對我軍不死者強化加成(大)。效果範圍……同一樓層全區。
  強化蘇生:讓死者復活。復活時能力強化(大)及不死者化。強迫服從。對同一對象僅能使用一次。
  冥界的瘴氣:身纏冥界的瘴氣。加成腕力、體力、魔法耐性的修正(大)。賦予瘴氣造成的追加傷害。對B RANK以下帶即死效果。對A RANK以上帶詛咒、毒、弱化效果。僅可於龍型態時使用。
  狂化:壓抑狂化時,全能力下降一個RANK。無法使用部分特殊能力,以及效果減少一個RANK。狂化解放時,全能力提升一個RANK。
  勇猛:精神耐性(極大)。正向加成對所有攻擊(中)。我軍士氣上昇效果(小)。
  至尊龍帝:未習得。滿足特定條件下解放。
  ???:???
  「屍妖,你如今強到可怕呢。真是可靠。」
  另人不禁傻眼的能力值和特殊能力。
  在純粹的數值上甚至贏過玖伊那。
  「這份力量是吾主賜與的力量。是身為最強魔王的吾主自身的力量。」
  屍妖優雅地行禮,看起來非常有模有樣。
  我露出微笑。
  屍妖得到壓倒性的力量固然令人高興,但我還是抱持著擔憂。
  帶著狂化這個炸彈的同時,???也很讓人在意。我還是第一次看到這種東西。是使用了【新生】的影響嗎?
  既然沒有調查現況的方法,只能謹慎注意屍妖的狀況。
  實在猜不到那個創造主到底布置了什麼陷阱。
  「即使從屍妖變成黑死龍,你的性格還是沒變呢。我放心了。今後也要麻煩你擔任參謀。我有件事想跟你商量。」
  我向他提起,告訴他隔壁城市的領主要派遣士兵前來阿瓦隆視察,並說出我想到的對策。
  「嗯,我認為大致上照那樣做就好。只是,首先要多爭取時間。盡量款待使者,假裝恭順,讓對方帶著輕視回去。表示想要時間考慮,這次無法當場做出決定。他們一定會滿心歡喜,想說下次前來的時候我們會輕易俯首稱臣。就這樣爭取直到再度交涉前的時間吧。時間站在我們這邊。」
  原來如此,這樣的話能爭取到再度交涉前的時間。
  我的城市阿瓦隆戰力以天為單位不斷提升,那就算要發生武力衝突,盡可能多拖幾天會比較好。
  「我明白了,我會那麼做。」
  「嗯,如果對方態度強硬到無法拖延,立刻殺掉使者使其不死者化成為傀儡,再讓使者做出造假報告,這樣或許也不錯。」
  屍妖露出壞心眼的笑容。
  屍妖的強化蘇生所製造出來的不死者們,外表會跟生前沒兩樣,也不會腐爛。
  不過,會處於確實是死亡的不可思議狀態。
  他剛才說的事情是有可能做到。
  「不,還是別做這種事。就算對方有能識破不死者的人才也不奇怪。一旦被識破,要是他們對其他人類的城市散播這種負面評價,說在這座城市裡的人類全員被變成不死者受到支配,事情就麻煩了。」
  恐怕會從與一個城市為敵的情況,轉變為與所有人類為敵。
  在戰爭時放出風聲是慣用手段。若是由不死者支配的城市,就能得到誅殺的正當理由。
  「不愧是吾主,真是深謀遠慮。我太輕率了。當天可以讓我陪同嗎?」
  「嗯,沒關係。反而是我想拜託你。」
  我和屍妖互相微笑。
  這樣明天的方針就底定了。
  那麼到底前方是吉是凶,接下來要等到實際跳進去才會知道了。
  總之,先進行款待的準備。希望能讓他們好好享受我的城市,興高彩烈地離開。



  第四話 笑容背後的殺意
  
  「爸爸,不好了。來了好多奇怪的人類。他們怒吼說要找城市裡最了不起的人。現在妖狐們正在處理。」
  我跟平常一樣在房間裡處理文書工作時,玖伊那跑來找我。
  今天她應該是去妖狐們經營的商店幫忙。
  「是喔,看來照預定抵達啦。」
  隔壁城市並且是這個地區最大的城市,我事前收到那裡的領主寄來的信。
  願意保護我們的城市阿瓦隆……對方以這個名目試圖實際統治,據說首先會派遣視察團前來調查。
  「謝謝。玖伊那,我們來去迎接他們吧。」
  「來的人是爸爸的敵人嗎?」
  「沒錯。是敵人。」
  玖伊那表情變得很正經,緊緊抓住我的衣袖。
  「今天玖伊那會一直跟爸爸待在一起。」
  「拜託妳囉。最強的魔物玖伊那願意待在身邊,讓人很安心。」
  「耶~♪」
  玖伊那自豪地微笑。
  跟以內政為主要業務的矮人賢者蘿蘿諾,以及上古精靈奧拉不同,天狐玖伊那是光靠力量站在魔物的頂點。
  就算是蘿蘿諾或奧拉,一對一絕對贏不了玖伊那。
  能夠贏過玖伊那的魔物不常會出現吧。
  所以我比誰都還信賴玖伊那。
  「有一點要先跟妳約好。我說可以前不要攻擊……只有認為我會受到致命傷時例外。」
  「知道了!」
  就這樣,我們離開自宅。
  途中跟待在旅館的屍妖會合。
  交涉需要他的力量。
  「屍妖,麻煩你支援交涉。」
  「吾主,雖然只是微薄之力,我會全力輔佐您。」
  屍妖在場會很可靠。
  而且,光只有我跟玖伊那會因為外表被看扁。
  時機正好,我有件事想告訴屍妖。
  「其實我想給你名字……但在這個狀況下我沒辦法使用【創造】,會影響很大。抱歉,再給我一些時間。」
  原本我就打算等到【戰爭】結束後就給屍妖名字。
  但是,這跟【誓約的魔物】那種靈魂連結,互相提升力量的行為不同。一般的取名是由魔王給予魔物超越自身極限的魔力,讓其才能強制開花。因此反作用力很大,半個月內魔力都不會恢復;雖是暫時性,但會嚴重弱化。
  起碼在眼前明確有敵人的狀況不能給名字。
  我被殺掉的機率會大幅提高,沒辦法使用【創造】會導致阿瓦隆的發展和增強戰力得延後。
  「光是聽到您這句話我就十分感激。等到一切都結束後務必要麻煩您。可以的話我想要個帥氣的名字。」
  屍妖露出滿足的笑容。
  我用微笑回應。
  「嗯,我向你保證。我會替成為龍人的你取個既適合又最棒的名字。為了要這麼做,得先盡快解決麻煩的事情。」
  「對,下等生物連自己是垃圾這點都沒察覺,真令人困擾啊。」
  玖伊那點頭同意屍妖說的話。
  我露出苦笑,三個人前往城市中央的廣場。
  
  ◇
  
  我們走向廣場,那裡有著二十人左右的士兵。
  他們靠近妖狐們大聲嚷嚷。
  妖狐說已經去叫城市的首長請他們稍待,但士兵們憤怒地表示是要讓他們等多久。
  狐耳美少女的妖狐們被魁梧男人們包圍的光景相當異常。
  如果是普通的少女大概會哭泣或害怕吧。
  不過妖狐們一臉感覺很無趣。剛才正好在忍著呵欠,表現得一點都不害怕。
  我看到所謂使節團的模樣後,思考著對應方針。
  如果陣容中有理性的文官,會是場帶有知性的交涉。既然是那種以恫嚇為目的的士兵們,就一直採取謙卑的態度,巴結他們吧。
  「爸爸,好不可思議喔。為什麼那些人渣會對壓倒性地比自己強的妖狐採取那種態度?想找死嗎?」
  「很簡單喔。因為弱到無法把握跟對手的力量差距。」
  一般來說,成為超一流的冒險者才勉強能跟B RANK魔物戰得平分秋色,達到英雄或勇者的等級能跟A RANK魔物戰鬥。
  一流程度的本領頂多能跟C RANK戰鬥。
  然後那些士兵們的實力頂多只有一流冒險者程度。
  妖狐們會毫無緊張感也是當然。她們是B RANK的魔物,認真起來,一瞬間就可以讓對方變成屍體。
  這裡除了妖狐外,還在店裡配置用來防範宵小、相當於B RANK強度的祕銀魔像,聽到發生騷動,蘿蘿諾和她的弟子矮人工匠也都露面。
  說實話,這種程度的士兵就算有一百人也不成問題。
  那些士兵們作夢也沒想到自己「只是被饒了一命」吧。
  「差不多該過去了。妖狐她們很可憐。」
  妖狐她們臉上在陪笑,但內心似乎很鬱悶。開始散發出不滿,恐怕就要爆炸了。
  當我正在想這件事,年輕的男性冒險者們走到雙方的中間,似乎是要保護妖狐們,還向士兵怒吼。
  我忍不住笑出來。
  他們是以阿瓦隆為據點。挑戰【刻】的魔王迷宮的冒險者們。
  他們喜歡身為美少女的妖狐們才伸出援手。
  就算別有居心,敢挑戰全身穿著盔甲的士兵們還真有膽量。
  「不知不覺間,人類也溶入了這座城市。」
  剛開始時,人類對我的魔物們抱持著某種程度的戒心。
  但是,現在已經完全混熟。我的魔物們雖然還是鄙視人類,但多少對熟人開始展現親切。這是很好的傾向。
  偶然中確認到這件事令我很高興。
  我一邊感受著喜悅一邊踏出步伐。
  「抱歉讓各位久等了。各位就是從隔壁城市亞庫賽拉前來的使節團嗎?」
  我盡量面露柔和的表情,走向妖狐她們那裡。
  為了消除對方的敵對之心。
  恭敬地巴結。
  這次的目的是爭取時間。向使節團表明沒有抵抗的意思,在不給出明確回答的模棱兩可狀況下讓他們打道回府。
  「你是誰啊?」
  使節團的眾人同時看向我。
  有幾個人把手按到腰際的劍上。
  「我是這座城市阿瓦隆的首長,我叫普羅可爾。」
  似乎是代表的中年男性朝我走來。
  然後以覺得很可疑的眼光看著我並開口:
  「像你這種年輕人是這個聚落的代表?」
  不是用城市,而是用聚落來形容。
  那就是這些傢伙們的認知吧。
  需要由他們來管理,未開化的蠻族聚落。
  「是的,正是如此。站著說話也不太好,我有做好歡迎各位的準備,請跟我來。」
  「哼,你說你叫普羅可爾?你沒有姓氏嗎?」
  「沒有。單純只是普羅可爾。」
  使節團們忍不住笑出來。
  在這些男人的國家,有姓氏是貴族的證明。貴族之外,富商也會花大錢取得姓氏。
  他們心中又多了個輕視我的理由。
  「算了,快點帶路。被迫走到這麼鄉下的地方,肚子都餓扁了。準備食物跟酒!雖然我並不期待,但如果端出爛東西,你知道會有什麼下場吧?」
  「當然。我有聽說各位會前來,所以有準備很多吃的。」
  我打算把他們帶去宅邸。
  那裡有會客室,也有動很多手腳而很堅固。並且還有設置魔術方面的防禦,無法偷窺,加上聲音傳不出去。換句話說,不管發生什麼事,情報都不會洩漏到外面去。
  最差的情況就是在宅邸裡解決掉全員,當成是在路上遭到魔物襲擊吃下肚。
  「對了,那個女人是獸人奴隸吧。叫那傢伙的主人借我一晚。我會好好疼愛她。」
  男人指著妖狐說出這句話,讓我臉頰有點抽搐。
  這傢伙到底打算對我的魔物(女兒)做些什麼?
  「這個城市並沒有奴隸。她是這裡的居民。這種事情恕我難以從命。」
  「這樣啊,真無趣。」
  「我有為各位打點好娼館,晚上移駕到那邊享樂。那裡準備了外貌姣好又技術優秀的專家。我想應該會玩得比較盡興。」
  在這個城市由於冒險者們的熱烈要求,商人們經營著娼館等產業。
  在阿瓦隆有很多花錢不手軟的冒險者和慷慨的商人,容易找到上等的客人。加上稅金便宜,食物好吃,連溫泉都有。
  因此很多娼婦前來賺錢,整體水準很高。甚至還有從冒險者轉為從事那方面的人。
  娼婦們大概能讓使節團滿足吧。
  但是我決定,如果那些人大放厥詞說一定要妖狐們不可,我會殺了他們。
  我有劃出幾條絕對不能讓步的底線,其中之一就是傷害到我的魔物。
  只要跨過這條線,我會毫不留情。
  我絕對不會出賣我的魔物。
  「這樣啊,當然是免費的吧?」
  「對,這是要歡迎各位。費用由我這邊負擔。」
  男人露出令人不快的笑容。
  「好,那可以。你的態度很不錯。你真明白自己的立場。哈哈哈。」
  
  男人邊笑邊拍著我的背。
  玖伊那尾巴的毛豎立起來。
  她靜靜地在生氣。
  「嗯,等一下。」
  男人好像想到什麼,走向妖狐們的商店。
  他進到店裡,拿起蘿蘿諾她們打造的劍。
  「喂,你們過來,這東西真驚人。」
  「隊長,這些劍是!?」
  「有這些劍就能贏過任何敵人!」
  「沒想到在這種邊境會有名劍。」
  士兵們非常中意蘿蘿諾她們的劍。
  昨天我有先把蘿蘿諾全力製作的那把攬客用的劍藏起來。
  要是讓他們看到那種東西,會產生多餘的導火線。
  只是,隨意做出來的量產品,看來也有讓他們爭搶的效果。
  
  使節團的男人們抱著劍朝我走來。
  「喂,普羅可爾。把這些劍給我們!這樣的話我就幫你跟上面說好話。」
  充滿欲望的眼神。
  太過露骨甚至有些滑稽。
  
  「嗯,可以啊。請務必收下。這是我們城市的特產。」
  這句話讓男人們更加高興。
  還有人當場就開始揮舞。
  你們現在就盡情高興吧。
  之後我把他們帶到我的宅邸。
  視察只是空有其名,在提出些簡單的問題後,他們拚命吃東西,還喝了超多酒。
  填飽肚子後,使節團們開心地前往娼館。
  我事先安排這座城市裡由商人經營的最高級旅館,付給老闆平常的三倍價錢,把使節團的招待全都丟給對方後,回到宅邸研究那些傢伙要求的內容。
  「這個條件無法接受呢。比預想還過分太多。」
  我原本打算做很大的讓步。但馬上就跑出超過容許範圍的要求。
  幸好屍妖巧妙地讓我不用當場回答。
  不可能接受這種條件,但並非沒有交涉的餘地。只要條件不要那麼苛刻……這是我跟屍妖的見解。
  但是我內心確信不管怎麼掙扎,跟人類們的戰爭都無法避免。
  然後我腦中想到一種可能性。
  對方提出的條件實在太過嚴苛,感覺打從一開始就以被拒絕為前提。
  我產生一種想法,為了有以武力統治的藉口,才提出我們絕對無法接受的條件。
  這件事真的只是由人類的欲望所引起嗎?
  該不會魔王之中有人潛入人類的社會,利用著人類?
  若是唆使人類的戰爭,舊魔王也能擊潰我。
  我總覺得就是這樣。
  「不管怎樣,停留時讓他們盡情享受,再高興地打道回府。就讓我多爭取一點時間吧。」
  就這樣,我的腦中開始策劃各種謀略。
  
  ◇
  
  三天後的早晨,我在城市的門前為使節團的人們送行。
  「三天來受你照顧了。以邊境的聚落來說算是招待得滿周到喔。」
  「能讓各位滿足真是太好了。各位大老遠來到這種偏僻地方,我努力想讓各位過得舒適。」
  「噗哈哈哈,你毫無自尊嗎?有人這樣亂搞卻一點感覺都沒有嗎?」
  使節團的領隊嘲笑我。
  這些男人們停留在城市裡時,真的是為所欲為。
  一般來說,讓身為侵略者的他們做到這種地步,那個城市的首長會勃然大怒吧。
  實際上我也不知道想過多少次要殺了他們。
  即使如此,我還是忍了下來放任他們作亂。
  「對我們來說,想要得到帝國的庇護,盡早過著安寧的日子,所以才會想說要誠心誠意地招待將來會保護我們的各位。」
  我從容地說出口是心非的事情。
  「哈哈哈哈,很棒的心態。真是條不錯的狗。表現出這麼順從的反應,你還是第一個。那麼,為了接受帝國的庇護,你會服從領主大人對吧。」
  「我是很想這麼做。但事關重大,向居民說明還有跟商會協商之類的手續很花時間。等這些都結束後我會再派人聯絡,能請各位再等待一陣子嗎?」
  「嗯,你說得也沒錯……普羅可爾,可悲的狗……你對帝國抱持著敬意和敬畏,不會有什麼奇怪的念頭吧。但我們不會等太久,你動作要快點。」
  「那是當然的。」
  我露出微笑。
  使節團的行李比來的時候還多。我送了很多伴手禮給他們。
  使節團心滿意足地踏上歸途。
  一定會跟他們的主人報告邊境聚落的主人很膽小,稍微威脅一下就言聽計從。
  我這邊只要到對方按耐不住前都不做出回答,等到對方催促,再提出交涉條件。
  當然,對方想必會大發雷霆,到時再展現武力,表現出不惜一戰的意志就好。
  
  「那麼,為求慎重。來備齊對人類的戰爭所需的戰力吧。」
  跟人類之間的戰爭,迷宮需要有與魔王部隊戰鬥時不同的戰術和戰力。
  就算這次沒有發展為戰爭,也絕對不會白費。
  利用這次爭取到的時間,徹底地進行準備吧。我會讓你們知道哪邊才是真正天真又愚蠢的一方。
  我是很會記仇的那種人。這次的屈辱我絕對不會忘記。



  第五話 究極的魔像
  
  應付完來自隔壁城市的使者,我開始認真進行戰爭的準備。
  今天從他們踏上歸途算起已經過了三天。對方還沒做出動作。
  在戰爭時重要的是情報和數量。我致力於獲得這兩項東西。
  情報是指分析對手的戰力。灌輸在腦中的【常識】讓我理解到,名為勇者和英雄的存在跟A RANK的魔物不分軒輊,甚至能夠打倒魔物。
  不過,我不知道人類的城市能運用的人數有多少。十人?百人?或是千人?根據這點我方的戰略也會有很大改變。
  經驗不足的我無法判斷。我有發信向我的家長馬可報告現狀和提到我想請教她。我打算等她一回信,就動身前往馬可的迷宮。
  再來是數量。
  的確我的魔物們能以一擋千。
  但數量很少。要是同時被敵人從多方向進攻,怎樣都會出現漏洞。
  因此,我想盡量增加魔物的數量。
  我會要爭取時間的理由主要也在這裡。
  現在的阿瓦隆在此生活的人數增加,生活變得便利,娼館及賭場等情緒會產生起伏的設施也逐漸增加,一千可以賺到將近兩千DP。
  算起來大致上一天可以購入兩隻B RANK魔物。我能購入的B RANK魔物有【合成】玖伊那時變成可購入的妖狐、【合成】蘿蘿諾時的矮人工匠、【合成】奧拉時的高等精靈。
  加上藉由讓屍妖【新生】為黑死龍齊格沃姆而獲得的暗黑龍克拉弗羅斯共四種。每種都是有各自長處的強力魔物。
  可以從中一天購入兩隻會非常有幫助。
  另外,蘿蘿諾製造的B RANK祕銀魔像一隻。四名矮人工匠製造的C RANK白銀魔像、黃金魔像四隻,一天合計可製作五隻。
  換句話說,每天增加的戰力換算成冒險者為三位超一流冒險者和四位一流冒險者。
  假如能爭取一個月時間,就會增加超一流冒險者九十人份和一流冒險者一百二十人份的戰力。不光是這樣,每個月可獲得一次【創造】硬幣,能用來做出S RANK的魔物。
  戰況隨著時間經過對我越來越有利。所以我才忍著屈辱向那些傢伙們低頭。
  話說回來,就算對方人多勢眾,對我來說最慘的情況──迷宮的核心水晶遭到破壞。這種事會發生的可能性很低。
  在筆直道路以重機關槍掃射可以扭轉數量上的不利。
  「光只是勝利還不夠,得完美地獲勝。」
  其次要害怕的是地上部分──我們的城市遭到毀滅。
  城市被破壞實際上就是敗北。
  就算建築物和基礎設施能夠復原,人類們也不會再回來吧。
  變成那樣就完蛋了。沒辦法好好賺取DP,也無法啃食人類的感情。
  考慮到這點本來該要在城外戰鬥……
  「還是太可惜了。」
  沒錯,我在煩惱。
  要確實保護城市的話,防衛線應該要拉在城市外。
  但是,在城市外殺掉人類既拿不到DP,也無法啃食感情。
  要在迷宮外獲取DP及啃食感情,只限於由自身,或者是組成最多十人的隊伍下手。
  大部分的DP和感情都會浪費掉。
  在戰爭這種賺錢時機沒辦法獲得DP和感情令人很不甘心。
  我有試著考慮用交換階層的手段,但這跟魔王之間時間暫停的【戰爭】不同,人類們會確實發現到這座城市是異常的存在。
  ……得想許多對策才行。
  我邊抱持著煩惱邊走向蘿蘿諾的工房。
  最近祕銀魔像的增產完全停下來。
  由矮人工匠們製造,等同C RANK的黃金魔像和白銀魔像有每天順利在增加,只有蘿蘿諾能製造的祕銀魔像卻完全沒增加。甚至蘿蘿諾親手製作的魔像幾乎都從城裡消失,由矮人工匠們的魔像填補。
  等同B RANK的祕銀魔像是非常貴重的戰力。
  由於在之前的【戰爭】中數量有所減損,現在處於盡可能要多做幾隻的狀況。
  「我是不覺得她會偷懶啦……」
  我對蘿蘿諾的認真有很高的評價。
  她沒遵守我的吩咐,一定是有什麼重大理由。
  再加上她最近都沒回家。
  身為魔王得去確認一下女兒的情況。
  「我是普羅可爾。我要進去囉。」
  我進到蘿蘿諾的工房裡。
  矮人工匠們辛勤地鍛造量產的劍,並修復著冒險者們委託修理的刀劍和防具。
  矮人工匠在蘿蘿諾的請求下從兩人增加為四人,但看起來還是忙不太過來。
  ……再增加人手好了。
  她們以戰力來說無可挑剔,只要有礦石,一天就能生產一隻C RANK的魔物,是非常方便的魔物。
  沒有必要遲疑。
  「蘿蘿諾在嗎?」
  聽到我的聲音,矮人工匠走過來。白髮的褐色美少女。
  她是屍妖的副官。
  「普羅可爾大人,歡迎您前來。師父人在裡面的研究室。啊,對了。那個,普羅可爾大人,方便的話可以請您把這個拿給師父嗎?」
  矮人工匠把麵包和蘋果拿給我。
  矮人工匠她們叫蘿蘿諾為師父。蘿蘿諾誠摯仔細地教導她們技術。
  完全就是適合師父這個稱呼。
  「這是?」
  「食物。師父她從五天前起就把自己關在研究室,再也沒有出來過。她嚴令我們絕對不准進去,我們都很擔心。不過,若是普羅可爾大人應該就能把食物交給師父,所以才想拜託您。」
  我露出苦笑。
  蘿蘿諾果然沒在偷懶。她似乎是埋首在某種研究中。
  那個蘿蘿諾關在房內五天以上也要完成的某種東西。
  那種東西讓我非常期待。
  
  ◇
  
  我進到位於工房深處的研究室。
  那裡有柴油發電機在運作,六台PC全速運轉。
  蘿蘿諾接連操控六台PC。
  我的【創造】只能【創造】出記憶裡有的東西。
  超級電腦我只知道有這種東西存在,所以無法【創造】。因此為了彌補運算能力,蘿蘿諾像這樣靠數量壓制。
  「果然,基礎理論和模擬結果都很完美。再來只剩配對的合適度。明明就只差一步了。」
  蘿蘿諾一面咬著指甲一面自言自語。
  大概是太過專心,連我來了都沒察覺。
  我不經意把視線移向腳邊,有個不知道用途,感覺可以裝上兩個球的魔道具,和數十顆魔像的核心。
  「調整值,A-17和B-18的波長適合度最好。但是輸出忽高忽低。重視穩定性選C-34和A-8?不行,那樣就沒意義,達不到需求值。」
  蘿蘿諾的眼睛和手忙碌地動來動去。
  蘿蘿諾站起身來。但是突然腳軟,我連忙抱住她。
  「妳沒事吧,蘿蘿諾?」
  「父、父親。」
  明明不是情緒激動或特別的場合,蘿蘿諾卻叫我父親。
  「我擔心蘿蘿諾,所以來看看。」
  「嗯,主人。謝謝你前來關心。我有點太全神貫注了。」
  蘿蘿諾輕輕微笑著。
  然後自行站起來。
  她用力做了個深呼吸。
  「蘿蘿諾,抱歉打擾妳做研究,能耽誤妳一點時間嗎?」
  「主人,請等我一下。讓我設定測量和運算。談話時我想進行要等待的程序。」
  都累到快倒下了,這孩子真是的……我不禁有點想微笑。
  「嗯,沒關係。等妳弄完,能告訴我妳在做什麼嗎?」
  「嗯。我會說明。」
  說完蘿蘿諾就把魔像的核心放到連接著PC,類似自製測量器的東西上,操控起PC並啟動自製的程式。
  最後一個步驟是當場用魔術製造。那是一天只能用一次的魔像核心生產。照這樣子看來,她每天都有確實製作魔像的核心。
  蘿蘿諾完美地駕馭著PC。我對這種光景已經習以為常。
  「結束了,我馬上來跟主人說明。」
  「在那之前,稍微休息一下吧。」
  我把桌上堆積如山的設計圖疊好移到桌邊,用【創造】拿出非常甜的蜂蜜餅乾和可可亞。
  「可是現在時間……」
  「累到快倒下的腦袋效率很差吧。這是命令,吃甜的點心和溫熱的飲料放鬆一下吧。」
  聽到我這麼說,蘿蘿諾先是一瞬間露出驚訝的表情後就點頭。
  然後她用那張小嘴開始吃著蜂蜜餅乾。
  臉頰微妙地鬆弛,那是吃到美味食物時的反應。現在的她像隻小動物十分可愛。
  我注視著那樣的蘿蘿諾,感覺內心逐漸得到滿足。
  「主人,你那樣盯著,我會不好意思吃。」
  蘿蘿諾的臉頰有點染紅。
  「抱歉,蘿蘿諾實在太可愛。我會小心。」
  「唔唔,更讓人難為情了。」
  我微微苦笑,視線偶爾看向蘿蘿諾,並拿起餅乾來吃。
  就這樣度過悠閒的時光。
  
  ◇
  
  「那麼,蘿蘿諾妳到底在做什麼東西?」
  我在蘿蘿諾吃完餅乾、喝光可可亞後過了一會兒才發問。
  「我想做的是超越祕銀魔像力量的魔像。」
  這一句話帶給我超乎想像的衝擊。
  因為A RANK的魔物,正常來說連我都沒方法準備。必須湊齊其他魔王的原始A RANK硬幣或是消耗自己的【創造】。
  一天一次能穩定供應的魔像,若擁有等同A RANK的力量,實際上就是變成我已經接近成為最強魔王的狀態。
  「那種事情有可能辦到嗎?」
  「很困難。不過並非不可能。光靠我的能力原本是不可能的,設計上需要的計算太多。但是,這間研究室有主人提供的器材,有這種環境我絕對能實現。」
  眼神中有著對自身技能的強烈自豪。
  「具體來說要怎麼做?」
  「說起來,只能製作出等同B RANK的魔像,原因在於魔像核心的輸出功率不足。吸收周圍的瑪那,轉換成力量,然後跟當作素材的礦石共鳴成為一個生命,這就是魔像。只是,越是蘊含魔力的礦物,產生的力量越強大,但共鳴所需的要求值也會增加。我所製作的核心極限是祕銀,矮人工匠們的核心無法跟蘊含魔力的金屬共鳴。」
  「那麼,只要提升魔像核心的輸出就行了吧。」
  「嗯。只是,靠生產魔像技能而誕生的核心,在生產時無法調整,之後再加工也無法提升輸出。」
  「聽起來像在說不可能。」
  「核心本身的輸出無法提升的話,用兩個核心就好了。」
  我不禁差點笑出來。
  經她一說的確是非常簡單的事情。
  「妳說得很有道理。感覺能夠馬上實現。」
  「……其實很困難。讓波長和輸出都不同的兩顆核心同時與礦石共鳴,會讓雙方的力量相互抵銷。輸出別說增加了,幾乎都是減少,或是當素材的礦石及核心壞掉的結果。」
  「這樣啊,沒那麼順利嗎?那麼蘿蘿諾想到什麼手段?」
  「雙重動力系統。」
  蘿蘿諾很嚴肅地說出口。
  那句話充滿著不可思議的魅力。
  「我看過主人【創造】出來排遣無聊的DVD裡的動畫,抄……咳。就想出來了。」
  蘿蘿諾說的話讓我想起來。
  這麼說來我之前做過實驗。那是聽到創造主說我的記憶是星球記憶的一部分後,我隨意【創造】出的有趣物品之一。我有跟玖伊那她們一起開心觀賞的記憶。
  「不是讓兩顆核心直接跟礦物共鳴。而是讓兩顆核心共鳴,成為一體後再跟礦物共鳴。基礎理論很完美。只要完成這個系統,輸出不是加倍而是平方。連星隕石都能輕易共鳴。一定也能跟更強力的金屬共鳴。如此一來,誕生的魔像會凌駕於一般的A RANK魔物。」
  我吞下口水。
  連身為B RANK魔物的祕銀魔像都擁有很強大的力量。
  讓輸出變成平方?而且使用星隕石,硬度、柔軟性、魔力強度、輕量性都會大幅提升。
  要是那種東西變成能夠持續量產,那根本是無敵。
  「辦得到嗎?」
  「我剛才也說過基礎理論很完美。試驗品也做出來了。只是核心之間有適合度,所以在做配對測試。從至今做出來的所有魔像核心中,選出適合度最高的組合。」
  原來如此,因此蘿蘿諾製作的魔像們才會從城裡消失啊。
  我總算理解。
  「我明白了。這是很有趣的研究,妳務必要繼續做下去。」
  「嗯,我絕對會完成。只要能做出一隻,就能收集許多資料,研究會一口氣大有進展。想必能改良成就算適合度不太好也能共鳴的情況。這樣一來,只要有星隕石,就能每兩天做出一隻搭載雙重動力系統的星隕石魔像。」
  「聽起來真可靠。話說回來,蘿蘿諾的王牌【機械女武神】。我聽說妳因為那東西的功耗在煩惱,只要應用這個不就解決了?」
  「這點我也有在思考。使用雙重動力的魔像核心當然不用提,我也用從玖伊那身上拔來的尾巴毛做了大容量的魔力電池。可以儲藏很多雙重動力核心的多餘能量,瞬間輸出和續戰能力都飛越性地提升。素材改用星隕石讓重量變輕很多,也能使用本來因為輸出問題而放棄的武裝。」
  蘿蘿諾的語氣變得激動,雙眼炯炯有神地發光。
  她看起來打從心底覺得快樂。
  雖然感覺很瘋狂,但女兒能開心那就是小問題。
  「我很期待喔,蘿蘿諾。星隕石魔像完成的話,務必要給我看。」
  「我會最先讓主人看。不會讓你等太久,也不可以讓你等。」
  蘿蘿諾的聲音帶著焦慮和些許悲壯感。
  「為什麼妳會想做這種東西?而且妳好像很亂來。」
  蘿蘿諾似乎有點難以啟齒。然後她帶著覺悟開口:
  「主人對人類低頭,奉承他們,還忍受無理要求。因為我看見那樣的主人。」
  原來啊,是因為這個原因。
  看到我這個不可靠的魔王,讓她覺得自己不振作不行啊。
  「抱歉,蘿蘿諾。讓妳看到丟臉的一面。我沒資格當魔王。」
  「沒那回事!」
  蘿蘿諾大喊後站起來。
  「我明白父親是為了爭取時間才刻意那麼做。知道你是為了我們的城市才忍耐。那樣的父親很帥,我很尊敬你!」
  胸口深處發燙起來。
  她居然理解到這種地步。
  「可是!可是!父親即使被那些垃圾侮辱還是得陪笑,必須忍辱負重,這全是因為我們太弱。因為我們太弱,所以才有爭取時間的必要。我們害父親得做那種事。我無法原諒這種事!」
  蘿蘿諾的眼中有著不甘心和憤怒。
  她為了我,比我還生氣。
  「我不會再讓父親得做那種事。因此需要戰力。壓倒性的戰力,不管來的是什麼敵人,都能強勢交涉的戰力!所以,我要做出最強的魔像。不是一隻,而是幾十隻,幾百隻。絕對、絕對會做出來!」
  蘿蘿諾很聰明,而且很替父親著想。她知道我現在最需要的東西,為此付出超越全力的努力。
  我打從心底感謝她。這份心意光用言語無法傳達。
  
  
  
  所以,我站起來,繞到蘿蘿諾身後用力抱住她。
  蘿蘿諾一瞬間嚇到身體僵硬,然後全身放鬆依偎在我身上。
  「蘿蘿諾,我真的很高興。妳這麼為我著想,還好幾天沒睡,拚命研究。」
  「父親。」
  「我不會說要妳別勉強。但是妳要記得,萬一妳出了什麼事,那才是讓我最難受的。妳是我自豪的女兒喔,蘿蘿諾。我愛妳。」
  「嗯,努力的同時我不會搞壞身體。我會很快為父親做出最棒的星隕石魔像。」
  我滿足地微笑,放開蘿蘿諾。
  蘿蘿諾似乎覺得有點可惜。
  「我差不多該回去了。不能再繼續打擾妳。」
  「我知道了。父親,待會見。」
  「嗯,待會見。」
  當我說完時,PC發出鬧鈴聲。
  「好像是測量結束,要開始配對測試了。我去看一下。」
  蘿蘿諾看向PC的畫面。
  然後她露出滿臉笑容。
  「父親,終於找出最棒的配對了。這樣的話肯定能啟動。走到這一步,再來就只差一點,感覺明天就能給父親看。」
  「那太好了。蘿蘿諾,最後一步要加油喔。」
  「當然……還有,父親。如果我有完成,你要好好稱讚我喔。還有要做之前的那件事。」
  「當然可以啊。妳就盡量跟我撒嬌吧。」
  「嗯!」
  於是,我離開了蘿蘿諾的工房。
  我一邊吹著晚風,一邊反省。
  「沒考慮到蘿蘿諾她們的心情呢。」
  周圍是如何看待我做出的那種行動。
  我沒留意到這點。
  下次要連這方面都考慮進去。要成為好魔王這是必要的。
  還有,蘿蘿諾開發的新型魔像。
  要是那東西有趕上戰爭,我們的勝利將會變得更加確實。
  讓蘿蘿諾操勞這件事,我心裡是很難受,不過新的戰力讓我純粹地充滿期待。



  第六話 完成,阿瓦隆的騎士
  
  在我去探望過蘿蘿諾後的隔天,當我與玖伊那和奧拉共進早餐時,蘿蘿諾帶著黑眼圈衝進來。
  「完成了,終於完成了。最強的魔像!!」
  她疲憊不堪,頭髮紊亂穿著也非常隨便。
  但只有雙眼發出光芒。
  大概是她昨天整晚沒闔眼,完成以兩顆魔像核心與星隕石的最棒軀體共鳴,讓輸出變成平方的最強魔像。
  成果根本不用問。看蘿蘿諾的興奮神情就不言而喻。
  「妳做得很好,蘿蘿諾。」
  我走向蘿蘿諾,用力地抱緊她。
  蘿蘿諾也反過來抱住我。
  「啊,蘿蘿諾好奸詐,玖伊那也想抱!」
  「好啦好啦,玖伊那妳也冷靜點,連蘿蘿諾都說是最強的魔像,看來是真的做出很厲害的東西。得到稱讚也是當然的。」
  狐耳美少女玖伊那和上古精靈奧拉看著我們,各自開口說道。
  「唔唔唔,知道了啦。玖伊那也要做能讓爸爸稱讚,很厲害的事情。」
  玖伊那不經意地說出的一句話。
  這句話讓我有些在意。
  玖伊那最大的魅力在於超群的戰力,並未持有內政系的技能,希望她不會往奇怪的方向白忙一場……
  「那麼,我是想叫妳馬上給我看啦……先吃完飯再說吧。蘿蘿諾在吃完我給的餅乾後,什麼都沒吃對吧?」
  我們基本上不需要吃東西,而是當作娛樂來享受。精神方面需要安寧。
  「嗯。知道了。主人,吃完飯後我馬上展示。」
  「奧拉,交給妳了。」
  「我已經在準備了。」
  從隔壁廚房傳來奧拉的聲音。她不知不覺間已經移動了。
  奶油的味道飄出來。她迅速地用在這座城市取得的新鮮奶油和蛋做炒蛋。
  同時也煎起培根。
  切開骷髏們烤的麵包,將這兩種夾在裡面,用自製的調味料來調味。
  奧拉的料裡是極品。
  能夠紓解蘿蘿諾的疲勞吧。
  然後甜點則是奧拉成為【誓約的魔物】後,升級的初始之樹結出的黃金蘋果。
  吃下這個,剛起床的頭腦會一口氣甦醒,身體狀況變好,體能提升,魔力的自我回復量上昇,感覺壽命會延長。
  最適合拿來當早餐。
  我們每天早上都有吃這個黃金蘋果。因此身體狀況很好。
  奧拉邊哼著歌,邊把料裡放到蘿蘿諾面前,蘿蘿諾在肚子發出咕嚕聲後,猛烈地開始吃著。
  甜點的蘋果也一瞬間消失。
  「奧拉,蘋果變得比之前更厲害了。」
  「啊,吃得出來嗎?對,我成為【誓約的魔物】帶來的影響讓效果增強了。」
  「這種蘋果我真想早點吃到。有這東西就能一年左右不眠不休地進行研究。」
  噗。
  我差點把餐後享用的茶噴出去。
  的確,有這種蘋果就會不知疲勞為何物。
  「蘿蘿諾,還是別那麼做吧。就算身體沒問題,精神也會壞掉。」
  「真遺憾。」
  蘿蘿諾邊說邊舔著濺到手上的蘋果汁。
  「那麼,早餐也吃完了。趕快來去看蘿蘿諾製作的魔像有多強吧。」
  「嗯,交給我吧。」
  就這樣,我們為了看蘿蘿諾做好的新型魔像而外出。
  不光是我,連玖伊那和奧拉似乎也很感興趣。
  
  ◇
  
  我們移動到礦山地區深處的訓練場。
  這裡不會有別人的目光,也沒有打壞會造成困擾的東西。可以盡情大鬧。
  蘿蘿諾啟動這次的主角星隕石魔像。
  「體態很苗條的魔像呢。」
  「即使苗條也能發揮非常足夠的力量。所以我進行輕量化,以速度為優先。」
  至今蘿蘿諾所製作的魔像們是三公尺左右的巨大身軀,橫向也給人又大又矮胖的印象。
  但是,這個魔像不同。
  全高大約是兩公尺五十公分。左右也沒多寬,給人近似人類的修長印象。
  星隕石特有的、介於黃金與白銀中間的色澤非常美麗。
  更重要的是……
  「好驚人的魔力量。」
  「嗯。雙重動力的魔像核心不是相加而是平方。那種東西再與星隕石共鳴。而且不是單純的星隕石,是為了與魔像核心搭配,調整到極限的星隕石。魔力量可與A RANK前段匹敵。」
  雖然輸給玖伊那她們,但明顯太強了。
  「有辦法量產嗎?」
  「我覺得辦得到。不過,具體的時期要等這孩子的實驗結果出來後才能給答案。我打算暫時邊讓它在【紅蓮窟】實際戰鬥邊研究。」
  原來如此,這樣很不錯。
  雖然還沒看到動起來的模樣,我已經從這隻魔像身上感受到無限的可能性。
  「蘿蘿諾,這孩子是怎樣的孩子?」
  玖伊那向蘿蘿諾提出對魔像的疑問。
  「我追求泛用性。以能夠承受雙重動力的強韌度為前提,純粹又硬又快又強。可動範圍也跟人相近。人能夠使用的武器都能夠使用。這孩子將成為一切的基本。只要研究有進展,我打算做出以這孩子為基礎的遠距離特化型、格鬥戰特化型、高速移動特化型之類的魔像。」
  成為【誓約的魔物】後,蘿蘿諾獲得客製魔像的能力。
  她做過各種特化魔像,這次的魔像是回歸基本的萬能型。既然是首次採用雙重動力的型態,這樣是最好的吧。
  「能不能趕快動起來給我看。蘿蘿諾。」
  「好的。那從基本的動作開始。」
  蘿蘿諾對魔像下命令。
  從全速奔馳突然轉換方向,再加上跳躍。
  奧拉拍起手來。
  真誇張的速度。根本把魔像就是笨重的常識拋諸腦後。
  「輸出游刃有餘,為了讓動作流暢,我在關節部分下了很多工夫。加上是用很輕的星隕石,所以能辦到那種程度的動作。」
  蘿蘿諾感覺很自豪地在說明。
  「接下來是介紹基本武裝。」
  魔像舉起事前準備好,祕銀魔像們愛用的重機關槍。
  然後邊跑邊射擊重到無法當作攜帶式武器、而且槍身很長難以靈活運用的重機關槍。
  「開玩笑的吧?」
  威力無庸置疑。但重量和後座力都非同小可,所以必須固定起來使用的重機關槍,魔像簡直是把重機關槍當作突擊步槍在揮舞。
  連以祕銀魔像的力量都無法好好駕馭,要瞄準上下方向得花上一番工夫,它卻自由自在地運用。
  哈哈,別說揮舞了,剛才還跳起來在空中瞄準射擊。
  「新型的魔像能夠做到這種程度的事情。力量的強度可說是掛保證。接著是……防禦力。玖伊那,妳用散彈槍射它看看。」
  「知道了。」
  玖伊那發射愛用的散彈槍。
  轟隆巨響。
  那是蘿蘿諾打造的改造散彈槍。改成超大口徑,使用的火藥是灌注魔力讓威力大幅提升的祕銀粉。
  子彈發射後,藉由蘿蘿諾的【加速】魔術賦予(附魔),更進一步提升威力的怪物。其威力連重機關槍都比不上。
  連A RANK的魔物都能輕易貫穿的一擊。
  若是一般的魔像會像紙張一樣被撕裂吧。
  新型的魔像究竟會……
  「居然幾乎毫髮無傷?」
  我發出驚呼聲。
  表面有受損,但也就僅止於那樣。
  「蘿蘿諾。這是什麼硬度。玖伊那想起之前的星隕石石像怪。」
  「比那還堅硬。為了提升防禦力,我改成可以分散衝擊,帶有弧度的裝甲,而且還在裝甲表面讓魔力循環增加強度。再來是魔力防禦的實驗。玖伊那,用火焰射它。」
  「要很認真嗎?」
  「要。」
  「知道了!」
  玖伊那全力提升火焰的威力。
  手掌上出現超高密度的塊狀火焰。
  將其變成箭後射出。
  有如太陽般的灼熱一擊。直接命中的話,就算是奧拉或蘿蘿諾也免不了受到致命傷吧。炎箭直接命中魔像的胸口,火焰吞噬星隕石魔像。
  火焰散去。
  魔像仍然健在。
  「為了驅動四肢我讓魔力循環,但輸出過剩發生魔力溢出。所以,我將過剩魔力直接變成對魔法的防禦。這個概念得以實現,歸功於將兼具裝飾作用的魔術式雕刻在裝甲上的手法。自動消耗原本會揮發掉的魔力,達成隨時展開防禦結界的狀態。加上星隕石這個素材本身就具有壓倒性的魔力耐性。對上魔法幾乎是無敵。」
  壓倒性的速度、攻擊力、防禦、魔法防禦。全都兼具嗎?
  「這還真是厲害啊,蘿蘿諾。」
  「這是我自豪的魔像。可是有弱點。這孩子又快又硬,但就僅只於此。只會使用物理攻擊。拿物理攻擊無效的敵人沒辦法。而且,也有敵人能粉碎這孩子的防禦。比如說它能承受住玖伊那的散彈槍所發射的散彈,不過如果將獨頭彈朝同一位置連續發射就能貫穿。玖伊那的話,能夠閃過這孩子的重機關槍。再說,即使對上魔法幾乎是無敵,如果玖伊那變成認真的型態,它也會被硬是燃燒殆盡。」
  
  
  
  「那當然!」
  玖伊那挺起胸膛一臉得意地說道。變成未來模樣的玖伊那所使出的火焰,不管是星隕石,還是任何防禦結界,都會毫無道理地化為灰燼吧。
  「還有,這點在奧拉的反器材步槍上也一樣。奧拉的話能夠從超遠距離輕鬆地連續精準命中高速移動的這孩子。再說對手如果是奧拉,被從不管怎麼掙扎都攻擊不到的上空單方面狙擊,就會毫無招架之力。」
  「的確是這樣。我如果要跟這隻魔像戰鬥,我會從超高高度進行,讓重力站在我這邊的超高速射擊戰鬥。來自地上的攻擊會受到重力影響,威力跟射程會劇減。我的攻擊則是相反,根本連比都不用比。」
  「對上屍妖的瘴氣也幾乎是無能為力。那是絕對的死亡。即使魔術耐性很高,也束手無策。【狂化】後的屍妖太過超乎常理。子彈也在打中前就會因為瘴氣而腐蝕,無法造成有效打擊……還有,當然我也能打贏這孩子。」
  原來如此,絕對算不上無敵。
  反過來說,表示沒有她們的水準就無法打倒。
  「這孩子的真正價值不是在實力上,而是可以量產這件事。不到我們這種等級就贏不了的這些孩子們,將來會多達數百隻。再來是泛用性,因為可以活用各式各樣的武器,根據武器的選擇能對應各種狀況。再加上適應能力,水中、火山、冰山、平地、荒地、無氧空間,不論在何種場所都能戰鬥。最後是續戰能力,這些孩子們不會累也不需要睡眠。這孩子是俱備士兵所需一切的【完美士兵】。」
  越聽越覺得可怕。我忍不住吞下口水。
  如果要幫蘿蘿諾補充,就是能夠用完就丟。無須在意損害。類似自殺行為的特攻也能輕鬆地下令。能夠執行絕對不會讓玖伊那她們去做,以死亡為前提的作戰計畫。
  
  「蘿蘿諾,盡快進行量產。這個能派上用場。」
  「我是這麼打算。包含進行改良提升性能在內會一併處理。基本武裝方面,我也想製作以讓這些孩子們使用為前提的武器。」
  根本都想好後續步驟了,真是可靠的孩子。
  幸好蘿蘿諾是我方。要是蘿蘿諾在其它魔王麾下,光想到都令人發毛。
  「蘿蘿諾,這孩子要叫甚麼名字?既然使用特殊的核心,照正常那樣叫星隕石魔像好像有點可憐!」
  「的確。它這麼強。妳要不要幫它想個名字。」
  聽到我這句話,蘿蘿諾用手托著下巴在思考。
  「雙重動力只有我做得出來。因此這是阿瓦隆才有的魔像……這孩子是阿瓦隆的守護神。而且這已經無法侷限在魔像的框架中。超越魔像的存在。所以也不能叫做魔像。雙重動力搭載型的魔像是阿瓦隆騎士。我想這樣稱呼它。」
  我露出微笑。阿瓦隆騎士。
  真的很棒啊。
  「我明白了。今後就叫它阿瓦隆騎士吧。阿瓦隆騎士就拜託妳囉,蘿蘿諾。」
  「了解!交給我吧。」
  這下今天的實驗就結束了。
  當我踏出步伐想走回家的同時,青鳥停在我的肩膀上。
  那是【風】的魔王斯托剌所贈送,在運送信件上我很仰賴的魔物。
  現在不光是斯托剌,我還讓牠記住我的家長馬可、【刻】的魔王但他林等人的魔力,四處活躍。
  由牠送來,那表示這是其中一位魔王寄來的信。
  「是馬可啊。明天可以空出時間啊,真是感激不盡。」
  我沒想到她會這麼快做出處理。
  我想要馬可提供跟人類戰鬥時的建議。所以寄了封想跟她見面交談的信。而這封是回信。
  那就快點去打擾她吧。
  當然不是空手。我已經是獨當一面的魔王,帶著能當作報酬的伴手禮去拜訪馬可吧。
  我讓青鳥帶著信,將牠送往馬可那裡。



  第七話 馬可的忠告與逆鱗
  
  我久違地來到馬可的迷宮。
  得到馬可的許可,我有在她的迷宮設下轉移陣,所以一瞬間就抵達。
  我帶著【誓約的魔物】玖伊那等三人,以及能使用【轉移】的烏鴉魔物。
  在馬可的迷宮停留的期間不滿一年,卻讓人很懷念。
  因為屍妖以前有住在這裡過,我本來在猶豫要不要也帶屍妖來,但屍妖是我的參謀,我不在時,他得負責阿瓦隆的經營和防衛,最後我就沒帶他來。
  首先跟居住區的魅魔打招呼,請求謁見馬可的許可。
  不久之後,收到希望我稍候一下的聯絡,所以我造訪以前借住來生活的房子。
  「完全沒改變呢。」
  「跟出發時沒兩樣!」
  玖伊那很有精神地說。
  房子維持我們還住在這裡時的模樣。
  我有問馬可要不要把家具丟掉,得到要我維持原狀就好的回答,所以能預測到都還擺在裡面。
  令人驚訝的是這棟房子並不是被置之不理。裡面沒有積半點灰塵。
  是有人幫忙打掃吧。
  多少能窺見馬可的貼心。
  玖伊那和蘿蘿諾各自前往自己以前的房間,分別展開行動。
  「我有點羨慕呢。我一誕生就馬上搬到阿瓦隆,所以沒有什麼留戀。」
  奧拉邊帶著笑意注視兩人邊開口。
  我想起製造出她的確是在即將建造阿瓦隆的時期。
  「不用羨慕啦。妳只要在阿瓦隆創造許多回憶就好。今後,妳會充分經歷到各種事情喔。」
  「好的,主人。」
  奧拉面帶微笑。
  我們休息了一會兒之後,魅魔跑來找我們。
  她是這個居住區的主人,擁有【轉移】所以受到馬可重用的魔物。
  「馬可西亞斯大人做好準備了。跟前一位的謁見拖太久,抱歉讓你們久等。」
  「別在意。我們過了一段有意義的等待時間。對了,前一位是?」
  馬可除了我之外還有跟別人見面,讓我特別好奇。
  「……啊,那個,請忘記我說的話。我要進行【轉移】,請聚集到這邊來。」
  魅魔露骨地轉移話題。
  一定是有對她下封口令吧。如果硬要逼她說出來感覺很可憐。
  「嗯,拜託妳了。」
  我放棄從魅魔那問出詳情,一行人聚集到魅魔身邊。
  要靠她的力量轉移到馬可所在的房間。
  「那麼,要出發了。【轉移】。」
  然後我們的意識變得稀薄。
  
  ◇
  
  結束轉移的我們看向周圍。
  這裡是馬可的房間。
  雖然不花俏,但擺放著優雅的最高級傢具,寶座散發出特別醒目的壓迫感,長著狼耳狼尾的白髮褐膚美女坐在上面。
  她一臉不高興地在沉思,但一看到我的臉,表情就變得柔和。
  看來對馬可來說,她並不怎麼歡迎在我之前的那位客人。
  「歡迎你來。普羅可爾,好久不見。」
  「好久不見了。馬可。」
  「很好很好,一陣不見你長大了呢,小普羅可爾。姊姊我好感動。像普羅可爾這種年紀的孩子成長得真快。」
  「我是小孩喔!」
  我忍不住吐槽。看到那樣的我,馬可滿意地笑著。
  「對啊,對我而言你還是小孩。那不是因為我是【家長】。你身為魔王實在太過年幼。看來多少有些成長,但完全不夠。」
  被這麼一說我無法反駁。
  我還不是個成熟的魔王。
  
  「真是的,跟馬可講話我步調都亂了。首先我要向妳道謝。謝謝妳今天特別為我空出時間。」
  「那種事不用在意啦。我也想見普羅可爾。我聽說你幹了不少好事,心裡一直都忐忑不安喔。雖然有想到你會亂來……在首次戰爭就三對一。而且對手還是違反規則借來三隻可變A RANK魔物的傢伙,我心臟都要跳出來了。」
  「那件事我自己也覺得很失敗。我有點太意氣用事。」
  因為有十足的勝算,我才刻意去踩【鋼】的魔王布下的陷阱。
  但是,若有想要避開戰爭,確實能夠避開。
  【鋼】陣營準備的王牌,家長世代的魔物。我完全沒考慮到那種東西的存在。如果一開始就有預測到那種存在,不管用什麼方法我都會避免三對一的戰爭吧。
  這次能贏只是我的魔物們全員都發揮超乎我想像的力量。
  必須要徹底反省,不再犯下相同的錯。
  「你跟外表不同很固執。身為家長我實在有夠擔心。」
  「抱歉啊。我是個不長進的孩子。」
  「就是說啊。」
  我跟馬可相視而笑。
  「馬可,我可以進入正題嗎?」
  「嗯,在那之前能聽我說一下嗎?我發覺普羅可爾的最大缺點了。」
  「妳說我的缺點?」
  「以魔王來說很致命。」
  那一句話帶來的衝擊實在很大。當然,我承認自己還不夠成熟。
  可是,我居然沒發現被說是很致命的弱點。
  「請告訴我,馬可。」
  「嗯,好啊。我就直說了,你沒有魔王該有的威嚴!」
  馬可指著我大聲宣布。
  我不禁很失禮地「啊!?」了一聲。
  「嗯,你做出奇怪的表情。這件事很重要喔。魔王啊,需要威嚴或是令人畏懼,那種感覺很厲害的氣場。沒有這東西,會被人類還有麾下的魔物小看。所以,來練習散發魔王氣場。即使是你,只要用這張椅子,多少也會醞釀出氣氛,所以快坐下,就從形式上開始吧。」
  馬可從寶座上起身讓我坐上去。
  馬可的寶座外觀很浮誇,我感覺有變強一點。
  「露出冷酷的笑容看看。」
  「這、這樣嗎?」
  「要更自信滿滿!對對,就是那種感覺。有點醞釀出氣氛了。要再進到下一階段的話。好,讓女孩子隨侍吧。天狐、矮人賢者。靠在妳們的主人身上看看。」
  玖伊那和蘿蘿諾露出感到不可思議的表情。
  接著玖伊那開口:
  「玖伊那是爸爸的魔物。不會聽從爸爸以外的人下的命令。」
  蘿蘿諾也跟著點頭。
  真是可靠的孩子們。
  「啊,也是。由普羅可爾下命令吧。為了獲得身為魔王所必備的教養,這是必要的。」
  「知道了,就試一次看看吧。」
  我即使覺得訝異,還是命令玖伊那她們靠上來。
  「唔,得更有撒嬌感?表現出隱約的信賴感,對。啊,天狐要更嫵媚些。」
  兩人在馬可的演技指導下擺姿勢。
  然後馬可終於滿意地點頭。
  「如何,馬可。有展現出壓迫感了嗎?」
  我這麼問。但是一直沒得到回答。
  馬可看著我們,身體開始顫抖,緊接著笑出來。
  「哈哈哈,這真是慘烈。的確是有壓迫感啦,但更多的是……噗,這樣根本完全是蘿莉可爾喔。哈哈哈。」
  馬可說出很失禮的話。
  我內心微妙地受傷。
  「今天就到這邊吧。壓迫感我會慢慢培養。」
  「哈哈哈,嗯,就這麼做……啊,到這裡是開玩笑,我就告訴你真正的弱點吧。」
  跟我換位置坐上寶座的馬可先賣關子後開口。
  我稍微提高警覺。她該不會又要捉弄我。
  「你的魔物們很強,非常強,強到沒道理。如果是一般的魔王,面對你所經歷過的三對一這種狀況會束手無策地敗北吧。你的實力和成長速度甚至讓我感到恐懼……不過,就只是很強而已。」
  這句話結實地刺進我的胸口。
  「壓倒性地缺乏諜報能力。你的魔物們只有空有一身蠻力和生產系的魔物。而且你本身也極端欠缺政治力。所謂一流的魔王,會將能成為自己耳目的魔物派到各地,暗中進行魔王之間的合作。那並不只限於分享情報……不光是如此,甚至有魔王混進人類的國家執掌國政。我最討厭的渾蛋,在某個國家以信徒最多的宗教所崇拜的神明之姿君臨。」
  馬可所指出的弱點。
  我無法去否定,完全正中紅心。現在靠【風】的魔王斯托剌給我的青鳥和【刻】的魔王給的烏鴉,有最低限度的移動和聯絡手段,但在我製造出來的魔物中,沒有半隻擁有那類諜報能力。
  在戰爭中,情報比戰力還重要的情況不計其數。蒙著眼睛無法戰鬥。
  忽視這點是很致命的缺陷。
  「我就告訴你這有多致命吧。我讓某個魔物潛入了你的城市。我知道你的城市能收成黃金蘋果,連你的矮人賢者正在打造非常強力的武器,以及替超乎常規的魔像實行量產計畫都瞭若指掌。再更進一步說,你連祕密早就洩漏出去都沒發現。如果我是跟你敵對的魔王,你能想像到會變成怎樣吧。」
  我受到像是腹部中彈的衝擊。
  沒想到她會清楚到這種地步。
  利用魔物的力量就能夠把我的戰力摸得一清二楚嗎?
  ……而且,既然馬可辦得到,【刻】的魔王大概也辦得到,對我很感興趣的他想必有在做吧。
  雖然有在留意烏鴉魔物的動向,一定根本沒用。
  或許還有別的魔王已經安插了耳目。
  「真可怕。老實說我太疏忽了。可能是我太相信玖伊那和奧拉的氣息感應能力。」
  「你的話只要有察覺這個弱點,就能製造出彌補弱點的魔物吧?用【創造】在無數的可能性中選擇就好。而且你腦袋很好,肯定會想到最棒的運用方式。」
  馬可有些鬧彆扭地做出發言。
  大概是在羨慕我那太過方便的【創造】硬幣。
  「嗯,我會那麼做。下個【創造】硬幣的用途決定了。我要感謝妳。」
  我本來模糊地抱著要增加戰力的想法,看來該以諜報能力為優先。下個【創造】硬幣就用在這方面。
  戰力方面應該能夠由阿瓦隆騎士扛起重任。
  「那就是這麼回事,馬可老師的魔王講座結束。彼此都沒有時間,聊天就到此為止吧。那麼,普羅可爾,大致上的事情我有從信上得知。你似乎被人類盯上了呢。」
  「對,有個叫亞庫賽拉的城市,領主寄來要我臣服的通知。感覺會開戰。」
  我一五一十地說出一切。
  既然要借用馬可的智慧,我不會動多餘的手腳。
  「普羅可爾想知道的是戰爭時的戰力吧。」
  「沒錯。我想知道以亞庫賽拉的城市規模能派出多少兵力。」
  「那個都市的人口是二十萬出頭吧。一般的話會有英雄級的人類十人左右,可以稱為超一流的百人左右。剩下合計大約三千人吧。那是單獨作戰下能招集的合理人數。如果開始跟締結同盟的城市請求增援,還會再增加。」
  「原來如此,我放心了。那種程度的話我不會輸。」
  將英雄級換成魔物的話會是A RANK。
  敵人的最強戰力只是十隻A RANK的話,完全不會有問題。玖伊那一個人也能虐殺對方。
  剩下的三千名左右小兵,輕易就能捏死吧。
  「剛才是假設跟一個城市開戰的數量。萬一跟國家開戰就會送來十倍。」
  「我會想辦法讓情況不會變成那樣。」
  我有事先採取許多對策。
  無論如何都要在僅只是城市之間的戰爭下結束。我有跟商人們聯手,暗中到處斡旋。
  「還有一點忠告。英雄級相當於A RANK這只是於平均。偶爾會有很誇張的怪物,所以不要掉以輕心……還有,有件事我很在意。這次的戰爭很奇怪。以人類來說感覺動作太快了。人類他們啊,決定要做某件事後調動軍隊。走到這一步需要花非常多時間。當作是城市領主的獨斷專行是不奇怪,但我不覺得那種規模的城市會那麼做。」
  這點我也有想到。
  將戰力預估為平常的兩倍程度比較安全。
  然後,諜報用的魔物也要立刻製造。
  「多虧了馬可,今後的行動有了眉目。」
  「那太好了。再來,普羅可爾。我給了你這麼多情報。你會為我做什麼?呵呵,你是我的孩子,我是想對你溫柔點,但你已經飛出我的手中了喔。而且你甩了我。這樣的你不會奢求我的好意吧?你該不會認為我是家長,所以幫你是理所當然吧?」
  馬可露出壞心眼的表情看著我。
  還真是精明。
  不,或許這也是為了鍛鍊我才刻意這麼說。
  但是,被要求提供報酬的我並沒有動搖。
  我一開始就是抱著這種打算才前來。
  「這次馬可的建議幫了我大忙。不光是這次,至今受妳許多照顧,我想提議一件事當作謝禮。」
  「……喔,聽起來很有趣。說看看吧。」
  「馬可今年將迎來大限,妳有沒打算在壽命耗盡後繼續活下去?」
  魔王的壽命是三百年。而馬可正迎接最後的一年。
  我提供的報酬是三百年之後的人生。
  馬可的表情變得很嚴肅。
  「你說這話是什麼意思?」
  「就是字面上的意思。創造主給了我叫做【新生】的力量。我用過這個力量讓屍妖【新生】成強力的魔物。在使用時我理解到,這份力量不限定用在魔物上,不管是什麼樣的存在,只要得到同意就能將對方變成硬幣。就算是魔王也一樣。只要用【新生】讓馬可變成硬幣再進行【合成】,馬可的壽命就能延長。」
  我將馬可當成家長、當成朋友在仰慕。
  我不想失去馬可。
  如果用【新生】,就能救馬可。
  而且對我來說也有很大的好處。她來我這,不管在戰力上還是知識上都很可靠。
  所以我才這麼提議。
  「回去吧。」
  馬可低著頭說出這句話。
  「馬可?」
  「你說了不該說的事情。」
  馬可靜靜地以帶著怒氣的語調繼續說。
  「到底是什麼讓妳這麼生氣?」
  「你所提出的提案,是在侮辱我,不對,是在侮辱『對除了那傢伙以外』的所有魔王。我看錯你了,普羅可爾。在有限的生命中,賭上自己的一切來實現願望,將存在刻劃於世界上。有一天死後化為靈魂再度輪迴。這才是魔王的王道。我並不打算扭曲這份自尊。我沒想到你會跟那傢伙說一樣的事情。我並不希望延壽。我對自己的人生毫無後悔。我至今都活得能讓我這麼想。你讓我的驕傲蒙羞。」
  我非常心慌意亂。
  我聽不太懂馬可在說什麼。
  我一句話都說不出來,馬可看到那樣的我後,似乎有些冷靜下來,她調整呼吸,用手蓋住眼睛。
  「普羅可爾,抱歉。我沒辦法繼續冷靜地說下去……這大概是遷怒吧。你來的時機太不湊巧。腦袋雖然明白,但現在沒辦法,我感覺壓抑不住焦躁。」
  太過劇烈的變化讓我感到困惑。
  我好像踩到馬可的地雷。
  我判斷無法再對話下去。
  馬可站起來,呼吸變得急促。
  「馬可,抱歉惹妳生氣。只是,請讓我說完這些。我想再多跟馬可在一起。短短一年就得天人永隔實在太悲傷了。我是想要馬可活下去才做出這個提議。完全沒有要侮辱馬可的意思……我要重新感謝妳提供忠告和情報。妳能收下這個嗎?這是我的城市自豪的蘋果。」
  我將黃金蘋果丟給馬可。
  那是從初始之樹摘下的最棒蘋果。
  我想給馬可吃才拿來的。
  馬可沒有回答。但是她有收下。
  「那我要走了。我的城市很棒喔。食物很好吃,也有溫泉,賭場也很熱鬧,還有能喝美酒的酒館。最近連吟遊詩人都會跑來。他們會彈奏和吟詠出美麗旋律。這次的戰爭結束後,若妳願意原諒我的話就來玩吧……我會全力款待馬可。」
  我說完這句話的同時,就被魅魔【轉移】。是馬可下的命令。
  被轉移的瞬間,我感覺聽到很小聲,真的是很小聲的對不起。
  我在【轉移】的目的地思考著。馬可說得確實沒錯,我或許是傷害到她身為魔王的自尊。
  但是,會不會太反應過度?
  馬可的事情讓我很掛念。
  但是,目的達成了。
  而且現在沒有時間。我必須全神貫注在應付眼前的敵人。這是最優先事項。
  等到有時間再來探望馬可吧。
  我如此下定決心,對烏鴉魔物做出【轉移】到阿瓦隆的指示。



  第八話 暗黑龍克拉弗羅斯
  
  靠轉移回到宅邸的我忍不住自言自語。
  「失算了呢。惹馬可生氣了。」
  提出【新生】的事情後,馬可勃然大怒。
  我雖然有盤算,但並沒有惡意。
  我希望馬可活下去。
  話雖如此,我也覺得難怪她會生氣。
  【新生】成為我的魔物,對身為最強魔王的馬可來說或許是種屈辱。
  這件事我有預測到,所以有做準備要說服她。
  但是,她生氣的部分感覺在延長壽命本身,我就什麼話都說不出口。
  「爸爸,你的表情好難過。」
  「玖伊那,被馬可討厭讓我很難過。」
  照馬可的個性,她不會與我敵對或做些無聊的騷擾。
  即使如此,馬可是重要的朋友。跟她鬧翻令人很難受。
  「爸爸喜歡馬可嗎?」
  「喜歡喔。我尊敬她。也受到她的照顧。」
  「那就要和好!說出對不起的話,總會有辦法的!」
  玖伊那說的話讓我笑出來。
  不過,那的確是一種真理。等馬可心情平復下來後,再前去拜訪,誠心誠意地道歉吧。
  「妳說得對。改天我會帶著正式的伴手禮去道歉……玖伊那,我這句是假設。萬一我壽命已盡而死掉,玖伊那會難過嗎?」
  聽到我的問題,玖伊那一臉快哭出來,緊緊地抱住我的右手。
  「玖伊那會很難過,絕對不想要那樣。爸爸得一直跟玖伊那在一起!」
  看到那樣的玖伊那,我感到很欣慰。
  「我也不想死喔。所以我無法理解馬可的心情。拋下可愛的魔物們先過世,這種事我絕對不要。為此我會不擇手段,就算得墮落成其他魔王的魔物也行。我以為其他魔王大家都這麼想,看來只是我的一廂情願。」
  搞不好在漫長的人生中想法會改變。即使如此,那還是我無法理解的感情。
  我想起跟馬可的對話。
  你對我說出跟那傢伙一樣的事情。馬可是這麼說。
  八成有別的魔王也向馬可提出同樣建議。
  十之八九是【刻】的魔王但他林。
  以他的能力,或許可以扭曲魔王的三百年壽命。
  「玖伊那不會讓爸爸死掉。為了讓爸爸活下去,玖伊那什麼都會做。狐狸是長壽的象徵,吃下玖伊那的話,爸爸大概就能長生不老!」
  「讓主人吃下玖伊那根本不在考慮範圍。不過,我同意不能讓主人死掉。壽命這種東西應該能靠科學的力量處理。到主人死掉前的三百年。有這麼多時間,克服壽命的研究一定能完成……我絕對會完成。」
  「不光是科學喔,也不能小看自然的力量。我會備齊能健康長壽的環境和食物!只要我的力量增強,真正的生命之樹,超越世界樹的東西我想必也能種出來!」
  不光是玖伊那,蘿蘿諾和奧拉也各自為我說出強而有力的話語。
  那讓我很高興又覺得很奇妙,忍不住笑出來。
  「真是可靠,我很高興喔。謝謝。沒事的,我不會丟下妳們。所以放心吧。」
  我摸著心愛女兒們的頭。
  她們每個都是長壽的魔物。到達最適合戰鬥的年紀後就幾乎不會成長。
  她們的人生在我死後還要長。照現在這樣下去,不管怎樣我都會丟下她們先過世。她們說要抵抗那種命運。這樣的話,我也來思考要怎樣得到三百年後的人生吧。
  那麼,沉浸在感傷裡就到此為止。接下來做能做的事情吧。
  「玖伊那,妳帶著低等級的魔物們前往【紅蓮窟】。這次要帶上阿瓦隆騎士。阿瓦隆騎士雖然不會升級,但我希望能有戰鬥資料。我再增加兩隻妖狐當作游擊部隊。敏捷性高又能臨機應變,對氣息很敏感的妖狐很好用,妳要好好培養她們。」
  「耶~♪玖伊那會完美地培養新的妹妹們!」
  玖伊那用力舉起手大聲說。
  狐耳立起來,看來她幹勁十足。
  「蘿蘿諾,妳有需要直接觀看阿瓦隆騎士的戰鬥嗎?」
  「不需要,戰鬥會全部記憶在阿瓦隆騎士的頭腦裡。我不需要用目視的。」
  「我明白了。那收集資料就交給玖伊那。蘿蘿諾在工房進行研究。這次的戰爭,阿瓦隆騎士的量產化會是關鍵之一。我很期待喔。」
  「了解。我絕對會回應主人的期待。」
  蘿蘿諾一臉認真地點頭後,馬上前往工房。
  「奧拉,妳去找有沒有能讓白虎琥珀盡快痊癒的方法。沒有餘裕能讓他無所事事。光是戰力的話,妳們能凌駕他。但他有著我們所缺乏的經驗。絕對能派上用場。」
  「遵命。呵呵,交給我吧。別說治好傷勢了,我會讓他的身體狀況恢復到比原本還好!」
  「交給妳了。還有幫我帶話給琥珀。我之後想借用他的智慧。關於諜報型魔物就借重他的經驗。奧拉不可能沒發現侵入者。所以,我認為諜報型魔物的本質就在於即使存在被認知到,『依然能毫無問題地進行諜報工作』。我想知道其中的原理。」
  「好的,我會傳達給琥珀先生!」
  奧拉行禮後離開。
  我的【誓約的魔物】們各自開始做自己的工作。
  我也不能輸給她們。
  來做自己的工作吧。
  
  ◇
  
  我將剛製造出來的兩隻妖狐交給玖伊那。
  不光是如此,矮人工匠、高等精靈也各叫出兩隻並交給玖伊那。
  DP有多出不少,所以我一口氣增強戰力。
  最近人口越來越增加,蘿蘿諾的鍛造工房和奧拉的果樹園都分身乏術,所以這是必要的支出。
  就算這樣也還剩下一萬兩千DP。
  我便決定要購買讓屍妖【新生】時變成可購買的暗黑龍克拉弗羅斯。
  反正現在手上沒有要用來製造諜報型魔物的【創造】硬幣。在這段期間中先做完可行的戰力擴充。
  因為不能在阿瓦隆的城裡叫出暗黑龍這種危險的東西,我移動到礦山地帶。
  「空襲部隊的有用性在前次的戰爭中得到證明,但光靠駿鷹會讓人感到不安。」
  駿鷹是在【合成】B RANK的馬鷲時變成可購買的D RANK魔物。
  進行空襲可以彌補低落的攻擊力,但問題點不少。
  首先,速度很慢。雖說能飛在空中,但駿鷹的速度在魔物中不上不下。
  還有,實力很弱。單方面展開攻擊時是還好,面對能飛在空中且有一定實力的魔物會毫無還手之力。
  對上有對空攻擊手段的魔物也會居於下風。
  雖然不太想這麼說,終究只是D RANK的魔物。
  不過……暗黑龍克拉弗羅斯就不一樣。
  B RANK,同時又是強大且可飛行的龍種魔物。龍種在同一RANK中能力為前段班。
  戰鬥能力掛保證。不把從地上發射的箭矢當一回事。只要不是A RANK的飛行型魔物,在空中無法構成威脅。
  而且在空投完炸彈後,能只靠自身的力量戰鬥。
  建立以暗黑龍克拉弗羅斯為主的空戰部隊,可讓阿瓦隆的戰力飛躍性地提升。
  再加上,為了能有效率地運用阿瓦隆騎士,我在構思和空戰部隊的合作。駿鷹因為腕力不足,能運送的重量有限,無法實行我的作戰。
  然而若是暗黑龍就辦得到。如果我的想法能夠實現,【戰爭】的型態就會大幅改變。
  原本是空襲部隊的馬鷲和駿鷹我打算指派別的重要工作。有暗黑龍克拉弗羅斯絕對辦不到、只有牠們能實行的工作。
  「先做個兩隻看看吧。」
  既然要設立空戰部隊,最少想要十隻左右,但得先確認是否能好好運用。
  「【我書寫】。」
  帶有力量的話語讓魔王之書出現在我手上。
  然後我想著暗黑龍克拉弗羅斯,書就自動翻頁,顯示出該頁面。
  所需的DP是B RANK魔物的標準值一千兩百DP。
  不能算是便宜,不過現在的我出得起。
  有朝一日想購買在購買魔物時支付百倍的價錢即可購買的【漩渦】。那東西一天可生產一隻魔物。性價比優異到三個多月就能回本。
  基本上如何湊齊【漩渦】的數量來穩定供給魔物,正代表著魔王的地位。馬可準備了好幾十個能生產C RANK魔物的【漩渦】。
  等到湊齊一定的戰力,我打算要存錢來購買【漩渦】。光是能購入的魔物,我這就已經齊聚了優秀的人才。可購買B RANK魔物,能夠充分活用這個我專屬的優勢。
  「出來吧,暗黑龍克拉弗羅斯。」
  我支付DP,完成購買暗黑龍克拉弗羅斯的手續。
  黑色粒子在我前方聚集,形成龍的形狀。
  那是長著四肢,全長達四公尺的漆黑翼龍。
  尖銳的爪子和牙齒,很長的尾巴。
  具有不死者屬性的闇之龍。
  暗黑龍克拉弗羅斯凶狠地俯瞰著我。
  眼中帶著敵意。
  「嘎喔喔喔喔喔喔!」
  然後發出咆嘯,空氣為之振動。
  魔物不能傷害主人。無法忤逆主人的命令。
  但不受到這些以外的束縛。
  也就是說,脾氣粗暴的魔物難以控制。
  這傢伙正是如此。完全看扁我。
  該怎麼馴服牠呢?
  當我正在思考著,有一名男人現身。長著龍角和尾巴的壯年亞人。
  我可靠的左右手──屍妖。
  「吾主,我正在前往麵包工廠的途中,但感覺到和我相近的氣息所以前來。話說回來,還真是囂張的年輕人。得好好教育一下。用這種態度對待吾主實在是無藥可救。」
  「嗯,由你來吧,屍妖。」
  然後,他靜靜地以蘊含怒氣的冰冷眼神注視暗黑龍克拉弗羅斯。
  現在的屍妖在身為不死者之王的同時也是龍帝。
  他的話應該能轉眼間就馴服這個囂張的「年輕人」吧。
  我露出微笑,決定要靜觀其變。



  第九話 設立空戰部隊及屍妖的教育
  
  我為了要組織新的空戰部隊而購買暗黑龍克拉弗羅斯。
  但是,不愧是名為暗黑龍,脾氣暴躁,對我展現出敵意。
  「吾主,能讓我來教育這個年輕人嗎?」
  我正在煩惱該怎麼處理暗黑龍時,屍妖正巧出現在我眼前,主動請纓要調教暗黑龍。
  真令人感謝。那就麻煩他吧。
  「同樣是龍種,在溝通上也比較順暢吧。不好意思就拜託你了。」
  「遵命。讓這傢伙體會自己有多不知天高地厚吧。」
  屍妖面對暗黑龍克拉弗羅斯。
  這時,暗黑龍克拉弗羅斯似乎感覺到什麼,牠將視線對著的方向從我移向屍妖。
  「那麼,你對身為至高存在的吾主如此無禮。到底是什麼意思?」
  屍妖發怒了。
  他並沒有表情扭曲或是怒吼。只是讓散發的氣氛變質。
  這樣反而很可怕。
  「嘎喔!」
  暗黑龍克拉弗羅斯大吼,彷彿在強調自己比較強。
  那是威嚇。故意展現自己有多強的行為。
  可是一點魄力都沒有。怕到畏頭畏尾。雖然故作鎮定,但牠本能地感受到成為S RANK黑死龍齊格沃姆的屍妖所擁有的力量,靈魂深處已經承認敗北。
  根本無法徹底掩飾,完全變成在虛張聲勢。
  「別亂吼,年輕人。」
  屍妖只簡短地說出這句話。
  光這樣,克拉弗羅斯就往後退。
  克拉弗羅斯逃跑而拉開的距離,屍妖用走的一步、兩步慢慢拉近。
  當屍妖靠近到眼前時,克拉弗羅斯開始顫抖。
  「那麼,就從讓你明白自己忤逆了什麼人開始吧。」
  下一瞬間。
  屍妖的身體大幅隆起,力量提升到壓倒性的境界。
  連很習慣看著玖伊那她們的我都瞠目結舌的壓倒性魔力,還不只是這樣,等同死亡本身的瘴氣溢出。屍妖散發出讓看見的人靈魂凍結的存在感。
  解放【狂化】,成為黑死龍齊格沃姆的屍妖展現本來的模樣。
  比黑暗更昏暗的漆黑之龍。
  尺寸本身暗黑龍小上一圈,但力量差距達兩個檔次。壓倒性的死之化身。
  我甚至有周圍的空氣也逐漸死亡的感覺。
  屍妖有如血液般深紅的不祥雙瞳對準暗黑龍克拉弗羅斯。
  接著將前腳放到暗黑龍頭上。
  沒有灌注任何力量和魔力。就只是撫摸的行為。
  一般來說做那種事情也沒有任何意義。
  然而……
  「嘎、嘎喔~嘎喔~」
  暗黑龍當場翻身。發出示好的聲音,露出肚子表達恭順。
  那已經不是高傲的龍,根本是狗。
  屍妖的模樣恢復為原本的龍種亞人。
  「吾主,教育結束了。這樣牠再也不會對吾主表現出失禮的態度了吧。」
  屍妖對著我微笑。
  「真是太感謝你了。暗黑龍克拉弗羅斯今後就讓牠成為空戰部隊的主力。既然要實行細膩的作戰,必須讓牠變得聽話。」
  暗黑龍不光是對屍妖,連對我都變得完全服從。這下就能將暗黑龍算進戰力。
  「吾主,這個魔物真不錯。很好用。」
  「你這個軍師都這麼說,我就放心了。」
  「嗯,剛才雖然表現出粗暴的態度,但智力非常高。比人類還聰明許多吧。而且,暗黑龍身為龍的同時也是另一側的居民……擁有【死】屬性的魔物,我的特殊能力能給予加成。」
  成為黑死龍的屍妖,特殊能力中有一項是【死的支配者】。效果是強化自身和賦予自軍擁有【死】屬性的魔物強化加成(大)。
  只要在屍妖的指揮下,暗黑龍會大幅變強。
  「還真是可靠。這麼高的基本能力,如果再加上屍妖的加成,跟低階的A RANK根據條件能戰得平分秋色吧。」
  不愧是龍種,暗黑龍克拉弗羅斯能力值很高。限定在B RANK的話,想必是最強種族之一。
  
  種族:暗黑龍克拉弗羅斯/B RANK
  名字:尚未設定
  等級:58
  腕力A/體力A/敏捷A/魔力B/幸運B/特殊B
  技能:暗黑龍/瘴氣(弱)/死毒/畏懼
  暗黑龍:可使用闇屬性的魔術、吐息。加成腕力、體力(小)。加成飛行能力(中)。
  瘴氣(弱):身纏瘴氣(弱)。攻擊時給予追加傷害。加成體力、魔抗(中)。
  死毒:猛毒的上級技能。牙齒和爪子上帶著死毒。
  畏懼:使對峙中所有未達A RANK的敵人弱化(中)。
  能力值沒有缺憾,特殊能力也都是些好用的東西。
  非常優秀的魔物。
  而且,我想到一個妙計。之後從這傢伙身上採取大量毒素吧。能當武器使用,也能當商品。毒很棒,可以使出各種陰險的手段。
  「屍妖,我打算再準備九隻這種暗黑龍。想由你來指揮,沒問題吧?」
  「當然。要是這種魔物有十隻,就能輕易打倒大部分的敵人吧。吾主是想要如何運用牠們?」
  「首先是至今由馬鷲和駿鷹進行的空襲。抱著強力的炸彈飛行,從上空發動攻擊。在與大軍交戰之際是非常有效的第一步。至今需要借用奧拉她們的力量在完全掌握制空權後進行,但如果是暗黑龍的話,就能夠自己搶下制空權。」
  這是最大的優點。能夠自行驅逐空中的敵人再迅速展開轟炸。而且能運送的重量也有餘裕,若判斷敵方空中的布陣很厚實,可以藉由讓奧拉及高等精靈等狙擊手坐到背上出擊,進一步增強對空能力。
  「的確很有道理。吾主讓我們開發的燒夷彈。若將那東西在開戰同時丟進敵軍裡,能夠在壓倒性的優勢下戰鬥吧。可以安全又確實地進行會很有幫助。」
  「不光是那個。我要用這些傢伙來運輸蘿蘿諾所開發、擁有的戰鬥力等同A RANK的阿瓦隆騎士。」
  可以說反而這點還比較重要。
  「我會讓暗黑龍克拉弗羅斯運送貨櫃,裡面搭載大約十隻的阿瓦隆騎士,直接空投到敵陣或本營。我想把這個當作新的基本戰術。」
  聽到我說的話,屍妖倒抽一口氣。
  他很明白其中代表的意義。
  「不愧是吾主。居然想得出這麼可怕的事情。換句話說,意思是不論在何時何地都能以超高速大量送達相當於A RANK的戰力……這是革命呢。飛躍過敵人的防衛,直接奇襲指揮中樞的效果非常高,可以無視大部分的防衛。」
  阿瓦隆騎士雖然是用輕金屬星隕石打造,由於尺寸的緣故很重。實在不可能由力氣不足的駿鷹運輸。
  但是,暗黑龍的話能夠輕易辦到。
  讓這件事變成可行會改寫戰場的常識。機動力是戰爭中最重要的要素之一。
  「轟炸和戰力的運輸。暗黑龍克拉弗羅斯要負起重任。我命令屍妖你負責指揮和訓練這些傢伙。為了練習要用多少實際的炸藥都沒關係。要離開阿瓦隆去進行運輸訓練也行,實際運送祕銀以外的魔像當作訓練,以及命令矮人工匠們開發貨櫃,這些事情我都許可。如果還有其他必要事項,再逐一徵詢我的許可。」
  「遵命,吾主。我一定會建立最棒的空戰部隊給您看。」
  屍妖恭敬地向我鞠躬。
  原本我打算親自實施訓練,但這樣剛好,就拜託屍妖吧。他是參謀,能將阿瓦隆最強的空戰部隊像是自身的手腳般運用自如,那是再好不過。
  更何況,既然能給予暗黑龍強化加成,將屍妖跟暗黑龍們一起運用肯定比較好。
  我滿足地點頭,將剩餘的DP全部用光,湊齊十隻暗黑龍克拉弗羅斯。
  屍妖一定能完美地訓練牠們。
  我將十隻暗黑龍克拉弗羅斯全數交給屍妖。
  馬上有一隻新誕生的暗黑龍反抗屍妖。
  最初的第一匹看到那種光景,以同情的眼光看向牠。
  新的暗黑龍立刻會為自己的行為感到後悔吧。
  「屍妖,接下來就交給你了。」
  「遵命,吾主。」
  我離開此處,前往白虎琥珀的所在地。
  不管是為了阻止目前敵方魔王正在進行的諜報工作,還是為了決定新製造的諜報用魔物要選何種魔物,重要的是得先知道魔物們是怎麼進行諜報。
  在和白虎的交談中,我必定能得到指引。



  第十話 琥珀老師的魔物諜報講座
  
  將暗黑龍們交給屍妖後,我移動到奧拉培育的果樹園。
  我是來詢問白虎琥珀關於諜報的事情。
  白虎琥珀是身經百戰的勇士。對諜報大概也很了解。
  琥珀位於果樹園的最深處。
  由身為上古精靈的奧拉傾注心力照料的「初始之樹」附近,充滿清冽之氣的地方。
  我抵達了該處。
  奧拉正一面額頭冒汗一面將手對著琥珀。
  琥珀看起來睡得很舒適。龐大身軀也有著貓科特有的可愛感,有點療癒。
  我一靠近,琥珀就緩緩地睜開眼睛。
  「主人啊,歡迎你來。情況老夫已經聽說了。」
  琥珀用帶著些許睡意的聲音跟我說。
  奧拉似乎已經有幫我傳話。
  「你這麼快就理解真是太好了。我今天是要來請教你關於諜報的事情。」
  「嗯,這倒是沒關係,可是請稍等一下。奧拉的治療太舒服。老夫想睡到不行。要是中斷會讓她得多花一次功夫,實在讓人於心不忍。這名少女雖然會二話不說地答應,但她將非常纖細又溫暖的魔力與氣送進老夫體內,由於明白這樣有多費神,老夫會過意不去。」
  「不,完全沒有這回事。與其讓主人等待,我馬上停止。」
  奧拉一副像要立刻中斷作業。
  「沒關係,奧拉。繼續進行治療。奧拉最重要的工作是治好琥珀。那不是該往後挪的事情。」
  「好的,遵命,主人。」
  奧拉很有活力地點頭後繼續作業。
  我看向奧拉的手邊,她將自身的魔力與氣持續灌給琥珀。
  大概是在中和滲入體內的瘴氣。
  大約過了五分鐘後,她緩緩地放下手。
  「琥珀先生,今天的份這樣就結束了。明天還會繼續進行。請要記得吃黃金蘋果。」
  「就算妳不說,這麼好吃的蘋果老夫哪能不吃。話雖如此,也想吃很久沒吃的肉。盜賊如果吃掉太多部分,屍妖會跟我抱怨說蘇生時會劣化,真是為難啊。」
  琥珀嘎嘎地笑著。
  看來蘋果賊依然持續出現。
  「你想吃肉嗎?可以啊。只要我得到關於諜報的有意義情報,我就會叫人送肉來給你當謝禮。你要生的還是經過調理的?」
  「嗯,那就把很厚的肉塊烤三分熟送來給我。記得要撒上很多鹽巴,那樣最好吃。」
  有夠像人類的要求,害我差點笑出來。老虎也覺得用火烤過比較好吃,還真是令人意外。
  「我明白了。我會叫人送你吩咐的肉來。」
  「嗯,我很期待。那麼來談關於諜報的事情吧。該從哪說起才好呢。」
  白虎開始思考。
  為了讓對話繼續下去,我決定要主動開口。
  「首先,我的魔物中奧拉和玖伊那對氣息很敏感,她們沒察覺侵入者這種異常情況真的會發生嗎?我猜想有即使讓奧拉和玖伊發現,也能毫無問題地進行諜報工作的手段。」
  奧拉能夠獲得半徑數公里內有風存在的空間中所有的情報。
  我要她定期確認有沒有危險的存在入侵城市。即使對方是人類,察覺到擁有強大魔力的存在她就會跟我報告。
  而且,很常跟我待在一起的玖伊那,我也拜託她如果感覺到可疑的氣息就跟我報告。
  所有情報都會集中到我這,要進行諜報工作必須要靠近我。玖伊那的氣息探測能力很驚人。如果有人在注意我,她會馬上發現吧。
  「嗯,好吧。首先是第一點,成為一流的魔物後只要有心,能夠完全不洩漏半點魔力。沒有洩漏魔力的話,無法從外表以外去判斷是人還是魔物。」
  「這點我明白。即使如此,若高頻率地靠近我,奧拉和玖伊那其中一方一定會向我報告有人類做出異常舉動。我跟她們兩個確認過,都說沒有那種可疑的人類。」
  所以我才嚴加戒備。
  「那答案就很簡單。有魔物擁有在不洩漏半點魔力下,無需靠近就能收集情報的能力。」
  琥珀說得很像是沒什麼大不了。
  「你似乎無法完全理解,老夫舉個例子吧。比如說能夠跟鳥或蟲同步意識的那型魔物。我認識的魔物中有一位能跟跳蚤同步意識。你、奧拉跟玖伊那不可能連一隻跳蚤都去注意吧?建立用來同步的路徑時會稍微洩漏些微魔力,但只要連接起路徑,之後就不會洩漏任何魔力。」
  「……這是個盲點呢。」
  我只提防靠近我的人類和魔物這類生物。
  根本無暇去注意不帶魔力的一隻小蟲。
  「其他還有耳朵異常靈敏的傢伙。讓那些傢伙出馬甚至可以接收到周圍一公里內所有的聲音。同一樓層的所有聲音,不管待在哪裡都能接收到。那種傢伙要是隱藏魔力躲藏起來,根本沒辦法發現。因為他們只是邊過著日常生活邊豎耳傾聽。」
  「還存在著那種魔物啊。」
  這種模式也無法察覺。畢竟沒做出任何可疑舉動。一面若無其事地過著日常生活,一面隨時藉由聲音來收集情報。
  「還沒完喔。某種意義上這種是最強的。躲藏在不同的次元中,從別的次元製造窺視窗隨時進行監視的魔物。那種傢伙靠自身的能力,從另一側想看什麼想聽什麼都行,沒有次元操作能力的對手絕對找不到對方。要是有那種魔物在只能舉手投降。話雖如此,有布下魔力結界的地方很難製造窺視窗。」
  「……某種意義來說是最強的呢。應該說,那傢伙在奇襲能力方面根本超過犯規的程度。」
  從無法觀測的次元,只要沒有布下魔力結界的地方不管是哪裡都能監視,時機到了還能現身。
  而我剛好知道一隻那種魔物。
  馬可的【誓約的魔物】。
  在前往魔王宮殿前,馬可為了讓我體會到自己有多天真而讓她的【誓約的魔物】襲擊我。
  裡面有一隻突然從我的影子裡出現的魔物。能力的分類上是次元操作系的魔物。
  外表和氛圍給人是忍者的印象,但更重要的是能潛伏在別的次元這一點。
  「答案打從一開始就亮給我看了啊。」
  我在內心嘖了一聲。馬可一定是為了測試我才展現異空間能力。然而我一直以來卻都沒發現那種威脅。真是有夠蠢,我厭惡起自己。
  馬可用來進行諜報工作的魔物高機率就是那傢伙,或者是製造出那傢伙時變成可購入,低兩個RANK的魔物。
  「謝謝。很有參考價值。我該做的是不只在我的宅邸,也要在蘿蘿諾的工房布下結界。那裡也有為數眾多的機密。還有,定期在重要據點拜託奧拉製造真空狀態,殺光所有生物。另外,重要情報禁止在有徹底隔音的房間外討論。大概就是這樣吧。」
  「嗯,非常實際的對應。只是,除了只能應付老夫剛說過的那些魔物外,結界如果是半吊子的結界,高階的魔物能用蠻力打破。」
  「我會專心應對前者。後者就算那樣也沒關係。結界有異常,那正好可以證明次元操作系魔物的存在。」
  琥珀滿足地點頭。
  那就像是老師對學生的答案感到滿意。
  看來也並沒有錯。
  「新的主人腦袋果然動得很快。值得老夫侍奉。」
  「能讓你那麼說我很高興。今後也要靠你了,琥珀。」
  「嗯,身體狀況也將近痊癒。今後老夫會更加為你效力。」
  「那還真可靠。我可以問你一個問題嗎?你有想過要回到【鋼】之前的主人那裡去嗎?」
  「當然有啊。老夫喜歡原本的主人,還有重要的夥伴和仰慕老夫的部下在。」
  琥珀一派輕鬆地告訴我:
  「老夫的前主人為了測試主人,認為需要才會派遣老夫。在那當下老夫的死亡早就納入考量。不,或許連像這樣侍奉主人也在預料之內……那個前主人很有可能會這麼做。既然如此,在此為主人效命也是老夫的天命吧。」
  琥珀的話語中透露出對前主人的信賴。
  所以我做出一個決定。
  「我按照跟你的約定,不會命令你說出主人的事情,也不打算追問。只是,如果偶然找出你的主人獲得交涉的機會,那我會以用你來交換做為條件,套出有利的條件。」
  「那是指你不需要老夫嗎?」
  「不對,琥珀的心還向著前主人。那麼回到那裡對你來說才是幸福。當然,失去你的代價我會確實索取。」
  「嘎嘎嘎,主人果然很有趣。有一天或許老夫會真的打從心底醉心於你。到時老夫會主動懇求你取消交涉吧。」
  「就那麼辦吧。如果你的心完全向著我,我絕對不會放手。我個人對你有很高評價。不光是能力和知識,我很中意你的性格。」
  我跟琥珀一起笑出來。
  這樣事情就辦完了。
  「琥珀、奧拉,我決定了。下個【創造】就來製造諜報系魔物,而且還是次元操作系的魔物。」
  「那樣很不錯!就算是我也沒辦法顧到次元的另一側。」
  次元操作系的魔物只能用次元操作系的魔物對付。
  那麼,沒有次元操作系魔物的現況可說是致命的狀態。
  就像是現在這瞬間也有刀刃架在脖子上。
  既然做出了決定,再來只要考慮如何做出次元操作系的魔物。
  到底要使用何種硬幣才能達成。
  ……我手上正好有。和次元有密切關係,而且是最強級別的硬幣。
  其真面目就是……
  「我要走了。謝謝你們,琥珀、奧拉。」
  我為了不要忘記腦中浮現的點子,以及確認有沒有設想周全而返回宅邸。
  現在就好期待新誕生的魔物。
  ……話說回來,我唯一用來跟別人交換的【創造】硬幣。
  對方會怎麼使用那東西。
  我交出【創造】硬幣的對象,是現存的魔王中最強的一柱──【刻】的魔王但他林。
  當他完全活用【創造】硬幣時,究竟會誕生多麼誇張的怪物呢。
  話雖如此,也就只有一枚。我有以玖伊那為首的四隻S RANK魔物。根本無須害怕吧。



  第十一話 商業革命
  
  聽完白虎琥珀的教導,又過了十天左右。
  在這段期間中,在我的宅邸和矮人賢者的工房有布下強化過的結界。
  製作法陣是上古精靈奧拉的擅長領域。然而畢竟是結界,和一瞬間就消失的障壁不同,需要永久地發動,所以性能會低落許多。
  A RANK魔物的力量應該就能打破結界。
  但是,只要能察覺被打破的事實就足夠了。
  並且建築物的素材換成矮人賢者蘿蘿諾所開發的最強隔音素材。
  暫時防諜對策就是這些。
  目前禁止在我的宅邸和矮人賢者的工房以外的地方談論涉及機密的事項。
  附帶一提,完全沒隱匿暗黑龍的空戰部隊是因為完全沒有方法隱匿。
  不訓練就沒辦法派上用場,若對方看見訓練的樣子,就能輕易猜出用途。
  「結界和改建兩邊都好不容易完成了。」
  「是的,我很努力喔!」
  「矮人工匠們也成長了不少。」
  我看向由奧拉和蘿蘿諾改造後的宅邸,滿足地點頭。
  奧拉直接製造結界,蘿蘿諾則只進行隔音素材的開發,改建交給矮人工匠等人,她自己只偶爾前來下指示和檢查。
  蘿蘿諾有著阿瓦隆騎士的量產化這份重要工作,我要她以那邊為優先。
  目前還只在看見終點的階段,尚未能實現。雙重動力的穩定同步似乎相當費力。話雖如此,同步需要的基準值已經下降許多,已經有做出三架。光是短期間能準備三隻A RANK魔物,蘿蘿諾的功勞就奇大無比。
  「兩位辛苦了,謝謝。這樣情報就比較不會洩漏出去了。」
  雖有實施最低限度的防諜措施,這樣不能說是完美。
  想要治本,還是需要諜報特化的魔物。
  而要實現這件事需要【創造】的硬幣。
  還要再過幾天才能拿到【創造】硬幣。我打算一拿到【創造】就製造新魔物。
  「我很高興有幫上主人的忙。」
  「我也是。還有什麼事的話儘管吩咐我。」
  蘿蘿諾和奧拉自豪地挺起胸膛。
  「這是獎勵。」
  我用【創造】做出這個世界還沒辦法製造的點心交給兩人。蘿蘿諾我也給了她矮人工匠們的份。
  「哇啊啊啊,鋪滿軟綿綿生奶油的瑞士卷,上面還有一大堆沒看過的水果。」
  「矮人工匠們也會很高興,謝謝你,主人。」
  像這樣給她們只有【創造】才做得出來的東西是特別的獎勵,我很少會這麼做。所以兩人相當開心。
  我忽然感覺到視線而轉頭一看。沒有人……才剛這麼想就看到尾巴從牆壁探出來。可愛的毛茸茸狐狸尾巴。肯定是玖伊那。
  大概是很在意我們吧。
  這麼說來,玖伊那之前就很煩惱她除了戰鬥外派不上用場這件事。
  這下搞不好又讓她產生更多的劣等感。
  之後去關心她一下吧。
  「奧拉、蘿蘿諾,回到原本的崗位上吧。我也要回去工作。」
  「我明白了,主人,你要加油喔。」
  「嗯。我會盡快讓量產型阿瓦隆騎士亮相。」
  兩人點頭後離開。
  這十天中除了防諜措施外,還有進行許多事項。
  奧拉終於讓白虎琥珀完全痊癒。
  由屍妖進行的暗黑龍們的訓練很順利。玖伊那在幫忙新加入的妖狐、矮人工匠、高等精靈練等級。
  蘿蘿諾的研究雖然還沒完成,但已經看到終點,只差一步。
  不能輸給部下們,我也要來做首長的工作。
  
  ◇
  
  今天我跟商會的高層約好要見面。
  對方特地提出會面的申請,肯定是有重要的事情。
  得繃緊神經才行。
  我邊想著邊處理文書作業時,客人現身了。
  在我的宅邸幫忙的妖狐把身材胖碩的紳士帶到我面前。
  進軍這座城市的商會中最大型而且最精明的雷里庫商會,他是其代表克南納•雷里庫。
  必須謹慎應對。
  「普羅可爾先生,感謝您今天百忙之中抽空見我。」
  「不,請別放在心上。既然是克南納先生求見,一定是有需要盡快處理的案子吧。我也想快點得到情報。」
  商人比任何人都知道時間的重要。我理解這件事,也予以肯定。
  他特地申請會面。當然不能隨便應付。
  「聽到您這麼說我就放心了。這次會請您撥冗是要談隔壁城市的事情。其實他們在騷擾要前往阿瓦隆的商人。」
  我皺起眉頭。
  這樣啊,居然耍這種陰險手段。
  阿瓦隆並不是完全的自給自足。有很多物品都是由商人們從隔壁城市進貨來販賣。
  要是稅金被調高,物價也會一口氣飆升。賺不到錢的話,商人們會撤退。
  這樣一來,阿瓦隆的生活水準會一口氣下降。
  「普羅可爾先生,基本上不管是什麼城市,將商品帶進城裡需要支付關稅以及入場稅。這點不管是哪座城市都一樣。但是,離開時只會確認貨物是否含有禁止攜出的部分品項,並不會收取關稅。原本這是慣例。」
  稅的組成根據地方各有差異。隔壁城市只收取課在商品上的關稅和進入城市時的入場稅。
  當然,要是在那裡生活會徵收其他各類稅金。但是,對沒有店面的商人來說,在意的只有這兩種稅。
  「也就是說現在離開時也會被課稅嗎?」
  「正是如此。要前往阿瓦隆的馬車,在檢查禁止出口品項時,會被要求支付與關稅同額的稅金。單純地計算就是被收取兩倍稅金。」
  「這還真不妙。」
  「對,阿瓦隆沒有關稅所以能相互抵銷,但對我們商人來說,好處一口氣變少。現在還能勉強維持有盈餘,但無法保證不會再惡化下去。希望您能盡早採取對策。」
  這是隔壁城市發動的騷擾。
  我對要求臣服的通牒還在拖延時間。已經收到好幾次催促回答的信件,每次我都寄「還需要時間」的信回去,看來對方開始坐不住了。
  「能不能從往阿瓦隆方向以外的出口離開,再繞路前往這裡?我能借給你們拉馬車的魔像,靠魔像的力氣應該無須在意路途是否平坦。」
  「要說辦不辦得到是辦得到。但是,我們商會的主要據點在那座城市。萬一被認定為逃稅就完蛋了。那種事情恕難從命。」
  「你說得有理。」
  不出所料的回答。
  那麼,該怎麼做呢?沒有採取任何對策將會失去商人的信賴。
  和隔壁城市關係惡化已經眾所皆知。實際上考慮從阿瓦隆撤出的商人也很多。
  立即修復跟隔壁城市的關係,阻止騷擾是最好,然而是不可能。
  話雖如此,商人應該也沒認為這件事可以迅速地解決。
  這樣一來,商人的目的是要填補損失吧。
  「我明白了。和隔壁城市交惡是我的責任。我會做出處理。」
  「那真是幫了我們大忙。具體來說您要怎麼做?」
  他們對金錢的流動很敏感。察覺到在流動的金錢跟阿瓦隆徵收來的稅金比起來是好幾倍。
  知道我有錢才會來找我商量這次的事情。
  而且,沒有一聲不響地撤出也是有其原因。
  對他們來說,阿瓦隆仍是很有魅力的市場。
  出手闊綽的顧客很多,稅金便宜,治安又好。
  他們的想法是既然現況下也能賺到錢,撤出太可惜了。
  盈餘變少的部分只要讓我拿錢出來,他們就能照舊坐享利益。
  「補貼阿瓦隆被額外收取的關稅……這樣根本於事無補。從別的城市進貨,而且還不用經由那座城市,我會提出這樣的方法。」
  「能做得到的話是很理想,但那座城市位於帝國的最南端,位置比阿瓦隆還更南邊。不通過那裡無法前往帝國的其他城市。山路上也有設下關口。」
  「那是指陸地的情況吧?」
  「您該不會指水路?那種東西並不存在。」
  「格局太小了喔。我是指更上方。我要提議的是空路。天空不是任何人的東西。使用天空的流通。如果這件事有可能的話?」
  沒錯,就算我補貼關稅,只會使隔壁城市提高稅額。
  甚至會用更直接的手段打壓商人。
  再說,最終我預計會跟隔壁城市開戰。
  不能再一切都靠隔壁城市。
  不管怎樣都必須在基本上不需依賴隔壁城市下進行商業活動。
  使用天空的流通正是為此而生。讓各地的商品可以不經由那個城市聚集到此地。
  商人聽到我說的話後瞪大眼睛。
  他用手摸著下顎,拚命讓腦袋運轉。
  「天空,那種事有可能嗎?但是,如果辦得到……」
  使用天空的流通。某種意義上是流通的頂點。
  在這個時代,貨物每次經過城鎮或關口時都得繳稅。當在城市的市場內上架時,已經課了好幾層稅,物品的價格高漲。
  可是,若能使用天空,就能從當地直接進貨,所以能便宜地買到商品。
  港口都市會繁榮,通過海洋比起陸路較少需要繳稅是主要的原因之一。
  可是,天空還更勝一籌。畢竟可以輕鬆地從不靠水的城市及村子進貨,還有壓倒性的速度這個優勢。沒有障礙物及能從最短路線以超高速運送,時間上的好處也很大。
  因為沒有水的浮力,運輸量上差距頗大,但天空帶來的好處足以彌補缺點。
  「普羅可爾先生。如果真的做得到那種事,那根本是革命……比好幾百公斤的金塊還有價值。至今放棄進貨的東西,因為不符成本或是無法維持新鮮度的東西,禁止攜帶出國的東西,這些商業談判可以成立數十、數百件。」
  「辦得到。只要待在阿瓦隆,我就保證你們可以使用空路。我知道商人中有人知道跟隔壁城市的關係惡化,正在考慮撤出。我不會勉強他們留下來。」
  商人倒抽一口氣。
  我採取的手段並不是應急。
  而是考慮到跟隔壁城市的關係完全斷絕後的事情。
  「但是,我能夠準備讓你們這些商人不想離開阿瓦隆、深具魅力的東西。沒錯,不是選隔壁城市而是選阿瓦隆的東西……話雖如此,口說無憑你也無法相信吧。我實際表演給您看,我已經做好準備。時間就選兩天後的下午,請您盡可能通知別的商人。你們很幸運,將成為這個世界首批支配天空的商人。」
  商人又倒抽一口氣。
  「世界首批支配天空的商人……聽起來真美妙。」
  「對,正是如此。這種事情先驅者能獲得最大利益。」
  「您說得沒錯。我很期待兩天後的實際表演喔。普羅可爾先生。」
  原本就無法再當空戰部隊運用的駿鷹們,看來派上用場的時間比預期還早。
  配合矮人賢者製作的道具,牠們能夠使用天空運送一般馬車能運送的一半重量。
  雖然無法滿足運送共兩噸的十隻星隕石魔像這項空戰部隊的必要條件,但提供給商人的話能夠充分發揮實力。
  馬上讓牠們工作吧。
  這是暗黑龍辦不到,專屬於牠們的工作。



  第十二話 蒼穹的駿鷹
  
  我跟商人之一見面的兩天後,所有在這個城市做生意的商會代表都聚集到宅邸的會客室。
  連平常把事情都交給部下,沒長住在阿瓦隆的商會老闆都來了。
  沒有在聽到那件事後立刻派快馬趕回隔壁城市,再立刻前往此地就會趕不上。
  空路對他們來說就是如此有魅力吧。
  我並非不懂那種心情。既不用付關稅,又能以最快速度運送。可以賺到數也數不完的錢。
  運輸量很少的問題點,只要進貨高價重量又輕的物品就好。比如說,在這個世界很高價的香料或是寶石類。
  預定的人數到齊,約好的時間來臨。
  那麼,開始吧。我站起身來。
  「各位。之前我跟雷里庫商會的老闆克南納•雷里庫說明過,在這座城市阿瓦隆,我讓使用空路流通貨物變成可行。我想將這種恩惠提供給為阿瓦隆做出貢獻的各位。有件事我要事先說明,這是只限於有在阿瓦隆開店的人才能享受的恩惠。我也不打算對無法為阿瓦隆帶來益處的對象施恩。」
  商人們的目光集中到我身上。
  不愧是以自身之力經營商會的佼佼者,光是眼神就很有力量。
  這比應付半吊子的貴族們還更不能鬆懈。
  「由於不能浪費各位的寶貴時間,我會立刻來表演實現的手段。請跟我來。」
  聽到這句話的商人們點頭。
  然後,我把商人們帶到阿瓦隆的郊外。
  
  ◇
  
  我帶商人們來到寬闊的廣場。
  這裡已經不是我的迷宮。
  矮人工匠們在那裡照顧駿鷹。
  駿鷹比馬還大上一圈,是鷲頭馬身的魔物。
  商人們看到是魔物的駿鷹,嚇到全身僵硬。
  ……如果是暗黑龍可就不只是這樣。那傢伙隨時在散發的特殊能力【畏懼】,好一點會失神,慘一點連精神都會出問題。
  「各位,請放心。大家都是調教完畢的好孩子。阿瓦隆是受到迫害的亞人們聚集的城市。其中有位擅長調教魔物的人。在她的故鄉很流行調教駿鷹。她所調教出來的這些孩子很乖巧,聽得懂人話還能做出判斷。比馬更安全又好用。」
  聽完我說的話,商人們戰戰兢兢地靠近駿鷹。
  而且還有一位商人伸手去摸駿鷹的頭,駿鷹瞇起眼睛發出似乎感到很舒服的聲音。
  看到這個光景的商人們接連去觸摸駿鷹,臉上出現微笑。
  看來比我預期的還更早習慣。
  除了駿鷹外,還準備了在天花板加上固定裝置,像是沒有車輪的馬車車斗般的東西。
  那東西是將用來運送阿瓦隆騎士的貨櫃縮小一號。
  為了彌補駿鷹不足的力氣,我有拜託蘿蘿諾利用反重力的【魔術賦予(附魔)】減輕車斗本身的重量。
  「那麼,各位。或許各位已經察覺到了。要走空路的方法簡單至極。就是由駿鷹拉起那邊的車斗飛行,就只是這樣。」
  商人中有人舉手要求發問。
  我說出「請說。」要他提出問題。
  「最大的運輸量大概是多少?」
  「那邊的車斗加上五百公斤是極限。」
  考慮到馬車大概可以運送一噸算是很少,但駿鷹有著足以填補載運量的好處。
  「那隻魔物有這麼大的馬力嗎?」
  「對,因為是魔物,所以力量比外表看起來還大。力氣大到馬根本無法比喔。」
  話雖如此,對我來說稍嫌不足。
  空戰部隊最少要能高速運送十隻阿瓦隆騎士。
  只能運送五百公斤,那就是一次只能運送兩隻阿瓦隆騎士。
  如果是暗黑龍,除了一次可以十隻外,速度還完全不會減慢。
  「速度大概多快?可移動時間呢?」
  「如果車斗是空的,一小時可以飛三百公里吧。要是車斗裡堆滿貨物,一小時飛兩百公里就是極限。沒休息下最多飛兩小時。中間有休息三十分鐘的話,每天可以飛三趟。三次的兩小時飛行後請讓牠休息六小時。」
  商人們驚訝到嘴巴闔不起來。
  這也難怪。
  馬車很慢。連在鋪好的道路上一小時前進十五公里就是極限。惡劣道路的話時速十公里。而且跑一小時就得休息。
  花一整天頂多是五十公里。
  不過跟暗黑龍比起來駿鷹太慢了……克拉弗羅斯們經過訓練,可以邊運送搭載十隻阿瓦隆騎士的車斗邊以音速飛行。
  「那麼,這種駿鷹運送量是馬車的一半,但即使載滿貨物也能在短短一小時移動馬車四天份的距離。飛一整天即可飛行將近一個月份的距離。而且因為是天空,可以按照最短距離移動,實際上效率更好。在天空完全不需要在意任何障礙物和惡劣道路。也不會被盜賊盯上。」
  我的話讓商人們全力敲著腦袋裡的算盤。
  這樣到底有多少好處,不用我說出口他們自己也會發現。
  「竟然。」
  「這個……好厲害。」
  「用馬車雇用冒險者來護衛,花上好幾天……這種事變得很蠢。」
  「無論如何我都想拿到手!要賺多少錢都行。」
  駿鷹的魅力讓所有人的眼神都變了。
  一位商人開口:
  「性能上完全沒有可挑剔之處。不過,真的很安全嗎?我只在意這點。再說要怎麼讓牠聽話?」
  「會在意這點是當然的。那麼,實際上來進貨商品吧。有沒有人預定要去搭馬車可以在四天內抵達的地方進貨?駿鷹的話連一小時都不用。我會一起跟去。一起搭看看駿鷹吧。」
  還是會抱著恐懼,所以一直沒人自願。
  當我正在後悔是不是太強硬了時,有一位商人舉手。是之前要求跟我見面的雷里庫商會代表──克南納•雷里庫。
  果然是他啊。
  他在商人中也是獨樹一格。兼具行動力與大膽。最早來到阿瓦隆,賺最多錢的也是他。
  「那麼我就自告奮勇吧。我原本就考慮要最先體驗。我剛好想要進貨肉品。有個村子生產最頂級的牛肉。位於深山,道路也未經鋪裝,所以進貨實在很辛苦。要是能走天空前往,進貨會變得很容易。」
  「我明白了。那麼請到這裡來。」
  我讓商人克南納跨上駿鷹。
  馬鞍是請矮人工匠們製作的東西。優秀到人類根本做不出來。
  上面還有金屬固定具,萬一放手也不會摔下來。
  「留下來的各位,那些孩子們會教導駿鷹的操縱方式,請務必要聆聽。有什麼其他好奇的地方發問也沒關係。問完就麻煩就地解散。使用駿鷹的感想,雷里庫商會一回到阿瓦隆一定會向各位宣傳,敬請期待。」
  其他的商人們點頭。
  然後他們開始對矮人工匠們提出各種問題。
  我重新面向騎著駿鷹的雷里庫。
  「哦,坐起來還滿舒服的。」
  「我去把車斗綁在駿鷹上。」
  我照這句話將駿鷹馬鞍上的金屬零件和馬車連接。
  咔鏘一聲牢牢固定住。
  「那麼我們出發吧。」
  我坐到商人身後。
  「要怎麼操縱駿鷹?」
  「用嘴巴下指示就行了。這孩子能理解簡單的命令。首先請下令筆直飛翔吧。」
  「好、好的。筆直飛翔。」
  駿鷹發出咻咻的叫聲,踩著輕快步伐奔跑。然後縱身一躍。
  受到金屬零件的拉扯,車斗浮到半空中。
  駿鷹並不是靠翅膀產生升力在飛行,而是靠魔力飛行。所以不會捲起風。
  特製的魔力傳導纜繩讓車斗也得到藉由駿鷹的魔力所產生的浮力,整個浮起來。
  然後空中之旅開始。
  「這真厲害。哈哈哈,風吹起來好舒服。景色好美,這就是空中啊。」
  商人相當興奮。充分享受著空中之旅。
  駿鷹的能力有將風推開,所以感覺不到寒冷跟風壓。能夠享受一趟非常舒適的空中之旅。
  話雖如此,這是首次在超高高度望見的景色。我還想說他多少會有點害怕。膽量真是不小。
  我向後方揮手。
  空氣搖晃,上古精靈奧拉利用風之魔術飛行追在後頭。手持反器材步槍的全副武裝。
  空氣又產生搖晃後她的身影消失。
  利用空氣折射可見光讓肉眼無法看見,這是她擅長的魔術。
  魔王們很少會讓身為重要戰力的魔物離開迷宮。更何況是在空中。正常情況下不會在空中受到襲擊,但現在有人盯上阿瓦隆和我。慎重起見我拜託奧拉擔任護衛。
  「克南納先生。我不知道您的目的地是哪,請您對駿鷹下指示。提升或降低高度、著陸、向右轉、向左轉、加速、減速。這些是基本。不管說什麼牠都能理解,請儘管下令。」
  「什麼!?真的很容易操縱。坐起來也舒服到不行,根本讓人不想再騎馬了。」
  雷里庫興奮地向駿鷹下指示。
  駿鷹準確地按照他的聲音改變方向。
  雷里庫覺得很有趣,下了很多道命令。駿鷹都確實地回應。
  然後,在還不到一小時下,就抵達搭馬車需要花上四天的深山村落。
  雷里庫迅速地進行交易,買下一整頭牛,付追加費用請人快速肢解,再請村人們將牛肉和乳製品一起裝進車斗。
  「哈哈哈,平常運費比起牛本身還貴好幾倍!畢竟得付車夫的薪水、護衛的薪水、危險加給,而且還是來回十天份!完全不用花到這些錢!以這種價格進貨這裡的頂級牛根本是奇蹟!回去之後可以在我的店以低廉價格端出最頂級的牛肉。今後能夠隨心所欲地使用這種奇蹟的運輸方式,啊啊,該怎麼辦,要進貨什麼呢?外海孤島的寶石、南方的香料、討人厭的關口太多而避開的祕境名產。夢想變得開闊起來。」
  商人很開心地看著裝進車斗的貨物。
  他相當興奮。照這樣子看來,他會很熱心地向別的商人訴說魅力吧。
  貨物裝完後我們踏上歸途。
  來回連三小時都不用,就成功將裝在車斗的最頂級牛肉帶回阿瓦隆。
  一回到阿瓦隆,商人們通通湧上前來。
  因為實在太快就回來,他們驚訝不已。
  據說那種牛的產地在商人們之間很有名,充分傳達出駿鷹的厲害之處。
  雷里庫興奮地向其他商人講述關於駿鷹的事。氣氛越來越熱烈。
  回過神來,剛才聚集的商人們全員都到齊了。
  雷里庫講完來龍去脈,興奮傳播給周圍。
  時機正好,來趁勝追擊吧。
  「如各位所見,駿鷹在流通上能發揮出色的能力。阿瓦隆中存在著二十隻駿鷹。今後預定會逐漸增加隻數。使用條件是在阿瓦隆經營的店鋪營業額超過一定金額。一間店限租用一隻,先搶先贏。」
  我說出金額。
  那正是在這座城市開店的商店營業額的中位數。
  正常經營就能達成,當成副業會無法達成的營業額。
  這是為了防止有人利用幽靈店鋪只想使用駿鷹。
  「再來,駿鷹的最長租借期間為四天。只要經過四天,不管怎樣駿鷹都會回到阿瓦隆,想偷走也是沒用的。這點請各位理解。只要過了四天的期限,不受理延長。以下一個預約者為優先,請再度進行使用預約。」
  我容許商人們將駿鷹用於不是在阿瓦隆做的生意。
  可是,不准他們做出超過容忍限度的使用方式。
  光是這種使用方式應該就足以賺到大錢。
  而且還有另一個目的。
  強制讓他們定期回來阿瓦隆這點很重要。不會有讓車斗空著進行移動的愚蠢商人。他們會確實載著要在阿瓦隆販賣的商品回來。
  既然絕對得回到阿瓦隆,商人們在世界各地進貨的商品會全部聚集到阿瓦隆。
  然後,阿瓦隆會充斥著商人們從世界各地收集的魅力商品。
  還幾乎沒課到關稅,運費也將近免費,進貨價比起來破天荒地低。
  換句話說,阿瓦隆將成為世界上聚集最多種物美價廉商品的最棒都市。
  順利的話,會有好幾倍的人類蜂擁而至。
  這才是利用駿鷹的空運真正要達成的目的。
  ……不過在上軌道前還有一堆課題。
  「此外,遺失車斗的情況。將會處以一年禁止使用駿鷹。依過失比例也可能會收取罰金,敬請見諒。」
  為了盡量提升駿鷹的運送量,車斗是以矮人賢者做出來的超輕量型碳纖維打造,還是由蘿蘿諾施加魔術賦予(附魔)減輕本身重量的魔術道具。
  單純當作車斗價值也非常高。不事先警告可能會有人拿去變賣。
  商人們理解我的意思,開始用眼神牽制同夥的商人。
  「那麼,今天的駿鷹發表會就到此為止。明天之後會開始租借,上個月個營業額超過基準值的商會請務必試試。另外,未能超過基準值的商會,審查每個月都會進行,請提升營業額以下個月能獲得使用許可為目標。那我失陪了。」
  我離開該處。
  之後商人們會自己思考並展開行動。
  起碼在這個時點不會考慮從阿瓦隆撤出吧。
  話說回來,隔壁城市開始像這樣進行妨礙。
  他們完全按耐不住而出兵的日子想必不遠了。
  手牌逐漸湊齊。
  只要加上最後一片拼圖就固若盤石。
  「總算就在三天後了。」
  我能拿到【創造】硬幣是在三天後。
  我要【創造】諜報型魔物。
  那是繼火的玖伊那、土的蘿蘿諾、風的奧拉後,使用四大屬性(Elements)水的魔物。
  如此一來四大屬性就湊齊了。
  「還真讓人期待,希望這次的孩子也跟玖伊那她們一樣是好孩子。」
  我露出滿意的笑容,踏上歸途。



  第十三話 最後的四大屬性《Elements》
  
  「最後通牒啊。」
  我邊吃著早餐,邊看著隔壁城市的領主一大早就送來的信,臉上露出苦笑。
  「爸爸,怎麼了嗎?」
  狐耳美少女天狐──玖伊那歪著頭問我。嘴巴上沾著美乃滋的模樣很可愛。
  以前我閒暇之餘親手製作的美乃滋,奧拉吃過後非常喜歡,成為我家餐桌的必備物品了。
  為什麼想做美乃滋我自己也不清楚。不過我有感受到有如世界的強制力般的東西要我非這麼做不可。
  「有點事情。比起這個,玖伊那。嘴角有美乃滋喔。」
  「爸爸,幫玖伊那弄掉。」
  玖伊那特地從椅子上站起來,搖著狐狸尾巴朝我靠近。
  自己弄掉明明比較快。我輕輕笑出來。
  「來,玖伊那。」
  「謝謝你,爸爸。」
  我用手拿下臉頰上的美乃滋再舔進嘴哩,玖伊那就露出微笑。
  「噗。」
  視線往前就看到銀髮美少女矮人賢者──蘿蘿諾。她嘴角沾了一大堆美乃滋。
  而且還一直盯著我。
  我大概知道她在想什麼。
  ……其實我家最愛撒嬌的不是玖伊那而是蘿蘿諾。
  情況卻很複雜,因為她會害羞而說不出口,這點也很可愛。
  真是拿她沒辦法。
  來幫蘿蘿諾擦嘴角吧。
  當我正在這麼想。
  「蘿蘿諾,這樣不行喔。沒規矩。」
  金髮且身材姣好的上古精靈──奧拉從身後邊抱著她邊用布幫她把嘴角擦乾淨。
  蘿蘿諾露出五味雜陳的表情。
  看到奧拉的表情,我確定她是故意的。奧拉為了要欣賞蘿蘿諾的各種表情,有時會故意做出壞心眼的舉動。
  「蘿蘿諾。臉上還沾著一些喔。」
  「嗯,謝謝你,主人。」
  奧拉沒擦乾淨的由我來擦掉。
  留下沒擦乾淨的地方也是故意的吧。沮喪的蘿蘿諾和高興的蘿蘿諾,奧拉大概想說可以一次享受到兩種滋味。
  蘿蘿諾的臉頰稍微染紅,高興地點頭。
  早餐在柔和的氣氛中進行。魔王和魔物都以大氣中的瑪那和人類的感情為養分,並不需要進食,但這是心靈的養分。
  某種意義來說,這就是魔物們的長處。魔物不需煩惱補給。
  「回到一開始的話題,之前不是有士兵們來過。他們的老大寄信來要求快點臣服,將再派一次兵來,到時如果還想拖延時間,就會行使武力。」
  今天的吐司很美味,上面的起司品質良好。還擺上至今在阿瓦隆絕對弄不到的新鮮番茄,跟起司也很對味。
  展開空運之後,阿瓦隆裡充滿便宜又好吃的東西。
  廣受冒險者們的好評,也有冒險者以外的客人從各地前來。
  在阿瓦隆能吃到好吃、便宜又稀奇的東西,還能買到各式各樣的東西,引起話題。
  人類增加,DP也隨之增加。生活品質提升,從一個人所能獲得的感情品質也上升,這點也很重要。
  我是啃食人類感情的魔王,感受到全身充滿力量。
  「不過是人類敢跟爸爸作對是找死嗎?乾脆由玖伊那來殺掉好了。」
  「我快無法忍耐了。他們應該要了解自己的程度。」
  「哎呀,玖伊那、蘿蘿諾,不可以大意喔。垃圾也會用垃圾的愚蠢頭腦想很多事情,搞不好會被反將一軍喔。」
  奧拉勸戒玖伊那和蘿蘿諾。
  我稍微露出苦笑。我的魔物仍然將人類視為下等生物。可說是完全看扁也不為過。
  三人是魔物,而且擁有壓倒性的S RANK力量,這也是沒辦法。
  實際上,超一流的冒險者頻繁造訪這個城市,她們得知了人類強度的基準。
  最強級別的人類才頂多是B級。這些孩子只要三秒就能殺死對方。
  會像這樣輕敵也很正常。
  「奧拉說得沒錯。人類的確很弱。但他們會利用數量、道具還有智慧,以力量之外的部分加以彌補。似乎也存在英雄級的例外。不要掉以輕心。」
  雖說是英雄,也頂多是A RANK。我認為聚集到一百人才終於算得上是阿瓦隆的威脅。
  話雖如此,就算有例外中的例外也並非不可思議。
  不能放鬆警戒。
  「知道了!」
  「既然主人這麼說。」
  兩人點頭。她們是很懂事的孩子。
  「人類的確愚蠢又弱小。但並不是垃圾喔。我們現在享受的美味起司、番茄、酒、歌曲、舞蹈、故事,全都是人類製造出來的。我們魔王和魔物做不出來吧。人類是像這樣取悅我們的惹人憐愛的存在,太過藐視他們不好喔。阿瓦隆不只是為了啃食感情的牧場。給予人類們安全和安心,讓他們建立文化,取悅我們。這裡就是那種城市。某種意義上,我們是對等的。」
  玖伊那和蘿蘿諾看著眼前多虧人類才能做出來的美味早餐,思考了一會兒後點頭。
  她們認知到人類是弱小但方便的存在,我感到很高興。
  「主人,隔壁城市寄來的信您打算怎麼處理?」
  「當然要拒絕。雖然還是會進行最後的交涉。我會把條件下調到可妥協的地步,做成一覽表出示給他們看。大概會開戰吧。」
  「爸爸,玖伊那會很努力!」
  「之前讓主人丟臉的罪,就讓他們以死來償還。」
  先前士兵們前來視察時,我為了爭取時間全都採取低聲下氣的態度。
  多虧如此,我爭取到時間補充許多戰力。
  暗黑龍們的空戰部隊訓練成果得到屍妖掛保證,材料只有【創造】才能製造的燒夷彈也有非常多存量。
  以及……
  「阿瓦隆騎士的開發情況如何?」
  「沒辦法讓任何核心都能啟動雙重動力,但限制已放寬許多。從至今我所製造的魔像中找到十二組可同步的核心。我會把那些全部都弄成阿瓦隆騎士。最初的一隻,之前做的三隻,加上這次的十二隻,總共湊齊十六隻的阿瓦隆騎士。今後每個月都能製造出七隻阿瓦隆騎士。」
  沒錯,阿瓦隆騎士的量產化成功了。
  雖然當初預定的每月十五隻阿瓦隆騎士無法達成,但每個月生產七隻A RANK前段班。這實在太超乎常理。
  畢竟A RANK本來是以兩枚A RANK硬幣合成,才能以不到七成左右的機率誕生的存在。
  對其他魔王來說是王牌。
  本身的硬幣是A RANK的魔王為全體的一成左右。要使用兩枚A RANK硬幣表示一般兩個月只能生產一次A RANK的魔物。
  就連最古老的魔王也很少人能夠準備三位數的A RANK魔物。
  居然是每個月七隻,老實說根本是犯規。
  「蘿蘿諾,謝謝妳。托妳的福我能強勢地進行交涉了。妳真的很努力。」
  「嗯。我跟主人約好,不會再讓主人得對討厭的對象低頭。我絕對會遵守約定。」
  目前已經有十六隻阿瓦隆騎士。充分到不行的戰力。
  阿瓦隆騎士將會成為這場戰爭的主力吧。
  我緊緊抱住蘿蘿諾。蘿蘿諾面露自豪的微笑也抱住我。
  「唔唔唔,蘿蘿諾好奸詐。讓爸爸擁抱真讓人羨慕。可是蘿蘿諾做了很厲害的事情,這也是當然的。」
  「好啦好啦,玖伊那。我們就做我們能做的事情吧。有做出貢獻的話,主人會稱讚我們喔。」
  「知道了。現在還在準備中喔。爸爸一定會很高興的。」
  玖伊那的表情似乎在策劃些什麼。
  雖然有不好的預感,但玖伊那不會做出對我無益的事情。還是不要潑她冷水吧。
  我放開蘿蘿諾。
  蘿蘿諾露出依依不捨的表情,接著慢慢放開我。
  「主人,量產化的研究就先到此告一段落。或許是能夠讓同步更加簡單,但接下來會很花時間。不如在此告一段落,開發玖伊那她們的武器還有阿瓦隆騎士的選配零件,這樣會比較容易做出成果。」
  蘿蘿諾說得很有道理。
  要讓成熟到某種程度的技術更進一步發展需要時間和成本。考試比起將五十分提升到八十分,將八十分提升到一百分更為困難,也得花時間。這兩件事是一樣的。
  那麼該選擇用較少成本就可做出成果的東西。
  「交給妳了,蘿蘿諾。我期待妳的表現。這次妳幫了大忙。我要給妳獎勵。妳想要什麼儘管開口說,我辦得到的什麼都行。」
  「父親,你剛才說什麼都行?」
  蘿蘿諾可能是感到焦急,她叫我父親。
  「嗯,什麼都行。」
  「什麼都行、什麼都行。」
  她滿臉通紅,開始冒煙。
  到底是在想什麼事情?
  「蘿蘿諾,妳不需要馬上說出來喔。」
  
  
  
  「嗯,就這麼辦。我會認真思考。」
  蘿蘿諾點了好幾次頭,坐回椅子上喝了一口茶。
  這時奧拉走到她身旁。
  「蘿蘿諾,機會來了!加油吧。這是我送給妳的禮物。」
  奧拉把某個裝著粉紅色黏稠液體的小瓶子拿給蘿蘿諾。
  蘿蘿諾連耳朵都整個通紅了。
  「我不需要!」
  說完她就把小瓶子還給奧拉。
  奧拉小聲地說真遺憾。
  「奧拉,那是什麼?」
  「春藥。」
  她輕鬆地說出口的話讓我啞口無言。
  「……為什麼會有那種東西。」
  「之前和【邪】的魔王戰鬥時的戰利品。我分析成分,用菇類和草之類的成分除去毒性後重現,並建立材料的生產體制,嘗試進行量產。也有在阿瓦隆販賣,還滿受歡迎的喔。」
  「不,我是問為什麼要做那種東西?」
  「賺零用錢,還有替無法鼓起勇氣的女孩子打氣!實際上矮人工……嗚。」
  奧拉說到一半嘴巴就被蘿蘿諾摀住。
  「那件事不能說出來。」
  蘿蘿諾阻止了她,但我明白她差點說出口的事情。
  矮人工匠對屍妖下藥啊。
  對屍妖有效還真令人佩服。他對毒物應該是無敵的。大概是讓對象沒視為毒物而是當成藥吧。如果視為毒物,那瞬間毒耐性就會發揮效果,轉眼間將毒素淨化。
  對屍妖有效,那表示幾乎對所有的魔物都有效果,當然對魔王也不例外。居然做出這麼可怕的東西。
  「算了,應該沒有成癮性吧。要是阿瓦隆受到藥物汙染我會處罰奧拉喔。」
  「這點我很小心,所以請放心!市面上流通的經過稀釋,幾乎沒有成癮性。」
  「我明白了。還有,奧拉,蘿蘿諾還是孩子,那種東西對她還太早。」
  奧拉點頭說對不起,蘿蘿諾則是微妙地鼓起臉頰。
  「總之,妳拿幾瓶給我。最好是沒有稀釋效用很強的那種。搞不好能在這次的戰爭中派上用場。」
  「了解!我會拿幾乎是原液的給您,用在人類身上一次就會變成廢人。」
  「嗯,我就是想要那種程度的。」
  在令人意外的狀況下得到武器。雖然大概沒有使用的機會,但這是保險。
  「那麼,雖然是準備等吃完早餐之後才說的事。我獲得了新的【創造】硬幣。我打算要【合成】新的孩子。要是好奇的話,妳們可以來看。」
  「耶~♪好期待新的妹妹。」
  「嗯。我這個姊姊會教她身為主人的魔物該有的心態。」
  「我好高興。我是老么,所以一直想要妹妹。」
  我感到有點無力,即使知道沒用還是開口說:
  「還不知道是不是妹妹。搞不好是男的。」
  玖伊那她們互相看著對方,小聲地交頭接耳。
  然後由玖伊那代表三人發言:
  「不可能!主人用【創造】製造出來的魔物,肯定會是可愛的女孩子!」
  「哪有,我讓屍妖【新生】的黑死龍是男人啦!?」
  在那之後,我在感到有點無法釋懷下吃完早餐,前往沒有旁人目光的礦山地區。
  
  ◇
  
  我們抵達礦山地區。
  魔像們依然活力十足地在挖掘礦石。
  魔像增加不少。都是多虧人手增加的矮人工匠們守規矩地一天做出一隻。
  和蘿蘿諾不同,她們最多只能製造C RANK的魔像,但要當戰力兼勞動力也足夠了。
  「那麼,大家。我來說明我要製造的新魔物。」
  玖伊那她們用帶著期待的眼神注視我。
  「阿瓦隆的戰力多虧大家的努力,已經增加不少。可是,阿瓦隆沒有諜報、防諜部隊。換句話說,情報收集方面是弱點。我要製造能補上這方面的魔物們。」
  為此我有在節省DP。購入暗黑龍的空戰部隊之後,幾乎都沒有花用。
  製造出S RANK的諜報用魔物的話,之後我打算馬上購買變成可購買的B RANK諜報用魔物,增加人手。
  「玖伊那的確很不擅長那種事。」
  「雖然能察覺有敵人。不過我不擅長問話。」
  玖伊那和奧拉,索敵能力優異的兩人點頭。
  她們頂多能防範奇襲。
  「諜報系的魔物需要出色的智慧和語言、溝通能力。所以我要用跟大家一樣的【人】。」
  沒錯,自在地使用語言,還有腦袋轉得快。沒有這些根本免談。
  「然後,第二枚是【水】。水存在於任何地方。我追尋的是能將水當作門潛入不同世界的魔物。」
  在那之後我有向琥珀詳細請教次元操作系魔物。
  根據他所說,次元操作系的魔物要前往不同世界一定存在著制約。
  比如說,馬可的【誓約的魔物】之一就是影子。那隻魔物只能從影子入侵另一次元,也只能從影子出來。
  制約並不是說什麼都行。得是會讓人聯想到另一個世界的東西。
  我選擇了水。水中伴帶有異界的印象,而且遍布各地。
  並且重要的是入口可以隨時自行創造。
  此外,次元操作系魔物們能前往的世界只有一個,從影子裡進入和從水裡進入據說都會到相同的世界。和這個世界以重疊的形式存在。
  想要阻止次元操作系魔物,直接發起在別次元的戰鬥最快。
  那麼,為了盡量能強一點,四大屬性(Elements)的【水】最適合。
  「【人】和【水】。再追加我的創造。我要讓【創造】變成……【歌】。歌是神祕的象徵。而且能用聲音傳達收集來的情報。」
  歌是神祕的象徵。要潛入異界光靠【水】還不夠,必須提高神祕性。而且,【歌】也是聲音的專家。
  或許會讓人覺得很意外,但水和聲音很合得來。
  要傳達聲音得將某種東西當媒介來傳達振動。
  水能夠扮演這個角色。
  水和聲音,有雙方的天賦的話,只要有水,不管相隔多遠都能傳達情報。
  我的構想是以S RANK的魔物為中心,由低兩個RANK的B RANK魔物所構築的情報網。
  和派到各地的諜報系魔物進行情報交換,要是構築出不需要返回,就能確實將所有的情報傳回阿瓦隆,情報網會非常可靠。
  「那麼開始吧。【流出】。」
  帶著力量的話語讓我的手掌發出炙熱的熱量,【創造】硬幣出現。
  再從懷裡拿出【水】。
  接著……
  「【我書寫】。」
  我叫出魔王之書,購買【人】的仿製硬幣。
  手掌上湊齊【創造】、【水】、【人】三個硬幣。
  「【合成】。」
  光的粒子從我手掌中宣洩而出。
  【創造】發生變化,成為我所期望的【歌】。
  【創造】變成【歌】。三個硬幣噴出的粒子互相纏繞,逐漸形成魔物。
  本來接下來會是完全隨機。
  但是,只有我能利用【創造】之力,從無數的可能性中抓住期望的未來。
  出現又消失,新魔物的可能性。
  我伸出手。來吧,我的新魔物。
  我期望的是……
  「就是妳!來吧。」
  我抓住期望的可能性。
  光芒停歇。
  新的魔物誕生。
  人形的魔物。美麗的少女。大概比玖伊那還稍微年長些。
  有種少年的氣息,卻蘊含著少女魅力的絕世美少女。
  海洋色的中長髮,同顏色意志堅定的雙瞳。
  耳朵有點尖,全身由淡藍色的透明禮服包覆。
  那隻魔物的名字是……
  「我是拉萊耶歌姬。深海的蒼藍歌姬,同時也是邪神的巫女。」
  多麼清澈又舒服的聲音。
  光聽到那種聲音就令人陶醉。
  「初次見面妳好,我是妳的創造主。【創造】的魔王普羅可爾。」
  「這樣啊,你就是我的老闆吧。請多指教。」
  她笑著輕輕朝我伸手。
  我緊緊握住那隻手,也回以微笑。
  
  



  第十四話 深海的歌姬之力
  
  終於【創造】出來的諜報用魔物。
  以【水】、【人】、【歌】製造的是以水為門扉潛入異界的魔物。
  深海的歌姬──拉萊耶歌姬。
  「拉萊耶歌姬,我會製造妳是因為我的魔物中沒有諜報人員。妳的任務是收集情報,以及保護情報不讓敵對組織獲得。」
  「嗯,好啊。我很擅長那種事。」
  回答得很乾脆。
  至今我沒做出過這種個性的孩子,有點煩惱該怎麼跟她相處。
  「有件事我很好奇,可以問嗎?」
  「請隨意。你是我的老闆。我會遵守老闆的吩咐。」
  「妳是名叫拉萊耶歌姬的魔物……拉萊耶真的存在嗎?」
  悄悄潛藏在她名字裡的拉萊耶這個詞。
  那是封印著邪神的海底都市之名。
  從種族名看來,她會是那位邪神的歌姬。
  「嗯?拉萊耶存在喔。我想去的話隨時都能去。」
  「該不會裡面有邪神?」
  「嗯,雖然被封印著。我可以解開封印喔,要解開看看嗎?雖然因為星辰的位置不太好,現在解開的話會弱化不少。既然要解開,我想在更不妙的時候解開呢。」
  我不由得倒抽一口氣。
  被封印在拉萊耶的八成是克蘇魯。那種東西實際存在,又得到解放的話,世界會輕易毀滅。
  祂就是那種存在。不是城市或國家,是世界會毀滅。
  「解開封印是沒關係,但邪神會聽妳的話嗎?」
  「哈哈哈,哪有可能。反而是我會受到支配。」
  哈哈哈,這傢伙一派輕鬆地這麼笑著。
  「還是不要好了。總之,不要去碰觸邪神。」
  我喜歡這個世界。豈能讓這個世界被毀滅。
  「是嗎,我知道了。那就請多指教,老闆。」
  少女露出微笑。
  「讓我見識妳的力量吧。」
  「請看請看,請看我的全部♪」
  我使用魔王權限確認她的能力。
  如果是RANK較低的魔物,只要是魔王誰都能看到詳細資訊,但如果對方是RANK較高的魔物,除了力量特別強大的魔王外,只能看到等級。
  例外是自身所支配的魔物。
  
  腦中顯示出拉萊耶歌姬的能力值。
  種族:拉萊耶歌姬/S RANK
  名字:尚未設定
  等級:1
  腕力C/體力C/敏捷B/魔力S/幸運S/特殊/S++
  技能:邪神的巫女/破滅的歌姬/次元操作【水】/水的支配者/海底的美女
  邪神的巫女:隨時發動給予魔力提升加成(大)。加成魔力回復量(大)。其他提升加成(小)。藉由進一步追求力量,可接受邪神的祝福。能力發動時,全能力值變為兩倍,並累積精神汙染,精神汙染累積至一定值以上時將變質為別種魔物。
  破滅的歌姬:對歌加成魅力值(極大)。可於將魔力與感情寄宿於歌中。透過歌的精神干涉能力。B RANK以下無法抵抗。A RANK以上依魔術抵抗、精神抵抗進行判定。即使抵抗成功的情況,抵抗值也會弱化。可解除特定的封印。
  次元操作【水】:可經由水移動到別次元。次元操作RANK S。
  水的支配者:加成使用水的所有魔術(極大)。
  海底的美女:使看見的人都為之著迷的美貌和魅力。智慧值(大)。對友軍的水棲魔物加成能力(中)、支配力(大)。
  
  「拉萊耶歌姬。妳看來的確有次元操作能力。」
  「對吧?老闆想要那種孩子,我才會誕生。」
  我露出苦笑。
  這孩子的確有著我所期望的能力。
  次元操作能力當然不用提,能將水魔術駕馭到極限,對水棲魔物的支配力也很適合擔任諜報部隊隊長。
  雖然是這樣……
  全體的能力值很低是不要緊,本來就以特殊的使用法為前提。很低也是跟玖伊那她們相比,以魔力型的魔物來說算是高水準。
  問題在各種跟邪神相關的能力。
  邪神的巫女光從名字就很不妙。
  接受邪神的祝福。持續接受祝福會變質,只讓我有不好的預感。
  雖然也是要看怎麼運用。
  僅止於使用那種力量才會變成那樣。小心運用就沒問題了吧。
  而且,名字雖然很危險,但破滅的歌姬是精神干涉系能力。用在問出情報會很方便,以諜報部隊來說大概沒有比這個更方便的能力。
  「……妳說得對。優秀的孩子誕生我很高興喔。」
  「對吧。你就好好期待吧。我會讓你得到好處。」
  不知道是否有察覺到我的苦惱,拉萊耶歌姬開朗地笑著。
  這時玖伊那走上前來。
  「果然是可愛的妹妹!」
  玖伊那搖著狐狸尾巴抱住拉萊耶歌姬。
  「玖伊那是玖伊那喔。拉拉的姊姊,地位只次於爸爸!要是有什麼事儘管跟玖伊那說。」
  馬上擺出一副姊姊的模樣。
  玖伊那基本上是個好孩子,也很會照顧人,對新魔物的誕生感到喜悅。
  「喔,妳就是老闆的頭號魔物啊。好強的魔力跟力量。嗯嗯,妳的話我可以聽妳指使。姊姊,請多指教囉。一起支持老闆吧。」
  「耶~♪一起為了爸爸努力吧!」
  拉萊耶歌姬若無其事地說出可怕的事情。
  她是自尊心很強的那型。
  從她認同玖伊那的力量看來,本性很老實吧。
  「主人,您又製造出很厲害的孩子呢。」
  「奧拉,妳有感覺到什麼嗎?」
  「嗯,對。基本上我是守護世界方的魔物。可是,那孩子則是毀滅方的魔物,我的脖子傳來刺痛感。」
  奧拉用帶著警戒的目光看著拉萊耶歌姬。
  她是司掌生命的世界樹之守護者。會用那種眼光看毀滅世界的邪神的眷屬也是沒辦法的。
  「她是我重要的女兒之一。比起是什麼樣的存在,我更希望妳看向這方面。不管是什麼武器,重要的是怎麼使用吧?」
  「我明白了。不過,請您要小心。那種孩子會在本人沒有自覺下讓周圍破滅。反而比帶著這種意圖而行動的人還可怕。因為沒有惡意,所以無法阻止。」
  奧拉的忠告很有道理。
  這點我要多加留意。
  「拉萊耶歌姬。雖然妳才剛誕生不久,但我要對妳下首道命令。」
  「好啊。真性急的老闆。」
  拉萊耶歌姬似乎在跟玖伊那詢問許多我們的事情,但她停下來面向我。
  「我有準備妳的歡迎會。妳先盡情享受吧。我會找來魔物中所有的幹部,我希望你們能在過程中互相認識。妳今後會成為我的魔物的幹部,這個也是很重要的步驟。」
  「呵呵,馬上就當幹部還真看得起我。你的心意我很高興。知道了,務必讓我參加!我會發表自豪的歌曲。」
  「可別洗腦大家喔。」
  「哈哈,我哪可能那麼做。」
  就這樣,我們回到我的宅邸。
  總之獲得了諜報用的魔物。改天測試過能力後,再購入複數拉萊耶歌姬往下兩個RANK的魔物吧。如此一來,阿瓦隆大概又能變得更強吧。



  第十五話 為了回報那天的眼淚
  
  地火風水四大屬性。
  那些是強大又稀少的屬性,對魔王來說是一種地位象徵。
  我已經擁有其中三個。
  地的矮人賢者、火的天狐、風的上古精靈。
  然後我【合成】出擁有最後一個水之力的魔物。
  那正是拉萊耶歌姬。原本該是這樣……
  「妳到底為什麼要做出這種事?」
  「啊,你生氣了?你認為我在惡作劇吧。沒有喔,這是想幫助老闆。」
  我抱著頭。
  一早起來想要外出巡視城市,就看到阿瓦隆整個都淹水。
  超大的傾盆豪雨。
  在天候由上古精靈和高等精靈管理的阿瓦隆,不會降下預定之外的雨。更何況是這種大雨。
  犯人當然是拉萊耶歌姬。她在我的宅邸前唱歌。
  「因為,我只要有水的話就能把水當作窗戶隨時去幫忙。既然是老闆的主要據點,全區都有水當然比較好啊。」
  「駁回。再說,阿瓦隆是建立對人類很有魅力的城市,讓人類定居好賺取DP。淹水成這樣會很不方便。讓人類感到不快是打算怎樣。這座城市到處都有鋪設水渠,原本就不缺水。」
  「我難得這麼努力呢。知道了啦,我會讓水化成水蒸氣。」
  拉萊耶歌姬小聲地嘖了一聲後,閉起眼睛開始唱歌。
  雨戛然而止,太陽光灑落。
  原先淹水的阿瓦隆也隨即恢復成平常的景色。
  拉萊耶歌姬擁有水的支配者這項特殊能力,她的水魔術實力在所有魔物中也是最頂級。這點小事根本難不倒她。
  街上的水轉眼間消失。
  「這樣就行了吧?」
  拉萊耶歌姬稍微鼓起臉頰。
  「辛苦了。這次我雖然有生氣,但妳想為我做些事這點我很高興喔。謝謝。只是,如果妳想到要做什麼,下次能先跟我討論嗎?我想我能給妳建議。」
  拉萊耶歌姬先是露出有點驚訝的表情後開口:
  「哇,老闆是能幹的上司。不會忘記替部下打圓場的那種。」
  這傢伙……我的肩膀無力地下垂。算了,表面上是很那個,但她本性善良。
  而且她願意聽我的吩咐,再慢慢教她吧。
  「派到外面的海洋歌手們過得還好嗎?」
  「嗯,很順利喔。確實地開始在收集情報。」
  我已經做出十隻跟拉萊耶歌姬同系統的B RANK魔物海洋歌手,並派往城外。
  她們需要馬上能上場,所以全員都以固定等級製造。
  以水為入口潛入異次元,從各種存在著水的地方收集情報就是她們的工作。
  因為是次元系的魔物,能從另一個世界單方面進行監視。
  此外,拉萊耶歌姬當作異界入口的是水。因為能將水當作窗戶來偷窺,所以有效範圍非常寬廣。
  「老闆,看來動作最好快點。物價開始上漲了。以鐵為中心,食物價格也急遽上漲。看來真的打算開戰呢。嗯。」
  拉萊耶歌姬跟部下海洋歌手們擁有以水為媒介的通訊網。
  將經過加密的聲音膠囊定期放流到水中,再由另一方接收,藉此傳達情報。
  她們根據場所和狀況,使用河川或地下水脈,擁有各種傳達情報的管道。從一下子就構築出這種東西看來,她肯定很優秀。
  「很有用的情報。帝國果然打算開戰。妳的部下真優秀。」
  「那些孩子在次元操作能力上有不少限制,所以很常會讓我焦慮。但她們是可愛的孩子喔。」
  「次元操作能力也有不少類型呢。」
  「對啊,我是幾乎沒有任何限制喔。」
  次元操作能力。根據能力的強度,自由度會完全不同。
  首先,要當作通往別次元的入口需要是半徑三十公分以上的水灘,這點拉萊耶歌姬和海洋歌手都一樣。
  但是拉萊耶歌姬只要有出口……換句話說,世界上的任何地方有半徑三十公分的水灘,就能從那裡出去;相對地,海洋歌手們只能從自己進入的入口周圍兩百公尺內的出口出去。
  這在要發動奇襲時會成為很大的限制。
  話雖如此,只要限於收集情報就沒問題。
  雖然不能離開,但從某處的水窗也能單方面進行使用視覺和聽覺的間諜活動。
  而且,只要偷看的話,少量的水也不打緊。
  比如說,裝在杯子裡的水也行。
  可容許的不純物比例,據說也會因為能力的限制而改變。
  拉萊耶歌姬連人類的體液都在容許範圍。換句話說,甚至可以從想要獲得情報的人類體內進行諜報工作,是最強的能力。
  不過,若為擁有強大魔力的對象,魔力會受到抵抗而無法做出窗戶。
  更進一步說,如果有張開防禦結界會難以做出窗戶,但拉萊耶歌姬和海洋歌手在能夠跨越的防護上,程度完全不同。
  「以對付人口數百人程度的城市,算是很大張旗鼓。」
  「對方起碼也知道這座城市有祕銀魔像常駐。那東西有B RANK級的力量,我覺得會提高警覺也正常。」
  「是沒錯,話雖如此。表面上有派出去的只有數隻。我不覺得光這樣就足以讓他們蒐集物資到會讓物價上漲的地步。這表示他們確保的量是要認真調動軍隊,並有會進入長期戰的覺悟。或許背後有什麼隱情。搞不好明明是人類,卻感覺到潛藏在阿瓦隆的東西。」
  我雖然沒說出口,但我懷疑敵人的背後有人類以外的幕後黑手。
  還有件事我很在意。我繼續說下去:
  「但是做的事情很半吊子。防範對方還有沒展現的戰力這道理我懂。但是,先假設對方看出阿瓦隆真正的戰力。如果這樣還打算認真調動軍隊,只能說是自殺行為。明明理解這點卻還是要發動戰爭,實在令人費解。就算能贏,損害太大並不划算。」
  阿瓦隆有數十隻魔像隨時常駐。
  但那僅是冰山一角。
  矮人賢者和矮人工匠每天在【礦山】收集大量金屬,生產著魔像。
  以十六隻星隕石魔像……阿瓦隆騎士為首,其總數超過三百隻。
  十六隻阿瓦隆騎士可以跟英雄級的冒險者戰得平分秋色,其他魔像大部分是C RANK,也就是一流冒險者級。
  再加上裝備著蘿蘿諾打造出來的重武器,具有超越原本能力的壓倒性戰鬥力。
  馬可告訴我,標準大都市所能派遣的戰力,也就是英雄級十人、超一流百人左右,剩下合計三千人。
  光靠魔像就可以游刃有餘地殲滅這種程度的戰力。
  所以我才感到不可思議。
  「這方面我會努力調查。」
  「有布下結界無法刺探的地方妳做成列表向我提出。擁有B RANK力量的魔物所無法入侵的結界,人類要弄出那種東西應該很辛苦,卻還是那麼做。那裡有藏著重要東西的可能性很高。」
  「我早就交代下去了。我的部下們正在收集情報,近期我就會彙整情報向你報告。」
  「交給妳了。」
  即使擁有次元操作能力,有布下結界的話就無法在那裡做出窗戶。
  話雖如此,能防止B RANK魔物入侵的結界,規模會很誇張。
  我想知道做到那種地步也想隱藏的東西。甚至有就算要動武也無妨的想法。
  「那,我要潛入了。等我的好消息吧。」
  拉萊耶歌姬說完就用水的魔法讓水在腳邊流動做出入口。
  但是,有人從後面抓住她的脖子
  「別想逃。今天妳要跟玖伊那一起練等級。」
  「呀~被抓到了。我不要~很無聊~浪費時間~」
  「不要抱怨。不升級的話,就算是玖伊那我們這些S RANK也很弱。快點過來這邊。不聽話的話,玖伊那要叫爸爸下命令。」
  「嗚嗚嗚,知道了啦。再見,老闆。我要跟姊姊去特訓一下。」
  這次拉萊耶歌姬真的消失了。
  嘴巴上是那麼說,但玖伊那和拉萊耶歌姬看起來都很開心,真是太好了。
  那麼,來做我的工作吧。
  應該差不多要抵達了。
  我移動到城市的入口。
  我隨便找間商店買早餐。最近品項增加了不少。
  羊肉加入香料提味熬煮出來的紅色濃湯。
  這道料理在這地區只有阿瓦隆吃得到。畢竟這種香料平常是要遠渡重洋進貨的東西,價格十分高昂。靠駿鷹能夠便宜進貨才端得出來。
  羊肉在口中化開,辣味十足的湯頭讓我精神百倍。這還真有效。
  明明比起其他餐點算是比較貴,能理解為什麼會受到冒險者們歡迎。
  現在的阿瓦隆充滿活力。冒險者們、商人、一般客人,大家都興高采烈地一同歡笑。到處洋溢著比起之前更幸福的笑容。
  這點反映在DP的收入上,我本身也湧現出力量。
  不是絕望及恐懼,而是讓大家幸福來啃食笑容。
  我能確信我的思想沒有錯。
  然後,打壞我一早大好心情的傢伙出現。
  「這個城市的首長普羅可爾給我滾出來!那個傢伙竟敢讓我丟臉,我要殺了他!」
  來自隔壁城市的士兵們。
  這次有豪華的馬車一同前來。大概為了正式簽署文件,有貴族坐在上面吧。
  最後通牒中有提到會再派遣最後一次的使節團,不過沒有通知日期。但是那些動向為拉萊耶歌姬她們的諜報部所掌握,我知道會於今天抵達。
  來對付他們吧。
  「歡迎各位。那麼,我們開始交涉吧。」
  我和上次截然不同的態度讓士兵產生動搖。
  我不會再畢恭畢敬。
  已經充分爭取到時間。
  利用這些傢伙的天真爭取來的時間,讓我聚集到戰力。
  以蘿蘿諾為中心,大家幫我建立出能對等交涉的立足點。
  我絕不會忘記蘿蘿諾的眼淚。因為我們太弱才讓父親丟臉。不會再度讓父親對他們低頭。說著這些話的她在我的懷裡哭泣。
  製造出最強的魔像──阿瓦隆騎士,蘿蘿諾達成了誓言。
  我知道蘿蘿諾為了遵守誓言有多麼努力。
  我絕對不會讓她的心意白費。
  所以我不再卑躬屈膝。就像女兒期望的那樣,以抬頭挺胸的態度面對交涉。
  女兒們至今為我努力不懈,接下來是我的工作。



  第十六話 強勢交涉
  
  眼前的士兵很激動。
  我記得他。他是隔壁城市派遣來的使節團中的領隊。
  原先隔壁城市威脅要阿瓦隆接受支配。最初使節團前來的時候,我假裝會臣服,懇求說需要時間要他們先回去。
  之後我也持續用模糊的回答拖延時間。
  可是,爭取時間也來到極限,前些日子收到最後通牒。內容威脅說會再派遣一次使節團,如果還是得不到答案就會動武。
  他們正是為此前來。
  「你這傢伙!那是什麼語氣!」
  士兵怒吼,手按到劍上。
  上次採取謙恭的態度似乎讓他搞錯了。
  以為自己在我之上。
  必須要修正他的認知。
  「我要反過來問你,區區一介士兵這是什麼態度。注意你的語氣。」
  「你這傢伙──!」
  他終於把劍拔出來。
  接著舉劍朝我衝來。
  我露出一抹微笑。
  那名士兵是一流冒險者的程度。以魔物來說不知道有沒到C RANK。
  讓三隻S RANK魔物成為【誓約的魔物】的我,擁有壓倒性的力量。
  就算直接挨刀也會毫髮無傷吧。
  但是此時為了演出,採取別的手段吧。
  有個東西以一陣風的速度衝到我和士兵之間。
  士兵想要讓劍停下,但是卻來不及。
  劍被那個影子吸過去,發出堅硬的聲音。
  士兵讓劍掉到地上,還按著手腕。發動攻擊的士兵單方面受到傷害。
  衝擊全部由手腕承受。
  如果那把不是由蘿蘿諾打造的劍,早就折斷了吧。這點對他來說是不幸,要是劍有折斷就能化解衝擊。
  「你、你是誰!」
  士兵抬頭望著對方的臉。站在那裡的是兩公尺多,擁有星隕石軀體的巨人。
  比起其他魔像,身軀苗條又呈曲線型的存在。
  其名為阿瓦隆騎士。
  這次我沒有對魔像們設下對士兵們的攻擊限制。只要阿瓦隆的居民受到暴力對待,它們就會自動採取防衛措施。
  阿瓦隆騎士用它的拳頭揍向士兵。
  就只是拳頭,但那是星隕石的石塊,而且阿瓦隆騎士有著A RANK前段班的力量。打中的話只有C RANK力量的人類會四分五裂。
  他意圖危害最優先護衛對象的我,被排除也是當然的。
  不過……
  「住手。」
  我看準時機下令。
  阿瓦隆騎士的拳頭停下來。在離士兵的臉只剩下十公分左右的位置。
  士兵的臉因為恐懼而瞪大眼睛,下一秒整個人飛出去。
  拳頭是停下來了,但風壓足以讓男人像樹葉般飛走。
  他身後的其他士兵開始發抖。
  他們再怎麼說也是被選為使節團的士兵。
  具有能理解到阿瓦隆騎士是多麼誇張的怪物的力量。
  壓倒性的速度、攻擊力、星隕石的防禦力。
  然後……他們的恐懼還沒結束。擁有壓倒性力量的阿瓦隆騎士陸續現身。
  加上一開始的一隻合計十隻。
  光一隻就能輕易殺掉自己的東西竟然有十隻。他們連牙齒都開始喀喀作響。
  「阿瓦隆騎士,展現力量吧。」
  我的一句話讓阿瓦隆騎士們釋放將雙重動力全開的魔力,宛如在威嚇般地吼叫。
  有幾名士兵失禁。
  他們體會到自己的性命有如風中殘燭。
  那麼,這下交涉的準備終於完成了。不這麼做的話,他們不會停止鄙視我。
  「我想要進行交涉,但上次的對象是那個男人。如各位所見他無法勝任。有沒有人能代替他?」
  我向使節團的成員宣布。
  等了一會兒,但一直沒有反應。
  當我開始不太耐煩時,有位男人從後方的馬車現身。帶著眼鏡的高瘦男人。
  「今天由專門負責外交的我負責交涉。我是迪洛馬•羅克提努。阿瓦隆的首長,普羅可爾先生,請您多指教。」
  聲音在顫抖,而且很孱弱。
  即使如此,在這種情況還有想繼續交涉的勇氣,以及提到阿瓦隆的名字。感覺是個很有趣的男人。
  「迪洛馬先生。您就是今天的交涉者嗎?原來如此,看來這次會是場像樣的外交談判。」
  「……請多指教。」
  我們握手後移動到我的宅邸。
  我不會再客氣了。
  我會堅定地提出我們的要求。
  
  ◇
  
  「請喝茶。」
  「謝謝。辛苦妳了。」
  為了交涉來到宅邸的會客室。此時妖狐端了茶來。
  妖狐的美貌讓迪洛馬看得目不轉睛,下一瞬間,看見狐耳和狐尾的他瞪大眼睛。
  「雖然我是有聽說,阿瓦隆真的有很多亞人呢。」
  「嗯,這裡是為了受到迫害的亞人而建造的城市。」
  「……您絲毫沒打算將她們逐出城市吧。」
  「對,那當然。」
  上次使節團所提出的條件,裡面有幾項我絕對無法接受。其中之一就是既然要成為帝國的都市,不允許平等地對待亞人和人類。
  當人類的奴隸或是放逐成為義務。
  我怎麼可能允許把我可愛的魔物當作奴隸。
  「普羅可爾先生,如果,能稍微改善亞人的待遇,您願意接受條件嗎?」
  我有點驚訝。
  我還以為對方會硬要我接受所有的條件。
  即使把用阿瓦隆騎士進行威脅這件事考慮進去,這種軟弱也讓人驚訝。
  「我們阿瓦隆方絕對不允許對亞人的歧視。這座城市是為了他們而存在。實際上,這座城市的主力商品,名為蘋果的果實,性能優異的劍和防具,以及擔綱防衛的魔像們。還有消息應該已經傳出去了,調教負責空運的魔物,這些全都是亞人的技術。沒有她們,這座城市會經營不下去。」
  我說出表面上的情況。
  阿瓦隆裡有精靈和矮人已經是眾所皆知的事實。
  只是我堅稱她們不是魔物而是亞人。
  「這樣啊,這點或許會有辦法解決。」
  「原來如此,您願意好好跟我交涉啊。我有點驚訝。那麼請看這個。」
  我拿出姑且準備好的文件。
  那是對上次隔壁城市提出的條件一覽所做出的回答。
  對這些條件,我設下能夠接受的底限。
  要是隔壁城市全都允諾,那要成為帝國底下的一個都市也行。
  「這是上次從使節團的成員那拿到的各種條件,在經過我方詳細調查後,所訂出的實際底限。這些是阿瓦隆能讓步的極限。」
  「請讓我過目……這、這樣沒辦法!不能妥協到這種地步!」
  迪洛馬大聲起來。
  大概是以他的權限無法處理的底限吧。
  「這點我方也一樣。我都妥協到這種地步了。無法再讓步。」
  身為文官的迪洛馬顫抖著。
  「請讓我針對普羅可爾先生的方案提出我方的見解。首先是稅金,這個沒問題。還在可容許的範圍內。」
  我在上面寫的是跟隔壁城市相同程度的人頭稅,以及將這座城市整體小麥收穫量的三成,依時價用金幣支付。
  原本是五成並以貨物支付,我將其減為三成並改用現金。
  阿瓦隆的小麥有現金以上的價值。而且,使用從【礦山】要挖多少有多少的黃金比較方便。
  要當作魔像或武器的素材,是以星隕石、祕銀、白銀為主。黃金只會用到少量,所以都弄成金幣。
  目前倉庫裡沉眠著堆積如山的金幣。
  「那麼,迪洛馬先生,究竟是什麼讓你無法接受。」
  「首先,完全不願派遣提供技術的人員這點令人無法接受。」
  隔壁城市要求提供這座城市先進的土壤開發、水渠、武器及防具的製作技術。要求派遣開發出這些東西的技術人員前去逐步教導。
  而且還是半永久性,對我來說根本只能回別開玩笑了。
  「為什麼?若是想吸收阿瓦隆的技術,只要把技師們帶來這座城市參觀就好。我完全不打算拒絕這種事。武器和防具只要買回去調查就好,不是嗎?又不是小孩子。」
  「這……」
  「聽清楚了,技術是要自己偷的。我都說了你們想偷就偷。不可能再讓步。」
  我堅定地斷言。
  迪洛馬陷入糾結。這點對他們來說八成是最重要的事情。
  將阿瓦隆具有魅力的物品全部變成自己的東西。
  當然,我說的事情他們全都有在做吧。可是無法完全把技術偷走,才會要求提供人才給他們。
  「……普羅可爾先生,接著是下一點。我方希望能將阿瓦隆所採行的法律,換成以帝國或我們城市的法律為基準的條文。為什麼您無法接受呢?帝國長年以來靠這種法律繁榮至今。比你們那尚未成熟的法律還可靠多了。」
  「我拒絕。我的城市會照我的城市的規則運作。話雖如此,如同那份文件上寫的,我許可你們設置領事館,在領事館的範圍內照你們的規則沒關係喔。一旦從那裡踏出一步,就請遵守阿瓦隆的法律。」
  這點是絕對必要的。
  如果容許這種事,從隔壁城市跑來的傢伙就能胡作非為。
  說得極端一點,那些傢伙就算犯下搶劫或強姦,都只能用隔壁城市的法律來制裁,有可能會發生這種情況。
  「普羅可爾先生您不打算妥協嗎?」
  「我已經妥協了。所以才說領事館內可以施行你們的法律。」
  我明明都妥協成這樣,真是過分的找碴。
  「最後一點,關於在這個城市導入關稅及通行稅,以及上繳其中三成,您完全駁回呢。」
  「對,因為自由都市是這座阿瓦隆的特徵。要是改變這點,代表這座城市的死亡。」
  這也是要對我的城市施加壓力吧。
  這座城市的魅力在於便宜的稅金。隔壁城市持續施壓增加我方負擔的話,阿瓦隆若不收取高額稅金會無法維持下去。
  這樣一來,負擔必然會落在居民身上,阿瓦隆的魅力會減半。對方大概是這麼想的吧。
  「根本談不下去,普羅可爾先生,您了解自己的城市所處的狀況嗎!?如果我們城市對你們實施經濟制裁,那在戰爭前你們就會難以生活。你們應該是依賴著我們城市。」
  「請隨意。我們的交易對象現在已經不只你們了。」
  的確,到前些日子還是那樣。
  若不從隔壁城市購買生活必需品會無法過正常生活。但是,那都是過去的事情了。
  現在利用駿鷹的空運進展很順利。物品從世界各地不斷聚集。
  雖然對有交情的城市施壓,讓該處也不賣東西給我們就好,但駿鷹在載著貨物的狀態下,一天可飛六百公里,根本不可能打點好範圍內所有城市。
  甚至現在商人們以聚集到阿瓦隆的商品為目標,即使付出制裁的稅金,也要從隔壁城市前來。
  斷絕和阿瓦隆交易,困擾的反而是對方。
  「唔,那、那我們會在城裡張貼布告禁止前往阿瓦隆。」
  「這點也請隨意。反而在現在的情況下做出那種事,大概會有不少捨棄你們那邊的城市而選擇定居在阿瓦隆的人。」
  現在阿瓦隆充滿著商品和娛樂。
  稅金便宜又安全。住起來比隔壁城市舒適多了。
  人口增加到沒日沒夜蓋房子都還來不及。
  這種傾向會一口氣加速吧,對我們來說是很感激。
  「會、會發展為戰爭喔。這麼小的城市一瞬間就會被夷平。況且這裡的居民只要發生戰爭,就會逃回大城市。」
  「的確是有這個疑慮。」
  這座城市以移民為中心。而且大部分都是原本住在隔壁城市的人。
  如果知道有危險,或許會回到隔壁城市。
  「看吧。」
  「即使如此,我還是覺得大部分會留下來喔。就算開戰,會贏的人是我們。」
  「哪有可能。」
  「你剛才有看到那種魔像吧。」
  迪洛馬說不出話來。
  他知道我並不是空口說白話。
  「我們阿瓦隆並不畏戰……話雖如此,無法避免人口多少會減少吧。」
  我的喪氣話讓文官嶄露笑容。
  「對吧,所以您應該更要妥協。」
  「別開玩笑了!」
  我故意表現得很激動,用手去搥桌子。
  桌子發出啪嘰聲碎裂。
  「噫!」
  「我都已經這麼讓步了。付原本不需要付的錢,也不惜花不必要的功夫。我的意思就是這樣。還要得寸進尺我絕對不會認同……讓您看個好東西吧。」
  生完氣後,我突然對著他笑。
  「好、好的。」
  文官站起來,然後急忙跟在我後面。
  目的地是【平地】。
  阿瓦隆開始變得狹窄,所以新增設了樓層。
  雖然將來我也打算在這裡興建城市,發生戰爭時,以交換樓層把阿瓦隆跟這裡交換當成戰場。
  只有在自己的迷宮內,或是屬於同一隊伍下將敵人打倒時才能獲得DP。在戰爭這種大規模的戰鬥不能讓DP白白浪費。
  若是在這個樓層戰鬥,由於這裡也是我的迷宮,能夠確實吸收到DP。
  我在該處準備了驚喜。
  
  ◇
  
  一行人抵達位於阿瓦隆城市最深處的【平地】。
  看到那幅光景,以文官為首的士兵們都嚇到全身僵硬。
  「這、這是、這是。」
  除了在阿瓦隆負責保衛城市以外的所有魔像都聚集在那裡。
  數量總共是兩百三十隻。
  異常的光景。
  它們在我的命令下同時釋放魔力。
  那一瞬間,隔壁城市的使節團有了確信。
  開戰的話有可能會輸。
  「這個城市的矮人們所製造的魔像們。每一隻都跟一流的冒險者們有同等的力量。要開啟戰端是你們的自由,但如果發動攻擊,就算能贏,你們也會受到嚴重的損害。」
  「不、不可能,這麼強大的魔像,就算是國家的賢者,光製造一隻都要花費龐大的年月。」
  那是理所當然。連對鍛造有著壓倒性能力和加成的矮人工匠們,最多也只能做出C RANK的魔像。
  如果人類要做同樣的事情,那人起碼有著A RANK前段的力量。
  「您理解了嗎?想跟阿瓦隆開戰請抱持著覺悟。那麼,交涉到此就結束了吧。我來帶各位回馬車那邊。」
  我將渾身僵硬的使節團帶回城市入口。
  展示這些給他們看是威嚇,還有要使他們注意力都放在魔像的對策上。
  只要讓他們拚命想對策應付對阿瓦隆來說只是開路先鋒的魔像們,就會比較容易使出其他手段。
  這次我以奧拉率領的狙擊手部隊、魔像和暗黑龍、還有拉萊耶歌姬等人為主制定作戰計畫。
  剩下就當作預備兵力。
  這些是能夠主張是亞人城市的極限吧。
  臉色發青的使節團們打道回府。
  那麼,威脅到這種地步還會開戰嗎?我期待著人類方的反應。
  
  ◇
  
  數天後我收到了一封信。
  隔壁城市寄來的宣戰布告。戰爭會在三週後開始。
  裡面是也有招降勸告,接受比原本還好一些的條件並投降的話,對方願意原諒我們。
  我撕毀招降勸告。
  「他們是笨蛋嗎?」
  特地發出宣戰布告,還多給我三星期的時間。
  既然事已至此就沒辦法了。
  來教他們自己有多少斤兩重吧。
  還有阿瓦隆內也需要進行協調。
  得盡量減少逃出城的人類。



  第十七話 阿瓦隆的居民們
  
  接到宣戰布告後過了十天。
  我正在做戰爭的準備。
  不過,有兩件事得同時進行。
  第一件事,對住在阿瓦隆的居民和冒險者們說明。
  這種事情不確實去做將對今後帶來影響。
  戰爭會蒙受損害的是居民。居民是相信我和阿瓦隆才會定居,還會向認識的人宣傳,幫忙增加人口。
  不重視他們,阿瓦隆不會有更進一步的發展。
  我已經向商人和冒險者公會的首腦說明過狀況。
  此外我還有以城市代表的身分,親自向市民說明的義務。
  第二件事,決定戰爭的規則。
  我已經接到隔壁城市的回答。
  「真讓人意外。隔壁城市居然會聽我的意見。」
  收到宣戰布告後,我寄了一封信到隔壁城市。
  內容是禁止雙方對一般市民進行無差別攻擊。
  關於這次戰爭,我提議將雙方的軍隊整齊列隊,在阿瓦隆附近的寬廣平地,約好時間進行公正的決戰。
  這對雙方來說好處都很大。
  如果變成不擇手段,雙方只能互相殲滅,軍隊外也會產生很大的損害。
  「我也不想主動去虐殺,真是幫了我大忙。」
  阿瓦隆騎士亮相或許帶來很大影響。敵方害怕情況演變成那東西在城市裡大鬧。要是那東西全力大鬧,就算能打倒,也會帶來驚人的損害。
  話說回來,要是不擇手段,我是打算用空襲一口氣定勝負。
  對暗黑龍克拉弗羅斯們來說,隔壁城市的城牆毫無意義。克拉弗羅斯在數百公尺的高度以音速飛行,不過是數十公尺高的城牆根本不算什麼。
  輕鬆地飛越後,散布無數的燒夷彈,瞬間讓城市陷入火海。
  不這麼做的理由有二。
  一,DP太可惜。我想讓敵兵死在我的迷宮裡。不想浪費DP。
  二,為了盡可能減少阿瓦隆居民的損害。阿瓦隆內有魔像們常駐,但無法將敵兵在城市裡作亂的損害減為零。
  所以,我將新造出來的【平地】指定為戰場,提議來場正面對決。
  我靠海洋歌手的諜報,已經釐清對方接受我的提議並不是某種策略。
  藉由採取某種手法,我連敵方布下防禦結界的設施裡都可以調查。
  這個世界的居民即使有提防魔術,卻對科學完全沒有戒心。對能夠使用【創造】的我來說,要趁其不備可說易如反掌。
  於是該種諜報工作讓我知道隔壁城市背後有幕後黑手。該人靠關係準備了三十位英雄級的冒險者,那正是隔壁城市的自信來源。
  不過是A RANK魔物三十人的程度就想打下阿瓦隆,還真是被看扁了。那種東西對我們來說只不過是食物。真期待殺掉之後靠屍妖的力量讓他們變成不死者。不但比生前還強,進到屍妖的指揮下就能受到不死者強化的恩惠。能夠獲得三十隻A RANK不死者的機會很少見。
  今後讓海洋歌手繼續監視敵方布下防禦結界的設施。希望能在戰爭前得知潛藏在背後的幕後黑手是誰……
  「擔憂減少了一個。再來是要說服居民們。」
  
  我已經發出今天有重要事項要宣布的公告,要人們聚集到這座城市最大的廣場。
  我打算在那裡一五一十地說出戰爭的事情。
  
  ◇
  
  到了約好的時間所以我移動到廣場。
  已經有很多人聚集在廣場上。
  我走上演講台。
  玖伊那在身旁當護衛,奧拉用魔術將自己透明化從空中監視。
  而且拉萊耶歌姬也潛入別次元,提防次元系統的魔物,可說是萬全的狀態。
  「阿瓦隆的各位居民,我是這座城市的首長普羅可爾。今天我必須向你們宣布一件重要事項。」
  全員的目光集中到我身上。
  同時有某處傳來微弱的歌聲,是拉萊耶歌姬在唱歌。
  她以水當媒介打開次元之窗,只讓聲音傳出來。
  拉萊耶歌姬邊監視著有沒有敵人潛藏在別次元,邊哼著精神干涉的歌。
  當然不是要洗腦。效果是營造出輕微的陶醉及高昂狀態。
  「消息靈通的人或許早就得知,阿瓦隆在前些日子收到隔壁城市要求臣服的勸告。我一開始覺得這樣也沒關係。但是,對方提出的條件實在欺人太甚。根本等同在說要把這座城市,以及住在這座城市的人們,變成隔壁城市的奴隸!」
  拉萊耶歌姬的歌引發陶醉狀態,我的聲音順利地傳進居民們耳中。都沒有人在交頭接耳。
  「並不是對等,而是服從。然後看到他們派遣來的使節團目中無人的態度,我有了確信。連來締結友好關係的使節團都做出那種舉止。要是服從那座城市,這座城市的所有人都會變得不幸!!」
  城市居民們點頭同意這句話。
  我會對使節團畢恭畢敬,就是為了這種情況的布局。
  刻意放任使節團胡作非為。
  為了讓這個城市的居民們對隔壁城市抱持反感是必要的。
  這座城市的居民幾乎毫無例外地抱持反感。
  「所以,我選擇一戰。為了讓這座城市的居民幸福!!」
  我堅定地宣布。
  話雖如此,居民們不可能跟著拍手喝采。
  「你是要我們跟隔壁城市的軍隊戰鬥嗎?」
  一名男性這麼說,然後接連有人應和。
  居民們最擔心的就是這點。他們完全不想去跟別人廝殺。
  「我並沒有這種打算。只由建立這個城市時跟隨著我的第一批亞人們戰鬥。我並沒有要你們在戰爭中提供協助。而且我跟對方訂下協定,以這座城市郊外的【平地】為戰場。我希望大家能待在有城牆保護的城市裡。」
  我說出這句話的同時,首批居民妖狐、矮人工匠、高等精靈們走上演講台。
  我跟城市的居民說明過她們不是魔物而是亞人。
  城市的居民們露出苦澀的表情。
  這些孩子全都是外貌姣好的少女們。
  她們的技能很棒,居民們持續受到她們的幫助。
  而且,在長期的生活中也講過好幾次話,已經萌生感情。
  只讓那些少女們戰鬥。
  這對城市居民們來說是種痛苦。
  另一位男人對我喊:
  「我不想只讓她們戰鬥。不能投降嗎?」
  「一旦服從,像前些日子的士兵,那種傢伙會每天旁若無人地胡作非為。而且,稅金也會變成現在的五倍以上。這座城市獨占的技術也會全被奪走。這座城市的居民很多是在原本的居住地生活困難才移居這裡;一旦服從,生活會落到比來到這座城市前還不如……首先他們對亞人是歧視主義者。他們說要讓這些孩子當奴隸。我身為這座城市的首長,絕對無法接受這種事。」
  動之以情的話語,靠著拉萊耶歌姬營造出來的陶醉狀態徹底滲入人心。
  只差臨門一腳。
  「話雖如此,我理解有人不想被捲入戰爭。如果想要在戰爭開始前離開這座城市,之後會設立櫃台,請去提出申請,我會提供援助金,也會安排魔像馬車。就送到隔壁城市吧。只是我預測人數會不少,請容我對行李量做出限制。」
  居民們發出驚呼聲。他們沒有想過城市首長會幫忙居民逃跑吧。
  這種後續輔導很重要。
  想逃的話請自便。不事先準備這種脫逃路線,之後要是硬逼他們留在這座城市會招致怨言。
  還有,要展現我把這座城市的居民擺在第一的態度。
  一名男人出聲。是我認識的臉孔。
  站在這個城市的冒險者公會頂點的男人。
  「這座城市是我們冒險者的重要據點。住宿和稅金都很便宜,也願意出高價購買我們在迷宮取得的素材。失去這裡將損失慘重。我們決定要協助這場戰爭。我會盡可能透過管道招集戰力……要給他們的報酬,能向普羅可爾先生申請嗎?」
  我滿意地笑著。
  這樣啊,願意說到這種地步啊。有人發聲也讓我感到很高興。
  「謝謝。你們不用參加戰爭。只是,到戰爭結束為止,能保護城裡嗎?協定中戰爭會在外面的【平地】舉行,但無法保證對方不會反悔而前來掠奪。到時就要依靠你們。報酬就照你開的價錢。」
  「真的光這樣就好嗎?戰爭時要我們跟敵方軍隊戰鬥也行。我們冒險者可是比士兵還強。」
  冒險者公會的代表露出有點不滿的表情。
  說不定是以為我不相信他們的力量。
  「冒險者們的本業是跟魔物戰鬥,殺人不是你們的專業吧。話雖如此,前來掠奪的不是人而是野獸,你們可以毫不留情地狩獵。」
  冒險者公會的男人點頭。
  接著是男性商人開口。雷里庫商會的代表克南納•雷里庫。這座城市最有錢的商人。
  「在這場戰爭中,我們商人協會想要在資金方面提供援助。不需要客氣。對我們來說,不能失去這種有如搖錢樹的城市。而且,這裡的稅金異常地低。資金援助請當作是至今沒有繳納的稅金。」
  「商人說那種話好嗎?這種情況應該要把提供資金當作後盾,為了往後要求更多權利吧。」
  「呵呵,那種情況會發生在對方是想要讓我們蒙受損害的壞蛋。您不一樣。總是和我們站在一起尋求雙方的幸福,是一同獲得財富的夥伴。我們也想全力支援您。」
  他說出讓我很高興的話。
  那麼我也做出回應吧。
  「謝謝。戰爭長期化、空運發生困難的可能性微乎其微,但還是存在。我希望你們從現在起儲備食物,戰爭開始後免費發送給留在城市裡的人。還有當戰爭結束時,我想要舉辦慶功宴,麻煩你們負擔費用。」
  「光這樣就好嗎!?」
  「對,這樣就夠了。這座城市的稅率的確很低,但大家賺了很多錢。光靠低稅率就收到非常多的錢。」
  這是真的。畢竟收入跟其他城市天差地遠。
  就算是低稅率,自然也能收到錢。
  話雖如此,冒險者公會和商人協會都還無法接受。
  沒錯,不利用冒險者,不向居民徵兵,也沒有用錢聘請傭兵。
  那麼到底要怎麼招集戰力?
  會產生疑問也是理所當然。
  「那麼,我還沒說明不借用大家的力量到底要怎麼戰鬥,所以請容我來介紹。這就是阿瓦隆的戰力。」
  若是這座城市的居民們已經習以為常的魔像們接連出現。
  數量超過三百隻。超乎尋常的魄力讓居民們說不出話來。
  「大家很熟悉的魔像,其實派到街上的只是其中一小部分。然後請看向上空。」
  我指著天空。
  天空中有著全長超過四公尺的漆黑翼龍。暗黑龍克拉弗羅斯們在盤旋。
  我讓牠們飛在很高空的地方。
  因為如果靠太近,暗黑龍的特殊能力【畏懼】恐怕會讓群眾精神崩壞。
  居民們看到只有在傳說中會出現的巨大黑龍,全都嚇破膽。
  「我想各位知道駿鷹的空運。不過,阿瓦隆調教成功的不只是駿鷹,也有成功調教龍。魔像和龍,還有這些孩子。光靠這樣就能贏。而且,這座城市還有別的戰力……這不能讓隔壁城市知道,所以容我保密。」
  我堅定地斷言。
  超過三百隻的魔像,令人恐懼的暗黑龍。
  看到這些東西,居民們鬆了一口氣。
  ……同時也有人對城市裡有這麼可怕的存在感到恐懼。他們一定會離開這座城市吧。
  那也沒辦法。
  不管怎樣,這些都是戰爭時無法保密的東西。
  「如各位所見,戰爭我們會贏。而且就算輸了,居民們也不會出現傷亡……輸掉將受到支配,得過痛苦的生活。我跟這些孩子會努力不讓這種事情發生,所以請安心吧。我要說的就是這些。請讓我重複一次,想離開城市的人請跟我說。我會準備援助金和安排馬車。」
  發言到此告一段落,我跟玖伊那她們一起走下演講台。
  那麼,會有幾成的居民離開這座城市呢。
  我認為有七成留下就算不錯了。
  
  ◇
  
  申請移民者的募集持續了三天左右。
  三天後有多少居民離開的結果揭曉。
  結果是不到全體的一成。
  比預測還好上許多的結果讓我嶄露笑容。
  看來這座城市對他們而言,比我想像中有魅力。
  我身為城市的代表感到很欣慰。
  「這下絕對得打贏。」
  為了保護願意留下來的大家。
  還有,為了保護離開的人們有一天能再回來的地方。
  更重要的是為了回應大家的信賴。
  來吧,我們累積下來的東西,該是展現的時候了。



  第十八話 開戰
  
  於是,終於來到了戰爭當天。
  很遺憾地,在戰爭前的期間中我沒能找出躲在隔壁城市背後的幕後黑手。
  可是,對方的戰力跟戰術我摸得一清二楚。
  布下防禦結界,無法進行諜報的設施,令諜報工作變成可能的是我用【創造】做出來的各種竊聽器。
  就算無法進入建築物本身,也能靠近要進入建築物的人類。只要由海洋歌手們把豆子大小的竊聽器或小型攝影機放到該人身上,情報隨手可得。就算竊聽器被發現也沒問題。因為就算找到,敵人也不會知道那東西有什麼功能。
  目前,隔壁城市的最高機密全都會流向阿瓦隆。
  
  ◇
  
  我跟魔像和魔物們一起移動到我做出來的【平地】。
  在事前的協商中,會在我所指定的【平地】發出開戰的信號後才戰鬥。
  這片【平地】是用DP購買的東西,所以能夠確實獲得DP。這裡的【平地】我盡可能設定得很寬廣。
  當我擺出陣形後,隔壁城市的軍隊也開始準備。
  雙方的準備結束後,魔像軍團和隔壁城市的軍隊列隊相望。敵人的數量超過三千。我方的魔像加上三週中增加的份也不到四百。數量上是不利,但考慮到每一隻的性能是平分秋色。
  
  這次的戰爭有時間限制。即使時間還沒到,只要有一方投降戰爭就結束。
  聽起來像是遊戲,但在這個時代的戰爭這種形式很普通。
  雙方都不想要有太多損害。在沒規則的戰爭下,彼此都會傷害到一般市民和城市的命脈。
  不論輸贏都會留下很深的傷痕。
  所以先決定要戰鬥的地點,從正面互相對決。
  這樣戰場上就不會有軍人以外的傷亡,戰爭結束後,城市的經營也不會出問題。
  勝敗由傷亡者的數量和俘虜的數量決定。
  戰爭才正是需要規則。
  「老闆,對方果然對魔像有所提防。前方由重裝步兵鞏固,邊維持前線,邊由後方的魔術師們以大規模魔術掃蕩魔像,看來這是他們的作戰計畫。另外精銳們還組成游擊部隊。那就是敵方的自信來源吧。哇,那些人的囂張嘴臉微妙地令人生氣。簡直像認為自己是世界上最強的~啊啊,好想揍他~」
  拉萊耶歌姬的聲音從我手上拿著的杯子裡傳來。
  前一天有讓這片【平地】下雨,做出無數水坑。拉萊耶歌姬一面潛入異界,一面從所有的水窗收集情報。
  敵人的情報現在也完全走漏。
  「拉拉,謝謝。妳知道敵方指揮官的位置嗎?」
  雖然我是最近才知道,在給予名字時,若不灌注強烈意志和魔力,就不會算是正式的取名。
  用綽號稱呼毫無問題。
  拉萊耶歌姬很難叫,所以我叫她拉拉。
  「嗯,知道喔。呃,等我一下。」
  拉萊耶歌姬從我背後出現。
  我從懷裡拿出用【創造】做出來的望遠鏡。
  然後兩人一起看望遠鏡。拉萊耶歌姬指著一名男人。
  原來如此,那傢伙就是指揮官啊。
  我說出對方的特徵。一陣風吹過。
  「她」的話能靠風接收到我的聲音。
  「那麼,照作戰計畫,妳就潛入吧。」
  「了解。那你加油吧,老闆。」
  拉萊耶歌姬潛入水坑裡。
  到目前為止,大致都與事前收集的情報相同。
  阿瓦隆騎士這種超乎常理的戰力、數量超過三百的魔像,展現這些後,敵人還能保持強硬態度的理由。
  那就是由躲在隔壁城市背後的某人所準備,三十名匹敵A RANK魔物的英雄級存在。
  即使是一對一也能打倒A RANK外,人類擅長合作。集團可以發揮單獨戰鬥時無法比擬的實力。認為能贏過阿瓦隆騎士也並不奇怪。
  一般來說,一座城市要招集那種人數是不可能,就算是國家也一樣。辦得到這種事的敵方幕後黑手,令人感到毛骨悚然。
  不過,太過天真了。為什麼會以為我的王牌只有阿瓦隆騎士。我怎麼可能在戰鬥前亮出真正的王牌。
  還真是看扁我了。
  代價就讓他們以這場【戰爭】來支付吧。
  
  ◇
  
  於是,戰爭的時刻終於到來。
  一名跨著駿馬的騎士從對方陣形中央上前。從裝扮看來是身分很高貴的騎士。
  
  他並不是要打頭陣。而是在戰爭開始前來做最終確認。
  我也得上前。
  話雖如此,我徒步的話模樣不太好看。
  當我正在思考,身軀比馬雄偉的白虎琥珀大吼。然後讓我看牠的背部。是要我坐上去吧。
  「可以嗎?」
  「這是老夫的主人要出陣。總不能讓你徒步前往。而且若是老夫也能身兼護衛。」
  「拜託你了,琥珀。」
  痊癒後的白虎,樣貌更添魄力。配上牠累積的經驗所醞釀出的獨特緊張感,完全就是身經百戰的戰士。
  我乘著琥珀前往雙方布陣的中央。
  隨著琥珀靠近,騎士的軍馬發出嘶嘶的叫聲,還失控逃跑,騎士被甩在地面上。
  尷尬的沉默壟罩周圍。
  就算是經過嚴格的訓練,穿梭戰場培養出膽量的軍馬,似乎也無法承受琥珀的魄力。
  軍馬以全速奔馳離開戰場。
  對方的騎士一臉茫然地膝蓋跪在地上。
  真可憐……總之我就筆直前進。
  然後變成徒步的騎士和騎著琥珀的我面對著對方。
  騎士勉強故作鎮定地逐一進行開戰的步驟。
  宣讀戰爭的規則。
  和當初預定的相同,只將這片【平地】當作戰鬥領域,還有對俘虜的規定等事項。
  順利達成共識,雙方回到陣中。
  然後,對方陣形中發出響亮的喇叭聲。
  戰爭開始的信號,對方的重裝步兵喊著殺聲發動突擊。
  本來應該要先射弓箭才展開突進,大概是判斷物理攻擊對魔像效果不彰吧。
  想法不錯。
  但是,那僅只是針對魔像的對策。
  對其他根本疏於防範。來,付出代價吧。
  下一瞬間,對方指揮官的上半身消失,跟我一同朗讀規則的那位身分高貴的騎士也一樣。
  在頭部消失後,晚一些才聽到射擊聲,這是輕易超越音速的子彈所引發的現象。
  「主人,任務完成了。」
  天空的景色扭曲。
  現身的是扛著冒出硝煙的反器材步槍的上古精靈奧拉。
  她的反器材步槍換成蘿蘿諾以全星隕石樣式打造的最新型。ED-03迪朗達爾•阿瓦隆。
  比以前更加大型化,粗獷但又帶有氣質的白銀反器材步槍。
  她是直接擊中頭部,但因為威力太強,所以連上半身都炸開。這是速度超越音速數倍的子彈引發的現象。壓倒性的威力。
  仔細一看,光是餘波就把兩人周圍的士兵也轟掉,待在兩人後方的士兵也因為貫穿的子彈死傷慘重。
  「辛苦了。」
  「雖然並沒有努力到會覺得累。」
  奧拉露出微笑,旋轉起反器材步槍。
  敵方陣地和我的陣地距離只有兩公里。
  奧拉如果是靜止的目標,連五公里外都能準確命中。
  這片【平地】全都是殺戮區。然後我事先要拉萊耶歌姬找出指揮官。
  這樣一來,開戰後隨即狙擊指揮官根本是輕而易舉。
  既然飛在空中,不管從哪裡都能讓射線通過。
  「那麼,如果就這樣結束,就不需要進行無謂的殺生。」
  拿下大將首級就結束。
  這是理想。如果指揮系統完善,馬上就能恢復功能,那就真的只能毀滅敵方戰力。
  水中傳來聲音。
  「很遺憾,老闆。指揮已經漂亮地有人承接。現場很混亂,但戰爭要繼續,加油囉。」
  「那就沒辦法了。看來想得太美了。奧拉,妳跟高等精靈們一起從陣形後方狙擊。最優先的是精銳雲集的游擊部隊。拉萊耶歌姬,麻煩妳把危險對象的情報分享給奧拉。」
  「好好,老闆。那麼,奧拉姊,一起努力吧。」
  「好的,拉拉。讓我們大殺四方吧。」
  拉萊耶歌姬再度潛入異次元,奧拉的身影消失。奧拉讓空氣折射變成透明。
  奧拉的反器材步槍原本就是擊穿戰車裝甲的怪物,再經由能自由使用星隕石後的蘿蘿諾魔改,成為原版四倍以上的驚人威力。
  最新型的反器材步槍ED-03迪朗達爾•阿瓦隆上面搭載著雙重動力的魔像核心。
  與蘿蘿諾的【魔術式刻印】組合發動【硬化】的魔術,再將剩餘魔力全部分配到【加速】上,追求破壞力的設計。
  威力大到沒有星隕石的強度並加上【硬化】的雙重強度,槍身就會炸裂。
  當然,後座力大到超過驚人的程度,完全就是凶器。根據蘿蘿諾所說,是腦袋有問題的槍。聽說不像奧拉那樣自行用風魔術抵銷後座力的話,開槍的瞬間,狙擊手本人死掉也不奇怪。
  另外是奧拉本身的技能。對遠距離攻擊發揮強化攻擊、命中力效果的【魔彈射手】,最強的魔眼【翡翠眼】,加上以風魔術完全無視空氣阻力,一切累加起來,造就出連A RANK魔物若沒有防禦技能或防禦魔術都會當場死亡的威力。
  就算是英雄級的冒險者也無法擋下奧拉的狙擊。
  從迪朗達爾•阿瓦隆射出,以奧拉的技能強化後的子彈,速度達到音速的五倍;不管距離多遠,由於沒有風的阻礙,既不會失速,威力也不會衰減。
  透明化又隱藏氣息的射手從天空施放,超高速的超遠距離砲擊。能發覺到奧拉的存在還比較奇怪,就算被發現,奧拉也只需將戰法轉換為高速飛行精密射擊。
  壓倒性不講理的戰場死神,那就是奧拉。而死神得到了拉萊耶歌姬這對眼睛。
  和她在毫無遮蔽物的【平地】戰鬥,本身就可說是自殺行為。
  從剛才開始就斷斷續續地聽到射擊聲。
  伴隨著射擊聲,對方的王牌英雄級冒險著的上半身接連炸開。餘波轟飛不幸剛好在附近的人,後方的士兵被貫通的子彈捲入成為犧牲品。
  毫無任何前兆,不斷地發生。
  連續完美地狙擊頭部。
  許多人遭到殺害,敵人卻連是從哪裡做出什麼攻擊都無法得知。
  人們尊稱為英雄的壓倒性強者們發出悲鳴,心慌意亂,在搞不清楚狀況下接連死去。
  那悽慘的模樣,使得敵軍士氣顯著下降。
  這也當然,原本英雄們就是他們的定心丸。
  又有一個人上半身炸裂。照這樣下去,不用十分鐘就能全滅。
  「奧拉的力量也不能說是萬能呢,因為是狙擊,所以沒有對多數的殲滅力。」
  這是她唯一的弱點。這點只能用別的手段彌補。
  敵方的重裝步兵前線部隊已經來到很近的位置。
  敵人的總數超過三千人。
  若只有奧拉,不管再怎麼努力,在敵方前衛到達我這邊之前,也只能處理掉百人左右。
  轉眼間士兵們就能吞沒我的陣營。
  
  
  
  敵人預測我會讓魔像突擊吧。
  然後用重裝步兵擋下魔像,再由後衛魔術士們的戰術魔術進行掃蕩。
  很聰明的戰術。但是,我沒必要讓他們稱心如意。我沒有要派出魔像,而是以別的戰法阻止敵方的重裝步兵,並且蹂躪敵方的後衛魔術士們。
  「屍妖,你鍛鍊的空戰部隊,讓牠們充分發揮實力吧。」
  「遵命,一切謹遵吾主的吩咐。」
  屍妖吹起口哨。
  緊接著十隻暗黑龍從阿瓦隆方向往戰場飛翔。
  敵兵們望向天空,驚訝地張大嘴巴,身體發抖起來。
  暗黑龍的不祥身影令他們感到害怕。
  所有的暗黑龍都有運送貨櫃。
  貨櫃的內容物有兩種。
  一種是大量的燒夷彈。另一種則是……
  那麼,支配天空。讓我教你們這代表什麼意義吧。



  第十九話 蹂躪
  
  我拿在手上的杯子傳出拉萊耶歌姬去蕪存菁後的聲音。真是方便的能力。
  待在這裡就能直接聽見敵方士兵或指揮官們的聲音,是非常大的優勢。
  這次不光是拉萊耶歌姬,我也有讓她的部下海洋歌手潛入複數異次元。
  如果有目的是想見識我的力量的第三者,撒下餌對方一定會展開行動。
  地上除了專心狙擊的高等精靈外,也有配置隱藏氣息的高等精靈在搜尋有無可疑人士。
  再來撒個特大的餌吧。
  「那麼吾主,請您欣賞新生空戰部隊的力量。」
  對屍妖吹的口哨做出反應,暗黑龍們飛翔得更高。
  牠們搭載著矮人工匠們打造的貨櫃。
  十隻暗黑龍克拉弗羅斯整齊地列隊飛行的樣子相當壯觀。
  牠們飛在離地面四百公尺處。
  那裡是弓箭和魔術無法到達的領域,隔壁城市的士兵們望著天空,對暗黑龍的威容產生恐懼和顫抖。
  士兵們不知該如何是好。就只是仰望著天空。
  為了對付魔像而準備重裝步兵。
  以堅強的防禦擋下魔像的突進,再用強力的魔術掃蕩。這個想法很不錯。
  但是,對上飛舞在天空的龍是壓倒性地無能為力。
  敵軍的戰略完全是白忙一場。
  「雖然是我將局勢誘導成這樣。」
  為此我才亮出魔像這張牌。
  本來有如敵兵無法從地上發動攻擊,暗黑龍克拉弗羅斯也沒有從天空發動攻擊的手段。
  吐息的射程頂多是一百公尺上下。
  但是,我給了暗黑龍手段。
  「來,讓他們看見地獄吧。」
  敵方的前衛部隊呈一列突進。貨櫃在他們頭上打開,暗黑龍中九隻的貨櫃裡裝載大量的燒夷彈。
  以暗黑龍的力量,可以搭載超過兩噸的燒夷彈。話雖如此,並沒有那麼多庫存,所以暗黑龍的每個貨櫃各搭載兩百公斤。
  合計將近兩噸的燒夷彈,在屍妖的指示下有效地散布。
  瞄準重點是衝上前的敵方重裝步兵。
  結果造成的是……
  「噫啊啊啊啊。」
  「好燙好燙好燙──」
  「救救我──」
  敵方的前衛全部受到地獄的業火燒灼。
  大部分的士兵當場死亡。有實力的人很可憐地能一瞬間承受住。正因為能承受,才會感到痛而發出慘叫。
  威力跟過去駿鷹所撒下的燒夷彈天差地遠。
  畢竟,這個世界擁有者的能力值會反映在投擲武器的威力上。
  B RANK,兼之腕力能力值A,本身還擁有增加攻擊力的技能【瘴氣】。
  暗黑龍的攻擊會纏繞【瘴氣】。燒夷彈的火焰變成不祥的黑色。
  不光是這樣,還有變成死之王黑死龍齊格沃姆的屍妖所持有的特殊能力。能大幅強化不死者軍團的特殊能力【死的支配者】。
  只不過是人類的精銳,怎麼可能承受得住那種東西。
  數千的生命在毫無招架之力下逝去。
  「這還真厲害。力量,全身逐漸充滿力量。哈哈哈哈哈哈。」
  我在不知不覺間放聲大笑。
  全身充滿力量。
  這片平地是我的迷宮。
  換句話說,在這裡失去的生命全會變成我的糧食。
  軍隊這種受過鍛鍊的人類們,靈魂全都變成我的力量。
  平常的阿瓦隆會有沉穩的力量溫和地流進我的體內。這是完全不同的快感。
  敵兵對死亡的恐懼、絕望,以及被收割的生命如同濁流,而且還是數百、數千同時毫不間斷地流進來。恐懼每過一秒更加熟成,絕望更濃烈,生命更鮮明地逝去。
  啊啊,感覺要瘋了,這種快感是怎樣,嘻嘻。早知道有這種快感,我就會更早獲得。
  「殺,殺更多!」
  我還想要更多這東西!對了。立刻燒掉那些傢伙的城市吧。
  這樣的話,巢穴受到騷擾的傢伙一定會運來更多糧食。不,還不夠,不只是一個城市。更多、更多,燒掉很多城市吧。讓他們運來更多更多的糧食,一口氣燒掉。
  我想要變得更舒服。
  「再來、再來。不夠,這樣完全不夠。」
  結束之後就是下一個!對別的國家出手吧!更多!殺很多人變得舒服,殺人變得舒服。我、我要。
  
  
  
  「爸爸。」
  我的手傳來小小的柔軟觸感。
  那種觸感繫住我快要被拉進「某處」的心靈。
  「玖、伊、那。」
  「爸爸,你的表情好可怕。」
  玖伊那害怕地仰望著我。
  看到那樣的她,我的腦袋一下子冷卻下來。
  我到底以什麼表情發出什麼聲音。
  這樣根本不是我。
  「抱歉,我有點醉了。」
  「太好了,是平常的爸爸。」
  玖伊那緊緊地抱住我。
  唉,真是丟臉的父親。
  我用力深呼吸,逐漸變回原本的我。
  在【黏】的迷宮時也有大量虐殺,可是我沒有變成這樣。那時也跟駿鷹組隊,所以也有確實啃食靈魂。
  因為有分配給隊伍,所以變淡,沒辦法啃食感情這點不同。不過就算考慮進去,看來人類還是比魔物美味。
  從戰爭開始前,我就從感到極度緊張的人類們那獲得許多力量。
  知道這種美味的魔王,恐怕會成為戰爭狂。
  不過,我不會變成那樣。
  要保持堅強的內心。
  「爸爸,你的背上。」
  玖伊那指著我的背部。
  我正想說背部從剛才開始就特別燙。
  「好像長出了什麼。」
  那裡有對漆黑的翅膀。
  到時搞不好也會長出角。我感覺到啃食數千人類讓我身為魔王的地位上升了。
  雖然不壞,但有這種東西,要假裝人類會很不方便。
  當我正在思考這件事,翅膀就消失。看來能自由收放。
  「好帥喔!讓玖伊那摸。」
  「之後再說,戰爭還沒結束。」
  「約好了喔!」
  「嗯,結束後就沒關係。」
  我將注意力放回戰鬥上。
  九隻的暗黑龍們從貨櫃投下燒夷彈。
  那麼最後一隻要做什麼。
  現在正要實施答案。
  悠然地穿過前衛的一隻暗黑龍沒有打開貨櫃,而是將貨櫃整個拋下。
  貨櫃發出巨響墜落到敵方後衛部隊的中央。
  幾個運氣差的人被貨櫃壓扁。
  當然,不是為了做這種物理攻擊。
  真正的目的是……
  「盒子裡面跑出人。」
  「不是人,是魔像!」
  「呀啊啊啊,這些傢伙又快又強!」
  「魔法無效!?救命、救命!」
  沒錯,貨櫃搭載的是十隻阿瓦隆騎士。
  數量很少是因為剩下的阿瓦隆騎士是「經由特殊改造獲得強化」的直接掩護部隊,當作王牌藏在我的陣形裡。
  敵軍後衛的功用是前衛拖住敵人時施放大規模魔術。
  因此,多半是沒有近戰能力的魔術師。當然有護衛的騎士,但人數很少。
  在那種地方投入阿瓦隆騎士會怎樣。答案只有一個。
  阿瓦隆騎士在雙重動力全開下啟動。散發出強大的魔力燐光。
  光是那壓倒性的魔力量,就讓敵軍陷入恐慌狀態。
  阿瓦隆騎士的手上拿著巨大的大劍。以由壓倒性的腕力運用為前提,長兩公尺半左右、重量超重的劍。不是人類可以使用的東西。
  那是蘿蘿諾打造來當阿瓦隆騎士基本武裝的武器。
  用上星隕石合金,以那個大小來說輕量又堅固還很鋒利,還加上兩種附魔。
  第一種是斬擊的概念強化。蘿蘿諾的斬擊強化非常優秀,光這樣就是超一流的魔劍。再加上灌注魔力,就會往想要的方向產生推進力的構造。
  雙重動力的過剩魔力全都轉換為運動能量。
  引發的是慘劇。
  魔像以超越音速的速度揮舞星隕石大劍。
  非人的頭腦進行高度的姿態控制,流暢的重心移動,因為是魔像,所以不會累,直到眼前的敵人消失前都不會停下來。
  簡直像龍捲風。
  把那種東西丟到近身戰鬥人員很少的後方,結果只會是虐殺。
  人就像是紙片般被切開,在無法抵抗下被打飛、擊潰。
  待在後衛的魔術士們要行使魔術需要集中魔力,而阿瓦隆騎士不會給他們那種時間。
  加上在密集地帶使用魔法可能會波及己方。
  起碼要做出抵抗,魔術士們將同伴疊成肉牆,即使位於密集地帶仍行使魔術。阿瓦隆騎士是由星隕石所製,對魔術有著壓倒性的耐性,根本沒有任何意義。只會招致自相殘殺。
  少數為了護衛而配置的騎士們一旦靠近,大劍也會讓他們變成絞肉。
  想要停止那東西,由少數人進行絕對沒辦法。數十人……不,需要由數百人強行制止旋轉。
  「蘿蘿諾,那東西還真厲害。」
  「比起打造劍,開發能夠活用那東西的頭腦更辛苦。不過成果不錯,我很滿足。能得到很多好資料。這樣又能再改良。」
  開發者蘿蘿諾很滿意。
  能駕馭那種可怕的劍。這點本身就很厲害,正常會被劍搞得暈頭轉向。
  「改良型似乎能照預定保留起來。」
  「嗯。不需要用上真是太好了。那是貨真價實的真正王牌。」
  戰爭開始後過了十分鐘。
  勝負幾乎已經底定。
  對方的八成非死即傷,更不用說指揮。
  我方的損害只有派去擔任前衛的數隻白銀魔像,忽略也無妨。
  「奧拉,妳有確實手下留情嗎?」
  「主人,我有確實在做喔。」
  雖然看不到身影,但奧拉的聲音乘著風而來。
  敵軍仰賴的精銳部隊,也在奧拉和拉萊耶歌姬的合作下,受到個別狙擊幾乎都已身亡。
  開始有了餘裕之後,我命令奧拉盡量使用比較不會損毀屍體的殺害方式。
  奧拉從中途開始,就將直接命中改成讓子彈掠過。破壞得太嚴重會無法使用屍妖的【強化蘇生】。
  「時候差不多了。」
  我小聲地說出這句話。受到如此毀滅性損害的敵軍該要投降了。
  搞不好敵方即使想投降,能夠提出投降的人卻全都死光了。
  不如說……
  「現在這種狀況無法傳達投降的意志呢。」
  因為,放眼望去前方都是由【瘴氣】染黑的燒夷彈火海。
  更後面則是如同風暴的阿瓦隆騎士在大鬧。
  到燒夷彈的燃料燒完,火焰消失為止先靜觀好了。
  等到那時候,阿瓦隆騎士們說不定已經將敵人一個不剩地都殺光了。
  杯子裡的水振動,我聽見拉萊耶歌姬的聲音。
  這是警告。
  我看了玖伊那一眼。
  玖伊那用力點頭。
  接著,一分鐘後,後方有個男人無聲無息地出現。
  隱藏氣息,前來取我首級的英雄級冒險者。
  遭到奧拉掃蕩的游擊部隊之中的倖存者。
  這種狀況要贏,只能殺掉身為大將的我。
  就算能殺掉我,他也無法從這裡逃脫。
  以死為前提的衝鋒。很勇敢的行動。
  但是,很令人悲傷。
  「以為那樣就消除了腳步聲?」
  玖伊那轉身,舉起蘿蘿諾打造的特製散彈槍。
  然後按下扳機。
  由於我遭受威脅,她憤怒地用上全自動。光一發都可以造成致命傷的凶彈,在未滿一秒的時間中連續射出四發。
  男人連原形都沒留下。
  「玖伊那會保護爸爸。」
  玖伊那一臉洋洋得意。
  男人在沒做到任何事下就死去了。
  拉萊耶歌姬掌握住他的行動,奧拉以風捕捉到他,玖伊那則是靠腳步聲察覺他的存在。
  根本無法對我發動奇襲。因為阿瓦隆的最強戰力在保護我。
  過了一陣子,燒夷彈燃燒殆盡。
  暗黑龍們降落到地上。
  光是暗黑龍靠近,【畏懼】就導致為數稀少的倖存者發狂身亡。
  終於能看到火牆另一邊的光景。
  敵軍的數人在視野變遼闊能看到我們之後,隨即拚命揮舞白旗。活著的剩下不到一成。
  我連忙吩咐蘿蘿諾讓阿瓦隆騎士停下。
  阿瓦隆騎士停止攻擊,以全速返回我這邊。
  看到那種景象,活下來的全員都當場癱軟在地。甚至有人失禁。
  「拉萊耶歌姬。」
  「老闆,對方的殘餘人數不到兩百人。哇,原本有三千人以上耶,真是太慘了,好可憐喔。」
  「這是戰爭,所以沒辦法。那麼,屍妖,你坐到琥珀背上去確認對方是否真的有意投降。」
  「遵命,吾主。琥珀閣下,我們走吧。」
  「嗯,終於輪到老夫上場,還真是閒呢。」
  兩人前往持續舉著白旗的殘黨所在地。
  不管怎樣,戰爭這下就結束了。
  這次的事情,應該有讓對方理解到對阿瓦隆出手會有多慘的下場。
  想必暫時不會輕舉妄動。
  我喝下杯子裡的水。
  已經沒必要聽取拉萊耶歌姬傳來的情報。
  屍妖確認完對方有意投降後,帶著他們前來進行戰後交涉。
  結束後就是慶功宴。
  今天盡情享樂吧。
  
  這次的戰爭沒用上決定不要出示的牌真是太好了。
  玖伊那的新武器、蘿蘿諾經過進化的【機械女武神】、強化型阿瓦隆騎士、暗黑龍們的新裝備、拉萊耶歌姬的戰鬥能力。
  話雖如此,仍然展現了許多我的戰力。
  幕後黑手一定會有動作。得詢問負責監視的拉萊耶歌姬和高等精靈。
  我在命令魔物回收可再利用的屍體,和藉由冰封來長期保存後就離開。
  英雄級的冒險者十具以上。其他還有數百具可再利用的屍體。確實讓他們變成不死者來提升戰力吧。
  不管怎樣……
  「大家辛苦了。你們都很努力喔。」
  來慰勞我的魔物們吧。
  因為多虧有他們的努力,這次才也能獲勝。



  終章 慶功宴
  
  「普羅可爾先生。這樣的條件真的可以嗎?」
  「可以,我們阿瓦隆並不想留下禍根。我沒打算請求賠償之類的東西。」
  在我的宅邸內的會客室,正在進行戰後處理。
  沒想到在戰場一面害怕阿瓦隆騎士,一面舉起白旗的就是隔壁城市的領主。
  他會來到戰場,是想親眼看見用數量擊潰阿瓦隆的光景。
  我有故意委婉詢問,他認為大勝是當然的。別說輸了,甚至認為不可能會陷入苦戰。
  話說回來,在那種環境下,真虧他能活下來。
  據說是把士兵們當盾牌勉強保住小命。真是驚人的生存能力。
  「感激不盡。我、我們今後不會再危害阿瓦隆!我向您保證。是真的!所以請不要襲擊我們的城市。我們是蠢蛋。」
  隔壁城市的領主以快要摩擦到桌子的氣勢低頭致歉。
  他害怕阿瓦隆會去侵略隔壁城市。
  「我並沒有那種打算。」
  這次是找上門的架我才奉陪。
  不過,如果是由我們去侵略帝國的城市,恐怕會跟帝國本身為敵。
  或許是能贏。
  但我不想做那種麻煩的事情。
  基本上我是和平主義者。
  「不過,假如跟其他城市聯手要襲擊阿瓦隆,到時我會毫不留情地毀滅你們。光是有表現出徵兆我也會實行。這點請銘記在心。就算聚集能贏過我們的戰力,我們在戰爭開始前就能讓你的城市化為灰燼。大概只需要一小時。」
  若是不擇手段那就很快。
  萬一,招集到阿瓦隆無法取勝的戰力時,從上空實施轟炸先毀滅城市。然後採取徹底的圍城戰。
  這樣一來,敵人會馬上彈盡糧絕吧。
  「我、我了解。我們不會再違抗您,這種城市,就算有本國的支援……」
  我對著他笑。
  「那麼,來確認停戰條件。第一點,阿瓦隆所發行的通行證,對持有這張證明的對象,不收取關稅和入場稅。此外,廢止目前對前往阿瓦隆的商人課徵的不當稅項。」
  「我明白了,馬上會叫人去辦。」
  「再來,讓我的部下當你的祕書就近監視你。」
  「這點我也了解。」
  「進來,海洋歌手。」
  藍髮穿著禮服的美女現身。
  諜報部隊中的一人。
  「讓她做所有她想做的事情。萬一沒辦法聯絡上她,將視為與我們敵對。」
  「好、好的。我會把她當做賓客款待。」
  讓她負責監視就能安心了。
  一旦對方做出有可疑的行動就能立即察覺。
  「……真的只要這兩個條件就好嗎?」
  他還在懷疑我。
  這也難怪,我的處置太過寬容。
  「對,我一開始就有說。想跟貴城市一起繁榮。要是你們陷入不景氣,來自那裡的客人會減少。我並不打算給你們必要以上的負擔。」
  他們是重要的客人。
  有很多客人存在於隔壁城市。
  隔壁城市如果不蓬勃發展,我會很困擾。人類是重要的資源。不可以隨意就減少,反而要我準備能夠增加的環境也行。
  「不過阿瓦隆會如此寬大也僅限一次。這次的約定相當寬鬆,能鑽的漏洞要多少有多少。或許你又會想危害我們。但是,如果做出那種事,這次我會認真起來毀滅你們。不是像這次在玩,而是用阿瓦隆真正的力量。」
  隔壁城市的領主臉色發青還全身顫抖。
  我們在寫明這次約定事項的文件上簽名,事情就此告一段落。
  「對了,接下來我打算辦慶功宴,你要不要也一起參加?」
  「感、感謝您的好意。但、但是,我、我還有要事在身,所、所以不克參加。」
  「那還真遺憾。這次的戰鬥好像讓馬匹全都逃跑了。我會安排魔像馬車,回去的路上請小心。」
  我露出微笑。
  隔壁城市的領主點了好幾次頭。
  再來,隔壁城市的領主雖然已經忘記,但剛才我讓他喝下上古精靈奧拉調合的自白劑,強迫他把所有知道的事情都說出來,也在他體內埋設竊聽器和追蹤器。
  他完全沒有留下那段記憶。那就是那種藥。
  我找出幕後黑手的存在,也知道他是受那傢伙唆使。
  他離開後我自言自語。
  「沒想到會是利古多爾庫教在背後指使。而且還是高階的神官。」
  利古多爾庫教是勢力範圍橫跨複數國家、世界上權力最大的宗教。
  以利古多爾庫教的權力,能夠輕易從各種國家招集英雄級的冒險者吧。
  還有一件事情也讓我很在意。
  從隔壁城市的領主口中問出的情報有一項。
  「這次的英雄級三十人全都是『養殖的』,所以不用在乎。」
  利古多爾庫教的神官這樣發言。
  聽到這句話我恍然大悟。本來英雄級的冒險者是累積龐大的經驗才能到達。不光是戰鬥能力,來自經驗的對應能力才是真正的威脅。但是這次的敵人並不具備那種東西。
  這時我想到一個假設。如果,魔王躲在利古多爾庫教背後,那不就能靠有效率地讓魔物送死,短時間內量產英雄級的冒險者嗎?這樣的話難怪對應能力低落。
  話雖如此,再下去是妄想的世界。總之放他回去來收集情報吧。
  任命為他的祕書的海洋歌手,我有指示要故意放水。遲早他會趁隙直接跟對方聯絡吧。
  到時就能找出真正的敵人。
  
  另外在我的命令下,監視戰場的高等精靈和海洋歌手們有抓到幾隻可疑的魔物。我把那些傢伙關在地下,改天要確實問出情報。
  
  ◇
  
  我送走領主坐上的魔像馬車,回到阿瓦隆。
  這時,有個男人高興地叫住我。
  「普羅可爾先生,我聽說是大勝喔。」
  商人克南納•雷里庫。他的臉頰已經泛紅。
  慶功宴早就開始,他大概喝了酒。
  阿瓦隆的街道由巨大城牆環繞,戰爭前後禁止一切進出,所以城裡的居民不知道戰爭的情形。
  只有收到大勝的消息。
  「對,多虧各位的支援。」
  「您在說什麼啊。結果您都不讓我們幫忙吶,花不到一小時就蹂躪三千人。阿瓦隆根本是最強的城市。哈哈哈,這座城市是世界上最能賺錢又安全的城市。」
  他大肆讚揚,但眼睛並沒有在笑。
  一定是聞到金錢的味道。
  真是不可疏忽的人。
  我在隨便閒聊一下後跟他告別。
  我巡視著街頭。
  戰爭後的解放感,讓大家喝酒歌唱大聲喧鬧。
  商人們似乎為慶功宴出了不少錢,擺滿奢侈的料理,酒也有不少。大家臉上都掛著笑容。
  甚至讓人不覺得剛才發生過大虐殺。
  「啊,爸爸,這個串燒很好吃!」
  「主人,這邊的湯比較好喝。」
  「魚乾也是極品喔。」
  玖伊那、蘿蘿諾、奧拉三人手上拿著料裡走向我。
  我先讓她們自由行動。看來是很享受祭典。
  「爸爸,啊~」
  「玖伊那好奸詐。」
  「沒關係啦,蘿蘿諾。我們也照做不就好了。」
  我吃著她們拿來的食物。
  每一項都很好吃。
  遠方城市或村落的各種料理。
  現在的阿瓦隆有各式各樣的文化混雜。一座城市就能享受到各種國家的文化。
  能夠有這種樂趣也是阿瓦隆的優點。
  「這麼說來,拉萊耶歌姬呢?」
  「拉拉她單獨行動。她說有事情想做。」
  「喔,還真讓人好奇。」
  當我們在聊著這個話題,北邊傳來驚人的歡呼聲。
  往那邊一看,拉萊耶歌姬正在唱歌。
  居民們沉醉在歌聲中,跟著手舞足蹈。
  真是熱烈的氣氛。
  「主人,真是首不錯的歌。」
  「嗯,甚至讓人有點害怕呢。」
  幸好她並沒有使用技能。純粹以歌曲的魅力讓人們狂熱。
  那種歌可以成為很棒的武器。讓阿瓦隆的居民團結一心。
  「大家,另一邊也有少見的料理。我們去拿吧。」
  「耶~♪」
  「嗯。」
  「好的!」
  我和三人一起全力享受祭典。
  去拿料理時,跟與矮人工匠挽著手的屍妖擦身而過。白虎琥珀也跟在旁邊,嘴裡叼著特大的帶骨肉。
  ……這裡的居民真厲害。白虎走在路上也沒人在意。
  人類的適應力真強。
  「爸爸,你好慢!」
  「抱歉,玖伊那。」
  我加快腳步。
  我現在想要忘掉一切,沉浸在祭典的氣氛中。
  
  ◇
  
  宴會一直持續到深夜。
  中途我被居民們抓去致詞。
  我一時興起講出很難為情的話。
  什麼阿瓦隆是無敵的,會更加繁榮啊,我覺得有說過那種話。
  強勢的發言讓玖伊那她們也特別有幹勁。
  我也喝得很醉了。
  「要不要回宅邸了?」
  我一問,大家就點頭。
  居民們似乎打算徹夜狂歡,我實在沒辦法再陪他們瘋下去。
  
  「爸爸,阿瓦隆是很棒的城市!」
  「對啊,真的是很棒的城市。」
  豎起耳朵就能聽見笑聲。
  現在這瞬間的溫暖感情也流入我的體內成為力量。
  這是幸福。讓別人幸福,自己也變得幸福。
  我想要讓這座阿瓦隆變成更美好的城市。
  「玖伊那、蘿蘿諾、奧拉。今後也要麻煩妳們了。阿瓦隆才剛開始發展。將來會成為世界上最幸福的城市。」
  「耶~♪」
  「嗯。既然這是主人的期望。」
  「好的,我也會加油。最近不光是水果,我還著手研究各種藥草。」
  真是可靠的孩子們。
  今天就將這種幸福的聲音當作搖籃曲,還有……
  「今天要不要久違地大家一起睡?」
  大家用笑容回答我的問題。
  太好了。將是個幸福的夜晚。
  想跟這些孩子們一起分享幸福。我今天想要這麼做。



  外傳 屍妖的大日子
  
  結束和隔壁城市的戰爭,阿瓦隆持續了一段和平的日子。
  和平真好。能夠專心讓城市發展。今天我在宅邸處理文書工作。
  手上的文件是駿鷹的空運相關事項。
  駿鷹的空運使得所有物資都集中到阿瓦隆是很大的加分,但也引發許多混亂。
  其中之一是商人們互相爭奪駿鷹。
  規則上,由在阿瓦隆營業額達到一定以上金額的業者,可以申請四天的使用權,再從預約者中以抽籤決定,是很公平的制度。
  但是,人類是欲望無窮的生物,所以會想獨占駿鷹。
  可以的話不只一頭,還想要更多頭,商人們在背後開始搞各種小動作。
  賄賂中籤者還算好,甚至發生恐嚇事件。
  在我的命令下,駿鷹每過四天就要返回阿瓦隆,卻還是有人動粗要其聽話。
  ……我嚴格處罰違反規則的人,而且還殺雞儆猴以牽制其他商人,但營私舞弊仍層出不窮。
  有訪客前來,將整疊文件遞給我。
  「老闆,這種工作很累我不太想做。」
  藍髮的美少女,異界的歌姬──拉萊耶歌姬在跟我抱怨。
  拉萊耶歌姬和她的部下海洋歌手潛入異空間,活用透過水監視地上的能力組成諜報部隊。
  她們的任務是在人類們的主要都市收集情報、阿瓦隆的防諜工作以及維持阿瓦隆的治安。
  拉萊耶歌姬她們收集情報,再由魔像們行使武力,以維持阿瓦隆的和平。
  「抱歉。拉拉妳們總是幫很大的忙喔。自從拉拉來了以後,阿瓦隆變得和平很多。」
  在防諜部隊成立前,只能處理明顯表面化的犯罪。
  但是,現在能在事前掌握行動,迅速做出處置。
  ……她們防諜部隊的眼線遍布全城後,我才驚覺阿瓦隆處在多麼危險的狀態。
  某種意義上我太小看人類。
  他們貪婪地追求利益。而且還是在我看不見的地方。
  想出賣阿瓦隆的人、意圖以私人目的利用駿鷹、原本就是隔壁城市為了調查阿瓦隆派來的間諜等,各式各樣的危險分子潛伏在阿瓦隆。
  其中比較特別的是還有擬態成人類的魔物。
  那些傢伙至今都沒露出馬腳,但還是沒辦法察覺有人從異空間透過水偷看,接連被拉萊耶歌姬她們逮到。
  「呵呵,你可以更加感謝我喔!不光是感謝,而是有實際表示就更棒了!」
  「我明白了。就發獎金給拉拉妳們諜報部隊。用那筆錢去玩吧。」
  「太好了,不愧是老闆!」
  真是現實的傢伙。
  其實我的魔物中外表為人型的,每個月我都有付薪水。
  阿瓦隆有眾多商店,只要有錢就能到處玩樂,所以薪水制度受到魔物們好評。
  無法用錢的那些魔物則是給付實物,但能夠用錢的話,讓他們自行運用比較好。
  錢的用法會反映出性格。
  玖伊那主要把錢花在食物上,蘿蘿諾則是買人類製作的武器和道具、還有素材來做研究,奧拉喜歡買藥草、蔬菜、水果、化妝品等東西。
  至於拉萊耶歌姬都花在買酒。
  這傢伙非常愛喝酒。
  「不要隨便亂花喔。」
  「嗯,我會有意義地花光喔!」
  我露出苦笑。一定馬上會變成酒錢。
  「那麼,差不多該走了。」
  今天的工作上午就告一段落。有個重要的活動。
  「我也得去了。拜啦!」
  拉萊耶歌姬打完招呼就消失。
  桌上是諜報部隊調查完的整疊文件。
  我稍微過目。
  拉拉看似做事很隨便,但工作都完美地完成。上面確實列出我想知道的情報,還整理得淺顯易懂。
  拉萊耶歌姬離開後,女兒們剛好回來。
  「爸爸,我們去拿禮服回來了!」
  「嗯,成品比想像中還好。裁縫技術上我覺得自己不會輸,但設計天分或許贏不了。」
  「好期待穿給主人看。」
  天狐玖伊那、矮人賢者蘿蘿諾、上古精靈奧拉,三人各自笑咪咪抱著紙袋。
  紙袋上寫著阿瓦隆最高級的服飾店名稱。
  她們去拿幾天前訂做的禮服。
  「大家,沒時間了。趕快去換衣服吧。」
  聽到我說的話,大家點頭。
  我的女兒們穿著禮服出門的機會很少。其實我很期待玖伊那她們的盛裝打扮。
  
  ◇
  
  我和換上禮服的玖伊那她們一起前往地下。
  「大家穿起禮服都很好看呢。」
  「耶~♪這是玖伊那一見鍾情的衣服。」
  「行動不方便,機能性也不好,還是毫無防禦力的衣服,但主人開心的話我也很高興。」
  「玖伊那和蘿蘿諾都好可愛。好想抱緊妳們。」
  到今天前我也沒看過女兒們的禮服。
  玖伊那穿著黑色的貼身時髦禮服。很適合好動的她。
  蘿蘿諾這種是叫甜美蘿莉嗎?有很多荷葉邊的少女風格禮服。跟五官有如人偶般端整的她很搭,跟平常的反差令人受不了。
  而奧拉則是穿著成熟的白色禮服,充分襯托出她的魅力。
  「爸爸你也很帥!」
  「嗯,很瀟灑。」
  「其實我也看到入迷了!不光是這次,希望您偶爾也可以穿這種衣服。」
  我的打扮是黑色西裝。
  今天是正式場合,所以我做這種打扮。
  肩膀會酸痛,所以我並不喜歡穿,但女兒們這麼說的話,偶爾穿成這樣也不錯。
  「謝謝。那我們進去吧。」
  在地下走著,進入目的地。位於【墓地】區域的麵包工廠。
  一進到麵包工場,做麵包的工具都收拾乾淨,由金碧輝煌的裝飾取而代之。
  非常有品味的裝飾。
  「哇,爸爸,閃閃發光呢!」
  玖伊那一面兩眼發光,一面東張西望地環顧周圍。
  玖伊那會這樣也難怪。
  華麗又讓人興奮,卻不會有不快感。
  麵包工場很常會拿來開慶功宴,每次都由魔物們負責裝飾,但這次有點不一樣。
  「啊,老闆,你來啦。呵呵,你覺得我和海洋歌手弄的裝飾怎樣?」
  一臉自豪地靠近的是先前才跟我分開的拉拉。
  拉萊耶歌姬不愧是歌的專家,整體藝術方面的品味都很棒。
  所以這次的裝飾全權交給她負責。
  「棒透了。下次也想拜託妳。」
  「呵呵,努力有價值了。我看看,老闆你們的座位在那邊!我們差不多要上台了,所以要去另一邊。」
  我們被帶到鋪上桌巾的圓桌。
  我和玖伊那她們一起坐下,等著主角登場。
  期間中我的魔物們也陸續現身。
  妖狐、高等精靈、矮人工匠大家都盛裝打扮,相當可愛……連骸骨都穿上西裝或禮服是有點詭異。
  本來這個時間會各自在城裡工作的魔物們,也都聚集到這裡。
  除了無論如何都無法抽身的人以外,今天魔物們全員都從下午就放假。
  今天的活動就是如此重要。
  音樂開始傳出。
  我往音樂傳來的方向一看,由拉拉當指揮家,海洋歌手們開始演奏。
  欣喜中帶點莊嚴的曲子。不愧是歌的專家,有關於音樂是拿手好戲。讓人想徜徉在樂聲中。
  點亮照明的方式改變。周圍變暗,照亮鋪在房間中央的紅色地點。
  接著主角登場。
  大門打開,一對男女出現。
  穿著黑色燕尾服的中年紳士龍人,和身穿婚紗白髮褐色肌膚的嬌小少女。
  屍妖和矮人工匠。
  今天是兩人的結婚典禮。屍妖原本跟斯凱小姐約好要結婚,但【新生】成龍人導致斯凱小姐以無法接受爬蟲類為由跟他分手,他陷入悲傷。這時迷戀他的矮人工匠展開猛烈攻勢,成功獲得他的芳心。
  這是在阿瓦隆擔任參謀的屍妖的大日子,而且是阿瓦隆首對情侶結為連理,我決定像這樣舉辦盛大的結婚典禮。
  走在紅地毯上,往台上前進的屍妖表現得有點難為情,矮人工匠則是露出幸福滿面的笑容。
  兩人走上穿著神父服裝的海洋歌手站著的舞台。
  然後海洋歌手詢問兩人是否有一生愛著對方的覺悟,兩人點頭。
  「那麼,請進行誓約之吻。」
  在我的魔物屏息以待下,屍妖掀起矮人工匠的頭紗,讓自己嘴唇重疊上去。
  那一瞬間,魔物們發出歡呼聲。
  我的魔物們幾乎都是少女,對這種事情很感興趣。
  之後進行交換戒指,婚禮順利結束。屍妖和矮人工匠沐浴在祝福之聲下。
  屍妖拿著麥克風開始致詞。
  「今天很感謝各位抽空參加我的婚禮,還有為我獻上祝福。哎呀,這樣實在很讓人難為情呢……胸口充滿幸福,都忘掉準備好的講稿了。」
  屍妖說完就引起一陣笑聲。
  「不過,只有這點我一定要告訴大家。我今後也會以吾主的左右手身分讓阿瓦隆更加發展,並挺身保護阿瓦隆。這並不只是出於對吾主的忠誠心,也是為了親愛的夥伴,更是為了心愛的妻子。」
  屍妖堅定地斷言。連我這個男性都覺得很帥氣。
  他的身影再度引爆歡呼聲。應該說是尖叫聲。
  不愧是屍妖,真是有模有樣。矮人工匠一臉陶醉地依偎著屍妖。
  這對夫妻一定能過得很幸福吧。
  打扮成神父的海洋歌手向我招手。
  我在屍妖的請託下要當媒人。
  之前的【戰爭】多虧屍妖大力幫忙,所以我得好好盡到責任。
  我走上台,從屍妖手上接過麥克風。
  「我是【創造】的魔王普羅可爾。我身為魔王,麾下魔物的幸福跟自己的事情一樣令我開心。如同大家知道的,屍妖是阿瓦隆參謀,也是我的左右手,還是各位的好上司。他總是為了阿瓦隆、為了大家奮鬥。屍妖比任何人都更有獲得幸福的權利。我打從心底祝福這樁婚事。」
  有屍妖在才有今天的阿瓦隆。
  他是阿瓦隆不可或缺的人才。
  「我還有一件事想告訴大家……其他魔王都把魔物們當作引誘冒險者的誘餌,當作是消耗品,但我不同。你們是重要的夥伴。我認為你們是在阿瓦隆一同歡笑的朋友。願意聽從我的命令這點我很高興,但是,同時我贊同大家以自己的意志找出自身的幸福。就像是娶了矮人工匠的屍妖。」
  魔物們專心聽著我的致詞。
  「每個人找到自己的幸福,為了幸福而努力,阿瓦隆就會變得更好。屍妖和矮人工匠,我希望兩人能幸福,還有希望這份幸福能傳播給大家。我的致詞就到這裡。」
  想說的都說完了。
  魔物們不是單純的棋子。我希望大家都能幸福。
  這是我的真心話。
  希望這種想法有傳達出去……當我正在這麼想,如雷的掌聲響起。太好了,看來有傳達給大家。
  「那麼,婚禮就到此結束。身為魔王只贈送給部下祝福和話語會無法做榜樣……為了盛大祝福屍妖和矮人工匠,我有準備宴會。接下來就盡情吃喝喧鬧,祝福兩人吧。」
  我說完的同時門就打開,魔像們拿著大量的料理和酒出現。
  會場演奏的曲調改變。
  從華麗又莊嚴的曲子變成快節奏讓人情緒高昂的曲子。
  魔物們都拿起杯子。
  酒也傳給站在台上的我們。
  「屍妖,接下來是婚宴。你來帶頭乾杯吧。」
  「遵命,吾主。今天是人生中最好的日子……我身邊有最棒的主人和妻子,真是幸福無比。」
  「那些事情我之後再慢慢聽你說。大家都在等著喝酒吃飯喔。」
  屍妖難得地露出恍然大悟的表情,露出苦笑後高舉酒杯,對著魔物們的方向開口:
  「各位,請盡情飲酒作樂。那種熱情是對我們最大的祝福……乾杯!!」
  「「「乾杯!!」」」
  杯子的撞擊聲響徹會場。
  於是,祝賀屍妖和矮人工匠結婚的盛大宴會就此展開。
  
  ◇
  
  宴會氣氛熱烈。
  由於是第一次的結婚典禮,大家都比平常還興奮。
  妖狐、高等精靈、矮人工匠、海洋歌手都對戀愛很感興趣。
  大家都吵著說有沒有好男人。
  話雖如此,聽說她們都很難找到人選。雖然不需要是相同種族,但似乎各有各的喜好。
  妖狐們主張男人的價值在毛茸茸的尾巴,高等精靈說重要的是能跟風化為一體,還有能跟草木說話,矮人工匠看不上力氣不如她們的男人。
  海洋歌手則是要比她們還會喝酒。
  ……她們的春天暫時不會到來吧。一般人類根本辦不到。
  當我在跟玖伊那她們在品嚐美食時,到各桌敬酒的屍妖和矮人工匠走過來。
  「吾主,今天真的很感謝您。我屍妖拚命地在忍著感動的淚水。」
  「能讓你開心我也很高興。今後也要拜託你囉。」
  「好的,直到靈魂腐朽我都會與您同在。」
  還是那麼忠心耿耿。
  「話說回來,矮人工匠都沒喝酒呢。妳不太會喝酒嗎?」
  我從剛才就很好奇。
  矮人這個種族大多喜歡喝酒而且很能喝。
  蘿蘿諾甚至不能用酒量好來形容,根本是不會醉。
  褐色肌膚的矮人工匠臉頰害羞地染紅。
  身旁的屍妖用手指摳著臉頰。
  「吾主,矮人工匠有孕在身,她決定在小孩生下來前要克制飲酒。該怎麼說,結婚前就變成這樣實在難以啟齒,所以沒能提早跟您報告。」
  「那真是恭喜!這件事也要好好祝賀呢。」
  沒想到不只是結婚,還有了小孩。
  我真的很驚訝。女兒們也一樣。
  「好厲害!小寶寶真讓人羨慕,玖伊那也想要!」
  「……龍人跟矮人的小孩我很有興趣。」
  「要是生病要馬上找我商量喔!我的藥水大致上都能治好。生下來後我會去看。一定會是個可愛的孩子。」
  女兒們包圍矮人工匠輪番發問。
  矮人工匠既害羞又有點自豪地回答問題。
  「屍妖,這下得努力的理由又增加了呢。」
  「是的,我無論如何都會保護好家人。我打算毀滅所有威脅到阿瓦隆的存在。」
  屍妖說出這種話可不是開玩笑的。
  他只要認真起來,就能毀滅一、兩個國家。
  話說回來,妻子和孩子啊。
  我體會到魔物們都有各自的人生。
  我製造出來的魔物,大家都走在自己的道路上。
  這一定是阿瓦隆才有的光景。
  而且我認為那很崇高。我的選擇並沒有錯。
  「一直獨占新郎新娘也不好,玖伊那、蘿蘿諾、奧拉,妳們差不多該放過矮人工匠了。」
  女兒們停止發問,從矮人工匠身邊離開。
  屍妖和矮人工匠向我鞠躬,接著走向下一張桌子。
  我對著他的背影開口:
  「屍妖,你要幸福喔。」
  「好的,那當然。好不容易抓住世上最頂級的幸福,我絕對不會放手。」
  很棒的回答。
  我目送離開的屍妖他們。
  然後再度把視線移回來時,女兒們的視線刺在我身上。
  「爸爸、爸爸!屍妖他們看起來好幸福!玖伊那也想要結婚!爸爸,跟玖伊那結婚!」
  「我也想結婚。主人,我也要跟主人結婚。」
  「啊,不錯呢。那我也要!我也想要小寶寶。」
  「玖伊那也是!想要爸爸的小寶寶!」
  「很不錯的想法,主人。告訴我要怎麼生小孩。」
  我的表情變得僵硬。
  玖伊那和蘿蘿諾是一知半解才會這麼說,但奧拉明顯是知道還捉弄我。
  「……父親沒辦法跟女兒結婚,這是規定。」
  我邊抽搐邊講述一般常識。
  平常會退讓的女兒們這次並沒有退讓。
  還說出「阿瓦隆的話,由身為魔王的我來訂規定就好!」這種亂來的事情。
  我邊苦笑邊閃躲。女兒們雖然沒能接受,但還是放棄了。
  結婚和小孩啊。
  總有一天玖伊那她們也會迎接那種日子嗎?
  一去想像,寂寞和氣憤就在胸口躁動。
  ……太心急了。
  就算那一天會來臨也是很久之後,先別去想吧。
  現在是屍妖的婚宴,沉浸在這種幸福又歡愉的氣氛中吧。這種溫柔時光可是很難得的。
  今天真的是個好日子。
  
  



  後記
  
  感謝各位願意閱讀《魔王築城記 4》。
  我是作者「月夜淚」。
  
  第四集中以書名的築城為中心。
  不光是魔物,跟注意到急速成長的阿瓦隆的人類之間的互動也是可看之處。而且這次又有新的S RANK魔物誕生。登上封面的她究竟有什麼樣的力量?又是什麼個性?敬請期待。
  
  宣傳
  
  第五集將會是魔王築城記中最熱血、最大規模的戰爭。會有許多魔物大顯身手,希望各位能繼續讀下去。
  雖然是別家出版社,上個月OVERLAP文庫出版了《史萊姆轉生。大賢者成為精靈養女的寵物了》的第二集。如同封面,是大賢者轉生成史萊姆守候女兒的故事。夏天開始會在月刊少年GANGAN上連載的人氣系列,請拿起來翻閱看看。
  四月初角川Sneaker將會發售名為《回復術士的重啟人生》,被奪走一切的回復術士讓世界回到四年前,重新度過人生的系列第三集,還會發售於Young Ace UP連載中的漫畫第一集。
  這些也請各位務必要讀看看!
  
  謝辭
  
  ふーみ老師,感謝您願意接下魔王築城記的插畫。
  您擔綱許多人氣作品的插畫,真的很厲害。我很常看到您畫的插畫。
  木村責編,辛苦你了。
  GA編輯部和各位有關人員,負責美術設計的Afterglow先生,還有願意讀到此處的讀者們,我要給各位滿滿的感謝!謝謝。


TXT&插图:链接:https://pan.baidu.com/s/1WBAnBzYPSbhSZPQCtRZnHw 提取码:lqtj
79
230

請選擇投幣數量

12

全部評論 0

  • 1
  • 2
前往
10000
stre1654 勳爵
感謝錄入,這部看點就是女兒很香,期待逆推

3 天前 0 回覆

搁浅 平民
太有趣了🥰

1 个月前 0 回覆

愛して 伯爵
感谢录入,赶紧补一补前三本

1 个月前 0 回覆

追逐者 伯爵
感谢分享,话说第二部是作者鸽了吗?

1 个月前 0 回覆

旋转的风琴 子爵
这个web是不是好久没更了

1 个月前 0 回覆

eve556613339 王爵
感謝錄入
四種屬性都到齊了

1 个月前 0 回覆

ren01 公爵
這部已經在web有第二部,覺得還不錯看,雖然沒后宮

1 个月前 0 回覆

Creans026 騎士
原來插畫家換了,難怪之前像《異世界魔王與召喚少女的奴隸魔術》的畫風突然變了。
之前Web版的翻譯就是到這裡就完了,而聽聞故事都到了第二部。
很期待之後會如何發展城鎮。不過,「創造」的外掛能力也太強了,差不多就是其他魔王只能控制一種元素時,主角就是控制了一個世界,同期的要打真的打不過,即使是年長的魔王和魔物要取勝也不容易,沒有相應的知識是敵不過「創造」的現代武器群。

1 个月前 0 回覆

羢絨絨 王爵
原來插畫家換了,難怪我覺得人都不認識了🤣

1 个月前 0 回覆

pob999 侯爵
原來變了由ふーみ來作畫 插圖好評!

1 个月前 0 回覆

csy112 子爵
感谢楼主

2 个月前 0 回覆

748984371 平民
感谢楼主分享

2 个月前 0 回覆

夏洛特 平民
感谢录入!

2 个月前 0 回覆

梦里遇见你 侯爵
先品一下内容

2 个月前 0 回覆

748984371 平民
感谢楼主分享

2 个月前 0 回覆

Phoenix.命运 勳爵
这剧情发展下去会不会迫害一波克总?

2 个月前 0 回覆

ss611611 子爵
感謝樓主分享 看插圖好像不錯

2 个月前 0 回覆

748984371 平民
感谢楼主分享

2 个月前 0 回覆

錯覚と現実が交 子爵
😁感谢分享

2 个月前 0 回覆

zx99900 子爵
被下藥的屍妖 笑

2 个月前 0 回覆

  • 1
  • 2
前往

lmn1058 皇帝

TA什么都没留下

314 粉絲

0 關注

91 發帖