[电击文库] [ナフセ / 吟] [Rebuild WorldⅠ〈下〉 勉强倔强逞强] 09/22 剩余简章

  作者:ナフセ
  插画:吟
  翻译:天咕(LK ID: 一級天災)
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  人物介绍


  阿基拉
  为了从贫民窟内发迹,而成为猎人的少年。旧世界的遗迹内与美女阿尔法相遇,接受委托后双方缔结了契约关系。

  艾莉
  以库伽玛雅玛都市为中心活动的猎人帮派“多兰卡姆”的新手猎人。沉默寡言且冷静。对于队长克也的意见基本上表示支持的类型。

  克也
  “多兰卡姆”的新手猎人。是一位很有正义感的青年作为猎人拥有出色的才能。因为他那过于率直的性格,有时也会和周围的人发生矛盾。

  尤米娜
  “多兰卡姆”的新手猎人。和克也是青梅竹马。经常会斥责容易莽撞行动的克也。

  西卡拉贝
  跨过了无数绝境饱经战场的猎人。从属于“多兰卡姆”,担任克也小队的教育者角色。

  爱丽西亚
  贫民窟内的孩子,谢莉尔帮派的一员。和谢莉尔关系很好,作为辅佐一直支持着谢莉尔。埃里奥的恋人。

  埃里奥
  谢莉尔帮派的干部。作为谢莉尔的后盾对突然出现的阿基拉抱有不信任感。
 

  背着大炮的多足机械成群地从反应方向迫近而来。
  等自律机器们接近到一定程度停止后,
  多足机械便会灵敏地倾斜整个身体,然后当场用背上的大炮开始炮击。
  伴随着轰鸣一起被发射出去的炮弹倾泻在了车辆周围。
  着弹地点附近土烟四起,
  怪物的尸体和残骸也被一起炸飞。

  「以防万一确认一下,阿基拉应该没有独自逃跑的打算吧?」
  「除非只剩下我一个人」

 
 

  目录
  第十五话      感谢与愧疚
  第十六话      作为后盾的猎人
  第十七话      多余之事
  第十八话      订购强化服
  第十九话      如地雷般的孩子
  第二十话      心灵再构筑
  第二十一话    头部装备与直觉与超自然
  第二十二话    强化服真正的价值
  第二十三话    新手猎人的认知
  第二十四话    统企联的委托
  第二十五话    勉强倔强逞强
  第二十六话    赶来救援的孩子
  第二十七话    炮蟜
  第二十八话    区区一百亿
  第二十九话    西吉马的评价
  第三十话      各自的结果
  闲 话        境界都市的少女们



  第十五话  感谢与愧疚
  

  回过神来,阿基拉发现自己正处于纯白一片的世界。
  世界就像是放弃塑造了一般,纯白无尽空无一物。连对自己处于这种场所中都没有感到任何不安或不自然的朦胧意识内,阿基拉无意0中理解了这其实是梦。
  身边站着一位极其美丽的女性。阿基拉认识这位有着非现实般美貌的主人,她是阿尔法。从事猎人工作的第一天,在崩溃原街遗迹内和自己展开了不可思议的相遇的人物。
  虽然有着实际存在般的存在感,但却是只有自己可以看到、听到,却无法触及的不可思议的存在。可即便如此,她也是自相遇开始就一直帮助自己的恩人。这便是对阿基拉来说的阿尔法。
  和阿基拉在一起的阿尔法总是笑逐颜开,除了阿基拉陷入危险的状况外,微笑绝不会从她脸上消失。她那端正的容颜上浮现出的微笑,给阿基拉留下了深刻的印象。
  因为印象很深刻,所以阿基拉才可以立刻就察觉到那位女性就是阿尔法。
  现在的阿尔法的脸上并没有往日的微笑。面无表情,只是单纯的看向前方。无人移动的人偶。她的侧颜甚至给人这种感觉。
  接着阿尔法像是说了些什么。
  「第一次。失败。未到达。对象死亡无法继续。支援方法需验证」
  用像是单纯在阅读记录一样的口吻继续说道。
  「第二次。失败。未到达。对象死亡无法继续。战斗支援方法需验证」
  像是在进行毫无兴趣的汇报一样继续说着。
  「第十五次。失败。未到达。放弃委托无法继续。对象仍存活。因负伤而放弃委托。诱导方法需调整」
  期间阿尔法的表情没有任何变化。
  「第十六次。失败。抵达区域一。对象死亡无法继续。战斗支援方法需再次验证」
  也没有注意到阿基拉。
  「第八十七次。失败。抵达区域7。对象死亡无法继续。战斗支援方法需再次验证」
  只是单纯地陈述着。
  「第八十八次。失败。抵达区域4。放弃委托无法继续。对象仍存活。因丧失继续前进的意志而放弃委托。诱导方法需再次调整」
  只是不断陈述着某件一直缓慢推进的事情。
  「第四百九十七次。失败。抵达区域9。对象死亡无法继续。战斗支援方法需再次验证」
  毫无中断地继续陈述着。
  「第四百九十八次。失败。抵达最终区域。放弃委托无法继续。与对象完全敌对。处理完毕。诱导方法需全面再检讨」
  接下了说出的最后的话语,和至今为止的都不相同,这次的故事尚未结束。
  「第四百九十九次。实行中。未到达。情况确认中。以上」?
  阿尔法的陈述结束了。接着世界连白色也失去了,变得满眼昏暗。
  在完全的黑暗之中,只有阿尔法的身姿显得很明显。但她的身姿也立刻变薄、变得模糊,最终也消失了。
  阿基拉的意识也一同模糊了起来。最终一切都消失了,梦也结束了。
  
  阿基拉睡醒了。虽然感觉做了一个奇怪的梦,但梦的内容早已忘记。
  接着阿基拉就注意到了自己正躺在陌生房间的床上。因为震惊,梦境的事情完全被抛至脑后。
  要是以前的阿基拉的话,当注意到自己是在陌生的地方醒来的时候,肯定会立刻跳起拼命警戒着周围。
  但令人吃惊的是,现在的阿基拉的警戒心却很低。意识也因为刚刚起床而略显迟钝。以住在贫民窟小巷子的时候为基准的话,这份松懈简直是致命的。
  之所以会这样,大部分是因为自从开始猎人工作之后,虽然只是便宜的住处,但自己醒来的地方也是远比之前要安全的地方。
  但最主要的理由却是,熟悉的人物就像是在告知自己没有危险一样,正微笑着盯着阿基拉。这人便是阿尔法。
  『早上好,阿基拉。看来睡的不错嘛』
  阿基拉起身试着理解现状。
  房间有生活感,因此不是某个酒店。身体擦拭得很干净,完全没有战斗时沾上的血和泥。衣服也变成了纯白轻薄的睡衣。疲劳完全消除、自然醒、也没有任何不适,身体情况很完美。
  认识到这些之后,阿基拉终于重整了仍留有睡意的大脑。接着露出了困惑的表情。
  『早上好,阿尔法。这里是哪里?』
  被问到后,阿尔法像是在回答问题一样指向了房间的门。然后阿基拉看到一位熟悉的女性走了进来。看着阿基拉,这位女性略显吃惊。
  「阿基拉,你醒啦」
  她是萨拉,是之前阿基拉帮助过的两名女性猎人中的一位。因为阿基拉是隐藏身份帮助的她们,之后也尽可能地避免接触,所以萨拉她们并不知道帮助自己的人就是阿基拉。
  萨拉是消费型纳米机器系身体强化扩张者,前面的胸部就是纳米机器的补给库。因此,萨拉的胸部才会随着纳米机器的容纳量而改变大小。现在因为储存了足够多的纳米机器,所以胸部有着极其丰满的形状。
  像前往荒野等外出的时候,她那仿佛要撑爆的胸部的露出还有伸缩性强的防护服勉强遮住,但现在萨拉却大胆地穿着宽松的衬衫。
  因为在外面的时候一直强迫胸部处于被拘束的状态,所以在家里的时候才想着释放它们。为此也不介意稍微露出一点,相当宽松的衬衫就像是在这么强调一样。本来就是以胸部最大尺寸为基准买的衬衫,因此便可以从宽松处看到各种部分。
  上半身穿着衬衫,下半身只穿着内衣,打扮得满身可乘之机的萨拉走到了阿基拉面前露出了像是在在意对方情况一样的微笑。
  「感觉怎么样?要是还难以起身的话,再睡一会也可以哦?」
  萨拉那随意且大意的身姿,像阿基拉展示着这里就是这么的安全。
  对亏了这样,阿基拉心中对陌生地方的警戒心才能全部消失。但在别的意义上,困惑与疑惑却增加了。
  「那个,我没事了」
  虽然有所困惑,但身体本身还是万全的状态。为了传达出这一点,阿基拉坚定地回答了萨拉。
  看着阿基拉的这个样子,萨拉也安心的笑了。
  「是吗,太好了。这里是我和艾雷娜的家。阿基拉的行李就放在对面,请放心。衣服也洗过放在了一起。要想换衣服的话我帮你拿过来怎么样?」
  「啊,我自己去拿」
  「别客气。阿基拉可是客人,放松一点。我去给你拿衣服,稍微等一下」
  阿基拉被现状影响了。可在萨拉离开房间关上门后,又立刻陷入了混乱。
  『阿尔法,这是怎么一回事!?』
  为了让阿基拉冷静下来,阿尔法特意摆出冷静的态度。
  『总之,这里很安全。明白这一点之后,你先冷静点』
  『不是,就算你这么说……』
  『既然不能回答是听我说的,在陌生的地方突然醒来的人熟知事情的缘由也很不自然吧?首先还请你回想起来晕倒前的事情吧』
  『……晕倒?』
  满脸惊讶的阿基拉回忆起了倒下前的一部分记忆。
  『……对了,是这样啊。在和怪物群战斗之后,我倒在了拖车里啊』
  接着阿基拉变成了有所理解的表情。
  
  ◆
  
  失去意识之前,阿基拉在荒野内被怪物群袭击了。本来是追着名为卡兹拉尅的商人的拖车的怪物群,阿基拉因为运气不好也被卷入了进去。
  掀起满眼尘烟迫近而来的怪物群的规模很大,即便拼命抵抗,阿基拉他们也没有胜利的希望。普通情况下阿基拉他们就会被直接杀掉。
  但阿基拉他们却被在危机关头赶来救援的萨拉极其伙伴名为艾雷娜的女性猎人救了。卡兹拉尅咋被追击的时候发出的紧急委托碰巧被艾雷娜她们接了下来。
  过去偶然救助的人这次竟偶然帮助了自己,这对性格怪癖的阿基拉来说是件难以置信的幸运事。
  在卡兹拉尅兼做移动商店的拖车内,阿基拉朝着萨拉低下了头。
  「非常感谢你们救了我。多亏于此才能免于一死」
  「别在意。这也是工作。亏了阿基拉你们努力减少数量,才能比预想地更轻松解决」
  笑着回答的萨拉顺着话题还向阿基拉展示了自己当做幸运的护身符的吊坠。吊坠是用子弹加工而成的,就深埋在萨拉的胸部谷间。阿基拉不禁朝着谷间那看去,这点被阿尔法看穿之后还捉弄了一下自己。
  之后,阿基拉为了不影响还在对紧急委托的后续进行交涉的艾雷娜和卡兹拉尅,而看起了拖车内的货物。
  接着传来了交涉中的艾雷娜很不悦的声音。
  「没有钱?开什么玩笑啊?」
  因艾雷娜的威压而焦虑的卡兹拉尅有所畏缩。
  「不是,也不是没有。这是误解。我当然有支付的意愿。只是现在没有立刻就能支付的现金罢了」
  艾雷娜端正的面庞上释放出了更强的威压,并死死盯着卡兹拉尅。
  「既然在报酬上没有特殊备注,就应该立刻支付现金吧?这边可是投入了高额的弹药啊?」
  美人发怒甚是可怖。刚刚把怪物群歼灭的美人更是如此。卡兹拉尅一边这样想着,一边尽可能地向艾蕾娜解释。
  「我,我知道了。但,这不是紧急委托吗?情况紧急啊。只有几秒钟,当时的状况甚至来不及写下简短的特殊备注啊!真的没时间写啊!我完全没有打算欺骗你们啊!真的!」
  卡兹拉尅向艾蕾娜夸张地展示着拖车内的货物。这些货物是从被称为最前线的危险地带内运回来的高性能装备。也有只有一流的猎人才能买到的高级品。
  「请看!这些可是千里迢迢运回来的商品!只要卖掉这些装备,究竟会得到多么巨额额的钱,这种程度的事情猎人很容易明白吧!?稍微等一点点时间就行!报酬上自然也会增加等待的份!怎么样?」
  艾蕾娜确认到他不只是嘴上说说实际上真的有东西后,心情略微好转,然后一边像估价一样打量着商品,一边思考着。卡兹拉尅以此为突破口转动脑筋思考着突破交涉的方法。
  阿基拉也和萨拉一起兴趣慢慢地看着这些商品。阿基拉自不必说,萨拉也很少有机会可以看到最前线的装备。因此二人都展现出了极强的兴趣。再加上阿尔法也一副佩服的样子看着装备。
  『真希望阿基拉能尽早用上这么高性能的枪呢』
  『这点你就沉下心等着吧。打个比方,能使用哪一个就好了?』
  『要是从这里面选的话,应该是这个吧』
  阿尔法指着的是,普通人拿着很勉强的大型枪支。黑色金属制品,口径和人形兵器的装备品并无太大差别。看起来就很重,坚固的枪身上还印有制造商的刻印。
  『不不,这个我不可能拿起来的吧』
  『等买了强化服之后总有办法拿起来的。在入手这种枪之前,首先要有能毫无问题使用它的身体能力呢』
  『强化服吗。感觉很贵啊。这支枪也是,究竟有多贵……』
  『以这支枪的性能为基准收集一套装备的确很困难,关于这点就慢慢来吧』
  为了达成阿尔法的委托,自己总有一天要集齐这种装备。阿基拉一边这样思考着,一边想象着在入手之前的路途便不禁哼哼了两声。
  就在此时,被阿基拉的目光吸引看向了同一只枪的萨拉发出了惊讶的声音。
  「艾蕾娜快看!好厉害!连诸神黄昏都有啊!」
  来到阿基拉他们身边的艾蕾娜在看到只在网上见过的枪的实物后也大吃一惊。
  「……真的有啊。这应该是和对灭弹头对应的吧?」
  为了能让艾蕾娜接受,为了向艾蕾娜展示自己有足够支付报酬家当,卡兹拉尅开始了夸张的说明。
  「哦,这个可是这次的招牌商品。你不知道为了得到这个我究竟花了多少心血……,等下,你在想什么?」
  卡兹拉尅从看着枪的艾蕾娜脸上察觉到了不妙的气息,因为此时的艾蕾娜的脸上露出了砍价时的笑容,同时还呢喃道。
  「……萨拉应该能勉强装备吧?」
  听到这句话卡兹拉尅瞬间慌张了起来。
  「停停停停停停!等一等!不行!真不行!」
  「但你不是没有钱吗?既然如此不就只能以物相抵了」
  「再怎么说差额也太大了吧!不要强人所难啊!」
  一脸严肃的艾蕾娜增强了看向卡兹拉尅的视线中的责难和威压。
  「强人所难的究竟是谁啊。即不支付委托的报酬和弹药费,又不知道要等到什么时候才能付,难道你想让我们一直等着还不知道会不会支付的钱吗?拜托我们也要生活啊?」
  卡兹拉尅已经看穿了艾蕾娜的态度其实大半都是为了能在交涉中取得优势的演技。在此之上,卡兹拉尅之所以还会哑言,是因为作为一名商人他很清楚过错都在不能付钱的自己身上。
  面对拿走商品又不付钱的人,至今为止自己都是用尽手段从他们那里夺取金钱、物品,根据场合甚至还会取走他们的性命。因此,卡兹拉尅很清楚有理的是对方。
  困扰的卡兹拉尅发现了阿基拉和艾蕾娜是熟人,于是朝着阿基拉投来了求救视线。
  『不不不,就算向我求救也没用啊』
  『以防万一还是注意一点吧,可千万不要因为随便说话又被卷入麻烦里哦?』
  『我知道』
  阿基拉默默地从卡兹拉尅身上移开了视线。而且之前艾蕾娜她们还从袭击中救了自己的命,硬要说的话阿基拉其实是站在艾蕾娜这一侧的。
  面对一起跨越丝线的伙伴的无情反应,卡兹拉尅露出了惹人怜悯与同情的表情。但看到完全不为所动的艾蕾娜的样子,卡兹拉尅只好微微叹息,摆出一副严肃的表情继续谈判着这个不利协议。
  之后,卡兹拉尅通过拼劲地恳求,终于在交涉上达成了统一。艾蕾娜她们将继续作为卡兹拉尅的雇佣护卫。
  当然,报酬也会相应地增加。而且在约定的日期如果卡兹拉尅没有支付报酬的话,诸神黄昏就会成为艾蕾娜她们的所有物。艾蕾娜她们之所以会接下护卫任务,是因为在担任护卫的同时还可以监视他、、卡兹拉尅等人。
  看着他们激烈商谈的样子,阿基拉不由得发出了感慨。
  『该怎么说呢,交涉还真困难啊』
  阿尔法则笑着补充道。
  『当然了。毕竟事关大额金钱呢。阿基拉不也是为了钱才成为猎人甚至还堵上了生命吗?毕竟围绕着同样的价值交涉,内容自然也会相应得高超巧妙』
  『不是,虽然知道这一点,但我只是在想我能不能这样的交涉。不管怎么说,总有一天我不得不进行这样的交涉啊……』
  看到这和战斗不同,双方持续进攻对方可乘之机的超绝攻防战,阿基拉露出了略感不自信的样子。
  面对这样的阿基拉,阿尔法露出了自信满满的笑容。
  『放心吧。这方面我也会好好支援你的。所以说最起码,不会让阿基拉因为巧妙隐藏在契约书内的陷阱条款而丧失利益的哦。放心交给我吧』
  『得救了,拜托了。……嗯?』
  突然,阿基拉的视野内出现了丝丝模糊。
  『阿基拉,怎么了?』
  『没什么,只是视野有点……』
  视野中的丝丝模糊突然扩大,并黯淡了下来。同时全身无力,当场跌落在地。虽然想立刻站起身,可身体里早已没了力气。
  逐渐消失的视野中,阿基拉看到了朝自己跑来的艾蕾娜她们的身影。虽然她们好像在说些什么,但阿基拉并未听到。只是无意识地知道她们很慌张。
  和声音、身影都已模糊的艾蕾娜她们相对,阿尔法的身姿却能很清晰地看到。一边露出一如既往的微笑,一边看着倒在地上的自己。阿尔法的声音也可以清楚地听到。但阿基拉对此并未感到不可思议。
  『毕竟和那么多的怪物战斗了,再怎么说身心也到了极限。没事的,好好休息吧』
  阿基拉在浑浊的意识中听到了这句话,略感安心后就直接失去了意识。
  
  ◆
  
  阿基拉回想起了失去意识之前的事情。可即便如此还是不明白自己会睡在艾蕾娜她们家里的理由,因此阿基拉再次露出了惊讶的表情。看到这一幕的阿尔法则出声搭话道。
  『想起来了?既然这样接下来的详细情况,就去问萨拉吧。之后我再说明情况。明白了?』
  『明白了』
  就像阿尔法说的那样,阿基拉就这样等待着萨拉的返回。可阿基拉怎么也冷静不下来。对明明身处安全的场所可还是冷静不下来的经验感到困惑,虽然对此有自觉但却不知道理由的阿基拉更加困惑了,因此也更难冷静了。
  正因如此,从返回的萨拉手里接下衣服的时候阿基拉还是有些紧张。再加上萨拉一旁看着,换衣服的阿基拉显得有些笨拙。
  察觉到这是因为身体还没完全康复的萨拉温柔地向阿基拉搭话道。
  「阿基拉,还是让我帮忙吧?」
  「没,没问题的」
  「是吗?病刚刚好,千万不能勉强哦?」
  因为阿基拉不习惯被人温柔地照顾,阿基拉的动作更慢了。可注意到看着自己愉悦发笑的阿尔法之后,阿基拉一边注意不对阿尔法的态度做出反应,一边加快了换衣服的速度。之后阿基拉重整心境问道。
  「那个,萨拉小姐。我不太清楚这是什么情况,能麻烦你告诉我吗?在卡兹拉尅的拖车内倒下之前的事情虽然想起来了,但……」
  「当然可以啦」
  萨拉笑着轻轻点头,并坐在了阿基拉身边。
  「先提前告诉你,阿基拉晕倒之后已经经过三天了哦」
  一边看着阿基拉惊讶的表情,萨拉一边详细的说明了阿基拉晕倒之后的事情。
  阿基拉失去意识之后,艾蕾娜她们立刻确认起了阿基拉的情况。
  没有致命性的外伤,伤口本身也已经治疗完毕。被血浸透的衣服说明阿基拉有相当大的出血,但多亏了回复药呼吸和脉搏也已恢复正常。
  因为短时间内大量使用回复药强制性治疗伤口,所以伤痕和自愈的不同略有歪斜就像旧伤一样,但问题也仅仅如此。
  最坏不过亚健康,完全没有生命危险。艾蕾娜她们对阿基拉的情况做出了这样的判断之后,总之是放心了。
  「突然倒下了,真的很吓人呢。没事真是太好了,明明已经累到战斗后就晕倒了,看来真的勉强你了呢,真是抱歉」
  「不,我也觉得自己没问题了。明明晕倒之前还没什么感觉,可突然眼前就黑了……。抱歉让你们吃惊了」
  因为出现了昏倒的人,艾蕾娜她们向卡兹拉尅表示要立刻返回都市。卡兹拉尅他们也没有异议。
  之后,艾蕾娜她们将一直昏睡不醒的阿基拉带回了自己家,在他醒来之前自然让他躺在了床上。虽然没有生命危险,但恐怕还是要睡上几天。原因是摄取了过量的回复药。以上便是艾蕾娜和萨拉的判断。
  「我和艾蕾娜,还有叫卡兹拉尅的人,虽然不是全员度需要去医院,但还是在判断没有问题之后才把你带回来的」
  东部大量售卖的回复药里面,基本上都是治疗用的纳米机器和各类药物的混合物,也就是堵塞墙壁的材料及道具的组合。高级纳米机器可以代替细胞本身,也能堵塞住伤口。
  虽然方便,但也有弊端和副作用。负伤带来的细胞的破坏,以及治疗带来的细胞再生。短时间内频繁交替的结果便是,使用者会急速老化。纳米机器有时还会将负伤状态误认为是正常状态而阻碍治疗。
  阿基拉的昏倒也是弊端的一种,这是将主要用来治疗伤口的回复药,为了恢复体力而在短时间内大量使用所带来的症状。虽然没有生命危险,但基本上在过量摄取的纳米机器安稳下来之前都无法取回意识。
  「要是真的严重的话,还是想着是不是要把你带到某个诊所更好。可是要把你随便带到那种地方的话,检查费和更新保险什么的,各种麻烦事都会纠缠上来。说实话真的有点困扰呢」
  「啊,没关系的。不如说没去反而帮大忙了」
  双方资金困难的经验都不少。对于这一点的判断,就当做是蹩脚笑话笑笑就过去了。
  艾蕾娜她们让阿基拉谁在了自家的床上,以便观察情况。根据阿基拉的样子,她们判断出再睡几天应该就会清醒了。我那样判断了。
  就和预料的一样,阿基拉睡了三天终于醒来了。
  听罢萨拉的说明,阿基拉慎重地低下了头。
  「不仅救了我的命,还劳烦你们照顾,真的很感谢」
  「没事,别在意」
  阿基拉对萨拉的关心感到开心表情也有所缓和。但立刻又露出了抱歉的表情。
  「那个,我也算是因为紧急委托才得救的……这样说应该没错吧?身为被救之人这样说虽然不合适,可是,我身上真的没钱。报酬该这么支付呢?」
  阿基拉本身还是很想支付报酬的,可即便有这份心也没这份钱。正所谓没钱难办事。
  阿基拉的话只是在说明自己没钱的事实。但对听的人来说,也可以解释成就算想催没用的宣言。说罢阿基拉连自己都有这种感觉,对自己感到无耻的阿基拉微微垂下了头
  但萨拉却微微摇头。
  「刚才也说了,这只是我们自作主张做的事你不必在意。不管是我还是艾蕾娜都没有向阿基拉索取费用的打算」
  「这样可以吗?……不,可是,这……唔……」
  阿基拉说话吞吞吐吐。虽然觉得很感激,但又对无偿接受有所抵触。可就算扭扭捏捏也改变不了自己没有支付能力的事实。于是一脸为难的阿基拉不停地烦恼着。
  这样一来,看到阿基拉这个样子的萨拉反而露出了略显认真的表情。
  「……阿基拉。既然这样,作为代替报酬,能问你一件事吗?可能的话,希望你能诚实得回答我」
  「好的,要问什么?」
  虽然不知道萨拉会问什么,可一想到这样就能弥补,阿基拉便笑着接受了。但注意到萨拉的样子后,阿基拉又有些畏缩。
  一脸极其认真表情的萨拉盯着阿基拉,微微犹豫之后,下定决心问出了作为代替报酬的问题。
  「崩溃原街救下我和艾蕾娜的,应该就是阿基拉吧?」
  阿基拉僵住了。
  
  ◆
  
  在阿基拉还在艾蕾娜她们的家里熟睡的时候,萨拉独自来到了熙兹卡的店里。
  一如既往的杂谈中,得知阿基拉的不幸的熙兹卡露出了苦笑。
  「居然和怪物群战斗,阿基拉还真是不容易啊」
  萨拉也回以苦笑。
  「而且一天还交战两次哦?这可是很难得的经验呢。不知是阿基拉不幸,还是卡兹拉尅他们不幸,亦或是双方都不幸。已经被救了自然可以笑着了事,可不幸还真是存在的啊」
  「即便如此还是没什么重伤就获救了,作为猎人干的还不错吧。至于作为商人算不算好,同样身为商人的我还是不说为好」
  熙兹卡以开玩笑的口吻说出了意味深长的话,萨拉也露出了意味深远的笑容。
  「确实,叫卡兹拉尅的人不仅被怪物群袭击了,还被艾蕾娜狠狠敲了一笔,可这件事就算对我说也让人困扰呢」
  为了救援卡兹拉尅他们而是用的弹药可不是便宜货,而且这些弹药还是从熙兹卡的店里买的。萨拉一边觉得熙兹卡做作,一边笑着继续说道。
  「为了就他们,我们可是在这里订了高价弹药了吧?好不容易成功从最前线运来了商品,结果大半利润都飞了,虽然令人同情,但我们也要生活啊,所以、也是没办法啊?」
  「也是呢」
  面向猎人商店的店主,以及作为店里常客的猎人之间意味深远的谈话。
  「萨拉,话说回来,艾蕾娜呢?」
  「艾蕾娜在近距离地保护着卡兹拉尅。我只是稍微离开一下」
  「是吗。……那么,主要目的是?」
  说笑的熙兹卡一改态度露出了认真的表情。其实熙兹卡已经暗暗察觉到了萨拉的真正目的。
  目的被察觉,还被熙兹卡督促,略感吃惊的萨拉只好露出了苦笑。接着萨拉的态度也稍微认真了起来。
  「之前应该已经对你说过我们曾在崩溃原街遗迹内被人救了的事情吧?」
  「嗯。因为萨拉你说了很多遍,连细微之处我都记得哦」
  「熙兹卡,你是不是知道那个人是谁?」
  说罢,萨拉就紧盯着熙兹卡。
  即便被强烈的视线盯着熙兹卡也没有明显的反应,只是看着萨拉边思考边反问道。
  「为什么要问我?」
  「因为熙兹卡你的直觉很准」
  「是吗,既然这样我的回答是,不知道,哦」
  「熙兹卡」
  萨拉用稍微强硬的语气叫着熙兹卡的名字,一脸认真的盯着对方的眼睛。无意识中微微释放出了作为猎人的威压。
  但熙兹卡还是不为所动。熙兹卡也是以猎人为对象的商人。这方面的耐性早就习得在身。而且在好的意义上熙兹卡很熟悉眼前的友人。完全没必要慌张。于是熙兹卡用冷静的声音像劝说萨拉一样回答道。
  「我真的不知道,也没有头绪,所以不知道」
  作为萨拉友人的回答。
  「即便我的直觉无意识地发现了那人是谁,可要是错了的话就会为那人和萨拉带来麻烦,所以不知道」
  作为某人友人的回答。
  「虽然知道,可如果当事人拜托我保持沉默的话,如果说了就是违背了那个人的信赖,所以不知道」
  作为商人的回答。
  「对方即便没有让我保持沉默,可如果不想被知道的话,就不是从我的嘴里说出的问题了,宣扬让客人为难的事情可是开店的大忌,所以不知道」
  接着概括道。
  「不管怎么说我的回答都是,不知道」
  面对着无法反驳的回答,保持沉默的萨拉表情扭曲了。
  熙兹卡则表情不改继续说道。
  「而且,萨拉的目的也不是这个吧?」
  听到意料之外的话的萨拉露出了略显惊讶的表情。
  「这是什么意思?」
  「萨拉对那人有了明确的猜想。而萨拉的直觉也告诉你这个判断是正确的。但理性的经验却判断这是错误的。所以才希望我能消除否定的判断材料。即便那只是我的直觉,对吧?」
  一针见血。熙兹卡刚才指出的是正确的,萨拉对此终于有了自觉。
  纸上写着的潦草的字就像是小孩子写的一样。看到吊坠上加工过的子弹时阿基拉的反应以及阿基拉带着的回复药。
  借此,萨拉注意到了在遗迹内救了自己和艾蕾娜的就是阿基拉。在整理阿基拉的持有物时发现的回复药,和遗迹内得到的东西完全一样,这个事实很重要。
  但无论哪一个都算不上决定性的证据。而且萨拉作为猎人的经验一直在告诉自己,阿基拉的实力不足以颠覆那时的战力差并救下自己和艾蕾娜。
  对判断感到疑惑的萨拉求助于熙兹卡的直觉。熙兹卡的敏锐是自己和艾蕾娜都认可的。她那敏锐的直觉,有时甚至能成为超过理性的根据的能让人接受的理由。
  萨拉希望熙兹卡用自己的直觉肯定救了自己和艾蕾娜的人物就是阿基拉。
  面对注意到这一点而略感迷惑的萨拉,熙兹卡继续说道。
  「话说回来,萨拉想知道些什么,又想了解到何种程度呢?只是单纯地想知道救命恩人是谁吗?还是说想完全弄清与此相关联的各种疑问呢?」
  「这……」
  萨拉无法回答。想问的事情和想知道的事情有很多。不得不问的事情和一定要知道的事情却只是极小一部分。
  「仔细考虑之后再去问吧。无论如何都要问的事情以及不问也无所谓的事情,一定要认真传达出去之后在询问。带着诚意去询问,如果还是被回以谎言的话,就有一种可能了吧?」
  回答不知道,如果是真的那么救了自己的就另有他人。如果是谎言,就表示他不想说也不希望自己和他牵扯得更深。理解这一点的萨拉沉默了一会儿。
  本来只是等阿基拉醒来之后直接询问就行了的事情。可为什么自己会这么犹豫呢,注意到这一点之后,萨拉立刻想到了其中的理由。
  自己不希望在询问之后被否定,理由仅此而已。萨拉终于对此有了自觉。
  萨拉终于对此有了自觉。恐怕熙兹卡比自己更早得察觉到了自己终于认识到的事情。说不定,熙兹卡连自己不希望被否定的理由都看穿了,看穿了这个自己还未察觉到的理由。
  萨拉决定放弃追问熙兹卡这件事。这不是能询问任何人的事情,而是需要自己发现的事情。这样想着的萨拉露出了云消雾散般的笑容。然后像吹了似的笑了。
  「明白了。时机到了我会自己去问的。谢谢你,熙兹卡」
  熙兹卡也回以安心的笑容。接着她的笑容变得包含了别的意义上的愉悦。
  「不客气。作为参考,就稍微说一些我的直觉吧。萨拉,你知道旧领域接触者吗?」
  「旧领域接触者?感觉好像听过……」
  「详情就去问艾蕾娜吧,她应该很清楚。简短说明就是,利用未知的方法和旧世界的网络联系起来的人类哦」
  萨拉看不出这个阿基拉有什么关系,于是略感疑惑。接着熙兹卡补充说明道。
  「其中好像还有从接续处获得情报,得知该遗迹的构造或者可以正确掌握遗迹内的人类或怪物位置的人哦。便利的反面,因为这种便利麻烦事也很多,旧领域接触者就是这种人哦」
  萨拉将熙兹卡的话和阿基拉对应了起来。
  如果这是真的话,凭阿基拉的实力也能救下自己和艾蕾娜。在那极其浓厚的无色雾气中,只要准确掌握了全员的位置和周边地形的话,简直就像是在其他人蒙住眼睛,只有一个人可以普通地看到。胜算也会跨越式上升。
  这样一来想要隐藏的理由也能理解了。究竟是怎样救下自己的,只要推测其方法的话,被人察觉到自己是旧领域接触者的可能性想必会大幅增加。不巧被人知道的话,就和生命挂钩了。
  萨拉用想说些什么的视线看着熙兹卡。
  「……真是敏锐的直觉呢。不能一开始就这么说嘛?」
  熙兹卡开心地笑了笑。
  「对各种事情都没下定决心的人说的话,岂不是很危险吗?要加油哦」
  萨拉接受了熙兹卡的回答,并略显不甘地哼了哼。
  
  就在从熙兹卡那里听说旧领域接触者的当天晚上,看着洗完澡出现在客厅的艾蕾娜,萨拉略显唐突地问道。
  「艾蕾娜,你知道旧领域接触者吗?」
  刚洗完澡的艾蕾娜随意擦了擦身子,连内衣都不穿直接一副裸身披着浴巾的打扮,就操作起了头部着装型的情报端末。
  和凹凸有致,容易吸引异性视线的萨拉比起来,艾蕾娜的肢体起伏略显平坦。但并不是缺乏女性魅力。只是魅力的方向性不同罢了。
  将美的方向强烈表现在机能美的体型,加上精心保养的肌肤和饱具健康肉感的造型十分有魅力。没有擦拭掉的水滴沿着肌肤滑动,为这具裸体更添一份色香。
  但是面对这一不小心连同性都会着迷的艾蕾娜的身姿,对于常年生活在一起看惯了的萨拉来说,也不过是一副邋遢的样子罢了。
  虽然之前也对邋遢的艾蕾娜好言相劝,但艾蕾娜却手指头部的机器毫不在意回答道“为了防水”,之后萨拉再没提起过这件事。
  艾蕾娜的态度略显意外。
  「旧领域接续者?萨拉居然会问这件事,真是稀奇呢」
  「稍微有点在意而已。熙兹卡说你清楚,我才问的」
  「具体想知道什么?特意问我的话,肯定不是那些网上随便一查就能知道的事情吧?」
  萨拉虽然只想知道基础的知识,但如实回答的话恐怕惹艾蕾娜生气,于是萨拉换了个说法。
  「在本人于身边人两个方面上的有效性与危险性」
  「问了件有趣的事情呢。那么,就从对本人的有效性谈起吧」
  艾蕾娜略显愉快地诉说了起来。
  关于旧领域接续者的有效性虽然分歧很多,但最大的好处则是和被称为旧领域的网络——旧世界时代构建的的情报网接续这件事。
  旧领地至今仍保持着庞大的信息,其中存在的睿智价值不可估量。但凭借现在的技术就连和旧领域接续都难如登天,普通情况下只能通过遗迹内发现的特殊接续端末才可以和旧领域成功接续。
  但旧领域接续者却可以完全不使用这种机器就能和旧领域接续。连接方法不明,尽管企业的研究班不断努力,但仍旧没有完全解明。而且,现在还认为借助旧领域进行的通信完全不受被称为“无色雾气”这一现象的影响。
  萨拉略感不可思议地插话道。
  「这种人,真的这么厉害?」
  艾蕾娜脸上露出了一副想说“萨拉完全没理解”的表情。
  「这可是很厉害的哦?无色雾气虽然浓度会有差别,但它却一直覆盖着东部全域。即便如此,借助流领域,都市间长距离通信还是能发挥出正常机能哦
  东部有一种被称为无色雾气的现象。这是一种根据其浓度可以引起包含通信阻碍在内的各种情报折断的原因不明的现象。不仅是通信,声、光等各种要素都会受到影响,借此来妨碍情报的传达。
  无色雾气特别浓的情况下,连十米前的景象都难以看清,无论多么嘈杂的声音都会在扩散出去之前被静寂吞没。更可怕的是,不仅是无线甚至有线通信也会受到影响。
  但如果使用被称为旧领地的旧世界的高级技术构筑的信息网的话,据说不会受到无色雾气的影响。根据现在所证实的,即便现代技术不能通信的状态,经由旧领域也能毫无问题地通信。
  萨拉露出了不可思议的表情。
  「艾蕾娜的情报端末的通信也是吗?可无色雾气变浓了还是没用了吧?」
  「这使用的是别的通信机能。是以城市为中继站的短距离通信。所以才会因为无色雾气的影响而不能使用」
  艾蕾娜作为队伍内收集情报的角色很为无色雾气所困扰,因此才会更详尽地说明。
  「如果情报端末级别就可以进行不受无色雾气影响的通信的话,该是多方便呢。对于经常出现高浓度雾气的遗迹的调查也会大幅轻松起来呢」
  旧领域是连接现存的多数遗迹,特别是现在也在正常运转的设施的通信网构筑的。其设施内的数据库中仍保存着旧世界的高级技术。
  如果通过旧领地成功获取了这些极其宝贵的情报,并且将这些技术成功再现的话,将会给全人类带来巨大的财富。
  但是,接续借助的是人脑,因此有旧领域接续者本人难以承受这一情报量的危险。
  遗迹内有猎人突然死亡这种极其罕见的事例,如果是没有任何外伤的情况,人们便会不自觉地认为原因是亡者是旧领域接续者。因为某种原因成为了后天性的旧领域接续者的人,没有自觉且难以控制地从遗迹取得了庞大的信息,因大脑无法承受那个信息量而发生了脑死亡现象。
  听到这里,萨拉慌慌张张插口道。
  「脑死亡,有这么危险吗?我们也很危险吗?」
  艾蕾娜笑着让萨拉放心。
  「只是去遗迹的话,遇到这种情况的几率还是很低的,所以根本不用担心。至少,被怪物袭击而死的概率要高得多。而且要是这种事情频繁发生的话,就没人敢去遗迹了吧?」
  「嗯,说的也是……」
  「除此之外还有旧领域接续者可以通过和旧领域接续来掌握遗迹的地点和构造的说法。有传闻说,售卖精度极高的遗迹地图的地图贩子,被怀疑是旧领地接续者而被大企业拐走了呢。所以,就算是旧领域接续者,因为这种理由死掉的危险性也很低」
  艾蕾娜插科打诨地笑了笑。
  「要是运气差到极点的话,就要另当别论了」
  「……是吗。也对呢」
  萨拉露出了略感安心的表情,但紧接着表情又严肃了起来。
  「……照你这样说,旧领域接续者不全是一些好处吗」
  「准确来说,全是一些极好的事,人生简直不要太轻松。被统治企业保护起来的话,以自由为代价想必很简单就能得到不错的生活吧」
  「这样的话,要是被其他人抓住的话会怎样?」
  「要是被黑道上的人抓住了,应该会收到残酷的对待吧?啊,这种情况要是被大企业察觉到的话,说不行会打着救援的名号派出大规模的部队将其夺回来呢」
  对于萨拉对自己擅长的事情感兴趣这件事,艾蕾娜虽然觉得有些罕见,但心里还是很开心。为此,接着开心的心情艾蕾娜继续说了下去。
  多亏于此,萨拉才能对旧领域接续者有深刻了解,同时也意味着她理解了想要得到旧领域接续者的信赖究竟是多么苦的困难。
  阿基拉醒来之后,对于要不要询问这件事萨拉仍旧犹豫了一会儿。
  
  ◆
  
  「崩溃原街遗迹里救下我和艾蕾娜的,就是阿基拉吧?」
  被萨拉这样问到的阿基拉僵住了,这是因为救下艾蕾娜她们的人就是自己这件事暴露了。对意料之外的疑问感到吃惊而僵住,之后总算回过神来的阿基拉面对笨拙的自己只好无奈地抱头。
  但是,阿基拉并没有考虑到这么深刻的问题。之所以会隐瞒自己救了艾蕾娜她们这件事,是因为动机和手段说明起来很麻烦。阿基拉的认知只有这种程度。
  阿基拉是旧领域接续者,但阿基拉自身却对此却没有自觉。连旧领域接续者这个单词本身都不知道。能认知到阿尔法的人很罕见,碰巧自己也是其中一人。阿基拉只有这种程度的自觉。
  不能说明阿尔法的事情,这样的话改怎么蒙混过去呢。就在阿基拉开始烦恼的时候,阿基拉注意到萨拉正用认真到令自己吃惊的视线盯着自己。被萨拉认真的态度压倒,阿基拉不禁停止了思考。
  萨拉将阿基拉的这个态度理解为了对自己和艾蕾娜的不信任。为了抹去这份不信任,萨拉才会拼命摆出认真的表情。
  「我觉得阿基拉也有很多难言之隐,所以我不会探究多余的事。我只想知道救了我们的是不是阿基拉,仅此而已。帮助我们的理由、方法以及其他事情都不会问。听到的事情也绝不会向他人透露」
  阿基拉被萨拉的气势压倒,内心很是慌乱只能绷着脸保持沉默。对此萨拉感觉到自己被拒绝,露出略带悲伤与恳求的认真表情继续说道。
  「无论如何都不能说的话,我也会放弃的。而且绝不会再问。所以,我问最后一次。……崩溃原街内,帮助我和艾蕾娜的是,阿基拉吗?」
  萨拉的态度已经和恳求无异。自己的救命恩人苦苦恳求自己,对此有感的阿基拉放弃了沉默。
  「是的,你猜的没错,就是我」
  现场的气氛瞬间缓和。萨拉放送表情,阿基拉也表现出了略带歉意的态度。
  「一直隐瞒真是抱歉。该怎么说呢,我也有很多难言之隐」
  「」
  「」
  「没关系。和约好的一样我不会继续追问。比起这些……」
  萨拉微微摇头,牵起了阿基拉的手。
  「救了我和艾蕾娜,真的很感谢你。……终于能好好道谢了呢。抱歉,勉强你说了出来。不能对救命恩人道谢也相当难受呢……这只是我的一厢情愿,和救命恩人无关」
  萨拉笑着道谢后,又深感歉意地继续说到。听罢,动摇的阿基拉慌慌张张回答道。
  「请不要在意。我也被你们救了一命。就当做双方运气好,这不也挺好的吗」
  「是吗?……也是呢。既然阿基拉这样说了,就当做这样吧,谢谢,真的很感谢你」
  「……不,不敢当」
  内心雨过天晴,萨拉笑逐颜开。
  阿基拉也回以微笑。但笑颜上却笼罩着萨拉注意不到的微弱阴霾。听到萨拉对救命恩人的感谢,阿基拉的内心就像有一个伴随着钻心痛苦的某物想要挖出心底一般深深刺了进去。
  为了不表现出这份痛苦,阿基拉只好拼命忍耐着。
  
  ◆
  
  寝室内谈完话之后,阿基拉等人就顺便一起用了餐。
  就在话题告一段落的时候,睡了几天没有进食的阿基拉的肚子传来了不小的叫声。听到声音的萨拉轻笑着邀请阿基拉用餐。毕竟是救命恩人的邀请,阿基拉也不好拒绝。
  不到三十分钟,在被萨拉要求在桌边等着的阿基拉的面前,就摆上了用漂亮碟子满满盛着的和最近阿基拉一直当做主食的冷冻食品完全不同的料理。
  等待的时候虽然听到了熟悉的声音,但阿基拉没去在意。很是美味的料理就摆在眼前,阿基拉更重视这一点。世界上料理的确很美味。
  在同一张桌子相对而坐,二人一边吃着相同的料理,一边继续着谈笑。接着萨拉提出了被阿基拉救下时候的话题。
  袭击者们的持有物买了比预料中更多钱的事情,萨拉也如实告诉了阿基拉。
  居住在酒店等没有固定住所的猎人中,也有经常带着全部资产行动的人。用把钱存入储蓄账户及回收债务等理由合法取出钱的人也有不少,袭击者也属于这一类。
  萨拉她们当时遇到的金钱问题,也因为这一大笔钱而解决了。重新整理准备之后,猎人的工作进行得也很顺利,挣的钱增加,换上更好的装备探索遗迹的效率也因此提升。因为良性循环不断持续,萨拉她们不禁完全脱离了倒霉猎人的范畴,甚至比之前挣得还多。
  萨拉将这些事情和感谢的话语一起传达之后,表示要给阿基拉和贩卖袭击者持有物相同额度的钱,但被阿基拉拒绝了。感到很意外的萨拉以防万一确认道。
  「打倒那些人的可是阿基拉呢,真的不要吗?金额可不小哦?」
  「不要。本来我就没有捡装备,现在也没什么怨言」
  「嗯。就算你这么说。不禁救了我们的命,还解决了我们的资金困难,要是不回礼的话良心不安呢」
  阿基拉的态度完全没有收下的打算。原本就是为了报恩,勉强阿基拉收下的话就本末倒置了。但萨拉还是想略表心意,听到萨拉这么呢喃后,阿基拉提出了代替方案。
  「既然这样,就当我是提前支付了这次紧急委托的委托金吧。我不清楚委托的行情,所以也不清楚这些到底够不够」
  「嗯。之前也说过,我没有打算向阿基拉收钱哦」
  「受了艾蕾娜你们的照顾,无偿受领的话我也过意不去。请一定要用这钱相抵」
  「被这么说的话也没办法啊。明白了」
  萨拉和阿基拉露出互以对方为恩人的表情,双双微微苦笑。
  之后,又聊起了萨拉她们在解决掉资金困难后,艾雷娜便强行为萨拉补充了纳米机器的话题。聊着聊着,话题便转移到了萨拉接住纳米机器成为身体扩张者这件事上。
  「所以说,纳米机器系的身体扩张者都需要将预备的纳米机器保存在身体的某一部分。而我而是胸部」
  萨拉指了指自己的胸部。
  「虽然也有人选择外装型储存库,可考虑到储存库丢失带来的严重后果,我就放弃了这种方法。也有全身各处都储存一些的方法,但这样做也有极限」
  作为预备纳米机器保存库的行不,不管是在纳米机器的储存量上还是女性魅力上,都很是丰满。
  「这种类型的身体扩张者大部分的体型都会随着纳米机器的消耗量而改变。因为这个原因,这幅不成体统的打扮就请你多见谅了呢?」
  萨拉的打扮满是可乘之机。
  为了更容易调整尺寸,她的内衣上细绳拴着的部分很多。衬衣也很宽大,因此胸部谷间也能轻易看到。两件衣物都是为了配合可变体型的最大值而准备的。
  为此,即便只是稍微运动一下,各种地方也会露光。之所以能在阿基拉面前淡然地这样打扮,是因为习惯这幅打扮以及对阿基拉的信任。
  这份习惯也包含了,习惯用身体强化扩张者那惊人的身体能力排除有所误解随意出手的色狼。实际上牺牲者也不在少数。
  在拥有好坏双反面都极具魅力的身体的主人面前,阿基拉还是能勉强装作平静的。
  「不,我不在意……」
  但萨拉还是注意到了阿基拉的视线在微妙的游移着。然后,萨拉露出了诱人的微笑。
  「毕竟阿基拉可是我的救命恩人,要是有性趣的话,需要我稍微为你服务一下吗?」
  「捉弄我的话就请就此打住……」
  看到脸上微微泛红的阿基拉,萨拉很开心地笑了。
  阿尔法则毫不隐藏不满的态度抗议着。
  『感觉和我那个时候完全不一样呢。体型方面可是我更优秀哦?这是为什么?因为她穿得很色情?还是说她更符合阿基拉的性趣?』
  
  『闭嘴』
  阿基拉一边注意维持表情,一边打断了阿尔法的抱怨。接着尝试改变话题的阿基拉说道。
  「既然体格会有这么大的变化,那么去荒野时的战斗服怎么办?战斗服应该需要根据每个人的体型进行调整吧?每次都要调整吗?」
  「我会尽可能地选择伸缩性高且容易行动的防护服。然后在外面套上外套,或者装备附加装甲。阿基拉的衣服……那个,我暂且称作防护服吧」
  「嗯,大体上也算是防护服」
  阿基拉一边聊着从熙兹卡店里买这件防护服的事情,一边逐渐转移话题。因此二人的话题逐渐从防护服的性能,聊到了装备防护服以防身,最后甚至扯到了怪物的话题上。
  东部栖息着的怪物,基本上越往西越弱,越往东越强。
  在被称呼“最前线”的极东,甚至有不用战车和人形兵器就难以交战的的强大怪物在徘徊。但西面的怪物只要又把手枪大部分都能解决。
  无论是西侧合适东侧都存在着多种多样的怪物。有时甚至会出现像是某人胡乱制作出来的怪物。
  对于萨拉所说的怪物的情况,阿基拉露出了半信半疑的表情。
  「……真的有这种怪物吗?长着脚的燃料罐型的机械……难以相信、说到底这真的是怪物吗?」
  「真的哦。身体里存放着可燃的液体燃料,一旦发现人或车辆就会接近并爆炸。正是因此,它们才会被当做怪物。但要是能顺利地在爆炸之前打倒它的话,液体燃料可是能买不少钱哦。以前经常去狩猎呢」
  回响当初,萨拉满怀感慨地诉说着。也因此阿基拉才能对怪物的存在有所实感,之后便不禁惊讶了起来。
  「为什么会有这种怪物呢」
  「有传闻说是饱经岁月变得奇怪的旧世界的生产工厂生产出来的。说它们接近车辆其实是为了给车加油……」
  「既然这样,它们为什么又要袭击人呢?」
  「因为系统出现了错误,说不定对方根本没有要袭击的意思呢。乘车前往荒野的猎人因燃料用光而陷入困境的时候,它们给汽车补充燃料后就离开了。借此,猎人才能得救。这种传言也有,但是否属实就需要怀疑了」
  之后二人也进行着和猎人行业有关的杂谈。对话题深感兴趣的新手猎人,以及对自身的经验略饶舌地讲述着的猎人前辈,这种形式的谈笑令双方都极为享受。

  ◆

  做好回家准备的阿基拉在玄关处朝着萨拉低下了头。
  「非常感谢。那么,我就失礼了」
  「病刚好,一定要注意点哦」
  「好的」
  面对准备就这样离开的阿基拉,萨拉略显踌躇地问道。
  「阿基拉,那个,今天的话能对艾蕾娜说吗?你要是不同意的话我自然会闭口不谈」
  「只要不虽然宣扬就行。而且熙兹卡也是知道的」
  「……熙兹卡果然早就知道了呢」
  「被她下了个套,一不小心就暴露了」
  看着露出苦笑的萨拉,阿基拉也露出了苦笑。
  「是吗。我告诉你,熙兹卡的直觉可是很准的哦。所以阿基拉要是在装备品上有所犹豫的话,直接遵从熙兹卡的推荐就行了。推荐的商品也是依靠她敏锐的直觉呢」
  「明白了。萨拉小姐,多谢照顾。请带我向艾蕾娜小姐问好」
  阿基拉微微颔首,之后便离开了萨拉她们的家。
  
  回到住宿处之后,阿基拉略显垂头丧气。
  因为和萨拉一起吃饭谈笑而进入高扬状态的精神,也因为回到了可以算是自家的便宜房间而转变,一旦冷静了下来。因此,至今为止被高扬感遮住的心境也猛地涌现了出来。
  这是罪恶感和挫败感等复杂地交汇在了一起的感情。
  露出略显担心的阿尔法问道。
  『阿基拉,没事吧?』
  「…………嗯」
  但阿基拉的表情和声音都与他的回答相反。这样一来,阿尔法反而用略加强硬的态度继续问道。
  『我先说好,就算你想对我隐瞒什么也是白费力气哦?我可是一直都陪在阿基拉身边,绝对会暴露的』
  接着阿尔法用变得温柔的表情和口吻继续道。
  『所以,把你背负的事情在我面前吐露出来吧。只是这样心情也会有所好转哦。那大概不是能一直积攒的心情哦』
  阿基拉默默地看着阿尔法,阿尔法则回以温柔的微笑。一会儿后,阿基拉终于向呢喃一样说出了口。
  「……对被道谢感到痛苦还是第一次体验」
  阿基拉并没有救下艾蕾娜她们的打算。这只是为了给杀掉袭击艾蕾娜她们的人一个借口罢了。
  因此艾蕾娜她们得救了,并因自己被救而对阿基拉表达了深深的谢意。
  救命恩人向自己表达着从未体验过的感谢,被当做借口利用的人向自己表达谢意。这件事剜开了阿基拉的心并注入了罪恶感与挫败感。
  阿尔法思考着阿基拉内心存在的某种基准,但这个基准的详细情况却仍旧不明。
  最起码这个判断基准,不仅没让阿基拉把这次的事情当成借贷相抵,甚至还让阿基拉陷入了失落之中。实在令人费解。
  想到这里,阿尔法决定暂时放弃追问。想要掌握阿基拉的行动原理,就必须先解开这个行动基准的谜团。借此,才可以更精密地诱导继而操作阿基拉。以上便是阿尔法的判断。
  阿尔法比任何人都想要理解阿基拉,这也是为了阿尔法自己。
  露出温柔微笑的阿尔法朝着阿基拉搭话道。
  『是吗。那么下次就发自真心救人吧。我觉得这样就可以了』
  「……是吗?」
  『嗯。这样一来的话,阿基拉心里也能抵消这次的事情了吧?既能让阿基拉宽心,也帮助了艾蕾娜她们。我觉得这样没什么不好,你呢?』
  阿基拉沉默了一会儿仔细思考着话的内容。接着得出结论的阿基拉微微一笑。
  「……也对啊。的确是这样,阿尔法说的没错」
  阿基拉就像是在说给自己听一样重重地点了点头。
  「谢谢,心情爽快多了」
  看着重振精神的阿基拉,阿尔法露出了无畏的微笑。
  『这样就好。既然这样,为了抓住机会,阿基拉必须得强大到能帮助艾蕾娜她们呢。这点可要事先说好哦?』
  「嗯」
  『气势不错。别担心,之后训练也会逐渐加强的,阿基拉很快就能变得这么强了。之后也要努力哦』
  「当,当然了」
  阿基拉并未说谎,这个回答也是出于真心。但看这露出无畏微笑的阿尔法,心中却不禁生出一抹不安。
  看这这样的阿基拉,阿尔法则很是开心地笑了笑。
  重振精神的阿基拉突然注意到了自己好像忘记了什么事情。
  「阿尔法,我是不是忘了什么事情啊?」
  『忘记每日感谢支援阿基拉的我了?』
  「一直以来都很感谢。然后,有什么头绪吗?」
  『话说回来,自上次一来已经经过了三天,谢莉尔的情况怎么样了呢。应该有露下脸的预定哦』
  「……啊!」
  阿基拉之前和名为谢莉尔的少女做了笔交易。
  谢莉尔虽然隶属于贫民窟内的某个帮派,但这个帮派准备袭击阿基拉却被反杀,因此已经毁灭了。
  失去帮派这一靠山的谢莉尔,为了获得新的靠山而和阿基拉进行了交涉希望阿基拉成为帮派的首领。
  在阿尔法的劝导下,阿基拉接受了提案中的一部分内容。谢莉尔来做帮派的首领,阿基拉则做她的靠山。事情经过便是这样。
  之后谢莉尔拜托阿基拉能在据点内露下脸。因为谢莉尔竭尽全力地乞求,阿基拉无奈只好答应去一次。而约定的时间早已过去。
  虽然迟到了,但因为发生了各种事情,这也是无可奈何的事情。阿基拉以此为借口,虽然已时至今日但还是赶向了谢莉尔的据点。



  第十六话  作为后盾的猎人
  

  贫民窟内原本是西贝亚等人据点的建筑物,现在已经是以谢莉尔为首的新帮派的据点了。帮派的成员和谢莉尔一样,原本都是隶属于西贝亚帮派的小孩子。
  作为帮派的活动也也已经重新开始了。在地盘以及附近的荒野内收集铁屑和值钱的东西,以及集体前往贫民窟的粮食分配所,通过这些行动也让其他的帮派知道了自己已经重新开始了活动。
  帮派的成员和谢莉尔一样,原本是西贝亚帮派的孩子们。
  平常来说,这种弱小的帮派就算多多少少被他帮派找事也没什么不可思议的。但现在这种事却完全没有发生。
  之所以会这么一帆风顺,是因为谢莉尔帮派中的小孩子们都深信阿基拉会成为自己的靠山。
  帮派中的孩子们都穿着很有贫民窟气息的较为肮脏的衣物,但其中,为了展示自己首领的地位谢莉尔穿上了相对而言更干净的衣物。
  这件上等的衣物是西贝亚的帮派健在的时候得到的。因为阿基拉的行动,这个帮派已经毁灭,之后因为小巷子内的生活衣服而多少有些脏,之后用据点内的设备尽可能地进行了清洗,所以还是保住了上等衣物的品相。
  拥有姣好的面容,缀以较为上等的衣物,并用略微严肃的表情向部下们下达指示的谢莉尔的身姿,的确很有帮派首领的风范。但是,这幅身姿现在却开始出现了破绽。
  这份破绽的源头是谢莉尔无端严肃起来的表情。焦急,对此有所自觉但却没能很好的抑制住,反而显得更加不悦。这便是旁人眼中的谢莉尔。
  但是,善于察言观色的人却能明白她的表情内渗透着的些许焦虑。谢莉尔对此也有自觉,于是拼命伪装着表情。明显的不悦与气愤,这是为了不让他人察觉自己那充满焦炉与不安的内心带上的假面。
  帮派的孩子们中有一位名为埃里奥的少年。他年龄和阿基拉相仿,身为贫民窟内的孩子他却有着较为强壮的体魄。还在西贝亚帮派内的时候,只要顺利培养起来的话,就能成长为帮派内的打手。
  自那个时候起,谢莉尔边和埃里奥有所交集。当时以为谢莉尔深受西贝亚中意,在这个意义上埃里奥的地位要低于谢莉尔。但纵览整个帮派的话,二人也算处于同等地位。
  现在因为谢莉尔成为了新帮派的首领,所以埃里奥的地位已经明确低于了谢莉尔。埃里奥虽然对此有想法,但因为谢莉尔得到了阿基拉这一后盾,所以他觉得这也是无可奈何的事情。
  露出略感可疑的埃里奥朝着谢莉尔搭话道。
  「谢莉尔,那个叫阿基拉的猎人是怎么回事?完全不见他露面啊」
  对于这个疑问,谢莉尔装出了不悦的样子。
  「闭嘴等着,我应该说过吧?」
  「可是,说着前两天会来,可结果却是白等……」
  激动的谢莉尔气势汹汹地压住了埃里奥的话。
  「闭嘴!我可是首领!听我的指示!应该这样约定过了才对吧!?」
  这些气话本来应该是为了蒙混阿基拉还未出现这件事的演技。但因为内心的不安与焦虑,表现的有些过激。
  埃里奥立刻住嘴,然后轻轻叹气。
  「……知道了,首领」
  认可谢莉尔是首领才得以加入帮派这点也是事实,因此埃里奥选择放弃继续追问。但 怀疑和不满却并未因此而消失,这点很清楚地展现在了他的脸上。
  谢莉尔半分假装地大声叹气。然后为了抑制对方的疑心而表达了自己的无奈。
  「阿基拉只是因为猎人工作太忙了稍微推迟了一下罢了。虽然能和阿基拉说上话,但我的立场可不能命令他立刻就来。这种程度的事情没理由不清楚吧?」
  「你说的对,抱歉」
  「明白了就赶紧回去工作」
  「了解,首领」
  埃里奥用略显讽刺的口吻答到,之后就老老实实地离开了。但走远之后又不满地呢喃道。
  「……不是你自己说很受阿基拉偏爱的吗」
  谢莉尔听到了他的呢喃,内心的不安与焦虑不禁展现在了脸上。
  但谢莉尔又立刻装回了不悦的表情。确认过没有人在看自己之后,便卸下了不悦的伪装。谢莉尔的内心如实地表现在了脸上,表情山布满了流露出焦急与不安的阴云。
  (……这样下去的话就不妙了。怎么办?再去找阿基拉吗?)
  这样思考之后,谢莉尔察觉到这个想法只是在隐瞒自身的不安而已,因此她微微摇了摇头。
  (……不可以。再这样做的话反而更令人怀疑)
  在阿基拉答应来据点露面的那天,谢莉尔的人都在据点等着阿基拉。但结果阿基拉却没有来。而且第二天也没有出现,甚至第三天也没现身。
  因此,谢莉尔的立场变得相当不妙。
  谢莉尔的帮派是以阿基拉这个后盾为前提才成立的。但阿基拉却从未在据点内露脸。大家有所不安也是情理之中的事情。
  谢莉尔表面上维持平静,并用相关的说明尽力安慰着大家。但这种办法也是有限度的。难以隐藏的焦躁开始出现在了谢莉尔的脸上,察觉到这一点的人的不安与对谢莉尔的不信任也随之增强。
  谢莉尔在说谎。即便没有说谎,也可能是被阿基拉哄骗了,亦或者阿基拉已经舍弃了谢莉尔。暗地里帮派内的孩子们之间充斥着各种不满和怀疑。
  他们看着谢莉尔的视线内已经混入了难以明说的疑问。虽然还没有正面反抗的人,但这也只是时间问题。
  即便察觉到了大家的情况,谢莉尔也没有解决办法。既没有和阿基拉取得联系的办法,也没能在住宿处周围找到阿基拉。想不到扭转情况的手段,谢莉尔只能被渐渐激化的焦急逼至绝境。
  正在这个关键时刻,阿基拉出现了。
  「谢莉尔在吗?啊,看到了」
  「阿基拉!」
  谢莉尔不禁叫出了声,越是被逼得紧叫声也越大。因此,谢莉尔这一声甚至传到了据点深处。自然引起了其他人的注意,别的房间里的孩子也出来确认情况。
  回过神来的谢莉尔急忙略强硬地将阿基拉带到了自己的房间。牵着阿基拉的手一起进入房间后,谢莉尔立刻关上了房门。接着总算抑制住了内心的感情漩涡。
  为什么约好的日子没有来,要是任凭激情驱使直接大叫出来的话自己就完了。拼命对自己这样强调着的谢莉尔对着阿基拉露出了笑脸。
  「你能来据点真是感谢,我已等候多时。那个,我还以为你会按照预定那样在前天夜里到访呢,发生什么事情了吗?」
  完全不在意迟到的事情。谢莉尔想要用表情强调这一点,无论事实如何,最起码她努力这样做了。
  阿基拉则随意答道。
  「抱歉。虽然我也是这个打算,但无奈去鬼门关走了一遭」
  「鬼门关走了一遭!?」
  谢莉尔的声音不禁慌乱了起来。阿基拉虽然因为大吃一惊的谢莉尔而略感诧异,但恢复情绪之后又淡然地答道。
  「是因为猎人的工作。这种事情也不是没有啊」
  谢莉尔哑言了。虽然觉得阿基拉肯定有什么不能来的理由,但谢莉尔却从未想过会他突然说出去鬼门关走一遭这种话。回过神来时候,谢莉尔将内心的担忧表达了出来。
  「没、没事吧!?」
  「嗯,伤势和身体情况都还好」
  「是、是吗……那个,能问一下发生什么了吗?」
  「同一天内怪物群袭击了两次。因为战斗的后遗症什么的,还有疲劳之类的才迟到了,抱歉啊」
  阿基拉用轻松的态度表达歉意。告诉自己没必要向谢莉尔说明自己完全忘了约定这回事的阿基拉对这件事保持了沉默。
  谢莉尔深吐了一口混杂着安心与无奈的叹息。接着重整心境露出了可亲的微笑。
  「是吗。这也无可奈何呢。真是不得了呢,你没事正是太好了。刚才向着我们两个先说说话才带你来了房间,可是大家都在等着阿基拉,我觉得还是先向大家介绍阿基拉为好,阿基拉怎么看?」
  「明白了」
  谢莉尔带着阿基拉走出了房间,内心则发着牢骚。
  (……真是的,不要吓人啊。反正也只是吹嘘炫耀而已吧,真想请你别再开这种无聊的玩笑了)
  自己的立场是以阿基拉这个后盾为前提的,威胁到这一立场的话即便是玩笑也说不得。而且谢莉尔也不是能有所怨言的立场。为了不扫阿基拉的兴,这里也得配合他的吹嘘。想到这里,谢莉尔在阿基拉看不到的地方表情因不满而略微扭曲了。因为阿基拉的回答过于淡定,所以谢莉尔完全没有察觉到这些都是事实。
  
  谢莉尔在自己的房间内和阿基拉谈完话之后,立刻将帮派内的孩子们聚集在了据点的大厅内。
  看着心情愉快的谢莉尔以及她身边的阿基拉,孩子们你一言我一语地表达着各自的感想。
  「真的来了啊。虽然很怀疑,但原来是真的啊」
  「那个就是杀掉了西贝亚的猎人吗?看起了和我们一样都还是孩子啊,真的是他吗?」
  「太好了,不是谎话啊。这样一来就安心了」
  「虽然谢莉尔说和他商量好了,但他会帮到什么地步呢?真担心」
  「喂,看起来完全不强啊,没关系吗?」
  虽然发表了各种怀疑的意见,但是否真的和阿基拉商谈了的疑问已被打消。
  露出笑脸的谢莉尔自信满满地介绍起了阿基拉。
  「他就是阿基拉。想必大家也知道,想要袭击阿基拉的西贝亚等人被阿基拉反杀了。在次之上仍旧帮助了我们,请一定不要失礼」
  在谢莉尔视线的督促下,阿基拉略感麻烦地开口了。
  「我叫阿基拉。我只是在个人方面协助谢莉尔一人罢了,完全没有加入帮派的打算。谢莉尔是首领,有问题就去问谢莉尔。不要问我一些多余的事情。当我说了“不要问”,就别问第二次。我要说的就这些」
  孩子们因为困惑与疑惑而嘈杂了起来。虽然名义上谢莉尔是首领,但作为帮派的后盾这种实际上的首领君临于此。以此为交换,来协助帮派。本以为会是这样的人竟然展示出了对帮派毫无兴趣的态度。
  谢莉尔的表情也微微一紧。但阿基拉却完全不在意。
  「谢莉尔,我有点事情要找你,给我来」
  「唉?啊,好的,明白了」
  看着准备就这样直接带着谢莉尔离开的阿基拉,回过神来的埃里奥慌慌张张叫住了他。
  「等、等一下!你真的是阿基拉吗!?」
  阿基拉停住了脚步,转过身来不耐烦地回答道。
  「没错」
  「对我们不闻不问,你至今都在做什么啊!不准备假如帮派又是什么意思!?不是说要协助我们吗!?」
  「刚才已经说过了。这些事情去问谢莉尔,不要问我」
  这种不耐烦的态度大大地刺激了埃里奥。
  听说单杀了西贝亚他们的猎人会成为自己的伙伴,埃里奥很是期待同时也有所不安。之后又因为这个人完全不露脸,不满和对谢莉尔的不信任而不断激化。
  等本人终于露脸了,却发现他是一个武装了之后看起来也完全不强的孩子,埃里奥的内心有萌生了些许失望。
  再加上阿基拉先前的话和态度。这些令埃里奥心中对谢莉尔以及阿基拉的怀疑一口气膨胀了起来。
  (……说不定比我还要弱呢。没问题吗?把我们的命交给这样的人?)
  西贝亚等人虽然是问题不少的没落猎人,但即便如此他们还是有着让人刮目的实力。帮派之所以会在西贝亚等人死过之后瞬间瓦解,也是因为他们在帮派内外都被视为重要的武力。
  埃里奥完全不认为眼前的孩子能代替西贝亚他们。
  (……我被谢莉尔骗了?不,难道谢莉尔也被这家伙骗了?)
  要是能当场打倒阿基拉,夺下他的枪,说不定就能轻松揭开他的伪装。埃里奥不由得冒出了这个念头。
  再次背对着自己朝外走去的阿基拉的身姿简直全是破绽。他那不耐烦地态度就像是在小看自己一样。西贝亚的帮派毁灭之后,生活真的很艰难,想着终于能摆脱这一境遇了可没想到居然是空欢喜一场。这一切促使了埃里奥做出了行动。
  「竟敢小看我!」
  埃里奥大叫着朝阿基拉打去。从背后发起的奇袭,仅有数步距离,阿基拉看起来也没有注意到。握紧拳头,竭力挥出,在击中阿基拉后脑勺前根本用不到几秒。埃里奥确信自己一定能打中。
  但埃里奥任凭冲动挥出的一拳,阿基拉甚至没回头直接一个侧身就轻松躲开了。
  「……什!?」
  紧接着阿基拉的拳头打在了吃惊的埃里奥的脸上。因为这一拳,埃里奥滚倒在了地上。
  阿基拉的战斗能力经过阿尔法的训练和数次实战经验,已经在短时间内得到了飞速提升。
  阿基拉早就不是这些普通人能战胜的了。出其不意的话,即便只是普通人也有可能会让阿基拉陷入苦战,但不巧的是小巷子里的生活让阿基拉精于对此的警戒。如果不是特殊的情况,阿基拉绝不会被人抓住破绽。
  再加上有阿尔法存在,即便熟悉战斗奇袭也绝不可能会成功。刚才埃里奥的攻击阿尔法也事先告诉了阿基拉。对亏于此,阿基拉才能连头都不回就躲开埃里奥的攻击。
  也就是说,从一开始埃里奥就没有任何胜算。
  倒在地上捂住剧痛脸部的埃里奥,注意到了正在俯视着埃及的阿基拉。满脸不悦的阿基拉握着枪,枪口与自己的视线相对。
  然后,表情没有丝毫变化的阿基拉按下了扳机。
  埃里奥身边的地板被打出了个洞。埃里奥并未中枪,阿基拉故意射偏了。
  但埃里奥却像是被杀了一样一动都不能动。他的脸因恐惧而僵住。无论是谢莉尔,还是其他孩子,都不敢出声。
  
  阿基拉很是不悦地告诫着谢莉尔。
  「谢莉尔。不管你让谁假如帮派我都无所谓,也不想知道。但你既然是首领,就要好好管教部下。因为谢莉尔的命令才准备杀掉我,趁我还没有这种误解。走」
  阿基拉就这样直接离开了房间。谢莉尔则慌慌张张跟在身后。房间里现在只剩下了,久久不能起身的埃里奥以及畏惧着阿基拉的孩子们。

  ◆

  和阿基拉一起来到据点外的谢莉尔,就这样在阿基拉的带领下走在贫民窟里。
  阿基拉并没有告知目的地。然而忙着在内心诅咒埃里奥的谢莉尔也没闲心在意目的地。
  (那个蠢货!在想什么啊!?脑袋秀逗了吗!?你觉得我有多注意阿基拉吗!?竟然该找猎人的事,能活到现在正是个契机!?啊啊!真是的!那个笨蛋!这么想死的话就一个去死吧!随便找个没人的地死去吧!蠢货!)
  为了不让阿基拉看到一不小心显露真心的表情,谢莉尔尽可能保持着僵住的笑容。就这样,谢莉尔一边默默咒骂着埃里奥,一边无言地跟在阿基拉身后。
  等离开据点略远之后,阿基拉才超谢莉尔搭话道。
  「那样就可以了吧?」
  「………………唉?」
  被出其不意地问道,难以给出回答谢莉尔拼尽全力才回以诧异的表情。
  阿基拉并未察觉到谢莉尔紧张,只是单纯地举得你自己没说清楚,于是补充道。
  「不是,你不是为了让我刚才那样做才让我来的吗?我搞错了?」
  终于清醒过来的谢莉尔转动着大脑确认着阿基拉的情况。据点内展现出来的不悦已经完全消失,态度很是淡然。这样来看阿基拉在据点内的态度半分是演技,最起码谢莉尔完全不觉得阿基拉在生气。
  谢莉尔先是安下了心,接着苦笑着接下来阿基拉的话。
  「我想起来了的确拜托过他这件事。可现在看来做的有些过火呢」
  「是吗。抱歉,这些事情谢莉尔你就自己处理吧。就算期待我也让人头疼」
  「明白了。那么,我们要去什么地方呢?」
  「马上就到,啊,就在那里」
  这样说着的阿基拉指着的空地里停着卡兹拉尅那兼做移动店铺的大型拖车。
  卡兹拉尅是以猎人为主要客户的商人。和名为达利斯的伙伴一起活用移动店铺的优势进行着商业活动。
  最近还成功从被称为最前线的地区运来了高性能的装备。运输的最后他们被怪物群袭击,之后又和偶然来到附近的阿基拉一起死里逃生。
  卡兹拉尅他们的预定是以运输成功所获得的大额金钱为跳板扩大自己的事业。但是从最前线到库伽玛雅玛都市的途中雇佣护卫的佣金以及艾蕾娜她们的紧急委托费用,这些经费要比预想的高。
  因此,虽然堵上性命成功从最前线运来了装备,但利润总额却也只能勉强维持在收支平衡范围内。
  由于这种经由,卡兹拉尅他们虽然取得了一生难得一次的战斗的胜利,但现在却仍旧在持续着说好不好说坏不坏的生意。
  阿基拉带着谢莉尔走到了拖车前,看店的达利斯立刻朝他们搭话道。
  「阿基拉,已经没事了吗?」
  「嗯,没事了。虽然睡醒发现已经过了三天让我很吃惊」
  「是吗,没事就好」
  阿基拉和达利斯相视而笑。他们虽然年龄、立场、实力都不同,但身为出生入死的伙伴二人之间很是随意。
  「那么,来着有什么事?要是客人的话请随便看」
  说罢,达利斯用下巴指了指拖车内部。但阿基拉却微微摇了摇头。
  「不,我只是有些话要对卡兹拉尅说,能叫他一下吗?」
  「稍等。卡兹拉尅!阿基拉来了!好像有什么话要对你说!」
  之后卡兹拉尅从里面走了出来,看到阿基拉他们后轻轻一笑。
  「阿基拉呀。明明刚晕倒过去,现在却带着女人来了,真是从容啊,那么,你有什么事?和商人谈事情,买卖之外的话我可不听哦?」
  阿基拉露出了略带挑衅意味的笑容。
  「这就要看卡兹拉尅的商业才能了」
  「看来是要谈买卖啊」
  卡兹拉尅也回以从容的微笑。

  ◆

  满脸认真的卡兹拉尅思考着阿基拉的提案。以自己将遗物带到卡兹拉尅店里为交换,希望卡兹拉尅能给谢莉尔的帮派行个方便。现在卡兹拉尅则在掂量接受阿基拉的提案后的得失。
  遗物的收购业者除了猎人机关的直营店之外还有存在无数位。遗物的需求量这么大,利益也十分可观。卡兹拉尅自然也做不是本行的遗物收购买卖。
  靠自己的关系给谢莉尔她们行个方便也不是难事。当贫民窟的居民将拾取物卖给收购业者的时候,因为看不起她们所以经常会有杀价收购的情况,就算只是居间干预防范这样的事情对谢莉尔她们来说也是不小的援助。即便是毫无信用可言的贫民窟的孩子,有了卡兹拉尅的介入还是很有可能对她们给予关照的。
  阿基拉的实力卡兹拉尅很清楚。通过他的实力推测他能从遗迹内带回来的遗物的质和量,然后再将照顾谢莉尔她们的人情费从卖掉遗物的利润中扣掉。计算之后,卡兹拉尅脑海中得到了大额黑字。在此之上,卡兹拉尅却故意用可疑的视线看着阿基拉。
  「我也欠了阿基拉的人情。而且倒卖遗物也能赚钱。看来这的确是个值得讨论的交易呢」
  「交易成立了?」
  「稍等一下。在决定之前我有几件事情想问。首先,说明一下你和她的关系」
  卡兹拉尅向谢莉尔投向了评估价值的视线。谢莉尔则因此变得更加紧张了。阿基拉则显得有些不可思议。
  「为什么要问这种事情?」
  「你说为什么,她可是你特地委托我照顾的人哦。肯定会在意吧。根据场合,说不定还会成为常客。那么你们俩到底是什么关系?熟人?朋友?家人?恋人?情妇?」
  「只是同为贫民窟的孩子有些关系罢了。关系虽然好到可以谈这种事情,但碍事的话就舍弃。只是这种关系而已」
  「是吗」
  卡兹拉尅从阿基拉的态度中看穿了他和谢莉尔的关系,于是暂且将这件事放到一边。
  「接下来是遗物的收购方式,以防万一我先说好。就算把遗物带到我的店里猎人等级也不会提升哦?要提升等级,就必须去和猎人机关合作的地点贩卖遗物。你应该是知道这一点才给出的提案吧?」
  想要通过贩卖遗物来提升猎人登记,最低也得去和猎人机关合作的商店。实际上也存在着以更有效率地提升猎人等级为噱头,以不正当的低价收购遗物的恶劣业者和诈骗犯。当然也有卖家擅自误以为是猎人机关合作商店而引起骚乱的情况。
  猎人等级是决定猎人资质的重要因素。即便对方利用自己的无知获得利益,为了等级而惹事也划不来。
  被卡兹拉尅认可为有能猎人的阿基拉最起码也能做出这种程度的判断。也正是因此,卡兹拉尅才要再三确认。
  阿基拉则淡然地答道。
  「只要你能高价回收,我就无所谓。现在比起猎人等级,我还是更想要钱。要是对收购价不满的话,我也会向至今为止那样把遗物带去猎人机关的收购所」
  「是吗。……好!交易成立!」
  露出商人笑容的卡兹拉尅和阿基拉进行代表了交易成立的握手。接着又用同样的笑容要求和谢莉尔握手。但莫名有些疑惑的谢莉尔并没有回握住卡兹拉尅伸来的手。
  这样一来,略显不可思议的卡兹拉尅露出带有好意的笑容看向了谢莉尔。
  「怎么了?之后我们还要好好相处呢。握手还是要来一下的吧」
  「抱、抱歉」
  谢莉尔慌慌张张握住了卡兹拉尅的手。但令人意外的是,卡兹拉尅竟然用力回握了过来。因此谢莉尔不禁将视线从手上移到了卡兹拉尅身上。但在看到卡兹拉尅脸的一瞬间,谢莉尔僵住了。卡兹拉尅的笑容里,只有眼神中的笑意消失了。
  「不要背叛哦?」
  卡兹拉尅明确地威胁这谢莉尔。并通过表情、视线、声音以及握力传达着谢莉尔拒绝这一单方面要求的末路。
  人为钱狂。身为商人的卡兹拉尅很清楚这一点。
  再加上经济的穷困降低了跨过底线的金额下限。所以,贫民窟内生命和信用才会如此便宜。一颗子弹的钱,就能让他们践踏他人的生命与自身的信用。
  要想和贫民窟内的居民达成正经的交易的话,刚开始必须要进行这种程度的威胁。卡兹拉尅是这么认为的。
  但威胁过头了。卡兹拉尅的买家都是在荒野内和怪物厮杀的猎人。平日向客人施展的武器商人的威压,对区区贫民窟内的孩子来说有些过强。谢莉尔被气势压住,颤抖着,陷入了难以回答的状态。
  卡兹拉尅也注意到做过头了,于是减弱了威压。此时阿基拉插口道。
  「要是给你添太多麻烦就告诉我,我会进行相应处理的」
  「具体来说会做到什么程度?」
  「杀掉扔到荒野里吧」
  谢莉尔猛地一颤,卡兹拉尅也略感意外。二人都不认为这是玩笑。
  「说的还真是彻底呢?」
  「荒野里要堵上生命,贫民窟也是如此。她应该不是会做出这种蠢事的笨蛋」
  「应该?」
  「世上可没有绝对的事情。不然的话,谁受得了同一天内被怪物群袭击两次啊」
  「说得好!」
  卡兹拉尅很是愉快地豪爽大笑。放开谢莉尔的手后,又露出了和蔼的笑容。
  「抱歉威胁你了,毕竟世上可是有各种各样的事情啊。之后就让我们好好相处吧」
  「好,好的」
  谢莉尔和往常一样努力露出讨好对方的可亲笑容。然而在阿基拉和卡兹拉尅二人的威胁下,谢莉尔露出的表情虽然勉强算得上是笑颜,但着实有些扭曲。
  毫不在意这个样子的谢莉尔,阿基拉朝卡兹拉尅问道。
  「啊,对了。你这里卖情报端末吗?便宜又简单的。有最低限度的技能就行」
  「就算你说最低限度,可也要因人而异呀?」
  「只要能和我取得联系就行。这是给谢莉尔用来联络的」
  「这样的话,两万奥拉姆」
  阿基拉付了两万奥拉姆买下了情报端末,先和自己的情报端末连接进行初期设定,完成之后就递给了谢莉尔。
  「要是发生什么了事情就联络我。长时间联系不上的话就认为已经死了,这对我们双方来说都一样」
  「明、明白了。多谢」
  「谢莉尔定期叫我出来也无妨。要是我没事可做心血来潮的话也会露下脸的。但千万不要每天都叫我,明白了?」
  「好,好的」
  「那么,我还有事就先回去了。谢莉尔你就……和卡兹拉尅商量一下关于对帮派的支援事情吧」
  卡兹拉尅略显不满地叫住了阿基拉。
  「喂喂,好不容易来一趟,再买点吧」
「抱歉,真的没钱。下次一定」
留下这句话的阿基拉回去之后,剩下的卡兹拉尅和谢莉尔面面相觑。
  「既然阿基拉也说了,我们就好好谈谈吧。你这边时间上没问题吧?」
  「唉,嗯,明白了,没问题。请多指教了」
  重整心境的谢莉尔一改态度很有礼貌地低下了头。
  再次向谢莉尔投降估价视线的卡兹拉尅微笑着问道。
  「反正阿基拉已经离开了,我就重新问一遍,你和阿基拉到底什么关系?」
  「就是阿基拉刚才说的那种关系……」
  「原来如此。换个方式问,你准备和阿基拉发展成什么样的关系呢?阿基拉的恋人或者爱人,有没有盯上了这个?」
  谢莉尔判断出这里随意回答的话有可能对今后造成影响,于是慎重地反问道。
  「……这件事,和帮助我的帮派有什么关系吗?」
  卡兹拉尅露出了商人的笑容。
  「关系可大了。虽然我准备和阿基拉一直保持良好关系的,但和你的关系就要取决于你和阿基拉的关系了。你说对吧?」
  在卡兹拉尅眼中,谢莉尔不过是阿基拉的附属品。问题是,这个附属品的重要程度究竟怎样。
  「虽然不知道你是打算和阿基拉发展成更亲密的关系,还是总有一天要甩开他,但还是得先确认一下你的意思啊。然后,到底什么打算?看阿基拉刚才的态度,继续发展想必不轻松吧?」
  虽然明白自己正被试探,谢莉尔却故意露出了自信满满的笑容。
  「我当然有这个打算。而且我觉得阿基拉也很中意我哦?像这样照顾我不就是最好的证据吗?」
  「这话听起来还真是有威严啊」
  「至于阿基拉刚才的态度,我想他只是在向卡兹拉尅先生展示贫民窟的孩子也不容小看罢了。毕竟阿基拉也是猎人」
  这里退缩的话之后肯定会被小看。这样考虑的谢莉尔虽然觉得自己的话有些勉强,但还是拼命做出了坚守己见的表情。
  但是卡兹拉尅再次用试探的视线盯向了谢莉尔,之后随意说道。
  「你给人一种“虽然用身子诱惑了阿基拉,但却被他毫不留情地拒绝了”的感觉啊」
  谢莉尔的表情凝固了。卡兹拉尅则愉悦地露出了大胆的笑容。
  「一脸疑惑我为什么会知道的表情呢?赚了大钱的豪气猎人带着中意的女人来店里也不是什么稀奇的事儿。这种事情一看就明白了,毕竟看不穿这一点就抓不住商机啊」
  实际上这只是为了诱引谢莉尔做出反应而故弄玄虚,卡兹拉尅并没有根据和确证。
  「男人究竟是在乎带来的女人,还是准备甩掉,习惯了还是能分辨出来的。前者的话就是卖掉高价装备的好机会。毕竟男人都有让女人看到自己帅气一面的虚荣心嘛。但你感觉可是属于后者的哦?」
  但是谢莉尔曾引诱阿基拉但被拒绝了这种程度的事情,卡兹拉尅还是通过她的反应得到了确信。
  「但是,这也是无可奈何的事情哦?抱歉,你的话……啊,我并不是在小瞧你。这只是基于这方面基准的话。阿基拉的眼光应该很高」
  「……这是什么意思?」
  谢莉尔无意识地露出了既惊讶又不悦的表情。这绝不是能向预定支援帮派的人展示的态度。平时的谢莉尔肯定能毫无问题地装做笑脸相迎。
  可就是说,现在谢莉尔的内心已经动摇到难以伪装的程度了。
  看着她的反应,卡兹拉尅很是开心地笑了笑。
  「这虽然只是我的个人见解,但女性猎人大都是美人儿。啊,这里说的猎人都是能赚钱的猎人。赚不几个钱的家伙就不算了」
  面对仍旧保持惊讶表情的谢莉尔,卡兹拉尅略显得意地说明着自己的见解。
  「美人儿的基准虽然引人各异,但即便如此还是有某种程度的共同点及一定的基准。我觉得这点便是健康」
  「健康……吗?」
  「没错。肌肤的光泽、头发的色泽、胖瘦程度等等,越是健康越是会被认为美丽。在这一点上,挣钱的猎人都是美人儿。身体状态不良的话就会影响动作,为了从危险的遗迹中生还自然会注意将身体调整到完全状态」
  实际上对猎人这一行业来说身体的管理的确很重要。能赚钱的人在身体状态不好的时候也能从容地控制猎人行动,这样一来因为身体状态不好而死掉的危险也会下降,这一点不容置疑。
  「在此之上,为了治疗伤口还会经常使用高价的回复药,着这也就相当于每天都在持续进行着细胞层面的治疗。这种时候粗糙的肌肤也会一起被改善」
  面向富裕阶层的化妆品中也有加入了和高价回复药相似成分的制品。这个意义上,能赚钱的猎人的肌肤的确有和富裕阶层肌肤相似的地方。
  「肥胖几乎是不可能的,毕竟要在荒野内持续各种激烈的运动啊。而且回复药里也有能让多余的脂肪转变为能量来迅速缓解疲劳的制品。自然而然就保持了健康美的状态」
  强化服的使用方面也是如此,比起配合肥胖体型还是纤瘦的使用者更容易调整,调整体型的手段已经聚齐。
  「回复药带来的细胞单位上的治疗其实也算一种抗衰老。猎人中看着远比实际年龄要年轻的人大都也是这个理由」
  卡兹拉尅想起了艾蕾娜她们,两个人都是美人儿。从那个时候她们把阿基拉带回去来看,想必他们之间的关系不错。
  「而且这些人越是赚的钱越多,花在美容上的也越多。所以说,和那些人比起来,你就。阿基拉熟悉的猎人也是美人儿啊」
  就算阿基拉因为习惯了艾蕾娜她们的美貌,对美人儿的基准有所提高也没什么不可思议的,卡兹拉尅不禁这么认为。
  谢莉尔兴致满满地听着。同时因为这无可奈何的事实而略受打击,说话也因此有些颤音。
  「……那么,为什么要对我说这些呢?这种事情告诉我又有什么意义呢?」
  看着略显不甘的谢莉尔,卡兹拉尅露出了有深意的得意笑容。
  「这都是为了让你更好地理解我接下来要说的话。先等等,我给你个好东西」
  说罢,卡兹拉尅就回到了拖车内。接着拖车里面响起了卡兹拉尅他们的声音。
  「达利斯!之前的试用品你放哪去了!」
  「说完全卖不掉要退货,然后收到里面的不就是你自己吗!」
  「是吗!知道了!」
  过了一会儿卡兹拉尅回来了。然后将带来的稍大的皮包放在了谢莉尔面前。
  「久等了,这些送你了。当做土特产带回去吧」
  皮包里面是快过期的干货以及不能当做商品的枪支,但每一件对谢莉尔她们来说都是贵重品。看到这些谢莉尔慌慌张张低下了头。
  「非、非常感谢」
  卡兹拉尅从皮包内取出了一个袋子在谢莉尔眼前晃了晃。
  「这里面放着化妆品和香皂,虽然只是试用装。毕竟是贩卖面向猎人的回复药的企业出售的东西,应该比普通便宜货要好才对。用这些来让自己保持向阿基拉献媚会让他开心的容姿吧」
  虽然只是试用品,但实际上这也不是谢莉尔这种贫民窟的孩子能用的东西。为了不让谢莉尔误会使用目的以及擅自转手,卡兹拉尅再三叮嘱道。
  「我先说好,这可是投资。虽然不知道阿基拉为什么这么在意你,但现在的你却是阿基拉把遗物卖给我的理由。为了不让阿基拉有甩开你的理由,你自己也要努力啊,明白了吗?」
  笑容黯晦的谢莉尔勉强答道。
  「明、明白了」
  「期待你俩能长久交往哦?」
  卡兹拉尅露出了无畏的笑容,其中混杂了和面向共犯的亲切相似的感情。 

  ◆

  和谢莉尔她们分别之后在回到住宿处之前,阿基拉转到了熙兹卡的商店来补充弹药。
  进入店内,立刻注意到阿基拉的熙兹卡朝着阿基拉招了招手。而且还特地从柜台内走了出来。
  阿基拉虽然对此略感不可思议,但还是老实地走了过去,准备像往常一样结束下单。
  「熙兹卡小姐,弹药的事情又要拜托你了。消费了不少,这次得多……」
  熙兹卡无视了下单直接紧紧抱住了阿基拉。事出突然,阿基拉很是慌张。
  「熙、熙兹卡小姐?」
  熙兹卡温暖的体温以及柔软的胸部触感让阿基拉很是动摇。接着因为困惑和羞耻,阿基拉略用力挣脱了熙兹卡的怀抱。
  然而明知道阿基拉的心情,熙兹卡还是紧紧抱着阿基拉。
  终于阿基拉还是安静了下来。等待他安静下来之后,熙兹卡朝阿基拉温柔地说道。
  「我已经听艾蕾娜她们说过了。说阿基拉因为过度使用回复药而昏倒了」
  「啊,不是,那个……」
  觉得会被发火的阿基拉拼命寻找着借口。但在他找到之前,熙兹卡就继续说道。
  「“不要在做这种危险的事情了,继续勉强下去的话可是会死的”也许我应该说些这种话。平时的我肯定会这样说的,但现在却难以开口。我想那时的情况大概已经严重到了不得不这样做」
  熙兹卡增大了抱住阿基拉的力度。
  「作为代替,请允许我说这样一句话。没事真的太好了」
  说罢熙兹卡便放开了阿基拉,然后又露出了平日里的笑容。
  「毕竟猎人职业和危险可是如影随形呢。虽然我也清楚这一点,但还是希望你能别让我太担心呢」
  阿基拉看着微笑着的熙兹卡,短时间内像是被吓到神魂颠倒了一样哑言着。接着,回过神来之后阿基拉又很是开心的笑着低下了头。
  「让你担心了,已经没事了」
  阿基拉的回答很清楚让人看不出是昏睡了几天的人能说出的话。看来他应该没有勉强而是真的没问题了。做出这种判断的熙兹卡安心地笑了笑。
  「好了,我也要继续做生意了。来补充弹药?马上带来,请稍等」
  在阿基拉看向走向店内的熙兹卡的背影的时候,后面传来了搭话声。
  「阿基拉,已经醒了呢」
  声音的主人是艾蕾娜。略显吃惊的艾蕾娜来到了阿基拉身边,并向阿基拉投去了观察身体情况的视线。
  「已经能外出了吗?」
  「嗯,完全没问题」
  看着清楚回答的阿基拉的样子,艾蕾娜的表情也因为安心而有所柔和。
  「是吗。太好了。但是在这里碰到还真让我大吃一惊呢。明明已经叮嘱过萨拉让她在阿基拉醒后立刻联络我呢……」
  表情变得略显不满的艾蕾娜因注意到了情报端末上的通知,而停下了话语。确认过内容之后又苦笑了起来。
  「刚通知。真迟呢。萨拉这家伙,肯定是忘了」
  阿基拉朝着艾蕾娜低下了头。
  「啊,那个,我觉得是因为醒来之后萨拉小姐一直在照顾我。艾蕾娜小姐和萨拉小姐都帮了我很多,真的非常感谢」
  恭恭敬敬道完谢之后,一副略显抱歉态度的阿基拉继续道。
  「还有,抱歉。昏倒的时候好像一直在占着床铺。给你们添麻烦了」
  艾蕾娜则回以开心的微笑。
  「不要在意,毕竟床宽到就算我们三个一起睡也没问题。比起这些,萨拉好像无意识地把阿基拉当成了抱枕,没事吧?萨拉可是身体能力扩张者,别看那样她的力气可大了。没骨折吧?」
  看着笑中略带担忧如此询问的艾蕾娜,阿基拉回以生硬的微笑。
  「没,没事」
  要说这些全是玩笑想必也不对。想到这里,阿基拉关于实际上自己到底有没有夹在艾蕾娜她们中间被她们抱着入睡这点,阿基拉选择了放弃追问详情。

  ◆

  回据点的路上,谢莉尔的双脚甚是沉重,各个方面都到了极限。
  因为阿基拉不到据点内露脸,谢莉尔被帮派内的成员投来了不信任的视线,差点要死。
  终于等到了阿基拉露脸,没想到帮派成员居然敢挑衅阿基拉,差点要死。
  被叫做卡兹拉尅的武器商人肆意威压,差点要死。
  之后阿基拉又说蠢事就会被杀掉,又差点要死。
  回到据点之后,不得不向大家装出一副一切顺利的样子,还必须像一切顺利一样做出指示。充满自信和从容的身姿,还必须得让自己帮派和其他帮派的成员看到。直到这些都不再是演技为止。
  谢莉尔真的在各个方面到达了极限。
  到达据点前,把谢莉尔送到这里的达利斯将皮包随意放在了地上。
  「就不帮你带到里面了,接下来自己搬吧」
  卡兹拉尅的土特产里因为放了枪械,因此还是相当重的,让谢莉尔带来还是有些难度的。再加上假如返回途中遭遇到强盗的话,好不容易给的土特产就没意义了。为此,考虑周全的卡兹拉尅才会让达利斯陪同。
  谢莉尔毕恭毕敬地低下了头。
  「明白了。不仅送我回来,还麻烦你把东西搬到这里,真的非常感谢」
  「毕竟你也不轻松,加油吧」
  达利斯对身为贫民窟内的孩子却知书达礼的谢莉尔留下了些许好印象,为此才在离开之前留下了这句话。
  谢莉尔勉强拎起了沉重的皮包走进了据点,进去之后才发现帮派内全部孩子都聚在一起等着谢莉尔。对欢迎首领的态度来说虽然合适,但谢莉尔的表情却不悦地扭曲了。预想中,人群里应该要少一个人才对。
  受内心感情驱使,谢莉尔将辛辣的视线投向了那个多余的人——埃里奥。
  「还以为你早就离开了,原来还在呀?」
  埃里奥虽然畏缩,但还是尽可能安慰着谢莉尔。
  「谢、谢莉尔,是我不对」
  「不对?要是你还有能知道做的不对的知能的话就赶紧滚」
  「谁、谁让他看起来只是一个普通的孩子啊。虽然拿着枪,但看起来完全不像厉害的猎人,所以我才会觉得谢莉尔被他骗了……」
  「普通的孩子?普通……呢」
  看着找各种借口完全不准备出去的埃里奥,各个方面都到达极限的谢莉尔终于超出了忍耐的极限。内心的激情喷涌而出,怒号随之而来。
  「普通的孩子!?轻松干掉三个没落猎人叫普通!?能做到这种事的孩子普通!?你脑袋里的普通到底是个什么基准!?既然普通,你肯定也能做到吧!?用本事你也去干一把啊!?现在立刻去遗迹内搞点遗物回来!回来的时候顺便把盯上遗物袭来的人也反杀掉!能做到吧!赶紧去!现在立刻!」
  情绪激动的谢莉尔大叫着,重复着凌乱的呼吸。埃里奥因为胆怯一动不动。其他的孩子在谢莉尔的咆哮前也只能保持沉默。
  接着谢莉尔朝大家吼道。
  「把这个蠢货赶出去!立刻!」
  「等、等等!」
  「赶紧把他赶出去!这可是身为首领的我的指示!?你们不是认可我做首领吗!?不然的话,你们也给我滚!」
  埃里奥附近的孩子们相视一看。接着握住埃里奥的肩膀和手腕将他往外扯。埃里奥垂着头连称得上是抵抗的抵抗都没有直接被带了出去。
  谢莉尔慢慢地整理着呼吸。欠缺冷静这一点自己也清楚,为了避免更多的丑态,也不得不取回冷静。这样劝说着自己的谢莉尔不断进行着深呼吸。
  接着, 和埃里奥关系不错的名为爱丽西亚的少女朝着谢莉尔搭话道。
  「谢莉、谢莉尔……,关于埃里奥的事情……」
  多亏了尽情大叫一舒心中块垒以及无数次的深呼吸,谢莉尔取回了某种程度的冷静,大脑也得以合乎逻辑地思考今后的对应办法。即便如此,谢莉尔还是朝着爱丽西亚露出了严肃的表情。
  「……我知道。虽然知道,但现在还是不行。决不能把埃里奥留在帮派里。爱丽西亚应该也清楚这一点吧?」
  「话,话虽如此……」
  谢莉尔也清楚爱丽西亚和埃里奥的关系。面对着吞吞吐吐的爱丽西亚,谢莉尔带着暂时让她放弃的意图继续道。
  「不行。虽然帮派的人数增加到埃里奥混在其中也不能让阿基拉注意到的话就能另当别论了,但人数想要增加到这种程度可是很花时间的。现在还不可以,放弃吧」
  听到这话的其他孩子,不禁吃惊地问道。
  「要增加帮派的人数吗?在这个状态下?」
  谢莉尔满脸认真地宣言道。
  「要增加,而且还是倾尽全力。人数少的话能做到的事情也有限制。得赶紧有能力做到各种事情,不变得可以挣钱的话就麻烦了」
  「但是,这个状态下增加人数没问题吗?」
  「不行也要增加。不仅可能早地向阿基拉输送某种利益的话,就会被舍弃哦」
  对谢莉尔她们来说,这件事的意义太重大了。因此现场陷入了短暂的沉默。
  「阿基拉帮助我们可不是在搞慈善。要是被阿基拉抛弃的话,我们就完了。即便勉强、即便不行,我们也不得不去做」
  为了确立压抑众人不平与不满的首领的位置以及指挥系统,谢莉尔正式宣言道。
  「多亏了阿基拉,我们得到了名为卡兹拉尅的人的门路,今后这个人也会在某种程度上协助我们。以此为契机倾尽全力撑过去吧。我也会多多考虑,大家也要来帮忙」
  谢莉尔打开了放在地上的皮包。看到里面放着的食物和武器后,孩子们忍不住发出了欢呼声。
  「这些就是卡兹拉尅先生给的援助物资。总之现在就依靠这些撑过去吧。不要忘了,多亏了阿基拉才能得到这些东西。我会仔细做好计划再分配……」
  看到擅自将手伸入皮包内的人,谢莉尔厉声呵斥道。
  「没有我的许可就擅自取走的话,就杀掉」
  孩子们停下了动作,然后把伸向皮包的手慢慢地收了回来。
  谢莉尔扫视着众人,想象到今后不得不率领他们发展帮派的辛苦,便不禁深深叹了口气。

  ◆

  出浴后,艾蕾娜今天也是在操作着情报端末。和往常一样,今天也是没穿内衣只卷着浴巾的打扮。看着她这幅身姿,萨拉略感无语。
  「艾蕾娜。因为阿基拉回去了就又打扮成这样在家里乱转吗?」
  阿基拉住在这里的时候,再怎么说艾蕾娜也会有所自重。虽然年小而且还在昏睡,但阿基拉也是异性。为了能在阿基拉突然醒来的时候也不发生问题,在寝室附近的时候艾蕾娜还是会好好穿上衣服的。但现在又是一副如今的打扮在家里乱逛了。
  艾蕾娜看起来完全不在意,倒不如说她对只穿着衬衫和内衣的萨拉有些无语。
  「这不也挺好的吗。而且我可不想被一直这种打扮的萨拉说。难道说,阿基拉醒的时候你也是这个打扮?」
  「是哦」
  「萨拉,你在做什么啊。你也注意点啊」
  「没事的。阿基拉的反应也不错」
  「我不是在说这个。真是的……」
  面对无语抱头的艾蕾娜,萨拉笑着若无其事地添了句话。
  「这不也挺好的吗。就当做是救命恩人的小小福利了」
  艾蕾娜略显吃惊地看着萨拉。萨拉的表情也因此变得认真了起来。
  「那个时候救下我们的就是阿基拉哦」
  「……是吗」
  艾蕾娜的反应要比萨拉想象中的弱很多。因此这次轮到了萨拉感到吃惊了。
  「看起来不是很吃惊呢」
  「就算是我也预料到了呢。萨拉也是吧?只是,我觉得既然阿基拉选择了隐瞒,我也就不好去确认了而已。我不觉得会是阿基拉主动说出来的,是萨拉问出来的吧?没关系吗?」
  萨拉苦笑着,露出了略带歉意的态度。
  「没关系。阿基拉反而对隐瞒这件事道歉了呢。明明问出来的时候相当强硬呢」
  「这样就好,不对,不好,关于强硬地问出来这件事你有好好道歉吗?」
  「当然好好道歉了」
  「那就行。知道他是救命恩人之后,也不要因为拼命照顾而给人添太多麻烦哦?」
  「我知道」
  说道这里,萨拉朝着艾蕾娜露出了认真的表情。
  「还有,我有要摆脱艾蕾娜的事情。虽然艾蕾娜也有很多事情想问阿基拉,但我还是希望你不要问。也不希望你告诉其他人。不问、不传,这是我和阿基拉的约定」
  已经做过约定了,所以一定得让艾蕾娜点头答应。带着强大觉悟的萨拉请求着挚友。
  「拜托了,真心拜托了。虽然你有可能不会接受,但我和他约定好了不会再问的」
  和萨拉的势头相反,艾蕾娜轻轻松松就点头答应了。
  「明白了。我和你约定,绝不会问阿基拉一些多余的事情。也不会对任何人说,放心吧」
  对于艾蕾娜轻松就答应了这件事,萨拉反而有些疑惑。
  「……可以吗?」
  艾蕾娜则笑着答道。
  「不是说过了吗?就算是我也有自己的猜测。不管是阿基拉的事情,还是萨拉的行动。萨拉应该到熙兹卡那里问来问去了吧。我在熙兹卡那里也听说了很多。放心吧,我也不准备给救命恩人添麻烦」
  略感吃惊的萨拉苦笑着。
  「……完全被你看穿了呢。我就这么容易被看穿吗?」
  「毕竟突然就问我关于旧领域接续者的事情了呢。萨拉,要是真的想隐瞒的话,随便打听可是不行的哦?被询问的对象可是会想象你这样问的理由的呢」
  接受艾蕾娜的话的萨拉明白了自己的失态显得有些失落,之后像是为了重整心态一样微微一笑。
  「……果然让艾蕾娜担任交涉任务是正确的呢」
  「这方面就交给我吧。下次见到阿基拉的话,我也要好好道谢呢」
  说罢,艾蕾娜开心地笑了笑。
  「还有,萨拉。虽然明白了救命恩人的真身,但我能听一听你对对方不是某富豪的儿子这件事的感想吗?」
  「放过我吧」
  萨拉略显害羞的笑了笑。事到如今被指出非现实的联翩空想,萨拉竟很罕见地深感羞耻。
  看到阴霾从挚友完全消散之后,因为最近一直略有烦恼的事情被解决而放下心的艾蕾娜笑得很是开心。



  第十七话  多余之事


  在艾雷娜她们家里从昏睡中恢复过来后,以防万一又休养了一天,第二天阿基拉再次去库兹斯哈拉街遗迹进行遗物收集。
  毕竟因为过量摄取了回复药才昏倒的,所以只要清醒了过来拜回复效果所赐身体情况很是完美。休养一天也是因为考虑到精神上的疲劳罢了,身心都得到回复的阿基拉意气风发地在遗迹中前进着,遗物收集的过程中心情也很是愉快。
  回去路上,行走在遗迹中的阿基拉很是疲惫,步伐也不快,是不是还要停下来整理一下凌乱的呼吸。即便如此,阿基拉还是尽力挥开了想要当场躺下来的冲动,再次卖出了沉重的步伐。
  移动缓慢的原因全在阿基拉的背上。容量可调整的帆布包撑得比阿基拉还要宽。其中塞满了现在的阿基拉刚刚可以搬得动的遗物。因此阿基拉的双脚才会重到嘎吱作响。
  即便如此,阿基拉还是勉强自己将遗物搬到了这里,然而他终于还是难以忍受疲劳和脚上传来的疼痛而不由得说了泄气话。
  「阿尔法,这些,果然,还是有些多吧?现在也不晚,就稍微减少一点吧?」
  带回去的话,这些的确是可以卖不少钱的遗物。这也说明了帆布包已经重到能让阿基拉主动提出减少遗物的程度了。
  但阿尔法却一脸认真地拒绝了他。
  『不行哦。老实说,我真的小瞧阿基拉的不幸了。明明只是为了训练稍微踏入荒野,可阿基拉竟然在一天内被怪物群袭击了两次,完全出乎意料』
  「这件事,和遗物的量,有什么关系吗?」
  『为了对抗你的不幸,有必要早点装备上更好的装备。卖掉这些遗物的钱就用来买装备的,麻烦你加油搬了』
  「虽然清楚这点,但是……」
  面对露出和单纯的不满略有差异的复杂神情的阿基拉,阿尔法也摆出了不满的表情。
  『啊啦,你是想让我更用心地支援你,好让你不穿这些装备也没问题吗?我可是很努力了啊?』
  「不,我不是这个意思。各方面的支援真的帮了大忙。那个时候要没有阿尔法的支援的话,我肯定已经死了。真的很感谢,也很信赖你。但是……」
  这份感谢和信赖并不是谎言。然而阿基拉却想到了与此不同其他事情。
  (自从和阿尔法相遇之后,感觉遭遇危险的机会大大增加了呢。猎人自然伴随着危险,而且和阿尔法相遇也是在开始猎人工作的第一天,要说当然的话说不定也是理所当然……)
  虽然这样想但还是不能完全接受,因此阿基拉心里总觉得有些难以释然。这样一来,原本一副不满神情的阿尔法的表情中反倒混入了一丝无奈。
  『真是的,明明有我这种美女一天二十四小时排在身边各种照顾,阿基拉却还有所不满,我真心觉得阿基拉有些过于奢侈了呢』
  加上疲劳的原因,阿基拉也露出了不满的表情。
  「奢侈呢……」
  『原本还以为阿基拉只是的单纯的没性趣,但面对熙兹卡、艾蕾娜和萨拉却和正常地有了反应。果然大部分原因还是我没有实体摸不到吗?』
  阿基拉略感吃惊,接着又因为自己面对熙兹卡她们时做出如此剧烈反应而不禁慌张了起来。
  『既然不能再触觉上刺激阿基拉,想要在视觉上刺激阿基拉该用什么打扮呢,果然还是全裸?』
  阿尔法的衣服瞬间消失,美丽的肌肤毫无保留地呈现在了阿基拉面前。
  『不对,从萨拉那个时候的反应来判断的话,还是打扮得更下流一点才好吧?』
  接着,阿尔法穿上了布料极少的像是内衣般的衣服。在此之上,还用大量仿佛透明般的薄布料进行了装饰。
  仿佛将光线织入其中的布料多层叠加的装扮极具魅力宛如艺术,映透出的肌肤也极其美丽妖艳。包含光的反射与薄质布料的阴影交织出的露出度,一切的一切都是那么的魅惑人心。
  然而考虑到阿尔法的打扮,阿基拉的反应却很是迟钝,只是有一丝害羞而已。然后还微微叹息。
  「知道了。是我不好,马上毫无怨言地搬,所以赶紧把衣服变回来吧。」
  『阿基拉,对面好像有什么人』
  就像是撇开话题避开换衣要求一样,阿尔法略显唐突地朝着遗迹内指去。
  「先把衣服变回来,那边吗」
    阿基拉并未从阿尔法的样子上感觉到紧急性,因此为了不让阿尔法蒙混过去阿基拉再次叮嘱到。之后,才用望远镜确认起了刚才的方向。接着便在遗迹内发现了拼命奔跑的少年的身姿。
  「那家伙,感觉好像在哪里见过……」
  『就是在谢莉尔的据点内找阿基拉麻烦的孩子哦。不还被你的反击打飞了出去吗?』
  「你这么一说,的确是这么张脸呢……」
  阿基拉也记得被挑衅这件事,但却没在意对方的脸。
  看起来他并不是在尾随着自己,总是先放心了。然后阿基拉就这样随意地观察起来少年的情况。

  ◆

  被赶出谢莉尔帮派的埃里奥摸索着能在重新加入帮派的办法。
  埃里奥也从关系不错的名为爱丽西亚的少女嘴里听说了帮派之后的情况。听说了帮派不禁得到了叫做卡兹拉尅的协力者,而且运营本身也在顺利进行后,埃里奥对做出蠢事的自己感到越来越后悔了。
  既没有能转入其他帮派的关系,而且谢莉尔的帮派里也有知心朋友,所以埃里奥一定得想方设法回去。
  虽然近期不可能,但帮派的人数增加得足够多的话说不定还有办法。所以希望埃里奥能暂且等一会儿。听到爱丽西亚这样说,埃里奥才能从小巷子里的生活中看到希望。
  然而却没人能保证自己可以活到那个时候,必须得早点回去。有这种念想的埃里奥决定在自己拼命思考出来的手段上赌一把。因此拜托爱丽西亚借到枪的埃里奥才会为了得到遗物而进入库兹斯哈拉街遗迹。
  要想回到帮派,就必须得和阿基拉或谢莉尔交谈,但之前的事情可不是诚心诚意低弯腰就能解决的,送礼是必不可少的。如果能从遗迹内带回遗物的话,就足够当做礼物了。
  不管是追求遗物的猎人,还是让自己立刻去遗迹找寻遗物的首领,这都足够用来谢罪了。深思熟虑之后埃里奥做出了决断。
  从遗迹内获得高价遗物的话就能一夜暴富。这可是想在贫民窟内扬名立万的人朝思暮想的美梦之一。埃里奥心里也清楚这终将只是会以梦的形式迎来结束的幻想。
  但是和自己同为贫民窟内孩子的人却完成了这一幻想相似的伟业成为了猎人。既然如此,虽不敢说自己也能实现相同的幻想,但也许可以抓住这份幻想的冰山一角。想到这里,埃里奥决定赌一把。
  但埃里奥瞬间就败下阵来了。刚进入遗迹就遭遇到了怪物。
   怪物外观大体上和犬类相似。虽然没大到可以称得上是大型犬,但清晰看到的异常发达的肌肉却让怪物释放出了超过实际大小的威圧感。
   而且四肢关节的弯曲情况比起犬类更像是昆虫或爬虫类。拥有虽然和犬类相似但绝不是犬类的奇妙外观的肉食兽,看到埃里奥这一猎物后发出了欢悦的咆哮。
   面对怪物,埃里奥也曾试着用枪来应战。但慌慌张张的埃里奥的用枪技术并不算好。不禁没有击中要害,甚至还用光了本来既所剩无几的子弹。
   失去攻击手段的埃里奥,为了能从准备吃掉自己的奇怪野兽嘴下逃生而扔下了沉重且碍事的枪。但是想要甩掉从背后追来的食欲旺盛的肉食兽却极其困难,被追上也只是时间问题。

  ◆

  看着埃里奥,阿基拉露出了吃惊的表情。
  「竟敢空着手来这种地方,真是无谋的家伙啊」
  阿尔法则露出了像是捉弄人的微笑。
  『对呀,简直和那个时候的阿基拉一样呢』
  阿基拉无奈苦笑着。论无谋的程度,当时的自己和他的确不相上下。考虑到遭遇武装猎犬的事情,说不定自己反倒有过之而无不及。想到这里,阿基拉开口道。
  「无法否定啊,毕竟就连我自己都觉得勉强。但多亏于此我才能和阿尔法相遇,这不也挺好吗?」
  『确实。很遗憾,他是不能和我相遇了,阿基拉和他之间的差别大概仅此而已吧』
  阿尔法的这句话,只是在重新告诉阿基拉和自己的相遇究竟是多么幸运的一件事。
  但阿基拉却将埃里奥的身影和那个时候的自己更深一步地重合在了一起。因此阿基拉的表情也变得微微认真了起来。
  透过望远镜阿基拉看到的是,没能和阿尔法相遇的自己的身姿。眼前的光景也明明白白的展示出了之后的结果。
  距离埃里奥被怪物追上仅剩下十几秒,更严峻的是数秒之后便会受到致命伤而绝命,这样一来埃里奥的人生就结束了。同时这也是走在不同道路上也会迎来这种未来的阿基拉的人生。
  「……是啊,那就是我啊」
  喃喃自语的阿基拉架起了枪。对此,阿尔法则露出了深感意外的表情。
  『要救他吗?』
  「嗯,这也是某种缘分。帮助那家伙来弥补我的幸运吧。……而且,时机正好」
  阿基拉轻轻一笑,仔细瞄准之后按下了扳机

  ◆

  凭借着自豪的体力和运动神经逃跑的埃里奥终于还是被追上了。而且道路被瓦砾堵塞住,完全没地方可逃。
  焦急地转过身来的埃里奥看到了,像是奇怪犬类且食欲旺盛的怪物张着血盆大口垂涎三尺慢慢朝自己逼近。
  完了。表情因恐怖而歪曲的埃里奥注视着眼前迫近的死亡。
  下一个瞬间,想要飞扑过来的肉食兽突然跌倒在地。而且周围还接二连三的响起子弹擦中坚硬的瓦砾的着弹音,被发达的肌肉所包裹住的肉体上枪伤也随声增加。鲜血从伤口迸溅、流淌、滴落,并逐渐将地面染至赤红。
  即便如此怪物仍旧活着。挣扎着、颤抖着,再次爬起。然而在身体又中了数发子弹后,怪物再次倒在了被自己的血染至赤红的地面上。
  以防万一,更多的子弹继续射进了怪物的身体中。满身鲜血的怪物因为中弹的冲击摇动了数次之后,就再也不能活动了。
  一段时间内埃里奥都持续着哑然的状态。但是,从困惑中回过神来终于理解了自己被救之后,不禁欢呼雀跃表情也因安心而有所柔和。
  「……得救了?……得、得救了。……得救啦!」
  满心欢喜的埃里奥一边整理着凌乱的呼吸,一边朝着枪声响起同时也是救了自己的人所在的方向看去。然而刚看一眼,埃里奥的表情就瞬间凝固了。
  埃里奥视线前方的,既是之前在谢莉尔的据点内自己挑衅的人,也是把枪对准倒下的自己并朝紧挨身体的地方开枪射击的人。
  埃里奥的表情痉挛着,阿基拉则朝他招了招手。
  
  埃里奥在遗迹内迈着缓慢的步伐前进着。表情因痛苦而扭曲着,勉强说道。
  「好、好重……」
  苦闷的原因是刚才为止阿基拉一直背着的帆布包,现在则由埃里奥背着。作为被救的回礼以及代价,由埃里奥代替阿基拉被着帆布包。埃里奥自然没有拒绝权。
  仿佛能将人压垮的重量毫不留情地将痛苦赐予了为了从怪物嘴里逃生而尽情使用过的双脚。有种一旦倒下就再也起不来了感觉的埃里奥虽然步伐摇晃,但还是边注意脚下,边勉强前进。
  虽然有时会遭遇到怪物,但它们也会被走在前面不远处的阿基拉轻松打倒。
  从后面看虽然看起来阿基拉只是在普通走着,但他却能及早注意到遭遇的怪物并用近似于奇袭的方式击退怪物。埃里奥完全不明白阿基拉究竟是怎样察觉到怪物的。
  (在遇到我之前,难道阿基拉都是一边背着这些东西,一边和怪物战斗吗?在此之上还能轻松把怪物打倒?)
  埃里奥的表情因苦笑而扭曲。
  (怪不得能独自战胜西贝亚他们。我竟然挑衅了这种人,怪不得会激怒谢莉尔。我真是做了件再蠢不过的事啊……)
  虽事已至此,但对阿基拉的畏惧更深一层的埃里奥还是不禁后悔了起来。

  ◆

  借由从背后的重量中得到解放,阿基拉才能全身心地去打倒怪物。然而看到刚打倒的个体之后,阿基拉不禁露出了惊讶的表情。
  『阿尔法,附近原来有这种怪物吗?』
  阿尔法的表情也显得有些吃惊。
  『的确是至今为止都没见过的个体呢。说不定这附近的生态系统已经因为某种理由而大幅改变了呢』
  之前袭击卡兹拉尅的怪物群中的一部分怪物已经定居在了这附近。再加上以那时的尸山为饲料,平时难以简单增殖的种类的个体数也急剧增加了。因此,生态系统才会大幅变化,恐怕遗迹内的怪物分布也要大幅改写。以上便是阿尔法的说明。
  阿基拉不自觉地绷紧了表情。
  『真是危险呢』
  『要是遗迹的难度随着怪物的分布而急剧上升的话,凭阿基拉现在的实力就算有我的支援也很难继续在这里收集遗物。根据不妙的话,说不定暂时都不能靠近这里了呢。这次尽可能多带遗物回去看来是正确的呢』
  『……真的,很不太平呢』
  『姑且还是快点回去吧』
  『明白』
  阿基拉打起精神加快了脚步。埃里奥的负担自然也会随之增加。无奈,埃里奥只能拼命勉强跟在阿基拉身后。
  
  回到都市的阿基拉直接去了兼做卡兹拉尅移动商店的拖车。埃里奥也只能拼尽最后一丝力气跟了上去。
  等二人来到拖车前面之后,像往常一样看店的卡兹拉尅立刻就注意到了阿基拉他们。
  「阿基拉吗,今天没带女人反倒带了个男人来啊。这次再怎么说也是作为客人来的吧?你也是猎人。只是买下便宜的情报端末的话我可不能把你迎为上宾哦?」
  「这次当然是客人,虽然是来出手遗物的」
  「哦,出手遗物吗。不管怎么说,客人都是要全力欢迎的。那么,遗物在哪?」
  阿基拉指了指埃里奥背着的帆布包,看到帆布包之后卡兹拉尅瞬间喜上眉梢。
  「真不少啊。去后面详谈吧」
   全员移动到拖车后面之后,阿基拉便将准备出手的遗物摆放在了地上。虽然阿基拉刚开始还是随意摆放,但阿尔法立刻用念话叮嘱阿基拉让他注意不要将不准备出手的回复药等物品拿出帆布包。
   『只是让他看一下也不行吗?』
   『只是以防万一。要是他死皮赖脸求着让你卖给他也很麻烦吧?』
   『根据价格,卖给他一箱其实也无所谓吧?』
   『想得美。有了这一箱说不定就能就你一命。留着别动』
   阿基拉也很珍惜自己的生命。接受阿尔法的理由之后,摆放遗物时便多了一份谨慎。
   看到这些遗物之后,卡兹拉尅不禁窃笑起来。对于卡兹拉尅这种类型的商人来说,猎人的价值就在于和其打交道能带来多少利益。地面上满放着的遗物的质与量足以证明阿基拉有极高的价值。
   鉴定完遗物之后,卡兹拉尅边思考着今后和阿基拉的相处方式,边计算出了收购价。接着,他朝阿基拉露出了商人风的笑容。
  「……我看一看啊,这些全部……500万奥拉姆怎么样?」
  卡兹拉尅的表情上满溢着诚实商人释放的诚意。但是,这份诚意中也包含了无需支付的学费。
  听罢,阿尔法立刻否决道。
  『没门儿』
  于是,阿基拉直截了当地给出了回答。
  「明白了,我立刻全带去猎人机关的收购所」
  看着阿基拉真的准备将遗物收进帆布包,卡兹拉尅慌慌张张出声制止。
  「等等、等等!你看,我们这不还没讲价吗。别动不动就走嘛」
  面对准备讨价还价的卡兹拉尅,阿基拉露出了略显冰冷的视线。
  「这种事情要扯就和别人去扯,我可没耐心陪你干这些事。一口价。还是不行的话,我真的会去猎人机关的收购所」
  从阿基拉的态度上,卡兹拉尅判断出这绝不是交涉时的虚张声势,无奈只好收了讲价的心并给出了计算后的金额。
  「……明白了!800万奥拉姆!怎么样!」
  『这样还可以』
  「明白了。下次记得从一开始就给出这种价钱」
  「好,交易成立」
  买下的遗物由卡兹拉尅他们搬进了拖车内。这些遗物总有一天会以远超支付给阿基拉的金额贩卖给其他从业者,这自然也是拜卡兹拉尅努力经营所赐。毕竟是包含了鉴定内容以及质量保证等等附加价值的价格,没人会对此有所抱怨。
  成交了一笔不错的生意,卡兹拉尅的心情自然很是不错。
  「怎么支付?现金?就我来说还是转账更简单……」
  生活在贫民窟内的阿基拉自然不会有账户,也没这个必要,而且就算想办也不可能。
  但如果是成为猎人的现在的话,只要在猎人机关完成手续,很简单就能开设账户。阿基拉之所以还没有开设账户,是因为至今为止的生活都没能让阿基拉想到去开设账户。
  但阿基拉还是刻意蒙混了过去。
  「这边也有不用现金就难以支付的对象在。在付款位数增加之前我这边会想办法的」
  卡兹拉尅瞄了一眼埃里奥后,便接受了这个说法。对于谢莉尔她们来说,要给钱的话还是现金更方便。
  「明白了。那就用现金。稍等一下啊」
  卡兹拉尅先是回到了拖车内,然后带着800万奥拉姆的钞票捆儿回来了。这打钞票也给了因疲劳而在休息的埃里奥转动眼球死盯着钞票的力气。
  在阿尔法的指示下,阿基拉注意不让自己露出不必要的反应。平静地接下钞票捆儿之后又随意地丢在进了帆布包内。
  看到阿基拉和卡兹拉尅的态度之后,埃里奥像是看到了自己和他们之间难以跨越的鸿沟。
  800万奥拉姆对自己这种贫民窟内的孩子来说可是天文数字。但对阿基拉他们来说这根本不是能让人吃惊的金额,更谈不上为此而做出可疑举动。人与人之间的差别实在是太大了。
  阿基拉注意到了埃里奥正用复杂的表情看着自己,但却不清楚他内心所想。
  行李也搬完了可以回去了吗,有没有点分成。阿基拉猜测埃里奥只是在犹豫着要不要问出这些问题而已。想到这里,阿基拉朝埃里奥轻松搭话道。
  「事情办完了。你已经可以走了哦。毕竟我可是救了你的命,运费就别想了。再见」
  看着背上帆布包准备回去的阿基拉,埃里奥发觉到要想和阿基拉直接谈判就只能趁现在了。为了不让阿基拉误以为自己是在要求分成,埃里奥直截了当地喊出了请求。
  「能求你和谢莉尔说一下让我重新加入帮派吗!?因为之前的事情我被赶出来了!虽然你救下了我的命,但不加入帮派的话我早晚也是死!求你了!毕竟把那么重的东西搬到了这里!我或多或少也有点用处吧!?」
  阿基拉看似是面无表情地看着埃里奥。实际上这只是他拼命隐藏巨款到手后的动摇而装作平静而已。
  但对此一无所知的埃里奥却在想着是不是扫了阿基拉的兴致,而冷汗直冒。
  虽然是半分凭借气势求他的,但如果这样也不行的话自己就完了。要是阿基拉觉得自己是个厚脸皮的人而心有不爽的话,谢莉尔是绝不会认同自己回到帮派的。埃里奥也没有独自在贫民窟的小巷子内生活的自信,再去一次遗迹的力气也已丝毫不剩。
  所以说,一定要顺利啊。埃里奥这样思考着、请求着、祈祷着。
  阿基拉则随意告知道。
  「既然这样,现在就去谢莉尔那里吧」
  既没有继续说明也没有给出具体的回答,只是径直朝谢莉尔的据点走去了而已。
  埃里奥则半信半疑地跟在后面。很顺利,绝不是去叮嘱谢莉尔让她绝对不要让这种厚脸皮的人假如帮派。内心如此祈祷的埃里奥很是紧张地跟在阿基拉身后。
  卡兹拉尅看着这一幕,对阿基拉高超的怀柔手段而略感佩服。

  ◆

  谢莉尔的帮派准备越发充分,各项活动也因此得以顺利进行。
  贫民窟内的其他帮派已经将她们看作是接手了包含西贝亚的据点在内的一切活动场所的新帮派。也就是说不再是小孩子的集团,而将她们视为虽然弱小但仍旧地盘的帮派。
  其中缘由一是谢莉尔她们本就是西贝亚帮派的成员,更重要的则是杀掉西贝亚的人成为了帮派靠山这件事。
  再加上通过卡兹拉尅这个商人的协力而获得了挣钱门路和武器,作为帮派今后能否顺利进行活动也有了眉目。
  很可能造成贫民窟内地盘争夺的新帮派的情报,这些事情也立刻就传开了。
  由于这些因素,其他帮派也开始将谢莉尔她们是做新的帮派了。
  虽然弱小但还是有新帮派在贫民窟内诞生了,普通来说希望加入的人也会自然而然出现。比如事出有因没加入帮派的人,或者在帮派内被冷眼相看的人。
  但是因为身为帮派首领的谢莉尔以及其成员,甚至是作为靠山的阿基拉都是孩子,所以提出希望加入谢莉尔帮派的人之中并没有大人。
  结果上来说,谢莉尔的帮派成了贫民窟内很罕见的成员全是少年少女的帮派。而且构成人数很快就增加到了谢莉尔难以直接管理全员的程度。
  大多数情况下,其他帮派内对待小孩子都很是恶劣。听说成员只有小孩子而且还有据点和地盘的新帮派出现后,大量期待能得比现状更好待遇的人也加入了进来。
  至于谢莉尔自己难以管理的部分,就暂且任命爱丽西亚做了管理者。和谢莉尔年龄相仿,给人的印象也不错,因为从之前的帮派二人就有来往谢莉尔对爱丽西亚也是知根知底,而且这也是本人的希望,因此就先试着交给了爱丽西亚。
  借此爱丽西亚得到了帮派内仅次于自己的地位。至于帮派的情况,谢莉尔将爱丽西亚交到了自己的房间进行了询问。这也是对爱丽西亚作为管理者的能力的确认。
  「地盘内的清理还顺利吗?没出现纷争吧?地盘内很不干净有人找事也没什么不可思议的」
  必须清理地盘是贫民窟内拥有地盘的帮派不成为的规定。内容便是清理势力范围内的垃圾以及废弃物。
  清理地盘其实也有相当重要的意义。就贫民窟的惯例来说,丢弃物基本上都属于管理这一区域的帮派。即便对丢弃东西的人来说这只是垃圾,但其中很多都是对贫民窟内的居民有用处的东西。
  还能使用的东西就归为己用。金属之类的东西就聚集起来当做废品卖掉。修理之后可以使用的物品要么自己修理自己使用,要么卖给有修理技术的人。之后还剩下的东西就扔进荒野里。
  而且清理地盘也是向周围展示这个地方是属于自己的势力范围的行为。
  爱丽西亚略显不自在地回想起了担任清理工作的伙伴的话。
  「嗯。有不少人都对尸体多这一点都怨言,但也只有这一点而已」
  「这样没办法。毕竟最近都没人清理呢」
  强盗在贫民窟内并不少见,被被害者杀掉的强盗也不在少数。反过来的情况也不少。同归于尽的情况也有。
  自然,只要没人处理,尸体就会一直放在那里。将地盘内残留的尸体极其持有品一起处理也是帮派的工作。
  因为西贝亚帮派的毁灭,本来的势力范围暂时成了无主之地。没人会主动清理这些地方,放置的尸体自然会堆积起来。
  谢莉尔一边回想起之前帮派的活动,一边做出指示。
  「尸体就和以前一样处理。把衣服扒下来,持有物就放进仓库。剩下的东西就扔到荒野里的老地方。把枪尽量多的借给搬运的人」
  将尸体运到荒野也是一个不轻松的工作。运气不好的话说不定还会遭遇到怪物,所以有必要进行相应的武装。借助卡兹拉尅提供的枪,谢莉尔她们获得了最低限度的武装。
  清理干净地盘内的尸体对帮派来说也是很有益的。
  都市会选择贫民窟内干净的场所来作为免费分发食物的场所。要是帮派势力范围内的场所被选为分配所的话,帮派就能获得各种好处。
  而且尸体一直放置不管等变得极其不卫生的话,都市将那一带完全烧毁的情况也是存在的。
  在不卫生的状态扩散其他地区以至于对下位区划内侧造成不良影响之前,如表面意思一样将周围一带完全烧掉。包含居民以及建筑在内,一切东西都会无差别地化为灰烬。
  表面上会说,担心过度恶臭会吸引来怪物,不得已才用高温进行热处理。
  但暗地里大家都在传这是都市为了清理贫民窟的居民而给出的借口。越是脏的地方就越容易成为被清理的对象,这种传言也流传开了。
  因为有这样的事情,贫民窟内也因为管理着各自地盘的帮派的努力而保持着一定程度的整洁。
  爱丽西亚战兢兢地询问着谢莉尔。
  「……呐,谢莉尔。帮派的人数已经增加不少了吧?」
  「是吗。人数也只是刚够清理地盘而已,我看也没增加多少。不过你的意思要是指难管理的话,人数确实增加不少了呢」
  谢莉尔没做过帮派的首领。虽然她也在一边习惯一边摸索着改善的办法,但老实说谢莉尔也没有自信说自己干的好。
  「我也准备提拔除了爱丽西亚以外的管理者。因为人选还在考虑,虽然会有些困难但也要爱丽西亚也要坚持一下」
  谢莉尔也知道人员增加的话管理也会更加困难。即便如此,谢莉尔还是感觉人手不足。
  数量既是力量。即便是为了更早的向阿基拉输送某种利益,也必须得增加帮派的力量。想到这里,就必得增加更多的人员。
  谢莉尔难以启齿地继续道。
  「这一点我也准备尽心尽力……、不是这个……、那个……」
  「什么?」
  「……谢莉尔有没有在思考究竟帮派有了多少人才能让埃里奥无事地混入其中呢?」
  爱丽西亚很担心埃里奥的安全。虽然全力阻止了埃里奥,但他还是以没有其他办法为由去了遗迹。爱丽西亚能做的就只有偷偷把帮派的枪借给他而已。
  爱丽西亚也清楚要是这件事被谢莉尔知道了的话自己恐怕也会被赶出帮派。可即便如此,乞求着爱人能活着回来的爱丽西亚还是选择了铤而走险。
  之所以会接受管理者的立场,也是因为这样一来就可以将帮派管理的枪借给埃里奥了。而且爱丽西亚也考虑到自己对帮派有利的话,谢莉尔的态度也会有所软化。
  但谢莉尔的眼神却严肃了起来。
  「不行」
  即便看着爱丽西亚祈求似的眼神,谢莉尔也毫不留情地放话道。
  「不行。之后阿基拉还要来这里很多次。要是那个时候埃里奥进入了阿基拉的视野中的话,可就不是赶走埃里奥就能简单了事的了。没人能保证赶走埃里奥一人就能结束,这种事你也清楚吧?」
  「可,可是……」
  「就算要等阿基拉忘掉埃里奥,最起码也要一个月。现在怎么可能能让埃里奥会帮派呢?不行」
  四目相对,沉默持续。二人间充斥着的恳求与拒绝并没有改变对方的意志。谢莉尔冰冷地宣告道。
  「没事的话就回去工作。顺便冷静一下大脑」
  「……明白了」
  爱丽西亚低着头走出了房间。
  谢莉尔微微叹气准备重新回到自己的工作上,但却被立刻快步回来的爱丽西亚打断了。
  此时的爱丽西亚的脸上浮现出了喜悦、疑惑以及恐惧等各种感情掺杂在一起的表情。
  「谢莉尔,埃里奥来据点了」
  谢莉尔一边略显生气地瞪着爱丽西亚,一边冷冷地说道。
  「赶出去。爱丽西亚,你有点烦人哦。再不注意一点……」
  但爱丽西亚却略显为难地补充道。
  「……阿基拉也和他一起来了」
  听罢,谢莉尔的表情瞬间凝固了。

  ◆

  谢莉尔急忙朝着阿基拉等着的房间内赶去,然后在门口的阴影处确认着阿基拉的样子。发现他看起来并未不悦之后,谢莉尔总算是先放心了。
  进入房间内,无视掉阿基拉身边略显难为情地看着自己的埃里奥,谢莉尔朝着阿基拉露出了微笑。
  「久等了,特地移步至此,真是感谢」
  接着,谢莉尔一边保持着笑容,一边暗中观察着阿基拉的心情和事情缘由。
  「……那个,难道埃里奥给你填什么麻烦了?其实自那时候埃里奥就已经被我赶出帮派了。假使他和阿基拉之间发生了什么,也和我们没关系……不,我这并不是在找借口?那个……」
  面对顺被继续辩解下去的谢莉尔,阿基拉毫不在意地答道。
  「嗯,确实被赶出去了。要是谢莉尔不反对的话就让埃里奥重新加入帮派吧。要是不情愿的话,我也不勉强你」
  谢莉尔露出了深感意外的表情。
  「既然阿基拉都这样说了,我自然无妨……」
  要单纯的只是让某人加入的话,“好的、明白了”,谢莉尔肯定会这样即答到。但此时的谢莉尔的话语却莫名地有些不清不楚。
  谢莉尔自然没有拒绝阿基拉请求的选择。被他拜托的话,不管是谁都要赶出去,同样不管是谁都可以加入。阿基拉下令,谢莉尔就会照办。
  即便感到不可思议、即便感到意外、即便有疑念,也完全无妨。和扫了阿基拉的兴致比起来,这些事情根本不值一提。
  所以,即便是阿基拉说的话,如果是有可能影响阿基拉自己的心情的话也不得不慎重对待。
  不管是出于什么理由,埃里奥也是曾袭击过阿基拉的人。每来据点一次,阿基拉的心情就会受一次影响。
  从侧面想的话,着说不定是某种试探。即便是阿基拉的要求,也不能让这种人假如帮派。有可能这样拒绝他才是正确的,反过来自然也是如此。
  「……那个,这样好吗?」
  摆出略感意外的态度,接着回以于此相配的简短话语,然后谢莉尔便认真地从阿基拉的反应上探寻着正确答案。
  阿基拉反倒毫不在意地轻松回答道。
  「嗯,工作上让他稍微帮了点忙」
  观察阿基拉的态度,短暂的时间内谢莉尔尽可能地烦恼、做出决断,然后再尽最大努力挤出自然而又温柔的笑容。
  「明白了,既然这样,就让他回来吧」
  埃里奥放心地吐口气。爱丽西亚则开心地笑着。然而就在这个时候,阿基拉表情略显严肃地嘱咐道。
  「埃里奥,不要对谢莉尔说些多余的话。谢莉尔,不要问埃里奥多余的事情。明白了吗?」
  埃里奥虽然畏畏缩缩,但还是坚定地点了点头。
  「明、明白了」
  谢莉尔则边微笑,边满脸认真地点头示意。
  「明白了」
  阿基拉也轻轻点头予以回应。
  「我的事情就这些,再见」
  说罢,阿基拉便回去了。
  
  谢莉尔笑着目送离开据点的阿基拉远去。然而等阿基拉的背影消失之后,她的态度瞬间改变正容亢色地看向埃里奥。
  「那么,到底发生了什么?」
  埃里奥准备向谢莉尔说出事情经过,但具体的内容却在说出口之前被咽了回去。之后,埃里奥边用心确认自己的发言内容,边不徐不疾地开始了说明。
  「……发生了很多事,然后我被阿基拉救了。之后……稍微帮了下阿基拉。……等阿基拉要事结束之后,我拜托他帮我向谢莉尔求情。事情就是这样」
  说罢,埃里奥再次确认了一下是否说了些多余的事情。
  「得救了,到底是怎么回事……」
  谢莉尔准备打听更加详细的情况。但看到慌慌张张拼命摇着头的埃里奥,谢莉尔放弃了询问。
  「别问了。我可不清楚阿基拉所说的多余的话是指的什么。要是谢莉尔执意让我说的话,我也会从头到尾详细说明,但要是被阿基拉知道了我可是会回答是谢莉尔强迫我说的哦」
  埃里奥看起来略显胆怯,和挑衅阿基拉的时候判若两人。
  谢莉尔满脸认真问道。
  「你只要告诉我一点,阿基拉已经不生气了吧?」
  埃里奥也满脸认真,深思熟虑之后答道。
  「……我觉得,应该没问题了。要是希望我死的话,那个时候应该会见死不救才对」
  谢莉尔根据埃里奥的发言进行着推测。恐怕埃里奥陷入了生死攸关的境地,然后阿基拉救下了他。即便这只是阿基拉的一时兴起,但既然救了埃里奥,也就可以认为阿基拉已经不对埃里奥怀有敌意或厌恶了。做出这种判断之后,谢莉尔也定下了埃里奥的待遇。
  「是吗,既然这样就立刻给埃里奥安排个工作吧。为了不再出现你这种蠢货,就拜托你去说服和监视大家了」
  既然有经验想必可以胜任这一工作。虽然这样认为,但以防万一谢莉尔还是叮嘱道。
  「现在有枪的人也不少。所以,要是再发生相似事件的话,下次可不要觉得挨打就能了事」
  埃里奥表情严肃,用力点头回应。
  「了解。我可不想受到牵连」
  看着一改态度的埃里奥,谢莉尔十分在意到底发生了什么。
  但谢莉尔现在选择忘记这件事。爱丽西亚也因为埃里奥的回归而非常开心。看埃里奥这个样子,想必他也不会再做出蠢事了。经验者的话对束缚新加入的人也应该能起到作用。这样就好。这样思考的谢莉尔硬生生将涌上来的兴趣压了回去。
  不压会去的话,说不定自己也会有相同的遭遇。做出这种判断的谢莉尔将兴趣压得更死了。

  ◆

  总算重回帮派的埃里奥为了不再次被赶出去而尽心尽力工作着。包含说服必须的新人的情报在内,埃里奥现在正向爱丽西亚打听帮派的现状。
  对埃里奥的回归深感开心的爱丽西亚很是愉快地笑着给出了回答。
  「话说回来,真是太好了呢。埃里奥不禁从遗迹内活着回来了,而且还重新加入了帮派。虽然不清楚详细情况,但这些都是多亏了阿基拉吧?」
  「嗯,是啊。毕竟在遗迹内救了我一命」
  「时候必须要想阿基拉好好道谢呢……」
  爱丽西亚很是开心的说着,但在她身边的埃里奥却因为回忆起了遗迹内的事情而浮现出了略显惊讶的表情。
  (阿基拉战斗的时候简直就像是一开始就知道怪物的所在处一样。而且现在回想起来的话,感觉他时常看向奇怪的方向……,简直就像旁边还有什么人在一样……)
  不要说多余的话。准备继续推测下去的脑海里不经意地浮现出了之前阿基拉的话。紧接着,埃里奥感觉到了一股不知正体的恐怖。
  看着他,爱丽西亚露出了不可思议的表情。
  「埃里奥,怎么了?」
  「……不,没什么」
  「是吗?这样就好。既然被救了就说明你遇到了危险吧。果然是被怪物袭击了吗?然后被阿基拉救了……」
  「爱丽西亚」
  埃里奥突然摆出了一副冷峻的表情,然后用和表情相符的阴气逼人口吻请求着大吃一惊的爱丽西亚。
  「拜托了,什么都不要问」
  「知、知道了」
  爱丽西亚虽然有些畏惧,但还是坚定地点头答应。
  埃里奥注意到了。恐怕那就是阿基拉所说的多余之事。
  要是自己对某人说了的话,泄露的自己会怎么样,听到的人又会怎么样。要是自己对爱丽西亚说了的话,阿基拉究竟会对爱丽西亚做出什么事情呢。
  一想到这里,埃里奥边不禁感到背后寒意游走。
  看着埃里奥这幅样子,爱丽西亚略显担心地搭话道。
  「埃里奥,没事吧?」
  为了让爱丽西亚安心,埃里奥笑着回答道。
  「……没事」
  绝对不能说出口,埃里奥下定了决心。



  第十八话  订购强化服


  从谢莉尔的据点回到住宿处后的狭小房间后,难以隐藏的笑意从阿基拉脸上泄露出来。他的视线死死盯在前面地板上的钞票捆儿,这是将遗物卖给卡兹拉尅的收入。
  「800万奥拉姆……!之前赚到20万奥拉姆的时候,明明还对一晚住宿费要花2万奥拉姆感到难以置信,这差距简直太大了……!」
  虽然在外面尽可能装出了平静的态度,但回到了住宿处就没必要强装镇定了。虽然刚拿到钱的时候还对过大的金额没有现实感,但现在看着钞票捆儿奔涌而出的实感压倒性地占据了内心。
  阿尔法反倒像是在提醒阿基拉不要得意忘形一样淡然说道。
  『我先说好,这些钱马上就要没了哦。具体来说明天就要花光』
  阿基拉大惊失色。
  「花、花光,这里可是有800万奥拉姆啊!?」
  『这种小钱马上就没了』
  「小钱!?不对不对不对,800万奥拉姆渴死巨款啊!?」
  阿基拉的金钱观拒绝让他理解阿尔法的话语。
  不管挣到了多少钱,要是不能保持不为所动的心态将其有意义地使用的话,就很难摆脱以往所处的环境。
  成为猎人,虽然睡觉的地方从小巷子变成了旅馆,虽然赚到了以前不敢想象的巨款,可阿基拉的意思还停在原处。所以才不能将眼前的钱看成小钱。
  围绕300奥拉姆进行厮杀,这便是贫民窟小巷子里的世界。这800万奥拉姆何止是金额不同。不管是贼人袭来的规模、次数,还是不得不跨越的死地的危险程度,在这个金额面前都会产生质的变化。
  像是在否定阿基拉的金钱观一样,阿尔法冷静地开口道。
  『真的只是小钱哦。这点钱甚至都不够东部最前线的猎人们一次战斗的弹药费,这金额不过如此』
  「……不,可是,就算和那些厉害的人比」
  『不行。理想要远大。总有一天,阿基拉也会为了攻略我指定的遗迹而入手高性能的装备,并毫不吝啬地使用相应的高价弹药。那个时候这种小钱甚至懒得一看。所以,这真的只是小钱』
  有了800万奥拉姆,即便是在都市的下位区划,只要选好地点就可以过上数年的轻松生活。要是选择贫民窟附近的话时间还会继续延长。要是能容忍恶劣的治安、与环境相适应的生活水准、以及被强盗袭击而死的危险的话,这份储蓄可以坚持十几年。东部普遍来看,800万奥拉姆也是一笔巨款。
  但是,阿尔法为了自己的目的,断言这金额只是小钱来说服阿基拉。
  阿基拉呢喃着,但还是莫名接受。但对自己被要求的基准有些吃惊的阿基拉不自觉地开口问道。
  「话说回来,阿尔法完全没谈过委托我去攻略的遗迹呢,那到底是个什么样的遗迹啊?」
  听罢,阿尔法露出了意味深长的微笑。
  『暂且保密。要是随便告诉你遗迹的难易度让你放弃的话就头疼了。现在只能回答那是凭阿基拉现在的装备无论如何也不能抵达的场所』
  「虽然不太清楚,但感觉这个回答也挺让人没干劲儿的啊」
  『安心吧。只要能入手高性能的装备,对难易度的感觉也会相应轻松。虽然只是从感觉绝不可能,到感觉还是可以做到的程度』
  由于想象不到性能如此之高的装备,阿基拉的表情略显复杂。
  「……是这样吗?」
  『就是这样』
  像是在缓和阿基拉的疑问一样,阿尔法露出了温柔且自信满满的笑容。
  『既然如此,这800万奥拉姆就要放在阿基拉的装备费里了哦。现在的目标就是不断更新装备』
  入手性能更高的装备,然后探索难易度更高但也更加有赚头的遗迹。然后用挣来的钱入手更好的装备。这样持续下去的话,成为出人头地的猎人也不是梦。
  阿基拉试着想象这没有尽头的循环,但却完全没有头绪。
  『等自己了有了足够的实力,以及入手和实力相应的装备时,金钱观也会随之改变的。在此之前都要好好努力哦,而且我也会协力的』
  「……嗯,试着努力一下吧」
  面对着露出自信满满的笑容的阿尔法,阿基拉姑且还是以笑回应。
  『卡兹拉尅也说过了,一流的猎人可不会用纸币来购买装备。毕竟数额过大的话,总不能拿着相应的钞票捆儿去买东西吧。开设账户刷卡支付才更普遍呢。这些手续还是及早完成吧』
  阿基拉再次看向了地板上的钞票捆儿。察觉到这些钞票捆儿的价值在自己心里已经不如刚才了之后,阿基拉不禁露出了苦笑。
  「明白了。明白了,我的金钱观也开始疯狂起来了啊。……已经不能在贫民窟内生活了啊」
  『倾向不错哦,继续努力吧』
  面对开心微笑的阿尔法,阿基拉回以与她意义不同的苦笑。接着阿基拉重振精神。
  「既然这样,这些钱该买什么样的装备呢?」
  『阿基拉需要买可以更有效率接受我的支援的装备。有了800万奥拉姆,最低程度的装备还是可以买到的,大概』
  阿基拉大惊失色。
  「800万奥拉姆才只能买最低限度的装备吗?你到底准备买些什么啊?」
  『强化服』
  「强化服吗,强化服,就是那种,可以让人轻松拿起重物的东西?」
  『没错。但对阿基拉来说可不仅如此哦,毕竟还有我的支援在呢。尽情期待吧』
  说罢,阿尔法露出了无畏且得意的微笑。
  
  翌日,阿基拉再次到访了熙兹卡的店。
  柜台处熙兹卡虽然百无聊赖的手托香腮,但在注意到阿基拉之后立刻端正姿势并露出了可亲的微笑。
  「欢饮光临,今天也要补充弹药?」
  「不是。这次是来和熙兹卡小姐商量一下关于购买装备的事情……」
  听罢,熙兹卡露出了像是在捉弄阿基拉般的苦笑。
  「哎呀,前些日子买了AAH突击枪之后已经过了不短时间,终于准备买新装备了吗?真是稀奇呢。我的店只是靠出售弹药的话也经营也很危险呢……」
  「抱、抱歉」
  阿基拉慌慌张张地认真道着歉。
  看到他这样,熙兹卡立刻笑着道歉,说。
  「开个玩笑,对不起。那么,你想打听什么?」
  「实际上……」
  阿基拉松了一口气,并谈起了购入强化服的事情。
  听过话的内容后,熙兹卡呢喃道。
  「嗯,强化服吗,我的店里虽然也不是不能进货,但……」
  熙兹卡的商店内的主力商品是枪械。既不像强化服专卖店那样展示出了实物,也不能进行试穿。虽然可以订购,但太花费时间了。以上情况熙兹卡都对阿基拉进行了说明。
  「强化服的初期调整虽然可以在我这里进行,但要买的话还是去专卖店刚好哦?」
  这次则轮到阿基拉呢喃了。
  「嗯。可我既不知道专卖店的所在,也不知道能不能进到店里,还没有强化服的知识感觉会直接按照店员推荐的买呢,稍微有点担心」
  「嗯,的确会这样呢」
  「还有,之前萨拉小姐也说过,要是对装备感到疑惑的话,听熙兹卡小姐的建议总没问题。要是不麻烦的话,陪我谈论一下就帮大忙了」
  熙兹卡略显开心地微笑着。
  「你都这样说了,我也不能拒绝呢。明白了,是我可以的话就陪你商量一下吧。那么,预算有多少呢?」
  看到熙兹卡接受请求很是开心,阿基拉没多想就笑着给出了答案。
  「800万奥拉姆,立刻就能拿出来」
  听到预算的金额,熙兹卡先是有些吃惊,接着又朝阿基拉投出了带有责备意味的视线。
  「……钱是哪里来的?卖遗物得来的?800万奥拉姆,要么收集了相当数量的遗物,要么卖掉了相当高价的遗物,否则是不会买这么多钱的吧?无论如何,都必须去一些相当危险的场所。明明之前才差点送命,又去勉强自己了吗?」
  依靠出色的洞察力和直觉,熙兹卡很轻松就掌握了预算的出处。见状,阿基拉慌慌张张解释道。
  「啊,不是的,只是把之前一直慢慢收集起来的遗物一次性卖掉了而已。像我这种孩子带着巨款的话很容易被人盯上,所以我才会藏起一部分遗物,分开来卖」
  熙兹卡的视线虽然严厉,但其中确实包含了对阿基拉安全的担忧。觉察到这一点的阿基拉涌现了一股自己也不清楚的疑惑。
  「我也准备采取尽可能避开危险的行动。就像熙兹卡小姐说的那样,因为之前刚刚捡了一条命,所以才要趁着个机会买些不错的装备……」
  就像被训斥的孩子在找借口一样,阿基拉语无伦次地辩解着。
  「选择买强化服也是为了万一的时候可以更快逃跑,这是为了今后不再勉强而做出的少许努力……」
  阿基拉并不习惯被他人关心,尤其是不求回报的担心。虽然阿基拉自己还被察觉到,但他内心其实是很开心的。
  因此,阿基拉面对熙兹卡时的态度才会变成这种羞耻与抱歉混在在一起的慌张。
  要是从谢莉尔那里听到相同问题的话,阿基拉也只是会回答“闭嘴”或“不要问”而已。虽然阿基米没有自觉,但其中确实存在着云泥之差。
  阿基拉的回答虽然准备蒙混过去,但却没有说谎。为了尽可能不再勉强自己,而最小限度地勉强自己。这句话并非谎言,而且阿基拉也不是主动勉强自己的。
  然而这最小限度的勉强,却是必须拼尽全力才能战胜的。
  熙兹卡接住自身的直觉以及阿基拉的态度察觉到了这点,于是表情严肃像是在劝导小孩子一样叮嘱道。
  「不准勉强自己做不必要的事情,明白了?」
  「嗯」
  阿基拉率直地点头答应,熙兹卡见状也很是满足地点了点头。然后熙兹卡的微笑切换成了待客模式。
  「好了,那就来听听你对强化服有什么要求吧。反正不要钱,随便说」
  听到阿基拉关于强化服的详细要求之后,熙兹卡内心略感吃惊。毕竟谈话里夹杂着对初次购入强化服的人来说有些不自然的内容。
  想要可以长时间稳定使用的强化服。比起有限制时间但能获得用拳头击飞战车的超人般身体能力的强化服,阿基拉还是更希望可以一直平均性提高身体能力的强化服。
  虽然着装的时候需要别人帮忙并花上一小时,但却可以成为拥有像战车或人形兵器般防御力的重装步兵,这种自然也不准备要。可以简单着装并脱下,而且整备也不麻烦的制品更好。
  对于阿基拉的这些要求,熙兹卡并未抱有疑问。熙兹卡真正在意的是之后,有关强化服的制御装置要求过多这点。
  「强化服的确有各种种类,以制御装置的性能为卖点的制品也有不少。听说大部分都是机械式的」
  仅就强化服来说,其种类和外形也是多种多样。既有像是略微厚重的衣服般的强化服,也有穿上像战车一样看起来很是坚固的强化服。反过来自然也有看起来像是薄质紧身衣般的强化服。
  其中大部分强化服都有辅助动作用的制御装置。即便有可以撕碎钢铁的人工肌肉,可总是将握住的东西撕碎的话也就算不上有用了。
  而其单纯地强化身体能力也不是强化服的性能所在。将强化服和情报端末以及情报收集器等一体化,以全面提升战斗性能为傲的制品也不在少数。
  熙兹卡也知道这些强化服的买点。因此才会不可思议地问道。
  「想要对全体性能的制御装置依赖度高的强化服,阿基拉,你是从哪里听到这些事情的?」
  阿基拉露出了略显困惑的表情。这些要求都是从阿尔法那里听来的,但现在却不能说穿这一点。
  「……不是,我也不清楚详细的情况。只是听说这种更好而已……。对不起。难道我说了一些和选择强化服的常识相反的内容,或者是一些非常奇怪的话了吗?」
  熙兹卡用直觉从阿基拉的样子上进行着推测。没有明确的知识或是拘泥,只是盲信了从某人那里听来的话而已。熙兹卡的直觉这样回答着自己。
  身穿强化服的猎人很多。换句话说,有钱到可以买强化服的人,除了萨拉那种身体强化扩张者、战斗用完全义体者以及机器人这些已经完成身体改造的人,可以说基本上都装备了强化服。
  想必是接下巡查委托而接近阿基拉的猎人自夸强化服的同时,还顺便说明了选择强化服的方法。熙兹卡自己也接受了这种推测。
  想到现在也没必要对阿基拉道听途说的知识进行详细地指摘,于是熙兹卡放弃了继续深问下去。
  「没关系。说不定只是偶然,只是对阿基拉的话里包含了些许专门的内容有些在意而已。不要在意,大致的要求我都明白了」
  熙兹卡笑着回答之后,又露出了作为店主的认真表情。
  「然后,你希望我根据这些要求进行选择,这样真的可以吗?」
  「嗯,拜托了」
  「关于支付这方面,既然要经手其他批发商,作为生意人没有全额订金的话确实让人为难呢。我选择过强化服之后会针对商品的详细情况和阿基拉联系一次,至此才形成正式的订购契约,这样可以吗?虽然这样会多花点时间」
  略微思考之后,阿基拉问道。
  「现在立刻支付的话,能相应地提前一些吗?」
  「嗯。即便和其他批发商交涉,立刻拿出订金的话沟通也会相应顺利的。毕竟明年的100万奥拉姆也比不上下一秒的1万奥拉姆。现金就是这么有说服力」
  「既然如此,我现在就支付。账户已经开通了,麻烦从里面直接划掉,顺便也请将今后的弹药费也一起划掉」
  阿基拉拿出了猎人证。已经完成账户开设手续的猎人证现在已经追加了刷卡的功能。
  看到阿基拉果断的举动,熙兹卡反而显得有些疑惑。
  「那个,真的可以吗?这可是800按奥拉姆哦?巨款哦?划掉之后就算返回也是不可能的呢?你说这话之前明白这一点吗?」
  「嗯,我都清楚」
  「……是吗。既然这样,要是我选了奇怪的商品怎么办?」
  「没关系」
  面对即便自己再次叮嘱仍旧果断决定的阿基拉的态度,熙兹卡显得有些困惑。然后露出了像是在劝谏阿基拉一样的认真表情。
  「……这么信赖我,我自然很高兴,可我觉得还是更慎重地思考一下更好哦」
  只把猎人当做摇钱树的商人可不少。只是这样其实还算是好的,更有甚者会觉得对方反正就要死了,就轻视他们并用欺诈的方法压榨他们的金钱。
  要是阿基拉在其他店里也做出相似行为的话就太危险了。熙兹卡就是在担心这一点。
  看着熙兹卡的反应,阿基拉也露出了略显困扰的表情。之后,用满脸认真地答道。
  「就算我慎重思考了,恐怕结果也不会改变。要是连救命恩人推荐的商店都不能信任的话,我也无法购买东西了。所以说没关系的」
  这句“没关系”,并不包含对结果的保证。只是在强调可以接受任何结果。熙兹卡也察觉到了这一点。
  「要是发生什么问题的话,就只能怪我运气不好了。毕竟我的运气可是坏到能在一天内被怪物群袭击两次呢。强化服这件事上出现问题也没什么罕见的」
  阿基拉的表情变得包含了苦笑的韵味。
  「这里就算我烦恼也没意义,就算烦恼了也不会有任何变化」
  熙兹卡默默地听着阿基拉的话。然后熙兹卡理解了,阿基拉是尽可能的信任最有可能值得信任的商店。然后阿基拉选择了自己店,并将支撑自己生命的装备赌在了自己身上。
  熙兹卡对阿基拉的选择感到很开心。之后,为了让阿基拉放心、为了然他相信自己的选择没有错,熙兹卡露出了包含作为店主的自信与值得信赖的笑容。
  「既然你都说道这个地步了,我也不能拒绝呢。明白了,就交给我吧」
  熙兹卡从阿基拉手里接下了猎人证,将其插进柜台上的读取装置然后操作起了端末。
  支付处理立刻就完成了。阿基拉的账户里被划掉了800万奥拉姆。就像阿尔法事先宣言的那样,这点小钱立刻就全额消失了,账户内现在只剩下了寒酸的数额。
  熙兹卡将猎人证还给了阿基拉,并忠告道。
  「阿基拉也是有账户的猎人了呢。注意一点哦,不小心的话可是会眨眼间就过上借款生活了哦?」
  实际上这种猎人很多。弹药费要比预想中高,接下的委托失败后,为了支付违约金或赔偿金把预付款也赔了进去。
   猎人账户内的预存金要是成负数的话,不够的部分猎人机关会垫付。自然借款是需要支付利息的。
   不能还钱的猎人会被猎人机关拘束起来,然后被强迫去攻略危险的遗迹。借款的利率极高,也有人为还款而陷入了不得不持续延长强制劳动的绝境。
   阿基拉认真地回答了熙兹卡的忠告。
  「知道了」
  「嗯,回答得不错。那么,就来这边量一下强化服的尺寸吧」
  阿基拉在熙兹卡的带领下朝着柜台内走去。在弹药等杂物堆积的工作处,熙兹卡笑着说道。
  「要尽可能保证尺寸准确,所以除了内衣衣服全部都要脱掉」
  阿基拉按照熙兹卡的话脱下了衣服。之后,熙兹卡拿着手持扫描仪开始测量阿基拉全身的尺寸。
  「因为测量有时候会出现误差,所以说请不要乱动」
  「不测得这么准确就不行吗?」
  「人类的体型每天都在变化,所以多少误差也没太大问题。可就算这样,尽可能测得更准确点总没错。在专卖店内订购特定商品的时候可是会更严谨的呢?」
  实际上在专卖店内购入特定商品的时候,会换上测量用的衣服然后用专门的大型测定仪对全身进行无死角的测量。
  根据测量结果,除了单纯的体格、骨骼之外,还会尽可能获得如内脏和肌肉的配置、神经网络的掌握情况、体内纳米机器的配置及残留情况的调查等情报。
  以详细的情报为基准,为使用者特化至极限的强化服和这些完成品在性能伤简直判若云泥。当然,价格方面也是如此。
  一边持续着这样的谈话,一边进行测量的熙兹卡看着眼前的身体后脸上不禁笼罩了一层阴霾。
  阿基拉遍体鳞伤。大大小小的旧伤中,之前和怪物群交战流下的伤痕特别显眼。
  直接敷上治疗药来强制性治疗差点成为致命伤的重伤所留下的痕迹,看起来就像是为了短时间内完成维持生命和回复机能而将硕大的伤口强硬熔接闭合一样。一看就明白这根本不是正规的治疗方法。
  陷入负伤的情况是阿基拉的不幸,但从这一情况中生还又是阿基拉的幸运。运气的天平要是再向不幸偏移一分的话,阿基拉早就死了。只要阿基拉还在进行猎人活动,相似的伤口就会继续增加。
  看到这些伤痕,熙兹卡不禁停下了测量的手。阿基拉则略显不可思议地问道。
  「熙兹卡小姐……」
  「……没事,别在意」
  接着, 熙兹卡真的就像什么都没发生一样微笑着重新开始了作业。快速结束测量后,像是为了一扫心中残留的感伤一样,熙兹卡用开朗到有些夸张的声音喊道。
  「好!结束!」
  转换完毕心情的的熙兹卡的表情重回往日的微笑。
  「已经可以穿上衣服了哦。强化服最快也要一周才能送到,最慢的话大概需要一个月。送到店里之后,我立刻联系阿基拉,之后麻烦你尽早来去了」
  「明白了。陪我商量这么多,真的非常感谢」
  「别客气。要是阿基拉装备上强化服的话,我就能向阿基拉推荐更加昂贵和沉重的枪械了呢。打内心里期待阿基拉能成长为更阔绰的常客哦」
  熙兹卡一边带有玩笑意味地这样回答着,一边露出了略显无畏的微笑。之后,阿基拉也回以笑容。
  「我会在不勉强的情况下努力的,请耐心等待吧」
  「我很期待呢」
  阿基拉和熙兹卡一起回到了柜台,和熙兹卡打完招呼后阿基拉就直接离开了店。
  熙兹卡越过柜台请求挥手目送着阿基拉。之后,为了擞精神而笑了笑。
  「好了,既然被如此信任,我也得认真工作了呢」
  熙兹卡很是开心地立刻开始了工作。
  
  ◆
  
  结束强化服的预定会到旅馆之后,向阿尔法打听当前预定的阿基拉因为听到了予想外的内容而露出了略显意外的表情。
  阿尔法干脆地告知了阿基拉,在强化服送到之前不准离开都市,自然,遗迹内收集遗物和荒野里的训练也暂时中止。
  不解的阿基拉则惊讶地反问道。
  「收集遗物需要去遗迹这点我清楚,只是去荒野进行射进训练也不行吗?真的不能离开都市半步吗?」
  『嗯。在订购的强化服送到之前,都要宅在旅馆内。而且最近学习和情报收集的时间很少,现在正是个好机会。只要减少住宿费的话,一个月没收入也没问题吧』
  听罢,阿基拉立刻露出了略显厌恶的神情。
  「……降低住宿费?既然这样还不如再出去收集一次遗物……」
  住宿费降低的话,所住房间的质量自然也会下降。带浴室则房间自然是不可能的。厌恶这一点的阿基拉提议再次收集遗物,但阿尔法却瞬间否决了他。
  『不行。我应该说过了吧?我太小看阿基拉的不幸了。在强化服送到之前,阿基拉不准离开都市半步。阿基拉也想今早能一个人看书吧?』
  「嗯,说的也是」
  多亏了阿尔法高效率地教学,阿基拉的识字能力已经大幅提升。但还是处于需要阿尔法辅助的状态。
  『赶紧开始吧。要是阿基拉的成绩不错的话,作为奖励就一件件脱下我的衣服吧……这样阿基拉是不会努力的呢。作为一名健全的男性,这是不是有点问题?』
  「别说蠢话了,赶紧开始吧」
  预感不妙的阿基拉准备结束话题。但阿尔法却没让阿基拉得逞。
  『试着反过来吧。成绩好的话我就多穿一件衣服。不想让我一直全裸的话,就努力学习吧』
  说罢,阿尔法真的消除了衣服变成了全裸。毫不吝啬地展示着美丽光洁肌肤的裸体呈现在了阿基拉面前。
  这幅身姿在视觉上可以称得上是完美。借由高度演算产生的身姿可以自由自在地变化。非现实的美丽,而且还根据阿基拉的爱好做了调整。在现在这种不能去荒野的情况下,效果拔群。
  「别做蠢事了,赶紧穿上衣服!」
  面对着慌张的阿基拉,阿尔法毫不在意地展示着裸体,并愉悦地微笑着。
  『不行。效果拔群呢。好了,开始学习吧』
  之后,阿基拉真的在这个条件下持续进行着学习。虽然阿尔法也按照约定一件件穿上了衣服,但基本上都是些露出度过高或设计大胆的衣服,而且她还故意挑逗似的进行穿走样的打扮,不管哪一种身姿都拥有足以削弱阿基拉注意力的魅惑妖艳。
  因此,为了能让阿尔法重回比较正常的打扮阿基拉才会花费整整一周时间。



  第十九话  令人毛骨悚然的孩子
  

  阿基拉在旅馆内经历着不断学习的日子。自订购强化服起已经经过两周。如阿尔法宣告的那样阿基拉未曾离开旅馆半步,在狭小且没有浴池的房间内靠着简单的淋浴来搪塞入浴的欲望,每天只是在单纯地学习而已。
  即便如此,期待着花了800万奥拉姆订购的强化服仍旧让阿基拉很是开心。
  阿尔法的协助也在阿基拉的学习上起了不小的作用。
  首先通过扩张现实让本不存在的各种东西展现在了阿基拉的视野内,借此构建了效率极高的学习设备。
  空中漂浮着电子黑板。打开商店内买来的无字笔记本,追加显示了文字和图像让其变成了教科书。因此教材方面并未有任何不足。
  同时,上课的内容以及教法也非常洗练,既有效率也浅显易懂。而且这还不是一对多的上课,而是阿尔法仅为阿基拉一人倾尽全力详细上课的奢侈教法。
  借此,狭小简陋的房间成了本来需要花费数额巨大的金钱才能营造出的高水准学习环境。因此,阿基拉才能快速获得知识。
  期间,本来拿着教棍指着电子黑板上文字的阿尔法,突然指向了阿基拉的情报端末。
  『阿基拉,谢莉尔来电了』
  阿基拉拿起了情报端末。此时情报端末上面还没显示谢莉尔的来电。但之后立刻显示了来电提醒。见此,阿基拉满脸不可思议。
  「为什么你要比通知知道的还早啊?」
  阿尔法则得意地微笑着。
  『之前也说明过了,这个端末已经被我占据了』
  是因为这样吗,阿基拉虽然抱有一丝疑问,但并未过多在意直接接通了来电。紧接着,情报端末中传出了谢莉尔焦躁紧张的声音。
  「百忙之中打扰,甚是抱歉。但能麻烦你现在来一下据点吗?其实是其他帮派的人非要和阿基拉谈话。我当然拒绝了,但他们却说不同意的话既直接冲进阿基拉所在的旅馆……」
  阿基拉感觉有些可疑。
  「准备和我谈些什么?帮派的首领不是谢莉尔吗?」
  「他们说和我没什么好谈的。对外来说,阿基拉才是帮派的首领。他们也许认为和很为代理的我谈也没用」
  阿基拉略微思考了一下。因为长时间宅在狭小的房间内,无意识间寻求休息的内心影响了阿基拉的判断。
  「明白了。我现在就去,在我到之前先确认一下他们的来意」
  「好的,多谢」
  谢莉尔挂断了通话,但她最后的声音里的焦急紧张还是略微缓和了一些。
  阿尔法一脸不满的神色。
  『我应该已经说过在强化服送到之前要尽量控制不要外出了吗?』
  「别这么说吗。偶尔也让我出去一下吗,又不是去荒野。没事的,而且我已经答应要去了」
  阿尔法像是在答应小孩子的任性一样微微笑了笑。
  『真拿你没办法。但外出之前还是要先做好准备哦。明白?』
  「明白」
  阿基拉做好了和前往遗迹时相同的装备后,便朝着谢莉尔的据点赶去了。
  
  ◆
  
  挂断和阿基拉的通话后,谢莉尔看着情报端末安心地舒了口气。
  (……虽然阿基拉觉得有些麻烦,但还是会来呢。帮大忙了)
  接着,谢莉尔用严肃的时间看向了麻烦的源头,他们便是把阿基拉叫出来的名为华塔瓦的男性及其跟班。
  华塔瓦他们看起来就是治安恶劣的场所的必备品,也就是所谓的地痞流氓。外表就可以展示他们在贫民窟内的地位,这样看来他们绝不是某个帮派的干部,只是最低级的小弟罢了。
  即便如此,他们还是有着能在贫民窟内获得食物的地位的大人,只看外表的话他们的确有着足以震慑孩子们的体格。谢莉尔帮派内的少年少女们脸上也确实露出了淡淡的惧色。
  谢莉尔作为帮派的首领,面对华塔瓦他们摆出了临危不惧的态度。不论结果,谢莉尔最起码在朝着这方面努力。
  「阿基拉会来这里的。在抵达之前,他吩咐我打听一下你们的来意。所以我再问一遍,你们到底有何贵干?」
  华塔瓦展现出来小瞧谢莉尔的态度。
  「等叫阿基拉的小鬼来了再说」
  「听不懂人话吗!?阿基拉可是让我打听你们的来意啊!」
  谢莉尔恶狠狠地盯着华塔瓦。但华塔瓦却毫无畏惧,反而大声恐吓道。
  「别废话!不是说了等小鬼来了就说明吗!闭嘴等着!」
  华塔瓦很是鄙夷谢莉尔她们。这是因为,华塔瓦本来也是西贝亚帮派里的人,也知道一些谢莉尔她们的事情。因为以前帮派内的立场,华塔瓦总在有意无意地小看着谢莉尔她们。
  华塔瓦不巧有其他事情,因此并未参加袭击阿基拉的活动。即便如此,在西贝亚他们被杀掉之后,华塔瓦还是警戒了阿基拉一段时间。但随着时间流逝,华塔瓦就慢慢开始认为西贝亚他们只是一时不幸而已。
  只能像男人献媚的无能少女,以及被这种人的花言巧语欺骗而成为其后盾的少年。无论哪一个都不值一提。这些思考和认识逐渐在华塔瓦的内心中膨胀着。
  怒视着华塔瓦他们的谢莉尔也到达了极限。谢莉尔实在是做不到依靠威慑,亦或是凭武力来打听出他们来意的行为。虽然谢莉尔手里拿着枪,但对方也是如此。而且谢莉尔也不准备由自己按下开始互相厮杀的扳机。
  集团首脑的态度也已经向帮派内的人展示过了。华塔瓦他们从容且乐观地嘲笑着谢莉尔,反观谢莉尔等人,紧张、畏惧及焦急的氛围正逐渐在帮派内扩散。
  其程度也随着时间的流逝逐渐严重,华塔瓦等人已经对不在场的阿基拉大幅卸下了警戒。对手也算是个猎人,所以最低程度的注意还是有必要的。当初怀抱着的这个念头也逐渐松动。
  就在此时,阿基拉现身了。众人的目光一同汇聚在了他身上。阿基拉察觉到了现场的氛围,瞬间便理解了这是一桩麻烦事。在众人的注目下,阿基拉走到了谢莉尔身边,深感麻烦地问道。
  「那么,他们的来意是?」
  「是、是……」
  看着吞吞吐吐的谢莉尔,华塔瓦嘲笑道。
  「她根本没从我这里问出任何事!你命令的事情完全没做到啊!」
  谢莉尔用饱含憎恶的视线死死盯向了华塔瓦。但嗤笑着的华塔瓦却不为所动。
  阿基拉叹了口气,并将询问的对象转向了华塔瓦。
  「然后,你找我有什么事?」
  华塔瓦毫不掩饰地向阿基拉等人宣告道。
  「很简单,把包含这个据点在内的地盘交给我们」
  面对这个要求,巨大的冲击以及动摇在谢莉尔她们之间游走着。
  华塔瓦他们隶属于以名为西吉马的男人为首领的帮派。
  谢莉尔的帮派继承了西贝亚帮派的地盘。但由于地盘的范围相当大,凭帮派现在的人数很难维持。
  贫民窟内存在着的没有得到适当管理的实力圈便会成为引发多余骚乱的源头。这样一来,不管对谢莉尔她们还是其他人都不利。
  谢莉尔帮派内的成员与大范围的地盘不相匹配,西吉马觉得要是有一部分地盘因为范围过大而难以管理的话,就可以用简单的交易,亦或是小小威胁一下就可以轻松到手。
  为此才排出了和谢莉尔她们从属于同意帮派的华塔瓦等人。西吉马本来考虑的是比起完全不认识的其他人,还是熟人交涉起来更顺畅。
  但看到谢莉尔她们的态度后,膨胀的华塔瓦擅自改变了要求的内容。
  这自然不是谢莉尔能接受的要求,因此她不禁大叫着答道。
  「开什么玩笑!怎么可能会接受这种要求!?」
  「我问的可不是你!给老子闭嘴!」
  以恐吓为目的。华塔瓦大声怒吼了回去。畏缩的谢莉尔不禁后退了一下。
  看着因后悔而扭曲着脸的谢莉尔,华塔瓦在如鄙视般嘲笑过周围的小孩子后,直接将威胁的矛头指向了阿基拉。现在的华塔瓦何止是没了警戒,甚至有些飘飘然了,同时也摆出了肯定会得到自己期待的回答的态度。
  「怎么说?应该不会拒绝吧?」
  但阿基拉却淡定地打翻了华塔瓦的预想。
  「不,谢莉尔不是已经回答说不同意了吗。别问我」
  面对着丝毫不为所动的阿基拉的态度,华塔瓦像是被乘虚而入了一样呆滞着。但呆若木鸡的表情立刻变成了急躁,然后任凭急躁膨胀的华塔瓦接着威胁道。
  「老子可是在问你啊,这不是你的帮派吗?」
  但阿基拉仍旧不为所动,淡然地答道。
  「这里是谢莉尔的据点,首领也是谢莉尔。不是我。不要问我,去问谢莉尔。你要是能和谢莉尔谈妥的话,我就没必要来这里了。别有什么事就叫我出来。结束了吗?结束了就回去。我也要会去了」
  面对阿基拉随意的回答,华塔瓦的急躁转变为了愤怒。
  「你这家伙,不要蹬鼻子上脸?我可是西吉马老大帮派里的人,和这种只有小孩子的垃圾弱小的帮派可不一样。人数更多,地盘也更大!拒绝的话可没你好果子吃!?」
  「关我屁事」
  话说一半时,华塔瓦半分激昂了起来。但阿基拉仍旧一副事不关己高高挂起的态度。
  不禁事情没有按照自己的设想发展,甚至对方还一副小瞧自己的态度,因此怒火猛烈地在华塔瓦内心燃烧了起来。内心怒火的火势成正比,华塔瓦的表情也更凶恶地扭曲着。即便如此阿基拉的态度还是毫无变化,见此,华塔瓦更加激昂了。
  但华塔瓦脸上却突然变回了充满从容与嘲笑的表情。华塔瓦朝着阿基拉露出了没有一丝畏惧的的笑。
  「别以为我们清楚你的事情?」
  态度改变的阿基拉略显惊讶地看向了华塔瓦。
  「……你们都知道些什么呢?」
  看到阿基拉展示出了自己预料中的反应后,华塔瓦的表情很是可疑地舒缓了起来。
  「我应该说过我们人多势众吧?你住着的旅馆很轻松就能打听到哦」
  阿基拉思索了一会儿。
  『阿尔法』
  读取了阿基拉的意图后,阿尔法做出了指示。
  『这个地方不太好。朝对面移动』
  阿基拉默默地移动到了阿尔法指示的地点,然后依靠在了墙上。接着像是在愚弄华塔瓦一样答道。
  「调查我住着的旅馆?你们难道准备聚集人手袭击那里吗?你可真蠢啊。你不会真觉得只有我一个猎人住在那个旅馆吧?你们可是会和与旅馆签下契约的警备公司为敌的哦?想自杀的话随你喜欢」
  面对即便住所被查清受到威胁也毫无畏惧的阿基拉,华塔瓦固执地大叫道。
  「可、可不仅如此!你经常去的武器店的事情我们也调查清楚了!那家店和店主怎么样都无所谓吗!?」
  阿基拉并未将内心翻涌的漆黑感情表现在外,反而故意叹了口气。背地里则在不让别人注意到的情况下把手伸向了枪,然后像是在忠告华塔瓦一样给出了回答。
  「善良的我就告诉你吧,那家武器店的店主,就是叫卡兹拉尅的男人,虽然看起来也许只是一个随处可见的商人,但他可是厉害到能从最前线购入商品并带回来哦。就算你们一起去袭击也只是会被反杀而已哦?」
  听到这个回答的华塔瓦露出了卑鄙的笑容。见他这个反应,阿基拉也将意识完全切换了。
  『阿尔法,支援拜托了』
  『阿基拉,还是在思考一下……』
  读取了阿基拉的打算的阿尔法准备阻止他。但在说服阿基拉之前,得意忘形的华塔瓦便嗤笑着开口道。
  「不是那个,而是女人那边……」
  房间内枪声贯耳。
  胸部被对怪物用子弹射中的华塔瓦因为中弹的冲击而飞向了背后的墙壁。中弹时从背后迸散出来的血和肉片令他背后的墙变得污秽不堪。
  接着,舌桥不下的表情凝固了的华塔瓦直接面朝前倒了下去。伴随着一声巨响,华塔瓦倒在了地上并随之绝命。尸体流出的鲜血染红了地板。
  趁全员不备,阿基拉毫不犹疑的射杀了华塔瓦。
  华塔瓦带来的男人们因为动摇而停下了动作。运气不好最先回过神来的男性为了反击而准备拔枪,但在拔出枪之前便被阿基拉射中脚步倒在了地上。脚也因为中弹的冲进而化成碎屑。
  男人虽然因为激痛而发出了苦闷声并在地板上扭曲着。阿基拉将枪口对准了身下的人借此牵制住他们。
  至此,孩子们的悲鸣声终于响起。有人不明所以地环视着房间,有人逃到了房间的角落,还有人准备逃离现场。能对从交涉变为厮杀做出应对的人寥寥无几。
   表情略显严峻的阿尔法询问着阿基拉。
   『阿基拉,有杀掉他们的必要吗?』
   阿基拉毫不迟疑地答道。
   『有』
   略感吃惊的阿尔法放弃似的叹了口气,然后像重整完心境一样表情重新变回平时的微笑。
   『是吗,那就没办法了。不要以为结束了就大意哦』
   『嗯,我知道』
   不管阿基拉杀掉多少人,阿尔法都不在意。但希望阿基拉能谨慎思考一下无意义且会让状况恶化的杀戮。与此同时,阿尔法也在持续进行着推测。
   阿基拉明明很讨厌麻烦事,却在主动增加麻烦事。明明认为自己很不幸,但他却主动增加着招致不幸的要素。
   而且这些在阿基拉心中还不是矛盾的。阿基拉心中的某种基准肯定了这看似不可解的行动。这次的行动也是因为华塔瓦的言行超出了那个基准的结果。
   要是不能准确掌握这个基准的话,今后就难以诱导阿基拉的行为了。做出上述判断的阿尔法接续观察着阿基拉。
   阿基拉将枪口对准剩下的男人们,一边牵制一边警告道。
  「扔掉枪。5、4、3……」
  站着的男人们慌慌张张扔下了枪。但被子弹击中躺在地上的男人却因为激痛根没心情放下枪。
  阿基拉继续着倒数,同时把枪对准了倒在地上的男性的头部。
  「……2、1……」
  「等下!马上让他扔掉!不要开枪!」
  其他男人慌慌张张阻止了阿基拉。接着夺下了躺在地上的男人的枪,并将其和自己的枪一起踢开了。这样一来,阿基拉才垂下了枪口。
  现场归于寂静。众人都用畏惧的视线看着毫无犹豫毫不警告就直接射杀华塔瓦的阿基拉。只有阿基拉还保持着平时的样子。
  阿基拉朝着男人们问道。
  「那么,你们也是叫西吉马的家伙的帮派内的一员吗?」
  「是、是的。别开枪,别开枪啊?」
  「给我带路。谢莉尔,一起来」
  没能把握住事态的谢莉尔凝固在了现场。理解了阿基拉的话后又因为别的理由而凝固了。最后回过神来的谢莉尔表情大幅扭曲着。
  「……哎哎!?」
  谢莉尔仿若悲似的叫声响彻在了当场。
  
  ◆
  
  和谢莉尔的帮派一样,西吉马的帮派也是贫民窟内无数帮派内的一个。但和谢莉尔这种弱小的帮派不同,无论是成员还是地盘西吉马的帮派都算得上是中坚帮派。
  阿基拉与谢莉尔抵达了西吉马他们据点。
  据点内稍大一点的房间内除了阿基拉他们还有西吉马的部下在。阿基拉他们在西吉马部下的带领下一直来到了这个房间内。
  西吉马从相当慌张的部下嘴里听说了阿基拉的到访。虽然对不明真伪的报告内容有些疑惑,但考虑到继承了西贝亚地盘的帮派的首领极其后盾特地一起来了之后,西吉马还是决定直接和他们见上一面。
  西吉马来到了阿基拉他们等着的房间后,和报告内容相同的光景展现在了西吉马面前。
  保持冷静的阿基拉,表情抽搐的谢莉尔,因中弹的激痛而露出苦闷表情的部下以及支撑着他的其他部下们。还有拖动的痕迹一直延续到这里的地板上的华塔瓦的尸体。
  阿基拉拖着自己杀掉的华塔瓦的尸体来这里见西吉马。进入房间后的西吉马看到的光景有着足够的说服力来让其相信部下的报告。
  为了报告情况,留在现场的失去了一只脚的男性只进行了应急处理。见此,西吉马向部下做出了指示。
  「……没事了。赶紧去好好治疗」
  西吉马的部下们支撑着负伤的男人离开了房间。漫不经心地看着部下离去后,西吉马的视线转回到了阿基拉身上,并淡然问道。
  「是你干的?啊,我叫西吉马,指挥着盘踞在这一带的帮派」
  阿基拉淡然地答道。
  「嗯,是我干的。我叫阿基拉。她是谢莉尔。杀人这件事虽然和她没多大关系,但作为关系者还是姑且把她带过来了。我觉得还是让你了解一下情况更好」
  「是吗。那我唐突问一下,你是来做什么的?」
  「交涉和确认」
  「原来如此,先坐吧」
  房间中央有一张桌子,左右各放着一张沙发。在西吉马的督促下,阿基拉坐到了沙发上。西吉马则坐在对面。谢莉尔则像是被抛弃了一样傻傻站着。
  接着,阿基拉淡然地朝谢莉尔搭话道。
  「不坐吗?」
  大胆的态度完全看不出阿基拉是进入敌营的孩子。
  西吉马也淡然地朝谢莉尔搭话道。
  「坐下来怎么样?」
  寻常的态度完全看不出是个部下被杀的男人。
  谢莉尔生硬地坐在了阿基拉身边。不管是对来到强大帮派据点里的人,还是对将其帮派成员杀掉的人物的同行者,这个态度都很是正常。
  西吉马观察着阿基拉,在他眼里阿基拉只是一个行为随意的普通孩子。这也侧面表明,这孩子很异常。
  自己杀掉的男人的尸体,这个男人所属的帮派的首领,投来非善意视线的武装者。明明身处和这些人同在一个房间内的状况,但却神情普通态度淡然的孩子很明显一点都不普通。
  就在他身边坐着且表情因紧张和焦躁而扭曲着的谢莉尔更凸显了阿基拉的异常性。
  谢莉尔拼命虚张声势着,然而未能伪装好的她只能全身颤抖冷汗直流。谢莉尔将视线从西吉马身上移开后反倒看到了华塔瓦的尸体,于是慌慌张张看向了别的方向,神色慌张毫无冷静可言。
  看到这一切,西吉马放下了对谢莉尔的警戒。但同时有提高了对阿基拉的警戒。
  「目的是交涉和确认?虽然不知道发生了什么,嗯,但还是先听听你什么意思吧。说吧」
  说吧,西吉马取出了情报端末开始把玩了起来。对阿基拉他们要交涉的事情没有兴趣,也不准备认真听他们的话。这便是西吉马展示出的态度。
  谢莉尔很清楚西吉马和自己之间的力量差距,因此也不认为西吉马的态度无礼。不如说,看到自己帮派成员的尸体出现在自己眼前却没什么反应的西吉马,认为不会被立刻杀掉的谢莉尔反而有些安心。
  阿基拉朝西吉马随意宣告道。
  「会被各个击破的,劝你不要做」
  西吉马停下了操作着情报端末的手,就在他准备发送集合帮派战斗人员的信息前。
  西吉马之所以会让阿基拉他们进入据点,是因为他觉得华塔瓦他们在和谢莉尔等人的交涉中偶然发生了战斗,阿基拉是为了道歉才来的。
  可实际一看西吉马便清楚了,先不论谢莉尔,反正阿基拉完全没这个意思。
  要是调来追加人员的话,就在集结之前各个击破。这个房间内的人会首当其冲。现在这个房间内的人阿基拉可以一人全部杀掉。这便是阿基拉的暗语,而且他还是认真的。
  不想这样的话就住手。西吉马明白了阿基拉的这个警告。
  表情未改的西吉马开始了思考。即便阿基拉的警告只是夸张的妄想,可一点交战自己这边也会相应地出现牺牲者,而且自己也几乎可以肯定会在牺牲者之内。这不是西吉马想要的。
  要是追加战力没有被阿基拉察觉到顺利赶来之后话,就能毫无疑问地杀掉他们了。但这却被阿基拉察觉并制止了。
  准确来说是阿尔法察觉到了并告知了阿基拉,但西吉马却无法知道这一点。但情况对西吉马来说却什么变化。
  再次明确了阿基拉是一个不知底细的对手后,西吉马的警戒更强了。
  (……西贝亚他们会被这个孩子杀掉,看来也不是偶然呢。虽然看起来只是一个没什么实力的普通小鬼,但被这个小鬼的外表迷惑轻易发起袭击的话恐怕就会被发杀掉。真是个令人毛骨悚然的小鬼啊)
  西吉马缓缓地将情报端末放在了桌面上。接着保持冷静的态度,用带有身为帮派首领的威严的声音说道。
  「还真是猖狂啊」
  阿基拉也略微加强语气回答道。
  「那也比荒野和遗迹要好啊。毕竟怪物就算没被杀光也不会逃跑啊」
  「原来如此,真是猎人会说的回答呢」
  谢莉尔没能理解情况,只好默默地听着阿基拉他们的谈话。但是对气氛感觉差异的谢莉尔又在脑海中确认起了二人的言行,仔细思考之后终于理解了。
  明白刚才差点发展成厮杀的情况以及西吉马住手了这件事的瞬间,谢莉尔的脸色瞬间变得铁青。
  完全不在意身边谢莉尔的样子,阿基拉淡然地继续着话语。
  「我想确认的事情很单纯。不管是何缘由,结果上我都杀了你们的一个人。而且还出现了一个负伤者」
  「没错」
  「那么,你们又准备怎么做呢?“做了蠢事的蠢货死了”是就这样结束呢,还是作为自己人被杀的报复而开始彻底对抗呢。如果是后者的话,杀了多少人其他人才会放弃对抗呢?我就是想确认这一点」
  阿基拉的视线转向了谢莉尔。
  「举个例子,西贝亚他们的场合,很幸运的是杀了包含西贝亚在内的10多个人后,剩下的人好像就放弃了。没错吧,谢莉尔?」
  极其险恶的谈话中,突然被点名的谢莉尔慌慌张张地答道。
  「唉?嗯嗯!没、没错!我的帮派里可没有想杀掉阿基拉的人哦!绝对!」
  西吉马厌恶地继续说道。
  「因为那个垃圾被人杀掉就想要报复的人我这里可没有。包含我在内,不如说感到愉快的人要更多」
  注意到自己此时莫名有些生气后,西吉马故意转变态度取回了之前的冷静。
  「别这么着急下结论吗。虽然直奔结论有时更好说话,但也有仔细了解事情经过之后因为印象改变而影响之后的判断的情况啊。想要慎重地进行下去的话,还是要注重过程的。那就让我来听听吧,问什么要杀掉那家伙」
  「因为他威胁了我」
  「……仅此而已?」
  「再补充一句,他用想让我杀掉他的方式在威胁我。这可不是一句玩笑就能过去的。发言之前应该谨慎思考才是」
  这要只是一个见识短浅气量狭小的小混混说的话,西吉马肯定也会嗤之以鼻。
  「就算诚心诚意诚恳仔细地说明也不保证能准确传达意图啊。发言的解释取决于听者。我可是很小心谨慎的,说了想要杀掉我的人,要是不能在被杀之前杀掉他的话晚上都难以入眠啊」
  但如果是淡然地将尸体运来的脑子有问题的混混的话,西吉马也不得不深思熟虑。
  「对我说过这种话的人全是一些言出必行的家伙。所以,才会在他们实现夸下的海口之前杀掉他们」
  阿基拉死死盯着西吉马。“和我说话要注意点发言,不要威胁我,我不准备把你的发言当做虚张声势”,这些便是阿基拉暗地里对西吉马传达的态度。
  「还有,那家伙要求谢莉尔将据点以及地盘全部交出来。难道,他其实是你为了制造出对抗的借口而死的弃子?」
  「……那家伙,竟然说了这种话吗?」
  西吉马向谢莉尔投向了确实般的视线,谢莉尔虽身陷慌乱,但还是重重地点头肯定。
  「的、的确这样说了」
  谢莉尔的样子虽然看起来忍耐住了现场的气氛,但却不像是在说谎。做出这种判断的西吉马不禁叹着气并无奈地以手扶额。
  华塔瓦的言行就算被认为是以帮派为单位进行战争的挑衅也无可奈何。西吉马在了解了事情经过之后,考虑到对战斗和杀人完全没有顾虑的阿基拉这一存在,便开始朝着大事化小的方向考虑了起来。
  「这边也有错这单我已经理解了。就我来说,要是可能成为战争火种的担忧能消失的话就太好了。毕竟没得到充分管理的地盘就和冲突的起源没什么两样啊」
  西吉马很是无奈地叹了口气之后,故意在阿基拉他们面前摆出了一转心境的态度。
  「回到话题上吧。这次的问题,考虑到是因为华塔瓦办事不力,所以我也想息事宁人」
  西吉马用寻求回答的视线看向了阿基拉。
  「我也是。不打算进行没必要的杀戮」
  阿基拉回答之后便看向了谢莉尔。西吉马此时也看向了谢莉尔。这样一来,一直都处于谈话中心之外的谢莉尔突然成了当事者,因此便不禁慌张了起来。
  「……唉?我?我也赞成温和地解决」
  西吉马的视线重新看向了阿基拉,并继续道。
  「在温和地解决这件事这点上三个人都同意了。既然如此,下面就来谈谈怎么温和地解决吧,不管事情的起因如何,希望你们能考虑一下死的和受伤的都是我这边的人」
  阿基拉回以沉默。西吉马则趁此沉默接续思索,并继续道。
  「……但这也不是射杀你们那边几个人的理由,如果这样做的话只会成为新的矛盾而已。所以,这里就让我们用钱解决吧」
  隔了像是在稍加思考的时间后,西吉马说出了结论。
  「……我看看啊,100万奥拉姆。这样就两清了。而且今后也准备和你们的帮派好好相处,这也是为了避免再次发生这种事情。对解决死了人的纠纷来说,这个交易可不算话,你们怎么看?」
  阿基拉淡然地朝谢莉尔宣告道。
  「谢莉尔,他说100万奥拉姆」
  暂时没能理解阿基拉话里含义的谢莉尔露出了困惑的表情,但瞬间理解其含义的谢莉尔脸色变得铁青。
  让自己自力支付100万奥拉姆是不可能的事情。可要是拒绝的话,温和的解决方式便会消失,恐怕双方会再次回到准备厮杀的情况。这份恐惧让谢莉尔更加慌乱了,然后她用近乎悲鸣的声音喊道。
  「不行!不,我的意思不是不想支付,而是我们根本没有这么多钱!也没有获得这么多钱的预定!」
  阿基拉的表情略微严肃了起来。
  「我也没有付这些钱的余裕哦?这不是谎话。钱都让我花费在装备费和弹药费上了。在这些方面上小气的话可是会死的,所以我也没有多余的钱」
  西吉马用略带恐吓的口吻说道。
  「论赌命这边也是一样啊。只是稍微威胁一下全是小孩子的帮派,就被反杀,死了人后又夹着尾巴逃了回来。这种事情要是传出去的话,肯定会陷入和小看我们的帮派厮杀的困境。就算用钱来解决,也是有最低额度的啊」
  接着又强调了一下强大的帮派在向弱小的帮派让步这一点。
  「我先说好,在用钱解决死了人的事情这点上,我们这边就已经让步不少了?」
  短暂的沉默充斥当场。每个人都有不能随意让步的理由。令人窒息的沉默还在继续。
  之后,选择让步的阿基拉叹着气,同时也提出了妥协方案。
  「先付50万奥拉姆定金,之后再补50万奥拉姆。这怎么样?我能立刻拿出的钱50万奥拉姆就是极限了」
  「剩下的钱什么时候能拿到?」
  「猎人可没有固定收入。与余裕也只是在赚了钱之后」
  西吉马像是在深思熟虑一样沉默着。这其实大半都是演技,剩下的小半的在思考如何应对拒绝这个妥协方案后的场合。之后,西吉马得出了结论。
  「好吧」
  阿基拉从帆布包内拿出了50万奥拉姆放在了桌子上。这是以防万一需要现金的场合而特地从账户内取出现金。
  西吉马用下巴向部下做出了指示。接着一名部下拿着50万奥拉姆离开了房间。
  「支付完毕之前,虽然只是暂时的,但我还是认为已经无事谈妥了吧。你们回去吧。还必须得向部下进行各种说明,我很忙」
  阿基拉沉默地起身并离开房间。谢莉尔也慌慌张张跟上了阿基拉。
  西吉马默默地目送着阿基拉他们离开之后,仍旧待在房间内等着部下的报告。不一会儿,部下走了进来开始了报告。
  「他们已经离开据点了」
  「是吗。……可恶啊!」
  西吉马立刻暴跳如雷。
  「那个小鬼是怎么回事!竟然真心想厮杀啊!脑子是不是有病啊!?」
  西吉马趁着势头骂出了心中所想。
  「还以为西贝亚那个混蛋终于死了,可没想竟然来了一个更癫狂的小鬼!那个小鬼会出现也是因为西贝亚袭击了他!也就是说,这些破事全是因为西贝亚!」
  地位较为接近西吉马的部下,满脸惊讶地看着整理凌乱呼吸的西吉马。
  「首领。真的要给那个小鬼帮派脸吗?」
  「姑且呢。在那个叫阿基拉的小鬼还活着的时候尽量装出善意。毕竟我还得让他支付剩下的50万呢」
  本来100万奥拉姆是远远不够的。降低和解金额也是考虑到阿基拉的危险性的结果。
  「在阿基拉还在照看那个叫谢莉尔的小鬼的期间,没必要随便和他们对立。明白了吧」
  「要是阿基拉死了呢?」
  「要是那个小鬼死了,就算我们什么都不做那个帮派也会自动瓦解的。真到那个时候在思考也不迟。地盘的分配也有必要和其他人协调啊」
  本来的话这个协调应该早就开始了。但这一切却因为谢莉尔的行为而泡汤了。
  「……对了。要是不那个叫谢莉尔的小鬼找阿基拉做靠山自己结成帮派的话,也不会发生这种麻烦事。只要和其他家伙分了地盘就行了」
  无意识间想起预料之外的纠纷的原因后,西吉马再次怒火中烧。
  「……那个叫谢莉尔的小鬼本来也是西贝亚那里的人……也就是说这又是因为西贝亚!可恶啊!」
  尽力保持平静的西吉马的视野内出现了放置在地上的华塔瓦的尸体。愤怒的西吉马再次咆哮道。
  「……这家伙本来也是西贝亚的手下。看他带的礼物不错就让他加入了帮派,可这狗东西竟然带来了更麻烦的事!西贝亚那混蛋死了都在作祟!可恶啊!碍眼!赶紧把这个垃圾给我扔了!」
  华塔瓦的尸体被随意搬到了房间外。这个尸体之后也会被随意处理掉。
  荒野求生的人在荒野里堵上生命,但生活在贫民窟内的人也得在贫民窟内赌命。在这里因选择错误而干了蠢事的人,就会命丧黄泉。被随意仍出去的尸体便是满足两个条件之人的末路。



  第二十话  心灵再构筑
 
 
  结束了西吉马的交涉之后,阿基拉一直将谢莉尔送到了据点。但路上的速度很慢,甚至比拖着尸体的时候还要慢上许多。
  原因出在谢莉尔身上。跟在阿基拉身后的谢莉尔的步伐很慢。因为过于缓慢,如果阿基拉普通走路甚是会把谢莉尔远远甩在后面。
  每次拉开距离阿基拉都会轻声提醒谢莉尔,刚开始的时候谢莉尔还是一副慌张的样子快步跟了上来。
  但走了一会儿之后,距离便又被拉开了。每重复一次谢莉尔跟上来的速度变慢一分,慢慢变成了只是走了,最后甚至停了下来不再前进。
  即便很是迟钝的阿基拉也感觉谢莉尔的样子有些奇怪了,然后他便走到谢莉尔身边观察起了她的情况。这样一来阿基拉反而更加疑惑了。只见谢莉尔低着头默默地哭泣着。
  等疑惑的阿基拉出现在了自己眼前,谢莉尔才注意到了身边的阿基拉。然后谢莉尔慢慢地抬起了头。
  如果是平时的谢莉尔的话,肯定会做出回答来迎合阿基拉。但这次却什么都没说,只是单纯地抬起了脸而已。这已经是现在的谢莉尔的极限了。
  很是困惑的阿基拉与默默哭泣着的谢莉尔四目相对。隔了一小会儿之后,虽然对超出自身交际能力的状况感到很困惑,但阿基拉还是出声搭话道。
  「怎、怎么了?」
  说罢,谢莉尔的表情瞬间崩溃,开始出声哭泣了起来。
  想到之前也发生过这种事情,阿基拉一边回忆起第一次和谢莉尔见面时的情况,一边向阿尔法投去了求助的视线。
  『这次应该不是我的错吧?』
  阿尔法则露出了意味深长的微笑。
  『谁知道呢?总之,继续这样下去的话,会引起周围人的怀疑这个状况和之前一样哦』
  阿基拉很是厌恶地扭曲着表情。
  
  阿基拉在旅馆内的狭小房间陷入了绝境。虽然成功逃离了周围人的视线,但超出阿基拉应对能力的情况还在继续。现在阿基拉不得不考虑应对眼前流露出呜咽声的少女。
  强硬地将哭泣着的谢莉尔送到据点也只会引起不必要的误解而已,可阿基拉又不能放着她不管。略微犹豫之后,阿基拉选择和上次一样将谢莉尔带到了自己的房间内。
  之前劝她入浴之后,谢莉尔冷静了很多。但现在便宜的房间内并没有浴池。阿基拉也不认为简单的淋浴可以代替。
  勉强转动混乱的大脑思考之后,阿基拉选择尝试一下混乱中想到的方法。这是平时的阿基拉绝不会采取的手段,可见现在阿基拉是有多么慌乱。
  阿基拉蹑手蹑脚地挪到了谢莉尔身边,然后默默地抱紧了她。阿基拉想到之前被熙兹卡抱住的时候,虽然刚开始很慌张但最后却很冷静的经验,没多加思考就直接模仿了起来。要是谢莉尔不愿意的话立刻放开便好,阿基拉只考虑到了这一点。
  谢莉尔完全没有抵抗只是默默地被阿基拉抱着。过了一会儿后,谢莉尔又回抱住了阿基拉。同时呜咽声也变得更大了。
  大惊失色的阿基拉慌慌张张准备放开谢莉尔,但看到脱力的谢莉尔又选择了放弃推开她。然后阿基拉就这样一直轻轻地抱着谢莉尔。
  一段时间后,谢莉尔的呜咽声消失了。确认情况后才发现谢莉尔已经哭累睡着了。
  「……到底怎么回事啊」
  略带倦色的阿基拉呢喃着自己也不清楚的事情。
  
  ◆
  
  谢莉尔已经到极限了。真的已经是千钧一发了,谢莉尔的精神状态极其危险,就像是裂痕满布只要再受到一点冲击就会粉碎的玻璃工艺品一样。
  隶属的帮派毁灭了,转籍到其他帮派也失败了,不仅失去了保证一定水准生活的基础以及靠山,还流离到了贫民窟内的小巷子里。这些对谢莉尔精神造成了难以估量的负荷。
  残酷且无望的状况令劳累的内心做出了疯狂的判断,谢莉尔明明身为袭击阿基拉的一员,抓住也许阿基拉不认得自己这根稻草,为了脱离绝境而向阿基拉发起了交涉。
  但这一乐观的希望却被轻易摧毁了。还没来得及好好说话就被看穿、威胁,甚至还因被杀的恐怖而战栗不已。这些让本就疲惫不堪的心灵被挖开、贯穿,以至于变得伤痕累累。
  之后,因为预想外的展开谢莉尔得到了阿基拉这一后盾。但作为交换,谢莉尔不得不成为继承西贝亚地盘的新生帮派的首领。
  这一后盾也不能立刻就能保证自己的安全。之后又用近乎于狐假虎威的言行迷惑住了逼近据点内的人,千辛万苦才得以解决。然而这份逃离死地的实感却令谢莉尔的内心更加疲惫。
  在这之后的帮派的运行也是问题层出不穷。阿基拉一直不在在帮派内露脸,等终于露脸了帮派内的人居然挑衅起了阿基拉。阿基拉介绍的商人也狠狠地威胁了自己一把,之后阿基拉也威胁自己敢做蠢事就杀掉。
  阿基拉虽然是协力者,但却不是自己的同伴。这点谢莉尔已经被告知了无数遍。
  再次之上又出现了这次的骚乱。在差点陷入枪战的状态下的交涉,将谢莉尔勉强仅存的精神削弱至了极限。谢莉尔真的已经到极限了。
  被折磨到即将破碎的心灵考虑到之后的问题,谢莉尔返回据点的步伐便不禁沉重缓慢了起来。
  谢莉尔醒悟了,在这之后这种消磨精神的日子还会不断持续下去。注意到这点之后,迎来极限的谢莉尔的心灵瞬间崩溃了。
  谢莉尔一直在无意识地哭泣着,甚至连自己都没有注意到自己在哭泣。“谁都可以,请让我依靠一下吧”,谢莉尔的不间断的哭声仿佛在乞求足以依靠的人。
  之后虽然不知道经过了多长时间,但谢莉尔猛地发现自己正在某人怀中。虽然不知道这是谁,但谢莉尔却感觉这个拥抱仿佛在告诉自己“依赖此人也无妨”。
  谢莉尔用绝对不松手的势头仅仅抱住了对方。力气用光之后,发现自己没被推开而略感安心的谢莉尔就这样进入了梦乡。
  
  ◆
  
  阿基拉正坐在地板上操作着情报端末,谢莉尔则仍旧紧紧抱着他。
  紧抱着阿基拉入睡的谢莉尔差点把他压倒,慌慌张张坐直之后见难以将谢莉尔拉开,于是选择放弃的阿基拉在谢莉尔醒来之前只好任凭她摆布。
  现在等着谢莉尔睡醒的阿基拉正浏览着网络上的情报以打发时间。这姑且也算是训练自己利用情报端末收集情报的一环。
  网络上存在着数量庞大的情报。因为数量过于庞大,没有搜索技术的话几乎不可能获得想要的情报。
  虽然存在着大量搜索用的网站,但对最近还生活在贫民窟小巷子内的阿基拉来说还是很难使用。
  重要的情报以及高价值的情报基本上都是收费的。想要获得这些情报就必须借助以贩卖情报为生的个人或组织。网络上有无数面向猎人的收费网站,有赚头的遗迹所在地以及击破强大怪物的方法等各种各样的情报在网站上都有出售。
  同时,也有因为各种理由而免费公开各式情报的网站。从这些网站中甄选可靠性高的有利情报也是猎人存活及发迹的重要技能。
  但凭借阿基拉的搜索能力,现在就连明天的天气以及附近的饭店都难以找到。虽然拜托阿尔法就能瞬间发现,但训练的时候还是需要自己努力的。对搜索过程中出现的其他情报产生了兴趣,要是注意这些内容的话时间就会在不知不觉中被浪费,这种常有的经验也积累了下来。
  等阿基拉度过了既可以算是浪费,又能算是学习了一般常识的时间后,谢莉尔终于睡醒了。
  谢莉尔六神无主,保持着紧抱阿基拉的姿势在极近距离下盯着他。
  「既然醒了,就赶紧放开吧」
  应该已经冷静下来了吧,这样认为的阿基拉只抛出了这句话便准备推开谢莉尔。
  然而就在阿基拉刚一用力,谢莉尔就拼命用力抱紧了他。脸上也露出了了泪水决堤前的表情。
  谢莉尔依偎着陷入困惑的阿基拉。
  「……帮帮我吧」
  弱气的表情、泪光闪现的双眼,宛如没有他人可以依靠了一样乞求着帮助。
  「……求你帮帮我啊」
  陷入困惑的阿基拉不知应该如何作答,谢莉尔却以为他的沉默是在表示拒绝,于是再次哭出了声。接住睡眠得到的休息给了情绪极其不安定的谢莉尔再次哭出声的体力。
  阿基拉虽然已经习惯他人带着敌意、污蔑以及嘲讽等感情的视线看向自己,但是却完全不习惯别人边哭泣边用寻求依靠的视线看着自己。因此,被谢莉尔的气势微微压制住的阿基拉没多想就直接给出了即兴的回答。
  「明、明白了,我会帮你的」
  谢莉尔瞬间停下了动作。接着便露出了安心的微笑并略显开心的闭上了眼睛。
  像是拼命握住救命稻草般的手也逐渐放松了力道。手扶阿基拉勉强支撑住的身体,像是依偎向对方一样,轻轻地靠了过去知道身体完全沉浸在阿基拉的怀中。
  就这样,谢莉尔再次紧紧抱住了阿基拉,接着表情温和的她再次进入梦乡。
  「这到底是怎么回事啊……」
  阿基拉微微挠头,无奈地叹了一口气。
  
  总之,阿基拉先把谢莉尔放在了旁边的床上,然后就开始整理起了枪支,这既是最近的每日必做也是训练。
  阿基拉像往常一样整理着AAH突击抢。明白了这把枪就是自己的生命线之后,一边告诫自己懈怠整备就会死,一边仔细认真地继续着作业。
  AAH突击抢是一款不仅皮实耐用,而且就算在恶劣的情况下稍微粗暴地使用也很少产生故障,同时整理起来也比较方便名枪。真不愧是东部无数猎人自百年前开始便爱不释手的枪。
  阿基拉在各个方面也深受这把枪的照顾。无论是整备的技术,还是射击的技巧,到之前为止阿基拉都只算个新人。可即便如此,现在AAH突击抢的整理技术也已经登堂入室,至今为止也是靠着这把枪才幸存下来的。这也是AAH身为名枪的证据。
  『比起随意买一把别的枪,还不如再准备一把这种枪呢』
  『也是呢。反正也能双手各持一把』
  现在阿基拉的脑海中浮现出了,荒野内虽然被怪物包围,但双手各持一把枪的自己毫不畏惧的身姿。
  想象中,阿基拉交叉双臂分别用左右手里的枪射杀着右左两侧的敌人。但阿基拉此时的视线并未看向任何一方的敌人,摆出严肃敏锐表情的他仿佛在震慑周围的敌人一样瞪向前方。
  但这只是重视新人的视角过度渲染无用但帅气姿势的身姿。
  『……真不错啊!』
  阿尔法准确读取了这一幕想象。阿基拉则无意识地发出了念话。
  『这种拿法不仅命中的可能性很低,而且一不小心的话手臂还会因为后坐力而折掉哦?』
  发现自己的妄想被读取了之后,阿基拉摆出了一副略感羞耻的样子。
  『真、真的不可以吗?』
  『支撑枪支的身体能力绝对不够啊。现在的阿基拉就算单手用AAH突击枪射击也无法期待会有威吓之外的效果。穿着强化服的话,即便是略微不合理的姿势后坐力也会被压制,想要拿两把枪的话就等强化服送到吧』
  『越来越期待强化服送到了啊。……在强化服送到之前,应该不会有奇怪的骚动发生了吧?』
  『别毒奶』
  『……好的』
  阿基拉重振精神继续进行着整备工作,中途莫名地看向了谢莉尔。
  『阿尔法,你觉得这究竟是怎么回事啊?』
  阿尔法轻轻地摇了摇头。
  『我也不清楚谢莉尔的反应。看来不仅仅是因为发生了很多事感到累了呢。谢莉尔醒来之后还是不要追问为好』
  阿尔法并未向阿基拉说明有关谢莉尔精神状态发生变化的推测。这是因为阿尔法认为不告诉阿基拉反倒更好。
  『阿基拉,你也休息吧?虽然麻烦事暂时结束了,以防明天再发生什么事还是充分休息一下吧』
  『说的也是。整备工作结束时候就休息』
  结束枪支的整备工作之后,阿基拉像往常一样用淋浴将洗澡的欲望搪塞了过去。
  接着走到了床边,先将床上先躺着的谢莉尔移到一侧,然后就躺在了空出来的间隙上。虽然结果上是谢莉尔在陪睡的样子,但阿基拉没多想就闭上了眼睛。
  床很硬,付住宿费的也是自己。而且自己还被不明所以地抱了这么久,就算躺在她身边她应该也不会有所怨言吧。想到这里,毫不在意的阿基拉直接入眠了。
  
  ◆
  
  翌日,谢莉尔在阿基拉之前睡醒了,接着用朦胧的意识确认着情况。注意到就睡在自己身边的阿基拉之后,睡眼惺忪的谢莉尔安心地抱着阿基拉再次入睡了。
  然而被突然抱住的阿基拉却醒了过来。然后叫起了准备抱着自己再次入睡的谢莉尔。
  「别睡了,赶紧起来,还有放开我」
  说完这句话之后,阿基拉又有些担心昨天的事情会重现。
  但谢莉尔却老老实实地离开了阿基拉。睡眼惺忪的谢莉尔起身之后先是伸了个懒腰然后轻轻揉了揉眼睛,接着仔细看着阿基拉并露出了可亲的微笑。
  「早上好」
  「……早、早上好」
  看着谢莉尔和昨天完全不同的样子,阿基拉感到有些困惑。
  谢莉尔现在的表情充满了自信与从容,昨天的阴霾也一扫而空。灿烂的笑容让少女本就出众的外貌更上了一层楼。然而这份剧变却让人有些毛骨悚然。
  之后,二人一起吃起来早餐。食物还是往常的冷冻食品。虽然还是一直以来的这种不算是很美味的食物,但食用的人的表情却和以往大有区别。
  被心境大幅变化的谢莉尔的气势压倒的阿基拉不断将食物送入口中。谢莉尔则安静但心情却很愉快地用着餐。要是说表情可以发映出食物味道的话,见此场景绝想象不到二人吃的是同样的食物。
  谢莉尔暂停了手上的动作,礼貌地朝着阿基拉低下了头。
  「阿基拉,昨天的事情真是抱歉,给你添麻烦了」
  「哎?啊,看起来你也没事了,不要在意」
  阿基拉没多加思考直接这样答到,然后回忆起了昨天的事情。
  昨天骚动的起源是谢莉尔她们的冲突,但将让骚动扩大到那种地步的却是阿基拉。阿基拉虽然不觉的自己做的过火了,但对于这一点还是有所自觉的。
  也许谢莉尔现在是在绕着圈在表达自己的不悦吧。虽然擅自做出了这种推理,但阿基拉同时也觉得她只是在普通地道歉而已。
  随便让自己插手结果却带来的麻烦事,略微在意谢莉尔对这件事的反应的阿基拉给出了让她无需在意的回答。
  「别在意,虽然昨天发生了很多事情,但下次如果再发生什么事情了可以随时告诉我」
  要是不叫来阿基拉就好了。要是谢莉尔有这种想法的话想必给出相应的回答吧。这是阿基拉内心的想法。
  但谢莉尔却展示出了阿基拉意料之外的反应。她一边微笑着,一边拜托着阿基拉他完全看出有任何关联的事情。
  「既然这样,我现在抱住你也可以吗?」
  即便是阿基拉也陷入了困惑。然后略显惊讶地反问道。
  「……你说什么?」
  「抱住阿基拉会让我很安心呢。该怎么说呢,就是一种非常冷静安心的感觉」
  「不行」
  「为什么呀。又不会少什么」
  「不,会少。对,我的机动性、还有动作的流畅性会减弱。而且现在还在吃饭中。被你抱住的话岂不是连饭都吃不了了」
  「既然这样,我来喂你吧?」
  「……吃个饭我还是想自己解决」
  「这样说的话,吃完饭之后就可以抱你了?」
  笑容不减的谢莉尔缠着阿基拉不放。然后谢莉尔轻轻朝着对自己的强势略感畏缩的阿基拉依偎了过去。
  
  「帮派的运营真的很棘手,而且我也感觉精神上有些疲劳。这也是昨天我为什么会给你添麻烦的原因。抱你也只是为了防止这一点,只是抱我就能减少劳烦阿基拉出手的机会哦。这不是很好嘛」
  面对谢莉尔和昨天判若云泥的态度,比起疑问阿基拉内心更多的是困惑。
  要是用随便的回答拒绝她的话,恐怕她会在自己答应之前一直附加各种理由,感觉这种对话会不断持续下去。但铁了心拒绝她的话,也会又会让她变回昨天的样子。真是麻烦。
  既然这样还不如让她抱住更简单。反正也不是什么令自己有所不快的事情。想到这里阿基拉做出了决定。
  「明白了。吃完饭再抱」
  谢莉尔很是开心地莞尔一笑。
  「谢谢」
  虽说程度不大,但谢莉尔的确成功诱导了阿基拉。阿尔法注意到了这一点,随之增强了对谢莉尔的警戒程度。
  吃完饭后,如约定的一样谢莉尔抱住了阿基拉。摆出从正面轻轻骑在坐着的阿基拉腿上的姿势,然后把手绕在阿基拉头上及后背,一副沉浸在安逸中的表情的谢莉尔又说出了追加的请求。
  「可以把手绕在我背后,然后慢慢抚摸我的脑袋吗?」
  「……嗯,可以」
  阿基拉按照谢莉尔的请求行动了之后,谢莉尔嘴里便发出了迷糊声,表情也幸福地放松了下来。
  (我在做些什么啊……)
  表情微妙的阿基拉怀疑着对自己的行动,看到露出意味深长微笑的阿尔法后表情也随之扭曲成略显不悦样子。
  『怎么了』
  『没什么。比起这些,她还真是亲近你呢』
  『那你说我该怎么办……』
  『谁知道?我也不清楚。但继续这样下去的话看起来她一时半会是不会离开了。今天的学习就这样开始吗?』
  这样下去的话恐怕真的会变成边抱住谢莉尔边学习的窘境。想到这里阿基拉从谢莉尔身上松开了手。
  「谢莉尔,是时候松开了。我也有很多事要做」
  「……明白了」
  谢莉尔很是寂寞地答道,接着遗憾地松开了阿基拉。猜想她内心也许在拼命抵抗的阿基拉安心地舒了口气。
  谢莉尔一转心境微微一笑。
  「我现在回据点。毕竟得向大家说明昨天事情的经过呢。可以的话,能麻烦你送我回据点吗?」
  「嗯,当然」
  「谢谢」
  开心微笑着的谢莉尔礼貌地低下了头。
  之后,阿基拉把谢莉尔送到了据点内。在此期间谢莉尔的心情一直很不错。即便途中阿基拉朝她投出了惊讶的视线,但谢莉尔却毫不在意地回以微笑。
  据点入口,谢莉尔朝着阿基拉礼貌地低下了头。
  「谢谢你送我回来。要是发生什么事情的会再联系你。还有,如果没什么要事你也能露脸的话就更令人开心了」
  说罢,便朝着阿基拉露出了饱含期待的笑容。
  「为了不给阿基拉添麻烦我也会努力的。可是,帮派的管理真的很费心,能有今天这种转换心境的机会的话就帮大忙了」
  「……嗯,有时间我会露脸的」
  「非常感谢,我会一直等你的」
  谢莉尔一直目送着阿基拉离去的背影,直到完全看不见为止。
  回去路上,阿基拉小声呢喃着。谢莉尔心境的崩溃自己也有自觉,由此不禁回想起了昨天到今天发生的事情。
  『阿尔法。谢莉尔真的好奇怪啊?虽然不能好好说明,但她的变化可真大啊』
  『又不是在郁闷,也没什么好在意的』
  『话虽如此,但』
  阿尔法脸上浮现出了很是不满的表情。
  『比起这些事情,我还是希望你能注意不要在强化服送到之前再引起更麻烦的事了。这次,可是相当危险的哦?』
  阿基拉无奈地找着借口。
  『是我不好。发展成这种事情也在我的意料之外』
  阿基拉的这个借口是对没预料到发生突发事情的辩解,并不是对将事态恶化的自身行动的辩解。
  但阿基拉却对此没有自觉。但理解了这一点的阿尔法却再次明白了控制阿基拉是有多么的困难。于是阿尔法摆出略显严肃的表情叮嘱道。
  『在强化服送到之前,一定不能再外出了哦』
  『明白了。这次一定会老实待在房间里的』
   照顾到阿尔法的心情,阿基拉毫不犹豫地答到。 
   
  ◆
   
  谢莉尔帮派内的孩子们度过了一个不眠之夜。发生了这么严重的骚乱自后,比起离开据点一夜未归的阿基拉和谢莉尔,一大半人都陷入了悲观之中。
  阿基拉和谢莉尔已经被杀了,事态也会发展成和西吉马帮派的全面战争。这样想着的人有很多,而且也有不少人已经逃离了帮派。现在剩下的人语气说是新人前去交涉的谢莉尔她们,不如说是因为没有他处可去。
  翌日早晨,留在据点内的人不约而同的聚集在了大厅内。但却不是为了商量改善事态的方法。大家聚集在一起才能更好的蒙混各自内心怀抱的不安,理由仅此而已。
  此时,谢莉尔回来了。瞬间喧嚣四起。
  看着既吃惊又不安的众人,谢莉尔仍旧保持着从容的微笑。
  「我回来了。我不在的时候,发生什么了吗?」
  孩子们慌慌张张地朝着谢莉尔围了过去。
  「这不是问这种问题的时候吧!?在那之后到底怎么样了!?」
  即便在某种意义上被围困,谢莉尔还是非常冷静。
  「不要担心。已经和西吉马他们好好谈过了,没有任何问题」
  孩子们的喧嚣声更大了。虽然这是盼望的回答,但同时也是远超预想的内容。于是孩子们一同追问着详细情况。
  「没、没问题,这是真的吗!?阿基拉呢!?他没和你在一起吗!?难道被杀了!?」
  「和西吉马谈妥了是真的吗!?那家伙的伙伴可是被杀了啊!?怎么谈妥的!?」
  「有没有割让据点和地盘!?这方面怎么说!?」
  为了让大家安心,谢莉尔露出了微笑。
  「阿基拉连伤都没伤。也不需要因为这次事件就把据点和地盘割让给西吉马。为了能好好相处双方已经商谈好了。没事的,放心吧」
  谢莉尔向大家展示着自信以及从容。口吻也看不出是在撒谎或蒙混过去。看着谢莉尔的样子,半信半疑的孩子们才开始放下心来。
  就在此时,谢莉尔绷紧了表情,并微微加强了语气。
  「那么,留在这里的人都在干什么?地盘的扫除、巡逻以及手机碎铁,这些任务不是已经分配过了吗?拜托你们的工作都完成了?」
  「不,没有。这种状况也不是干这种事情的时候……」
  「不在这里的人呢?代替你们工作去了?」
  孩子们目目相觑,然后难以开口地回答道。
  「……不在这里的人,大概已经逃跑了」
  谢莉尔反倒随意回答道。
  「是吗。既然这样就不得不重新分配了呢」
  这种程度的事情也在谢莉尔的预料之内。即便根据在场的人数算出逃离的人也完全不感到焦急。因为这种程度的事情就套牌的人还是早点离开更好,这样思考的谢莉尔冷静地下达了指示。
  「埃里奥,带上几个人去找逃离帮派的人。要是偷偷顺走了枪和食物的话就全部夺回来,但没必要把人也带回来」
  「嗯,明白了」
  「爱丽西亚,询问大家掌握住逃走的人和流下的人,结束之后向我报告」
  「啊,嗯」
  「其余的人都会到预定的工作上」
  有的人目目相觑,有的人想继续追问,也有呆滞伫立的人。虽然有各式各样的人,但却没有做出行动的人。
  谢莉尔表情紧绷大声喊道。
  「立刻去做!」
  然后大家慌慌张张离开了。看到他们行动了之后,谢莉尔回到了自己的房间。
  帮派内作为剩下人的代表的埃里奥和爱丽西亚四目相对。埃里奥惊讶之余表情也因不安而有所扭曲。
  「呐,关于谢莉尔,她是不是有点恐怖?」
  看到无关昨日的骚动仍旧露出饱含自信与从容笑容的谢莉尔,爱丽西亚也产生了相似的印象。但是为了缓和埃里奥的不安,以及维持自身的平静,爱丽西亚还是轻轻一笑。
  「大概是你的错觉吧?在我看来只是富有从容和自己而已」
  「是吗?也对吧。她自己也说没问题,毕竟在那种事情发生之后啊,比不安要好多了」
  「就是,我们也赶紧行动吧,不然首领就要生气了」
  「也是啊」
  埃里奥他们一转心境也投入到了工作之中。
  
  回到自己房间内的谢莉尔很是愉快地思考着今后运营帮派的方案。
  本来谢莉尔就是聪明的孩子。之前在西贝亚帮派内的时候也利用这份聪颖八面玲珑的处事,也因此过上了相当不错的生活。
  但反面,谢莉尔很不擅长暴力行径。只要生活在贫民窟内就很有可能被卷进暴力之内,然而谢莉尔却选择躲在他人身后。
  但是所属的帮派崩溃之后,谢莉尔被突然放逐到了与死亡相伴的世界内。在毫无准备的情况下被突然放逐到本来应该逐渐熟悉的世界,这对谢莉尔来说未免太残酷了。
  未曾断绝的紧张、重压以及死亡的恐怖日夜束缚着谢莉尔的精神,终于她的精神败在了压力之下。无数的龟裂布满全身。最后,受到致命一击的精神粉碎了。
  四散的精神碎片追寻着依靠。咋发现依靠之后,以此为支柱碎片再次聚合了起来,并形成了新的精神轴。
  仅仅聚合起来但仍旧不稳定的碎片的缝隙,逐渐被支柱内涌出的东西填满。拯救、安心、依靠等等,将碎片强力地联系在了一起。这一切逐渐让碎片本身发生了质变。
  被称为谢莉尔的精神,通过以和阿基拉相遇为开端的工程处理,被再构筑成了名称未变但却似是而非之物。
  至今为止的谢莉尔因为对世界的恐怖而几乎没有发挥出她的聪明才智。然而,得以安心、重拾自信与从容之后,冷彻的脑海就像是一直空转的齿轮突然闭合了一样。
  谢莉尔思考着。回顾着,因为最近的大意而产生的漏洞百出的愚蠢想法。改善之处也已发现数个,深刻反省之后决定活用在今后的行动中。
  脑海里不断涌现出想要尝试的想法。谢莉尔对每一个想法都重复着验证、重新思考以及提出改善方案。
  谢莉尔思考着自己率领的帮派今后的行动。必须要成长、必须要成功。为了自己,为了阿基拉,更是为了创造出对自身的重构不可或缺的双方来说幸福满溢的世界。
  谢莉尔梦想着期望的未来,独自露出了妖艳的笑容。
  
  
  
  第二十一话  头部装备与直觉与超自然
  

  阿基拉接到了熙兹卡发来的关于订购的强化服已经送到了店内的联络,表情也因至今为止的翘首等待而大幅缓和。
  等待期间变成每日任务的学习也立刻停止,快速准备完毕的阿基拉离开了旅馆。然后径直朝熙兹卡的店赶去。
  看都走进店内阿基拉那难以抑制兴奋的样子,察觉到阿基拉对强化服的期待后熙兹卡很是开心地笑了笑。
  「欢迎光临,期待的商品已经送到了哦。跟我来这边」
  阿基拉在熙兹卡的带领下朝着店内的仓库走去。仓库内积杂着如山的商品。就在阿基拉一看看到的位置,摆放着像是强化服专用承架的坚固衣架。
  一看到那里挂着的全新强化服,立刻注意到那就是订购的自己的强化服的阿基拉脸上绽放出了笑容。
  强化服是由柔软的近似黑色的灰色素材制造而成。表面上附加着金属骨骼,看起来像是后背上的脊柱骨的支柱处伸出的骨骼一直延伸到四肢末端。但名没有头盔似的头部装备。
  在衣架附近绕圈的阿基拉很感兴趣地看着强化服。看和比平时更像孩子的阿基拉,熙兹卡和蔼地微笑着。
  「这就是你期待的商品。TLT型C式强化服,名为喀戎」
  虽然是两代之前的版本,但基本的硬件和现在流行的产品没什么太大区别哦。但基本的制御软件的更新服务已经关闭了,因此不能期待软件更新带来的性能提升。
  针对这些商品,有的自愿开发的更新版软件也在网络上公开了,实际使用起来性能还是会大幅上升的。
  然而却不能保证动作,随意设定出现错误的话也有关节反向扭曲的危险,所以绝不会推荐。概括说明着的熙兹卡特地提醒了阿基拉这一点。
  阿基拉仔细听着熙兹卡的说明,但实现从未离开过强化服。这个样子简直就像是一个到手新的玩具而兴奋的小孩子。
  在好奇心的驱使下,阿基拉触摸了强化服的布料。化学纤维的触感以及编入布料内的无数纤细坚硬的金属芯的触感传达了过来。随着金属芯的触感继续触摸发现这其实是和像金属骨骼的部分相连的。
  之后阿基拉摸向了强化服的金属骨骼部分,触感比想象中的要柔软,感觉像是在触摸金属,略微用力金属骨骼便像橡胶般弯曲了。见此阿基拉慌慌张张放开了手。
  「熙、熙兹卡小姐,摸起来好软啊,这没问题吧?」
  「没事的。为了可以简单地着装脱卸,特地设定没启动的时候变软」
  熙兹卡笑着安抚着阿基拉,这份笑容看起来就像是对阿基拉的反应感到好笑。
  「好了,别老是看了,赶紧换上吧。还要获取强化服初期设定用的身体数据,所以像量尺寸时那样脱掉衣服」
  熙兹卡像以前一样用扫描仪测量着阿基拉的身体。完成测量会后便移动到了强化服后面,然后操作着手里的端末将数据传输给强化服的制御装置。
  以输入的情报为基准,强化服开始自动调整着尺寸。双袖、双腿、躯干部分等逐渐收缩,整个强化服逐渐变成适合阿基拉身体的尺寸。
  看到这一幕,阿基拉不禁流露出感慨之声。之后,阿基拉在熙兹卡的协助下穿上了借由调整而收缩的强化服。
  金属骨骼如橡胶般的柔软,因此不管是穿着的时候,还是之后轻轻移动身体的时候,阿基拉都没有感觉到其硬度在妨碍自己行动。
  但重量却要另说。强化服已经缩小成了和阿基拉体型相适应的尺寸,重量也随体型反散开来,然而即便如此阿基拉还是感觉到了这样运动下去的话可以让体力瞬间耗光的重量。
  看着换上强化服的阿基拉,熙兹卡点了点头。
  「嗯,看起来很帅气哦」
  「谢谢」
  阿基拉虽然有些害羞,但内心还是很开心的。就在此时,阿尔法插嘴道。
  『真帅气!完美!』
  『闭嘴』
  面对毫不客气无视自己称赞的阿基拉,阿尔法明显地表现出了不满。
  『为什么对我就这么刻薄啊』
  『因为听起来就像是捉弄我』
  听罢,阿尔法显得更加不满了,但阿基拉选择无视了她。
  熙兹卡开始确认起了强化服的动作。
  「试着启动一下强化服吧。启动开关应该在腰部附近。虽然我觉得应该没问题,但要是感觉到异常的话立刻中止哦」
  「明白」
  阿基拉启动了强化服。紧接着强化服的金属骨骼以及布料内编入的金属纤维硬化的触感就传了过来。同时强化服的重量也消失了。
  依靠自己身体支撑的中午突然失去了重量,因此阿基拉的体势微微一斜,同时吃惊地发出了一丝声音。慌慌张张摆正姿势之后,对和启动前的巨大差别略有吃惊的阿基拉轻轻地动了动手脚。
  强化服不仅支撑着自身的重量,还配合穿着者的动作弯曲着关节部分。借此,这一部分重量感也从阿基拉身上消失了。
  看到阿基拉的样子,熙兹卡判断出强化服的动作并无问题。
  「看来正常启动了呢。动作暂时慢一些,慢慢适应被强化过的身体能力做出的动作吧」
  实际上有不少人都吃了突然提升的身体能力的亏。因此熙兹卡才会叮嘱这一点。
  「试着拿起那边很重的大型枪支来确认一下强化服的性能吧,虽然像这么说,商品要是坏了的话就麻烦了还是不要碰吧。确认性能还是在荒野内抬一抬瓦砾之类的吧」
  接着熙兹卡再次针对常有的失败叮嘱着阿基拉。
  「还有,握枪的时候要注意一点。要是被强化过的身体能力胡乱对待的话枪支很快就会坏的」
  之后又提醒了阿基拉关于强化服的防御适宜。
  「强化服启动时,虽然金属纤维也硬化了,但这是为了支撑沉重的枪支以及外带装甲板。千万不要以为没有追加装甲就能防御住子弹或怪物的攻击哦?」
  阿基拉重重地点了点头。
  「明白了。一定注意」
  「附属品都在那边的箱子里。预备的能源包、整备工具套,以及简单的纸质说明书。情报端末可以阅览的说明书的下载地址应该也写在了上面」
  “只要穿上总有办法处理”有这种大意想法的人也不少。因此熙兹卡也提醒了阿基拉注意这一点。
  「使用方法一定要仔细读一遍哦。……大概就这些吧?阿基拉有什么想要问我的吗?」
  阿基拉略微思考了一下,问出了莫名出现在脑海中的问题。
  「话说回来,强化服不是应该附加头盔之类的东西吗?」
  听过问题的熙兹卡展现出了略带歉意的样子。
  「强化服或者防护服的头部装备基本上都是自由选购。阿基拉难道是常戴头盔的类型吗?抱歉,我应该事先确认的」
  看着道歉的熙兹卡,阿基拉慌慌张张补充道。
  「不是,只是觉得没有感觉有些不可思议。并不是不满意。我要是觉得有必要的话找熙兹卡小姐商量的时候就会特地强调的。请不要在意」
  「是吗?这样就好」
  看到熙兹卡露出安心似的微笑后,感觉没让她愧疚的阿基拉也放心了。然后又问了一件自己在意的问题。
  「刚才熙兹卡小姐问我是不是习惯戴头盔,难道还有不戴的人吗?」
  「嗯。还挺多的呢,所以头部装备才会是自由购买」
  因为使用了头部着装型情报收集器,所以有人便觉得强化服的头部装备没有必要。除此之外还有人不想无所谓地遮挡头部。而且这些人的比例已经大到可以影响强化服的出售了。
  听罢说明的阿基拉感到很是不可思议。
  「原来有这么多吗?戴上头盔难道不是更加安全吗……」
  「当然有了。比如艾蕾娜和萨拉不也没戴头盔吗?」
  回忆起艾蕾娜她们的身姿后,阿基拉也认可了这一点。同时也想起了遗迹内袭击艾蕾娜她们的男性们也是如此。可即便如此也不代表阿基拉能够接受。脸上反倒因为疑惑加深而染上了惊讶之色。
  「的确是这么呢。……这又是为什么呢?」
  「理由还是有的,虽然这个理由有些超自然」
  「超自然,吗?」
  「嗯,超自然。想听一听吗?」
  「拜托了」
  看着兴趣满满的阿基拉,熙兹卡愉快地打开了话匣。
  为了开发出能让拥有和企业不相上下购买能力的高级猎人满足的商品,强化服的制造人员们在日复一日地努力着。
  作为成果,性能异常之高的头盔诞生了。
  轻薄,去有着能承受住炮弹直击的防御力,内部全方向的显示屏也可以保证完美的视野。声音方面也可以清楚地听到周围的一切声音。而且带上也毫无压迫感。
  如此之高的性能,价格自然也水涨船高。但对于高等级猎人的赚钱能力来说,这完全处于不成问题的范畴内。
  然而却有一部分猎人拒绝使用这个商品。自然,企业也调查了其中的缘由。
  「阿基拉,你觉得是因为什么呢?肯定不是金钱方面的原因」
  阿基拉稍加思考,但完全想不出个头绪。然后摆出放弃解决难题的表情投向了。
  「……完全不知道」
  「竟然是因为带上这种头盔会影响直觉」
  「直觉……吗?」
  面对这一意料之外的答案,阿基拉显得甚是疑惑。熙兹卡则因为阿基拉那意料之内的表情而愉快地笑了笑。
  「没错,就是直觉。即便舍弃高性能头盔的防御力和机能,也要防止直觉被钝化。我也属于直觉比较准的人,所以这种心情我也不是不能理解」
  完全不能接受的阿基拉则一脸难看的表情。
  「嗯,好像明白了,但又好像不明白……」
  「别在意,毕竟这种感觉要因人而异呢。抱有怀疑的人也有不少」
  因为熙兹卡觉得自己的直觉很敏锐,所以她属于肯定派。
  「除此之外,还有人觉得自己的装备要遵从自己的感觉。所以各自有各自的判断也无可非议」
  接着熙兹卡用像是在诉说怪谈一样继续道。
  「问题是民间军事公司以及部队的武装人员聚集的时候。某个部队负责装备的人断言这种超自然现象不存在,而且他也觉得自己有责任让部队全员配备高性能的头部装备。之后怎样了,你知道吗?」
  「怎、怎样了?」
  「明明为了压制反对意见而集齐了高性能装备,但部队全体的死亡率却上升了」
  阿基拉不禁露出了震惊的表情。看着他的反应,熙兹卡略显满意地轻轻一笑。
  「没有明确的根据来让你接受。不想装备头部装备的理由也只是本人的直觉,这点也模棱两可。但死伤率可是数字化的结果。所以,才说超自然啊」
  略感疑惑的阿基拉继续问道。
  「……那个,我是不是不要戴头盔比较好?」
  为了让阿基拉冷静下来,熙兹卡朝他略带歉意地轻轻一笑。
  「抱歉。这点我也不清楚。就像刚才说的那样,要根据各自的直觉做判断。阿基拉也只能这样了呢」
  「是吗。嗯,可就算你这样说……」
  有人很喜欢戴头盔,也有人因为误解了刚才的话忽视了头部装备而送命。阿基拉烦恼着,但熙兹卡却不能随意回答戴还是不戴。
  「要是自己的装备不合适的话,经验丰富的猎人可是会有格格不入的感觉呢。以后阿基拉说不定也能理解呢」
  「明白了。反正现在也没钱买头盔,我也决定不戴了」
  熙兹卡也回以苦笑。
  「比起烦恼说不定还是这样更好呢。自由购买的商品也是可以订购的,改变主意的话就通知我吧」
  「好的」
  接着,熙兹卡转换了话题。
  「要是有故障、初始问题什么的,一定要联系我。虽然是从我的店发去修理,但来回运输至少要花一个月,请注意哦。啊,回去之前要先脱下来吗?要脱的话我来帮你」
  「不必了,我就这样穿着会去」
  「是吗。既然这样就在离店之前关掉强化服的身体强化机能,切换成日常生活动作辅助模式吧。不然的话真的很危险」
  阿基拉按照熙兹卡说的暂时关闭了强化服的机能。紧接着强化服的重量又回到了身体上,沉重之感延伸到全身。
  这种状态下很难回到旅馆。做出这种判断的阿基拉将机能切换到了日常生活辅助模式。动作虽然有些重,但并不影响普通的动作。
  「虽然选择了尽可能可以满足阿基拉要去的强化服,但实际使用之后还是会有许多在意的地方,只希望阿基拉现在能满意」
  「没关系的,我很满意。能替我选择真是帮大忙了」
  「别客气。这也是工作吗。要是有问题的话别客气尽管说。要是我能做到的事情一定尽量做」
  「好的,要是有什么问题的话,到时候再来商量」
  熙兹卡看着满意的阿基拉也露出了满足的笑容。然后补充道。
  「忘记说了,今后除了弹药费,也要把强化服的能量费算进必要经费里哦,千万别忘了?要是因为能量用尽而不能使用的话买强化服的意义就没了。好不容易买了,注意让它一直处于可用状态」
  「嗯,我会注意的」
  「还有一件事。不要因为入手了强化服就去勉强自己,好吗?」
  「这是自然。非常感谢」
  看着微微低头的阿基拉,熙兹卡对他露出了捉弄人般的微笑。
  「不要在意。这样一来就能向阿基拉推荐那些不穿强化服就拿不动的枪了呢。期待你以后会买哦」
  「虽然想尽量多赚钱来回应期待,但勉强自己还是不必了。麻烦你耐心等待了」
  阿基拉也回以开玩笑似的苦笑。接着轻轻低头,之后便回去了。

  ◆
  
  目送阿基拉离开之后,回到店内柜台处的熙兹卡感慨颇深地呢喃着。
  「话说回来,明明不久之前才买AAH突击抢,现在就入手强化服了。这也太快了」
  实际上,阿基拉的装备在短时间内强化了许多。即便根据熙兹卡的经验,他也算是很罕见的。
  「危险的时候被艾蕾娜她们救下也算是幸运。看样子他是一位前途可期的猎人呢。……大概」
  熙兹卡虽然瞬间露出了略显担心的表情,但立刻就将其抹去了。
  通往大成之路上前进的速度越快,视野便越会被狭隘的周围限制,判断失误的风险也会随之提升。当不幸与冲击降临时,收的伤害也就越大。
  为了不让随意说出口的话语变成现实,熙兹卡将心中浮现出的话语说出口之前,就将其换成了别的话语。
  
  ◆
  
  从熙兹卡的店里回到旅馆之后,阿基拉的心情很是畅快。现在他正将带回来的自己的强化服挂到强化服专用的衣架上。
  「强化服也到手了,终于能重新开始收集遗物了」
  因为向西吉马支付了50万奥拉姆,阿基拉的钱已经到底了。这样下去的话,不久就会被赶出这种连浴池都不配备的便宜房间。
  阿基拉希望早日获得收入以重回带有浴池的房间。但阿尔法立刻打碎了他的这份期待。
  『暂时还是不能去遗迹哦?』
  「哎?不,可是,强化服已经到手了就算去荒野不也没问题吗?」
  『虽然可以去荒野,但还是不准去遗迹。很危险,我觉得要对阿基拉更过保护一点。为了对抗阿基拉的不幸,我也要倾尽全力』
  自己的不幸难道是没有如此坚固的决心就无法处理的吗。想到这里阿基拉不禁有些害怕。
  「是,是吗。既然阿尔法都这样说了,也没办法了,可之后该怎么办?即便房间便宜钱也有花光的时候哦?」
  『没事。暂时通过接受猎人机关的委托来赚日用钱吧。完成委托,借此获得可以借用越野车的身份。这就是当前的目标』
  「车。嗯,优先做这一点的理由是?」
  『跑着逃离怪物群很难受吧?』
  阿基拉虽然接受了这个理由,但还是露出了微妙的表情。以再次遭遇怪物群为前提来安排之后的预定,这一点让阿基拉的心情很是复杂。
  『以收集遗物为目的的探索要在这之后才能进行。委托由我来选择,你就放心吧』
  「……既然阿尔法都这样说了,就全权拜托你了」
  『今天就这样休息吧。在此期间我会完成强化服的调整。明天一退都要进行熟悉强化服的训练哦。最起码也要熟悉到可以战斗的程度。后天才开始实际开始接受委托』
  阿基拉表情显得很不可思议。
  「强化服的调整,熙兹卡小姐不是已经完成了吗?」
  听罢,阿尔法露出了得以的笑容。
  『那只是完成了最基本的设定而已。我现在开始全力制作的是,能接受我的支援的阿基拉专用设置。只需要你帮我连接情报端末,之后的事情我一个就行了,请放心』
  阿基拉从强化服整备工具套里取出了连接线,并将情报端末和强化服连接在了一起。然后情报端末上便开始出现阿基拉看不懂的文字、图像、纹路等。因为记得以前也看到过,所以阿基拉并没有特别在意,把之后的事情交给阿尔法后便开始了休息。
  情报端末还在使用中,阿尔法也忙着进行强化服的设定。拿出笔记及文具开始自习的阿基拉不由得想起了熙兹卡的话。
  「呐,阿尔法。关于熙兹卡小姐说的戴上头盔会钝化直觉的事情,是真的吗?」
  『是真的哦』
  的确存在,对此感到怀疑的人才不自然。看到阿尔法的这种态度与回答,阿基拉有些意外。
  「还真是肯定呢。明明熙兹卡小姐都说这是超自然」
  『那是确认事项所必要的情报精度过低、以此为起因造成的误认及判断失误、无法感知的知觉遮断、无意识的通信障碍等等共同导致的结果哦。因为考现在的科学无法解析,所以才会称之为超自然』
  阿基拉露出了超出困惑甚至近乎混乱的表情。
  「……能更简单地说明吗?」
  『可以哦。打个比方,阿基拉如果看到清晰度低的图像会怎么办?』
  相同的地方显示除了两种图像,一个很清晰,另一个则模糊。但每一个都有足以判断出这是同一个人拍摄的同一地点的清晰度。但是和清晰的图片比起来,模糊的图片自然会损失一些情报。
  极其清晰的图像和实际的风景比起来并无差别。这幅图像太过清晰,即便看的人完全分辨不出是不是真的风景,但和直接看风景得到的情报量相比仍旧有着云泥之别。
  头盔内设置的全方向屏幕显示的外面的图像时也是如此。不仅如此,即便是看似透明的护目镜某种场合下也会失去一些情报。
  要是失去的这些情报中蕴含着危险的预兆的话,基本上是不可能察觉出危险的。即便没能认识和察觉到,无意识中感知、识别危机的能力也会受到妨碍。而且这不单是视觉上的话题,头部一切可以感知的感觉皆是如此。
  也就是所谓的,直觉钝化。
  阿尔法向阿基拉说明着这些情况。阿基拉的表情反而充满了对不可理解的事情的疑问。
  『感觉到背后有视线,回过头发现真的有人在。这种感觉敏锐的人还是存在的呢』
  虽然大部分都是偶然或错觉,但很罕见也有并非如此的人。然而感知到这股视线的却不是视觉、听觉、触觉、味觉或嗅觉。毕竟五感并没有感知视线的机能。
  如果是依靠旧世界的技术追加了感知气息的感觉器官的人的子孙的话倒有可能。也有可能是在不经意间使用了具有相同效果的遗物从而获得了相似的能力。
  假如这种人的感觉器官在头部的话,遮住头部的确会有钝化感觉器官的场合存在。
  阿尔法继续着说明。阿基拉的表情上则充满了对超出自己理解能力的解说的困惑。
  『阿基拉之所以可以认知到我,是因为情报的来往在我阿基拉之间是双向的。之前也稍微提起过,这都多亏了阿基拉脑部的某个机能』
  实际并不局限于这个机能,令人设想某人或某物间有某种情报通信渠道的事例有很多。双胞胎之间不可思议的心灵感应、感觉到远方亲人遇到了危险等等。
  这些即便不能依靠自觉或意志疏通,也有可能通过某种通信能力无意识间获取或传输各式情报。
  这些机能要是在头部的话,自然也有通信被覆盖在头部的装备遮断的可能。要是这些情报可以协助识别危机的话,其识别精度也会随之降低。
  需要大量专门知识的难以理解的说明还在继续。阿基拉勉强抑制着面对超出自身理解能力的事象的拒绝反应,表情也因此更加混乱和困惑了。
  『直觉明锐也就是指,能将这些无意识间获取的各种各样的信息综合起来获得情报,以及能基于情报提升判断能力』
  因为赌命的猎人职业,猎人需要不断踏入死地、拼尽全力,其中有人为了生存可能会无意识地锻炼强化这种直觉。这种人的头部要是被遮住的话,也就无法获得感知危险的情报了。
  这样简直就像突然闭上了眼睛一样。如果在这种状态下和怪物战斗的话,至今为止越是依靠这种能力便越容易丧命。
  阿尔法将这些事情想向基拉进行了说明,接着在这里暂停了一下。然后笑着问阿基拉的理解程度。
  『明白了?』
  阿基拉除了混乱还是混乱的大脑勉强给出了答案。
  「……也就是说,我要是带上了奇怪的头盔的话,平时可以察觉到的情报也会变得注意不到,不能和阿尔法交谈的危险也会加大?」
  阿尔法先是露出了略显意外的表情,然后又开心地微笑着。
  『这种认识也可以。所以说,那些会妨碍或降低我的支援的装备,不管性能多强阿基拉都不能使用』
  「但这要怎么调查呢?」
  『我马上就能明白,你不要担心。有影响的话我会告诉阿基拉的』
  「是吗,明白了」
  知道可以避免因奇怪的装备而失去阿尔法的支援后,阿基拉放心了。
  『那么,刚才的说明怎么样?还是说要更简单一些?』
  「不必了,刚才的说明就足够了。详细的说明就等到以后遇到这种情况再告诉我吧」
  『是吗?想要知道详情的话随时可以问我哦』
  「嗯」
  阿基拉之所以会拒绝,是因为他感觉到随便问的话更难理解的话题将继续下去。
  阿尔法也看穿了这一点。但她只是微笑着观察着准备结束话题的阿基拉。
  从表情到深层的心理状态,从心理状态到人格的倾向及本质,喜好厌恶、动摇、以及其原则。自从和阿基拉相遇开始,阿尔法便在观察着这一切。



  第二十二话    强化服真正的价值


  强化服到手的第二天,因为适应强化服的训练阿基拉再次来到了荒野。
  阿基拉的打扮很是严肃和有怪物徘徊的荒野相符。身穿全新的强化服,手拿对怪物用的AAH突击抢,还背着塞满了预备弹药以及回复药的背包,这幅身姿俨然一位摆脱稚嫩迈向成熟的猎人。
  而阿尔法则穿着一身和荒野完全不搭的白色连衣裙。纯白的布料散发着一目了然的高贵光泽,透过布料的光凸显着可以臆想她衣服下裸体的阴影。
  就不能打扮得更和场合相适应一点吗。阿基拉虽然心里这样想,但却没有说出多余的话。
  就像以前的纯白礼服,以及最初相遇时的裸体那样,也许这种打扮也有什么特殊意义,阿基拉擅自这样猜想着。
  更主要的是,要因为自己多嘴而换上了更加让人出神的衣服就麻烦了。好久没来荒野训练了,麻烦事还是尽量避开吧。
  反正这种打扮比裸体要好多了,阿尔法的这一点阿基拉也习惯了。想到这里阿基拉选择了沉默。
  阿尔法则面脸笑容地宣告着训练的开始。
  『阿基拉。现在就要开始适应强化服的训练了哦』
  「明白」
  阿基拉正准备启动强化服,可强化服竟然自动启动了。虽然有些吃惊,但看到露出得以微笑的阿尔法,阿基拉顺金明白了这是阿尔法干的好事。
  「那么,首先要做些什么呢?」
  阿尔法指向了100米之前的荒野。
  『首先走到那个地方』
  阿基拉将视线移向那里之后,空无一物的荒野上突然出现了标出目的地的标记。这是阿尔法进行的视野的扩张表示。
  已经对这种事情不再感到吃惊的阿基拉径直地朝着指示的地点走去。平安到达之后,下一个指示便出现了。
  『下次是那边』
  到达了指示的地点之后,阿尔法又给出了下一个地点的指示。之后也是不断重复着走向指定地点的行动。过了10次之后,即便是阿基拉也不禁涌现出了疑问。
  「阿尔法,难道前进的回收需要更加警戒周边,还是说需要架着枪走,不这样做就不行吗?还是说至今为止都只是在确认强化服的动作,真正的训练要之后再进行?」
  『不是哦。训练已经开始了。关联的数据也正在收集中』
  「明明只是在行走而已?」
  看着一脸惊讶的阿基拉,阿尔法露出了意味深长的微笑。
  『确实,如果不体验一下没有我的支援的状态,恐怕你是很难对我的支援有多厉害有所实感呢』
  「支援?我只是在普通地行走而已吧。难道你已经做了些什么吗?」
  阿尔法露出的微笑变得淘气了起来。
  『马上你就会明白了。阿基拉,你继续朝着那个地方走,但这次我不会进行支援的。为了让你能更容易明白,强化服的输出我也会调大的。好了,你就好好感受一下我的支援所具有的价值吧』
  虽然阿尔法的微笑给了阿基拉一种不祥的预感,但他还是试着踏出了一步。然而就在准备踏步的瞬间,轴腿猛地踏地,掀起的尘土朝着后方撒去,因为过大的反作用力,阿基拉的体势崩溃朝着地上倒去。
  虽然对不知所以的状况感到吃惊,但阿基拉还是急忙准备起身。慌忙间阿基拉猛地用右手撑住地面,准备借此起身。
  然而伸出的右手不禁没能支撑柱身体,反倒挖出了地面的土,连整个右手都陷进了地面内。
  接着阿基拉慌慌张张将左后伸向地面准备拔出右手,可因为反作用力阿基拉整个人仰倒在了地上。阿基拉用力翻转身躯,可因为用力过猛姿势崩溃的阿基拉直接在地面上滚了起来。
  虽然千辛万苦站了起来,然而一往脚上用力,地面上的土又再次被掀起,阿基拉也再次倒在了地上。
  之后,小心翼翼尽可能慢慢行动的阿基拉终于站了起来。可等再次准备踏步,平衡便立刻崩溃整个人也差点倒向地面,慌慌张张阻止自己倒下的阿基拉只能尽全力维持着姿势。
  为了不在此摔倒而慢慢行动的阿基拉看向了阿尔法,发现阿尔法正愉悦地笑着。
  『这样一来你就能明白了吧?如果不能适应强化过的身体能力的话,连普通的行走都很困难哦』
  实际上阿基拉的确陷入了一步也无法卖出的状态。这个状态足以让阿基拉认识到阿尔法的支援所具有的价值。
  『平时的阿基拉之所以不会摔倒,是因为阿基拉在无意识间按照平时的体重和力气调整了走路的方式。保持穿着强化服的状态普通地走路也是很重要的训练哦』
  阿尔法笑着告知道。
  『我已经重新开始支援了,普通走路也可以了哦』
  阿基拉战战兢兢地迈出了步伐。实际体验到正常行走的感觉后,阿基拉原本苦笑的表情也变得严肃了起来。
  「没有阿尔法的帮助连走路都苦难吗。使用强化服的人刚开始的时候都是这种感觉吗?难道要从这种难以运动的状态一直训练到可以正常战斗吗?不小心的话说不定还是不穿强化服更好吧?」
  『这就要看强化服的性能了。高性能的强化服起制御软件也相应得要优秀一些,配合使用着的行动细致地修正输出,因此从一开始就能正常运动的型号也有不少哦』
  输出越是高的强化服,便越需要极其精准的动作修正。所以,不少型号都以具有优秀调整机能的自动平衡器为卖点。
  比方说,即便拥有可以将战车击飞的输出,可没有调整输出的制御能力在的话,大部分情况下都会陷入因为反作用力而将自己冲飞出去的困境。
  穿着的人可以轻松运用强化过的身体能力做出毫无问题的动作,对强化服来说,某种意义上这是比单纯增强身体能力还要重要的机能。
  阿基拉兴趣满满地听着阿尔法对此进行的说明。然后他突然注意到。
  「也就是说,动作修正是由阿尔法完成的?」
  『没错哦』
  「好厉害啊」
  一脸惊讶的阿基拉率直地称赞着阿尔法。这也是阿基拉实际体验到了使用强化服时阿尔法的支援的有无所带来的巨大差别后的感想。
  看着阿基拉的反应,阿尔法很是满足地莞尔一笑。
  『我的厉害之处可不止这种程度哦。为了嫩对此更有实感,阿基拉也要加把劲呢』
  「了解」
  继续进行着适应强化服的训练。阿尔法做出指示,阿基拉则按照指示行动。训练就是这样不断重复。
  慢走、快走、随意跑,全速跑。从倒地的状态迅速起身,倒立着仅凭手腕发力跳起,全速奔跑时突然转换方向。从轻松动作开始的指示内容逐渐变成了活用借强化服增强后的身体能力的内容。
  从正在使用的强化服的性能来看,通常需要长时间训练的动作也开始混入了其中。阿基拉没有注意到这一点只是普通地按照指示行动着,自然也不会对实现了这些动作的阿尔法那水准高到异常的动作修正抱有疑问。
  
  上午的训练结束后,阿基拉随意吃了点东西。
  阿基拉现在嚼着的是塞进背包内的面向猎人发售的携带食物。这是一种价格便宜,特化了摄取营养、解决空腹两项功能,但味道二流的商品。
  阿基拉一边咀嚼着无端磨牙的如烤制点心般的物体,一边无意识间对其味道产生了不满。突然注意之后,略显吃惊的阿基拉又不由得露出了苦笑。
  (明明之前有口吃的就已经满足了,我还真是变得奢侈了呢)
  虽然自嘲,但对于比之前要有大幅改善的生活有所实感的阿基拉也有些开心。
  「阿尔法,下午干什么?继续运动吗?」
  『下午的预定是,先进行射击训练,之后再进行接近战斗术的训练』
  「接近战斗术?那个,是殴打附近敌人的训练吗?」
  『这是包含射击在内的综合性近距离战斗的训练哦。首先从以人类为对手的格斗技术开始学习,采取以我为对手的实战形式』
  听到这话,阿基拉露出了疑惑与困惑混杂的表情。
  「……不不,这是不可能的吧。又摸不到阿尔法你,应该摸不到吧?」
  难道她不知什么时候有了实体吗?顺着浮现出来的疑问,以防万一阿基拉把手伸向了阿尔法。而他的手却和往常一样穿过了阿尔法的身体。
  明白了阿尔法并无实体后的安心,以及在此之上对阿尔法会怎样行动的疑惑,看着脸上浮现出这两种感情混杂的表情的阿基拉,阿尔法很是开心的露出了微笑。
  『到时候你就明白了。敬请期待』
  阿基拉虽然有点在意,但判断出阿尔法暂时不但算说明之后,只好带着仍残留疑问的表情继续嚼着携带食物。

  饭后,和预定一样,阿基拉开始了射击训练。穿着强化服的感觉,尤其是通过一双略厚的手套握住枪支的感觉给阿基拉些许的违和感。包含熟悉强化服在内,阿基拉开始狙击的并非怪物的影像,而是小石子。
  拿起枪,瞄准百米之前的小石子,慎重的按下扳机。射出的子弹完美地命中了小石子,小石子也因此弹飞了出去。
  看到开始就有不错的结果,阿基拉的脸上不禁绽放出了笑容。接着再次慎重地按下扳机,这次也完美命中。第三次、第四次全是一次性击中目标。
  「哦!今天的状态真是不错啊」
  面对意料之外的成果,阿基拉的心情很是不错。阿尔法也微笑着督促他继续下去。
  『既然如此,这次就延长一下距离吧』
  「好的」
  接着阿基拉比以往更加慎重地瞄准更远的目标,随之按下扳机。子弹则不偏不倚地击中了目标。
  之后,每次命中一次,目标都会远一些,但阿基拉还是不断地准确射中目标。然而,过程中本来很开心的阿基拉的表情逐渐染上了疑惑之色。
  也许是因为强化服带来的身体能力能完美压制枪的后坐力,开枪时的震动被消去,命中率才会上升也说不定。一边这样思考来蒙混涌现出来的疑问,阿基拉一边继续着狙击。
  但是,目标的位置现在已经到了这种说明难以解释的距离了。即便如此,子弹还是以不自然的命中精度,如被吸引一般直冲目标。
  之后,在击中了500米之前的小石子后,阿基拉露出近似于确信的怀疑的表情看向了阿尔法。
  「阿尔法,是你做了些什么吧?」
  阿尔法则笑着肯定道。
  『一直在完美地支援你哦』
  「……果然」
  并不是自己的射击技术突飞猛进。虽然预料到了,但阿基拉还是露出了一丝苦笑。
  『在阿基拉大致瞄准之后,我又通过强化服对瞄准进行了细微的调整。而且开枪时的姿势以及重心也进行了调整。细致地调整强化服的可动部位就可以几乎完全吸收掉开枪时的后坐力哦』
  「连这种事情都能做到吗。真厉害啊。……嗯?也就是说,我不进行射击训练也无所谓了?」
  『不行。阿基拉射击的越是精准,我的支援需要的修正也就越少。而且之后也有可能出现,在不能使用强化服的状态,或者处于我的支援效率下降的环境中和敌人交战的场合。所以,训练还是要继续的』
  「说的也是啊,明白了」
  『不如说,因为现在我可以通过操纵强化服将更具效率的射击姿势灌输给阿基拉的身体,所以要对今后的训练会更加严厉做好心理准备哦』
  多亏了强化服,阿基拉的身体能力得到了飞跃性的提升。借此,采取略显不稳的射击姿势、力气不足等原因再也不会造成的射击精度的显著下降了。
  不管姿势多么不标准,即便是在奔跑中,甚至是目标没有进入视野内的状态,只要有技术就能完美射中。
  总有一天,会让阿基拉依靠自己的能力做到这一点,为此才要继续进行训练。听阿尔法这样说明后,想象了一下将此实现所需要的训练,阿基拉不禁有些畏缩。
  见此,阿尔法反倒露出了自信满满的笑容。
  『别担心。即便累到无法行走,我也能操作强化服强硬地将你带回去哦。你就安心挑战训练吧』
  「……还请您手下留情」
  面对笑着说出略显残酷话语的阿尔法,阿基拉只能回以微妙的笑容。
  紧接着,阿尔法的表情变得更加认真了一些。
  『好了,多亏了强化服,今后在射击上也能进行支援了。既然阿基拉已经理解了借助操作强化服进行支援的有效性,那我也有问题要问阿基拉』
  「什么事?」
  『现在,我借助操作强化服所进行的支援也不过是对阿基拉的动作进行微调整罢了。也就是说,这只是对阿基拉以自己的意志采取的行动的辅助,不会无视阿基拉的意志妨碍你的行动』
  先让阿基拉实际体验到支援的好处之后,再向他说明前提。
  『但是,啊计入阿基拉希望的话,我也能完全控制强化服的动作。也就是说,我可以无视阿基拉的意志操作强化服,按照我的意思让阿基拉的身体做出行动也可能实现的』
  告诉他特定的不利之处,借此操纵他对于整体的印象。
  『自然,我发誓绝不会做对阿基拉不利的事情。即便如此,这件事也有相应的优点与缺点,请你仔细听,认真想,然后直接回答你的决定』
  看着阿尔法一脸认真的样子,阿基拉想起了以前要求自己允许麻烦规则时候的情况。判断出这是相当重要的事情口,转换心境慎重地给出了回答。
  「明白了。那么麻烦你告诉我优点吧」
  『如果让我完全控制强化服的话,就能将其性能发挥至极限。不是太夸张的超人般的行动也能做出来才对』
  故意强调利益,来调整阿基拉对将强化服的制御完全教给他人的印象。
  『打个比方,连一边闭着眼睛在大楼屋檐奔跑,一边双手持枪准确射击左右袭来的怪物也能做出来哦』
  刚才的射击训练已经展示了与之相似的事情。
  『格斗战时,只要有了我的支援,即便是阿基拉也能用达人的动作进行战斗。即便敌人从阿基拉的死角发起袭击,我也能察觉到并避开袭击,而且还可以精准的做出反击』
  「感觉全是一些好处啊。那么,缺点是?」
  『首先就是对身体擅自做出行动的厌恶感。还有就是,因为是强化服强制性带动阿基拉的身体,所以对身体的负荷很大』
  将身体擅自运动带来的的厌恶感与对身体带来负荷的印象混淆,借此打乱阿基拉的思绪。
  『不是我配合阿基拉的动作,而是阿基拉配合我的动作,要是阿基拉反射性地抵触强化服的动作的话,不仅动作会变得迟钝,而且对身体的负担也很高。根据情况,甚至有可能会骨折』
  结束说明之后,阿尔法便默默地等待着阿基拉的回答。阿基拉则一脸严肃地认真思考着。
  (虽然感觉比起缺点,优点要更多,但阿尔法既然特地叮嘱我要仔细思考细心判断了,其中应该有什么猫腻吧?)
  然而即便认真思考,阿基拉也没有任何头绪。
  「……能稍微试一下吗?」
  『当然可以』
  「那么就先让我试一下吧」
  『明白了。现在我来操作强化服。首先是行走,然后开始慢慢加速跑动,要是感觉不适的话立刻叫停哦』
  「明白」
  『开始了』
  接着,强化服擅自运动了起来强迫阿基拉开始行走。虽然略感吃惊,但也仅此而已。虽然双脚处于被外力略强硬地带动着的状态,但阿基拉并未感到不适。
  将自己身体的行动配合强化服的动作的话,对于身体的负担反而降低了。即便接着开始了跑动,但有强化服的支撑,身体不禁没有感觉到负担,反而跑起来更加轻松了。
  (什么呀,原来只是这样吗。这种程度就算不叮嘱我也……)
  就在阿基拉微微安下心的时候,跑步的速度开始加快,并不断加速。然而就在阿基拉察觉到这点陷入恐慌的时候,他的双脚早已用自己的意志无法实现的速度奔腾了起来。
  每次替换双腿,无法跟上强化服运动的双腿便会受到强化服的压迫。痛苦也因此而逐渐激烈。脚掌每次踏向地面,冲击便会令骨头互相挤压。猛烈摆动的手臂也同样发出了悲鸣。
  阿基拉继续在烟尘四起的荒野上狂奔着,其速度不亚于汽车。一边狂奔,表情一边因惊讶、恐怖以及痛苦而扭曲着,回过神来之后,阿基拉立刻要求阿尔法停止强化服。
  「停!赶紧停下!」
  奔跑的速度像是在降低阿基拉的负担一样开始了下降。等速度降得足够低之后,强化服的控制权便回到了阿基拉手里。阿基拉停下脚步,双膝跪地,不断重复着凌乱的呼吸。
  『要是跑得更快一点的话,就算再被怪物群袭击也能逃脱呢。虽然辛苦,可综合来看还是非常有益的吧。你怎么选?』
  阿基拉现在终于理解阿尔法要自己仔细思考的含义了。
  「……必要的时候就拜托你了。行动的时候,请尽可能提前告诉我」
  『了解。行动会在得到许可之后呢』
  「……许可,就是那个吧。那个麻烦透顶的许可」
  『没错。无视着装者的意志进行操作可是需要相应的许可呢。不会做什么可疑的事情的,这点还请安心。接下来是近战战斗术的训练哦。等阿基拉能运动之后再开始吧,现在还请稍加休息』
  「……明白」
  阿基拉直接躺到了地面上,强化服强迫身体运动带来的负荷不可小觑。到手了强化服,之后就能轻松了。这个乐观的预想被全身传来的痛苦无情地打碎了。
  即便如此,得到了新的力量这一点并无动摇。阿尔法的支援也更上了一层楼,自己切切实实变强了。阿基拉这样自言自语,借此忍耐痛苦。继续在荒野上躺了一会儿后,等疼痛大部分退去的时候,阿基拉勉强起身。
  『多休息一会儿也无妨哦』
  「嗯,但也不能一直在荒野内躺着啊。等回到旅馆之后在好好休息吧」
  躺着可不能变强。要想作为猎人发迹,更加强大的力量是必须的。渴望足以得到想要的一切的力量,为此阿基拉站起身来。
  『是吗。既然如此,就立刻开始接近战斗术的训练吧』
  看着阿基拉干劲满满的样子,阿尔法也露出了微笑。
  接近战斗术的训练开始了。但也不是立刻就能开始格斗战。
  『这种打扮是不行的呢,换一下衣服吧』
  阿尔法的衣服发生了变化。纯白的连衣裙消失,瞬间变成了裸体。紧接着便穿上了极具特征的战斗服。
  这身战斗服是一件不覆盖足部,腿部覆盖处也仅呈极端的锐角的全身套装,腿部之上则是毫不正经的浅色裙摆。
  大部分都是由薄质的素材所构成,因此身体的线条清晰地展示了出来。还有一部分用处不明的洞,肌肤从中一览无遗。在战斗方面,这身战斗服简直像是在向实用性挑衅一样。
  阿尔法穿着这身在不同人眼里可能会比裸体更夺目的煽情衣物,像往常以往面带微笑。看着她这身打扮,阿基拉直接问出了心中浮现出的单纯的疑问。
  「……你这身打扮是?」
  『这是旧世界制造的一种战斗服哦』
  「原来是实际存在的啊」
  『嗯。搜寻某处遗迹的话应该能找到』
  虽然阿基拉对于旧世界的误解更深了一分,但现在暂时先把这放在一边。
  即便这身战斗服是利用旧世界的技术制造的性能极高的战斗服,可由并不实际存在的阿尔法穿上也不可能发挥出其性能,大概。做出这种判断之后,阿基拉继续更深入地问道。
  「不打扮成这样就不行吗?」
  『既然你问了,回答一下也无妨,这是为了能让你更准确的辨识我动作的方向哦。凭阿基拉的实力,如果不能尽可能准确地捕捉到我的行动的话,训练就没效率了。即便是只对预测动作的精度有一丝影响的衣服也不能采用』
  有的人可以通过对手四肢些许的移动来预测接下来的动作,自然也有人会用衣服掩藏四肢的移动。极端来说,对方最容易被掌握动作的打扮便是全裸了。阿基拉内心也注意到了这一点,于是决定不再说些多余的话。
  「明白了,开始吧。那么,我该怎么做呢?就算我攻击阿尔法也只会穿过去而已吧?」
  『总之,你先随意打过来吧』
  阿基拉虽然惊讶,但还是按照阿尔法说的那样打了过去。阿尔法则用右手接下了阿基拉的拳头。这样一来,本来只会穿过阿尔法的拳头却像捶到了某物一样停了下来。
  「……唉!?打到了?……不,不对。这是怎么回事?」
  看着阿基拉因意料之外的事情而陷入震惊,阿尔法笑着解释道。
  『判定引起冲击的场合,阿基拉的强化服的关节部位便会固定住,攻击击中的时候的感觉某种程度上也会重现哦。这样一来,多少也能抓住感觉了吧?』
  「原来如此,这应该也属于我的身体擅自行动那一类吧?」
  『没错。那么,就认真开始吧。尽情打过来』
  阿尔法露出了引诱似的的从容笑容,同时还挑衅似的勾着食指。阿基拉则重整态势向阿尔法发起了挑战。
  无须怀疑,阿基拉的接近战斗术的练度完全就是新手。阿基拉的攻击基本上是不可能打中阿尔法的,即便阿尔法实际存在于现场,阿基拉的攻击恐怕连碰都碰不到她。
  阿尔法逐一指点着阿基拉的动作。握拳的方式、踢腿的方式、攻击的地方、站立的位置、摆出的架势、踏步的动作、注视的点、体重的移动、回避的预备动作、防御及回避的方法,阿尔法通过念话逐个麻利地指点着这些动作。
  阿基拉的行动越是趋于正确,就利用补正使强化服的动作更加流畅。错误的动作则进行反向补正。借此,阿基拉逐渐学习着正确动作的感觉。
  冲击判定及利用强化服再现的战斗,不仅适用于阿基拉的攻击,阿尔法的攻击也是如此。
  被击中腹部,阿基拉便会被击飞向后方;脚下被绊到,阿基拉便会失去平衡倒在地上。即便勉强防住攻击,但如果防守得不牢固也会被击飞。
  阿尔法攻击的种类、方向以及时机都会通过念话提前告知阿基拉。然而即便如此,阿基拉也很难防住阿尔法的攻击。
  即便回避了攻击,可如果回避的方式不正确还会被追击。即便防御住了攻击,可如果防御的姿势不正确也会失去平衡被追击。阿基拉能反击的机会屈指可数。
  要是阿基拉被击中头部,便会被判定死去,然后重来。
  要是真的被穿着强化服的人类的攻击击中了头部,阿基拉的脑袋恐怕会被一击击飞。根据情况不同,即便的碎得看不出原样也好不奇怪。不清楚防御究竟会有多大效果,于是阿基拉被教导要彻底地优先进行回避。
  在仰躺在地面上的阿基拉眼前,阿尔法高高抬起一只脚,然后笑着踏下了几乎是垂直抬起的脚。
  面对着即便是坚固的瓦砾也会被轻松击碎的一击正迫近自己的光景,阿基拉看着时间流动略显缓慢的世界。一瞬之后,这一击直接击中了阿基拉的脑袋。
  要是阿尔法实际存在的话,阿基拉的脑袋何止是被踩碎,甚至会因冲击而灰飞烟灭。但阿尔法只是如影像般的存在,因此她的脚脚踝以下只是透过了阿基拉的头部而已。即便如此,也足够让阿基拉体验回避失败时的末路了。
  『好,又死了。立刻起身,还是说强迫你起来更好?』
  阿基拉从阿尔法的脚下仰视着阿尔法被胸部略微遮挡住的脸,阿尔法则微笑着俯视着阿基拉。看着着一如既往的笑容,阿基拉感觉有一丝恐怖。
  「……没问题,我自己起来」
  阿基拉晃悠悠地起身。地面上还躺着头部被踢碎的阿基拉的尸体。和射击训练时一样,这只是在扩张视野上显示的影像,是虚假的,但也足以让阿基拉的表情痉挛了。附近已经躺满了阿基拉的尸体。
  『又增加了一具阿基拉的尸体呢。为了真正的阿基拉不会加入他们,你可要好好努力哦』
  「嗯,我明白」
  对露出温柔笑容的阿尔法仍感觉有一丝恐怖的阿基拉拼命继续进行着训练。
  
  持续训练的途中,阿基拉逐渐有了一丝奇妙的感觉。
  「阿尔法,能问点事儿吗?」
  『什么事?』
  「那个,不知道该怎么说。从刚才开始就一直有股奇妙的感觉,难道是阿尔法你又做了什么吗?」
  『奇妙的感觉?我只是操作强化服让阿基拉的身体更具效率地行动而已,是因为这个吗?』
  「不,不是。该怎么说呢,刚准备行动的时候就已经做出行动了,大概就是这种感觉」
  『比起阿基拉的意识,身体要先一步做出行动。而且还不是被强化服强制性做出行动。是这样吗?』
  「嗯,大概就是这种感觉」
  『大概是某种错觉吧。恐怕是肌肤无意识地察觉到了强化服的动作,为了配合这一动作身体做出的行动吧。之后阿基拉的意识才确认到动作。认知之间的时间差大概就是原因所在吧』
  「是吗」
  『这份错觉你可要小心注意哦。配合这种感觉让身体做出行动的话应该可以大幅减轻负担哦。而且强化服的动作是以非常洗练的达人的行动为基准的,配合这一感觉行动的话,总有一天即便没有我的支援也可以独自做出达人般的动作』
  「明白了,总之有这种感觉是件好事吧?」
  『大概吧。不需要担心。好了,要继续训练了哦?』
  阿基拉与阿尔法再次摆好了架势。安心地将身体托付给这份感觉之后,阿基拉再次开始了训练。
  接近战斗术的讯乱一直持续到日落之前。训练结束的时候,阿基拉已经累到难以自己行走了。然而多亏了强化服在,阿基拉仍可以安然无事地回到旅馆。
  也就是说,和阿尔法事先说的一样,用强化服强迫阿基拉回到旅馆。
  因为到手了强化服,阿基拉的训练变得更具效率,同时也更加残酷了起来。



  第二十三话    新手猎人的认知


  库伽玛雅玛都市的外围聚集着大量猎人,阿基拉的身影也在其中。
  作为都市与荒野接点的广场相当的宽阔。因为大量猎人会定期聚集在这里,于是以他们为商业对象的移动店铺自然而然地也聚集了起来。
  在场的猎人中打扮都接到了猎人机关的委托。广场则成了接受委托的猎人们的集合场所。
  将各种企业及个人发来的委托斡旋给猎人们也是猎人机关的重要业务。通过包含网络在内的各种方式来提出多种多样的委托。其中大部分的委托都会根据猎人等级等条件加以限制。
  猎人等级10。只有这种连新手都算不上,和常人无异的评价的猎人能接受的委托自然也很有限。
  等级为10的阿基拉接受的委托便是在库伽玛雅玛都市附近巡逻。乘坐都市准备的车辆在荒野上巡逻,将都市周边的怪物及早扼杀便是主要的工作。
  这份委托即便没有和怪物遭遇基本上也会支付报酬。而且根据讨伐内容还会追加报酬。
  缺乏实力但运气好的话甚至可以只坐车就能拿钱,即便运气不好与大量的怪物遭遇了,因为是和其他猎人协力作战,所以生存率也比较高。
  要是追求实绩和金钱的话,只要抢在其他猎人之前打倒更多的怪物便好。
  某种意义上,对于一心想发迹的猎人们来说这是非常合适的委托。猎人这一职业基本上都是与死亡相伴,无论是不必担心死亡,还是能活着完成委托,两种意义上这都是适合新手的委托。
  因为情报端末的普及,经由情报端末完成委托手续的猎人也增加了。因此,以此为基准的手续形式也成了最近的主流。
  对尚未记牢如何操作情报端末的阿基拉来说,本来提出委托的申请应该是非常困难的。但由于阿尔法代为操作,申请很简单就完成了。因此,阿基拉只需要在集合日感到指定的场所就行了。
  时间到点之后,猎人机关的职员拿着扬声器向猎人们发出了指示。
  「排好队出示你们的猎人证!坐上指定编号的车!在出发之前虽然可以自由行动,但没赶上车的场合将视为放弃委托!排好队!」
  猎人们熟练地排好了队伍。阿基拉也加入了队伍内。等轮到阿基拉时,他模仿着前面一个人将猎人证放在了职员的端末上。
  读取了阿基拉的情报后,职员事务性地做出了指派。
  「做十四号车!下一个!」
  在离开队伍走向指定车辆的途中,阿尔法边露出微妙的表情,边说出了阿基拉略感在意的事情。
  『14号码,可以说是个很配阿基拉的号码呢』
  『这是什么意思?』
  『不要在意。只是一个略有含义的数字而已』
  『……这个数字能有什么含义?』
  『不要在意。没事的,全交给我吧。只要有我的支援在就绝不会有问题。顽强活下来吧』
  刚开始阿基拉还只是微微歪头,可因为阿尔法一直在说自己在意的事情,阿基拉也不禁开始慌张了起来。
  『所以说,这到底是什么意思啊!?』
  『指定的车辆就是那个。为了不迟到,还是赶紧进去吧』
  阿尔法只是露出强有力的微笑,并未说明数字的含义。
  指定的十四号车是荒野用的大型卡车。没有车顶,车厢内也只是左右放着廉价的长椅子而已。
  车厢内已经有其他猎人入座了。这些猎人中的数名不自觉地将视线投向了准备乘车的阿基拉。
  极近距离内有大量武装的人。交战的话,凭自己恐怕没有任何胜算。面对这一状况,阿基拉无意识地想象了最恶劣的情况,紧张感自然而然地高涨了起来。
  『阿基拉,这里空着哦』
  阿基拉虽然感到困惑,但还是坐在了阿尔法指示的地方,然后双眼看向前方。在看到眼前的光景之后,阿基拉忘掉了之前的紧张,甚至还露出了略显惊讶的表情。
  『阿尔法,为什么要突然换衣服啊?』
  阿尔法轻松摆了个姿势,朝着阿基拉笑了笑。
  『合适吗?』
  武装的猎人集结在荒野用的大型卡车内。这幅光景内,穿着设计得相当危险的泳衣的美女毫不吝啬地展示着肌肤并开心地笑着。这个情况怎么看都有各种不自然之处。
  再加上,没有一个猎人注意到了普通来想不管怎么看都会引人注目的阿尔法的身姿。现场的不自然因此也更上了一层楼。阿基拉也再次实际体验到了阿尔法的异常。
  阿尔法身上穿着的泳衣令她魅力的肢体更具魅力且蛊惑人心。阿基拉对率直地说出评价莫名地有些拒绝,于是通过别的视点给出了评价。
  『……最起码和这个场合有着致命性的违和感。即便是没什么常识的我也知道泳衣不是在这种时候穿的。完全不是和要去荒野的卡车车厢相配的打扮』
  阿尔法则露出了作弄人的笑容。
  『考虑到阿基拉之后暂时要一直看着毫无生机的荒野,我才为阿基拉的视野添加了一些色彩呢。怎么样?周围的单调,都被我一个人的华丽补充了吧?』
  的确令视野内更加华丽了,这点阿基拉承认。然而在此之上的过量不自然浪费了这份华丽。
  『怎么都好,赶紧变回去』
  阿尔法反倒像是在捉弄阿基拉一样,对他露出了挑衅似的微笑。
  『满脸严肃地看着这里的话,可是会被当成可疑人物的哦?』
  阿基拉轻轻叹气,无奈地放弃了让阿尔法换回原来的衣服。刚来到车厢内感觉到的过度的紧张以及不安,也因为这傻里傻气的对话而四散消失了。但阿基拉并没有敏锐到足以察觉出这才是阿尔法换衣服的真正目的。
  就在阿基拉转换心情的时候,坐在他身边的名为“羽泽”的猎人不悦地啧了啧舌。
  「又是一个小鬼啊!这是怎么回事?这辆车运气太背了吧!?」
  附近的猎人则轻笑着愉悦地说道。
  「你再说什么啊。既然不需要互相争夺猎物,不如说是中了大奖好吧?」
  同一辆车内做了个废物。这个认知虽然一致,但之后的判断却并不相同。羽泽看着周围的猎人说道。
  「我要的是安全!最近的崩溃原街遗迹内可是住着附近没见过的怪物啊,听说周围地区的怪物的分布也有变化!」
  羽泽再次将视线转向了车厢内的一部分猎人。
  「在情况安定下来之前追求安全有什么错!这种状况下被分配到这种全是小鬼的队伍,绝对是运气背!」
  阿基拉环视着卡车车厢,确认着同乘的人。其中的确有和阿基拉年纪相仿的新手猎人在。
  猎人行业基本上就是疯子才会干的事。危险与报酬成比例。过度的疑心与慎重,虽然是会令大赚一笔的机会逃走以及远离成功的恶癖,但同时也是抑制招致死亡的欲望的楔子。
  经验丰富的猎人们虽然对羽泽的疑心一笑而过,但也对理解他的反应。
  然而新手猎人中的一人却难以忍受羽泽的暴论。终于迎来忍耐的极限,这名新手猎人表情严厉猛地起身,大声地反驳着羽泽。

  ◆

  对羽泽发怒的是名为“克也”的新手猎人。他是一位年龄与阿基拉相仿的少年,体格健硕、容貌端正。
  在大量武装者存在的车厢内毫无畏惧勇敢发声的的身姿,与其说是初生牛犊不怕虎不如说更散发着实力者的霸气。
  接着,尽情释放出了对蔑视坐上车后包含自己在内的新手们的人的怒火。
  「猎人职业全凭实力说话!和年龄没有任何关系!我们也是猎人!装备齐全!实力自然也有!不要因为年龄就小瞧人啊!」
  克也的气势相当强硬,即便是对猎人粗犷依然习惯的羽泽也有所畏惧。然而这份气势还不足与完全消去对方对自己的偏见。继续蔑视克也的羽泽反问道。
  「有实力?那么你的猎人等级是多少,说来听听」
  「19!你还有什么话要说!」
  羽泽的表情微微紧绷。
  装备齐全的新手猎人的等级是10。之后专心于猎人工作,荒野内慢慢积攒经验的人能到达15级。考虑到参加这个巡逻委托的人的平均数,等级18也已经是相当高了。
  也就是说,克也的19级的猎人等级已经足够满足现场的水准了。最起码也想克也说的那样,这不是因为他是新人就能小看他的数字。
  再次确认克也的准备才发现这些的确都是些高性能的装备。这些绝不是刚完成猎人登录的新人、只有经历丰富却为了追求安全而重复参加巡逻委托的人,以及永无出头之日的没落猎人能拥有得了的装备。
  喷涌而出的阴森嫉妒驱使着羽泽寻找别的借口。接着他马上就找到了。表情略微变得阴险然后一脸嘲讽地继续着鄙夷的话语。
  「哼。你们是多兰卡姆的小鬼吧。只是跟着老手屁股后面混的小鬼的猎人等级可信不过」
  克也的表情因为不悦而大幅扭曲了。
  「……你说什么!?」
  克也的确是多兰卡姆所属的猎人。
  多兰卡姆是以库伽玛雅玛都市为活动中心的猎人集团。是一个麾下有大量猎人的大规模组织,并活用其组织能力取得了相当多的成果。
  猎人机关也会对这种拥有较大影响力的集团予以优待。其中的理由很多。
  比如说,当出现长期需要大量人员的委托时,不仅可以将细致的人员调整及人员缺少时的处理教给集团,甚至还可以将麻烦的报酬分配强加给集团。
  而且,猎人大多都是一些粗鲁之辈,从属于某个集团后,集团便有责任控制麻烦事的发生,因此管理起来也相对简单。
  因为这些理由,所以猎人机关会推荐猎人加入某个集团,借此推动大规模的集团的产生。
  猎人机关也在管理这些猎人集团,并通过各种指标对集团进行评价。自然,综合评价体系内会极其重视委托的达成率。
  然而说到底,为了能与猎人机关斡旋以获得与评价相应的委托,需要得到足以与猎人机关斡旋的评价。而事前审查则和猎人等级有着相当大的关系,其中影响特别大是集团所属成员等级的品均值及综合值。
  因此,老手猎人才会和相对而言等级较容易提升的新人一起接受委托,某种意义上,借助暗增实绩有意图地更有效率地提升新手猎人的等级来提升集团猎人等级的平均值,这种手段也屡见不鲜。
  猎人机关也在某种程度上默认了这一行为。换个视角看的话,这也算是培养后进。只要集团能完成危险度与提升评价相应的委托便没什么问题。
  因此,也有寻求猎人机关的优待而致力于提升猎人等级总数的集团。这种集团拥有大量只是猎人等级高但实力和新人无异的猎人。
  只是这样还好,但却有人因此而误判自己的实力并做出一些蠢事。集团行动的场合下,和这种蠢货一起行动的人也将付出代价。
  羽泽声音粗暴说三道四也是因为,他有因为这种蠢货而陷入危险的经历。看到克也的反应,羽泽以为戳中了他的痛处态度也自大了起来。
  「你这身厉害的装备肯定也不是自己赚钱买来的吧。将高额的装备的性能误以为是自己实力的蠢货,和这种人一起行动真是麻烦,碍手碍脚」
  克也过去也曾听到过无数次与之类似的谩骂。因此,他怒气外泄激烈地反驳道。
  「碍手碍脚的是你吧!说不定会有怪物群,而对全是小鬼的班不满?在没想到会因此得到更多猎物的时候,怕不是一开始就希望别人能打倒怪物吧!」
  「你说什么!?我只是不想给你擦屁股而已!」
  克也和羽泽的争论还在继续,粗鲁的声音也渐渐变大。刚开始只是以为克也他们在小吵小闹的其他雷人也因为骚动的扩大而开始绷紧了表情。
  克也两侧坐着和装备和克也相同的两名少女。
  看着争论着的克也他们,表情微微紧绷无奈叹气的是长发少女尤米娜。
  看着相同的场景,略带稚气的脸因为不悦而扭曲的是身材小巧的少女艾莉。
  二人和克也一样都是多兰卡姆所属的新手猎人。
  尤米娜二人对眼前的场景都带有不满之情。但艾莉的不满是对克也和羽泽他们的,与之不同,尤米娜虽然也对羽泽他们的态度有看法,但更不满的是克也。
  接着尤米娜起身,微笑着朝克也搭话道。
  「克也」
  「尤米娜!不要阻止……!?」
  在克也将脸转向自己的瞬间,尤米娜给了他一拳。克也因此倒在了车厢内。因为这一突然的事情,现场的喧哗瞬间消失,之后又变成了包含惊讶的嘈杂。
  
  尤米娜握住了倒在地上的克也的领口,强硬地拉起了还处于混乱之中的克也。接着将克也拉大自己眼前,狠狠盯着他斥责道。
  「不要和其他猎人一一争论!我们是孩子这件事是事实吧!不过是被人絮叨而已别一一反驳!之后就要去危险的荒野了,别再增加除了怪物之外的敌人啊!」
  克也不禁瞪向了尤米娜。
  「被那样说怎么可能保持沉默啊!」
  然而尤米娜却用更加严厉的视线反瞪了回去。
  「我们可是猎人啊!?既然如此就用实力让他们闭嘴!吵赢了让他们闭嘴你就满意了吗!?」
  之后二人默默地以视线激烈相争,沉默了一会儿后,等双方都微微冷静下来了,尤米娜开口道。
  「……见识到了实力也不闭嘴的人不过是只能针对我们的年龄挑事的杂鱼罢了,放着不要问。这才是强者的从容吧?」
  「……明白了」
  克也虽然一副不情不愿的态度,但还是回到了座位上。尤米娜也轻轻叹气坐回了克也身边。然后表情缓和下来的她一副很是习惯的样子处理起了克也的伤势。尤米娜将含有回复药成分的治疗用绷带贴在了克也因为被打而红肿的脸上。
  克也苦笑着略带不满地发着牢骚。
  「……抱歉惹事儿了。但是,既然要给我治疗,不如别捶我啊」
  尤米娜边照顾青梅竹马,边微微一笑。
  「克也变成了那样,靠话说根本阻止不了你吧。所以就打了上去。治疗和打你是两码事」
  「感觉难以接受啊」
  「反正不是我的错」
  看着态度略显不服气的克也,尤米娜毫不在意地回以笑容。
  旁边从头看到尾的艾莉小声鼓励着克也。
  「我们马上就能爬上去,爬到那种小角色难以企及的位置」
  虽然语气平淡,但其中切实包含了为克也考虑的艾莉的心情。
  「在此之前都要忍耐」
  克也的心情也因此恢复了一些。艾莉则回以微笑。
  「说的没错,谢谢」
  「嗯」
  艾莉虽然面无表情但还是满意地点了点头。
  现场的骚乱尚未完全结束。虽然有人因为无聊的闹剧终于结束了而失去了兴趣,但也有因为从克也的态度上感到到了从容而有损心情的人。
  特别是羽泽,因为争论的对手表现出了某种意义上的强者的从容,怒火完全无法消散,仍旧愤怒地继续着谩骂。
  然而就在此时,现场响起了名为“西卡拉贝”的猎人的声音。
  「抱歉引起了骚乱」
  他脱口而出的是谢罪。然而谢罪的目的却是威胁羽泽不要继续闹下去。而这一点也通过口气准确地传达给了现场所有的人。
  西卡拉贝是带领克也他们同坐这辆车,并从属于多兰卡姆的猎人。装备与风格都与其他猎人不同,全身释放出一种熟练的实力者气息。
  「这些家伙由我照看。所以说,他们绝不会扯各位的后退。这一点上绝不会给各位添麻烦。就这些」
  西卡拉贝一脸嫌麻烦的表情看向了周围。只是这样,现场氛围内残留的骚动的余火便消失得一干二净。
  明显更强的猎人的发言禁止继续骚乱。包含羽泽在内,仍旧心怀不满的人不敢与西卡拉贝为敌,只好不情愿地收手了。
  此时,猎人机关的职员在驾驶席上朝车厢内叫道。
  「到时间了!现在出发!继续引起骚乱的人会被视为放弃委托!还有,那边的多兰卡姆的人!好好盯着小鬼们!出发了!」
  因为职员的呵斥,因西卡拉贝的威胁而收手的人仍旧残留的余恨大幅消去了。至此,现场终于恢复成了普通的巡逻委托时的气氛。

  ◆

  巡逻任务开始了,卡车上的大型索敌装置一边搜索周围的敌人一边朝荒野进发。
  阿基拉虽然因为骚乱的停止而有些安心,但还是露出了略显麻烦的表情。
  『那些人是怎么回事,为什么要在出发前引起骚乱啊?』
  阿尔法则开心地微笑着。
  『说不定是因为阿基拉运气差呢』
  『……不对,既然能和那么强的猎人同坐一辆车,应该和我的不行没关系才对』
  阿基拉无法接受阿尔法的说辞,于是像甩开这中说法一样否定到。
  
  巡逻委托和讨伐怪物的实绩是分别计算报酬的。猎物基本上是先到先得。打倒怪物的判定及猎人的识别均是通过车载情报收集器收集的情报进行综合判断的。
  像猎人们一起射击解决怪物与无法明确讨伐者的场合,报酬会则会根据有可能打到怪物的人进行平分。亦或是全体乘车猎人均分。不对判定和分配提出异议也包含在委托的之内。
  被讨伐掉的怪物的尸体或残骸,其所有权属于猎人机关。这是为了防止委托途中猎人将其带回去而造成预定延后。
  虽然回收班会在之后回收残骸,但基本上都是直接放着不管,这样做单纯是因为没有效率。
  卡车顺利地巡逻着。虽然数次遭遇了怪物,但单体和从远处接近的怪物大半都在车厢内通过远距离射击解决了。
  猎人们通过坐着的椅子的位置来分割守卫方向。因为怪物的出现方向更偏向于多兰卡姆一群人所在的右侧,因此阿基拉所在的做出至今仍无成果。
  羽泽误以为身边坐着的阿基拉也是多兰卡姆的一员,于是态度不悦地将阿基拉赶向别处。
  「你也去那边,为什么要在这边啊?」
  阿基拉则淡然地答道。
  「我和那些家伙没关系」
  羽泽脸上显得有些吃惊。
  「是吗?你不也是个小鬼吗」
  「小鬼也需要钱啊。能让猎人等级低的小鬼也可以接受的委托可不多。和那些人同乘一辆车只是偶然」
  「既然这样,你的强化服又是怎么回事?不是从多兰卡姆那边借来的吗?」
  强化服即便是便宜一些的价格也相当高。最起码不是新手猎人能买得起的东西。像阿基拉这种孩子更是如此。以此为根据,羽泽向阿基拉投去了怀疑的视线。
  阿基拉的表情变得微微认真了一些,其中包含了某种决意与觉悟。
  「存钱自己买的。两代之前的东西,价格也相应的便宜些。可即便如此,不扣下住宿费还是买不起。没办法住在带有浴室的房间,现在我已经有段时间没洗澡了」
  阿基拉说出了内心所想。
  「我要靠着这份委托的报酬来取回能洗澡的生活」
  这份口吻与想法展现了阿基拉的觉悟之强及决意之深。羽泽觉察到了这一点,对阿基拉有些另眼想看。
  「是,是吗。抱歉,把你和他们混在一起了。我也想每天都洗澡啊,实际上的确每天都有洗,你的不容易我也明白哦?」
  恐怕是将住宿费压低到极限了购买强化服的吧。平时会出现的这种疑问,因为被阿基拉的气势压倒,因此并未出现在羽泽的脑海中。

  ◆

  克也从卡车的车厢内利用狙击枪射击着远处的怪物。车辆的摇晃传递到了枪支上,瞄准镜前方的光景也因此而激烈的摇晃着。因此,想要准确射击到目标是非常困难的。
  即便如此,克也还是尽可能瞄准后再按下扳机。射出的子弹飞向荒野的空中,最终击中了远离目标的位置。
  「……打偏了啊,真难呢」
  考虑到车体的摇晃及与与对象之间的距离,想要命中恐怕需要宛如神技般的射击能力。虽然克也拥有罕见的才能,但现在还在磨炼中。现在的实力和让人期待未来的才能并不相等。因此,这也是很自然的结果。
  然而即便如此,克也还是完成了最低程度的工作。因为子弹击中了相对较近的位置,借此察觉到卡车的怪物猛地朝这边奔来。能在射中这个位置也是克也射击能力强大的证明。
  克也没有想到能够击中,但他还是抱着射中的打算认真地射击着。完美命中能展示出自己的实力,因为自己还是孩子就轻视自己的人看到这一幕也会乖乖闭嘴。
  因为对象并没有远距离攻击能力,因此现在它只是单纯的活靶子。当然,打倒了仍算是成果。之后在目标抵达卡车之前打倒它就行了。多亏了狙击枪有效射程远,现在只有克也一人在聚集目标。
  然而结果却是,克也一人并为打倒目标。虽然数次击中了接近的敌人,但每一枪都没有造成致命伤。等怪物进入了尤米娜她们的枪的有效射程之后,瞬间便会被扫射倒地。
  克也完成了引诱猎物这一最低程度的工作,但却没有完成在此之外的目标。
  艾莉朝克也伸出了手。
  「下面轮到我了」
  克也很是遗憾地叹着气,并把狙击枪递给了艾莉。尤米娜看着他的样子露出了苦笑。

  ◆

  略微远离克也他们的地方,从卡车另一侧看着克也他们的羽泽不悦地呢喃道。
  「臭小鬼们,也太得意了吧……」
  克也等人活用枪的性能独占着成果。猎物先到先得。猎人行业是实力说话的社会。没有任何理由及义务将战果拱手相让。某种意义上,他们的确让其他猎人看到了并非碍手碍脚的实力。
  然而,这一点能否得到正确的评价确实另一回事。
  克也他们极其认真地做着猎人工作。但在西卡拉贝这种实力者的庇护下,用着从多兰卡姆中借来的高性能枪支,独自将怪物逐一打倒。
  这份身姿在对新手猎人有偏见的人眼里,只能是对自己的实力过于自信和恶评相符的人罢了。
  即便克也他们的实力得到了正当评价,其他猎人会不会不悦也还要另说。借助比同行的猎人们的枪拥有更远的有效射程且性能更强的枪,独占作为成果的猎物这一状态也并未改变。
  嫌弃着克也他们的羽泽想起了身边的阿基拉,于是随意补充道。
  「啊,不是在说你哦?」
  但阿基拉并未在意。
  「没事。我也清楚自己这是小鬼这一点」
  羽泽的心情好转,和克也之前的态度相比阿基拉更加谦虚,且考虑到为了装备而克扣住宿费的事情,羽泽对阿基拉的评价略微上升了一些。
  「对了。话说回来,你的枪也是AAH突击抢呢。我的也是哦」
  羽泽将自己的枪展示给了阿基拉。其确实也是AAH突击抢,但和阿基拉的枪比起来整备情况的差别相当大。即便如此,发现了使用和自己爱用的枪同种枪的人还是会令人心情愉快。
  「真是款好枪啊。名枪,虽然有人因为它便宜就小看它,但枪也不是越贵越好。就算用着昂贵的枪,技术不到家的人该打不中的还是打不中」
  羽泽瞄了一眼克也。
  虽然并不是可以让他听到,但车厢并不是很宽敞,克也自然也听到了。
  克也很是不愉快且略带懊悔地扭曲着表情,但却仅此而已。一直打偏是事实,包含西卡拉贝禁止骚乱这点在内,克也并未作出反驳。
  察觉到这一单的羽泽像是嘲笑克也一样笑了。
  阿基拉则若无其事地说出了自己的意见。
  「从移动中的卡车的摇晃着的车厢内聚集远处的怪物,不可能会轻易命中的。而且,狙击的目的大概是为了引诱出猎物,打倒它的打算恐怕大一开始就没有」
  面对阿基拉像是在拥护克也的发言,羽泽不满地扭曲着表情,反之,克也的心情则有些好转。然而这一点却被接下来的话颠覆了。
  「看起来很强的人说要照看好对面不给这边添麻烦。在发展成怪物围上卡车这种事态之前就别问了」
  对阿基拉来说,这句话的意思只是“不要继续牵扯进去”而已。但根据解释不同,也有“必须由实力者照看才不会碍手碍脚”的含义。
  羽泽和克也充满意见的内心更偏向这种含义。因此,羽泽心情变好,反而轮到克也心情变差了。
  羽泽的心情足够好了之后,便失去了对克也的兴趣,接着将视线转到阿基拉身上很是愉快地说道。
  「看在同使一款枪的友谊上,等这边怪物出现了,第一手就让给你吧」
  「……?多谢」
  阿基拉虽然略感意外,但并未过度在意。
  一会后,阿基拉他们把手范围内出现了怪物。外形似巨大的肉食动物,发现卡车后便猛地冲了过来。
  看到他之后,阿基拉先是冷静地深呼吸一口。接着露出认真的表情。
  『阿尔法,支援拜托了』
  和阿基拉相对,阿尔法则露出了从容的微笑。
  『明白了,要怎么支援呢?毕竟这种和以往的训练不同的机会很少见,试着自己狙击一下怎么样?』
  『不,麻烦你尽可能进行支援。晃得这么厉害,要是没有阿尔法的协助感觉完全打不中。这个少见的机会,就活用在来测试这种情况下阿尔法的支援能有效到何种程度吧』
  阿尔法得意地微笑着。
  『既然都这么说了,我也得为阿基拉展示一下我的支援的有效性呢。交给我吧』
  『拜托了』
  阿基拉在摇晃的车厢内架起了枪,透过瞄准镜精准地瞄准目标。视野内扩张显示的弹道预测向表示出了怪物的弱点。
  因为车体的摇晃导致的枪支的摇动,应该会令瞄准器前方的景色激烈变化,但透过瞄准镜的视野却能准确的捕捉到勉强位于在AAH突击抢的有效射程内的目标。
  这都是多亏了阿尔法配合车体的摇晃然枪支产生细微且绝妙的运动,借此切实地消除掉细微的晃动来让通过瞄准镜的光景看起了和静止画面无异。
  阿基拉准备按下扳机,读取到这一点的阿尔法计算着车厢的摇晃操作着强化服。将出力提升至极限的强化服精密地固定了阿基拉的姿势以及架枪的动作。
  扳机被按下。射出的子弹在阿尔法的支援下通过极高的精密射击,准确的命中了远处目标的弱点。
  接着又按了两次扳机。总计3发子弹以令人感到异常的精度毫无偏移地击中了目标同一个部位。
  最后一颗子弹突破了食肉动物那坚固的头盖骨射入了脑内。大型野兽每次中弹所带来的轻伤、重伤、致命伤都恶化,然后突然倒地丧命了。
  羽泽看着倒地的怪物,因为过于吃惊脸上的笑容显得有一丝痉挛。因为他从没想到这个距离下竟然能够命中。
  「干、干的不错啊」
  阿基拉放下枪若无其事地答道。
  「毕竟是名枪啊」
  「也、也是啊」
  面对阿基拉一副击中很自然的态度,羽泽感到更加吃惊与困惑了。
  实绩上,阿基拉真的认为击中很正常。毕竟实际上让子弹击中的不是自己而是阿尔法。
  而阿尔法本人则一脸得意地朝着阿基拉露出了微笑。
  『怎么样?厉害吧?』
  『厉害』
  听罢,阿尔法反倒露出了略显不满的表情。
  『但你的反应却很小呢』
  『是吗?毕竟从和阿尔法相遇开始,就全是一些令人吃惊的事情啊。我大概已经习惯了吧』
  『是吗?既然如此,之后立刻让你更加吃惊』
  说罢,阿尔法如往常一样愉快地笑了笑。随便对阿尔法做出反应恐怕会被当成可疑人物,因此阿基拉摆出一副淡然的态度。
  然而,在无法目视到阿尔法的其他人眼中,阿基拉却是轻松完成高难度狙击但却不为此漏笑的实力者。看到这一幕感到吃惊的并不只有羽泽。
  偶然间看到阿基拉射击的克也也露出了大吃一惊的表情。
  
  完成都市周边巡逻的卡车将路线变更成了直至都市的回程。车厢内的猎人们已经放松了警惕。放松下来的并开始聊天的人有不少,车险内也因此变得嘈杂了起来。
  阿基拉表面山看着只是沉默地坐着,但内地里却一直在和阿尔法闲聊,但却注意不让自己的视线一直朝向某个特定的方向。
  阿尔法察觉到这一点后,笑着说道。
  『阿基拉,刚才开始就一直被人盯着哦』
  视线主要来自克也。看到了阿基拉在阿尔法的支援下进行的令人惊异的射击后,克也就数次看向阿基拉。阿基拉虽然察觉到了这一点,但却有意地无视了他。
  『反正又不是在挑衅,放着别问』
  『也是呢。也许只是感觉除了自己之外还有其他孩子而感到罕见而已』
  阿基拉将克也他们判定为会因为不谨慎的骚乱而引起麻烦事的人。只要对方不来干涉自己,阿基拉就没有和他们扯上关系的打算。
  在引起麻烦事的人物这个意义上,前几天在谢莉尔的据点内引发骚乱的阿基拉反倒更为恶劣。阿基拉虽对此有所自觉,但还是可以将此事束之于高阁。
  『阿尔法。结果只打倒一只怪物就结束了,短时间内还要重复这种委托吗?这样的话,报酬大概能多少啊?』
  『最起码离住在带有浴室的房间的金额还很遥远呢。要是向之前那样被怪物群袭击的话,报酬会大幅提升的哦』
  回想起那时的事情,阿基拉的表情不由自主地扭曲了。
  『放过我吧,我可不想再次遇到那种情况』
  但阿尔法却露出了从容的笑容。
  『反正已经到手强化服了,下次可以跑着逃开哦?』
  『不要,感觉我的腿会废掉』
  『那时就在废掉之前使用回复药吧。在废掉之前应该可以争取不少时间哦』
  『具体的处理方法,希望你可以朝着不需要让腿废掉的方向考虑』
  表情扭曲的阿基拉看向了荒野。要是别人问起自己现在的表情的话,就说是对没有赚到太多的钱而感到不满吧。

  ◆

  回程上的卡车车厢内,克也露出了体现内心的难看表情。而且他还时不时地看向阿基拉。
  察觉到克也的这样样子后,尤米娜露出了惊讶的表情。
  「克也,刚才开始就一直看向那边,有什么事情吗?」
  「……没什么」
  「没什么的话,就不要盯着别人看。会被误以为是在找茬哦?」
  「也是,抱歉啊」
  克也率直地道了歉,然而他脸上仍旧一副难看的表情。被指出自己无意识地看向阿基拉这件事,因此克也开始有意地回避阿基拉,但这样一来反倒让他更加在意阿基拉了。
  艾莉不可思议地问道。
  「看着对面,在考虑什么呀?」
  「不,说了什么都没有。不要在意」
  「就是让人在意」
  艾莉死死盯着克也。这是因为明明自己就在身边,克也的注意却一直在对面而感到一些嫉妒。
  然而烦恼中的克也并未察觉到这一细微的想法。放弃似的叹息后,克也仍蒙混一样答道。
  「看到那家伙射击怪物,只是有点在意而已」
  克也对尤米娜她们进行了说明,但其中将自己看到阿基拉那宛如神技的射击后产生的心情完全省去了。
  艾莉微微思考后答道。
  「大概是偶然间看错了吧」
  「那个距离下就算偶然也没有可能击中啊?」
  「AAH突击枪也有有效射程,偶然击中的可能性自然存在。而且也许并没有命中。说不定只是击中了附近的地面,受到惊吓的怪物失去平衡猛地倒在地上撞断了头骨而已,还有可能是其他同时狙击的猎人命中了。很难相信他是有意图的狙击并命中的」
  说不定的确如此。虽然这么想,但克也却无法接受。
  「是啊。可在我眼里看来的确是那家伙击中了」
  「我没有亲眼看到,所以只能说是偶然。而且……」
  「而且?」
  「就算真的击中了,也和我们没关系」
  尤米娜也显得有点不可思议。
  「就算实际上真的击中了,虽然会觉得很厉害,但也不是这么值得在意的事情吧?啊,难道是想请教一下射击的技巧吗?」
  「不,没有这个念头」
  「既然如此不就无所谓了。我们不需要在意其他猎人的实力,只要脚踏实地地提升技巧便好。说的没错吧?」
  「嗯,确实如此」
  艾莉一副略显不满的样子继续道。
  「比起这些,克也你可是我们的队长,比起其他猎人你应该更加在意同一只队伍的猎人才是」
  克也一改苦笑的表情,对艾莉露出了正经的笑容。
  「好。明明我是队长,却还在意不是队员的人,真是非常抱歉。之后我一定会更加在意同伴,这样就行了吧,艾莉?」
  「嗯」
  艾莉虽然几乎是面无表情,但脸部有所缓和的她还是满足地点了点头。尤米娜看着这一幕也露出了略显开心的苦笑。
  克也之所以无法说出自己的心情,是因为他的内心混杂着除了羡慕之外的感情。
  以高超的射击技术打倒了怪物的阿基拉的身姿,某种意义上正是那个时候的克也想要做到的事情的体现。
  明明是个和自己年龄相仿的猎人,但却展现出了实力并让以孩子为由而轻视自己的人闭上了嘴,让他们认可了自己。羽泽的态度明显地体现出了这一点。
  抓住仅有一次的机会只是展示出了实力的冰山一角,就改变那么小看自己的人的认知。
  如果只是这样的话,克也也可以率直地称赞阿基拉,也可以纯粹地想着,自己也想成为这样,也一定会成为这样。
  然而,克也却怎么也看不出来阿基拉很强。不仅展示出了那种射击能力,甚至还毫不得以,然而克也却完全感觉不到强者的气息。就算说那只是偶然,也足以令人相信。
  然而克那罕见的才能告诉着自己,那绝非偶然。同时,也告诉自己那也并非他的实力。相反的内容令克也陷入混乱无法理清头绪。
  然而即便如此,涌现出的羡慕仍旧将阿基拉和自己重叠了起来。然而,这一点也将对于自己的恶评也重叠在了阿基拉身上。
  将被给予的力量误以为是自己实力的自大的蠢货。透过阿基拉克也在自己身上看到了这幅身姿。
  因此,克也无论如何也无法率直地称赞阿基拉。

  ◆

  看着阿尔法显得开心的克也等人的样子,羽泽再吃不满的叹气并朝阿基拉搭话道。
  「真是的,直到最后都是一群碍眼的家伙啊」
  阿基拉则一副无所谓的态度给出了回答。
  「别问他们。做出反应也只是累自己罢了,随意插手的话也只是会引起骚动而已。毕竟很强的人就在附近呢」
  羽泽瞄了一眼克也等人附近的西卡拉贝。
  「……说的也对。会有你这样的人,也会有那种小鬼呢,为什么差距会这么大呢」
  对羽泽来说这只是没什么太大意义的嘟囔。然而听到这句话的阿基拉去需要沉默一会儿后才能给出回答。沉默之后,阿基拉用略显认真的口吻回答道。
  「并没有太大差别吧」
  「是吗?在我看来差别可大了去了」
  「一样的。即便程度上有差别,但毫无疑问都是堵上生命进入荒野的人。无论本人是否有这种自觉」
  从属于猎人集团最大的好处便是可以得到其他人的协助。
  「搜索遗迹时的运气与实力,以怪物为对手时的运气与实力,处理麻烦事时的运气与实力。赌注越高胜率越小,报酬便越大。这一点对那些人来说应该也是相同的」
  在这一点上进行比较的话,受到阿尔法支援的阿基拉可以说是得到了克也他们无法比拟的优待。
  「既然进入了荒野,自然也会和那些人遭遇的吧。我们既没有避开那些人的实力,也没有无需遭遇他们的运气,仅此而已。能无事发生地回去的话也算幸运」
  对亏了和阿尔法相遇的幸运,阿基拉才能存活至今。
  然而即便如此,阿基拉还是数次陷入绝境。
  为了不让阿尔法带了的优待及恩惠在不知不觉间化为自负及大意,阿基拉重重用这些话告诫着自己。

  ◆

  羽泽坐在卡车的车厢内默默地看着阿基拉,脑海中浮现出了某个念头。
  阿基拉的枪和自己的一样都是AAH突击抢。自己也看到了阿基拉用这把枪轻松地击败了怪物那一幕。那时,羽泽虽然表面装得很是平静,但内心却早已惊叹不已。
  自己用着同样的枪却做不到同样的事。完全没有自信在那种距离下命中目标。
  边期待着能击中,边随意持续射击,等击中数发子弹令对手的动作迟钝后再用射击给予其致命伤,最后才切实地结果它。这便是自己的极限了。像阿基拉那样以最低程度的子弹数打倒是不可能的。羽泽很清楚这一点。
  羽泽比较着自己的枪和阿基拉的枪。虽然都是AAH突击抢,但阿基拉的枪看起来整备的状态更好。
  看着自己的枪,羽泽试着回想起最后认真整备枪支的时间,但却完全想不到。
  无需很好地整备也能保持还说的过去的性能,就这一点来说AAH突击抢的确算是名枪。然而,忽视整备却还是会造成性能下降。羽泽眼里,自己的枪突然变得破烂不堪了。
  羽泽无奈地苦笑着。
  (……拿着这种枪来到荒野,竟然还能活着回去。看来我是幸运的一方呢)
  明明接受的是死亡的危险相对较低的讨伐委托,但自己反而冒着带有没有很好整备的枪支进入荒野这种危险。本来就不划算的工作,现在变得更加不划算了。
  以前,羽泽还是更加积极地进项猎人活动的。潜入大量遗迹,发现无数遗物,与不少怪物战斗,并从荒野内活着回来。
  同时,羽泽也看到了无数的死亡。一起进入遗迹的同僚的死,交战的夜贼的死亡,以及突然不出现在酒馆里的熟人。
  无数的死亡束缚住了羽泽的双脚,令其远离危险。作为生命得到安全的代价,羽泽出人头地的可能也被剥夺了。
  (……害怕危险只干一些安全的工作,变成无法发迹的猎人也是理所当然啊。以前,我也是更积极的啊……)
  羽泽之所以会对克也感到强烈的不快,其中也有羽泽从克也的态度上感觉到了会出人头地的人的意志。
  最起码,克也会不顾危险来出人头地。其运气与实力若是真实的话,看起来他会马上爬进更高的领域。
  从讨厌因为是新手猎人就被小看的态度上来看,也能感觉到克也不安于现状的向上心。就像曾经的羽泽那样。
  展示出实力的人,不安于现状的人,看着这两名少年,羽泽也开始重新审视起了自己。
  (……今天回去之后就好好整备一下枪吧,然后重新振作起来。自己毕竟是幸运的,今天能和他们相遇也是幸运所在。命运要求自己重新振作起来)
  以曾经梦想的猎人的身姿为目标,再一次努力出人头地。羽泽做出了这一不为人知的决定。
  实际上,羽泽的确是幸运的。为了整备枪支,结束了今天的工作之后羽泽便回到了旅馆内。
  这份幸运,其实远比羽泽想象之中的要更为强劲。



  第二十四话    统企联的委托


  阿基拉等人乘坐的卡车回到了出发地点所在的广场。
  广场内相当的混乱。除了结束巡逻的人,还有下次巡逻的参加者以及在自己接受的委托到时间前而打发时间的人。
  广场上不仅有改造后用来巡逻的荒野用车辆,还有以猎人为售卖对象的移动商店,人与车辆来来往往络绎不绝。
  阿基拉从车厢内下来,仍旧残留着的警戒与紧张至此才终于完全解除。然后阿基拉像是排除精神方面的疲劳一样深呼一口气。
  阿尔法则开心地笑着对他说出了慰问的话语。
  『辛苦了,毫无危险地生还了呢』
  『是呢』
  『真是太好了。这也是对亏了我的支援呢』
  『……是啊』
  『被指定去14号的时候,虽然我也过度警戒了与阿基拉不相称的不幸,反现在看来其实没什么需要担心的呢』
  阿基拉一脸惊讶的样子看向了阿尔法。
  『所以说,这到底是什么意思啊?』
  『没什么,不要在意』
  阿尔法脸上保持着一如既往的微笑。仍旧感到惊讶的阿基拉因为身边响起的职员的声音而中断了继续询问。
  「出示猎人证来完成委托处理!想要直接接受报酬的人请前往猎人机关的收取窗口!报酬的支付从今天18点开始!支付开始后48小时内没有领取报酬的人将被视为放弃报酬!重复一遍!出示猎人证……」
  猎人机关的职员向结束巡逻回来的猎人们喊着相同的话。这是为了尽量减少于支付相关的麻烦事。
  『阿基拉,赶紧去正式结束委托吧。要是忘记了可就麻烦了。好了,快一点』
  『我明白。我知道了,所以你也赶紧把衣服还回来吧』
  『啊啦,你就这么不中意这身打扮吗?』
  阿尔法朝着阿基拉摆出了展示自身打扮的姿势,同时露出了令人神魂颠倒的微笑。对于因为回到都市而将意识从荒野用的紧张状态恢复如初的阿基拉来说,这幅打扮及姿势显得有点刺激。
  因此阿基拉的回答显得有些生硬。
  『行啦,赶紧换回来』
  『没办法了呢』
  阿尔法笑着换了件衣服。最起码换成了一件露出度要比泳装低的衣物。即便如此她还是一副大部分肌肤都外露的样子,但阿基拉也就这样妥协了。要是因为随便表达不满,而又换上了令人分神的衣服的话,反倒更麻烦了。
  之后,排在处理委托的队伍内,并将自身的猎人证放在职员的端末上进行了读取。读取声告知了阿基拉巡逻委托的正式结束。
  就在阿基拉感觉到些许的成就感时,阿尔法将情报端末和猎人机关的站点连接在了一起,然后督促着阿基拉赶紧确认委托履历。
  一边在情报端末的操作上得到阿尔法的协助,阿基拉一边确认着于猎人机关的各个猎人的个人主页相连的委托履历。个人主页上已经增加了刚才达成的委托。
  然后在这里阅览委托的详细情报。委托的名字,时间、期间、难易度,以及具体的工作内容和详细的达成内容等各种项目并列显示着。而报酬金额那一栏则显示“正在计算”。
  『话说回来,报酬该怎么收取呢?』
  『会自动打进账户里的。基本的报酬是5000奥拉姆。虽然不清楚追加报酬能有多少,但阿基拉只打到了一头怪物,所以还是不要过于期待哦。到了支付时间,猎人机关应该会自动将报酬打进账户内才对』
  对于暂定报酬,阿基拉的表情微微凝重了起来。
  『……还不是能住在带有浴室的房间的金额啊』
  『还只是结束上午的委托而已。合计一下今天的成果大概是没问题的』
  『这样就好』
  『还有,报酬与猎人等级的上升之间的关系我也不清楚。毕竟等级上升的计算方法并没有公开』
  对现在的阿基拉来说,比起猎人等级的上升还是住宿费更加重要,所以并不是很在这一点。
  巡逻委托分为上午三次,下午四次。因为弹药的消费量会随着巡逻中遭遇的怪物的量而变动,为了能在弹药的残量不危险的时间内归还才特意将巡逻时间分开了。
  而且,接受巡逻委托的人大都是新手。而新手会有不少一部分人虽然事先接受了委托,但却不会真的来现场。
  其中的理由多种多样。首先,只是单纯地翘掉了委托。其次,虽然完成了数件委托的手续,但因为在第一次的巡逻中被强大的个体袭击而陷入恐慌,于是逃避了之后的委托。
  最后则是陷入了包含被怪物攻击致死在内的无法战斗的状态。这也是新手猎人经常会有的理由。
  猎人机关不会区分理由,无论是什么理由都毫无疑问地说明了该猎人意志及实力的不足。
  阿基拉下一个接受的是11点开始的委托。因为只使用了3发子弹,所以不需要进行弹药补给。
  就在阿基拉准备和阿尔法闲聊以打发时间时,艾蕾娜偶然从附近经过。
  
  ◆
  
  注意到阿基拉的艾蕾娜笑着朝他搭话道。
  「果然是阿基拉呢,好久不见」
  「好久不见」
  阿基拉礼貌地低下了头。
  「还以为会在熙兹卡的店里碰到你呢,可最近你好像并没有去呢,怎么了吗?」
  「自从向熙兹卡小姐订购了强化服之后,在送达之前暂时停止了猎人工作一直扎在屋内。因为强化服终于送到了,所以从今天开始继续猎人工作」
  「是这样啊。不是因为之前的伤势恶化了而休息呢,安心了」
  艾蕾娜看向了阿基拉的强化服。
  「这就是那个强化服?嗯,很合适,看起来很帅气哦」
  「多谢」
  阿基拉显得有些害羞。艾蕾娜看着他这个样子感到有些可爱,但之后表情变得微微认真了起来。
  (……这样看来,阿基拉也只是一个普通的孩子。可是……)
  之后,艾蕾娜朝着注意到自己的变化而感觉有些不可思议的阿基拉恭敬地低下了头。
  「虽然时间已晚,但我也要说一句。谢谢你救了我和萨拉。真的非常感谢」
  看着有些困惑的阿基拉,艾蕾娜故意与他四目相对然后口吻认真地继续道。
  「我从萨拉那里听说了事情的来龙去脉。和萨拉一样,我也不会追问阿基拉一些多余的事情。这是约定,我在此起誓」
  阿基拉瞬间露出了复杂的表情,但之后立刻露出了像是蒙混过去这一点的笑容。
  「……嗯,好的。明白了,就拜托你了」
  看着阿基拉的态度,艾蕾娜觉得有些遗憾。
  (……果然不能立刻就得到信任吗。算了,这也是理所当然呢)
  艾蕾娜察觉到了阿基拉的态度中包含着对自己的不信任,因此而感到有些心痛。但与此同时她也接受了这一点。
  阿基拉恐怕是一位旧领域接续者,这一点被他人知道的危险艾蕾娜也十分清楚。所以不信任自己也是无可奈何的事情。毕竟这一点被其他人知道的含义有时甚至会被生命更加重要。
  因为艾蕾娜有这样的思虑,所以才会尽可能地露出更让阿基拉放心的温柔、诚实且强有力的微笑。
  「别看这样,我也是一位有些成绩的猎人,信用的重要性自然理解。而且我也不想被萨拉和熙兹卡讨厌,当然阿基拉也是。所以,请你放心」
  「啊,不是的,我并不是在怀疑艾蕾娜小姐和萨拉小姐……」
  「是吗?能得到你的信赖很开心呢」
  这样说到的艾蕾娜朝着阿基拉笑了笑。这样一来,面对一直以来对自己抱有诚实态度的艾蕾娜有些许慌乱的阿基拉,这次面对这份笑容害羞似的微微慌张了起来。
  察觉到阿基拉的样子并不是因为对自己的不信任,于是艾蕾娜的表情也放松了。接着,艾蕾娜略显遗憾地继续道。
  「虽然想接着聊一聊,但其实我有点急事。等在熙兹卡的店里再好好聊一聊吧。既然在这里,就说明阿基拉也接受了巡逻委托吧,许久未进行的猎人工作千万不能大意哦。一定要小心谨慎。那么下次再见哦」
  「好的一定多加小心。艾蕾娜小姐也请小心」
  能对阿基拉好好道谢感到满足的艾蕾娜轻轻挥手离开了。

  ◆

  等艾蕾娜的身影从视野内消失之后,阿基拉微微低头深出一口气。他心中产生了与被萨拉道谢时相同的沉重情感。
  察觉到这一点的阿尔法搭话道。
  『阿基拉』
  阿基拉回想起了阿尔法以前说过的话。
  下次不要作为杀掉某人的借口去帮助艾蕾娜她们,而是真心为了帮助艾蕾娜她们而去帮助。为了这一点一定要提升自己的实力。这既是为了艾蕾娜她们,也是为了自己。
  『我明白,没事的』
  阿基拉再次下定了决心,然后重振精神。
  看着他这个样子,阿尔法露出了微笑。
  『这样就好。快要到下一个委托的时间了,移动吧』
  阿基拉抬起脸迈出了坚定的步伐。
  
  下一个巡逻委托的时间逐渐接近。阿基拉和上次一样走向了被指定的车辆,而他身边的阿尔法的表情却有些凝重。
  『……又是这个号码呢。看来是和阿基拉有缘分的号码呢』
  被指定的号码仍旧是14号。看着一脸意味深远的表情说着意味深远的话的阿尔法,阿基拉也微微绷紧了表情。
  『所以说,说了这么让人在意的发言,就告诉我号码的含义吧』
  『没什么太大的含义。这是在行事上,寓意有些不好的数字而已』
  『……啊,原来如此。你是在说我的运气不好』
  『就是这样』
  阿基拉也接受了这一点。阿尔法也没有继续详细地说下去。
  下一场巡逻开始了。扫视了一遍车厢,确认了同程人,这才发现数位一起参加了上次巡逻的人也在车内。但多兰卡姆的猎人们和羽泽并不在内。
  这次的新手猎人只有阿基拉自己。虽然没有像上次那样引起骚乱,但也有人向阿基拉投向了感觉他碍手碍脚的视线。然而,在阿尔法的支援下以精密的射击解决了数个怪物之后,这种视线便消失了。
  根据高超的射击技术,有人认为阿基拉是义肢者。看起来积极精密的射击,对于义肢内装载了高性能聚集软件的义肢着来说并不算困难。而且更新了新的义肢的有能猎人为了熟悉义肢而接受低难度的委托也没什么不可思议的。
  巡逻没什么出乱子地进行着。遭遇到的个体的强度以及袭击的频率都只是比平时要强一点而已。对于期待追加报酬的人来说,这次可以说是中奖了。
  阿基拉和其他猎人一起击倒了大量的猎物。对于追加报酬的期待令阿基拉的表情有些放松。
  等结束了巡逻的卡车走在回程路上的时候,感到可以期待大量报酬的男人们开始笑着谈论起如何使用报酬。去欢乐街豪爽一把这种大手大脚的对话也能听到。
  阿基拉的心情也不错。虽然不能从打倒的怪物数量上推测书报酬额,但看到周围猎人们的样子,感觉还是可以有所期待的。
  『这样一来,就能住在有浴室的房间里了呢。今天就舒舒服服地洗次澡吧』
  完成了两巡逻委托之后,阿基拉显得有些从容。阿尔法则笑着叮嘱道。
  『下午还要接受巡逻委托呢,大意可不行哦?为了明天之后还能住在带有浴室的房间,也要好好努力』
  『我明白,但是那种程度还是没事的。难道下一个委托难易度会很高吗?』
  『接下的委托的难易度都是相同的。但说明上的难易度经常和实际的难易度有所不同。特别是讨伐系的委托。阿基拉应该也很清楚其中的理由才对吧?』
  看着露出意味深长的微笑的阿尔法,阿基拉回以苦笑。
  『没错呢。我会小心的』
  毕竟有在同一天内被怪物群袭击两次的经验。只是这一个前例就足以让阿基拉明白自己的运气到底有多差了。
  正是因此,理解得越深阿基拉才会越小心。
  
  结束了之后的巡逻委托手续之后,阿基拉在广场上吃起了面向猎人的营养食物。下次要乘坐的阿基拉车辆的号码仍旧是14。
  『这个看来大概是一直重复使用同一个号码吧』
  对于一直碰到不幸的数字这件事,阿基拉不禁露出了微妙的表情。但阿尔法反倒是一副已经不在意的样子微笑着。
  『大概如你所说。没什么好在意的。到下次巡逻开始还有点时间,期间准备做些什么?』
  『就算你问我做什么……弹药还很充足,不需要回去补给弹药……午饭也吃过了……想不到还有什么特别的事情』
  『既然这样,就在巡逻车的车厢内睡一会吧。委托顺利结束带来的高扬感让你没感觉到疲劳,可恐怕疲劳实际还是积累了下来。以防万一还是休息一下吧。就算眯一下眼也会轻松许多哦』
  『是吗,明白了』
  阿基拉走向了巡逻用的卡车,爬上还未有人的车厢坐在了角落的位置上。将帆布包放在脚边然后做出了休息的动作。
  阿尔法则微笑着温柔地搭话道。
  『时间到了会叫醒你的,晚安』
  『拜托了,晚安』
  阿基拉轻轻点头之后便闭上了眼睛。紧接着睡意袭来,就像阿尔法指出的一样,虽然没有自觉但疲劳的确积累了下来。阿基拉就这样放松心情毫不抗拒睡意直接睡了过去。
  生活在贫民窟的小巷子内的时候,在这种环境下放松入睡对阿基拉来说是不可能的。在一群武装人员中间睡觉,完全就是自杀行为,阿基拉是绝对睡不着的。
  阿基拉虽然没有自觉,但嫩做到入睡完全是出于对阿尔法的信任。

  ◆
  
  广场上与巡逻委托相关的猎人及商人喧闹着。在这里等待着其他人的艾蕾娜她们要比其他人更吸引目光。
  其原因是萨拉的胸部,她的胸前现在正大大地敞开着。因为弄错了纳米机器的补充量,作为其保管场所的丰满胸部完全无法用强化服遮住,无可奈何只能将上面的拉链拉开。
  为了不让露出部位继续增加,萨拉用固定准备用的结实皮带紧紧地缠住了胸部。然而这样做却更加强调了美丽妖艳的胸部。不仅如此,从敞开着的部分窥探到的胸前谷间的肌肤可以一眼明白萨拉根本没穿内衣之类的衣物。
  艾蕾娜苦笑着。
  「果然还在上身披件衣服,下半身穿点其他衣服更好吧?」
  萨拉像是看开了一样笑道。
  「随便穿上衣服的话会对行动造成妨碍,所以不能穿。内衣也全都破掉了。大概是和防护服的相信不好吧。也没有备用的,能承受住身体强化扩张者的动作的衣服又很贵,没办法了暂时忍着吧」
  「萨拉的强化服有提升纳米机器性能的技能,内衣和这一点的相性也不错呢。旧世界制造的内衣质量很高大都没有问题,但我们可没有多余的钱来确保备用内衣呢。算了,这也是无可奈了」
  萨拉边戏谑的笑着,边提议道。
  「艾蕾娜也和我一样胸前大开的话,注意力多多少少会转向你那边呢。我也能收益呢?」
  艾蕾娜笑着爽快地答道。
  「不要」
  「真遗憾」
  萨拉故意大幅耸肩,并对艾蕾娜回以微笑。
  正好就在这个时候,等待着人中的一名少年跑了过来。来到艾蕾娜她们面前之后,少年很是开心且精神饱满地笑了笑。
  「艾蕾娜小姐!萨拉小姐!今天就请多多指教了!」
  少年是克也。迟了一会儿,尤米娜和艾莉也到了。
  乐于照顾人的尤米娜看到这样的克也不禁露出了混有无奈的苦笑。
  「克也,不要一个人先跑。……你还真是开心呢」
  尤米娜以不让任何人听到音量呢喃着混有些许嫉妒的不满话语。接着立刻像回过神一样重整心境恭敬地低下了头。
  「艾蕾娜小姐,萨拉小姐,今天就请多多指教了」
  艾莉也一副略显缺乏感情起伏的表情继续道。
  「请多多指教」
  克也等人十分仰慕艾蕾娜她们。虽然其中带有的感情各不相同,但对于比自己经验更丰富的人的尊敬却是相同的。
  单纯比自己经验丰富的猎人很多都属于多兰卡姆。但因为他们都有轻视包含自己在内的新手的倾向,所以克也等人对他们并没有好感。
  另一方面,克也他们过去曾多次和艾蕾娜她们一起工作,当时艾雷娜她们并未因为自己是新手就表现出轻视、侮辱、嘲笑或厌恶之类的态度。
  虽然能感觉到对实力明显较低的人的担忧,但这也是无可奈何。克也他们反倒更感谢这份担忧。
  因为这些事情,克也能和强大、温柔、值得尊敬且还是美人的艾蕾娜她们一起从事猎人工作而感到十分高兴。
  而尤米娜和艾莉则将同为女性猎人的艾蕾娜她们当做了自己的理想。因此,克也那兴奋的态度某种程度上她们也觉得无可奈何,于是只能忍耐。
  比克也他们稍晚一些,西卡拉贝也来了。看到明显更有干劲的克也他们,西卡拉贝显得有些无奈,但之后切换成工作时的态度并朝艾蕾娜搭话道。
  「迟到了吗?」
  「没,没关系」
  「是吗。那么,之后就拜托了。随意照看一下他们」
  多兰卡姆通过猎人机关向艾蕾娜她们提出了和克也等人一起参加巡逻任务的委托。虽然理由多种多样,但背后实际包含了照看、训练及保护克也等人。简单来说就是当新手猎人的保姆。接下委托的艾蕾娜她们也知道这一点。
  在多兰卡姆所属的新手猎人得到一定的经验。实力及成绩之前,需要在担任保护者的时候猎人手下活动,这也是集团给予的义务。
  这是为了在本来就容易丧命的猎人工作中,提升更加容易丧命的新手的生还率,同时也是一种优待。
  看中了克也才能的多兰卡姆将他们安置在了有着相当强大实力的西卡拉贝手下。这也是因为发掘出来他罕见才能的正是西卡拉贝。
  然而,西卡拉贝虽然认可克也的才能,但对克也本人却没什么好感,对于照顾他们也感觉十分厌恶。以委托为借口,将照顾克也等人的工作强加给艾雷娜她们也是提出委托的理由之一。
  看着一副自己的任务已经结束了的西卡拉贝,艾蕾娜略带歉意地告知道。
  「关于这一点,抱歉。虽然事出突然,但容我们取消这个委托」
  十分期待着这次委托的克也很吃惊地叫道。
  「哎!?为、为什么啊!?」
  西卡拉贝也感到有些吃惊,并有些不悦地看向了艾蕾娜。
  「这是怎么回事?事前取消委托,希望能给出相应的说明」
  「这是自然。因为有通过猎人机关的其他委托插了进来。虽然感觉很是抱歉,但容我们优先处理那一边」
  听到了艾蕾娜的说明后,克也他们展现出了混杂着强烈疑惑的不满神色。
  但西卡拉贝却并非如此。作为多兰卡姆一侧的人展现出了对于因为这种理由就拒绝委托的艾雷娜她们的不满,并略带威压地继续道。
  「因为这种事情就准备踢开从多兰卡姆接下的委托吗?如果真的以为这样就能让人接受的话,这边也要做出相应的对应哦?」
  然而西卡拉贝的这幅态度也因为艾蕾娜接下来的话而急剧改变。
  「即便委托人是统企联?」
  「……统企联!?」
  西卡拉贝也不禁将惊讶之色表现在了脸上。这个理由足以将他对艾蕾娜她们的不满一扫而光。
  东部统治企业联盟,通称统企联,是实际支配着东部的巨大组织。猎人机关也只是其麾下的一个组织而已。
  「委托本身只是库伽玛雅玛都市周边的巡逻任务,虽然是危险度较高的区域,但委托人却是统企联」
  「没搞错吧?」
  「当然。平常来说这种程度的委托应该是库伽玛雅玛都市作为委托人提出的。理由虽然不清楚,但既然是通过猎人机关发来的正式委托,想必不会是单纯搞错了」
  对于猎人来说,统企联名字的出现有着巨大的意义。随意拒绝统企联的委托的话,最坏的情况甚至有可能与整个东部为敌。
  「抱歉,我们也没有胆量因为熟人和巡视附近这种打算理由就拒绝统企联的委托。取消费用会通过猎人机关打过去的,请一定接受」
  艾蕾娜一边说明,一边露出了略带挑衅意味的微笑。
  「还是说,多兰卡姆会担起全部责任和桐统企联交涉?如果能做到这种程度的话,我们也会重新考虑的」
  西卡拉贝苦笑着摇了摇头。
  「别强人所难了。明白了。多兰卡姆这边就有我来联络。……统企联吗。到底发生什么了啊?」
  「谁知道。就因为这样,我们也忙着进行各种准备呢。抱歉,我们必须得走了。直接见面进行拒接也算尽了职责。多兰卡姆那边也请这这样传达」
  猎人机关回以统企联的名义提出委托,基本上只局限于在最前线附近活动的一流猎人。
  艾蕾娜她们在库伽玛雅玛都市周边虽然也算是有实力的人,但还不值得统企联指名。
  西卡拉贝和艾蕾娜她们也明白这一点,因此反而加深了对委托的怀疑。
  萨拉朝着克也等人小声搭话道。
  「就是这样,今天真是抱歉啊。下次再见」
  「……嗯,好的。虽然很遗憾,但这也是没办法的事」
  克也虽然有些不满但也没对艾蕾娜她们说些任性的话,只是很遗憾的这样答道。虽然视线被萨拉的胸部谷间深深吸引,但克也立刻将视线转移了回来。萨拉则微微苦着笑。
  艾蕾娜她们离开了。之后,西卡拉贝就这件事向多兰卡姆进行了联络,并协商着之后的行动。
  克也无奈地叹着气。
  「统企联的委托吗……虽然吃惊,但搅乱了我们的工作这点还是让人感到遗憾。……下一次会是什么时候啊」
  尤米娜她们对于这次的委托的取消也和克也一样感到遗憾。但看这很是遗憾的克也,她们又涌出来一股复杂的情感,这点也微微表现在了脸上。
  尤米娜转换心境的同时露出了调皮的微笑。
  「下一次说不定不会再有了呢。毕竟克也一直在凝视萨拉小姐胸前的深谷,说不定会被讨厌呢」
  感到惊讶的克也轻喷一口气。接着慌慌张张摆出了焦急的表情。
  「我、我看得这么明显吗?」
  艾莉像是在肯定尤米娜的发言一样,满脸认真地追击道。
  「就是看了」
  更加焦急的克也像是在说服自己一样找着借口。
  「……不,那只是看入迷了而已。这可是无可奈何吧,看到那个的话,男人们肯定都会同意的。所以,萨拉小姐应该也明白……」
  尤米娜则很是愉悦地追击着。
  「萨拉小姐可是女性,感觉不会明白的」
  艾莉也冷静地予以追击。
  「乐观的预测有时会招致致命的状况。还是放弃吧」
  比起明显是在捉弄自己的尤米娜,像是在单方面陈述事实的艾莉的态度更能增强克也的动摇。
  「不,不是的。因为萨拉小姐带着吊坠,那个吊坠的前端是颗子弹这点很是罕见,而且吊坠就夹在胸前谷间内,我只是有点在意而已。这也是没办法的事吧」
  尤米娜和艾莉的态度不谋而合。
  「话说回来,萨拉小姐很罕见地带着吊坠呢。虽然欠缺优雅,但感觉和她很相配呢。是谁送的礼物吗?」
  「很难想象是萨拉小姐或艾蕾娜小姐自己挑选的。某人送的礼物的可能性很高」
  「说不定是从恋人那里得到的呢」
  克也受到了一丝冲击。
  「恋、恋人……不,可是,艾蕾娜小姐和萨拉小姐是仅有两人的队伍,有恋人的话岂不是很不自然……」
  「说不定恋人并不是猎人呢。这样的话就没什么不自然的了吧」
  「即便是猎人,说不定已经在别的队伍内活动呢,猎人间因为人际关系而一起进行猎人行动也不容易呢。这种情况的话也没什么不自然的。说不定只是正在进行转移交涉呢」
  尤米娜她们暂时乐于说服对其他女性抱有意识的克也。克也则因此而不断地被捉弄着。
  
  ◆
  
  将艾蕾娜她们的事情报告给多兰卡姆的西卡拉贝一脸不满的表情挂断了电话。
  对和上面的交涉不愉快地结束这点感到气愤的西卡拉贝收起了情报端末,接着一转心情向克也等人传达了结果。
  「要是你们希望的话,今天就这样解散也可以。不想解散的话上午接下的巡逻委托我会再陪你们一次。你们怎么看?和艾蕾娜她们一起工作这件事已经告吹了。今天就这样解散不也挺好的吗?」
  西卡拉贝很想就这样直接解散。然而立场上他却不能直接说出口,作为替代他露出希望克也等人察觉到他的想法的视线,同时等待着回答。
  (……赶紧解散。机灵点,赶紧察觉到我不能说出就地解散的立场。和艾蕾娜她们的谈话中气氛不也有点危险吗,你们应该也不愿意和我一起巡逻才对。和艾蕾娜她们一起行动的机会马上就会有。没必要在我手底下努力吧,赶紧放弃)
  然而西卡拉贝意味深远的无声控诉却没有传达给克也。克也正向尤米娜她们寻求着意见。
  「怎么办?我特地做好了准备,希望能尽可能多的接下委托来提升猎人等级。按照我们的等级,即便能主动接受委托,恐怕多兰卡姆也不会下达许可,而且我们独自探索遗迹也被禁止了」
  现状来看,不管哪一方面都需要西卡拉贝的许可及同行。克也想要早点摆脱这一立场。他觉得这样一来小看他的人就会减少。
  尤米娜则摇了摇头。
  「我反对。毕竟出现了意料之外的事情,我想重整一下准备」
  「是吗?说是预定之外的事情,其实也不过是再巡逻一次而已。不是什么大事,随机应变吧。反正也准备好了,没问题的」
  「临机应变和听天由命可不一样。这次只能算是听天由命。虽然你说已经准备好了,但这是以和艾蕾娜小姐她们一起行动为前提的吧?」
  「准备是根据和艾蕾娜小姐她们一起巡逻的场所的难易度决定的,要是普通的巡逻地点的话也算是准备过度了吧?」
  「明明刚才艾蕾娜小姐才说了情况有危险,还因此推掉了本来的预定,这点你已经忘了?考虑到能否应对不测的事态,很难说准备完全」
  克也提出了积极的意见,尤米娜则以悬念予以反驳。来回争论中,克也向艾莉问道。
  「艾莉怎么看?」
  「我遵从克也的指示。毕竟克也是我们的队长」
  2对1。这样一来就确定采取克也的意见了。尤米娜也无可奈何地点了点头。
  西卡拉贝用冰冷的视线看着三人,视线中特别强调了对克也的不满。
  (……又是这种表面上的少数数服从多数吗)
  以前西卡拉贝手下曾有五个新手猎人。但现在只剩下了克也他们三个人。
  每当新手们以少数服从多数的方法决定某件事的时候,因为尤米娜和艾莉总是赞成克也,所以经常会采取克也的一件。也正是因此,剩下的两个人才会感到厌恶并提出了调去其他队伍。
  (即便如此,也还是比以前要好点)
  等变成了三人队伍之后,一段时间内还是相同的状况。但最近开始慢慢发生了变化。尤米娜逐渐开始表达出了和克也相反的意见。根据场合,甚至还会殴打克也来阻止他。
  即便如此,基本上还是会按照克也的意见行动。这是因为克也是队长,而且艾莉也一如既往地无条件支持克也。
  故意提出与克也相反意见的尤米娜的目的也只是提出问题并共同探讨,并不是真心想要反对克也。而且殴打克也来阻止他的机会也很有限。
  之后,克也告知了西卡拉贝自己的决定。
  「继续进行巡逻委托」
  「……明白了」
  西卡拉贝再次和多兰卡姆进行了联络,并完成了委托的手续。
  (可恶。要不是因为要照顾这些家伙,现在就能调查统企联提出的委托的内幕了)
  西卡拉贝取出了情报端末并背对向克也等人,然后一脸厌恶表情的他小声叹着气。
  (虽然知道这是尽力培养新人,但给他们出装备费的可是我们,配合这些家伙的训练而陷入只能接受廉价委托的困境的也是我们。干部那些人真该多考虑一下这些事情)
  这是多兰卡姆的方针,并不是克也他们的错。西卡拉贝也明白这一点。
  然而即便如此,其中也有受益者与损失者之间产生厌恶之感这种无可奈何的部分。西卡拉贝可没有豁达到能完美将其分别看待。
  
  ◆
  
  艾蕾娜和萨拉在自家的车库内进行着巡逻的准备。
  将弹药之类的物资装在眼前的荒野用车辆内,同时确认着车上搭载着的机枪和大型情报收集器。谨慎地增加装甲,车辆用的能量罐也比平时准备得更加充分。对于只是在都市周边的荒野内巡逻来说,这些准备简直太夸张了。
  基本上开车及机枪和情报收集器的操作都属于艾蕾娜的工作,萨拉主要的工作则是从车内探出身子用双手里的枪进行扫射。双方都担着各自的责任尽力准备着。
  「呐、艾蕾娜。关于这次的委托,你怎么看?」
  「虽然稍加调查了一下,但却没能发现重要的事。但是,附近的遗迹内的猎人们好像也接到了相似的委托」
  艾蕾娜和萨拉完全不认为统企联是看上了自己的实力而提出的委托。因此她们才暗地里短时间稍微调查了一下。
  「考虑到我们这样的猎人都能得到带有统企联名号的委托,应该认为其他也有很多猎人也接到了同样的委托。说不定附近的猎人都会回到都市内呢」
  萨拉满脸不可思议的表情。
  「这样一来的话,难道是探知到怪物要发起大规模的袭击了吗?」
  「这种程度的事情就拿出统企联的名号也很奇怪吧。大概只需要都市的防卫队绷紧神经就行了吧」
  「啊,不是有人因为防壁内的的防卫部队的维持费用太高而有怨言吗?面对这种展示防卫队存在意义的绝佳机会,说不定是为了不让猎人夺走彩头而特意将猎人聚集到都市内呢」
  艾蕾娜表情难看地表示同意。
  「说的没错,所以我也看不透委托的意图。为某件事而做的保险。要真的只是这样就好了呢。为了不管发生什么都无妨,我们也得好好准备呢」
  艾蕾娜严肃地这样回答之后,表情和口吻又温和了下来并说道。
  「算了,不会有事的。最近的情况也不错,多亏于此挣钱也不少。准备也是新买的。以前的不顺利简直像骗人的一样。虽然听说越是不顺就越会遇到不顺的事,但实际体验到还真是头疼呢」
  萨拉深有感触地回答道。
  「那个时候真是让人头疼啊……陷入恶循环的时候正好是被阿基拉帮助的时候呢。不仅得救了,而且我们的运势也从此翻转了过来……感谢之情无以言表啊」
  艾蕾娜也露出了表示同意的微笑,并点了点头。
  「提到阿基拉,今天偶然见到他了呢。关于救了我们这件事直接向他道了谢,我也终于能安心了呢。和萨拉一样,我约定了不会问一些多余的事情,关于这一点还请安心」
  「你和阿基拉见面啦?本来还以为会在熙兹卡的店里碰到呢,但根本没见到他。是在哪里遇到的?」
  「就是克也他们所在的广场哦。阿基拉好像也接受了巡逻委托。从熙兹卡的店里订购了强化服,在送达之前都一直老实地待在家里。确实应该这样做,好不容易买了强化服,要是在送达之前在荒野内受了伤就功亏一篑了呢」
  「阿基拉也一步一步地完善着猎人的准备呢,我们也得加油啊」
  「嗯。一起加油吧」
  艾蕾娜她们相视而笑,心情愉快地继续进行准备着。统企联的委托暗地里虽然有些无法理解的事情发生,但现在的艾雷娜她们有自信会平安无事。



  第二十五话    勉强倔强逞强


  坐在巡逻用的卡车的车厢内小睡的阿基拉的头上传来了阿尔法的大喊声。
  『阿基拉,到时间了,赶紧醒一醒』
  阿尔法的声音之后阿基拉能够听到,因此音量即便大到足以立刻驱逐睡意也无妨。阿基拉立刻睁开了眼睛抬起了脸。这样一来,阿基拉便和名为“木林”的爱丽丝猎人机关的成员四目相对了。
  木林是卡车的司机兼这次巡逻委托的管理者。这个工作也包含了对在车厢内的猎人们的应对。
  看到在自己刚准备处理时就像计算好了一样醒来的阿基拉,木林很是愉快地笑了笑。
  「还想着如果到时间了还不醒的话就赶走你呢,能一分不差地醒来,看来你有一个不错的闹钟呢」
  「嗯,这个闹钟的性能可高了」
  阿基拉略显不在意地回答道,然而阿尔法却罕见地露出了很不开心表情。
  『喂,把我当做闹钟是怎么回事啊』
  『抱歉』
  『真是的……』
  木林朝着车厢内的猎人的们的大喊道。
  「到时间了!现在出发!给我听好!之后引起骚动的人会被视为放弃委托!」
  阿基拉确认了一下同乘人,看到了克也等人。根据木林的发言阿基拉认为在自己睡着的时候他们又引起了骚乱,为了不卷进去阿基拉把视线从克也他们上身移开了。
  卡车紧接着就朝着荒野出发了。借此阿基拉开始了第三次巡逻委托。
  
  巡逻本身在顺利进行着。然而对期望大额追加报酬的猎人们来说,不幸的情况却在一直持续,因为这一路完全没有遇到怪物。
  改造成巡逻作业的卡车装载了可以大范围进行索敌的大型索敌机器。而巡逻也兼有削减怪物的任务。
  因此,巡逻会在遭遇率比较低的地点前进以寻找目标,即便如此仍旧没有遭遇到怪物的话,就说明这一带的怪物已经被清理干净了。
  车厢内已然弥漫着松懈的气氛,杂谈的声音也逐渐在变大。因为车载的索敌器,所以几乎不需要担心受到奇袭,习惯了巡逻任务的人因此也更加放松了。
  看向荒野的阿基拉表情略僵硬地偷看着阿尔法。
  『完全不出现呢』
  『是呢』
  从出发时候开始,阿尔法就一直是一副冷淡的样子。既不和阿基拉四目相对,口吻也显得扎人。
  看着心情完全没有好转的阿尔法,阿基拉再次明白了自己刚才的发言真的很伤阿尔法的心。
  『抱歉,没想到你会这么生气』
  阿基拉率直地道了歉,这样一来阿尔法的态度也大幅缓和了下来。即便如此,还是有些不悦残留着。
  『……算了。阿基拉能随意对待我也是好事。但是把我必做闹钟也太过分了。下次一定要注意』
  阿基拉有点在意阿尔法会这么生气的理由。然而随便问出口的话又担心会自找麻烦,因此阿基拉选择了和沉默。
  阿基拉内心有一丝不畅快,察觉到这一点的阿尔法对他露出了微笑。
  『想要别人心情变好的话,能说点让人爱听的话就很可以了呢』
  说罢,阿尔法在阿基拉面前摆出了略挑逗似的姿势,并露出了诱人的微笑。
  阿基拉略加思考,接着端正姿势,表情也变得极其认真。
  『多亏了阿尔法我才能活到现在。遗迹内为我指出不会遭遇到怪物的路线,捡取遗物时会协助我,和敌人战斗时也会给我各种支援,真的十分感谢』
  因为阿尔法平日里的那种捉弄人的态度,阿基拉不知何时也忽略了心中对她的谢意,但现在阿基拉再一次好好地传达给了阿尔法。
  『强化服也到手了,还在射击上对我进行命中修正,真的帮大忙了。非常感谢,之后也请多多指教』
  『客气了。能帮到阿基拉我也很开心哦。之后就一起努力吧』
  阿尔法对阿基拉回以很是开心的笑容。之后隔了一段微妙的沉默后,微笑又变得微妙了起来。
  『……刚才的话的确令人高兴哦?但是,其他方面呢?』
  传达出平日里无法传达的感谢也还是不行吗。这样思考着的阿基拉不可思议地看着阿尔法。
  『其他方面?有什么不对的地方吗?』
  『打个比方,那个,看到我的身姿有什么想说的吗?』
  在阿基拉小睡期间,阿尔法又换上了泳装。大胆地露出肌肤的身姿散发着健康且开放的美感,同时也荡漾着诱因他人的蛊惑色香。
  阿基拉再次仔细确认了阿尔法的打扮,虽然觉得自己说出来也没用,但阿基拉还是率直地说出了感想。
  『果然违和感好强,可以的话希望你能换件衣服』
  阿尔法微微叹息更换了衣服。泳衣消失,接着换上了包裹全身的连体战斗服。
  这件衣服前面的拉链从领口到胸前,通过下腹部甚至一直延续到后背腰部附近。而且拉链到相当危险的部位位置都是打开着的,因此前面的肌肤也大胆地展示了出来。
  虽然肌肤的露出度大幅降低了,但在吸引异性视线这一点上却没有太大差别,看着阿尔法的这种打扮,阿基拉再次说出了自己的感想。
  『违和感比刚才要少。……算了,反正都能在天上飞了,这种程度的违和感也算不上是问题了』
  阿基拉为了防止他人将看向虚空的自己当做可疑人物,而特地面带对怪物的警戒心看向荒野。在这个方向上的阿尔法就像是站在看不到的立足处上一样漂浮在空中。
  阿尔法听罢露出了淡淡苦笑。
  『不是这种,而是像漂亮、美丽、合适,我可是在期待着夸赞容姿及服装的回答呢』
  『啊,原来如此』
  阿基拉先是一副被问到意外事情的样子,然后换回普通的态度继续道。
  『阿尔法是为很漂亮的美人,即便是平日里穿的衣服我觉得也很美丽且极具魅力。刚才的打扮虽然和现场的气氛有着致命性的违和,但在美丽和魅力这个方面上,简直让人无法直视』
  『真的吗?但你却没什么反应呢』
  『就算你这样说,那个,虽然这样说不合适,但是不是我已经习惯了呢?』
  阿尔法的身姿是通过强大的演算能力计算出来的画面。活用这一优势,她可以随意变化相貌及身躯,甚至还能展示出将罕见的美丽要素集合在一起的极具魅惑的身姿。
  阿基拉在第一次看到阿尔法的身姿是也受到了极大的冲击。看的入迷简直像是被勾走了魂。但现在阿基拉却感受不到之前的冲击了。阿基拉认为这是因为自己已经习惯了。
  阿尔法一天二十四小时都陪在自己身边。而且穿的还净是一些近乎全裸的衣服,甚至还和自己一起进了浴室。因此,阿基拉也感觉快要习惯了。这便是阿基拉的判断。
  阿尔法表现出了一定程度上对阿基拉说明的认可,同时她也若有所思。
  『……习惯了、吗』
  感觉阿尔法的样子有些奇怪的阿基拉露出了惊讶的表情。
  『呐,你是不是在想些什么不得了的事情啊?』
  『这是你的错觉哦』
  阿尔法露出微笑忽视了阿基拉略带疑色的视线。
  
  ◆
  
  巡逻委托开始之前,,坐上来指定卡车的克也注意到了在里面的座位上小憩的阿基拉。
  「是他……」
  尤米娜也扫视了一圈车厢确认着同乘人。
  「也有其他之前在同一辆卡车上的猎人呢。但是,之前和克也发生矛盾的人好像不在。太好了呢」
  艾莉叮嘱道。
  「克也,这次一定要保持冷静」
  「我知道。……那个人睡着了,没问题吗?」
  西卡拉贝深感麻烦,但还是厉声叮嘱道。
  「别管别人。除了必要的场合不要和多兰卡姆之外的猎人接触。到时间还不醒的话,职员也会叫醒他。不要在意,赶紧坐下」
  克也老老实实地坐在了车厢内的座位上。然后就这样默默等待这出发时间的到来。
  在闲聊以打发时间的期间,克也总是无意识地看向阿基拉。即便快要到出发时间了,阿基拉还是没有醒来。这样下去的话,就会像西卡拉贝说的那样,在巡逻委托开始前被赶出去吧。
  那果然只是偶然吗。反正只是一个在委托开始前被赶出去的人。克也心中满溢着连自己也不清楚的失望。
  终于到了出发时间。木林朝着还没有醒来的阿基拉走去。
  晚了。反正也就这种程度罢了。因这个念头而越发失望的克也对阿基拉的兴趣也慢慢消散了。
  然而阿基拉立刻醒了过来。而且还笑着面对木林。克也看着这一幕略感惊讶,同时脸上也露出了惊讶之色。
  巡逻就这样开始了。为了能确认阿基拉的实力,克也这次则一直在暗地里偷看着阿基拉。但怪物一直不现身,因此也没有确认阿基拉实力的机会。
  
  ◆
  
  在荒野内巡逻但没遭遇到一次怪物的卡车突然停了下来。车厢内的猎人们突然提高了警戒,木林为了说明情况而走到了车厢内。
  「发来了联络。首先巡逻委托至此结束。完成手续也已经办完。接下来说明现在的情况。我们得到了大规模的怪物群正从崩溃原街袭向都市的情报。都市的防卫队正在做出击的准备」
  车厢内的猎人们嘈杂了起来。
  「都市颁布了紧急委托,同时也向这辆车进行了求助。在遗迹附近巡逻的车辆正在执行迟延战术,委托的内容便是对其进行救援和支援」
  木林为了压低车厢内的嘈杂而大声说道。
  「现在请做出判断!准备接受紧急委托的人占多数的话,这辆卡车将赶往最近的求救地点!反过来,则立刻返回都市!少数派不管是去救援还是返回都市,都要徒步前往。五分钟后做出决定。以上!」
  木林在手续上进行了说明,根本不需要表决全员都想要直接回都市。这辆卡车是低难度巡逻用的,被分配到这里的人也没有接下这一紧急委托的装备及实力。
  即便真的有想要接下委托的人也的确会是少数派。根本不会有即便被丢下也要接受委托的笨蛋。即便接受了委托,也必须先回一趟都市做好紧急委托需要的准备。这便是大部分在场者的想法。
  车厢内的男性们互相看去来确认根本不需要确认的决定。阿尔法也向阿基拉确认到。
  『阿基拉,返回都市,没问题吧?』
  阿基拉露出了打心底觉得厌恶的神色。他回忆起了以前被怪物群袭击的时候,对亏了艾蕾娜她们的帮助才勉强免于一死的情形。
  『当然了。我可不想主动和怪物群交战』
  和阿基拉一样的猎人占在场的大多数,返回都市已经确定了。
  大多数,这也就是说,现场的确有少数派。而少数派便是克也。
  
  ◆
  
  表决前的五分钟内,克也针对接受紧急委托的许可和西卡拉贝激烈辩论着。双方都逐渐提升了音量,因此二人逐渐吸引了在场者的注意。
  刚开始是西卡拉贝感觉很是麻烦地拒绝了克也的要求。但纠缠着西卡拉贝的克也的态度逐渐高傲了起来,最终怒火喷涌而出。
  「不行!别再闹了!麻烦!」
  即便沐浴在高等级猎人的威压下,克也也未曾示弱。这是如此坚定的意志及激情正在驱使着他的证据。
  「多兰卡姆的方针不是以积极地接受紧急委托而寻求出名的吗!违反这一方针的可是你!我们的话能做到!」
  没有结果的的争论还在继续,木林像是在压低争论一样大声说道。
  「到时间了!想要接下紧急委托的人举手!」
  举起手来的只有克也一人。
  「反对占多数!现在立刻返回都市!接受紧急委托的人赶紧下去跑向目的地!」
  看到准备返回驾驶席上的木林,克也很是懊悔的怒声说道。
  「……艾蕾娜小姐她们接受的委托肯定是为了防止这场袭击。就算是我也不会碍手碍脚的!」
  尤米娜和艾莉则安慰着克也。
  「克也,你的心情我明白,可再怎么说也只是不可能的」
  「太无谋了」
  尤米娜她们虽然尽力安慰着克也,但却没有传达给受到激情驱使的克也。
  克也一面极其严肃的表情自暴自弃道。
  「……接下紧急委托的人赶紧下去跑开?呵!我走就行了吧!」
  克也就像自己宣言的那样抓住车厢边缘准备从车厢内跳下去。就在此时,尤米娜叫住了他。
  「克也」
  「尤米娜,不要阻止我……!?」
  这次就算是殴打自己,也无法阻止自己。这样思考着的克也看到尤米娜后表情吃惊地固定住了。尤米娜正拿着枪指着克也。
  其他猎人为了不被卷进去而慌慌张张拉开了距离。克也也因为过于出乎意料的事情而僵住了。
  只有尤米娜看起来是保持着极其冷静的表情。最起码在旁人眼中她是一幅冷静的样子。但她拿枪对准克也的眼神却很认真。
  因为意料之外的事情激情渐渐冷却下来的克也看到尤米娜认真的表情感到一丝畏缩。
  「等,等等,尤米娜,你认真的吗?」
  「认真的。克也也是吧?所以我也很认真」
  尤米娜用枪指着克也轻轻叹气。
  「包括紧急委托在内,克也对帮助他人这件事非常热心。我,也很喜欢克也的这个地方。克也帮助他人的身姿以及努力帮助他人之后高兴地样子,我真的都非常喜欢。而且我也觉得这是一件了不起的事情,也觉得克也很伟大。所以我才会想要帮助这样的克也,尽力为你出一份力」
  说到这里尤米娜的视线突然锐利了起来。
  「但是呢,我却完全不希望克也去送死。堵上生命去帮助别人的话我也会助你一臂之力。但是,一命换一命的话,我绝对会阻止你。对于克也心在的行动,在我看来过于无谋简直和自杀没什么两样」
  尤米娜的口吻显得极其严肃认真。
  「克也是真心准备去救援吧?自己会被别人阻止,又或是因为别人的组织而无可奈何地放弃,这种事情你完全没有想过吧?所以我也要认真阻止你。哪怕射穿你的双脚也要阻止你」
  尤米娜的视线更加严肃了一分。
  「克也,明白的话,就把手从车厢边上松开」
  克也停下了动作,一只手仍旧紧抓着车厢边。虽然明白尤米娜是认真的了,但克也也有自己的执着。而且想要赶去救援的心情也是发自内心的。
  但如果被问到“即便被尤米娜射击也要去吗?”的话,克也也觉得很为难。
  当如果被人三言两语就劝退的话,简直就像自己为了让别人来阻止才引起骚乱一样。克也的矜持绝决不允许被这样误解。其结果便是,克也停下了动作。
  此时艾莉做出了行动。她紧握住克也另一只手,像是恳求一样摇着头。
  和尤米娜不一样,要是克也投身绝境的话艾莉也会随他而去。但是和尤米娜一样,艾莉也不想看着克也去送死。所以她才会拼命阻止克也。
  尤米娜及艾莉,虽然方法不同,但她们拼命阻止自己的同伴心情却传达给了克也,于是克也收回了自己的矜持。接着他的手放开了车厢边,然后回到了原来的座位上。
  表情有所缓和的艾莉依旧握着克也的手并坐在了他身边。尤米娜也放下了枪坐在了克也身边。然后表情仍旧严肃的尤米娜盯着克也说道。
  「全力阻止了你,你可以对我抱有恨意哦」
  听罢,克也轻轻一笑回答道。
  「不,我也有些热血过头了。仔细思考一下的话,果然还是太莽撞了。就算要去,也得先回去一趟精心做好准备才是。尤米娜,谢谢你阻止了我」
  没想到会被克也道谢的尤米娜为了掩饰害羞微微紧绷起了表情,然而即便如此她的脸还是染上了绯红。
  静观事态变化的西卡拉贝无奈地插话道。
  「克也,你真的应该好好感谢尤米娜。要是尤米娜没能阻止你的话,就要轮到我阻止你了。真到这个地步,可就不会采取射穿双脚这种温柔的方法了」
  西卡拉贝明显地捉弄着克也。
  「有个能温柔阻止不听人劝的麻烦孩子的人在,真是太好了呢?」
  克也他们的争吵对西卡拉贝来说这是无聊的闹剧罢了。
  话说回来,在车厢内对其他猎人拔枪就已经出格了。这场骚乱的原因反倒源于本应阻止骚乱的队长,这一点就已经让人无可奈何了。这便是西卡拉贝的想法。
  克也的表情也变得严肃了一些。然而也仅是如此,克也听罢仍乖乖地坐在座位上。
  西卡拉贝重整气势向其他人宣告道。
  「抱歉引起了骚乱!请立即出发!」
  卡车之所以一直没有出发,是因为木林在等待这场闹剧结束。这样认为的西卡拉贝故意用木林也能听到的声音宣告着。然而卡车还是没有出发。
  包含西卡拉贝在内的猎人们不可思议地看向了驾驶席。他们发现那里站着离开驾驶席的木林,以及跨在小型摩托车上的阿基拉的身姿。

  ◆
  
  克也他们的谈话传到了阿基拉耳中。谈话中可以解释为艾蕾娜她们正在击退怪物群的内容自然也被阿基拉听到了。
  阿基拉虽然略加思考了一下,但立刻起身背上了帆布包。
  察觉到阿基拉念头的阿尔法挺身阻止阿基拉。
  『阿基拉,再认真想一下吧?不需要我说,你也知道这很危险吧?』
  『我明白』
  阿基拉从车厢内跳了下来。
  『还不确定艾蕾娜和萨拉已经遇到了危险呢,而且阿基拉的实力也有可能会拖后腿』
  『有这个可能』
  阿基拉一直走到卡车驾驶席前,然后敲了敲车窗。木林打开了车门,不仅满脸惊讶。
  「什么事?已经要出发了哦?」
  「想要接受紧急委托该怎么做?」
  面对用无所谓的态度问出过于超乎预料的内容的阿基拉,木林不禁露出一脸惊讶的表情。之后面带困惑的木林反问道。
  「……哎?你要接下紧急委托吗?准备直接赶往现场?而且还是跑着去?」
  「跑着去」
  看着淡然给出回答的阿基拉,木林显得更加困惑了。
  「不不不,我不是这个意思?虽然我的确说了要去的话只能跑着去,但万事总有个特例吧?」
  「穿着强化服其实跑起来还挺快的。虽然比起做车要慢,但应该比先回都市再坐其他车要快才对」
  「表决的时候你应该没有举手吧?」
  「心意变了而已。反正就算我一个人改变了决定也无法影响全体的定论吧」
  木林半分无语地看着阿基拉,然后呢喃道。
  「……认真的啊」
  接着木林突然笑出了声。打内心感到愉快地大笑之后,心情愉快的木林问阿基拉。
  「喂,会开摩托吗?」
  『没问题』
  「没问题」
  阿基拉从来没有开过摩托车。但既然阿尔法说没问题,阿基拉就直接重复了一边。既然阿尔法这样说了,想必不会有问题吧。说出回答之后的阿基拉才这样想到。
  「是吗!稍微等一下!」
  木林很是愉快的留下这句话后,留下阿基拉走向一旁。
  阿尔法表情紧绷。
  『阿基拉,现在再重新思考一下吧艾蕾娜她们不一定在目的地,而且就算阿基拉去了也不会有什么太大的影响哦?』
  『如果去不去都没什么影响的话,我想确认我即便去了也真的没用这点。如果我去了也会又会作用的话,我想消除这一可能性。即便去不去都没有意义,我也想做出这个选择』
  被人道谢又救下了自己的生命。把救命恩人当做自己杀掉想要杀死的人的借口。对艾蕾娜的挫败感及罪恶感驱使阿基拉做出了决断。
  自然,即便接受了紧急委托也有可能不会和艾蕾娜她们会和。就算可能性极低的情况下和艾蕾娜她们会和了,自己也有可能会碍手碍脚。这一点阿基拉心里也清楚。
  可即便如此,阿基拉还是接下了紧急委托。这是为了不让自己在面对艾蕾娜她们战斗这一情况时成为绝对的无关系者。
  这不过是自我满足罢了。也正是因此,阿基拉才能毫不犹豫地抱着死亡的觉悟接下委托,才能毫不犹豫地将自己的生命堵在这个无谋的决断上。
  自己的命是自己的。即便无谋地挑战怪物群而被杀了,但只要这场赌命是出于自己的意志的话,阿基拉也觉得毫无问题。
  毕竟从住在贫民窟的时候开始,对于几乎毫无一物的阿基拉来说能做赌注的就只有自己这条命了。
  对于精神方面仍旧没能逃离贫民窟的那个小巷子的阿基拉来说,为了自己堵上自己的命根本就是天经地义。
  稍微读取到了阿基拉行动方针的阿尔法判断到,即便阻止阿基拉也没用。但还是满脸无奈像是讽刺一样大声叹着气。和预料的一样,阿基拉并未因此改变决定。
  「久等了!」
  木林拿着折叠式的小型摩托很是愉快地从驾驶席上下来。
  摩托虽然是小型的,但也是荒野用的款式,尺寸刚好勉强在折叠的状态下塞进副驾驶座上。在卡车因怪物袭击而陷入无法移动也通信的情况下,为了请求救援车内常备一辆摩托。
  大多数情况下,这种任务都会落在猎人机关的职员头上,放在车厢内说不定会被猎人擅自拿来用,因此在故意把摩托放在了驾驶室。
  木林将折叠的摩托按照简单的顺序组合好,然后拍了拍座位。
  「开这个去吧。应该会比跑着快,接下来拿出你的猎人证」
  木林接下了阿基拉的猎人证并将其放在了职员用的情报端末上进行了读取。
  「这样一来紧急委托的手续就完成了。要是用你的情报端末登录猎人机关的网站处理手续的话,就无法确定被派遣的场所。刚才的处理已经将最近的战场设为目的地了」
  木林用开玩笑的口吻稍加威胁道。
  「还有,这辆摩托是紧急委托的报酬的订金。小心一点哦?要是逃跑的话猎人机关可是会追你到天涯海角的?」
  阿基拉淡然地答道。
  「要是我有这种打算的话,从一开始就不会独自接下紧急委托了」
  木林更加愉快地笑道。
  「说的也是!很好!出发吧!勉强逞强倔强!以生命为堵住来赢得巨额金钱,这才是猎人职业的乐趣所在!胜者生,败者亡!最近这种猎人可不多了啊!」
  「硬要说的话,我应该算是比较谨慎的」
  「别开玩笑了!慎重的人可不会主动跑着去和怪物群战斗的啊!」
  这句话虽然是真心的,但木林却将其当做了玩笑,而且中意这个玩笑的木林更愉快地笑了。
  「准确的位置看情报端末就能明白,方向大概是西北,就在这个方向上!靠近到一定程度的话,凭借猎人的枪身和怪物的咆哮应该立刻就能明白!加油吧!祝你狩猎愉快!」
  阿基拉跨上了摩托,在心情很是愉快的木林的注视下离开了。
  车厢内的猎人们看着阿基拉的英姿,各种各样的表情都展现在了脸上。惊愕、称赞、羡慕、困惑、嫉妒、嘲笑,他们抱着各种感情望着做出了其他选择的人的背影。
  
  ◆

  在返回都市的卡车车厢内,克也表情复杂地看着朝自己反方向前进的阿基拉的身影。
  取回冷静的大脑告诫着自己,那样做太无谋了。要是自己真的就那样赶往紧急委托上的救援地点的话,恐怕就不会活着回来了。现在的克也冷静地做出了这种判断。
  然而即便如此,逐渐远去的阿基拉的身姿也确实是自己想要去做的。不管是想羽泽展示实力的身姿,或是仅有一人仍旧赶往救援地点的身姿,还是不慌不乱一副理所当然前去的身姿,都是克也想做却没能做到的事情。
  表情略带悔恨,用混有羡慕和嫉妒的视线,克也一直望着阿基拉的背影直到他消失在荒野远方。



  第二十六话    赶来救援的孩子


  阿基拉驾驶着摩托在荒野内奔驰着,目标直指作为紧急委托目的地的最近的战场。虽然阿基拉从来没有驾驶过摩托,技术甚至不如常人,但仍旧在不适合高速驾驶的荒野内开出了相当快的速度。
  准确来说其实是阿尔法操纵着阿基拉的强化服来驾驶摩托的。她的驾驶技术很高超,虽然只是刚刚才拿到的摩托,但现在阿尔法已经可以完美地驾驶了。
  『阿尔法!这辆摩托,看他将其作为报酬的订金随便就给我了,我还以为是个便宜货呢,但实际的速度真是不慢啊!』
  行驶在没有整顿的荒野内的摩托跑出了足以让阿基拉感到吃惊的速度。这一点比起摩托的性能,其实更应该归功于阿尔法高超的驾驶技术。但阿基拉并不清楚这一点,只是觉得自己获得了一辆性能极高的摩托。
  『这辆摩托苏日安是折叠式的小型摩托,但也是荒野用的,性能还是挺高的。阿基拉,得到了一件不错的东西呢』
  阿尔法和摩托车并排在空中飞行着。准确来说在阿基拉的扩张视野内是这样显示的。头发在随风飘动,甚至每一根都完美地进行了计算,在阿基拉眼里完全就是阿尔法在飞翔着。
  『原来是这么好的东西啊!虽然说是订金,但感觉价格应该不便宜!』
  即便有阿尔法高超的驾驶技巧在,因为急着赶往现场只能在不算是路的荒野内硬是前进,所以摩托摇晃得很厉害。普通来说这种情况下是不可能说话的,激烈的摇晃毫无疑问会让说话的人咬舌头。
  即便是通常的会话难以进行的情况,念话也可以毫无障碍地进行沟通,这也是念话的一大好处。二人一边用念话进行着闲聊,一边急速赶往能完美活用念话这一优势的战场。
  『要是搭载了能和情报端末连接的制御装置的话,控制起来就方便了。说道希望的话,既然是荒野用的车真希望能搭载机枪之类的武器呢』
  阿基拉露出了深感意外的表情。
  『摩托上搭载机枪?制御装置我还明白,毕竟能让车辆操作起来更简单,我也觉得有了更好』
  『说的对哦。不仅仅是辅助驾驶,还能控制车载准备以及运动时的瞄准和装填呢』
  在东部,大部分车辆都装备了强大强大的制御装置。借此,可一人乘坐的大型多武装战车之类的车辆也很自然地存在着,同时这种车也为在危险的荒野内的猎人活动做出了不小的贡献。
  『即便只是摩托,制御装置也是很重要的。切换到自动驾驶模式,即便睡着了也能在不倒地的情况下继续行驶,还能在不平稳的地面上自动取得平衡,反正有各种方便的地方。虽然具体情况要看搭载的制御装置的性能』
  『不,我不是这个意思,再怎么说,在摩托上搭载机枪也是不行的吧。射击时的反作用力该怎么办啊』
  『要是有高性能的制御装置的话,移动时的反作用力的控制也没问题哦。旧世界里这都是再寻常不过的事情了,现在使用着相同机能的摩托的猎人应该也有不少。硬要说战车使用才好的话也无法反对,但这更是用途和兴趣的话题呢』
  阿基拉想象了一下很自然地将机枪搭载到摩托上的场景,对旧世界的偏见也因此而更强了一分。
  『对旧世界来说这样居然很普遍啊……真是一个越听越觉得恐怖的世界啊』
  『喜欢去旧世界的遗迹内的猎人也不相上下吧』
  『说得对』
  看着微笑着说出讽刺话语的阿尔法,阿基拉回以苦笑。
  随着在荒野内继续奔驰,附近飘荡的气氛开始慢慢发生了变化。断断续续的枪声与爆炸声传来,烟尘飘向空中,血腥及肉和金属烧焦时的味道也随风飘来。这是战场的气息。
  阿基拉注视着气息传来的方向,视野也因阿尔法的支援而进行了扩张。视野内一部分被放大,同时还加入了补充情报。因此阿基拉看到了前方在交战的猎人们以及袭击他们的怪物群的身影。
  怪物群是由各种各样的生物系怪物组成的。肉食兽、爬虫类,再加上有着昆虫外表的个体,甚至还有将这些外貌随意混杂在一起的有着奇怪外观的个体。
  即便是小型个体全长也有一米,身长超过三米的大型个体也混在其中。没有在空中飞翔的个体,但它们用四条、八条或更多的腿攀爬着袭向猎人们。
  与此相对,猎人们则用强大的枪械应战。无数的子弹破坏掉敌人的皮毛、鳞片、外骨骼,并对内部造成损伤,不断将目标打倒、杀掉、粉碎。
  阿基拉绷紧表情,并将意识切换到战斗状态。
  『那里吗,真近啊』
  『阿基拉,这可是第一次使用强化服进行的真正的战斗。我也会借助强化服对阿基拉进行更有力的支援。现在开始我会一直处于操纵阿基拉的强化服的状态』
  『也就是说,强化服会擅自行动?』
  『没错。虽然你可能会感到疑惑,但请一定保持冷静。回想之前接近战斗的训练。基本上和那时没什么差别』
  阿尔法为了将准确的动作镌刻在阿基拉的身体上,而操纵阿基拉的强化服进行的接近战斗训练。那时,阿基拉的身体配合强化服的动作做出行动,一直持续的训练给了阿基拉一种奇妙的体验。
  究竟是自己在带动强化服呢,还是阿尔法用强化服带动自己做出运动呢,阿基拉感觉其中的区别有些暧昧不清。这种感觉就像是身体读取了意志并在意识到之前结束运动。
  『那个吗,明白了』
  『为了能更有效率地和怪物群战斗,我会相当强硬地操纵强化服。简单说,这会给身体造成不小的负担。既然阿基拉没有回头的打算,就要咬紧牙关忍过去。做好觉悟了吗?』
  阿基拉表情认真地回答道。
  『别担心。毕竟觉悟方面可是我负责的啊』
  听罢,阿尔法心情振奋地笑了。
  『好样的,我们走』
  阿基拉左手紧握把手,右手则架起了AAH突击抢。借助已经完全掌握的制御装置,阿尔法将摩托加速到了极限。然后就这样全速在荒野内奔驰,与战场间的距离也在快速缩短。
  阿基拉将枪口对准望见的怪物。虽然没有做出准确瞄准的动作,但因为阿尔法通过强化服进行了修正,所以即便是驾驶着摩托也能毫不偏移地击中。
  阿基拉按下了扳机。无数的子弹接连不断从枪口射出,与之数量相同的枪声在阿基拉耳边回响。子弹全部击中视野内的目标,怪物则一个接一个地倒在了荒野上。
  连射的反作用力袭向了阿基拉,虽然差点要从摩托上被甩下来,但阿基拉靠强化服提升的身体能力勉强将身体固定在了摩托上。反作用力也因此传递到了摩托上,阿尔法则控制着摩托车两个轮子的转速来抑制。
  阿基拉就这样一边驾驶一边持续射击。借此从阿基拉得以从被打倒的怪物边迅速穿过。
  『真是厉害啊!』
  阿基拉对体感到的一切发出了赞叹之声。无论是驾驶摩托的技术,还是瞄准的精度,阿基拉都认为这简直神乎其技。
  阿尔法则骄傲地笑了笑。
  『看来阿基拉再一次实际体验到了我的支援是多么厉害了呢。阿基拉,要跟上我的行动哦』
  『嗯!』
  然后阿基拉就这样冲入了战场。
  
  ◆
  
  两辆卡车在荒野上报废了。周围生物系怪物的尸体以及机械系怪物的残骸像是在包围车辆一样散落在周边。这是猎人们拼命抵抗的证据。而这份抵抗现在仍在持续。
  崩溃原街遗迹出现的怪物群基本上会笔直地朝着库伽玛雅玛都市前进。怪物群的主力将由都市的防卫队进行迎击。
  这个地方远离主战场,因此敌人的数量也不多。以防万一还是和其他卡车会和增强了战力。考虑这一点,车辆上的人认为他们的战力已经很充足了。
  但他们太不幸了。遭遇到的怪物群内居然混有大量有着高火力的机械系怪物。
  机械群的个体在横向的大炮下牵强地接上了许多带有多个关节的腿,这个外形简直就是某人看玩笑似的设计出来的。无数的腿能有力地制御着开炮时的反作用力,因此威力与口径相适的炮弹可以不断射向卡车。
  虽然炮击的准确度不是很高,但不幸的是,仍有数发炮弹集中了车体。更不幸的是,驱动系统和制御装置被破坏了。
  被夺去移动手段的猎人们只能在当场拼命抵抗着。
  迎战有了成果,猎人们总算是击退了机械系怪物们。但猎人们却不知道究竟是应该继续破坏怪物,还是撤退,亦或是为了补充弹药而暂时回退。
  而现在他们依旧拼命和残余的怪物战斗着。
  舍弃卡车徒步赶往都市是不可能的。大型车辆还能成为阻挡敌人远距离射击的障碍物。救援人员来了,车辆还能成为显眼的目标。而且重伤者根本不可能离开这里。
  以拥有强韧的生命力为傲而不顾一切袭来的敌人已经被猎人们集中火力消灭了。为了寻找进攻的机会,剩下的敌人有的在车辆附近徘徊,有的藏身于不留原形的尸体和残骸后。
  猎人们一边警戒敌人的增援,一边持续着零星战斗。这一状况正切实地在削弱他们的余力。
  藏在车厢内不断警戒周边的猎人的脸上露出了难以向同伴隐藏的倦色。
  「你打倒几只了?」
  同伴的脸上也显露出了疲劳。
  「谁会一个一个的数啊。应该干掉了不少。可恶,战果应该会好好清算吧?」
  「要是卡车上的情报收集器没有坏掉的话。要是坏掉的话,成果只能按人数均分了吧。话虽如此,这也是我们能活着回去的事情。救援到底怎么样了啊」
  「我怎么会知道。猎人机关的职员被机械怪物的炮击炸飞了。真希望那家伙能在死之前把该做的事做完」
  猎人们为了隐藏恐怖而互相抱怨着,但抱怨也是他们从容的证据。但这份从容就能能持续到什么时候还是未知数。
  周围仍残留有大量怪物,敌人恐怕会有增援。而自己这边被困住了,而且也没有冲出去的余力,这一越来越糟糕的境况每个人心里都清楚。
  正在此时,紧接着周围的猎人听到了来自自己所在场所之外的的枪声。猎人警戒着带有枪械的机械系怪物的增援,慎重地朝枪声传来的方向看去。
  这样一来,边骑着摩托边射击的阿基拉的身姿出现在了他的眼中。
  
  ◆
  
  抵达目的地的阿基拉停下了摩托环视着周围。以卡车为中心,生物系怪物的肉片及机械系怪物的残骸大范围地散落在附近。其中仍旧能行动的个体也有不少。
  看着已经击杀的怪物的数量,阿基拉绷紧了表情。
  『真多啊。杀了这么多居然还有』
  而阿尔法却露出了从容的表情。
  『别看这么多,恐怕也只是怪物群的一部分而已。卡车那边也有怪物的尸体呢。现在应该是持续激战后的暂时停战状态』
  『这叫停战状态。在来的途中明明遇到了不少的怪物,要是激战状态的话究竟是有多残酷啊』
  『能发起远距离攻击的棘手个体已经被这里的人们收拾掉了呢。就这样接近把剩下的怪物处理掉吧』
  『了解了』
  跨在摩托车上的阿基拉架起了AAH突击抢。考虑到阿基拉坐在摩托上的倾斜及重量,阿尔法操作着强化服将阿基拉的姿势调整到最好。
  从猎人们的位置来看,想要干掉以大型怪物的尸体和残骸为遮蔽物的残余敌人恐怕很困难。
  但阿基拉的位置便能毫无障碍地进行狙击。坐在摩托车上的阿基拉瞄准怪物们按下了扳机。
  子弹在阿尔法的支援下以极高的精度连续不断地射出。无数的子弹接二连三的击中坚固鳞片的间隙、脆弱的眉间、关节以及坚韧装甲的结合部等怪物的弱点部位。
  拥有痛觉的生物系怪物因为剧痛而发出了咆哮。因为身体的一部分被破坏的机械系怪物因异常的动作而发出了怪声。无法行动的生物及机械怪物则倒向了地面。
  怪物群内的一部分怪物将目标从猎人们转变成了阿基拉。因为它们判断阿基拉的威胁度要比其他猎人更高。
  阿基拉一边保持着和面向自己的怪物群间的距离,一边持续射击着。
  『虽然有些怪物朝这边来了,但我们可以利用摩托保持距离进行攻击。这种数量的敌人也不可能用人海战术。和卡兹拉尅那时候比起来轻松多了』
  『毕竟那时候的怪物群里混入了在更东侧栖息着的怪物啊。等怪物接近到某种程度我们就移动。毕竟坐在摩托上,就让我们好好利用一下吧』
  『了解』
  阿基拉一边利用摩托和敌人保持一定的距离,一边单方面地持续进行攻击。
  
  ◆
  
  猎人们看着阿基拉与怪物交战的样子开始嘈杂了起来。
  「救援吗!?有多少人!?有车吗!?」
  「只有一个人!?其他人呢!?难道是先头部队里的人吗!?」
  「只有一个小孩子!?开什么玩笑啊!?」
  将吵闹的伙伴放在一旁,一名猎人架起了枪支。然后狙击着想要追杀阿基拉而从遮蔽物后跳出的肉食兽。头部被击飞的野兽伴随着四散的肉片瞬间死去。
  「别吵,赶快射击!现在的话能打中了!」
  「不,那个孩子真的是来救援的吗!?」
  「管他是小鬼、救援人员还是其他破事!这都和我们没关系。只要能把剩下的敌人杀光就我们一命不就行了!」
  听到着如咆哮般的呵斥后,其他人也开始慌慌张张开始了射击。
  猎人们掩护着阿基拉。再加上阿基拉走位的效果,这样一来,阿基拉和猎人们总有一边能狙击到敌方集团。
  追杀着依靠摩托移动的阿基拉而从隐蔽处后跳出的爬虫类由猎人们射杀。袭向猎人们的小型机械则由阿基拉从背后将其射穿。陷入了非常规被夹击的状况下的敌方集团正一个接一个地倒地。
  本来猎人们的火力就比较猛,因此周围的怪物不久就被全灭了。
  
  ◆
  
  阿基拉走向了卡车,猎人中的一位出来迎接阿基拉。
  虽然这名男性近距离看到阿基拉后,发现救了自己的人真的是孩子而表现得有些吃惊,但他并没有轻视阿基拉的样子。猎人职业和年龄毫无关系。会在意外表的年龄的人起码不是老手。
  伪装成孩子来让对手大意的人其实并不少。同时也有喜欢使用看起来只有十几岁外表的义肢的人,还有利用旧世界制造的药物来让自己保持青年身体的老手。
  而且这种人一般都实力高强。根据阿基拉的摩托驾驶技术以及设计的准确度,男性判断阿基拉也是这一类人。
  「多亏了你,我们才能得救。来救援的猎人……应该没错吧?」
  「嗯。我的确接下了紧急委托」
  「是吗。抱歉,有回复药的话麻烦能卖给我们吗。毕竟还有重伤者在」
  数名负伤者正躺在卡车的车厢内。大量的鲜血沿着车厢箱底流淌,这也显示着出血的严重性。车厢一角的已经堆放了五个已经填满的尸体袋。
  阿基拉放下了帆布包,然后从中取出盛有回复药的箱子转手递给了这位男性。这是阿基拉在崩溃原街遗迹内获得但没卖掉的回复药的一部分。
  男人看到接过来的回复药后,表情变得严肃了一些。因为他知道这是相当贵的回复药。
  战场上售卖的回复药的价格大都比平时要高。毕竟卖给了别人自己就无法使用了呢。情况严重的话,卖出回复药简直和卖命一样。不能拿出让对方接受金额的恐惧笼罩在男性的脸上。
  「……还真是相当不错的东西啊。啊,抱歉……」
  阿基拉打断了准备进行砍价的男性。
  「价格上的交涉之后再说。最坏的情况下,免费也无妨。好不容易来救援了,要是不能救下本可以得救的人的话反倒让人扫兴」
  「抱歉,帮大忙了」
  男性向阿基拉道过谢之后,立刻开始治疗起了伙伴。几份回复药让患者直接吞下,然后又打开数份胶囊将内容物直接敷在了伤口上。伤口上被直接敷上回复药的猎人因刚猛烈的激痛而发出了苦闷声。
  「忍着,这样一来就不用死了」
  知道功效的男性毫不在意地继续进行治疗。
  其他男性走近阿基拉问道。
  「呐,来救援的人就只有你自己吗?没有其他人了吗?」
  阿基拉虽然有些犹豫,但想到不管是沉默还是撒谎都没什么用,于是冷静下来的阿基拉回答道。
  「我只是在附近接下了紧急委托,不知道其猎人的派遣情况」
  「……是吗」
  不同于阿基拉的预想,对方并不是很失望。阿基拉对此感到吃惊,同时心有也有些感动。
  『明明来救援的只有我这一个小鬼,可他们却完全没有动摇,真坚强啊』
  阿基拉也露出了表示同意似的微笑。
  『看来他们的精神不会因为命悬一线这种程度而动摇呢。和软蛋猎人不一样呢。阿基拉也得好好学习哦?』
  『说的也是呢』
  阿基拉朝男性问道。
  「不能向猎人机关的职员询问救援情况吗?」
  「那家伙已经死了,死在了带有大炮的怪物的炮击下。既然你来了,就说明他在死之前还是完成了紧急委托的申请了呢。虽然发出申请的本人已经死了很是遗憾」
  「那么在这里无法自行移动的理由是?」
  「卡车因为炮击坏掉了。在敌人的袭击下也没办法专心修理车辆,而且本来就没有会修车的人。本来打算坐救援人员的车回去,或是让救援人员的车拉着卡车回去呢,可……」
  面对露出苦笑的男性,阿基拉只能无奈地回以苦笑。
  「抱歉。虽然是开摩托着急赶过来的,但这样仍比最初的预定要快上很对呢。不巧的话,说不定还会跑着过来。情况也好转了一些,请继续忍耐吧」
  「这样也好,说明我们的幸运还没用尽」
  将阿基拉的话当成了玩笑的男性笑了笑。阿基拉虽然也察觉到了这一点,但并没有刻意指出。要是自己站在对方的立场上的话,恐怕也会把这句话当做玩笑。



  第二十七话    炮蟜
  

  和作为救援对象的猎人们协力打倒了徘徊在救援地点的怪物群后,阿基拉也和猎人们一起在卡车内稍作休息。此时,阿基拉突然想到一件事。
  『阿尔法,话说回来,这个紧急委托怎样才算是结束呢?』
  『紧急委托的目的可是都市的防御哦。恐怕在原因被排除之前都不会结束。虽然也看战局如何发展,即便追加的支援部队抵达了这里,也只会将负伤者送回都市,其余人想必会被派遣到其他地点』
  『根据战局发展啊』
  阿尔法像是在捉弄阿基拉一样微微一笑。
  『特别是阿基拉,既然已经接下了作为定金的摩托,最起码也要让干完与之相应的活呢』
  阿基拉露出了略感惊讶的表情。
  『我姑且还是将这里的人救出了绝境,难道报酬还不够支付摩托吗?』
  『很遗憾,能做出决定的既不是我,也不是阿基拉』
  『确实。必须得多干些活,以防被人说不够活跃需要支付差价』
  卡车虽然因为敌人的炮击而陷入了无法行动的状态,但卡车上搭载的索敌装置却几乎完好无损地保留了下来。猎人们利用这一索敌装轮流监视着周围,因此完全不需要担心被突袭。阿基拉也放松心情继续着和阿尔法的闲聊。
  正在此时,负责望风的猎人出声喊道。
  「有反应了!在两点钟方向!」
  现场的气氛一下紧张了起来。究竟是新来的怪物呢,还是救援部队呢。无论是阿基拉,还是猎人们,都露出了期待与不安交杂的表情却认真有反应的方向。
  阿基拉身边的男性一边祈祷,一边用望远镜观察着。接着,他的脸色变得极其难看。祈祷没能起作用。他在前方看到的是曾见过的敌性机械群。他表情紧绷喊道。
  「又是那些家伙!」
  「那些家伙?」
  「就是破坏掉卡车的机械系怪物。虽然被击退了,看来它们不是逃跑而是去补给弹药了啊」
  背着大炮的多脚机械群正从有反应的方向逼近。虽然是有多条腿的机械,但腿的形状模仿了昆虫的腿,而且每一个个体的尺寸都如小型车辆一般。
  迟了一会,阿基拉也看到了它们,接着他的表情也变得极其严峻。
  此时阿尔法补充道。
  『那怪物叫做炮蟜哦。恐怕是从旧世界时代至今一直在工作的兵器工场制造出来的』
  『兵器工场制造的东西为什么会有像虫子一样的脚啊?』
  『工场的管理人格误操作而输入了奇怪的数据,亦或是,因为过于无聊而试着制作奇怪的东西玩一玩』
  阿基拉露出了略显为妙的表情。
  『无聊……就这种理由?』
  『虽然你怀疑这种理由,但无聊真的足以成为这样做的理由呢』
  阿尔法轻轻一笑继续补充道。
  『这些机械是在带有机枪的多脚移动装置上添加了数门战车的大炮,因此移动装置才是本体哦。虽然有个体上的差异,但攻击力几乎和战车无异。机体的装弹数不多,更准确点来说炮弹数量只能和大炮的门数相同。但它们可以从随之而来的负责补给的机体上获得补给』
  和阿尔法补充道的一样,炮蟜附近的确伴随着自动型大型弹夹似的的补给机。
  炮蟜们的武装各不相同。既有带有夸张的大口径大炮的个体,也有带有无数口径极细的大炮的机体。移动装置的尺寸以及脚的数量也有很大差异。
  然而它们作为兵器却在统率下行动。自律机械们接近到卡车到一定距离后便停了下来,然后利用多只脚利索地倾斜背上的大炮当场开始了炮击。
  伴随着轰鸣一同被发射出去的炮弹倾斜在了车辆附近。着弹点附近烟尘滚滚,怪物们的尸体和残骸也被炸飞。
  猎人们虽然立即发起了反击,但因为有效射程之间的差距,猎人们陷入了相当不利的情况。
  「它们保持着令人厌恶的距离。明明之前还会更靠近一些呢……」
  炮蟜们保持着绝妙的距离持续进行炮击。虽然牺牲了命中率,但它们却可以维持单方面攻击的距离。因为随之而来的补给机体数量巨大,因此猎人们也察觉到无法期待它们炮弹用尽。
  阿尔法表情略显严肃地看向阿基拉。
  『阿基拉,我先确认一下,阿基拉应该没有独自逃跑的打算吧?』
  阿基拉虽然表情险峻,但还是不假思索地回答道。
  『直到只剩下我一个人为止』
  『既然如此,就只能由我们主动靠近敌人了。虽然有我的支援,但如果想要凭AAH突击抢给敌人造成足够的伤害,还是需要缩短一定的距离。于此相应的鲁莽也要强加在阿基拉身上了哦』
  阿尔法满脸认真地叮嘱道。
  『要去的话就赶紧提前喝下回复药。即便因为战斗带来的负荷让你肌纤维破碎、骨头开裂,借此也可以立即开始治疗。不这样做的话,阿基拉的身体恐怕撑不住。要一直勉强下去的话也只能采取这种无奈的办法了。明白了?有觉悟吗?』
  阿基拉回想起了刚拿到强化服时的训练。被强化服硬带着跑时的疲劳与激痛令阿基拉暂时无法行动。毫无疑问这次的苦难要比之前更加难熬。
  理解了这一点,阿基拉仍旧从帆布包中取出了回复药。接着做好觉悟吞下了大量的回复药。
  阿尔法轻轻叹气,接着露出了无畏的笑容。
  『看来做好觉悟了呢』
  阿基拉也回以无畏的笑容。
  『毕竟觉悟可是我来负责的呢』
  阿基拉再次跨上了摩托,并朝着身边的男性搭话道。
  「我接近过去进行攻击。请适当地掩护我一下」
  男性虽然面露惊色,但他也明白这样下去的话情况只会恶化,因此并未阻止阿基拉。相反,他却一脸认真地提出要同行。
  「一个人没问题吗?」
  「毕竟只有我有摩托呢。还是不要随便一起行动更好。攻击目标分散的话敌人的攻击想必也会分散一些。而且我一直处于运动状态,应该不会轻易击中的。……大概。走了,掩护就拜托你们了」
  阿基拉说罢便开动摩托飞驰了出去。
  心情各异的人目送过阿基拉离开后,也立刻开始了行动。
  「我们也赶紧分散开去接近怪物!把负伤者从车厢内抬下来,然后把卡车当盾牌使!有手榴弹的人这时候可别小气!」
  炮弹倾斜如雨,猎人们也做好觉悟徒步缩短着与炮蟜之间的距离。
  
  以炮蟜为目标,阿基拉开着摩托在荒野上奔驰着。本就让人觉得无谋的速度,现在更快了一分。
  附近散落着怪物的残骸和肉片。穿行在满布尖锐零件及血肉泥泞的荒野上,即便用的是越野轮胎也有可能会猛地翻车摔倒在地。而阿尔法却用足以成的上是异常的高超驾驶技术突破了这些障碍。
  不被摇晃的车身影响,阿基拉架起AAH突击抢并按下了扳机。子弹虽然命中,但却被轻易地弹开了。像炮蟜这一类机械系怪物一般都比较坚硬。再加上这是从有效射程之外进行的射击,会有这种结果也是理所当然。
  即便如此,因为受到了攻击,怪物群中的一部分怪物还是将目标从猎人们切换成了阿基拉。
  利用多只脚勉强移动占据身体大半部分的大炮,然后将将身体与炮口瞄准了阿基拉。接着巨大的身体因反作用力而摇晃着,炮弹则伴随着轰鸣被射了出去。
  炮弹最终击中了阿基拉侧面约10米左右的场所。着弹地点附近散落着的肉片和金属也被炸飞向周围。
  直接击中的话肯定免不了一死。皮肤直接感知到这份威力的阿基拉冷汗直流。
  『打得真偏呢,应该没事吧!?应该不会击中吧!?』
  『敌人的瞄准精度很低呢。想必是因为炮弹的尺寸不一致或炮筒已经弯曲。既然如此,就绝不会轻松击中』
  『是吗!?』
  虽然炮击威力巨大,但阿尔法既然说了不会击中,想必就没什么问题吧。想到这里阿基拉有些窃喜,但这个想法立刻就落空了。
  『但是精度低也意味着随机性高。因此,弹道预测起来很难也不能轻易看穿炮弹轨迹呢。即便依靠高性能的我,也无法保证绝对打不中。剩下的就要看运气了』
  阿基拉不禁绷起了脸。
  『不要说些不吉利的话啊!我的运气不是已经用光了吗!?』
  『你就祈祷碰到的不幸还处于我的支援能处理的范围内吧。而且阿基拉之所以会遇到现在的情况,也都是因为阿基拉自己的选择吧?这一点和运气是没有任何关系的哦』
  『是吗!既然你说和我的运气没关系,那么击中的话就只能怪阿尔法的支援不给力了呢!』
  阿基拉自暴自弃似的笑着这样回答道,听到的阿尔法反而露出了无畏的笑容。
  『既然你这样说了,为了进一步降低中弹率我也要更进一步的提高支援的力度呢。努力吧』
  『这是什么意思……』
  阿尔法为了迷惑敌人的瞄准更进一步的加快了摩托的速度,并且采取了更加蜿蜒的前进路线。因此压在阿基拉身上的负担也更重了。
  要是不多嘴就好了。懊悔的阿基拉满脸险峻的表情,同时也只能无奈地咬紧牙关强忍负荷。
  面对一边射击一边快速缩短距离不断逼近的阿基拉,炮蟜们也开始做出了更为明确的反应。将攻击目标转换为阿基拉的个体也在逐渐增加。
  倾斜在阿基拉附近的炮弹之雨也自然而然地密集了起来。阿基拉乘坐的摩托一边靠极其蜿蜒的轨迹回避炮弹,一边缩短与敌人之间的距离。
  阿基拉持续缩短着距离,缩短到一定程度后,多足大炮机械群发起高射开始直接狙击阿基拉。水平射出的炮弹突破大气并在距离阿基拉约一米的地方穿过。
  物体快速穿行于空中的声音传到了阿基拉耳中,弹头挤压的空气化为冲击波冲击了阿基拉的肌肤。这份恐怖令阿基拉咬碎了牙齿。
  抵达了足够接近目标的地点后,露出无畏笑容的阿尔法做出了指示。
  『稍微有点痛!忍住!』
  『明白!』
  阿基拉放弃挣扎似的笑着答道。
  阿尔法近乎直角地改变了摩托的前进方向。为了抵抗突然的减速带来的惯性,车体倾斜到差点摔倒在地的程度。
  同时,被强化服包裹的阿基拉的左脚一边削开地面,一边支撑着全部的负荷。过于倾斜的摩托差点陷入双轮空转的情况,但阿基拉用右脚硬是将摩托踩向地面才勉强保持车轮接地。为了在防止完全颠倒的情况下实现了突然减速,阿基拉全身的力度控制得极其绝妙。
  坐在倾斜的摩托上,阿基拉架起AAH突击抢朝炮蟜连射。依靠固定住的手腕,将射击产生的反作用力活用在了维持摩托的姿势及加速上。
  强烈的负荷不断叠加在阿基拉身体上。骨头嘎吱作响逐渐开裂,肌纤维也逐根断裂。
  事前服用的回复药开始了对损伤的治疗。然而在治疗结束之前就叠加了更大的负担,因此在细胞层面一直重复着治愈与损伤。随之产生的激痛也全有阿基拉来忍受。
  为了改变方向,摩托的移动速度大幅降低。抓住这一机会,自律兵器一起将炮口对准了阿基拉。
  就在并排的炮口射出炮弹之前,速度将得足够低的摩托的两个车轮紧紧地抓住了地面,车体横向突然移动并逐渐加速。
  无数的炮弹从阿基拉瞬间之前所在的空间穿过。阿基拉边从仍旧倾斜的车上持续射击,边一口气向侧面飞驰而去。
  炮蟜并没有回旋炮塔。因此,每个个体都需要转向目标。在敌人重新瞄准好之前,阿基拉不断将连射将子弹射进敌人体内。
  跟随多足大炮而来的炮弹补给机被大量的子弹击中。只要能先把能补充炮弹的补给机破坏掉,用光机体内仅剩的些许炮弹后的炮蟜们不过是些坚硬的废物罢了。因此最优秀需要击破的是补给炮弹的源头。
  虽然子弹在相当快的连射速度下被射出,但每一发子弹都在阿尔法的精密计算下击中了机械系怪物的弱点部位。
  关节部分被破坏的机体躺倒在地持续挣扎着,形状类似弹夹的补给机体则被引爆,甚至还将周围的个体炸飞了出去。
  炮蟜们巧妙的利用多只脚以和它们的外观不服的速度将大炮重新对准了阿基拉,接着炮蟜们一起开炮。
  大量的炮弹从阿基拉身边穿过,之后炮弹逐渐着地并将附近炸飞。
  身体产生的激痛、炮弹带来的暴风,都令阿基拉的表情大幅扭曲着。
  『阿尔法!刚才相当危险啊!?』
  『毕竟这么勉强才没被击中啊,这样不就行了?比起这些,你的左脚没问题吗?』
  『痛的要命。再来一次的话左脚恐怕就不是骨折而是碎裂了』
  『既然这样下次就只能让右脚来了呢』
  『就没有不需要做同样事情的方法吗!?』
  『有哦。不想这么折磨自己的话,买来更加大型且高性能的枪就好哦。反正已经入手了强化服,阿基拉也能使用这些装备了呢』
  『也就是说,这次是没办法咯!?』
  看着面露厌恶的阿基拉,阿尔法回以微笑。
  『不必说,我会尽可能不去勉强阿基拉,但不要的时候还是会做哦。选择现在这种情况的不正是阿基拉吗?可不要现在才打退堂鼓』
  『我清楚!』
  没有后悔这一选择,疼痛的地方免不了疼痛。阿基拉用气势遮住疼痛,然后自暴自弃般这样答道。
  在这之后,阿基拉仍旧边驾驶摩托,边优先打倒用来补充弹药的随行机体。AAH突击抢很难破坏掉坚硬的炮蟜。但如果是比较脆的补给机体的话总有办法干掉。
  带脚的大型弹夹为了补给弹药而贴在了炮蟜的后面。注意到这一点的阿基拉更用心地射击,因为弹夹内的炮弹被引爆炮蟜也受到了不小的损伤。
  这一成果令阿基拉露出了开心的笑容。
  『好!下一个!已经减少相当多了啊!』
  『情况顺利。其他的猎人也在努力,这样下去的话能赢』
  随着伴随自律式多足大炮而来的炮弹补给机体的减少,敌人的炮击压力也减弱了。而且猎人们也缩短了距离加入了攻击。这些猎人的火力基本上都强于阿基拉。因此敌人的数量也在极具减少。
  接下来继续优先破坏补给机体,之后只要随意发泄怒火将剩下的不过是些坚硬的废铁的炮蟜化为铁屑就行了。阿基拉与猎人们有了这种认识后,确信了处于优势的他们也取回了从容。
  『生下来只要处理残党就行了。虽然情况紧急,但总算是结束了』
  阿基拉转头看向阿尔法,准备提早向针对支援向阿尔法道谢。然而转过头来的阿基拉却绷紧了表情。因为他看到阿尔法原本带有从容的微笑变成了严肃的表情。
  『阿基拉,有些棘手的增援来了』
  『到底什么来了……』
  就在满脸厌恶的阿基拉准备详细询问之前,答案之一的怪物从天而降。远距离射出的巨大炮弹击中了战斗区域,并将周围的东西炸飞了出去。
  这是瞄准阿基拉他们发起的狙击。但着弹地点里阿基拉和猎人们很远,反倒是炮蟜们受到的冲击更大。
  然而以威力补充瞄准不精的炮弹产生的爆炸,足以抹去阿基拉他们感觉到的优势,并对他们施加作为代替的威胁感。
  运气不好处于着弹地点附近的炮蟜被炸得不留原形四散飞溅。周围的机体也因为爆风而倾倒在地并滚了数圈。连远离着弹地点的卡车也因为炮击的爆风与冲击而摇晃着。
  被炸飞的瓦砾中的一部分朝着车辆周边倾泻而下,为了掩护负伤者而留下来的猎人们发出了尖叫。要是炮弹命中卡车的话,这次可就不会仅仅发生故障就了事了。毫无疑问,卡车会被炸得粉碎。
  反射性看向爆炸声源的阿基拉见识到炮击的威力后不禁绷紧了表情。
  此时变得满脸严肃的阿尔法提醒道。
  『阿基拉,以防万一,我再确认一遍。阿基拉果然还是不打算一个人逃跑吗?』
  从阿基拉的表情预测到答案的阿尔法露出了带有无奈的苦笑。而阿基拉则注视着这样的阿尔法认真严肃地回答道。
  『没有』
  听到即便目击到了刚才的炮击仍未有一丝动摇的阿基拉的回答,阿尔法也很是开心地露出了无畏的笑容。
  『明白了,既然这样,我们就去打倒它吧』
  阿尔法借助强化服操作着阿基拉的身体做出动作。收起枪支,然后双手紧紧握住摩托的车把以固定身体。同时发动摩托全速前进。借助阿尔法令人惊讶的驾驶技术,即便是在满是瓦砾的荒野上,摩托的性能还是被尽可能地发挥到了极限。
  明明要去打败增援的敌人却把枪收起来了,对于这一点阿基拉感到很吃惊。
  『阿尔法,为什么要把枪收起来啊?』
  『因为就算开枪也没用呢。比起浪费子弹,还是双手紧握车把以防止因粗暴开车而被甩下去要好』
  『我们现在是去打败那个家伙!?』
  与慌慌张张的阿基拉相反,阿尔法露出了显得相当从容的笑容。接着阿尔法像是在捉弄阿基拉一样问道。
  『既然阿基拉说不会逃走,也就只能这样做了呢。难道说阿基拉果然还是准备逃跑?』
  面对这个问题,阿基拉先是露出了无奈的苦笑,接着又回以神情坚定的笑容。
  『绝不会逃!你要好好支援我啊!』
  『交给我吧』
  阿尔法一边回以自信满满的笑容,一边令摩托腾空。在阿基拉身后,下一发炮弹将着弹地点的瓦砾炸飞了出去。爆炸产生的爆风冲击着阿基拉的后背。
  然而即便如此,摩托在阿尔法高超的驾驶技术下不仅没有因失去平衡而颠倒,反而借助爆风更进一步地提高了速度。
  被炸飞到空中的瓦砾倾泻而下,摩托一边不断转向极端的方向,一边尽可能的继续加速。
  阿基拉绷紧了表情,为了不被甩下摩托和被爆风吹飞,而死死握住摩托的车把手。
  多亏了摩托加速加速到了足以称得上是无谋的程度,阿基拉才终于看到了目标的身影。这是从远处单方面炮击阿基拉的炮蟜。
  因为距离太远,本来的话肉眼看过去应该敌人的大小应该仅如豆粒。但通过阿尔法的支援而得到扩张的视野内放大了敌人周围,因此敌人的身姿可以很清晰地看到。
  阿基拉的表情严峻地扭曲着。亲眼看到敌人之后,阿基拉才终于明白即便用自己的AAH突击抢射击也毫无作用的事实。
  『真大啊……』
  这是大型的炮蟜。作为本体的多足移动装置尺寸如纵向压缩过的大型巴士,背上则搭载着大口径的巨大炮筒。
  构成机体的粗鲁金属块散发着难以用便宜的子弹击穿的坚硬气息。在大型炮台上勉强加上自动行走功能,这种开玩笑似的外观却有着小型炮蟜难以匹敌的迫力。
  在炮蟜附近伴随着大量与大口径炮筒相适的大型炮弹。炮弹的大小虽然略有差异,但即便是最小的炮弹也有人的头部的数倍大,而且全是下部生有多足可自主行动的机体。它们围在大型炮蟜身边等待着装填炮弹。
  其中一个机体利用生有的多足跳跃到了大型炮蟜身上。之后,灵活地利用多足移动到大炮的装填部位并开始自动装填炮弹。接着,伴随着摇动大气的轰鸣,炮弹被猛地发射了出去。
  因为炮击,着弹地点的瓦砾再次被大量卷飞到空中。之后,瓦砾雨开始朝附近落下。
  因为炮弹的大小和大炮的口径并不完全一致,再加上发射时过于勉强,所以命中率极低。
  然而被直接击中的话,还是免不了一死,即便只是余波也会受到严重的伤害。如果不赶紧做些什么的话,不断发射的炮弹毫无疑问终将不幸的击中自己。
  而在场的人中,能最先做出行动的便是坐在摩托上的阿基拉了。猎人们的位置距离敌人还太远,接近到武器的有效射程内太花时间了。
  『阿尔法,我就算射击也没用这点已经很清楚了,可我们该怎样打倒它呢?』
  『接近了总会有办法的』
  『我就是在问你这个办法啊!』
  『虽然我可以进行详细的说明,但现在这个状况,你能边听边战斗吗?』
  因为阿基拉已经足够接近了,因此炮蟜的射击方式也从曲射变成和直射。自然,射出的炮弹也更有可能击中荒野上满布的瓦砾了。然而炮蟜还是毫不在意地发射炮弹。
  特大型炮弹撞碎了近距离的障碍物并继续前进,之后在途中发生爆炸,借此将冲击洒向前方。被冲击吹飞的瓦砾按放射状四散开来。
  阿尔法为了躲开炮弹的冲击以及四散飞来的瓦砾,而提前改变了摩托的前进方向。对亏于此,阿基拉与摩托才能毫发无伤。
  然而即便如此,看到因冲击而四散飞向自己的瓦砾,阿基拉还是不禁绷紧了表情。
  『……还是等打败那家伙在详细地询问吧,应该能打败它吧?』
  『当然了。好了,阿基拉做好觉悟吧。要突击了』
  『明白!拜托你了!』
  阿基拉更加坚定了觉悟,并让自身的动作尽可能地配合阿尔法对强化服的操作。借此了尽可能地减少对身体的负担。
  然而因为袭向自己的炮弹和瓦砾从上方变为了前方,所以为了回避瓦砾与炮弹要求阿基拉做出更加勉强的行动。
  驾驶本身交给了阿尔法,所以没什么问题。然而对肉体施加的负担却更强了。身体因激痛而发出悲鸣,而阿基拉只能紧咬牙关予以无视。
  在炮击造成的悲惨区域内,阿基拉时而远远避开爆炸中心,时而在飞来的瓦砾中穿行,借此逐渐缩短与炮击源头的距离。面对接连不断出现的死亡领域,阿基拉只能全速进行突破。
  最后,足够接近目标的阿基拉终于完全逃出了敌人的炮击范围。
  大型炮蟜因为其重量,所以很难快速行动,机体难以通过旋转重新瞄准进入射程内侧的阿基拉。只要运动速度比炮蟜的旋转速度快,阿基拉就不会进入敌人的射程内。
  大型炮蟜放弃了阿基拉,瞄准猎人继续炮击。在此期间,阿基拉仍在缩短与敌人间的距离。就这样笔直朝着大型炮蟜身边的多足自走炮弹中的一体前进的阿基拉倾斜摩托并猛地旋转。
  利用摩托车车身及势头,横扫向自走炮弹的足部并将其破坏。接着阿基拉将因为冲击而略微弹起的炮弹踢飞。之后,借助强化服增强的身体能力及阿尔法的支援带来的精密动作,阿基拉从摩托上跳起,并在空中朝自己踢飞的炮弹又追加了一击。
  这个瞬间,阿基拉眼前的炮弹被阿尔法的支援进行了强调。同时阿尔法做出了单方面的指示。
  『踢飞它!』
  在强化服的促动下,阿基拉反射性地遵从这一指示,伴随着一声打气的呐喊阿基拉使出浑身力气给出了一记回旋踢。
  「看招!」
  
  因为穿着者的动作与强化服的动作互相配合,所以这一踢的威力倍增。被猛地踢飞的炮弹朝着大型炮蟜的炮弹装填部位飞去。之后,阻止了其他炮弹整天的这颗炮弹就这样强硬地挤入了开口部。
  因为装填部分的开口部硬是塞进了一颗炮弹,所以特大炮台陷入了运转不良的状态。趁此机会,在空中架起AAH突击抢的阿基拉朝着自己踢飞的炮弹开枪射击。
  被复数的子弹击中的炮弹发生了爆炸,接着又引起其他炮弹发生爆炸,最终变成了一场大爆炸。即便是大型炮蟜也无法承受这种爆炸,炮蟜的多足移动装置被炸飞。
  没有时间来享受胜利与喜悦,被爆风吹开的阿基拉在落下途中紧紧握住了刚好移动到正下方的摩托车的车把手。同时全速发动摩托,尽可能早得离开这里。
  稍迟了一会,失去发射手段的炮弹们一起自爆。虽然大炮已经被破坏,但仍留有原形的巨大身躯仍被卷入了爆炸内。
  即便是特别坚硬的大型机械系怪物,被卷入数发炮弹一起自爆的大爆炸内也无回天之力,其结果便是瞬间化为无数细小的铁屑被炸飞出去。
  全速逃开的阿基拉总算面前逃离了爆炸。背对着爆风在荒野内前进,等到了安全的场所阿基拉才停下摩托。
  阿尔法很是得意地笑了笑。
  『阿基拉,已经按照你的要求把它打到了,要听一听详细的方法吗?』
  阿基拉边深呼吸,边摇了摇头。
  『不了。……啊,对了,希望你告诉我一件事。那种炮弹能像那样胡乱踢吗?』
  『普通来说不行。一个不小心说不定就会当场爆炸,所以很危险呢』
  『那你为什么还要让我踢啊!?』
  『这是先挑选了踢两下也没事的个体,然后又用不会爆炸的踢法去踢的哦。具体来说……』
  『……算了,既然你事先仔细考虑了就没问题。比起这些,战况怎么样?』
  『对面看来也结束了呢』
  在阿基拉与大型炮蟜战斗的时候,猎人们也将剩余的炮蟜们全部打倒了。听到这些话,比起胜利带来的实感与成绩感,突然感到疲乏的阿基拉深叹一口气。
  『……终于结束了。虽然成功了,但一边避开炮弹一边战斗这种事真不想再干了』
  『要是没有摩托的话,战斗起来应该会更加困难呢。这对阿基拉来说果然还是太早了呢』
  『你是在说装备?还是实力?』
  『两方都是。更进一步说阿基拉是各个方面都不够』
  『……都这样了还是不够啊』
  即便得到了强化服和摩托,并将阿尔法的支援活用到极限并取得了这种成功,还是远远达不到阿尔法要求的实力。明白这一点的阿基拉不禁叹了口气。
  阿尔法则笑着鼓励着阿基拉。
  『一朝一夕就能变强的话,就没人会努力了。之后继续加油吧』
  阿基拉也重振精神轻轻一笑。
  『也对啊。只能继续努力了啊,加油吧。……剩下的就是这次的报酬的问题了。虽然有一丝期待,但具体怎样还是不清楚呢』
  『最起码还是够你洗澡的吧。今天就好好休息吧』
  『也是,就照你说的做吧』
  稍事休息之后,阿基拉回到了卡车出,已经回来的猎人特地出来迎接阿基拉。
  「真了不起。只拿着AAH突击抢进行突击还以为你只是去做诱饵呢,没想到居然能打败那个大家伙」
  「毕竟是一款名枪啊」
  阿基拉若无其事地回答到,男性也露出了接受这一回答的表情。
  「难道你也是AAH爱好者?这把枪也是改造过的?」
  「爱好者?的确喜欢用。这枪只是从熟人店里买来的,并没有特意进行改造」
  「既然这样,说不定那位店主是为AAH爱好者,悄悄将改造品卖给了你。AAH爱好者都是这样做来增加AAH突击抢的粉丝呢。既然连你这种猎人都喜欢用,爱好者会增加也没什么不可思议的了。毕竟不是毫无理由就被称为名枪呢」
  无法理解男性接受自己回答的理由的阿基拉感到些许不可思议。
  『阿尔法,AAH爱好者是什么啊?』
  『我想应该是喜欢用AAH突击抢的人吧』
  『不,算了说不定真的是这样』
  『要是在意的话之后自己查查看吧。这也是一种训练』
  『……明白了』
  在阿基拉产生有些难以言表的微妙之感时,其他的猎人也走了过来。接着略显难以开口地请求着阿基拉。
  「抱歉,又有负伤者出现了。我们的回复药早就用光了,你要是还有多余的话,能请你再卖给我们一点吗?」
  「明白了,我应该还有剩余……」
  阿基拉放下枪并放下了帆布包。接着从中取出一箱回复药准备递给猎人。
  就在此时,本日最大的不幸袭击了阿基拉。阿基拉身边的怪物突然袭向了阿基拉。
  这是一个大型生物系怪物,依靠坚韧的生命力无视子弹一直接近到卡车边的肉食兽。之后它在极近距离下受到了强烈的攻击,接着就当场倒了下去。
  猎人们以为自己杀了这个怪物,但实际上它只是昏过去了而已。交战中,怪物正在极近距离下发起攻击,根本没有确认无数个体的死活情况的余裕,因而猎人们只能将这只昏倒的怪物放置不管。
  取回意识的野兽本能地朝着最近的人类发起袭击。而阿基拉则偶然充当了这一角色。
  阿基拉准备拿枪反击,注意到自己手里并没有枪的阿基拉想着从地上捡起枪后再进行反击。然而这一多余的思考进一步延缓了动作。
  阿基拉的反应致命性地慢了一拍。血口大开的怪物已经近在眼前。
  (来不及了!会死!)
  时间流逝缓慢的世界中,阿基拉明白了自身的死亡。
  下一个瞬间,阿基拉的强化服擅自行动了。全身以左腿为轴心猛地旋转,同时右脚上抬。强化服无视使用者的安全,尽可能地提高功率。阿基拉的身体能力在这一瞬间超过了本来的能力极限。
  有着足以将瓦砾轻松吹飞的威力的阿基拉的右上段踢狠狠地击中了眼前怪物的头部。
  然而即便受到了这么大的冲击巨大的野兽还是没有死去。虽然有些摇晃,平衡也已失去,但怪物仍没倒地,只是因为头部传来的冲击停下了动作而已。
  在这一刹那,阿基拉的身体又擅自捡起了AAH突击抢。同时本处于混乱的阿基拉的意识也重新清醒过来。然后毫不犹豫地将枪口伸入敌人口中并按下扳机进行连射。在嘴里射出的子弹一直深入到生物系怪物的头骨内侧。
  然而即便如此,野兽凭借生物系特有的强大生命力还是避免了即死。但子弹仍造成了致命伤。用将弹夹射空的气势持续射击,怪物巨大的身躯终于倒在了地上。而且再也不会行动了。
  阿基拉重复着凌乱的呼吸。
  『刚,刚才做出行动的是,阿尔法吧?』
  『没错哦。在强化服停止之前赶紧治疗身体』
  『停止?难道坏了吗?』
  『强化服剩余的能量已经几乎用尽了。消费率虽然很高,但一瞬间将身体能力提升到了极限之上。要是不这么做的话后果就严重了』
  这是无视强化服使用者安全的行为,本来为了保护使用者的安全而限制了机能,所以本是不可能做出的动作。为了将其化为可能,阿尔法黑了强化服的制御装置。
  『因为过于勉强,说不定强化服也出现了故障。只有必须得检查一下呢』
  阿基拉坐在了地上。全身激痛游走,特别是右脚。
  『……右脚,折了吗』
  『强化服虽然尽可能进行了硬质化,但本来就不是以装甲为目的的技能,所以也有个限度。不赶紧治疗脚伤的话,就没法走着回去了哦。赶紧处理』
  阿基拉勉强从帆布包内取出了回复药。
  『直接吞下去就行了吧?要是因为骨折而需要切开皮肤直接敷在骨头上的话,我可不愿意』
  『要是真的到了绝境的话,也只能这么做了呢?只要摆正了断掉的骨头,直接吞下也行。虽然会多花点时间,但对现在而言没什么问题。摆正断掉的骨头这事由我来可以吗?』
  『……拜托了』
  阿基拉的双手擅自行动握住了右脚。强化服因为部分功能停止而取回穿着时那种柔软,隔着现在的强化服,阿基拉的双手开始强硬地摆正断掉的骨头。
  阿基拉紧咬牙关忍耐着激痛。之后又将回复药箱内剩余的药全部放进了嘴里。回复药的止痛作用正在中和痛苦,同时阿基拉也感到治疗用的纳米机器正朝着自己的右脚聚集。
  将空着的箱子握碎的阿基拉和之前额男性四目相对。阿基拉确认了一下帆布包,发现回复药已经所剩无几。
  虽然相当犹豫,但阿基拉还是取出了一箱回复药递向了男性。男性虽然接下了回复药但又立刻还给了阿基拉。接着男性看着满脸不可思议表情的阿基拉微微一笑。
  「功臣都摆出这种表情了,我们怎么可能会收。而且我们已经收下一箱了」
  「没问题吗?」
  「嗯。负伤者的也不是什么重伤,安静不动的话就没大问题」
  其他的猎人听到枪声后急忙跑来。男性大声向他们传达了这一情况。
  「还有只是晕倒并未死掉的怪物在!发现头部没事的怪物的话,以防万一再补几枪!」
  其他猎人慌慌张张开始了警戒。包含阿基拉在内,因为众人都感觉战斗结束了,所以改变缓和的心境需要花费些时间。
  
  ◆
  
  击退了炮蟜们的阿基拉等人再次陷入了等待救援的状态。
  阿基拉因为负伤而在休息。其他猎人则继续负责周边的警戒。之所以面对独自休息的阿基拉仍旧没有怨言,是因为他们都认可了阿基拉的功绩。
  阿基拉在为下次战斗坐着准备。虽然不希望再次进行战斗,但世界可不会考虑阿基拉的希望。既然如此,阿基拉只好做足准备。
  在强化服变成单纯厚重的衣服之前换下能量源。换下AAH突击抢的弹夹保证子弹装填到最大数量。备用弹夹则固定在身上。
  这些准备结束之后,脚伤的治疗也已经基本结束。这样一来就能继续战斗了。
  阿基拉看了一眼帆布包,然后不禁大声叹息。弹药和回复药都已所剩无几。
  『……还剩一点啊。回去必须得补充弹药啊。……报酬应该不会少吧?』
  阿尔法笑着为阿基拉打气道。
  『虽然不知道摩托的价格,但激战到这种程度获得的报酬总应该走。没问题的,不要担心』
  『是吗?也对啊』
  阿基拉勉强自己接受了这一说法。决定报酬数额的不是自己,虽然记得阿尔法这样说过,但阿基拉刻意选择了忘记。因为这样才更轻松。
  
  夕阳西下时,等待的救援猎人终于抵达了。
  救援部队开始做着将无法移动的卡车牵引回都市的准备。阿基拉则跨在摩托上等待着准备工作结束,这次木林很是愉快地朝阿基拉招了招手。
  「哟!还活着呢!已经听其他人说了,你很能逞强啊。老实说我都以为你肯定会死,看来我看人的眼光也不行了呢。但是,你是一位会勉强自己前往不得不逞强场所的倔强猎人,这一点还是没看走眼的」
  余裕地说自己绝对会死,这句话让阿基拉略微绷紧了表情。但阿基拉也能接受木林的看法,所以阿基拉也只是展现出了略感不悦的态度而已。
  「……摩托帮了大忙,这点得感谢你」
  「太好了。把摩托给你也算有价值了啊。要是能为你的无谋添一份力就更好了」
  「对了,我接下的紧急委托究竟怎样了才能结束呢?直到他们返回都市?」
  「哦,多亏你提醒。稍微等一下」
  木林取出情报端末操作了起来。
  「好了。你接下的紧急委托已经完成了。可以随意行动了」
  「结束了?回去的时候不要给他们做护卫吗?」
  「嗯。我们来到这里是因为接下了其他的救助委托。崩溃原街遗迹出现的怪物群已经被都市防卫队排除了。紧急委托也已经结束了。所以才有余力分出人员去救助其他猎人」
  「啊,原来如此」
  「既然这样要不要接下这一份救援委托呢?要是接受的话我现场就能给你办手续哦?」
  满脸倦色的阿基拉摇了摇头。
  「……不了,既然接下的委托已经结束了,我就先回去了。弹药所剩无几,更要命的是,我已经累到不行了」
  「真让人遗憾。要是回去的途中有个万一,还以为能近距离看到倔强的你勉强自己逞强的身姿呢」
  「……饶了我吧。再见,我先回去了」
  「小心一点哦?要死的时候也请死在无谋的行动上。千万不要因为无聊的驾驶失误而死哦」
  面对心情极度愉悦的木林,更加感到疲倦的阿基拉轻轻叹了口气。接着先一步跨上摩托驶向了都市。
  
  ◆
  
  在深感愉快的木林目送阿基拉离开时,其他职员进行了报告。
  「木林先生,评价战历用的数据已经转移完毕。卡车被破坏的地方更偏向于驱动系统,所以数据收集本身的进行并没有太大的问题。但是,其中却包含了一些可疑的数据……」
  「可疑的数据?」
  「该怎么说呢,一名猎人做出了奇怪的举动,这举动太夸张了,像是独自奔向怪物群,或是不开枪而是向像是大型机械的反应发起接近战,这种异常出奇的来数据也混在其中的理由。说不定是因为机器出现了故障」
  听完报告的木林差点喷出来。接着他边愉快地大笑,边做出了指示。
  「向其他猎人询问来确认这些是否是错误的数据。算了,还是我去问吧。不要认为是错误的数据就擅自删掉哦?对了,把这份数据传送给我。我之后进行确认。你做好移动的准备后,就带着不对朝都市出发」
  「明白了」
  职员返回去继续进行移动的准备。木林则开心的呢喃着。
  「……那家伙,竟然胡乱到让人怀疑是数据出现错误啊。很好!这种活得奔放的猎人真是好久没见过了!」
  木林此时心情大好。
  
  ◆
  
  返回都市途中,阿尔法一边在驾驶摩托的同时和阿基拉闲聊,一边思考着阿基拉那不明确的行动原理。
  阿基拉救下了和自己毫无关系的艾蕾娜她们,然后又因为她们的道谢而失落。曾一度拒绝的紧急委托,在判断其说不定和艾蕾娜她们有关之后,又以支援艾蕾娜她们为由接受了委托。之后又直接奔向艾蕾娜她们或许不在的场所。
  这是一种奇妙的,又或者说是符合阿基拉做出的那些看起来很合理其实漏洞百出的行动的原理。然而若是阿尔法将最适合现状的表现勉强嵌入其中的话,反倒会有些难以预测。于此同时阿尔法也明白,这也不是像扔硬币或掷骰子那种难以预测。
  在准确地把握行动原理之前,阿尔法会继续观察阿基拉,会持续思考以理解阿基拉。这都是为了能推测、诱导、控制阿基拉的行动,为了能按照自己的希望操作阿基拉的思考及行动。
  
    
  
  第二十八话    区区一百亿

  
  在巡逻委托的集合场所的广场上,现在挤满了完成紧急委托之后回来的猎人们。有和虽然负伤但仍生还的伙伴互相庆祝的人,自然也有面色难看的人。这一幅光景说明持续进行激战的并不只有阿基拉他们。
  返回到广场内的阿基拉总算是有了生还的实感,内心也放松了下来。
  『只要结果好,一切就好。虽然发生了很多,但终于结束了呢』
  阿尔法阿尔法笑着慰劳着阿基拉。
  『辛苦了。今天就好好休息吧』
  『说的也是啊。时隔很久地泡泡澡好好休息一下吧』
  期待着时隔略久的泡澡,阿基拉脸上绽放出笑容。然而阿尔法却一脸苦涩摘下了他的这份期待。
  『阿基拉,有个很遗憾的通知』
  『……什么事?』
  『报酬还没有打进来哦。所以说,还是没有钱住在带有浴室的旅馆呢』
  阿基拉面露复杂的狼狈之相。
  『这、这是怎么回事?』
  『好像是因为参加紧急委托的人太多,使得报酬的计算出现了延迟。详细情况就请确认委托履历吧』
  阿基拉慌慌张张地拿出情报端末进行确认,发现上面的确记载了这个消息。
  『明明我那么努力啊……』
  阿尔法笑着鼓励着垂头丧气的阿基拉。
  『再怎么说明天也会打进来的。今天要是入浴的时候因为过于疲劳而睡着了可就危险了。靠着这种想法忍过今天吧』
  『…………好的』
  发牢骚也无济于事。阿基拉只好让自己勉强接受这一说法。
  『阿基拉,摩托车该怎么处理呢?我们可没有太多的预算住进带有停车场的房间哦。随便停的话会被偷走,今天就骑在摩托上入睡?』
  面对阿尔法指出的重要问题,阿基拉也绷紧脸思考了起来。
  阿基拉现在非常疲惫,希望能尽可能避开在路上睡觉。但阿基拉又不想失去摩托。可将摩托折叠起来带进房间感觉又会惹怒旅馆店主。略微烦恼一会后,阿基拉想到了解决的办法。
  『……好,就把摩托放置在谢莉尔那里吧。而且之前还被拜托要时不时露下脸。把那里当做停车场的话,取用摩托的时候正好也算是露脸了』
  之后,阿基拉直接带着摩托朝着谢莉尔的据点走去。
  
  ◆
  
  刺耳的敲门声传到了正在自己房间内入睡的谢莉尔的耳中。
  听起来很是慌张,因此也无法无视,无可奈何谢莉尔只能下床来到了门前。刚要进入舒适的梦乡时却硬是被打断,因此的谢莉尔用不悦的口吻朝敲门者问道。
  「什么事?我已经要睡了哦」
  「首领!阿基拉先生来了!」
  睡眼惺忪的谢莉尔的意识瞬间清醒。同时自己被叫醒的理由也理解了。帮派内的孩子们除了谢莉尔,其他人因为害怕阿基拉根本无法接待他。
  谢莉尔迅速整理好着装,然后快速赶到了阿基拉身边。来到在据点入口附近停下摩托等待着的阿基拉身边后,谢莉尔微微整理一下呼吸,然后露出很是开心的笑容。
  「久等了,请进」
  「在这就行了。抱歉在这个时间来。有点事情要拜托你」
  「请随意讲。只要是阿基拉的请求,我一定尽全力答应之前」
  面对露出强有力微笑的谢莉尔,阿基拉反倒有一丝畏缩。毕竟隔了这么长时间,之前见面时的微妙态度看来也消除了。虽然这么想,但只看现在的样子的话,阿基拉甚是感觉谢莉尔的情况更加恶化了。
  又或者说这才是本来面貌,之后谢莉尔基本上都会是这个样子。考虑到这一点的阿基拉有些烦恼,但深感疲劳的阿基拉放弃了继续说道推测,转而优先谈起原本的事情。
  「希望能把这辆摩托寄放在你这。需要的时候我会来取」
  「明白了。请放心放着这里。还有其他事情吗?没有特殊的事情,就不会来露面吗?咖啡之类的我还是能拿得出来的」
  谢莉尔很是自然的握住了阿基拉的手,然后阿基拉边微笑,边紧盯着阿基拉的双眼。
  无论是谢莉尔脸上的微笑,包含善意的视线,还是紧握的手中传来的力道及若无其事拉近自己的动作,阿基拉都从中感到有些强硬,于是乎阿基拉略显慌张地送来了谢莉尔的手。
  「不了,今天已经很晚了,我就先回旅馆了。发生了很多事情,我现在很累」
  这句话其实有一半都是借口。然而说出之后,阿基拉反而更记忆到身体的劳累了。因此阿基拉的脸上露出了并非演出的倦色。实际上,阿基拉真的很累,要是没有强化服支撑的话恐怕就要直接倒地了。
  谢莉尔察觉到了这一点也放弃了邀请。然后将真心感到遗憾的心情略微加工一下展现在了脸上。
  「是吗。许久不见虽然有很多话想说,但也无可奈何呢,真让人遗憾」
  「最近我会再露下脸的。再见」
  「好的,我期待阿基拉再次到来」
  谢莉尔虽然表情有些寂寞,但还是微笑着目送阿基拉离开了。
  阿基拉虽然对自己的心情被谢莉尔扰乱这点有所自觉,但比起之前的情况还是有很大改观,再加上现在自己真的很累,所以阿基拉并未过度在意而是直接返回了旅馆。
  谢莉尔向望风的少年做出将阿基拉的摩托推进据点内的指示。
  「虽然不用我再次强调了,但还请你慎重对待。也要向大家传达不要随意碰。顺便也告诉他们这是阿基拉的摩托。虽然你们应该清楚把摩托丢了或搞坏会有什么下场,但我还是真心希望你们要慎重对待。明白了?」
  「嗯。明白了」
  少年试着想了一下最坏的情况,不禁感到紧张的他慎重地点了点头。
  谢莉尔则向少年抛出了温柔且又魅力的微笑。
  「我要睡了。之后拜托你了,晚安」
  少年有些沉醉于谢莉尔的微笑,脸上也染上了害羞的赤红。确认到这一点之后,谢莉尔回到了自己的房间。
  回到房间内的谢莉尔来到镜子前,对着镜中的自己露出了微笑。确认过微笑时自己的面容后,谢莉尔抹去了笑容。
  「……的确有效果。可为什么对阿基拉没效果呢?还是说是我没有注意到?」
  谢莉尔对自己优秀的容姿很有自觉,也明白自己可以借此提升对方的好感。微笑、牵手、四目相对,这些动作会让效果更进一步。
  然而这些却对阿基拉没有效果。于是谢莉尔拿望风的少年尝试了一下。对少年有意图地露出魅力满溢的微笑后,确实产生了谢莉尔意料之内的效果。
  行动和言语中应该没什么不适之处才对,可就是吸引不了阿基拉。这一点让谢莉尔有一丝失落。
  「……看来还得继续努力呢」
  这样呢喃着的谢莉尔躺在了床上。
  
  ◆
  
  翌日。虽然住在狭小且没有浴室的便宜房间内,但因为过于疲劳,阿基拉还是睡得如死去了一般。总算是醒来后,意识朦胧的阿基拉回顾着周围,于是便自然而然地和站在一旁微笑着的阿尔法四目相对了。
  「……阿尔法,早上好」
  『早上好,阿基拉。昨天的报酬已经打进来了,在意的话不如先确认一下吧』
  虽然仍留有困意,但被引起对报酬兴趣的阿基拉还是坐了起来,接着动作略显缓慢地操作着情报端末。
  阿基拉打开委托履历,然后滑到报酬额那一栏确认其内容。就在这一瞬间,残留的睡意立刻被吹飞。
  「1200万奥拉姆!?」
  不禁怀疑起自己眼睛的阿基拉再次确认了一遍报酬额。理解的确是1200万奥拉姆之后,半分呆住的阿基拉的意识暂时飞到了九霄云外。
  紧急委托的基本报酬,两次击退怪物群的报酬,与救下的猎人数量相符和增加额,以及猎人们支付的购买回复药的金额。然后从总额中扣除作为定金的摩托车价格,1200万奥拉姆便是剩下的金额。
  虽然报酬的详细组成都写在了上面,但阿基拉却难以冷静地看下去。
  阿尔法则针对报酬额表达着自己的不满。
  『这个金额就阿基拉堵上性命来说也许有些微妙呢』
  听到这句话的阿基拉回过神来。
  「……不,可是,的确堵上了生命,而且世界上也的确命悬一线。其他的猎人也使用了数不尽的弹药,可就算这样也……」
  阿基拉也开始担心起了报酬的妥善性。然而无论是昨天激战的难易度,还是收到的报酬的额度,阿基拉都感觉不是很高。
  然而这份迷惑却被阿尔法接下来的话吹飞了。
  『今天就用这点小钱来购置装备吧』
  「小钱!?」
  『阿基拉,不要这么随意大惊小怪』
  「就算让我别吃惊,可这样是没办法的事啊。要是连1200万奥拉姆都是小钱的话,那么到底多少钱才不算是小钱啊?」
  『只要支付通货还是奥拉姆,就算100亿也是小钱哦?』
  虽然阿基拉相当慌张,但因为不明白阿尔法话中的含义,反而因为困惑和疑问而冷静了下来。
  「……这是什么意思?」
  『说明起来太繁琐了。之后去熙兹卡的店里补充弹药和更新装备的时候,你可以问问她奥拉姆买不到的装备。我认为她会告诉你一些小钱绝对买不到的商品。完成准备之后就动身吧,总之,先来点早饭怎么样?』
  被阿尔法这么一催促,阿基拉就突然感到了空腹感。阿基拉这才想起昨天因为太累了,什么都没吃就睡了。
  「……说的也对」
  空腹时的用餐比大部分事情都要优先。阿基拉将各种疑问放置一边,开始准备起了早餐。
  
  完成准备的阿基拉到访了熙兹卡的店,熙兹卡则和往常一样在柜台处轻轻挥手欢迎着阿基拉。
  「阿基拉,欢迎光临。强化服的情况怎么样?能帮到你吗?」
  「嗯。性能比想象得还要强,真是帮大忙了」
  看到阿基拉精神饱满的样子,熙兹卡露出了安心的笑容。先是得知了出现足以昂都市防卫队出动的大规模袭击的报道,而且又听闻参加防卫作战的猎人们出现了大量伤亡,熙兹卡就不由得感觉阿基拉也参加了作战,并不禁开始担心起了他的安全。
  让熙兹卡安心的原因其实是,“阿基拉有没有参加防卫战?”这个猜想只是自己杞人忧天。熙兹卡完全没想到阿基拉不仅参加了防卫战,而且还活用强化服的技能生还了下来。
  听阿基拉的话,熙兹卡还以为他只是告诉自己试着讨伐怪物的结果。所以熙兹卡才能从容地开个小小的玩笑。
  「这真是太好了。要是因为我选了奇怪的强化服让造出阿基拉死亡的话就让人头疼了呢。毕竟是宝贵的常客候补,为了让我的店卖的更多,也得让阿基拉能活下来呢,毕竟只有这样才能来买商品呀」
  听到这些话,阿基拉露出了略显得意的样子。
  「今天就是来就是为了能朝常客更进一步。我要再买一挺AAH突击抢。只有一挺的话,突然坏掉的时候就头疼了」
  「AAH突击抢是吧,明白了」
  「还有,关于对机械系怪物有用的枪有推荐的吗?因为现在有了强化服,稍微重一点也没关系」
  「对机械系怪物有用的枪吗。种类很多,和预算相符的应该也有哦?预算大概有多少?」
  「加上AAH突击抢,只要不超过1000万奥拉姆就行」
  本来用笑容面对阿基拉的熙兹卡突然面露惊色凝固住了。然后面露困色的熙兹卡继续说道。
  「……姑且问一声,怎么支付呢?虽然我也想卖给你,但我也是商人,分期付款之类的也不能接受哦?」
  接着,熙兹卡又针对预想内的手段叮嘱道。
  「还是说这个额度是猎人机关的信用限额?阿基拉,分期付款虽然不太习惯,但硬要说也无妨。但借钱可不一样,所以不推荐你这样做」
  阿基拉没有多加思考直接普通地回答道。
  「会一次性付清的,请不要担心」
  然而熙兹卡的表情却因为这句话发生了变化。
  「……是吗。强化服应该是三天前送到的。而且你也说了在强化服送到前暂停危险的猎人工作。可用时间只有三天,阿基拉,你是怎么转来这些钱的?」
  熙兹卡温柔地微笑着。但阿基拉却从她的微笑中感到了相当巨大的威圧感。接着阿基拉想起来了,自己曾和熙兹卡约定不会因为不必要的事情而勉强自己。
  略显慌张的阿基拉像是在找借口一样回答道。
  「这、这些、钱」
  「嗯」
  「因、因为昨天进行巡逻委托是和怪物群战斗了,这件事本身是意料之外的事情,这些钱便是报酬。挣到了予想外的钱,我自己也很惊讶」
  「也就是说,勉强自己了吧?」
  「这,这只是拼命活下去的结果……」
  「勉强,自己了吧?」
  「……嗯」
  放弃找借口的阿基拉老实承认了,熙兹卡的表情则因担心而严厉了起来。
  「没事吧?伤势怎么样?听说昨天的防卫战可是相当激烈呢?」
  「如你所见,没什么大碍」
  「也就是说,你参加防卫战了呢?」
  即便阿基拉勉强了自己,但勉强的程度也是多种多样。然而参加防卫战,却令勉强自己的程度大大增强。
  差距到阿基拉想要蒙混过去的熙兹卡,以及明白熙兹卡已经发现的阿基拉。不同的反应表现在了二人的脸上。阿基拉表情微微凝固,熙兹卡则露出很是担心的表情。
  「伤势真的没问题吗?」
  「没,没事。强化服也不是因为受伤太严重无法行动才穿着的」
  阿基拉并未说谎。做起码现在是真的没有问题。然而在熙兹卡不断得凝视下,无法忍耐的阿基拉继续坦白道。
  「右、右脚受伤了,但只是回复药就能治好的伤,现在已经完美治疗好了」
  即便如此,熙兹卡还是差距到阿基拉在隐瞒一些致命的情况。这一点让熙兹卡不禁更加担心。
  「给我来这边!」
  熙兹卡不由分说地将阿基拉带到了柜台内。
  「让我确认一下强化服里面。应该不会是满身绷带这种样子吧?」
  「没事的,已经治疗好了」
  「既然这样,然后我看看也无妨吧?赶紧脱掉!」
  在熙兹卡的强势的逼迫下,阿基拉脱下了强化服。
  阿基拉的身上既没有缠着带血的绷带,也没有新增严重的心伤。过量服用的回复药也已经将骨折的脚和超限操作强化服造成的跌打伤完美地治疗好了。
  熙兹卡安心地舒了口气。接着紧紧抱住了阿基拉。
  「既然没事就不要蹩脚地掩饰,这样只会让我更担心啊」
  「抱、抱歉」
  阿基拉毫无抵抗地被熙兹卡抱在怀中。因为熙兹卡的胸部狠狠地压在了自己脸上,因此阿基拉的脸因害羞染上了些许绯红。
  
  而在阿基拉这幅表情的背后则隐藏着,将“独自接下没必要接受的委托并赶往战场”这种被知道后会让熙兹卡大发雷霆的逞强的事情蒙混过去的安心感。
  
  阿基拉他们回到了店内的柜台处,接着熙兹卡将一把阿基拉要买的枪支放在了阿基拉面前。
  「首先是追加的AAH突击抢,剩下的还有对机械系怪物有效的枪,对吧?因为昨天的战斗才会觉得需要吧?能说一下你经历了什么样的战斗吗?我根据情况再挑选」
  「明白了」
  阿基拉将自己和炮蟜们的战斗在省略了各种细节后向熙兹卡进行了说明。即便如此,阿基拉还是说出了为了能击败即便是AAH突击抢也能干掉的补给机体而冒着枪林弹雨与其他猎人一起迂回接近的情况。
  听完说明后,熙兹卡大吃一惊。
  「……原来如此,你还真是勉强自己呢。但既然逃不掉,也无可奈何呢」
  「嗯。所以我才会想是不是有什么武器对坚固的机械系怪物也有用」
  「这样的话,推荐你使用CWH对物突击抢或者DSS狙击枪哦。两种都能使用泛用穿甲弹,所以对坚固的怪物也有不错的效果。威力和射程,阿基拉更优先哪一个?」
  「我的打算是以探索遗迹为主,所以麻烦你优先威力。遗迹内错综复杂的场所很多,所以射程不是那么远也无妨」
  「这样一来我推荐的就是CWH对物突击抢和泛用穿甲弹的组合了呢。虽然也能使用普通子弹,但你既然准备和AAH突击抢一起使用的话,CWH对物突击抢还是只使用泛用穿甲弹更好哦」
  如果连同昂贵的专用弹一起购买的话,泛用穿甲弹难以处理的怪物也可以简单打倒。以防万一,还是准备几发更好。以上便是熙兹卡对阿基拉的提议。
  阿基拉先是将熙兹卡推荐的商品和消耗品买了下来,然后他若无其事地问道。
  「还有其他需要买的东西吗?」
  「我想想,虽然的确有一些买了更方便的东西,可要真的列举起来就没完没了……既然这样买个护身符怎么样?」
  熙兹卡本意是开个小小的玩笑,但阿基拉却表现出了意料之外的兴趣。
  「我买」
  熙兹卡的店内的商品主要是面向猎人的枪械,其他面向猎人的消耗品也有售卖。关于强化服也可以在这里订购。然而却没有护身符。
  可看到阿基拉现在的态度,“这是个玩笑”之类的话熙兹卡实在是说不出口。阿基拉的认真的表情上包含着期待,视线也极其认真,声音里也包含了的确要买的意志。
  「……稍微等下」
  熙兹卡向阿基拉露出了略显僵硬的笑容,留下这句话后便消失在了柜台后。接着熙兹卡略显焦急地走向了仓库。
  兼做商品的搬入口的仓库内保管着作为商品的枪支弹药。接着熙兹卡开始有目的地搜寻了起来。
  「……到底放到哪里了呢。……话说真的有吗。记得没有因为碍事就扔掉,所以应该就在这边吃灰才对……有了!」
  熙兹卡找到的是仓库一角内满是灰尘的纸箱。从积攒下来的尘埃的量来看,想必在这里已经放了很久了。打开略微扫去尘埃的纸箱,里面出现了各种小物件。
  猎人会从遗迹内带回各种遗物。、,然而这些遗物并不全都由很高的价值。
  利用高超的技术制作的精密机械及医疗物品这种现在的技术难以或无法在线的东西自然有很高的价值,但并非如此的东西却只能有与之相应的价格。
  即便是艺术性极高的绘画,假如原材料是普通的纸和墨水的话,猎人机关的收购所也不会高价收购。因为这种绘画并没有技术上的贵重性。
  因此有不少的猎人会将对于收购所来说没有价值的这类商品带去其他店内。期待其他地方会有意料之外的价格、作为探索遗迹的土特产、砍价时的赠品、以及想着比丢了要好而强卖掉,理由各种各样。
  熙兹卡的店内也收下了不少这一类的东西。对于其中不感兴趣的物品则被熙兹卡放到了仓库呢。没错,就在这个纸箱中。
  熙兹卡想起了这里面应该混有像是护身符之类的东西。之后她取出数个像是护身符的商品返回到了阿基米身边。
  「久等了,只有这些东西,要吗?」
  阿基拉满脸认真地看着摆在柜台上的物件,但他根本不明白护身符的好坏。
  「熙兹卡小姐有推荐的吗?」
  「再怎么说,护身符也不在我的专业范围内。但这些都是在遗迹内发现的东西哦。既不准备再进货,也不能保证功效。反正只是求个安心,所以阿基拉选一个自己中意的就好了」
  就在阿基拉因烦恼而呢喃的时候,阿尔法指向了其中一个物件,
  『我觉得这个不错』
  『我先问一下,选这个的理由是?』
  『因为上面刻着吉利的数字哦。大概是旧世界内赌博时的护身符。反正收集遗物也和赌博没什么两样,所以这个就挺好』
  阿基拉指着阿尔法推荐的护身符。
  「就这个了」
  「好的。反正也无法保证品质,这个就当做赠品吧。阿基拉要的商品我现在就去拿,稍微等一下」
  在熙兹卡去取阿基拉要买的商品时,阿基拉兴致满满地看着入手的护身符。
  『阿尔法,你说吉利的数字,可这个数字到底有什么含义啊?』
  『这个数字的出现象征着财源滚滚,很财运有关所以它才吉利,就这样而已』
  『原来如此』
  既然会寻求这一类护身符,看来旧世界里金钱也相当重要啊。想到这里,本被认为是无法想象的旧世界竟意外地和现在有些相似点,这点令阿基拉感觉有些有趣。
  熙兹卡拿着要买的商品回来了。
  「久等了。要是有时间的话,要听一听商品的说明吗?」
  「麻烦你了」
  「好的。CWH对物突击抢主要针对的是装甲厚重的机械系怪物……」
  熙兹卡开始开心地说明起了商品。
  在对怪物用的枪支中,CWH对物突击抢是考虑到与有着建议外表的敌人之间的战斗而设计制造出的商品。
  机械系怪物大都是自律兵器和设施防卫装置等机械,和生物系怪物比起来要坚硬得多。如果不能穿透坚固的装甲和坚固金属制作的身体的话,就很难与其正面交锋。
  作为对抗机械系怪物的策略,CWH对物突击抢是以能贯穿目标坚固的装甲并破坏其较为脆弱的内部的高贯穿性为目标设计的。
  要是穿甲能弹击穿自律兵器的装甲只破坏内部的话,就有可能在破损很少的情况下停下其机能。在以到手敌性机体内部物品为目的的场合下,物品损伤越是轻微贩卖的价格就越高,因此穿甲弹的效率要远高于榴弹。
  喜欢用这种枪的猎人中甚至有以狩猎荒野内徘徊的无主战车为生的人。利用强大的专用弹,准确地破坏战车的制御装置,之后再将其带入工场更换制御装置后修理好进行售卖。
  猎人们在和大型机械系怪物战斗时使用的枪虽然有不少,但提到必需品的话,这把枪的名号一定位列其中。CWH对物突击抢就是这么优秀的枪。
  「CWH对物突击抢的专用子弹虽然昂贵,但性能是可以打包票的。要是熟知机械系怪物的内部构造且对聚集很有自信的话,也是非常有可能拿下大鱼的。即使面对装甲厚重的对手,也可能一发子弹逆转局势」
  说明了有效性之后,熙兹卡语气一转叮嘱道。
  「虽然我觉得我不说你也明白,但阿基拉可不准故意去瞄准那些强敌哦?」
  「当然了。我不会再勉强了」
  阿基拉重重地点头并这样回答到,熙兹卡听罢则很是满足地点了点头。
  「很好。还有,不要以为看起来能用就把专用弹放到其他枪里,最坏的情况下,产生的爆炸会将阿基拉的手腕整个炸飞哦。绝对不要这么做。好了,关于这些商品要说的大概就这么多」
  说了一通的熙兹卡开始找其他话题。
  「有其他想要问的事情吗?谈一谈其他的枪也可以哦?如果能勾起阿基拉的购买欲的话我一定会好好告诉你的」
  阿基拉略微思考一会儿后,回答道。
  「既然这样,请告诉我关于AAH突击抢爱好者的事情吧」
  听罢,熙兹卡露出了难以启齿的表情。接着用像是有些达观的视线微笑地看着阿基拉。
  「AAH爱好者吗……阿基拉,你这个年龄要想成为AAH爱好者还早了点」
  虽然不清楚原因,但阿基拉明白自己问了一件微妙的问题。接着他像掩饰一样继续道。
  「不是,只是在昨天的战斗时从同班的猎人那里听到了这个词语而已。t他们看到我的枪还以为我和熙兹卡小姐也是爱好者呢……」
  「是吗?这样看来,即便是偶然,阿基拉也是相当活跃了呢」
  「活跃的话就会被错认为是AAH爱好者吗?」
  「该怎么说呢,这件事很难解释呢」
  看着困惑的阿基拉,熙兹卡苦笑着说明起来AAH爱好者。
  东部售卖着各种各样的枪支。既有长期出售的枪,也有如昙花一现般短暂流行后就消失的枪。AAH突击枪则是在淘汰中保持了百年历史的名枪。多亏了不高的价格和较高的性能,即便现在AAH突击枪仍有很高的人气。
  而被称为AAH爱好者的一部分人简直到了异常的地步,又是甚至爱用到本末倒置。
  他们会为了使用AAH突击枪而去打败怪物。进行极其怪异的改造,使AAH突击枪变为拥有远超原本性能的强力枪支。这种程度的人还只算是开始。
  他们中为了扩大对爱用的枪的赞美,甚至有人会凭借使用者的技术硬是打败本来靠AAH突击枪的火力完全无法击败的强大怪物。
  他们也有很多派别。有完全不允许任何改造,摸索原本性能下的有效攻击方法的人,有认为只要不脱离基本设计图就可以的人,有认为只要使用主要部件就行的人,有通过使用扩张部件或进行开发以提高性能的人,甚至还有即使内部完全不同,只要看起来是AAH突击抢就可以的人。这些派别内的人会互相竞争,并增加自己喜欢用的枪的爱好者。
  这些人的共同点便是可以列举出很多极其疯狂的人物。虽然有能力的猎人很多,但随便交往的话很可能会被他们的喜好感染,因此他们大都也是一些难以应对的人。
  阿基拉回想起了自己昨天的行动。称赞AAH突击枪是名枪,还拿着这把枪冲进炮蟜这种机械系怪物群中,看这些行动,即便被误解也没什么可不可思议的。
  「AAH爱好者很多都是企业从业人员。为了增加伙伴,他们会巧妙地向客人推荐AAH突击枪,听说贩卖的商品内也偷偷混入和性能极高的改造款。啊,先说好,我可不是这样哦?」
  这些改造过的AAH突击枪性能极高,而且完全看不出外表和普通款有什么区别,因此有传言说买来的AAH突击枪中偶尔会中奖。
  特别稀少的改造AAH突击枪本来是不支付“科隆”就买不到的高性能商品。因此甚至还出现了为了追求中奖而大量购买相同枪支的人。
  要是店主被错认为是AAH爱好者的话,这一类猎人便会来到他们的店内也。虽然暂时能赚些钱,可运气不好的话就会陷入存货大量在库的的困境,甚至有可能影响经营。
  因为这类人偶尔也会来熙兹卡的店内,因此熙兹卡采取了支付全额订金后再进行订购的方式。熙兹卡曾看到有人取走了堆满整辆卡车的AAH突击抢的人,这不禁让熙兹卡感到一丝怯畏。
  兴致满满地听着这些话的阿基拉对未曾听说过的单词表现出了兴趣。
  「熙兹卡小姐。那个,支付“科隆”是什么意思?和奥拉姆不一样吗?」
  对阿基拉不知道科隆这一点,熙兹卡感到有些吃惊。之后虽然瞬间露出了怜悯的表情,但熙兹卡立刻将其消除并面露笑容反问道。
  「阿基拉不知道科隆吗?」
  「不知道。这个单词也是第一次听到」
  「说明起来会很花时间,你没问题吗?」
  「没关系,请讲」
  熙兹卡针对科隆开始进行了说明。
  东部有两种通货,企业通货及科隆。关于企业通货,举个例子,奥拉姆便是统企联五大企业中的一个“坂下重工”发行的企业通货。包含奥拉姆在内共有5种,这些全是五大企业发行的通货。
  企业通货主要在其企业伞下的都市内使用。通货的流通范围便是企业的支配圈,也是支撑企业活动的生命线。可以认为以企业通货为媒介参加经济活动的人全都在企业的支配下。
  伪造企业通货相当于对统企联宣战。许多尝试伪造的犯罪组织都被统企联歼灭了。
  而和企业通货不同的则是在东部全境流通的通货“科隆”。同时也没成为旧世界的通货,它是现在的技术决不能伪造的电子货币,是在遗迹内作为遗物发掘出来的。
  入手方法有很多。在被称为科隆卡的电子钱包中有可能会作为余钱存在着,也可以和旧世界的存在做交易来获得。
  科隆在东部是有着绝对价值的货币。通过统企联可以以较高的汇率换成企业通货。反过来,企业通货兑换科隆则被高额的手续费所限制。大企业间的结算也经常使用科隆。这一点也让科隆在东部获得了更高的价值。
  而科隆最重要的价值是,作为旧世界的通货现在仍可以使用。
  旧世界的遗迹中存在着现在仍旧在运转的工厂。大多数情况下,这些遗迹都有强大的警备机械把守。
  通过旧世界压倒性的技术制造出来的警备装置的战斗力极高。甚至还有拥有超脱常规战力的情况出现。
  以这些警备机械为对手,全力抢夺遗物是极其困难的。即便是有能力的猎人或企业的私设兵也有经常会出现无法胜利的情况。
  为了和管理这些工厂的人工智能交涉来安全的获得工厂生产出来的极为贵重且入手极难的产品,就必须要被人工智能认定为交易对象,也必须得有可支付的钱,为此科隆是必须的。
  有科隆的话就能购买旧世界存在的商品。也就是说,可以同旧世界的存在做出这种交涉。这便是科隆的价值。这个事实曾一度被隐藏,但现在的东部已经人尽皆知了。
  而且遗迹内设置的自动贩卖机内也可能贩卖短时间便可治好四肢欠缺,甚至能返老孩童的回复药。
  现在的人想要尽全力得到这些回复药,为此不惜与旧世界的警备系统交战。然而却有即便尸堆如山,甚至破坏了自动贩卖机,结果也没到弄手的事例。要是用科隆的话,就可以到手这种贵重的物品了。
  而且,传言还说一部分企业从旧世界的军事生产据点内购买军事物资。这些物资的性能有时甚至会改变东部的势力范围。因为这些情况,统企联很积极地收集着科隆。
  收集方法之一便是,企业为了让猎人们从遗迹内首级科隆而提供一些只有支付科隆才可以购买的特殊商品。当然,这些商品全是一些贵重且性能极高的一级品。
  熙兹卡概括道。
  「因此才会有传言说存在着作为需要支付科隆的专属商品的被改造成性能异常高的AAH突击枪村。要是真的有的话,我也想亲眼看一下呢」
  得知东部的企业通货无法购买的装备存在后,阿基拉终于明白阿尔法为什么会说“只要支付通货还是奥拉姆,就算100亿也只是小钱”了。阿基拉礼貌地朝着熙兹卡低头致谢。
  「谢谢熙兹卡小姐告诉了我,真的挺有趣的」
  「是吗?这样就好」
  熙兹卡刚才说明的知识,对于能装备强化服的人来说知道才是理所当然。东部生活的普通成人,即便不是猎人也知道这些。这些只是这种程度的常识而已。
  但阿基拉却不知道。想象了一下阿基拉的遭遇后,熙兹卡感到些许心痛,但考虑到阿基拉,熙兹卡并未将其表现在脸上,只是露出了一如既往的微笑而已。
  
  
  
  第二十九话    西吉马的评价
  

  回到旅馆的阿基拉立刻将自己的房间换成了带有浴室的类型。在略大的房间内放下行李后,阿基拉满脸认真地做出了宣言。
  「阿尔法,我先说好,今天我已经要休息了哦?不对,是今天我一定要休息,绝对要休息」
  阿尔法笑着回答道。
  『你就放心吧,今天让你休息』
  「很好。那我就去洗澡了」
  阿基拉心情愉悦地走向浴室,然却被阿尔法制止了。
  『在舒服地沐浴之前,还是先把要紧的事情解决吧』
  「要紧的事?是什么啊?」
  心里没谱的阿基拉显得很是不可思议,阿尔法则将要事告诉了他。
  昨天将摩托安置到谢莉尔那里的时候,并未对安置时间进行说明。既然这样,说不定谢莉尔现在还在等着阿基拉去取摩托。还是露次面说明一下更好,而且还没有把剩下的钱给西吉马。要是迟迟不支付的话,说不定会被当成放弃和解。
  无论哪一件放着不管感觉都会发展成棘手的问题。还是早点解决更好。阿尔法向阿基拉这样传达到。但已经准备好入浴的阿基拉面露难色。
  「……这些事,不立刻做不行吗?」
  『虽然不准备强制你,但要是放着不管发展成麻烦事情的话可不要怪我没提醒你哦』
  阿尔法露出了事不关己的笑容。然而这样做反而激起了阿基拉的不安,于是阿基拉只好无奈地先处理这些事情。
  
  阿基拉在贫民窟内脚步蹒跚地前进着。这是因为现在的阿基拉身上不仅装备着两把AAH突击枪和CWH对物突击枪,帆布包里还放满了预备的弹药。
  对亏了强化服增强了身体能力,装备的重量本身并不会造成影响。然而即便如此,随着重量的增加,强化服操作起来的难度也会随之上升。
  要是有阿尔法的支援的话,自然没有任何问题。但现在作为训练阿基拉正自力行走。因此,走起来简直比普通走路还要困难。
  『只是走路就很困难。CWH对物突击枪放着不带难道不行吗?』
  『不行。今后需要使用这把枪的战斗会增加。还是趁现在赶紧习惯更好。阿基拉也不想再紧靠一把AAH突击枪来挑战机械系怪物了吧?』
  阿基拉回想起了之前的苦战,不禁露出了苦笑。
  『也是啊。好不容易买的。为了能好好使用也得努力习惯呢』
  阿基拉继续在贫民窟内慢慢走着。到处显摆新买的中意的装备的不成熟者,这种身姿对猎人来说想必并不罕见。
  即便如此,贫民窟的居民大部分还是为阿基拉让开了路。向穿着强化服背着对怪物用大型枪支的人挑衅,这对普通人来说简直和自杀没什么两样。
  曾经为了不被他人袭击而在贫民窟的小巷子内避人耳目的少年,现在却无意识地成为了被人回避的一方。
  
  ◆

  见阿基拉来到了自己的据点,谢莉尔很是开心地邀请他来到了自己的房间。然后愉快地关上了门,等二人独处之后,谢莉尔正面抱住了卸下行李的阿基拉。
  猜测会这样的阿基拉轻轻叹息。
  「总之,你先放开」
  「这有什么,昨天立刻就回去了,所以上次的份也包含在内」
  「虽然不知道你说的什么意思,但我是有事才来的。干完事再来」
  「明白了。要事结束之后再让我抱哦?」
  谢莉尔放开了阿基拉,然后边死死盯着阿基拉,边露出像是展现自己已经得到保证似的开心微笑。
  阿基拉终于理解了两件事,一是以之前来到自己房间内为契机,谢莉尔逐渐在别的方向上变成了麻烦人物,二是谢莉尔的这种态度恐怕今后还要持续下去。
  重整心情后,阿基拉坐在了桌前,然后很自然地从帆布包内取出了50万奥拉姆放在了桌子上。
  「这是和西吉马和解金的剩余部分。你把这些给他」
  谢莉尔显得有些动摇。对谢莉尔这种贫民窟内的孩子来说,这已经是很有意义和力量的巨款了。为了避免和西吉马他们发生矛盾,阿基拉会不会勉强了自己呢,想到这里,谢莉尔很是担心地问道。
  「那个,没关系吗?还没有被督促赶紧支付,我觉得再等一等也无妨」
  「昨天的工作挣了不少,从挣到的金额来看,这些只是小钱,没关系的」
  阿基拉不仅嘴上回答地轻松,而且内心也微妙地有些实感。
  在阿尔法眼中,1200万奥拉姆也只是小钱,这50万奥拉姆肯定更是小钱了。根据阿基拉的金钱观,眼前的金额的确也算不上巨款了。
  阿基拉有意识地抹去了因为20万奥拉姆而狼狈不堪的自己,这就是成长呢,还是麻痹呢,究竟是好事,还是坏事呢,对于这些问题阿基拉感觉很是迷茫。
  大吃一惊的谢莉尔微笑着点了点头。
  「明白了,那就由我支付给西吉马吧」
  「还有,关于放在你这里的摩托,旅馆内没有停车场所以不能停在那里,短暂期间代替停车场我想把车停在这里,可以吗?」
  「想停多久都没问题,不管是几天还是几年都可以。阿基拉不时来这里也能协助据点的防卫」
  「是吗,麻烦你了」
  谢莉尔一边可爱、天真且开心地应对阿基拉,内心一边进行各种推测。之前见到阿基拉时的便宜房间和现在将50万奥拉姆称为小钱,这之间经济情况的变化。以及在这种经济情况下,仍旧不住在带有停车场的房间反倒将摩托放在自己这里的含义。这些情况谢莉尔都进行着深刻的解读。
  「我的事情就这些,谢莉尔有什么是要说吗?」
  听到阿基拉这样说,谢莉尔立刻将之前的思考抛至脑后。
  「没有了,这样一来要事就结束了吧?」
  谢莉尔露出了略显妖艳的微笑,趁看到自己这幅表情的阿基拉烦恼拿出何种态度时,谢莉尔挪到了阿基拉身边,然后娇媚地抱住了他。然而原本很开心的表情却染上了些许阴霾。
  「……还真是坚硬的衣服呢」
  「毕竟是强化服啊。肯定要比普通的衣服更坚硬」
  「太硬了,能脱掉吗?」
  「不行」
  「有什么可不行的啊。又不会有什么会少」
  「不,会少,脱了强化服我的身体能力的确会减少」
  「既然这样,抱住的时间就要加长了哦?」
  「你说啥?」
  「毕竟我的满足度也会减少」
  因为既感到些许困惑,又感觉有些麻烦,而微微绷紧表情的阿基拉,以及盯着阿基拉露出开心微笑的谢莉尔,二人间进行着无法判断出是认真还是在开玩笑的奇妙对话。
  二人暂时继续四目相对,而先屈服的是阿基拉。
  阿基拉轻轻叹气脱下了上半身的强化服,谢莉尔则一脸开心地抱了上去。她的表情内大比例得混杂着安心、快乐及至高幸福之类的感情,因此罕见的美貌也被糟蹋了。嘴里还是不是漏出含糊不清奇妙的声音。
  谢莉尔体味着自己内心好似被填满的感觉。
  反正没什么实际伤害,暂时任由她抱也无妨,反正不久就会松开。虽然默认谢莉尔抱住自己的阿基拉是这种想法,但注意到愉快地看着自己的阿尔法正露出像是在捉弄人一样很有深意的微笑后,阿基拉微微绷紧了表情。
  『……怎么了啊』
  『没什么。虽然不清楚理由,但你还真是宠她啊。果然阿基拉也有这方面的性趣?』
  『为什么会扯到这方面上啊……』
  阿基拉叹了口气。
  「谢莉尔,是时候松开了吧。昨天的疲劳还留在身上,我今天还准备尽情泡泡澡呢」
  「浴室的话,这里也有哦。要沐浴吗?」
  「哎?这里居然有浴室吗?」
  「有的哦。浴池还挺大的,可以尽情一点哦?」
  「明明只是个废弃屋一样的建筑,没想到居然还能洗澡。就算有设备,可热水费用是怎么来的?不会停下来吗?」
  「虽然只是道听途说,为了不让贫民窟的居民因为水而就参加暴乱,以及为了不让因不卫生而产生的病蔓延到下位区划,只有水都市会进行供给的呢。阿基拉不知道这些吗?」
  「这点我知道。毕竟之前我也擦过身子。但连热水都有供应这一点,我真的不知道。啊,所以才能端出咖啡啊」
  贫民窟的住所中大部分都是所有者和使用者都不清楚,本来有偿的水管也处于未付水费的状态。即便如此,都市侧作为管理贫民窟的一环,会继续提供水。而且根据使用量也能掌握贫民窟居民的大致人数和活动情况。
  根据都市侧的情况,水的供给量会有限制,而且还有可能会停止。为了不让贫民窟有不必要的扩大,必要的情况下会慢慢将居民数降低到必要程度,无偿提供一直根据都市侧的要求由贵重的善意及冷彻的营利维持着。
  「能用热水洗澡的建筑物并不多,这个据点还是挺有人气的。这是西贝亚他们全力得到的据点,我们只是直接接手了而已,要是没有阿基拉做后盾的话, 恐怕会被立刻赶出去。所以说,这些都是归功于阿基拉,想要入浴的话可以随时来这里。要入浴的话立刻就能准备哦?」
  「不必了,回去在旅馆内洗澡也没问题」
  谢莉尔露出了意味深长的诱人微笑
  「我也会一起进去的,可以帮你擦擦背和其他各种地方哦?」
  但阿基拉的反应却没有发生变化。
  「毕竟刻意订了带有浴室的旅馆。我就在旅馆内洗吧。而且也想直接在旅馆内好好休息」
  「是吗,真是遗憾呢」
  要是阿基拉不拒绝的话,谢莉尔真的准备和阿基拉一起进浴室。但谢莉尔发现阿基拉的态度产生了一丝变化——增强了警戒心,因此便不再继续邀请他了。
  无法把强化服和枪支带进浴室,阿基拉拒绝入浴单纯是因为信用问题。现在的阿基拉之所以会脱下上半身的强化服,是因为他认为即便谢莉尔发起袭击也可以毫无问题地将她排除掉。明白了这一点之后,谢莉尔便老老实实地放弃了。
  还没被信任。谢莉尔虽然觉得这很正常,但同时也感觉有些悲伤,于是加大了抱住阿基拉的力度。
  此时,有人敲了敲房间的门。显得有些不悦的谢莉尔回问道。
  「什么事?」
  敲门的埃里奥一边因谢莉尔不悦的口吻感到畏惧,一边回答道。
  「首领,西吉马他们来了,说是有话要对你说」
  「……是吗。我马上去」
  即便是为了得到阿基拉的信任,谢莉尔也必须完成作为帮派的首领应该完成的工作。谢莉尔一边这样想,一边很是遗憾地离开了阿基拉。
  
  ◆
  
  虽然被称为接待间,但也只是个凑齐了桌子和椅子的房间,在这里,阿基拉二人和西吉马等人会面了。
  阿基拉、谢莉尔、西吉马,三人坐着。西吉马背后作为护卫带来的武装过的男性则满脸从容地严肃站着。谢莉尔背后站着的埃里奥和爱丽西亚则一脸紧张。
  帮派内的孩子很是紧张地在桌子上放下了咖啡,完成了自己的工作后便急忙离开了房间。感觉被留下的埃里奥二人只能恶狠狠地看向他们。
  谢莉尔对西吉马露出了微笑。
  「抱歉,茶点我们拿不出来。毕竟我们也没有这些闲钱。真是对不起」
  「没关系」
  「那么,你有何贵干?」
  「没什么,只是来打声招呼罢了。毕竟之前没能好好谈话呢」
  「是吗,如你所见阿基拉很好哦」
  「没事比什么都好」
  谢莉尔笑里藏刀,西吉马威势逼人,二人互相露出了微笑。笑容意味着二人已经理解了对方话中的含义。
  而完全不明所以的阿基拉露出了略显惊讶的表情。
  『阿尔法,刚才的对话是什么意思?』
  『大概是确认阿基拉的情况,以及对其的回答吧』
  阿尔法向理解尚未跟上的阿基拉补充到。
  之前的大袭击造成了大量猎人的伤亡。西吉马也觉得就算阿基拉死了也没什么不可思议的,于是才来确认谢莉尔的情况。
  要是阿基拉死了,失去后盾的谢莉尔很可能展现出狼狈之相,直接见面便可以看穿这一点。
  谢莉尔明白了西吉马的意图后才会回答阿基拉没事。西吉马察觉到谢莉尔准确理解自己来访的目的后,才会回答没事比什么都好。
  听完这些说明之后,阿基拉的思路终于跟上了。
  『也许该说真精明,但我只觉得麻烦』
  『这也是统率组织的人需要背负的辛苦之一啊』
  谢莉尔将阿基拉之前给自己的50万奥拉姆放到了桌子上。
  「这是剩下的钱」
  「确实收下了。这样一来那件事就安稳地结束了。之后希望我们能好好相处」
  「我也这么想」
  西吉马边说话,边观察着阿基拉及谢莉尔的情况。
  西吉马先是打量着阿基拉。运气不好不能发迹的猎人经常因为金钱上的问题而放弃使用强化服。但阿基拉现在已经装备上了强化服,而且还有以强化服提升身体能力为前提的大型枪支。
  大致计算一些这些准备费用,既然阿基拉能挣这么多钱,那么他作为猎人的实力也不可小觑,因此西吉马加深了对阿基拉的警戒。
  (……虽然本来就不认为他是一个单纯的小鬼,可真么想到他居然能在这么短的时间内将装备充实到这个程度。究竟是该庆幸没有选择在那个时候没和这家伙呢,还是应该后悔没能在这家伙充实装备之前杀掉他呢……算了,反正都已经过去了)
  西吉马接着观察起了谢莉尔。冷静且满露微笑的谢莉尔的范围散发着和之前判若两人的自信和从容。
  之前和阿基拉一起来基地时因紧张和恐怖而全身战栗的样子已经消失无踪。拿出50万奥拉姆的时候也是,明明这只一笔贫民窟居民看到会做出一定反应也不奇怪的巨款,可谢莉尔却始终保持着自然态。
  而且面对武装后的部下时的反应也是如此。满脸紧张的埃里奥他们的态度才算正常。可谢莉尔脸上的微笑却丝毫未改。
  (……为什么这家伙这么从容呢?因为明白了作为后盾的阿基拉的实力了?虽然无法随意出手的确是事实,但只是这样的话还不足以抹去对金钱的动摇。她后面的两个人正在胆怯地看着我们和这些钱。为什么只有她显得这么从容?不可能这么快就大胆了吧。这家伙身上到底发生了什么?)
  正谢莉尔帮派的规模、实力、地盘之类的请报上,西吉马又加上了眼前的阿基拉与谢莉尔的新情报,以此为基础来考虑今后的方针。
  心里的盘算结束后,西吉马向谢莉尔露出了绝不会向弱者露出的笑容。因为西吉马认为谢莉尔是需要认真交涉的对手。
  「那么就谈一谈今后的事情吧。是对双方的帮派都有利益的话题,谈起来恐怕很花时间,你这边没问题吧?没有提前告知就来的是我这边。要是时间不允许的话,就改日再谈」
  谢莉尔察觉到了西吉马的态度发生了变化。没有小看自己也就意味着击溃自己来的时候会增强战力。理解了这一点的谢莉尔仍不改笑颜地答道。
  「没关系,直接开始吧」
  「那么,关于之前矛盾的原因地盘的问题……」
  此时阿基拉插话道。
  「啊,稍微等一下可以吗?我也必须得参加这个谈判吗?感觉谈起来很花时间,可能的话我想先回去……」
  因为这句不符合现场气氛的发言,众人的视线都集中到了阿基拉身上。
  未曾表现出任何惊讶和慌张的谢莉尔朝阿基拉露出了微笑。
  「也对呢。让阿基拉一直陪着我们进行不知什么时候才能结束的谈话也有些过意不去。请不要在意我,我没事的」
  西吉马也表情严肃地继续道。
  「虽说规模上有差别,但这也是帮派首领间的谈话。我倒是希望无关系的人能离开」
  埃里奥二人则对阿基拉露出了“不要走”的视线。但因为他们位于阿基拉身后,因此这个请求并未传达给阿基拉。
  「是吗,按我就先离开了。谢莉尔,发生什么的话再联系我」
  「给你添麻烦了,随时欢迎你再来」
  阿基拉离开了房间是,虽然谢莉尔只是笑着目送着,但埃里奥二人则因为保护自己的抑制力从现场消失了而更加紧张了起来,脸色也因此更难看了。
  察觉到埃里奥二人的情况后,谢莉尔头也不回地说道。
  「就算阿基拉回去了也不会发生什么的,你们就放心吧。毕竟来的不是之前那种蠢货」
  西吉马为了不让部下做出多余的事情而带着叮嘱的口吻继续道。
  「我们也不打算做出不必要的敌对行为。之前的矛盾也随着100万奥拉姆而消失了。就算交涉不顺利,我们也不会在这里引起骚乱」
  谢莉尔她们的话让埃里奥二人的紧张感得到了些许缓和,但同时也说明她们的话也只能起这一点效果。
  赶快结束吧。然而埃里奥和爱丽西亚的这个期望并未实现,谢莉尔和西吉马之间的交涉持续了很久。
  
  结束了和谢莉尔的交涉后,回到自己房间的西吉马开始整理起了思绪。
  交涉的结果是,谢莉尔她们地盘的一半,也就是现在的谢莉尔无法管理的部分会让给西吉马。作为回报,西吉马需要支付谢莉尔100万奥拉姆,在此之上双方还需要达成一定的协力关系。
  (……交涉内容本身并不坏。地盘也增加了,可是……)
  西吉马脸上却笼罩着未明确的悬念之阴云。
  (……果然还是在意谢莉尔的改变。甚至比阿基拉还让人在意。那份自信和从容的源头到底是什么?完全将阿基拉掌握后的傲慢?……不对,只是这样的话还不不至于此)
  说不定一些不必要的东西已经觉醒了。西吉马无论如何也挥不去这个悬念。
  
  ◆
  
  阿基拉进入了旅馆内的浴室。浴池内放慢了温暖的热水,然后脖子之下全浸入水中。此时的阿基拉表情柔和,身体完全沉醉在了入浴的快乐中,甚至感觉到了疲劳正从全身溶解流出。
  阿基拉的意识被浴室吞没,变得甚至连简单的问题都回答不出来也只是时间问题。在此之前,阿尔法向他搭话道。
  『阿基拉,很抱歉在你休息的时候打扰你,但可以谈一谈之后的话题吗?』
  阿基拉一不留神和漂浮在空中的阿尔法视线相交了。阿尔法和之前一样也一起进入了浴室。
  艳丽的肌肤在热水的温暖下泛出绯红。取得完美均衡的肢体在热水的折射和缓行的波纹的影响下不断摇曳,再加上光的反射,各种地方都若隐若现。热水和汗液像是被以吸引一样滑落进丰满的胸部谷间。这便是利用高级演算创造出的美丽且妖艳的女体美。
  然而面对阿尔法的身姿,阿基拉的反应却极其迟钝。这是因为,本来平日里就已经习惯,再加上入浴中这一状况减弱了阿基拉对罕见的裸体的兴趣。
  不要在这个情况下问些麻烦事啊。阿基拉只有这种程度的想法而已。
  「……明天之后的猎人行动的事情吗?」
  『没错。准确来说是那时心理准备的话题』
  「就算你说心理准备,可除了一直以来的警戒及慎重之外还有什么呢?」
  阿尔法认真地给出了忠告。
  『有哦。之后必须得抱着受伤就完了的慎重。遗迹内入手的回复药已经消耗大半,所剩寥寥。之后很难依靠回复药度过难关了,所以一定得注意』
  阿基拉从阿尔法的态度上明白了事情的严重性,以防万一阿基拉问了一句。
  「从熙兹卡小姐那里买来的回复药不行吗?」
  『功能完全不能比。昨天你不是脚骨折了吗?一直使用的回复药可以在五分钟之内治疗到不会对战斗造成影响的状态,而昨天买的便宜货要想完全治好则需要两周时间』
  阿基拉绷紧了表情。
  「……效果还真是天差地别啊。既然这样,只要买和之前相似的回复药不就行了吗?」
  『这也很难实现。不管是哪里卖的,一箱最起码也得要100万奥拉姆哦』
  因为过于吃惊,阿基拉喷了出来。
  「我,至今为止居然吃了那么多贵重药品吗!?」
  『虽然对亏于此才免于一死,但真有点昂贵呢』
  阿基拉至此终于理解了事态的严重性。之后要是再随便受伤的话,其影响可不只是不能战斗这么简单,甚至会对之后的生活造成致命性的影响。
  利用强化服辅助断掉的脚也有限度,根据不同情况,甚是可能因为伤口恶化而死。
  「对了。不能再去遗迹寻找回复药吗?找一找应该还有剩下的才对」
  阿基拉虽然一脸想到好主意的表情,但看到立即摇头否定的阿尔法又立刻换回了之前的表情。
  『因为之前的大袭击,崩溃原街遗迹内的怪物分布已经发生了大幅变化。本来应该在遗迹更深处的怪物说不定正在外围徘徊。现在的阿基拉要是去了的话,就算有我的支援也很有可能会死呢』
  「……不行吗。明白了,我之后会尽可能多加注意的」
  『拜托了。我也会继续支援的,一起努力吧』
  阿基拉准备打起精神,但最后还是败给了浴池带来的快乐。他嘴里还露出了有气无力的声音。
  阿基拉与阿尔法四目相对。
  「……这也是没办法的事情啊」
  『也是,但干了蠢事落得悲惨下场的可是阿基拉哦。在双脚骨折的情况下被强硬带着跑动。一定要注意不要落到需要体验强化服的这种活用方法的困境哦』
  「只是想象一下就感觉很痛。我会注意的」
  阿基拉这次终于打起了精神。
  『还有,既然崩溃原街遗迹那么混乱,我打算暂时避免像之前那样去崩溃原街遗迹深处收集遗物。所以去其他遗迹的机会也会增加,这一点你也要做好心理准备哦』
  『……其他的遗迹吗。明白了,反正现在有了摩托。就算是远一点的遗迹也不需要做出跑着去这种蠢事了』
  看着如无其事给出这种回答的阿基拉,阿尔法露出了意味深长的微笑。
  『反正有强化服,作为熟悉强化服和增强体力的训练,跑着去不也挺好的吗』
  『不可能!』
  阿基拉立刻予以拒绝。看着他满脸厌恶的表情,阿尔法反倒愉快地笑出了声。
  
  
  
  第三十话    各自的结果

  
  猎人集团多兰卡姆的据点就位于库伽玛雅玛都市下位区划的尽头。宽阔的腹地内修建着大型的仓库和其他建筑,大型设施很是齐全甚至配备了室内射击场。设施内甚至设立了猎人机关的分支机构,这一点向集团内外展示着这一巨大集团的势力。
  克也在室内射击场里持续进行着射击训练。他的表情极其认真,其中渗透着对自身实力不足的懊悔心情。
  因为从不休息一直在持续训练,所以克也早已心身疲惫不堪。命中率也大幅降低,现在几乎变成了开枪的后坐力冲击身体的循环作业。
  这已经算不上是训练了,克也也清楚这一点。然而,偏离目标的子弹好像是在责备没用的自己一样,为了挥去这一念头克也刻意继续着射击。
  尤米娜和艾莉则一脸担忧地看着这样的克也。看到明明完全没击中目标却仍在单纯开枪的克也那悲痛的身姿,无法忍受的二人劝慰道。
  「克也,是时候该休息了」
  「已经可以休息了。这样只会积累疲乏完全称不上是训练」
  即便二人这样阻止,可克也还是持续射击。于是尤米娜走到了克也身边,将自己的手放在了克也枪上,和克也四目相对的她摇了摇头。
  这样一来克也终于放下了枪。低着头,用很是懊悔的口吻说道。
  「……没能帮助他们,要是……我更强的话……!」
  「……这不是克也的错」
  「这已经是尽了全力的结果了。和可也一样,大家也做好了觉悟。这不是克也的错」
  比起之前的事情,还是克也现在的样子更令她们心痛。
  多兰卡姆也派遣了大量的猎人参加之前的大袭击。
  像西卡拉贝这种有实力的人,只要不是因为受伤或者地理上的原因,都会被强制参加。几乎没有人会讨厌这个能获得巨大成果的机会。西卡拉贝也一脸开心地做着准备冰河同僚一起奔赴了战场。
  克也他们这种新手则是自愿参加。多兰卡姆方面自然希望避免实力不足的新人参加这种需要都市防卫队出动的战场。但都市侧则非常欢迎新增战力。而且这还是统企联的委托。因为这些情况,所以多兰卡姆表面上无法禁止新人参加。所以才改为了自愿参加的形式。
  然而因为年龄原因而被轻视的人认为这是一个让他人认可自己实力的好机会。为此,不少人都选择参加。
  克也也希望参加。像是执着于拯救他人的行为一般,克也当场第一个发声。跟随着克也,大量的少年少女也奔向了战场。
  年轻猎人们每十个人编成一组,并被分配到了远离都市防卫队和敌人主力战斗的激战区的其他场所。
  克也等人以这一带分散的怪物群为对手奋战着。他们希望以这个战果来展示自己的实力。最终包含克也在内的7名生还者获得了作为奋斗的报酬以荣耀。
  然而剩下的三个人则被荒野吞噬死去了。死者全是克也的友人。他们和克也是一起跨过辛苦的训练作为猎人梦想着功成名就的人。因为战斗过于激烈,克也甚至没能把他们的尸首带回来。
  要是自己更强的话,说不定就能救下伙伴们了。就是这份自责驱使克也。
  尤米娜从后面温柔的抱住了克也。
  「……变得更强吧,为了在下一次可以保护大家。我也会帮你的。所以现在就请休息吧,好吗?」
  艾莉也单方面地将自己的意志告诉了克也。
  「我也会协助的」
  听罢,克也也强打起精神。然后带着对尤米娜她们的谢意顽强地笑了笑。
  「……也是啊。抱歉,让你们担心了」
  「没关系。毕竟我们可是队友啊,不是吗?」
  「之后一起加油吧」
  尤米娜和艾莉牵起克也的手,将他拉向了射击场外。克也也毫不抵抗的被带出了射击场。
  克也一边感受着牵起自己手的伙伴的重要,一边回想起了阿基拉的事情。那时没有伙伴独自一人奔向荒野的人究竟怎么样了呢?克也略微思考了一下。
  先回都市做好针对大袭击的准备的自己都有了如此眼中的被害情况。不加准备就赶往战场的情形克也也能想象得到。要是尤米娜没有阻止自己的话,恐怕自己也会落得个相同的下场。想到这里,克也小声呢喃道。
  「……果然死了吗」
  「克也,怎么了?」
  「嗯,没什么」
  他那份实力究竟是不是偶然,这点最终也没能明白,但既然他已经死了,再去在意也没什么意义了。想到这里,克也心情一转笑着将此事抛至脑后。
  尤米娜她们看到克也的笑容后,认为克也已经没问题了,因此她们也回以开心的笑容。
  
  ◆
  
  西卡拉贝被即是自己的友人也是多兰卡姆干部的阿拉贝叫了出啦。
  「故意把我叫来,有什么事。之前的麻烦事已经用前线上的贡献抵消了才对。我可不想再被说教了」
  以怪物发起的大袭击的主力为对手的是都市防卫队,这是一支由战车、人形兵器、重装备机械人以及装甲强化兵组成的很明显的私设军。也就是说,怪物全是一些需要这种战力参战的强大个体。
  之前大袭击的时候,西卡拉贝的部队被分派到了距离主战场较劲的位置。虽然危险,但可以得到与之相对的庞大成果,因此西卡拉贝对于配置本身还是很欢迎的。
  但西卡拉贝却不喜欢被这样分配的理由。虽然这是之后才知道的,西卡拉贝的队伍被分配到危险场所的理由中包含了对巡逻委托时引起骚乱的惩罚。
  作为带领人多少背上点责任也是无可奈何。但西卡拉贝已经在主力战场的战斗余波可以波及的危险地点取得了足以提升多兰卡姆名声的战果。再要批评自己的话,西卡拉贝也要有怨言了。
  阿拉贝苦笑着安慰着西卡拉贝。
  「那个决定可不是我的意思,所以不要怪我。话虽如此,集团的方针也优先劝诱新手,所以这种事也无法避免。虽然算不上道歉,但已经进行了调整,你不需要再看小孩了。所以忍耐一下,别再生气了」
  「……这样最好,抱歉错怪你了」
  「别在意,毕竟我也不喜欢做保姆」
  和友人间的轻松谈话令西卡拉贝的心情好转。
  「既然不是批评,那叫我来是因为什么事?」
  「对了。关于接任你照看小鬼这件事,我想听一听克也他们的情况。那些家伙虽然被分配到了对新人来说相当危险的地方,但他们可是相当活跃啊。没老手的10人班,虽然死了三个人,但考虑到他们的战果其实并不算差。跨过死线又活着回来了。他们是不是已经可以从只会嘴上说的新人毕业了?」
  和阿拉贝这种认可克也他们活跃的发言相反,西卡拉贝的回答很是严格。
  「不一定啊。反过来也可以说为了他们活下来需要牺牲掉三个人。我感觉他们独当一面还有点早」
  西卡拉贝的表情因不悦而扭曲着。
  「毕竟是那家伙,肯定在考虑“我要是更强就好了”。愚蠢。就算他比现在要强10倍,去了危险10倍的地方还是只会害死自己的队友而已。他欠缺的是自知之明」
  「照你这样说,他是没有作为猎人的才能喽?」
  面对这个问题,西卡拉贝沉默了一会儿。之后一脸认真地继续道。
  「只算才能的话,想必在你我之上。甚至可以说他有万里挑一的罕见才能。仔细打磨的话肯定能发光。只要进行了足够的训练,再踏入几次鬼门关,肯定会成大气候」
  阿拉贝显得很是吃惊。
  「还真是夸赞他啊。你不是讨厌他吗?」
  「我可没有无能到会带有私心评价他人。你应该也认可他的才能吧?所以才会特别照顾他,不是吗?」
  「没错。要不是这样的话,也不会让你亲自照顾小鬼。虽然希望你能磨炼他,可现在看来你们之间的相性并不好啊。不能再忍一段时间吗?趁现在卖给他人气应该不亏吧?」
  西卡拉贝很是厌恶地摆出严肃的表情。
  「不要。第一,前提是他得能成大气候。虽然说他值得打磨,但我可不想做磨刀石。我可不打算做他获得光辉未来的垫脚石」
  西卡拉贝也认可克也的才能。要是熟手照顾他的话,想必克也的才能可以更快地开花结果。但西卡拉贝却不打算亲自照顾他。
  「已经死了三个人了吧?要不是他最先表示要参加的话,恐怕其他人也不会去前线吧?」
  参战是各自的判断,并不是因为克也。西卡拉贝明白这一点,但却刻意将其忽视。
  「身边有人死了,那家伙多少也会注意点,也会因此而成长一些吧。但死去的人可就到此为止了。我可不想为了那家伙的成长而去送死」
  看到心情再次变坏的西卡拉贝,阿拉贝叹了口气。
  「既然你都这么厌恶了,下一任照顾小鬼的人选就难决定了啊」
  「想也是,谁都不喜欢照顾小鬼,我也是」
  谈谈话让西卡拉贝冷静下来,隔了段冷静期后,说不定他还会继续照顾克也等人。这是阿拉贝原本的想法。可看到西卡拉贝对克也那远超预料的厌恶后,阿拉贝完全放弃了这个可能。于是阿拉贝改变了方针。
  「愿意接受的人,你有人选吗?」
  既然说自己不会夹杂私心,想必西卡拉贝也不会刻意推荐相性差的人物。和阿拉贝想的一样,西卡拉贝认真思考之后给出了人选的名字。
  「艾蕾娜和萨拉,这两个人不行吗?克也他们很亲近这两人,而且多兰卡姆现在应该正在劝诱她们吧?」
  「虽然还在交涉,但进展并不乐观」
  「以训练委托的形式强加给她们呢。之前不也同行过吗?」
  「单纯的同行和以训练为目的明确地带领可大有区别。报酬也会发生变化。虽然你随意说出了外人的名字,但雇佣外人可是相当麻烦的哦?」
  看着表情微微绷紧的阿拉贝,西卡拉贝朝着将活动从猎人工作转到组织运营上的友人露出了愉悦的笑容。
  「这是你们干部方面的事。加油吧」
  「我清楚。那么,这两个人的实力怎么样?」
  「虽然不清楚作为教官的实力,但她们作为猎人的实力甚至优秀到照顾克也都显得浪费。在多兰卡姆内也是不可多得的实力者。大袭击的时候虽然只瞟了一下,她们好像击败了具有迷彩能力的怪物啊。虽然之前有段时间很不幸,但现在好像回到正轨上了」
  「是吗。试着提高报酬委托一下她们吧。说是劝诱的手段,经理那些人应该也不会有怨言」
  西卡拉贝绷着脸讽刺道。
  「经理那些人吗。真想让他们也了解一下现场的辛苦啊」
  阿拉贝也露出了苦笑。
  「但没有他们的话也会有些不方便。这也是组织大了之后的弊处」
  「这个弊处缠上了这边就头疼了」
  「既然如此,你也来这边帮忙限制这个弊处不就行了?」
  看着面露带有挑衅色彩笑容的阿拉贝,西卡拉贝轻轻一笑回击道。
  「抱歉,坐办公室和我性格不符」
  「真是的,你也是个只会把麻烦推给他人的货」
  之后的一段时间内,西卡拉贝和阿拉贝笑谈着对组织的不满。
  
  ◆
  
  来熙兹卡店内补充弹药的艾蕾娜和萨拉满脸倦色。特别是艾蕾娜,她脸上的倦色尤其浓。
  「熙兹卡。一直需要的补给品请给我来三倍的量」
  「还真是买了不少呢。看起来也很累,事情这么严重吗?」
  熙兹卡移动视线从艾蕾娜脸上经过萨拉脸上,最后到了萨拉胸部。萨拉的胸部更能展现她的疲劳。大袭击之前,几乎要将防护服撑破的丰满胸部现在已经大幅缩水。
  「……看来真的很严重呢」
  负责火力的萨拉短时间内越是多次地使用无论是重量、后坐力,还是火力都很强的枪支的话,纳米机器的消耗量也就越多。胸部保存的纳米机器要是耗光的话,萨拉便会死去。
  明白这一点的艾蕾娜会向萨拉做出尽量抑制消费的指示,可即便如此纳米机器的消费量还是如此巨大。这也说明战况很是激烈。熙兹卡从萨拉胸部的大小掌握了当时的情况。
  萨拉苦笑道。
  「真希望你不要再用胸的大小进行判断了。算了,反正报酬本身还是让人没有怨言的数额。给出更多的报酬来让生还的猎人们闭嘴,说不定是这个意图呢」
  艾蕾娜抱怨道。
  「怪物中居然混有带迷彩机能的。突然间就得为全体人员担任索敌角色了。而且还不得不靠近主战场,简直不能再危险了。真想抱怨两句」
  熙兹卡露出了显得和蔼的苦笑。
  「既然得到了多到能让你放弃抱怨的报酬,希望你能给我的店增加点业绩呢。对了,现在的艾蕾娜的话……」
  思考着推荐用商品的熙兹卡再次看向了艾蕾娜的装备,突然感觉有些不可思议。
  「话说回来,艾蕾娜没有穿强化服呢。明明最近刚成为猎人的阿基拉都买了,艾蕾娜不要买吗?」
  「……强化服吗。啊,我吗,嗯」
  艾蕾娜呢喃着。烦恼了一会儿后露出了苦笑。
  「……虽然我觉得暂时没有强化服也没关系,但现在说不定是时候买了了呢」
  东部的居民基本上身体能力的上限都很高。虽然也有个人差别和限度,但无论是谁只要认真锻炼都能得到相当强大的身体能力。
  但有时会出现上限异常高的人。明明既不是身体强化扩张者,也没有穿着强化服,可只要持续锻炼就能获得与之相同的身体能力。这些人被称为超人,有时他们甚至可以徒手破坏掉战车。
  这一类人存在的理由现在也不是很清楚。有的说法是旧世界身体扩张者的子孙出现了返祖现象,还有说是因为使用了旧世界制的回复药,身体发生变异获得了与接收高级身体扩张技术改造同等的能力。
  艾蕾娜至今为止之所以能在没有强化服的情况下装备不轻的情报收集器,都是对亏了她的身体能力。但艾蕾娜并不是超人。以拥有和强化服并驾齐驱的身体能力的萨拉为基准的话,艾蕾娜可以说是很柔弱。
  现在没有找到能发现身体能力上限的方法。以超人为目标的人只能相信自己并不断地锻炼。而穿上了强化服,也相当于身体能力已经不会再上升了,因为穿上强化服就意味着不再锻炼了。
  艾蕾娜因为这方面的理由以及金钱上的问题一直没有入手强化服。然而金钱上的问题,特别是萨拉的纳米机器费用因为这次的报酬可以说是几乎完全消失了。
  即便是为了充实装备,说不定也是时候放弃自行提高身体能力的念头了。想到这里,艾蕾娜有些看开了一样轻笑着说道。
  「的确是个好机会呢。熙兹卡,能帮我选个好一点的吗?」
  熙兹卡面露难色。强化服既不是自己店里的售卖的商品,而且强化服的知识也不是自己的专长。
  「不行呢。请亲自去专卖店找专家选。两个人挣的钱已经足够了吧?」
  「有什么不行的。听说阿基拉的强化服也是熙兹卡选的。订货渠道肯定有吧?我想直接在买装备的店里一起买了完事」
  艾蕾娜露出有些厌恶的表情,继续道。
  「而且我总感觉有些讨厌强化服专卖店里的量尺寸的行为。那种像是在细胞层面上收集数据的感觉真让人毛骨悚然」
  「可我倒觉得能这么详细地收集数据反倒是专卖店的优势呢」
  「要是准装备能暂时与身体融合的特殊强化的话也能理解,但我又不准备买这种特殊强化服,而且很贵。所以量尺寸的话在熙兹卡的店里也没问题」
  看着不肯放弃的艾蕾娜,熙兹卡妥协了。
  「既然这样,订购邮寄可以由我来,但选购一定要你自己亲自挑选哦。通过收集情报和分析处理做出各种选择本来就是艾蕾娜的专业吧?」
  「交给熙兹卡选也是为了讨彩头。而且熙兹卡的选择一直以来都不错,这次也替我选不也挺好吗。就当做是对常客的福利了。既然都给阿基拉福利了,给交情更深的我们一点福利不也没什么问题吗?」
  熙兹卡先是露出了表示屈服的苦笑,接着又露出了混有开玩笑含义的大胆笑容。
  「你这一说就没办法了呢。做好觉悟吧,看我给你买一件又贵质量又不行的强化服」
  之后,熙兹卡询问着艾蕾娜对强化服的要求。此时,熙兹卡问了一下自己突然想到的问题。
  「强化服吗,我稍微请教一下,穿上强化服就能很轻松地变强吗?」
  萨拉回答了熙兹卡这个问题。
  「绝没有这样的事。强化服也不过只是一件装备罢了,不刻苦训练的话是没什么用的。受制于急剧上升的身体能力,说不定反而会无法正常行动呢」
  某种意义上相当于一直处于穿着强化服状态的萨拉很清楚其中的艰辛。
  「但如果是旧世界制的强化服的话,即便没有训练突然变强也没什么不可思议的。我虽然是纳米机器系身体能力扩张者,但也是经过各种训练才变强的哦?」
  「……是呢」
  阿基拉所说的装备费的预算毫无疑问是在之前的大袭击内挣来的。
  但这样的话却不合理。没时间进行强化服的训练,而且又拿着对机械系怪物没什么效果的AAH突击枪进行战斗。其中完全没有阿基拉能从挣得1000万奥拉姆的战场上生还的要素。
  对此有些在意的熙兹卡向艾蕾娜她们问了一下。可结果反倒增强了不合理之处。
  但看这萨拉,熙兹卡又想起了之前就阿基拉和萨拉之前谈话的内容,这样一来熙兹卡找到了消除不合理之处的要素。
  (……阿基拉恐怕是旧领域接续者。但却和旧世界制的强化服没关系,第一那个强化服是我选的。啊,话说回来选择强化服的时候阿基拉提了各种要求呢。难道那些要求能提高旧领域接续者战力吗)
  就在推理准备更进一步时,熙兹卡刻意在此打断了思绪。
  (算了,反正又不能直接问本人,还是不要继续探究下去了)
  不必要的探究反倒有害。而且还有可能摧毁自己和阿基拉之间的关系。得出这个结论的熙兹卡放弃了继续深入考虑。
  闲聊途中,艾蕾娜突然改变了话题。
  「转换一下话题,熙兹卡怎么看这次的袭击?」
  「就算你问我怎么看,我也不知道报道之外的情况啊。难道报道内容有什么不同吗?」
  熙兹卡的店内设置着大型壁挂式的显示器。基本上都设定让其显示统企联、都市或猎人机关等主要向猎人发布的情报。
  此时,显示器内正好在播放关于袭击的报道,统企联的女性主持人正阐述着事件的详细情况。
  「关于之前怪物群向库伽玛雅玛都市发起的袭击未遂事件,统企联认定为这是建国主义者发起的恐怖袭击。已经有数个恐怖组织发出了犯罪声明,说这是因受到统企联无理对待而发起的制裁,同时发表声明说这是对在东部进行不正当支配的统企联的圣战。统企联在立即实施报复的同时,也会增加对扰乱东部和平的恐怖组织……」
  建国主义者是希望在东部建设国家的人。虽然只是少数派,但却有连统企联都无法忽视的人数在活动。
  其中既有在统企联的框架下希望达成自治的稳健派,也有获得中央部统治国家联合——通称国联的支援以武力占据都市甚至发出独立宣言过激派。后者的场合经常会发展成直接和统企联进行战争的情况。
  许多都市都因为战争的余波而化为废墟,因此也对统企联造成了不小的伤害。
  萨拉情不自禁地说出了对新闻的感想。
  「建国主义者吗。这次委托人会是统企联,恐怕也是因为这个吧。既然事前已经得到了情报,真希望统企联能多做出点行动啊。算了,反正对报酬也没什么不满」
  统企联发起的委托,其报酬也相应的高。和建国主义者有关的委托的话,报酬则会有更高的倾向。毕竟报酬的多寡直接和统企联的威信相关。
  萨拉虽然接受了这一点,但艾蕾娜却难以接受。
  「我可不认为这个都市有让建国主义者列为恐怖行动目标的强大影响力。从崩溃原街遗迹深处引出怪物,想必建国主义者也付出了不小的牺牲。而且对其他建国主义者的影响也不小,这个新闻究竟有多大的可信度也是个未知数呢。熙兹卡怎么看?」
  熙兹卡将自己怦然冒出的想法说出了口。
  「感觉不是谎言,而且也挺合理。但感觉牵强的部分,因此难以全面接受。大概就是这样吧,但就算我们在意也没什么用吧?」
  就算幕后有各种事情,但也不对对自己造成危害。熙兹卡的直觉这样告知着自己。
  艾蕾娜也因为熙兹卡的话而切换了心境。
  「说的也是呢。反正得到了不少的报酬,而且这也不是一介猎人在意会有用的事情。我们就摸索能更好地使用报酬的方法吧。熙兹卡,就是这样,强化服拜托你了哦?」
  「明白了。艾蕾娜让我选择,不管我选了什么样的强化服都不准有怨言哦。现在后悔也已经晚了哦?」
  这样说着的熙兹卡露出了像是在略微威胁艾蕾娜一样既开心又大胆的笑容。
  
   ◆
  
  武装过的集团现在正在崩溃原街遗迹深处前进。以库伽玛雅玛都市周边的猎人为基准,他们的装备的性能要高得多,而且统一的动作展示出的练度也暗示着他们经受了高强度的训练。
  部队在名为“柳泽”的男性的指挥下朝着遗迹更深处前进。
  「柳泽主任,事到如今,但这样做真的好吗」
  柳泽伴随着愉快地笑声回答道。
  「没问题。已经取得了统企联的默认,这一点我不是已经说明过了吗?」
  「话虽如此,将怪物群赶向都市也太过了吧。而且报道上居然还说是建国主义者造的孽。一个不小心,我们也会被当场建国主义者的吧?」
  柳泽得意地笑了笑。
  「作为诱因怪物的诱饵而死的家伙实际上就是建国主义者,他们是阿尔福特团的成员。所以这也是建国主义者的的行动。虽说是以命换来目标的实现,但对他们来说也算死得其所吧」
  「那些人原来是阿尔福特团的成员吗。本来还在想是怎么带过来的,原来主人和建国主义者间都有联系啊」
  「也是啊。世界上情报最重要。只要稍微调查一下找点路子还是很简单的」
  接着其他的男性问道。
  「虽然抵挡住了,但怪物群袭击都市真的没问题吗?本来的话这应该是处以极刑的重罪吧。虽然不知道主任有什么打算,但我可不想做炮灰」
  「包含这一点在内,统企联都默认了。最近都市的防卫队都没有活跃的机会,防壁内侧的小财主们都在抱怨防卫费太高了」
  柳泽像是在讽刺这些小财主一想继续说道。
  「因为一直在安全的地方享受和平,所以他们有时会忘记这里其实是东部。这里可是怪物遍地的东部啊。安全可是很昂贵的。为了防止防壁内侧蹬鼻子上脸,得时不时威胁他们一下」
  接着又有别的部下提出了疑问。
  「只是这样的话,其他遗迹内的怪物不也可以吗。必须得引出崩溃原街遗迹深处出格强大的怪物的理由是什么?」
  「距离结束遗迹外围的探索已经过了不短的时间了。库伽玛雅玛都市的经营者也想认真地再次开始对遗迹深处的探索了。所以才乘此机会缩减深处的怪物」
  「这次的事件也包含要引出怪物吗」
  「没错。只要把这些家伙引到荒野上,就能用战车一类的强大兵器直接蹂躏了。这可比将讨伐队送进深处要便宜得多。话虽如此,也没人愿意去担任引诱怪物的角色吧?所以才会让我费点功夫」
  其他男性吃惊地呆看向柳泽。
  「为此才带来阿尔福特团的成员啊」
  「没错。毕竟他们竟然会说为了使命而死也是死得其所啊。我可不想死,所以就让他们加油了。要是被指出说我说明得不充分的话,我也就只能承认了,毕竟原本就是敌对关系。完全没责任向他们说明他们自己都没问的问题」
  听到柳泽发言后,有笑的人、有避讳的人、也有毫不关心的人,虽然他们各有各的反应,但不怀疑柳泽的能力这点却是共同的。
  接着又有其他人向柳泽问道。
  「猎人中也出现了不小的被害了吧。要是知道幕后黑手是主任的话,你就不怕死掉的猎人化成鬼来找你吗?」
  发问的人是作为猎人实力得到认可后被挖到部队里的。因为对猎人们的伙伴意识,让他的表情有些严肃。
  柳泽则毫不在意地回答道。
  「想必猎人也因为这次的事件而大赚一笔了吧。终于有能力一掷千金的人也增加了不少吧。虽然死了一些人,但本来都是一些知道事关生命危险还去做猎人的人。没有运气和实力的家伙,就算没有这次的事件肯定也会因为别的事情死掉。猎人就是在赌命。我可没有闲心听赌输了死掉的人的抱怨」
  「……也是,猎人行业的确有这一面啊」
  男性虽然仍有不满,但也没有继续说下去。
  回答过一通部下们的提问后,柳泽略显夸张地自卖自夸道。
  「想要让中位区划闭嘴的是都市的管理部,希望通过活跃得到预算并提升存在感的是都市的防卫队,想要通过袭击都市提升影响力的是阿尔福特团,希望攻略崩溃原街以及的是都市的经营者,追求金钱和名誉的是猎人。难道你们不觉得这是除了被杀的怪物之外都获得幸福的完美作战吗?」
  此时,一名队员满脸惊讶地问道。
  「在其中牵线搭桥的就是主任你吧?那么主任的利益是?到底在寻求什么?在怪物大量减少的崩溃原街遗迹深处到底要做什么?我们需要的不可能只是单纯地探索遗迹吧?」
  柳泽露出了意味深长的无畏笑容。
  「保密。硬要说的话,是为了人类的进步与发展。放心吧,不会做什么坏事的。而且就算只是单纯地探索遗迹赚得也够多了。不然的话,也借不来这些装备。这些可都是最前线用的最新装备哦?」
  这样说着的柳泽指着男性手里的枪得意地笑了笑。
  「你的诸神黄昏也是我准备的啊,连对灭弹头都准备好了。虽然不是能随便开两枪的便宜货,但威力可是很强的哦?要不是这个机会的话,平时可用不上。真希望你们能理解一下我的苦心呢」
  这支部队的装备平时就有很高的性能。这次则由配备了性能更高的装备。进行准备的也是柳泽。
  本来和部下愉快地谈笑着的柳泽,在越过某个地点之后突然绷紧神经满脸认真地下达了指示。
  「闲聊时间结束了,跟上」
  部队继续向崩溃原街遗迹深处前进。
  
  ◆
  
  大袭击过去数日后,阿基拉做好前去荒野的准备后早早地离开了旅馆。
  因为中间有休息日,因此疲劳已经完全消失。充实了装备增强了实力,为了完成阿尔法的委托,阿基拉必须得重新开始猎人活动。
  穿上强化服,将AAH突击枪挂在身上,最后背上CWH对物突击枪,完成准备后阿基拉朝贫民窟走去。他手里拿着塞满弹药的帆布包,以及为了下一次猎人活动而从猎人机关那里借来的机器。阿基拉的目的地是谢莉尔的据点,目的是去取存放在那里的摩托。
  途中,贫民窟粮食供给站前的队伍映入了阿基拉眼中。摸摸头感到有些怀念的阿基拉停下了脚步,但立刻继续前进像是在挥开过去一样。现的阿基拉并没有排在队伍内的资格。
  抵达谢莉尔的据点前后向望风的少年传达了来意。一脸紧张的少年急忙回到了据点内。略等一会儿后,谢莉尔也和推着摩托的少年们一起来了。
  谢莉尔只做了最起码的打扮,在睡着的时候被叫醒而留下的起床气很明显地残留在她身上。仔细整理着装与继续让阿基拉等待的天平,谢莉尔现在的情样子是优先天平后者的结果。
  即便如此,谢莉尔仍没有给人留下寒碜的印象。略显马虎的样子反倒酝酿出了轻松的氛围,借此可以给人一种拉近距离感的印象。从卡兹拉尅那里得到的肥皂和化妆品也逐渐有了效果,其中的修复成分修复了谢莉尔的肌肤与头发,并让其更加艳丽。
  实际上一起推摩托的少年们看着谢莉尔也一副神情恍惚的样子。
  但阿基拉的反应还是一如既往地极其迟钝。
  「我只是来取摩托的,你其实不用刻意起床」
  谢莉尔露出温柔的笑容摇了摇头。
  「不不,阿基拉好不容易来一趟,肯定要起来见一面」
  「是吗?随你喜欢吧」
  阿基拉只给出这个回答,之后就开始将从猎人机关那里借来的机器安装在摩托上。安装立刻就结束了。接着阿基拉直接跨上摩托,摆出了准备前往荒野的姿势。
  「工作结束了我会再把摩托放到这里。还有,抱歉吵醒你了」
  「不要在意,请随时来。猎人活动中还请多加小心」
  在微笑着的谢莉尔的目送下,阿基拉骑着摩托离开了。然后直接穿过贫民窟驶向了荒野。
  目送着阿基拉的谢莉尔略显遗憾地呢喃道。
  「……这幅打扮也不行吗。还真是难攻略啊。得想其他方法了呢……」
  谢莉尔边想着吸引阿基拉的手段,边回到了自己的房间。
  
  ◆
  
  贫民窟的路面很是崎岖不平,可即便如此还是远远好于荒野。当做训练试着独自驾驶摩托的阿基拉刚进入荒野车身就有点歪斜。
  「……哦!?」
  在还没有习惯强化服的状态下,还要背着沉重的CWH对物突击枪驾驶摩托。车身些许的歪斜的幅度逐渐加大,最后差点摔倒。
  但此时阿尔法代替阿基拉进行驾驶并重新摆正了摩托。一边横躺在空中与摩托并排前行,一边像在捉弄阿基拉一想笑了笑。
  『真危险呢?还差得远呢』
  阿基拉回以苦笑。
  『我清楚。包含这一点在内也得继续进行训练呢,要好好支援我啊』
  『交给我吧。既然这样为了移动到更安稳一些的地方,我就再加点速吧』
  阿基拉跨坐在逐渐加速的摩托上,猛地在荒野上奔驰。
  枪支,强化服,摩托。和与阿尔法相遇时想必,阿基拉的装备已经有了显著的增加。阿基拉自身的实力也有了飞跃性的提升。
  即便如此,还远远不够达成阿尔法的委托。现在只是结束了一直延伸至地平线彼端的困难道路的序程而已。
  追求为了达成阿尔法的委托的力量,阿基拉和追求财富、名声及力量的众多猎人一样超荒野进发。但是由于阿基拉得到了阿尔法这样一位协力者,所以阿基拉的道路远不同与其他猎人。
  以二人间的契约成立的时候为开始,阿基拉与阿尔法奇妙的猎人活动还只是刚刚开始而已。


  
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10000
chctony 子爵
从漫画跟着跑来了,感谢

6 个月前 0 回復

sdwo12345 勳爵
web和文库好像有分歧,好期待后续。

8 个月前 0 回復

oupai 平民
终于有人出了 还以为一辈子看不了

8 个月前 0 回復

去死。 騎士
苦等多时,谢谢翻译,太谢谢了

8 个月前 0 回復

Tiy 公爵
感謝分享

9 个月前 0 回復

tglcowcow 侯爵
原文: 阿基拉虽然没有自觉,但 "嫩" 做到入睡完全是出于对阿尔法的信任。
意見: 阿基拉虽然没有自觉,但做到入睡完全是出于对阿尔法的信任。

原文: 内衣也全都破掉了。大概是和防护服的相 "信" 不好吧。
意見: 内衣也全都破掉了。大概是和防护服的相 "性" 不好吧。

原文: 还是说,多兰卡姆会担起全部责任和"桐"统企联交涉?
意見: 还是说,多兰卡姆会担起全部责任和统企联交涉?

原文: 所以经常会采取克也的 "一件"。
意見: 所以经常会采取克也的 "意見"。

原文: 如果去不去都没什么影响的话,我想确认我即便去了也真的没用这点。"如果我去了也会又会作用的话",我想消除这一可能性。
意見:

原文: 在卡车因怪物袭击而陷入无法移动 "也" 通信的情况下,为了请求救援车内常备一辆摩托。
意見: 在卡车因怪物袭击而陷入无法移动 "和" 通信的情况下,为了请求救援车内常备一辆摩托。

原文: 只要能把剩下的敌人杀光 "就" 我们一命不就行了!
意見: 只要能把剩下的敌人杀光 "救" 我们一命不就行了!

原文: 究竟是该庆幸没有选择在那个时候没 "和" 这家伙呢,还是应该后悔没能在这家伙充实装备之前杀掉他呢
意見:

原文: "正" 谢莉尔帮派的规模、实力、地盘之类的请报上
意見: "以" 谢莉尔帮派的规模、实力、地盘之类的请报上

原文: 最终包含克也在内的7名生还者获得了作为奋斗的报酬 "以" 荣耀。
意見: 最终包含克也在内的7名生还者获得了作为奋斗的报酬 "和" 荣耀。

9 个月前 1 回復

  • 天災 王爵

    : 有兴趣做这本书的校对吗?

    9 个月前 回復

四月樱都 伯爵
感谢翻译

9 个月前 0 回復

栗悟饭和龟派气 王爵
这男主是个钢铁直男,色诱都没用

9 个月前 0 回復

vencs 伯爵
謝謝翻譯,漫畫還不錯就來看看原作

9 个月前 0 回復

jlyqe 王爵
感謝翻譯

9 个月前 0 回復

seranppl 伯爵
感謝🙏大佬翻譯及分享
這個蠻好看的 坐等續集

9 个月前 0 回復

染指风华 侯爵
感谢分享

9 个月前 0 回復

EOせかい 公爵
感谢翻译。

9 个月前 0 回復

00-Raiser 王爵
感谢翻译

9 个月前 0 回復

Anicca╱ 公爵
感谢翻译  第27话的插图好像贴错了

9 个月前 0 回復

  • alzard 侯爵 : 现在27话插图贴错成重复的贴图了,而28话的插图看内容好像也是错的,这应给就是本来贴在27话的那张?

    9 个月前 回復

  • 爱丽丝•莉泽 皇帝 樓主

    : 等会看看

    9 个月前 回復

曹文谦 王爵
酷哦~

9 个月前 0 回復

后街僵尸乱咬人 王爵
现实版网游的赶脚?

9 个月前 0 回復

AndeAndeAnde 伯爵
感谢翻译

9 个月前 0 回復

terrytse 勳爵
感謝翻譯

9 个月前 0 回復

as苛 侯爵
感謝翻譯,之后的故事让人好奇

9 个月前 0 回復

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爱丽丝•莉泽 皇帝
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