[角川BOOKS][七夕さとり]恶役千金lv.99 ~我是隐藏BOSS但不是魔王~ 1

(深夜读书会译制)[角川BOOKS][七夕さとり]恶役千金lv.99 ~我是隐藏BOSS但不是魔王~ 1
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作品:悪役令嬢レベル99 ~私は裏ボスですが魔王ではありません~
作者:七夕さとり
封面:Tea
图源:K
翻译:这本是老婆要看的,我以前从未正式翻过网文(包括文库版),老婆最近让我翻译十二国记的短篇,我很愿意照做。本来想制作给宝宝看的绘本,但苦于找不到修图,不过一次大概300张修图的确很棘手呢(笑),不过我会努力的。
本文仅供学习交流之用,不得用于商业用途
转载时请保留以上信息,珍惜他人劳动成果
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恶役千金lv.99 ~我是隐藏BOSS但不是魔王~

比魔王(最终BOSS)还强,但想要平静的生活。
【WEB加笔6W字!】
我转生到了RPG系乙女游戏中,成为了恶役千金尤米埃拉。但实际上,尤米埃拉这个角色虽然在本篇里混得很惨,但主线结束后却以隐藏BOSS身份重新登场与勇者交锋,也就是说超高面板!点燃了玩家之魂的我专注于练级,结果在入学的那一刻到达了lv.99。
本打算无视剧情不起眼地平静生活下去,但一入学就暴露了等级,结果被主角和她的攻略对象们怀疑是魔王……!?



「德克尼斯伯爵家长女,
尤米埃拉·德克尼斯。
……等、等级99」

(啊,糟糕)




帕托黎克·阿什巴顿
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地方贵族,边境伯家次子。

「召唤魔物之笛那种东西,通常怎么可能去吹啊!」

尤米埃拉·德克尼斯
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乙女游戏中的恶役千金兼「隐藏BOSS」。

「魔物再多一些应该也没问题」


爱德文·巴鲁夏茵
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游戏攻略对象其①。
巴鲁夏茵王国第二王子。

威廉·亚雷斯
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游戏攻略对象其②。耍大剑的肌肉脑袋。

奥斯沃多·格林萨德
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游戏攻略对象其③。魔法天才。

艾莉西娅·恩莱特
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乙女游戏的主角。稀有的光魔法使用者。

「尤米埃拉小姐!
 你就是复活的魔王对吧!」

艾伦诺拉·修洛滋
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公爵家的独生女。
对爱德文死心塌地。

「本小姐正好准备去用茶,
 破例也邀请你参加喔」



高难地下城,
以掉落为目标
周回中!

「呵呵呵,来得好。没想到竟有人类出现在吾地下城的最深处……」

「请掉把好武器,黑洞」


  【序章】

「德克尼斯伯爵家长女,尤米埃拉·德克尼斯。……等、等级99」
这里巴鲁夏茵王国的贵族子弟所就读的王立学园。此时,学园大堂中正在进行入学典礼。教师和高年级的同学们欢迎新生的到来,整个大堂缭绕在温情的氛围之中。然而等级测定的结果令气氛为之一变,在场所有人的目光都定格在哑口无言的我身上。
本想尽量不引人注目,但我明白不得不早早放弃这个目标。为了逃避现实,我开始回忆升到lv.99的经过……。

  ◆  ◆  ◆

我回忆起前世的记忆,发觉转生成为乙女游戏中的恶役千金,是在五岁的时候。契机是我在自己卧室里对着镜中自己的时候,产生了不协调感。
镜中的脸庞端正得好像人偶一样,头发和瞳眸远比前世的更加漆黑,看上去仿佛一切光芒彻底吞噬一般。头发柔顺而笔直,感觉穿上和服就成了日本人偶。
就在我思考着自己的容貌时,我发觉自己竟知道和服、日本人偶这些从未听过的词汇。
接着,我顺藤摸瓜响起了前世的记忆。生于平成日本的事;属于室内派女大学生的事;还有在人行道上被车撞飞,大概已经死了的事……二十多年的记忆转瞬间在脑海中窜过,我呼吸变得急促,心跳变得剧烈,不由自主地瘫坐在地上。然后我闭上眼睛,深呼吸,等待心情平复下来。
冷静到一定程度后,我开始思考现在的自己。我对我自己实在知之甚少,只知道有着尤米埃拉·德克尼斯这个名字,今年五岁,身份是贵族。我几乎没有离开这间卧室的记忆,也没有见过父母的记忆。
佣人们似乎总在躲着我,虽然会提供最基本的照顾,但很少和我说话。我现在是就连我所属国家的名字都不知道的状态。
我最先做的事情,就是对女仆进行提问轰炸。由于迄今为止很少主动开口的我突然变得话多起来,女仆似乎很惊讶,但还是好好回答了我的提问。
这个国家叫做巴鲁夏茵王国,我现在居住的地方是德克尼斯伯爵领的宅子,我是伯爵家的长女。父母现住在王都的宅子里,他们好像从我出生前就没有回过领地。
问到为何把我一个人送回领地时,女仆支支吾吾,但我硬是问出了原因。因为我有一头黑发,所以被父母疏远了。据说在这个国家,提到黑发便是不祥的象征。
难怪宅子里的佣人们都对我冷冷冰冰。一头黑发又沉默寡言,想必我在他们眼中一定是个令人毛骨悚然的孩子,何况他们的雇主也正是讨厌我的父母。把我当脓包一样忌讳也无可厚非。

话说回来,尤米埃拉·德克尼斯这名字我记得。那是我前世玩过的乙女RPG游戏里的出场角色,恶役千金……准确说是隐藏BOSS……。

游戏标题是《光之魔法与勇者》,通称《光勇》。游戏背景是剑与魔法的世界里,讲述的是会使用光魔法的主角以平民的身份进入王立学园就读,与攻略对象们齐心协力一起变强,最后达到魔王的故事。好听的说是王道,不好听的说是俗套,算是那种烂大街的情结。
游戏有同攻略对象提升亲密度的学园部分,以及同攻略对象合力击败魔物的RPG部分,在两个部分反复交替中推进剧情。
剧情中,尤米埃拉是恶役千金角色。在学园部分中会不时出场,做些小坏事来为难主角,是个妨碍主角的配角。随着剧情推进,她的出场机会减少,在主角团与复活的魔王战斗而踏上旅程的时候,已经被玩家们所遗忘。
可是,尤米埃拉没有就此结束。
在游戏结局之后,作为再次前往魔王城的彩蛋要素,她以隐藏BOSS的身份卷土重来。最终BOSS一亮相便引起玩家们愤然吐槽「隐藏BOSS竟然是你啊!」。没错,隐藏BOSS的真面目就是我,尤米埃拉·德克尼斯。
毕竟是隐藏的幕后BOSS,当然比最终BOSS的魔王还强。以勉强打赢魔王的队伍去挑战,结果被打得不成人样免费回城,这大概是绝大多数玩家都会经历的体验。
利用暗抗装备和光魔法来削弱暗魔法是对魔王有效的战术,但使用这个战术就会被物理攻击打爆。反过来堆物理对策,就会被高输出的暗魔法轰成渣。
「光勇」作为乙女游戏,很少见地将RPG部分的平衡性做得很好。通常敌人存在物理、魔法或属性等弱点,有效针对是攻略的关键。但是,唯独攻略隐藏BOSS尤米埃拉的时候,除了练级强推之外别无他法。
尤米埃拉被玩家们称作平衡破坏者,乃蛮横无理的化身。
制作组称,「游戏完成后,发现恶役千金的出场变少了,所以追加上去了。毕竟是最后的敌人,就弄成不练到顶级就过不了的强度」。顺带一提,魔王战的推荐等级是70左右。
把她作为游戏内的隐藏BOSS登场的理由也是。「主角跟攻略对象关系逐渐亲密,因为对主角的深深憎恨而觉醒了黑魔法」……根本不是什么深刻的理由。也罢,毕竟是后补充的要素,制作组也没想太深吧。
因为前世的我喜欢练级,姑且是通关了。跟lv.99的勇者队四个人打得平分秋色,尤米埃拉哪里还算什么恶役千金啊,简直成别的某种东西了。

可是,就因为我的名字和长相一样就断定这里是《光勇》的世界,恐怕言之过早了。为了完全确定,我必须进一步收集情报。
我跟女仆讲我想读懂文字,于是马上安排了家庭教师开始给我上课。我习完字后马上泡在了宅子的书库中,从绘本到历史、政治的专业书籍,不稳类别全部涉猎。
最终,我确定这里就是《光勇》的世界。从王室的姓名、琐碎的地名、国家相关的传说中发现与《光勇》的共通点不胜枚举。
这里是《光勇》的世界,而我是尤米埃拉·德克尼斯。这个事实令我发愁。
尤米埃拉是这个世界的隐藏BOSS,是深深憎恨着主角团,并最终被打倒的存在。那样的我,真的有存在意义吗?我继续活下去,究竟有意义吗?
我是堪被玩家颂为「蛮横无理之化身」的隐藏BOSS,也就意味着我拥有超越最终BOSS的潜质,跟主角团相比,身体能力比剑士更高,魔法比魔法使更强,能用只有敌对角色才能用的暗属性魔法……咦?这还不爽翻了?
我的玩家之血开始躁动。
没错,我干嘛非得去走《光勇》的剧情,我在学园不接触主角跟攻略对象就行了,让他们把魔王干掉便万事大吉。实在不行我亲自出马偷偷把魔王给秒杀掉。以尤米埃拉的面板,这些做起来应该游刃有余。
先得练级了。

后来我就避过佣人们的耳目偷偷溜出宅子,为了升级四处奔走。与隐藏BOSS相称的基础面板超厉害,就算还是小孩子也能够打倒魔物。暗魔法可以正常使用,貌似跟憎恶啥的无关。
说到练级,效率很重要。我用打魔物掉落的魔石卖钱买到了经验值加成道具。
城镇附近出现的魔物不再能满足我之后,我又上山或者下地下城,不厌其烦地继续狩猎魔物。

这样的练级生活持续了大约10年,在我十五岁的时候,我收到了父亲的来信。这是我十五年生涯中头一次收到父母的讯息。内容总结来说就是这样:「给我去王立学园读书,在学园里攀个地位尽可能高的贵族公子,要不找个能入赘继承家业的嫡子也无妨」。
我马上就被马车送往王都,直接被扔进了学园的宿舍里。我的父母啊,这么干没关系吗?我可是连你们的长相都不知道啊。

所有贵族子弟在十五岁之后,都要在王立学园度过三年时光。念书自当不论,在这里有个特色,就是还要培养战斗的力量。这跟王国成立的由来,圣女和勇者合力打倒魔王的传说有关。因此,这里推崇当国家遇到危难之时,贵族将一马当前站在前线。哎,不过基本已经流于形式的样子。
学园建造得十分豪华,就外观而言哪怕告诉我它是王城我也相信。尽管在游戏画面里看过,但现实中一见仍感到威严不凡。宿舍是独间,而且还提供了佣人住的房间。我再次体会到自己伯爵家女儿的身份。

我抵达学园的时间很紧,紧接着第二天的今天就是入学典礼。
在身穿制服前往会场时,我感受到不礼貌的目光。礼仪举止我早有学习,应该不至于被人耻笑,成长之后面容变得有些严肃,但也应该谈不上凶恶。
过了一会儿,我明白周围的目光是集中在我的头上,如果原因是黑发便也合情合理了。那么多人毫不隐晦地表现出厌恶,这令我对今后的学园生活感到不安。
这个国家对黑发的歧视似乎非常严重。据说一方面因为魔王是黑发,这个国家的神话故事里反叛必然是黑漆漆的形象。把「黑」与「邪恶」划等号的算式在人们心中根深蒂固,这也无可奈何。
我决定在学园里隐藏实力,彻底当一个路人角色,不过上学第一天就这么引人注目,真的没问题吗?只要不跟主角团发生瓜葛,我觉得隐藏BOSS路线应该能够回避的吧……。

入学典礼进行得十分顺利。我本想趁学园长致辞的时候偷看下主角和攻略对象的情况,但根据《光勇》的剧情,典礼最后应该有新生的自我介绍,所以就没必要非得现在去找,我便一脸若无其事静静坐着。
但学园长致辞之后,开始了测定新生等级的环节。
咦,我没听说啊。我大吃一惊,差点就下意识站起来。

新生纷纷上前,把手放在水晶球状的魔道具上测定登记。等级基本上是1位数,超过10的只有一个人。
我不知道自己多少级。首先没测过,而且在觉醒前世记忆的时候就不清楚多少级。五岁儿童应该不会去打怪,等级应该是1吧,不过我身体能力在当时就十分出众,魔法威力也很厉害。
lv.10能引爆欢呼声的话,想要不起眼大概lv.5左右是极限了。lv.5吗……5就好呢,我就喜欢5。可是我10年里不停练级,而且运用了前世的游戏知识,利用了高效道具和地下城。

顺序终究无情地轮到了我,于是我走上前去,但我在魔道具前面僵住了。学园长老爷子温柔地对我说,入学时就算lv.1也不是值得羞愧的事情。估计他没骗我。
我下定决心,满怀侥幸地盼着魔道具出错,把手放在上面。

可是,愿望没能成真,故事回到开头……。


  【一章 隐藏BOSS,入学了】

寂静笼罩着学园大堂,首先打破沉寂的人是学园长。
「大概是运作出错了,快准备预备的魔道具」
预备的魔道具马上准备好,我按要求把手放在水晶球上。
「……还是lv.99」
哎,结果没变,还是lv.99。
老师们纷纷测量自己的等级,确认魔道具是否正常。学生们开始躁动。在骚动中,我脑子里想着「已经到顶级了吗,溢出的经验值都浪费啦」,以此逃避现实。
没过多久,教师们得出魔道具没有坏的结论。随后,一名教师向我走近,问道
「尤米埃拉小姐,你对自己的等级心里有数吗?」
何止是有数。我想过蒙混过去,但预见到将来三年一直要忍受怀疑的目光,我便觉得实话实说也无妨。
与其每天担心败露在担惊受怕中度日,不如索性坦白。
「是,我认为我的等级毫无疑问」
「魔道具本身没有问题。是你对魔道具进行了某种干涉吧?」
「不,lv.99毫无疑问……」
「或许你有所不知,等级只能通过打倒魔物来提升。谎言不攻自破,你要老实回答」
我明明老实回答了,却被怀疑等级欺诈。这是个诚实的人难以生存的世道。可能是看到老师完全不接受的说法,而且现场的学生们十分躁动,学园长以全场能够听到的嗓门高声说道
「大家冷静下来,她说的话是真是假,教学开始后自见分晓。尤米埃拉小姐,问候完了就回座位去吧」
他话说到后半部分的时候横了我一眼,看来他也在怀疑我。
依你的意思,是不是我用个魔法把这所学园轰飞你就信了?
「我是尤米埃拉·德克尼斯。还请多多关照」
我放弃用言语解释,简洁地打过招呼便回到座位。最不济,我就一个人逃亡国外吧。越境的时候,凭我神力应该总能莽过去的。

之后的气氛一直没平复下来,等级测定和问候在浮躁中继续下去。若是按照游戏剧情,应该是作为唯一平民的主角最为显眼,此外没有发生特别引人注目的事,入学典礼就结束了。抱歉啦,主角妹妹。顺带一提,她等级跟游戏里一样,是lv.1。

入学典礼之后,召开了迎新立餐派对。既没有认识的人也没有愿意接近我的人,我便一个人静静待在会场的角落。
我必须思考今后在学园里的处世方针。总之,我不想被卷进魔王复活相关的麻烦事。因此,我要避免与游戏主角及攻略对象发生瓜葛。
过一会儿就以身体不适为由回宿舍吧……正当我这么想时,我跟一个笔直冲过来的人物四目相交。
不愿什么偏偏就来什么。一头犹如熊熊烈焰的红发,愤怒全都写在脸上的他,正是攻略对象之一。他名叫威廉·亚雷斯,是勇者团队的剑士,有着强过常人一倍的正义感,容易动怒,总之就是所谓的肌肉脑。
威廉略去一切开场词,直接拉起嗓门吼了过来。
「你这黑发的家伙,耍了什么花招!做出那种事就不感到羞耻吗!」
「呃……你是说等级测定吗?」
「那还用说!不管你是不是想引人注目,难道你就没有身为贵族的矜持吗!」
威廉气势汹汹,恨不得立刻揍上来似的,结果被后面追过来的人物拦住。
「冷静点威利,我理解你的心情,但这里是派对会场,你不要胡闹」
一头亮闪闪金发的他名叫爱德文·巴鲁夏茵,这个国家的第二王子,是游戏的主线攻略对象,剑与魔法都很拿手的魔法剑士。
面对王子登场,我连忙行礼。
「幸会,爱德文殿下。我是尤米埃拉·德克尼斯」
「德克尼斯伯爵家的……伪中央啊」
爱德文王子小声嘀咕之后,对我说道
「尤米埃拉小姐,威利从小习剑,付出比常人多一倍的努力,等级也是在入学之前才达到10级。你的所作所为,无疑是践踏他的努力」
「哎……」
为啥你们一个个都拿我作弊当前提?是不是让我在这会场里一通魔法乱射才信?
「非常抱歉,可是lv.99如假包换。我认为学园长说得很好,上课之后立见分晓」
「哈,你是打算嘴硬到底?」
爱德文王子的语气很不开心。接着威廉也喊起来
「你意思是你比我强咯?你就感激我现在没戴手套吧!」
你是想提出决斗吗?威廉君,劝你珍爱生命。周围的人都压低声音,竖着耳朵在听我们的对话,这时最后的攻略对象也出场了。
「Lv.99明显不现实,你连这个都想不到吗?哎,想来你也没那脑子吧」
目中无人的他名叫奥斯沃多·格林萨德,蓝色头发戴眼镜的魔法使。攻略对象终于聚齐了,简直糟透了。如果是游戏的粉丝,这或许是值得开心的场面,但我只喜欢RPG部分。
这三个人从小认识,关系融洽,彼此用爱德·威利·奥斯的爱称相称。金色的正统派王子,红色的野性派剑士,蓝色的高冷系魔法使。这个世界美男子很多,但这三个人格外美型。远远观赏倒也无妨,但扯上关系就各种麻烦。
见我沉默不言,威廉的忍耐似乎到达了极限。
「喂,你倒是说话啊?」
「我看你们不相信我说的话」
「你这家伙还嘴硬」
「喂,你脑子里真的有货吗?」
「该不会是说谎癖吧?」
嘴巴好臭。这三个人到底有没有身为乙女游戏攻略对象的自觉?我想早点结束对话,决定强行改变话锋,把他们指向主角那边。
「有一位使用光魔法的平民,她说不定会遇到麻烦,你们何不去跟她聊聊?」
「也对,想来要比奉陪你的戏言有意义多了。你会为你的戏言付出代价,那就是被逐出学园,做好觉悟吧」
撂下话后,爱德文王子便带着两人离开了。
哎,累死我了,还是赶紧回宿舍吧。

回到宿舍卧室,女仆丽塔给我泡了杯红茶。感觉这样子挺有贵族范啊,哦不,本来就是货真价实的贵族。在领地的时候只有上礼仪课才会喝红茶,这种感觉挺新鲜。
「大小姐,您回来的真早啊。派对应该还没结束吧」
「没关系啦,反正估计也没人来亲近我」
「您这样是找不到优秀伴侣的喔。老爷也会伤脑经的」
她原本是王都德克尼斯家大宅的女仆,从昨天我入学开始成为了我的贴身侍从。学园里有食堂,衣物也有专人清洗,应该不需要女仆,但既然是父亲的命令就没办法了。
我们认识才两天,但她有事无事就会示意我寻找结婚对象。这估计是受了父亲的命令吧。大概同时还命令她盯着我,不让我乱来。
「从明天起,课程就正式开始了,愿大小姐有一场出色的邂逅。新生中,第二王子殿下也在吧?」
可惜我给那位第二王子殿下留下了深刻的坏印象呢。倒是,入学典礼上那么大的骚动你都不知道?你盯人这么随便没问题吗?
「咱们换个话题,伪中央什么意思你知道吗?」
爱德文王子听到我的家族名后嘀咕的词汇让我很在意,便询问丽塔。不过,看来不出所料,不是个褒义词。
「一次也没冲我本人提过,果然是指德克尼斯家呢」
「啊」
丽塔好像死心了,开始解释。
「有中央贵族和地方贵族之分,您是知道的吧」
「嗯,我们家算地方贵族对吧?毕竟没在王都当差的样子」
「是的。伪中央是个蔑称,专指在中央没有职务却总赖在中央的地方贵族」
「啊,就是把领地完全扔给代官打理,自己在王都又不干活专门吃喝玩乐的不正经的贵族是吧」
那个不正经的贵族就是丽塔的雇主,丽塔一脸愁苦,钳口不言。有那么个不正经的父亲,我深深地叹了口气。

  ◆  ◆  ◆

从今天起正式开始上课。基本上上午是讲学,下午是实技。
在教室里,我理所当然孤零零的一个人。跟我扯上关系就会被王子盯上,这谁能受得了?没人敢跟我对上视线。也罢,这样或许也有这样的轻松。当个静物度过三年也不赖。
坐在座位上,我竖起耳朵去听周围的传言。凭借升级所强化的感官,教室中的窃窃私语都能正常听到。他们好像都说,我是个无凭无据坚信自己很牛,脑子里一片花田的女生。
为了证明我lv.99,学园就算了,我是不是该把整个王都从地图上抹掉?

临近上课的时候,爱德文王子他们三人组和主角妹妹一起进了教室。四个人关系融洽地谈笑着。
「光魔法能够疗伤吗?艾莉西娅你真厉害」
「我也用不了光属性呢。然后,你在学园还习惯吗?」
「实话说,我有些不安……毕竟是庶民出身」
「遇到什么麻烦马上来找我们,我们一定帮你」
攻略进程会不会太快了?在游戏里这会儿应该对话都没触发啊……因为我的缘故,剧本跑偏了?
主角名字是艾莉西娅·恩莱特。游戏里可以修改名字,但默认是艾莉西娅。她一头粉金色头发,乐观、开朗的性格符合主人公的定位,很有特征。由于光魔法的使用者非常稀少,因此她以庶民的身份特许入学。光魔法是暗属性唯一的弱点,能够成为对付魔王的王牌。
跟攻略对象一样,我跟她也不想扯上关系,但恐怕办不到吧。
这么说是因为,艾莉西娅在跟我对上颜的瞬间,就像看到杀父仇人一样狠狠瞪了过来。

  ◆  ◆  ◆

上课第一天的下午从剑术开始。男生们几乎全员参加,但女生算我在内只有寥寥数人,其他的都在观战。
「好,为确认大家的实力,按顺序进行模拟战。第一个……lv.99的你上场」
周围响起嘲弄的笑声。入学典礼那天质问我的就是这位指导剑术的老师。威廉也是,你们剑士怎么那么多血气方刚的家伙。
「那我来当你的对手」
威廉主动报名做我对手。女生们发出尖叫给他声援。模拟战使用的是木剑,我随手挑了一把来到训练场中央,威廉选了最长最厚的木剑。游戏里也是,他使用跟身高相当的大剑。
好了,我该怎么放水呢。狩猎魔物以魔法为主,但我物理攻击跟魔法同等强力。意外被魔物接近时,我会下意识踢过去,接着就只剩下连那曾是魔物都看不出的碎屑。
「要放弃就只能趁现在啦」
我不理会威廉的劝告,行对决前的礼。
「请多指教」
「嘁,伤了你我可不管哈」
好烦,思考怎么放水已经让我满头包了。你是死是活可是取决于我的细致啊。
「双方预备」
说来,我不知道持剑的预备动作。这是我头一次拿剑。我通常使用魔法,最不济徒手总能搞定,所以没有用剑的机会。
见我不举剑,威廉露出诧异的表情。
「喂,快准备,还是说不战而降?」
「不好意思,这是我第一次用剑,不妨就这样开始」
周围传来赤裸的鄙夷之声,哄笑和谩骂铺天盖地。威廉脸都气歪了。
「你到底多瞧不起人!别当你是女人我就会手下留情,准备断一两根骨头吧」
不等开始的讯号,威廉笔直朝我冲来。通常来讲速度还算快吧,但凭我的反应速度能轻松应对。就我思考着怎样才能不伤到他的时候,他已经逼至我面前,将剑高高扬起。
在木剑即将朝我挥下之时,我咻地向侧面闪躲,并将木剑伸向他脚下。挥下的木剑彻底挥空,脚被我的剑绊住,结果脸跟地面来个亲密接触。抱歉,我没想到你栽得那么豪迈。
众人可能不明白发生了什么,现场鸦雀无声。
「老师,这样可以结束了吗?还是需要追击?」
我随便挥舞木剑,一边在训练场里掀起风一边询问,随后老师回过神来宣布
「胜、胜者是尤米埃拉·德克尼斯」
结果摔倒后又爬起来的威廉提出抗议
「还没完,刚才我只是一时大意!竟然假装是外行人,你这人到底多卑鄙!」
你脸上哗啦啦地流着血说这种话,毫无说服力啊。
「唔嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷」
「嘿」
威廉发出雄吼朝我扑来。我想再躲开他还是会不服气,便提剑与他挥下的大剑直接碰撞。相撞的木剑发出完全不像木头的沉闷声音,威廉整个人朝后方被轰飞出去。
还以为木剑会折断,结果出乎意料的结实啊。……不对不对,威廉他没事吧?要是有什么事,到底是算意外还是杀人?真到那种时候,我就一口咬定是老师监督不力。
训练场上爆发尖叫声,这像是闹出人命的反应。我有点慌了,连忙靠近一看,发现他只是撞到头晕了过去。大概没出局,呼吸也算平稳,顶多脑子会变得不好使。
「哎,需要我把他送去医务室吗?」
我提起威廉的领口这么说道,结果老师慌了起来。
「不,不必了,我带他去,所以你快把他交给我」
你这反应好像我劫持了人质似的。在感到遗憾的同时,我把威廉交了出去。
「我带威廉同学去保健室,你们在我回来之前就自主空挥练习。记住,千万必要擅自比试」
老师留下这些话,跑着离开了训练场。
话说,空挥吗……。
我是外行人,就效仿周围的人吧。我这么想着扫视周围,但没有任何人有要动迹象,跟我对上眼还发出细微的尖叫声。来看戏的女生都已经不在了。
用不着这么怕我啊……。我应该充分地手下留情了,威廉没变成肉酱就是最好的证据。无奈之下,我独自凭记忆中模模糊糊的定式开始空挥。
结果,老师直到下课都没有回来。

接下来是魔法课。魔法训练场上排列着身着金属盔甲的假人,像于弓道场一样在只受魔法射击的地方设有屋顶。老师按时来到训练场,环视学生们,说道
「首先让大家展示自己的魔法实力吧。单一属性也无妨,只要击中靶子就行」
和剑术课一样,为了测试每个人的实力,要按顺序展示魔法。属性基本是火·风·水·土四种,能使用光和暗属性的人非常稀少。
学生们逐个展示魔法,但释放的魔法要不偏离目标方向飞走,要不没能够到靶子,及格的人少得出乎意料。能击中靶子的人多使用二重属性,可能是危机不足,靶子纹丝不动。
艾莉西娅虽然没能击中,但由于使用了稀有的光魔法,引起众人惊叹。奥斯沃多熟练运用全部四大属性,出色地命中目标。老师也对他毫不吝啬地予以称赞。他的魔法看起来威力比其他人高,但靶子依旧纹丝不动。估计那靶子相当硬吧。
「太出色了,不愧是奥斯沃多同学,真乃魔法天才」
「这种程度理所当然。还没展示魔法的就只有她了呢。能给我们展示怎样杰出的魔法呢?」
奥斯沃多推了推眼镜,目中无人地看着我说道。他没有参加剑术课,大概不知道我把威廉打飞的事情。我一边分析一边上前,随后参加过剑术课的同学们全都向后退了一步,像是担心会发生不好的事。
用不着那么戒备啊……。
其实基础的四大属性我都不大会用,火系顶多灯芯的程度,风系大致也就微风拂面吧。堪称潜能全点肌肉和黑暗的女人。
「请问,靶子破坏掉也没关系吗?」
我问老师,要是用力过猛弄坏了结实的靶子要不要紧,结果奥斯沃多插嘴答道
「那个假人身上的盔甲经过了特殊加工。我都破坏不了,凭你怎么可能」
请直接回答是不是可以弄坏。我没理他,盯着老师。
「只有宫廷魔导师的水准才能破坏,你能破坏掉也无妨」
老师批准了,于是我释放魔法。
「那我开始了,黑焰(Dark flame)
从我指尖出现豆粒大小的黑色火焰,笔直朝靶子过去。
「什么鬼,还以为会放出什么东西,结果是豌豆枪」
奥斯沃多大笑,但老师好像发现魔法是暗属性,睁大双眼惊讶不已。
豆粒大的火焰在命中的瞬间扩散开来,火焰蔓延整个盔甲,只见盔甲开始熔化。
黑焰是我惯用的魔法之一,称之为焰因为形似火焰,但没有任何热量。从石头、金属溶化的过程看,更接近于酸。用在魔物身上时,效果十分猎奇。
盔甲与里面的假人彻底溶化,黑色火焰便随之消失。
「……暗魔法?」
鸦雀无声的训练场中,有人嘀咕了一声。
「是的,我用的是暗魔法。我对其他属性一窍不通」
「太、太出色了,尤米埃拉小姐。啊,过去宫廷魔导师中也有很多暗魔法使用者,请大家不要抱有成见」
老师愣了片刻,但马上开始对暗魔法进行讲解。我说,暗魔法在人们印象中就那么邪恶吗?说起来,绘本里的反派角色基本是黑发加暗属性。我是反派角色咯……啊,我就是恶役千金兼隐藏BOSS来着。
「不可能,这太蹊跷了。我才是魔法天才」
之前默不作声的奥斯沃多嘴里开始碎碎念。不过我觉得比起才能,等级差距更为显著。
「我、不会承认的!」
奥斯沃多最后大叫起来,从训练场跑掉了。你冷酷眼睛系的角色形象全崩了啦。
我还在感到无语的时候,爱德文王子和学园长与奥斯沃多擦身而过来到这边。
「尤米埃拉·德克尼斯,你的退学手续已经完成了。你不配待在王立学园」
我还想下午上课怎么一直没看到爱德文王子,看来是一直做准备让我退学啊。不愧是王子殿下,您可真忙。
「退学……是吗」
我思考着今后的打算,这时学园长也开口了
「欺骗王室之人不配留在学园,也不配当巴鲁夏茵的贵族。从学园退学之后,你恐怕难以以贵族身份在这个国家活下去吧」
「呵呵,海外旅行兴许也不赖,说不定外国人会待我好些呢」
大概是担心我暗中逃亡别国,魔法老师连忙插嘴
「殿、殿下,学园长,请三思啊。她是稀有的暗魔法使用者,将宫廷魔导师都十分费力才能破坏掉的靶子破坏掉了。她lv.99的等级或许不假。将她退学,将是我国的损失」
「宫廷魔导师都能破坏掉不是吗?这岂能作为lv.99的证明。若要撤销退学决定,就让我心服口服吧」
看来爱德文王子铁了心要让我退学。轻易让宫廷魔导师级别的人物流出国外,你身为王室是不是不太对?
「尤米埃拉小姐,刚才的魔法应该不是你的全力吧?在此展示你全力的魔法吧,拜托了」
我正琢磨着是逃亡他国藏匿起来,还是隐姓埋名过平民生活,结果魔法老师恨不得磕头下跪地向我哀求。他的行为应该出自对这个国家的忠诚吧,这让我难以拒绝。
「好的,我会朝天空释放魔法。爱德文王子,我可以施展魔法吗?」
「随你便」
「当真可以吗?」
「你好烦啊!赶快开始!」
「可是万一要是出什么事,谁来负责……」
「朝天放个魔法能出什么事!责任归我!」
好,拿到口实了。考虑到后面发生的事情,让王子兜底是最好的。
「那么,我去没有屋顶的地方」
我在训练场中转移,王子等人跟了过来。同学们也一副提心吊胆的样子随我们转移到没屋顶的地方。虽说让我用全力,但我并非真的想火力全开。过去有次我在森林里弄出了个环形山,之后我就不敢全力施展魔法了。在那之后我应该有了进一步成长,我自己都难以想象现在的全力是什么样子。
我使出在游戏里只有魔王和我才能使用的最强暗属性魔法。
黑洞(Black hole)



瞬间,王立学园被黑暗笼罩。
从远处看,应该会发现学园上空出现了一个黑色球体。广阔的王都内,应该随处都能看见。太阳的光辉被遮挡,犹如夜幕降临,整个学园变得漆黑。但这只维持了一瞬间,随即黑色球体迅速变小消失了。
紧接着,地面朝上空刮起猛烈地骤风。
黑洞是将范围内物质无条件抹消的魔法。换而言之,学园上空的空气在瞬间消失了,周围的空气被拉向真空状态的上空。
「殿下,您觉得怎样?我Lv.99的等级,您信了吗?」
暴风平息后,我露出自认为温柔的表情对他说道。
「噫噫噫噫噫噫」
爱德文王子吓软了腰,拼命地跟我拉开距离。用不着那么害怕啦。

  ◆  ◆  ◆

在学园上空放出黑洞的第二天,我来到王城觐见国王陛下。
昨天飘浮在空中的黑球虽然立刻就消失了,但还是被许多人目击到,王都略微躁动起来。
学园也被派遣来的骑士进行了调查,理所当然,我也接受了问询。当然我强调过这事由爱德文王子负责。不光王子、学园长,包括学园教师和目睹过程的学生们也接受了问询。
觐见国王时可以直接身着学园制服,似乎与军装等一样被视为正装。制服真方便,而且活动起来很轻松,以后我都穿制服了。
觐见大厅的厚重大门开启,领路的催促我进入。
在这个铺着大红地毯,富丽堂皇的房间深处,坐着一位美丽的壮年男子。他就是国王陛下,在他身边是王妃殿下,周围还有多位国家重臣。
我对主要的贵族有一些储备知识,但没有对照过相貌和名字,所以分不清谁是谁。他们看到我的相貌后躁动起来。原因又是头发吗?我当真受够了。
我走到觐见大厅中央,行臣下之礼,这时陛下对我开口说道
「尤米埃拉·德克尼斯,抬起头来」
我抬起头,陛下接着说道
「学园中发生的事情我已掌握。愚子与老师们似乎多有冒犯,我就此对尤米埃拉小姐表示歉意」
尽管动作幅度很小,但陛下低头道歉了,这令觐见大厅躁动起来。我也万万没想到,陛下竟然会对我道歉。
「哪、哪里,陛下无需道歉。是我常识脱节,给周围造成了麻烦。我表示抱歉」
我连忙道歉,陛下温柔地说道
「尤米埃拉小姐,你抬起头来。在入学典礼当时就可以测定体力或展示魔法,确认等级的方法其实要多少有多少。然而,他们却主观臆断对你妄加指责,我认为这于理不通。
可一介柔弱大小姐竟然lv.99,这的确令人难以置信。我的臣子们也表示怀疑。在此,我想让阿道夫判断真伪,他说的话应该能让大家信服」
陛下说罢,一位跟陛下年纪差不多的壮汉上前一步。他就是阿道夫骑士团长吗。
他是被誉为王国最强的骑士,等级记得是60左右。根据游戏中魔王战的推荐等级是60~70来看,他的强大可想而知。
「对人类巅峰致以敬意,我将施展全力一击」
阿道夫团长站到我面前,拔出剑,瞄准我脖子水平一扫。已?突然袭击?
我该怎么反击?在王面前未经许可使用魔法估计不太好,陛下也没告诉是该打该防。
果然应该躲开吧。经过瞬时的思考,我以鞠躬的动作回避了攻击,剑锋以毫厘之隔从我头上掠过。
我抬起头来准备应对下一击,结果只见阿道夫团长把剑收回腰际,脸上略有不甘。
「骑士团中都没有任何人能够应付刚才的一击。小姐甚至有思考躲避方式的余力。臣认为lv.99千真万确」
阿道夫团长说完,周围好像慢了一拍才发觉他已出剑,再次躁动起来。
「抱歉,尤米埃拉小姐。身为骑士,偷袭乃可耻行为,但王命不可违」
阿道夫团长用只有我能听到的声音向我道歉。看来刚才是行动是陛下事先指示的。
阿道夫团长回到陛下身边后,陛下又让我展示魔法。
「尤米埃拉小姐,很抱歉这么突然,你没受伤就太好了。接下来能否请你也展示下魔法?能在这里使用的,小规模的便好」
「遵命,那我献丑了」
我思索尽量不会威胁到周围人的魔法,发动暗影枪(Shadow lance)
从我的影子里中刺出许多支黑色长枪,随即周围躁动起来。
「喔,暗魔法可真少见。宫廷魔导师长,暗属性可有危险?」
穿长袍的老年男子回答陛下的提问
「暗属性与四大属性及光属性一样,不过是一种属性。弱于光属性但强于四大属性,可谓是非常强力的属性。如何使用,将依使用者而定」
「高阶魔物会使用暗魔法,暗魔法当真不是邪恶之物?」
「同样存有操控四大属性的魔物。虽然真伪难辨,但也有记载存在光属性魔物的文献。由于暗属性使用者稀少,邪恶的印象在人们的想象中不断膨胀」
「嗯,对少见而不了解的东西产生恐惧也是人的本性吧。对黑发的厌恶和忌讳或许也出于同样的原因」
陛下与魔导师长的对话就像是说给周围人听的,这大概是在帮我吧。
暗魔法和黑发在世间的印象普遍非常糟糕,我很感谢他们的心意。
「尤米埃拉小姐,你是全世界第一位达到如此高度的人,你的成就无比杰出。请问,你又是如何问鼎巅峰的呢?」
陛下好像想知道升级的方法。这关乎国家实力,也算理所当然。我也没做什么太特别的事情,恐怕不能作为参考吧,但我还是一五一十回答了他
「我并没有做什么特别的事情,只是不断地打倒魔物而已。可能我很幸运地拥有才能,在lv.1的时候就能够操控一定程度的魔法」
「你可有老师?」
「不,我是自学。我独自在领地的森林中打怪,熟练到一定程度后就下地下城继续打怪」
「地下城?德克尼斯领有地下城吗?」
「有一座会刷出很多暗属性魔物的地下城。因为对四大属性不利,似乎不太受欢迎」
在德克尼斯领的地下城里,连个人影都一次也没见过。不过游戏里主角是光属性,那里就成了奖励关卡。
「你没有老师?你没做过战斗训练吗?」
「是的。我认为与其进行战斗训练,不如打怪练级能变得更强」
「喔、喔喔,是这样啊」
不晓得为什么,陛下有些尴尬。在这个国家,似乎奉行先要经过充分训练才能同魔物战斗的理论。
「家人没有觉得危险而阻止你吗?」
「那个,有些难以启齿,是我擅自溜出宅子的……只有家庭教师过来的日子里我才会在家,所以没有被发现」
「你的父母……啊,抱歉」
陛下大概想起我父母赖在王都不肯走的事了,对我投来怜悯的目光。那段时间我倒是挺充实,挺快活的。
「另外要说特别的行为……啊,我佩戴了成长护符」
护符是具备各种效果的装备品。成长护符有经验值翻倍的效果。在游戏里是在打倒魔王之后才能购买的道具,但这边店里直接有卖。
「你说你没戴守护护符!?」
可能护符之间会彼此影响,持有超过一个便无法生效。守护护符的效果是仅一次抵御致命攻击。在游戏里基本用不上,但在现实里应该非常有用吧,店里卖得比其它商品高出一大截。
「啊,另外我用过召唤魔物之笛。我会在森林和地下城里尽情吹个够」
召唤魔物之笛是强制触发遇怪的道具。这里跟游戏不一样,到处跑也不一定有魔物出现,所以是必备利器。
「……阿道夫,这些你行吗?」
「不戴守护护符,落单状态吹召唤魔物之笛,以微臣恐怕办不到」
陛下和阿道夫团长一副「这家伙糟透了」的表情朝我看来。明明我只是正常地注重效率练级罢了,真遗憾。虽说偶尔会一只脚跨进鬼门关啦。
陛下清了清嗓子,以严肃的气氛开口说道
「尤米埃拉·德克尼斯。朕希望你能作为王国的剑,施展你的力量」
「遵命国王陛下,身为陛下的臣子,成为巴鲁夏茵的盾牌在所不辞」
我答应了陛下的提问,但不动声色地将剑换成了盾。这其实表明意志,我不会作为人肉兵器侵略别国。
「朕清楚了。当国家危难之际,就承蒙你施展力量吧」
陛下领会了我的意图,也认可了我的想法,这下放心了。

可是事情好像还没完。陛下那审视我的目光仍旧十分尖锐。跟国王陛下之间的问答还要继续。
「然后,朕想要对你达成前所未有的伟绩予以赏赐。你有什么想要的但说无妨。爵位、领地、国宝级的宝物都能赐给你。想加入皇室也非常欢迎」
陛下的慷慨发言,在觐见大厅中引来一阵躁动。
不过这是在试探我,看我想要的是金钱还是名誉,还是与王子结婚。可是这些我都不要。
「承蒙谬赐,我无比感激与荣幸。我想要的是平静的生活。只要国家和身边太平,衣食无忧,其他的别无所求」
「……是吗,朕发誓全力保障你的安宁。可是,你还真是无欲无求啊。要是有了其他想要的不妨直说,朕会尽量准备」
听陛下的语气,似乎对我的回答很满意,但也透出几分愁苦的感觉。大概是没东西能把我锁在这个国家,让他感到不放心吧。
没错,本姑娘不爽了就准备逃到国外去。

于是觐见结束,我退出觐见大厅。紧张死我了。不过陛下是个可以对话的人,这让我松了口气。本以为他肯定会强制要求我参军打仗,要真那样我就全力逃走。
总算出去之后,我跟着带路的骑士,不过路线似乎跟来时的不一样。我对不断进入王城深处的骑士询问
「请问,我们走的好像不是出口方向……」
「是的,王妃大人有请尤米埃拉大人参加茶会」
看来我还离不开王城。

觐见国王陛下之后,我又被邀请参加王妃的茶会。
我被带到王城深处,王室私人的空间中,来到王妃所在的房间。
在风格稳重的房间里,王妃携一名女仆备好了茶正在等待。
「尤米埃拉小姐,欢迎你到来。本想和陛下一起跟你说说话,可惜陛下公务缠身」
王妃是一位充满稳重成熟气息,又透出些许朝气的人物。
「我是尤米埃拉·德克尼斯。承蒙王妃陛下邀请,我感到不胜荣幸」
「这里不是正式场合,可以不用太拘礼喔」
王妃柔美地微笑着说道,对使了个眼色。随后,给我泡好茶的女仆便离开了房间。
「这个房间的对话不会泄漏到外面。毕竟是不宜被人听到的内容呢」
你说什么?我嗅到了麻烦的味道。好想赶紧回去。
「呵呵,别那么戒备好吗?陛下和我都很喜欢你喔?在觐见厅的对答十分出色。得到强大力量的是您这样的人,我就放心了」
「多、多谢夸奖?」
我被意料之外的高评价惊到了。
「尤米埃拉小姐,你觉得手握权力是件麻烦事对不对?而且你头脑很机灵。一想到你如果是个野心勃勃或者脑子空空的人,我就不寒而栗啊」
「那个,您为什么这么信任我?」
「装作无欲无求来接近王室的贵族早已司空见惯。当中的差别,自然而然就能看明白了。你不愿跟王室扯上关系对吗?很遗憾,值得信任的恰恰就是这样的人喔」
不愿与王室扯上关系这种话恐怕不方便当着本人的面说,于是我钳口不言。王妃继续说道
「那咱们进入正题吧。这是只有王族和极少部分贵族知道的情报,两年后,魔王将复活」
王妃轻描淡写说出的内容,令我大吃一惊。并不是因为魔王复活这件事,而是他们准确预知到了这件事。
游戏中,主角升上三年级之后,也就是说两年之后,魔王毫无预兆地复活了。
虽然游戏中没有挑明,但估计王室掌握着关于魔王的情报。
「您是说……魔王吗?」
「是的,希望你能协助打倒那个魔王。军队专注于抵挡魔物大军,所以需要以少数精锐组成小队讨伐魔王」
「我明白了。这是王国面临的危机,我自然愿意提供协助」
我又补充,实在不行就自己过去干掉魔王。
「谢谢你,尤米埃拉。对于愿意拼上性命的你可能不合适,但有番话我不得不讲……由你来干掉魔王,会对王国不利喔」
由我干掉魔王会对王国不利?我琢磨这番话的意图,想到了一个答案。
「王室的正统性会遭到质疑,是吗?」
巴鲁夏茵王国是由封印魔王的勇者与圣女所创建的国家,而王室身上流淌着勇者——初代国王的血液,所以才有能统治这个国家的资格。可是跟王室无关的人干掉魔王的话,王室的正统性将被动摇。
「你很清楚啊,说的没错。虽说勇者后裔的身份不过是场面上的理由,但对王来说大义名分很重要」
王妃很吃惊,这么说道。因为游戏里王子参加了魔王讨伐,所以我才发觉了。有点作弊。
「我们准备让爱德文前往讨伐魔王。要是尤米埃拉小姐能以圣女的身份参加就好了……」
虽然王妃这么说,但以圣女的身份被捧上去最后就要和爱德文王子结婚。王室啥的肯定麻烦死了,我才不要。
「与其找使用暗魔法的我,我认为同样新入学,使用光魔法的艾莉西娅小姐更适合圣女的角色。在学园里,她也跟爱德文殿下处得不错」
于是我把主角妹妹献祭出去。
「果然被拒绝了啊。不喜欢可以直说喔?啊,不喜欢爱德文的话,那莫里斯怎样?」
「不要」
王妃把第一王子推了过来,于是我果断回绝。是你说不喜欢可以直说的。
「呵呵呵,用不着那么嫌弃啦,又没逼你。而且你逃亡国外也没人拦得住。不过,被这样斩钉截铁的拒绝,真想让那俩孩子当面听一听呢」
王妃似乎早猜到我会严正拒绝和王子结婚,一个人乐呵呵地笑起来。
王妃笑完后再次敛去表情,神情严肃地换了个话题
「魔王的事,日后再具体磋商。眼下的问题是,那些想笼络你加入派阀的贵族们呢。你是lv.99的情报已近传开,明天应该就会有大批人来拉拢你了」
「加入国王陛下和王妃陛下的派阀不就没问题了?」
「我和陛下是主流派,也被称为稳健派或国王派。但派系并非坚如磐石。在主流派将会围绕你展开争夺。只被稳健派拉拢的话估计不会有太大问题。而且以尤米埃拉小姐的聪颖才智,应该能顺利周旋」
王妃继续对并不详熟贵族派系的我进行讲座。
「需要注意的是以修洛滋公爵为首的过激派。他们提倡对他国展开侵略,所以别太接近他们。另外还请留意别国谍报人员的接触。要是对方提出有魅力的条件,还请告诉我或者陛下。我们承诺一定提供更好的」
听过王妃无微不至的讲解,我真切的感受到自己变成了人肉战略兵器。我忽然想起自己还不知道德克尼斯家所属哪个派系,便开口询问。王妃难以启齿地回答说
「说到德克尼斯家啊,被讥讽为伪中央的贵族都属于过激派。公爵家想尽量扩张势力,而他们想加入中央派系,这是连着目标一致的结果」
德克尼斯家原来是过激派啊。估计本家对修洛滋公爵家是言听计从吧。
「本家要是让我成为修洛滋公爵家的养子或缔结婚约,我该怎么办?」
「那就下达敕令,禁止德克尼斯家将尤米埃拉小姐移籍其他家族吧。考虑到其他家族会抗议批判,只能再设一个期限,最多在学园毕业之前」
「非常感谢,这样就足够了」
就在毕业之前搞定跟本家的关系吧。
「尤米埃拉小姐,那个,你对你的父母怎么看?」
我正在苦恼着跟本家之间的关系,恰好被王妃问到这件事。
「在我记忆中,我一次都没有见过他们,所以说不上来。根据听到的估计不是什么好人,这份关系能断则断吧」
估计没想到我连一次也没见过父母,王妃呼吸为之一窒,脸上挂满悲伤。
「原来是这样……。若不嫌弃,就做我的养女……哦不,你会拒绝呢。不过,你大可把我当做妈妈,想撒娇了就随时过来玩吧」
你这么说,也只会让精神年龄已超过三十的我伤脑筋。
「非常感谢,承蒙您的厚意」
之后谈到了我在德克尼斯领的生活状态。
不知为什么,我越说王妃的表情就越悲伤。当我开始欢乐的升级篇(地下城篇)时,她已潸然泪下。

「陛下会派亲信前往学园,要是遇到什么困难就跟他讲吧」
不晓得为什么,王妃对我涌现出强烈的保护欲。临走时,她给我塞了大堆的点心带走。


  【幕间一 国王】

王立学园上空,巨大黑球突然出现,片刻间又消失无踪。这到底是敌国的攻击,还是新型的魔物,又或是魔王体前两年复活了呢?
巴鲁夏茵王国的国王急令骑士团查明情况。
没过多久,真相大白。引发这前所未有之情况的是一位学园新生,是一名年仅十五岁的少女。
尤米埃拉·德克尼斯,lv.99。王国立刻对她召见。

她离去后,在王城的王室卧室中,国王与王妃相互交谈。
「她是个出色的少女,难以置信只有十五岁」
「是啊,陛下说得对」
尤米埃拉若品性不济,最糟糕的情况能毁灭整个国家。为了躲过避免最糟糕的结局,国王亲自召见了她,于是得到了最可喜的结果。
「不只战斗能力卓越,而且头脑清晰,理智,且无欲无求」
「言谈举止也非常优雅呢」
王国本想满足尤米埃拉的一切愿望来将她拴住,但都被巧妙地避开了。可是,国王并未对此感到不甘。欲望有时能把人拉拢,有时也能令人倒戈。国王和王妃长年同老奸巨猾的贵族们相互周旋,很清楚这个道理。
「没想到十五岁少女能臻至lv.99……」
「我甚至不知道,等级还有上限」
等级为何物,这是个长年以来令全世界学者发愁的命题。达到lv.99之人的相关记录,找遍全世界都不存在。
Lv.99是上限的话题转眼间便传开了,但这是迄今为止都无法证明的事实。
「于理的确是缺乏根据的假说。但从她无法继续提升等级来看,应该能够确定」
「也不能怪爱德文不愿相信尤米埃拉小姐。但做出那种事实在是……」
「嗯,爱德文的独断行为不能包庇。马上喊他过来,必须严厉指责」
国王夫妻正在烦恼的,是他们那个头脑顽固的二儿子。他竟打算对绝对不可为敌的人单方面判决有罪。
「不过,用那种方法锻炼,真亏她能活下来啊。连那个阿道夫都断定不可能」
「我想,那孩子大概只有变强这一条出路。得不到任何人的爱,没有人可以依靠……即便如此也不去憎恨身边的人。真是个坚强的孩子啊」
王妃回忆起尤米埃拉讲述的领地生活,胸口阵阵作痛。
「是呀,该恨的是我国根深蒂固的迷信吧。当时觐见大厅的贵族们都没有发觉她的美丽」
虽说被稀世的战斗力与奇异的发色所掩盖,但尤米埃拉的容貌非常端正。国王早已见惯姿色出众的高等贵族,但还是在她身上感到了美。尽管缺乏表情,但这也不失高贵的韵味。
「然后改怎么办?总不能放那孩子离开我国吧」
「那是当然……可我们没有办法」
国王和王妃都对尤米埃拉的境遇感到同情,但他们作为背负整个国家的人,还有应该去做的事。那就是把尤米埃拉留在巴鲁夏茵王国,以及有机会时让她为国效力。
「是呀,那孩子什么都不想要」
「积极笼络果然是下策」
「是,如果不会惹她心烦,她应该愿意留在这个国家。那孩子想要的是平静」
「学园的环境必须得整顿了,还必须防止其他贵族的笼络活动」
国王脑中浮现那些一心想要壮大权力,虎视眈眈紧盯着机会的贵族们,无奈地叹了口气。他们行动越是积极,恐怕越会让尤米埃拉对这个国家感到失望。
而且她也不愿接受王室的庇护。她大概知道,拥有王室身份后还会惹来新的麻烦。
「大人恐怕不行呢。但愿她能交到同龄的朋友,对这个国家萌生爱意吧」
「爱德文怕是没戏了。哎,要是早点收到报告就好了……」
「是呀,确认她能力的方法明明那么多……可能这话不当我来讲,就算没惹出退学风波,尤米埃拉小姐也不愿跟王室发生瓜葛」
「那么,就派罗纳德出任学园长吧。在她看不到的地方尽量帮她扫除障碍,除此之外尽管其变」
这是个不情之策,国王决定不要过大地刺激尤米埃拉。他希望王国和平,尤米埃拉生活太平。
可是他知道,这两个愿望都是无法达成的奢望。
「两年后,魔王会复活。到时候,她会见到魔王吧」


  【二章 隐藏BOSS,开始学园生活】

被喊去王城后的一个星期里,我在学园成了追捧的对象。此刻走在走廊上,我仍在收到高年级男生过激的搭讪。
「——然后,便将周边诸国作为殖民地实施统治。我来说明一下,你只用消灭敌国的军队就行了。之后政治方面的事务大可交给身为夫君的我」
更正,不单纯是收到过激的搭讪,还是过激派的搭讪。
这位慷慨激昂地讲述殖民统治美妙之处的学长,是这一周来我遇见的过激派中最为激烈的一个。跟他放在一起,其他过激派都显得好可怜。

正如王妃预想的那样,从被召唤到王城的第二天开始,就有高阶贵族的公子们来接触我了。
稳健派中相对好相处的人很多。男性会给我点心做伴手礼作为问候,还有简单的照顾,女性则会邀请我参加茶会。大概是想先混个脸熟吧。明面上没有谈及到政治方面。
然后,由于高年级开始和我接触,因为之前脑骚乱问对我敬而远之的同级生们也慢慢开始向我搭腔了。此前我似乎被他们当做不会对话的危险人物。
另一方面,过激派的人则积极地对我展开笼络行为。
有人送我价值不菲的珠宝,有人提出和我结婚,当然我都郑重拒绝了。
我父母也透过女仆丽塔让我去相亲,说是结婚虽然被禁止,但缔结婚约没有问题……什么狗屁歪理。我自然没有理会,就是有点可怜被夹在中间的丽塔。
根据他们的说法,感觉过激派聚集了一帮对现状不满的贵族。与其说想利用我发动战争,更像是像利用我扩张家业。
主张战争的目的,也只是想通过战争建功立业,获得新的领地。
「——然后,我们最终便统治这片大陆的一切。你觉得棒不棒?」
貌似他的演讲终于结束了。讲得太长了,连他最开始自我介绍的名字都不记得了。
「我拒绝」
通常我会礼貌地回应「承蒙邀请,但容我拒绝」,现在连那个心情都没了。
「这对你来说应该不是件坏事。因为黑发的你能够被我迎娶。礼服和宝石,你要多少都给你买」
稳健派和过激派中都有态度高人一等的家伙,但他特别突出。迄今还没一个人敢当我面做出蔑视黑发的发言。
「我只对比我强的人感兴趣」
这是我这几天里想出的拒绝求婚的绝招。没有不吃这招的家伙,堪称无敌。
「当今时代可不能光凭蛮力啊,头脑非常重要。在这点上我很优秀」
不吃我绝招,而且反驳我的理论还头头是道。我被这种家伙拿大道理反驳,简直气死我了。亏你准备把我当人肉兵器利用。
「你说得对。所以,你不会让我去对抗军队或叛乱分子,也不会让我去做野蛮的事情吧」
我做出不战宣言,但这样他就实现不了自己的目标了。他慌慌张张对我说
「像你这种除了战斗一无是处的人,只用不假思索听从我这种优秀的人就对了!」
他极力主张自己很优秀,可我没看出来。
「你说你是优秀的人,那你是学年首席啰?」
我带着几分挖苦说道,结果他嗓门马上低了半截。
「人的优劣不能用考试成绩评判……」
见他死不放弃,我心生一计。
「你说要统治大陆,那后面谁来管理?」
「那当然是我。我对统治很有自信」
「统治?您意思是,统治整片大陆吗?」
「没错。只要你嫁给我,这不无可能」
「统治整片大陆,也就表示要将统治这个国家的王室也纳入统治之下的意思咯?」
「欸?」
「依您的意思,要对巴鲁夏茵王室发起反叛呢」
「不、不是的」
「按这个国家的法律,叛国是死刑呢」
他轻而易举就上了我诱导询问的套,脸色铁青到处张望对话有没有被人听到。
没想到这么简单就中计了,多亏他是个自称优秀的笨蛋。
「这些话我就当没听到,或许有人听到了我们的对话,劝你不要再和我接触为好。不然你会因为我和我在一起而背上莫须有的怀疑喔」
「刚、刚才的话千万别对任何人说」
他看来是怕了,留下这句话就跑掉了。在拐角的地方好像正好撞见什么人,只听到他丢人的惨叫。

麻烦的家伙也击退了,就赶紧窝进宿舍吧,窝进图书室也或许不错。
当我走在路上想着这些时,与迎面过来的女生集团撞个正着。率领这个集团的是过激派头号家族修洛滋公爵家的千金小姐,艾伦诺拉·修洛滋。
她一头金色纵卷发,佩戴许多亮闪闪的首饰,穿着制服却完全没有学生样。
「哎呀,尤米埃拉小姐,好巧啊。本小姐一定想跟你聊聊。你能把接下来的日程空出来吗?」
艾伦诺拉摇摆着她的金钻头,以不容拒绝的气势朝我扑来。逃走固然简单,但她跟我一个年级,往后恐怕很难一直躲下去。
只有横下心吧。我小心翼翼不将厌恶表现在脸上,答道
「是,我接下来有空」
「那太好啦!沙龙里已经做好开茶会的准备,请务必一叙!」
「承蒙邀请不胜感谢,艾伦诺拉大人」

我们移步学园的沙龙,一手端着红茶相互谈笑。就算我不擅长与人交际,闲聊还是没问题的。只要循环使出「是吗」「好厉害」「愿闻其详」这三大法宝,就算对方讨论礼服香水之类我一窍不通的东西也能搞定。我这一星期来就靠这招挺过来的。
「本小姐香水一定要选帕菲儿」
「是吗」
「创始人的理念深深感动了令本小姐」
「好厉害」
「他最初制作香水时的轶事,简直太浪漫了」
「愿闻其详」
厉害了!闲聊三法宝!内容完全没进脑子里,对话竟然成立了。
可是她喊我出来,就为了聊这些话吗?
我目不转睛地观察还在说个没完的艾伦诺拉。
她一头长长的纵卷金发(俗称金钻头),在跟班们的簇拥之下,远比我更有恶役千金范,仿佛在高声宣示角色分配出错。
见她彻底说个没完,一个跟班在她耳边说了什么。随后,她立刻停止了香水的话题,表情一下子变得严肃。终于要进入正题的样子。
修洛滋家掌握的权力仅次于王室,然而他们仍旧贪婪地继续扩张自己的势力。野心勃勃的公爵家的大小姐究竟会找我说什么呢?正在我提心吊胆的时候,她终于开口了。
「尤米埃拉小姐,本小姐让你放弃爱德文大人」
这话莫名其妙,我愣住了。为什么这里会冒出爱德文王子的名字?
「您说爱德文殿下……是吗?」
「是的,只要你肯放弃,就允许你加入本小姐的派阀」
完全搞不懂她在讲什么,我露出大惑不解的表情,结果她粗声粗气地吼过来
「别装傻!本小姐知道陛下向你提出与爱德文大人缔结婚约的事!你和爱德文王子不般配。要是不想与我为敌,就老老实实退出吧」
我觉得这话你不该对我说,应该找主角妹妹说。
尽管没跟她直接对过话,但在教室里一碰面她就用杀人的目光瞪过来。就算可能吓到过她,但我完全没做过招她记恨的事情,我感到不可思议。
入学典礼后已经跟攻略对象们对话过了,感觉尽量不跟游戏角色发生瓜葛的计划已经破产了。
眼下必须解除艾伦诺拉的误会。我战战兢兢地开口说
「关于和殿下缔结婚约的事,我已经向陛下婉言回绝了」
「你骗人!觐见之后,你还去见过王妃对不对?你们在哪儿聊的就是想和爱德文大人结婚对吧?」
「不,并不是。都过了一个星期也没有发布任何公告,这可以算证据吧。我和殿下之间,甚至没有交谈过」
撒了个小谎。其实谒见的几天后,我跟爱德文王子交谈过一次。
他带着威廉和奥斯沃多,心不甘情不愿地向我道了歉,不等我回应就走了。这件事告诉她肯定会让事情变得复杂,所以干脆不说了。
「……的确如你如说……看来你有自知之明呢。好吧,你若发誓不靠近爱德文殿下,就批准你加入本小姐的派阀」
艾伦诺拉的误会轻轻松松就解开了。剩下就是拒绝拉拢了。
「承蒙抬爱,但这件事也请容我拒绝……」
「咦?为什么……难、难道你只是装作不感兴趣,其实还是盯上了爱德文大人吗!?」
在她看来,跟王子结婚与加入公爵家派系似乎有同等价值。虽说我都不想要。哎,麻烦死了。
「有一位远比我更加配得上爱德文殿下的人。我认为艾伦诺拉小姐与爱德文殿下是天作之合」
「哎呀!你真有眼光呐。本小姐和爱德文王子多次共舞过喔。跳舞时的爱德文王子,真是太出色了……」
没有半点走心的恭维话让她顿时心花怒放,滔滔不绝讲起爱德文王子多帅多棒。
我看她是真心对爱德文王子死心塌地,跟我接触也不是因为家族,纯粹是因为王子。
太好忽悠了。对不起啊,竟然觉得你麻烦。
之后我一直听艾伦诺拉讲王子的话题直到茶会结束,派阀的事则不了了之。
今天应付了两位猛将,令我身心俱疲。
此时我的没想到,第二天还会被卷入更加麻烦的事情里。

  ◆  ◆  ◆

我正在学园食堂吃午餐,主角妹妹——艾莉西娅出现,咄咄逼人地朝我走过来。她每踏一步,粉金色的头发便随之轻柔摆动,看上去十分可爱。
来到我面前,艾莉西娅用整个食堂都能听到的声音,理直气壮地对我宣言。
「尤米埃拉小姐!你就是复活的魔王对吧。我是不会输给你的!」
包括我在内,整个食堂的人都愣住了。可是,她为什么会知道魔王复活的事?莫非她和我一样,拥有前世的记忆和游戏的知识?
「魔王复活?这从何说起?」
魔王复活是只有极少部分人能知道的绝密。在这大庭广众之下,还是装傻蒙混过去吧。
「请不要装傻!爱德君说了,魔王将在两年后复活」
爱德君?啊啊,是指爱德文王子吗?认识才一周爱称就喊上了……攻略进度会不会太快了?
另外那个白痴王子,怎么把国家机密告诉艾莉西娅。
「爱德君是指爱德文殿下?是殿下说我是魔王吗?」
「不,爱德君只说两年后魔王会复活。但我很清楚!你就是魔王对吧!」
不,我是隐藏BOSS但不是魔王。
听到魔王复活是王子说的,整个食堂炸开了锅。有些人好像信以为真,但也有很多人觉得是艾莉西娅在胡说。
「我不知道殿下是不是真这么说过,但魔王复活是在两年后吧。你说我是魔王,根本无凭无据吧?」
「因为,你不是黑发吗!黑发又使用暗魔法的人,肯定是坏人!」
苍天啊,那个乐观阳光的主角妹妹竟然是个歧视主义者……。我仔细观察艾莉西娅,看来这番话是真心的。
也不对,可能只是区分不了虚构作品和现实的区别吧。在这个世界,一头黑发使用暗魔法的人,在绘本里固定就是反派角色。按日本昔话(神话故事)的定位就是鬼,还有电影里一身黑戴面具的人。
「你是不是有什么误会?这里不是绘本里的世界」
我主张我不是魔王,但艾莉西娅还是不肯死心。
「可是,你一头黑发还用暗魔法……」
你就凭这两点认定我是魔王?这些都是天生的啊……。不,魔王也可能天生就是魔王,具体我不清楚。
「我的发色还有魔法属性都是与生俱来的。依你的意思,我生来就是邪恶的人吗?我还是小宝宝的时候就是坏人吗?」
这个提问估计让坚信性本善说的艾莉西娅不好回答吧。
「呃,这个,你两年后会变成坏人」
「头发是黑色,长大之后就会渐渐变成坏人?既然这样,何不趁他们还是小宝宝的时候扼杀掉?」
「你怎么能说出那么残忍的话!」
艾莉西娅生气了,不过她自己说的话也够残忍了。
「黑发等于邪恶,不正是你说的吗?如果你真的一口咬定我是魔王,还请拿出我做坏事的证据」
当然不可能有我做坏事的证据。艾莉西娅眼里含着泪花不吭声了。我没触犯过任何法律……目前。

我可不想遇到更多的麻烦事,心想索性离开这里,结果还是慢了一步。攻略对象三人组走进食堂。
肌肉脑剑士,也就是说威廉目光尖锐,马上就注意到了我们这边。
「喂,你干什么!你对艾莉西娅做了什么!」
要说谁对谁做了什么,受害方肯定是我才对。另外两个人马上赶了过来,安慰艾莉西娅。
「艾莉西娅,我们来了就没事了」
这三个人因为第一天上课发生的事意志消沉,但似乎在艾莉西娅的鼓励下重新振作起来了。尽管最近一星期没有接近我,但恢复了平时的状态。
「艾莉西娅小姐说魔王会复活,我是魔王之类的,只是因为太过荒谬,我就否定了她的说法」
魔王复活的事可不能张扬。虽然艾莉西娅说是从爱德文王子口中听说的,但只要王子亲口否认,大家就会信吧。快,还不赶快说那是胡说八道。
「两年后魔王会复活的事千真万确,虽说只有少数人知道」
白痴王子的炸弹发言引起轩然大波。你既然知道只有少数人知道,为什么还讲出来?
威廉和奥斯沃多似乎已经听他说过了,没有表现出丝毫动摇。
「这样啊,原来你就是魔王啊。身为巴鲁夏茵王国的王族,我不会让王国任你宰割!」
爱德文王子恍然大悟似地朝我指了过来。原来这家伙是这种没脑子的角色?这没问题?
「不是的。魔王复活是在两年后对吧?那现在的我是什么?」
「你肯定酝酿着要做什么坏事,别以为能骗过我的眼睛」
王子展开的理论听上去跟刚才的好像啊。跟艾莉西娅处得那么好,莫不是因为思考回路相近?
「哎,这个国家应该没有制裁假想犯罪的法律吧?哪怕犯罪计划公开摆出来」
「别拿艰深的说法混淆视听!就由我来制裁你!」



威廉气愤地说道,拔出腰间的剑。周围响起尖叫声。
「呃,莫非你觉得能赢我?」
被我打飞的痛才几天就忘光了?啊,这台词挺有隐藏BOSS的感觉。
威廉似乎想起了第一天剑术课上的事,只是握着剑但没劈过来。
「那个,你们真觉得我是魔王?」
我觉得跟这俩白痴是对牛弹琴,便向奥斯沃多问道。
「艾莉西娅说是,我便信她」
冷酷系眼镜角色头脑都很好的说法,看来是假的。再说,艾莉西娅在你心里到底是什么?
「艾莉西娅鼓励了因为魔法才能而丧失自信的我。我愿意相信艾莉西娅」
设定上,他原本是优秀的魔法使,但很介意肉体方面的虚弱。游戏主角艾莉西娅安慰他说,发展自己的优势就可以了……本来大致该是这样才对。
结果奥斯沃多遇到了我。不光身体能力,就连他所擅长的魔法都都在他之上。被他恨之入骨也算合情合理。虽然我认为这是等级碾压所致。
本以为艾莉西娅对他们攻略得太快了,但似乎正是我这道逆境在推波助澜。爱德文王子和威廉也都对奥斯沃多的说法点了点头。
「而且,如果你是魔王的话,你的那份强悍便足以解释了」
嗯?这……嗯。我自信比魔王还强,反倒无法反驳。
「是这样吗?那恕我告辞吧」
觉得嘴巴仗继续打下去没有意义,我决定离开。
「慢着,你想逃跑吗?」
爱德文王子嘴上这么说,但没有要靠近我的打算。
见其他两人也一样,我便想不理他们直接走人。但是,艾莉西娅冲过来,拦在我前面。不知该说她勇敢还是鲁莽。
「请不要逃走!」
「哎……。如果我真就是魔王,你打算怎么办?杀我吗?要是那样,我会全力抵抗喔」
我一边说着一边逼近艾莉西娅的脸,在极近的距离盯着她,结果她轻轻地尖叫了一声向后退缩。
「你,还有那边三个家伙,你们太弱了。既然要打倒魔王,还请变得更强吧」
为了打倒真正的魔王,他们也必须变强,不然我会伤脑经。
「我不会输给你的!就算不用你那种邪恶的方法,我也能变强!」
「邪恶的方法?」
「爱德君、威利君还有奥斯君都说了,你之所以变得那么强肯定用了某种邪恶的方法」
如果杀怪算是邪恶的话,那就是吧。
「难道不是对输给我找的借口吗?」
我朝他们三个看过去,看来被我说中了,一副很想反驳但不敢开口的样子。
「你们技术方面已经足够了吧,然后就请加油升级吧。魔王似乎是用暗魔法,艾莉西娅小姐也请好好锻炼光魔法」
我给出简单的建议后便准备离开食堂。
可是不对,给我慢着。我忽然想到一个问题,停下脚步。我,本小姐尤米埃拉·德克尼斯,对升级,怎么留下一句「加油」就完了?岂有此理。
自称练级达人的我,不应该传授他们练级的诀窍吗?这或许多少能改善他们对我的成见。
见临走的我又停下脚步,艾莉西娅他们露出诧异的表情。开口的是爱德文王子。
「喂,你怎么啦。难道还有话要说?」
「有。我来告诉你们练级的基础吧」
「你、你说什么……」
我已将摇摇晃晃的他们一举扫倒的气势,讲述出练级的基础。为了让竖着耳朵的学生们也能听到,我稍微放大了音量。
把守护护符啥的扔进垃圾桶,佩戴成长护符。尽情去吹召唤魔物之笛。效率最高的是单刷。会使用光魔法的艾莉西娅一定要下暗属性地下城。与其选择防御特化形魔物,不如选择攻击特化性魔物更能缩短战斗时间。
「——大致就是这样,这就是我对升级的建议」
我体会到了释放的爽快感。我在神秘的成就感中获得幸福,得到有用知识的艾莉西娅他们同样获得了幸福。升级让世界充满幸福。
「你、你想要我们命吗!?」
爱德文王子情绪激动地喊出来。善意不被理解让我感到有些悲伤,但我或许是太严厉了些。或许我该亲自出马帮帮他们。
「殿下,你们一定没问题的。要是害怕的话,我可以陪同前往喔」
「你、你敢耍我……」
「我们走吧,这个人是魔王!说的话不可以当真!」
他们听从艾莉西娅说的话,背过身去。待人温柔怎么就那么难呢?我向食堂扫了一眼,周围听到对话的同学们都不敢跟我对上眼,埋着头。
不过我这人又温柔又大度,评价一定会直线上升。我竖起耳朵偷听他们窃窃私语。
「召唤魔物之笛不是危险物品吗?用了那种东西,骑士团都不一定能应付啊」
「暗属性地下城你听说过吗?还有那么可怕的地方啊」
「她一定就是从那个地方出来的,然后打算把殿下拖进去杀掉……」
「怎么说也不可能吧……不,也不是不可能」
啊,没戏啊。明明最近都没再被人怕过了,这下又倒退了。

  ◆  ◆  ◆

艾莉西娅是不是和我一样的转生者?
像我一样带着记忆转生的人不一定就我一个。最可能是转生者的,就数行动游离剧情的艾莉西娅了。也可能是我这个变动要素导致了她行为异常。
她如果隐约记得剧情的话,对我的敌视态度也就说得通了。如果是那样,一入学就跟王子等攻略对象迅速拉近关系,大概也是由于对自身立场的理解。

放学后,我监视着艾莉西娅,嘴里嘀咕起来。
「很普通的善良女孩呢」
游戏里,她性格开朗、纯真,入学时怀着想用自己的魔法帮助他人的高尚理念。她不懂贵族的习惯,纯真的性格也不适应学园中尔虞我诈的氛围。于是她在攻略对象的帮助下,与他们齐心协力逐步克服困难。
想到这里,我又向现实中的艾莉西娅看去。她在学园的庭院里蹲着,正在喂流浪猫。真的好可爱啊……那猫。
现实中的她,同样对任何人都很温柔,性格也非常阳光。就算到了没人看到的地方,她的态度依旧没有改变,对动物也十分温柔。唯独就是对我满满的全是敌视。
「再见咯,猫咪」
艾莉西娅说完后便起身返回校舍。虽然我必须追上去,但有件事不做不行。
我从之前藏身的树上一跃而下,慢慢向那只白猫靠近。为了避免被它警戒,我不跟它目光相汇,动作幅度尽量放小,避免发出大的动静。猫咪还没有察觉到我,如果我突然出现在小猫身边,会把小猫吓坏的,所以我先打了声招呼。
「没事没事,不用怕喔~」
那只饱餐之后正在梳毛的白猫,一发现我马上威吓式冲我大叫,然后就跑掉了。
果然不行啊。我灰心丧气地捶着肩膀,重重地叹了口气。
转生成为尤米埃拉,会被动物们异常讨厌,准确说是被惧怕。
无可奈何,我准备去追上艾莉西娅,当我朝校舍那边转身时发现有一名男生。他灰色的头发,应该跟我一个年级。名字是……啥来着……
「……你看到了?」
「……不,我什么都没看到」
看他尴尬地把脸别开,猫咪见我就逃的场面肯定被他看的一清二楚。
「我没有被猫咪讨厌,是我想要强行去抓猫咪。所以……准确的表述应该是,是我特意放走了他」
我这是在糊弄谁啊,只会让气氛更尴尬。我不等他回答便跑了起来,离开现场。

观察对象的艾莉西娅给跟丢了,但应该没走太远。
果不其然,在图书室里发现了艾莉西娅。我总不能正大光明地进图书室,所以我先离开校舍。
「图书室实在三楼的边上……就是那里吧」
我盯着校舍三楼的窗口,一跃而起,手指抓住墙壁上略微凹凸的部分,贴在校舍外壁之上。啊,墙上出现了细小的裂纹。被发现可怎么办啊。
我贴在墙上谨慎移动,从窗户偷偷向内窥视。艾莉西娅正与爱德文王子隔桌相对。
「那个,这件事我一次都没听说过」
「没事,你可能还不太熟。这个虽然被写入了法典,但类似于巴鲁夏茵贵族的心得」
艾莉西娅好像正在让王子教她功课,他们正在讨论的应该是法律书的序文内容。得到爱德文王子的讲解,艾莉西娅两眼放光听的很认真,从她身上感觉不到一丝邪念。
她和另外两名攻略对象也很亲密,但看上去还是跟爱德文王子距离最近。这样可以确定是爱德文路线了吧。要是她能以救国圣女的身份和王子一同支撑起国家,我也就省心了。
当我认为没必要继续监视的时候,艾莉西娅发现了一本书,惊叫起来。
「啊,这个绘本!」
「怎么了吗?」
「这是我小时候读过的绘本。里面出场的邪恶魔女非常可怕……当我知道我拥有光魔法的才能时,我就心想,我也能战胜魔女」
说出这番话的艾莉西娅,散发出强烈的意志。这就是她专门针对我的原因吗?明明她该打倒的对象不是我,而是魔王或者绘本里的魔女啥的。……绘本里的魔女?
「不会吧?」
等艾莉西娅他们离开后,我借窗户叨扰了图书室。我的目标是艾莉西娅指过的那册绘本。我快速翻越,寻找反派角色的魔女。
「像我吗……是挺像?」
里面魔女的图绘,除了跟我一样是黑发之外,感觉身上的气场也有几分神似。这本绘本存在于艾莉西娅的潜在意识中,大概就是它让艾莉西娅对我产生了敌意吧。
想到监视艾莉西娅的成果就只是一册绘本,我顿时感到浑身乏力。

  ◆  ◆  ◆

第二天放学后,通知说学园长叫我过去,我便前往学园的接待室。那个老爷爷学园长找我什么事?
可是,在接待室中守候的人物却不是那个老爷爷。
「幸会,尤米埃拉小姐。我是新就任的学园长,名叫罗纳德」
「幸会,我是尤米埃拉·德克尼斯。那个,之前的学园长呢?」
「因为一些原因离职了,你应该不会再见到他了,大可不必在意」
罗纳德新学园长笑眯眯地说道,对我微笑。他跟前任大不一样,非常年轻,大概三十都不到。
那笑容特别的假,就像是找到让对方放心的笑容的范本,原模原样在脸上照搬重现似的。
「我受陛下之命来到学园,对眼下不胫而走的魔王谣言也已掌握,你大可放心」
她似乎就是王妃提到的人。能被告知魔王的事情,足见深得陛下信赖,但我就是觉得特别可疑。
「爱德文殿下也真令人伤脑经,没想到竟然在公众面前大讲国家机密。你也受累了呢」
爱德文王子一口咬定两年后魔王将复活,再加上艾莉西娅说我是魔王造成骚动,闹得全校学生都知道了。
想到眼下自己几乎被全校所有同学躲着的现状感,我不禁露出愁苦的表情,但罗纳德并不在意,接着说道
「殿下以前并非会做出那种短视行为的人。应该说最近有些浮躁,或是情绪不稳定吧。平时辅助他的另外两个人,状态也差不多」
「殿下他们最近遇到了什么事吗?」
最近肯定有什么事情让他们情绪变得不稳定吧。十有八九就是我。
「哈哈哈,你成心这么问的吗?算了,他们也有他们的难处。殿下和他的两个挚友从未经历过挫折。他们从小就很优秀,在同龄人中鹤立鸡群,自然自尊心也很高。要是一直品尝不到失败滋味,这倒也没有什么坏的影响。
可是,突然出现了一个人,击碎了他们高傲的自尊心。他们肯定不愿承认吧。于是他们就把打败自己的人当成魔王,以此换取心里平衡呢」
果然元凶就是我啊。
由于我的缘故,剧情大幅偏离了游戏剧本。我本来就没想按照剧本走,但从开局就偏差这么大,可能会造成巨大的影响。
「他们的情况我知道了,但周围的同学们都在怕我,这件事能不能帮帮我?」
「谣言一旦传开,再要抹消谈何容易。虽然以国家名义出面正式否认了魔王复活的说法,但相信谣言的人恐怕仍有不少。同样的,你最好也不要期待能把谣言抹消掉。不过你那么强,倒也显得不像无稽之谈呢。王宫内也是,依旧存在视你为危险人物的担忧声音」
旁人来看,我的确是个突然出现的lv.99的谜样人物,这也不是不能理解。
「我认为,不怕你的人很少。我也有点怕你」
罗纳德学园长嘴上这么说,却没有丝毫表现出怕我的样子。
「啊,陛下很清楚你不可能是魔王,所以你放心」
陛下就算认为魔王体前两年复活应该也并不奇怪,看来他一开始就没有怀疑我。莫非有我不是魔王的铁证?
我想试探学园长的想法,万分仔细地观察他的细微动作。不行啊,看不出来。
「王室掌握着魔王的详细情况吗?」
「无可奉告」
他笑得更深,这样答道。这就表示Yes咯?
罗纳德学园长知道爱德文王子从小到大的情况,了解陛下的想法,精通只有国家重臣才能得到的情报。恐怕他年纪轻轻就身居要职。而且他自我介绍时没报家名,这点也令人在意。
他到底是什么人?我在琢磨他的身份,而这似乎也被他看穿了。
「我就是普普通通的学园长,然后是负责你和陛下联系的角色。有什么想问陛下的可以跟我讲,视情况可以立刻回答你」
可以立刻回答,也就表示他被陛下认可便宜行事的权力。这个人果然相当不简单。
他张开眼睛,由衷感到愉快似地说道
「喔?你果真不是光有蛮力的人呢。也难怪王妃和陛下这么欣赏你。看来我的工作也挺轻松了」
好像又被他读心了。明明我什么都没回答,表情也纹丝未动才对。感觉我前世之类的秘密都会被他识破,这个人不好应付。
「那么事不宜迟,来谈谈后面的事情吧。话虽如此,今天主要只是想打个照面,所以这些就算顺带的吧。野外演戏即将开始,我希望你能去管理方」
野外演戏,基本就是练级。学园来保障安全,让学生狩猎魔物。爱德文王子他们是魔王讨伐队,意思是让我帮他们升级吗?
「好的,我明白了。只要对殿下他们提供协助就可以吗?」
「不,并不是。我打算让你参加殿下他们不在的别的班」
我不太明白,正要开口询问……
「反过来问你,你能和他们通力合作去战斗吗?」
啊,我明白了。不管我再怎么主动,对现在的他们来说都毫无意义吧。
「罢了,这是个迟早得解决的问题呢,一时半刻也解决不了」
照这样下去,我们恐怕没法一起去讨伐魔王。我必须见机行事,让他们理解我是同伴。
「我明白了,可是分组的时候可能会闹出不愉快」
一边是人见人爱的王子殿下,一边是被当作魔王的我,大家想和谁组队显而易见。
「分组打算参照往年惯例,分为中央组和地方组。你要去地方组」
「这分法也太粗糙了吧」
「这么分有明确的理由。中央和地方对升级的意愿差别很大」
我明白了,恐怕中央贵族中想要积极升级的人并不多。他们很多毕业后会继承家业或者在政府任职,级升再高也没什么优势。
相反,地方贵族,尤其是领地小的领主要独自应付魔物。就算是长男之外不继承家业的公子,很多也会去参军。
当然,就算中央贵族,以武官或骑士团为目标的话,也需要一定程度的等级。不过据我所知,感觉并没有地方贵族那么拼。
「扔进那种没干劲的人中间,陛下他们没问题吗?」
「已经制定了仅对他们的,针对两年后的升级计划。根据安排,至少要超过40级」
lv.40去打魔王可不靠谱啊。游戏里的推荐等级的60~70。
「40吗……。还是升到60左右吧」
「阿道夫团长就是lv.60喔,两年之内办不到吧」
唔,这么想来,升到lv.40也算挺努力了。
由我辅助的话就不一定了,但这个意见暂且保留吧。
「知道了。那我具体该做什么?」
「请你和负责引导的教师一起应对紧急情况。地点在王都近郊的森林,应该不会有什么问题」
王都近郊的森林,那是游戏初期的舞台。那边刷出的魔物确实都很弱。我觉得应该没我什么事。
「不需要做什么,观察他们战斗就可以了吧」
「差不多吧。听说你的升级经相当诡异,可别做奇怪的事情啊」
我的升级方法诡异?这从何说起?不戴护身护符还单独战斗,可能是有那么点诡异。
不过猛吹召唤魔物之笛还算正常吧?

  ◆  ◆  ◆

事情就是这样,于是野外演戏当日,我按当初安排以地方贵族组参加。大伙都很怕我,躲我远远的,于是我在远处孤零零地观察演习的情况。
好闲啊。参加演习的学生有20个左右,相对的,狼型魔物却只出现3匹。
尽管实在森林中,但他们依托背靠山崖的有利广阔空间,感觉不到半点紧张感。面对一头魔物,好几个人上去砍,好多魔法一起打上去,觉得伤害过量了。
「哎,闲得发慌啊,都快打瞌睡了」
「我也这么觉得。这样的确效率低下」
我的自言自语竟有人回应。好想被谁听到了。
我朝声音传来的方向看去,只见一位会发青年正百无聊赖地盯着展开战斗的那边。啊,他是猫咪被我吓走那时的男生。在那之后,这是我和他头一次对话。
事后我想起来了,他名叫帕托黎克·阿什巴顿,出生于边境伯家,和威廉一样在入学之初达到lv.10。在学生中,他对战魔物的经验应该相对丰富。
「魔物再多一些应该也没问题」
「是啊,只要分成前卫和和后卫采取配合,我认为足以应付」
我把猫那件事当没发生过向他开口,他很正常的作了回应。愿意跟我说话的同级生本来就少,同学间久违的对话,让我有些开心。
「在阿什巴顿领是分成前卫后卫来升级的吗?」
「没错。前卫负责抵挡魔物,后卫进行攻击。这是基础呢」
我不解地歪起脑袋。那么做,等级不会拉开差距吗?经验分配是根据伤害量决定的。
「那样的话,前卫不会发育不良吗?」
「也会跟前面说的反过来,后卫用魔法限制魔物行动,前卫来进行攻击。不过稳定性会下降」
原来如此,我尽管摸索过高效单刷的练级模式,但在团队的情况就大为不同了。
「那种模式,以现在这些成员可以办到吗?」
我扫了一眼周围,确认前卫与后卫的人数,大致一半一半。由于所有人都是贵族,负责前卫的也能使用魔法,平衡性上应该没问题。
他很是不解地答道
「可以应该可以……可是魔物数量太少,那么做也没有意义」
「说到魔物太少,我这里带了件好东西」
虽然学园长说只用看着就行,我帮点小忙应该也没问题吧。我从怀里取出召唤魔物之笛。
「那是?……召唤魔物之笛!?喂,别吹——」
不晓得为什么,他面色铁青急忙制止我,可我已经深吸一口气猛吹下去。老师立刻察觉到笛声本质,准备上前保护学生,但被我拦下来。
「你们这叫做保护过度。帕托黎克同学好像愿意指挥喔」
我指着帕托黎克说道,帕托黎克立刻与同学们汇合,开始做出指示。
「按前卫后卫分开!前卫专注于阻拦魔物!如果手上马上退下来用药水治疗。后卫魔力多的人负责范围攻击!漏掉的由前卫填上,剩下的后卫进行攻击!」
帕托黎克精准的指示让我十分佩服,这时同学们终于要与魔物集团接触了。前方的树丛中出现动静。

结果来说,同学们中没有出现伤者,成功地抵御了魔物之潮。
在帕托黎克的指挥下,他们的配合很少多余动作,让不懂集团作战的我非常钦佩。战斗结束后,同学们看上去疲惫不堪,还有些人可能魔力耗尽,瘫坐在地上。
「喂,尤米埃拉!你冷不防地干什么!」
帕托黎克比其他人英勇一倍地在前方阻拦魔物却依旧活力十足,正气愤地朝我过来。
他为什么那么生气?啊,我懂了。他是前卫,肯定是因为没吃到经验在生气吧。
「别担心,没事的。有些人魔力耗尽了,就由我来绊住魔物吧」
我会帮你们前卫升级的,你就放心吧。我对他投以微笑,他却一脸诧异。用不着那么担心啦。我再次拿起召唤魔物之笛,奋力吹响。
见在场所有人都一副「你这家伙在搞什么」的目光朝我看过来,因此我悉心解说
「我来阻止魔物行动,各位前卫还请放轻松上去杀」
森林中出现动静,大伙的脸第二次绷得紧紧。你们也该习惯了吧。
「要过来啰」
几乎在我提示的同时,魔物纷纷出现。数量比刚才稍微多一点。
在魔物群即将扑来的瞬间,它们的影子突然毛骨悚然地动起来。影子歪歪扭扭地扩散开来,从中飞出数不清的漆黑手腕。
那无数只漆黑手腕将所有魔物一个不剩地紧紧抓住,封住了行动。任凭魔物挣扎,束缚纹丝不动,无法逃脱。这便是我使用的暗魔法,暗影之手(Dark hand)
「请攻击吧」
我催促各位前卫上去攻击,但他们没动。魔物已经被影子抓住无法动弹,一看就明白了吧。
一位握剑的男生哆哆嗦嗦地说道
「那个,这个手……」
「这是我的魔法,叫做暗影之手,杀伤力很低」
「不会袭击过来吗?」
「没问题,魔物被绑得紧紧的」
「不,我不是说魔物」
欸?除了魔物还有什么会袭击?我不明白什么意思,歪着脑袋,这时帕托黎克慢慢靠近魔物,斩了下去。
「大家都看到了,没问题。这个手很安全」
帕托黎克一番话后,前卫们纷纷上去斩杀魔物。啊,原来是害怕我的魔法啊。有那么可怕吗?我无聊的时候还会跟暗影之手玩石头剪刀布打发时间,完全没觉得可怕啊。
魔物快收拾完的时候,血腥味在广场上飘散开来。虽然魔物的尸体很快就会消失,只留下魔石,但或许对贵族少爷小姐们还是太刺激了。我倒是早习惯了。
「魔石就先到先得呢」
我这么一说,没想到所有人争先恐后去收集魔石去了。连女生们也战战兢兢地靠近魔物的尸体捡起魔石,我觉得地方贵族挺坚强的。
大家捡完零花钱时,帕托黎克来找我说话了。
「尤米埃拉,下次在吹召唤魔物之笛之前先说一声啊」
他这样说道,表情看上去精疲力竭。



「辛苦了。帕托黎克同学的指挥非常出色」
「哎……没有半点歉意啊」
「此话怎讲?」
歉意?莫非我做了什么坏事?我反问过去,结果他显得更加疲惫。
突然,背后树丛里传来声音。我猛然转过身去,正好魔物扑了过来。帕托黎克还在身边,我在考思考怎样攻击能不牵连到他,结果他突然蹿到我身前。没想到会有这种事,我脑子变得一片空白。
他为什么挡在我前面?
当我转念想到必须保护帕托黎克的时候已经晚了,魔物已经咬住了他的左臂。
黑洞(Black hole)
一着急,我下意识释放出最高级魔法。魔物只留下脑袋,身体彻底被消灭,顺带一部分森林也被抹消掉。半径十米左右的树木消失得无影无踪,地面被挖出一个球状大坑。这情况,或许说抹消森林的时候顺带把魔物抹消掉更加贴切。当时脑子里只想着不要波及到帕托黎克,没能合理缩减威力。
「唔唔,给我药水……」
他用右臂把魔物的脑袋拍掉,痛苦地发出呻吟,让我给他拿药水。
「没关系,我还会用回复魔法。治愈(Heal)
说道治愈,普遍指的是光魔法,但暗魔法也有治愈。游戏里有些BOSS会带上使用回复魔法的部下,那些部下是暗属性的魔物,但会用治愈。
虽然游戏里的尤米埃拉不用治愈,但我能够正常使用。隐藏BOSS能给自己回血的话,投诉电话还不被打爆,不给用也正常。
只是这个有一个小问题,那就是观感非常糟糕。光之治愈是用光芒包括伤口逐渐愈合,而暗之治愈是肉从伤口沸腾膨胀的再生。虽然伤口最后会治愈得完美无缺,但过程却很猎奇。
「……天啊」
帕托黎克对此情此景目瞪口呆,惊呼出来。抱歉,只是不太好看罢了。
「我想应该没事了,还疼吗?」
「不疼,我是没事了。多谢」
我还担心对不是暗属性的人有没有副作用,这下放心了。
「你为什么要窜出来挡在我前面?」
「抱歉,我觉得有危险……」
谁有危险……魔物吗?不,是说我吧。你怎么担心起我来了?
「危险?我有危险吗?」
我感到不可思议,结果帕托黎克吼了起来。
「你应该更加爱护自己啊!连守护护符都不戴,要是真出现意外就追悔莫及了」
他是真心替我担心才保护我的。这种事我还是头一次遇到,怪害羞的。
「谢、谢谢你」
我向他道谢,他指着被挖掉的森林又接着说道
「有没有帮到你我不清楚,可这个做得太过火了吧」
「不好意思,力道有点没控制好。何况练级的时候,这种程度都是家常便饭……」
「这种?家常便饭?你应该长点常识啊——」
过去我还曾抹平一座山呢。跟那时候比起来,我力道已经控制得非常不错了。
可是帕托黎克对我缺乏常识的说教越来越激烈。是的,我确实不该破坏环境。就当他是个热爱自然的人吧。

  ◆  ◆  ◆

「喔?暗属性也有回复魔法啊」
「是的,只掉只胳膊的话都能长出来」
野外演习的第二天,我又被罗纳德学园长喊过去了,因为吹召唤魔物之笛的事情被他抱怨了一番。昨天我已经挨过帕托黎克一大顿说教了,求您饶过我吧。
「手能长出来是……经验之谈?」
「是的。从这里,唰就掉了」
我指着肩头说道,结果罗纳德学园长的表情罕见的出现变化,敛去了平时的笑脸。
回想起来,当时真是命悬一线,再偏一点可能掉的就不是胳膊而是脑袋了。就算有回复魔法,总不能连头也给长出来……不,应该长不出来的吧?
「我的往事还是别提了。殿下他们那边怎么样了?」
我问及王子他们中央贵族组野外演习的成果。
「爱德文殿下、威廉君还有奥斯沃多君都很顺利」
「哎,只有他们在打倒魔物吗?」
中央贵族对升级不热心,这也是没办法的事情吧。可是,话里没提到艾莉西娅的名字是怎么回事?要跟魔王对战,她的光魔法不可或缺。
「出现的魔物好像全都被他们三个收拾了。我觉得这不是什么好事,不过周围的人只顾一味称赞他们」
「我觉得倒还好,那艾莉西娅小姐在做什么?」
她身为庶民却拥有光魔法的才能,因此特许就读王立学园。她必须锻炼光魔法,也就是不能对升级有所懈怠。
「她跟其他人一样,一只魔物都没打倒。好像是殿下他们要求的」
「她本人有干劲吗?」
「不,艾莉西娅小姐被殿下他们保护着,非常满意的样子」
听到学园长说的,我叹了口气。
艾莉西娅在学园里的时候总跟攻略对象们黏在一起,长此以往,她或许一直不会主动去战斗。
「跟在学园里的时候一样吗。她都对我宣称不会输给我了,这到底是什么意思?」
「谁知道呢,总之艾莉西娅小姐不变强是不行的。陛下还想推举她为圣女呢。可能会需要麻烦你从旁协助,你要做好心理准备」
很好,真到需要的时候就看我把她扔进暗属性地下城吧。只刷对自己有利的魔物喔,尽情开心吧。

  ◆  ◆  ◆

自野外演习那天之后,我形单影只的生活有了一些变化。帕托黎克时不时地会来找我说话了。
上课需要搭档的时候,他也一副无可奈何的样子跟落单的我组队。
「帕托黎克同学,真不好意思。你也有朋友的吧?」
「别在意,上次还欠你个人情」
欠我人情是说我帮他治疗的事吗?真是个守规矩的人。
「那件事还请别往心里去,反正也带了药水」
「事吗,那我去找别人组队了」
「啊,果然还是请你介意一下。治好你伤的人是我」
「让我受伤的也是你吧」
跟他开开玩笑便打成了一片。从我转生到这个世界以来,他可能是对我最好的人了。
现在在上剑术课,彼此拿木剑对练。帕托黎克的剑法没有一丝拖泥带水,连我这个外行人都看得出非常优美。追求效率会转化成一种美呢。或许不太贴切,但我觉得演习中他的指挥也能用美来形容。
而我的练级方法形成鲜明对照,如同丑陋恶臭的烂泥……明明同样是重视效率的极致。
「噢!」
「啊,对不起对不起」
脑子开小差结果没控制好力道,他被我轰向后方,但毕竟没上次威廉非得那么远。
看上去应该没手上,但我还是急忙跑过去给他上了回复魔法。我在心中发誓,绝不再犯同样的错误。
「谢了,我没事了」
「对不起。感谢你做我对手」
帕托黎克把紊乱的呼吸调整好,对我说道
「凭我当不了你的对手吧」
「哪里,没那种事。帕托黎克同学的剑法让我受益匪浅。在技术面上,我连脚后跟都摸不到」
我凭的全是高等级的反应速度和力量,请你不要露出那么不甘心的表情。
「你还想学习剑术技巧?你是准备和什么战斗?」
经他这么说,我眼下确实连魔王都能打赢,继续变强是不是没有意义?
可是世界很大,游戏地图之外还有其他世界,就算存在比我强的人也并不奇怪……我是这么觉得。
「比如说,魔王之类的?」
「魔王?两年后魔王会复活的说法,是真的吗?」
「不清楚。可能是爱德文殿下的妄想,也可能是国王陛下隐瞒了什么」
骗你的,其实我知道。
「都不能咬定没可能呢」
不能排除不是爱德文王子的妄想?王子的风评都掉到这个地步了啊。在学园里,他跟艾莉西娅打情骂俏都不分场合,在中庭相互喂蛋糕的话题最近在学园里都传得人尽皆知了。
照着情况,有人怀疑王子胡说八道也不奇怪。
但是,我是魔王的谣言却根本扑灭不了,感觉野外演戏那件事又让它重新燃烧起来了。
「帕托黎克同学,你不认为我是魔王吗?」
「魔王不是男性吗?再说,就凭黑发这一点被说到那个份上,我实在看不惯」
帕托黎克的语气有些强硬。我盯着他,他好像发现自己情绪激动,于是开始讲述
「我的发色接近黑色,我小时候对此很介意。契机是被亲戚说我黑乎乎吧。虽然家人让我别在意,但曾我一直都讨厌这头黑乎乎的头发」
帕托黎克一边讲述,一边触碰自己的灰色头发。硬要说的话,感觉那灰色更偏白一些。
「我觉得偏白啊」
「是吗,白色吗。跟你比起来或许是吧。正因如此,我对漆黑头发却光明磊落的你感到尊敬。我发誓,我绝不因为发色讨厌你,看不起你」
他凝视着我的眼睛,坚定地这样说道。我感到有些害羞,移开了目光。感觉好像表白一样,虽然完全不是那么回事。
「谢、谢谢。我觉得帕托黎克同学的灰色头发很棒」
这样的对话让我的羞耻心到达极限,我赶紧邀请他进行模拟战,以此结束对话。
「那、那个,要不要再来一战?」
「嗯,无妨」
失去平常心的我没能控制好力道,结果帕托黎克被再次打飞上天。
「对不起,对不起」
我一边使用回复魔法一边拼命道歉。周围「又来了吗」的目光刺得我好痛。帕托黎克马上睁开眼睛,坐了起来。太好了,见他没有晕过去,我放下心来。
「我没事了,也不痛了。上次就觉得,你的回复魔法让人真舒服」
「就是感官上很糟糕呢」
大概是想起自己的肉膨胀起来的样子,他露出愁苦的表情。
「尤米埃拉,你很厉害啊,敢光明磊落地使用暗魔法」
「只是运气好而已」
能使用的魔法属性基本一出生就确定了。我这样做出否定,但他摇了摇头。
「不是这个意思。换做是我,就算能够使用暗魔法,我或许也会隐藏起来。头发的事情也是,你完全不会否定自己。我认为这不是谁都能办到的」
听到他这番话,我想到一件事。
「尤米埃拉生来就能使用暗魔法吗?」
根据游戏里的解释,尤米埃拉堕落之后开始觉醒暗魔法,但事实或许并不一样。游戏里的尤米埃拉在上学期间隐瞒了自己会用暗魔法的事。而女主角却光明正大使用光魔法,被身边人呵护着,一定让她恨之入骨吧。
「嗯?尤米埃拉不是能用暗魔法吗?」
帕托黎克大惑不解地反问过来。我对他说没什么,让他别在意,心中对游戏中的我展开深思。

  ◆  ◆  ◆

今天是第二次野外演习,我们走在王都腹肌你的森林里。依旧感觉不到魔物的气息。
我已多次收到帕托黎克的警告。
「召唤魔物之笛那种东西,就算想吹也别吹啊」
「我都被学园长说到耳朵起茧了,不会吹的啦」
「你总不会有带在身上吧?」
「……带是带了,还请稍微信任我一下吧」
召唤魔物之笛我是绝对不会吹的,这一点还请信任。只是带着平时随身携带的东西,没什么不可以吧。我摸着口袋里的那个东西,这样心想。
「也不要一无聊就烧毁森林喔?」
「我知道啦,今天我负责治疗」
跟上次一样,我们抵达了森林中开阔的地方。为了在发生万一的时候使用回复魔法,我在一旁待机。

「哎,好无聊啊」
我闲的发慌,开始向往天上放个焰火啥的。机会难得,就搞华丽一点……当我把手对准天空的时候,我回过神来。好险好险,我是战地医生来着。
地方贵族的同学们正稳定地狩猎零散出现的魔物,感觉完全比不上上次的紧张场面,他们中间正飘荡着松散的气氛。以我的经验,这是最危险的情况。
「危险!」
「唔哇啊啊啊啊」
听到某人叫喊的同时,一名男生惨叫起来。似乎有人被狼型魔物要到了脚,制服裤子被撕开,血汩汩地往外流。身为前卫挥剑的他,如果不是掉以轻心应该完全能够应付。
「来啦来啦,我来治疗~」
我靠近受伤的男生,发动暗属性回复魔法。淌着的血像阿米巴原虫一样蠕动起来,从伤口回到体内。很好,治疗得非常完美。
「天啊……」
看到了治疗过程的他一击周围围观的同学们全都面色铁青。怪了啊,奶妈不应该受欢迎才对吗?
不提这些,我认为这松弛的气氛是个问题。升级的时候,必须更有紧迫感才行。
我从口袋里取出召唤魔物之笛,但背后伸来一只手拿走了我的笛子。我转过身去,只见帕托黎克一脸无语地站在那里。
「应该禁止使用这个了吧。再说太危险了,你别带身上好吗」
「刚才的情况才更危险,适度的紧张感难道不是必须的吗?上次也没出现伤者,我认为大家实力足够……其实独自下地下城才是最好的」
「怎么可能啊,一个人下地下城是脑子有病吧」
我的前半生被否定了,我必须对帕托黎克抗议到底,哪怕是为了维护我自身的角色统一。
「再说了,现在的做法效率太差了。一群人打倒低级魔物实在太浪费了。就不能去对付更高级的魔物吗?帕托黎克,上次你也说过效率很糟糕吧」
「不,可是……」
帕托黎克不好回答。又不是非得吹笛子,只要能让大家有些紧张感我就无所谓。
「啊,对啦!故意让你们受一次伤再治疗如何?知道受伤的痛,应该就会紧张起来了吧。啊,我能够控制力道不要你们性命的,就放心吧!」
「欸?」
我的发言令大伙面色铁青。事不宜迟,我高举右手说道
「那就多数表决!请选择是吹笛子还是受伤」
结果满场一致选择吹笛子。民主万岁。

望着与魔物群战斗的同学们,我对忘记对帕托黎克用敬语感到后悔。以碰到升级的事情我就头脑发热了。我是伯爵家,他是边境伯家,身份上他比我高。
要是被阿什巴顿边境伯家记恨了,德克尼斯伯爵家在贵族场上的立场就麻烦了…感觉也不是什么问题,反正我的本家也是那个。
或许只是想到会被帕托黎克讨厌,心里有些伤感吧。他愿意跟总是形单影只的我说话,还是唯一夸奖我那受诅咒般的黑发的人。
我目光随他而去,他正在前线一边负责整体指挥一边战斗。那个是……利用风魔法增加号令的声音吗?同时还在使用土魔法来稳定大伙的立足点。
这是我绝对做不到的绝技。帕托黎克说不定是集团作战的天才……不对,我今后该怎么跟他打交道啊。
没过多久,这次同样没有出现伤者便成功讨伐了魔物群。大放异彩的帕托黎克被同学们簇拥着,根本不是有机会上去搭话的气氛。

  ◆  ◆  ◆

后来我没有与帕托黎克交谈就回到了学园。季节已更迭为明媚的夏天,我的心却阴云密布。
「哎,怎么办呀」
就算这样下去根本帕托黎克说话,也无非只是退回到入学时的状态,想来也没什么好可怜的。但是,心情却怎么也舒畅不起来。
正当我透过走廊上的窗户望着外面时,命运像是还要对忧郁的我施以追击,艾莉西娅和爱德文王子朝我走来。
「喂,我听说了!你在野外练习时犯下的累累恶行!你竟然用暗魔法威胁大伙,逼着大伙和魔物群战斗。你打算伪装成事故,把谁杀掉吗?」
这事穿得有点夸张了,但我不知不知道自己有乱来,所以也无意反驳。有同级生告我状也很正常。
我在这个学园,不,我在这个世界恐怕都是极端分子吧。我这种人就应该扼杀自我,待在教室的角落里,不配坐在正规的座椅上。
「听说你的治疗方式也很糟糕!那些群聚的魔物,就是尤米埃拉小姐你在操纵吧!」
他们责备的声音听起来好遥远,感觉仿佛所有一切都与我无关。
「哎,已经够了吧」
「怎、怎么回事,你这只手!?」
褪了色的视野中,我抬起沉重的右手,对着他们举过头顶。总之拦住了他们的行动,我就趁机逃走吧。首先买套不起眼的衣服,然后选择人少的路线逃到国外……再之后怎么办呢?脑袋变得好重,没办法好好思考。
总之先发动束缚魔法,方便逃走吧。可是这个时候,有个人插进了我和他们之间。他背对着我,但那灰色头发纵然在黑白的视野中依旧清晰可辨……。
「且慢,王子殿下」
「帕托黎克·阿什巴顿,你为何袒护尤米埃拉」
世界重新恢复色彩。好短暂啊,我的犹豫时光。
「尤米埃拉吹过召唤魔物之笛确实不假,但那是出于对大家精神涣散的担心。她并没有过错……不,错好像还是有的」
帕托黎克说的话越到后面越不干脆。哎,我就是有错可以吧。
不过是对低效率的升级方式看不过去,使出强硬手段罢了。被人责备其实也是应该的,刚才感觉像是被整个世界拒绝了一样,我被害妄想也未免太严重了。我之前为什么那么钻牛角尖啊。
「但是!尤米埃拉的做法在地方贵族之间颇受好评,而且她并没有违反国家和学园的规则,还请殿下不要责难」
「……这次姑且放过你,但不代表我认可你。走了,艾莉西娅」
爱德文王子被巴托黎克的义正言辞所逼退,带着艾莉西娅走掉了。然后只剩下我和他两个人。
啊,光从口气还听不出他有没有在生气,感觉世界又要退色了。也不清楚这变化与感受之间有什么关系。
「尤米埃拉,还真难为你了啊」
「非常感谢。那个,对殿下用那种口气说话,没关系吗?」
「我姑且是边境伯家的,被第二王子讨厌也不算什么」
「另外……你没在生气吧?」
「与其说生气,不如说感到吃惊。他可能没有身为王室的自知之明」
面对我的提问,帕托黎克吐出对爱德文王子的不满。不不不,我不是说那个。
我连忙准备订正,结果帕托黎克一副呆呆的表情说道
「你会在意那种事吗?我又不像中央那些爱摆臭架子,将话方便些也无妨,我不介意」
「那种事?」
贵族社会中的上下关系不是很重要吗?就用一句「那种事」不管它真的好吗?
「尤米埃拉,你还有太多更应该去注意的事情,还管它干嘛?」
啊,原来你是这个意思。我想通了。
「谢谢」
「……尤米埃拉,很少见你这样笑啊」
我表达感谢之后,帕托黎克愣了片刻,然后这样说道。
我现在在笑吗?看来我相当害怕被他讨厌呢。
如果可以,我想和他成为朋友,但这是个奢望吧。




  【幕间二 洁西卡·蒙福德】

洁西卡·蒙福德是一介微不足道的地方男爵家的女儿。对她来说,王立学园入学就是人生中的最大事件。
来到令人眼花缭乱人山人海的王都,进入到豪华到令人难以置信的学园,而且有幸和第二王子就读同一年级。可是这些都不是最令她惊讶的,最令她的惊讶的是一位与她同龄的少女,尤米埃拉·德克尼斯。
尤米埃拉从入学典礼开始便大放异彩。她被测定为lv.99,即使蒙受作弊的质疑依旧镇定自若,简直对自己lv.99的等级觉得理所当然一般的态度。
洁西卡真正开始害怕尤米埃拉是在开学典礼的第二天,也就是正式上课的第一天。她在剑术课上将对战对手打飞出去,在魔法课上把整片天空染成漆黑。看到那个漂浮在空中的黑球,恐怕没有哪个同学不感到恐惧。
爱德文王子和艾莉西娅质疑尤米埃拉是魔王,洁西卡也听到身边传言说那可能是真的。
那头之前并没有感到多在意的黑发,如今看起来那么不祥。另外她总是面无表情,猜不透心里在想什么,同样令洁西卡感到害怕。在洁西卡心里,尤米埃拉就像一只深不可测的怪物,洁西卡自入学后一直与她保持距离。
直到有一天,洁西卡周围对尤米埃拉的评价有了转变。契机是第一回野外演习。
洁西卡看到被帕托黎克训斥后整整缩小一圈的她,感觉就像普通女孩没什么两样。
而且,尤米埃拉被搭话时尽管态度显得冷淡,但仍会进行应答,也从未胡乱胡乱施展力量。于是洁西卡心想,她或许不是可怕的人。
可是第一学期过去,洁西卡的恐惧心依旧没能彻底排除,就这样回老家过暑假了。

暑假结束的第一天放学后,一年级的教室里聚集着地方贵族的女生们。与中央派阀斗争无缘的她们,对朋友间久别重逢欢喜不已。
洁西卡也是其中一员。刚刚回到王都的她,与大伙一起相互汇报近况。
虽说长假期间允许地方贵族回老家,但依旧有很多人因为距离和旅费的关系而选择留在宿舍。尤米埃拉和帕托黎克便是滞留组。
「大家好久不见!不过回家的也就一半吧?」
「留在学园的都有谁?我们不在的时候,王都发生了什么?」
「我是滞留组。中央的大人物们好像办过派对啦避暑活动之类的,但我们没遇到什么事」
「哎,好想参加派对啊。虽说地方贵族聚也有过聚会,但那算派对吗……是宴会吧?」
她们这些地方贵族,似乎无缘乐享王都的璀璨。一些人重重地叹气起来。
为了打消这忧郁的气氛,,一个人聊起了传言。
「可是,被邀请到王城去,不会觉得可怕吗?换做是我肯定紧张死了」
「啊,这么说来,艾莉西娅小姐被殿下邀请过」
「咦!?不会吧!?她不是庶民吗?」
洁西卡她们对庶民基本没有差别观念,但一想到艾莉西娅净只跟王室和大贵族的公子混在一起,总感觉很不好。不便被外人听到对话,继续下去。
「我原以为,殿下会是更加可靠的人呢。尤米埃拉小姐是魔王的事,果然是弄错了吧」
「我也觉得。啊,暑假里尤米埃拉小姐和帕托黎克公子之间感觉怎样?」
「还是老样子啊,该说是哥哥和妹妹,还是猛兽和驯兽师?」
「尤米埃拉小姐给人的感觉与当初大不一样呢,还以为她是更加恐怖的人」
「毕竟还闹出过魔王的谣言呢」
「说起来,那谣言还有人在信啊」
现在还在相信尤米埃拉是魔王的同学已经很少了。她的战斗能力无与伦比,这点的确不假。确实也有很多人害怕万一惹她不开心,不敢接近她。
「总觉得……可能是个挺普通的人」
「但还是不太敢找她说话啊」
杰西克理性上也明白尤米埃拉不单纯是个可怕的人,但怎么也消除不了源自本能的恐惧。
「啊,对了。假期里我家附近有魔物出没,然后被我干掉了」
「我也是!我等级比我哥哥还高了」
地方贵族的她们对尤米埃拉式练级法格外好评。尽管伴随有危险,但在帕托黎克的指挥之下可以放心参加战斗。
虽然尤米埃拉有些可怕,让人难以接近,但她不是坏人。这便是她们对尤米埃拉的看法。
「啊,说到魔物」
洁西卡讲出暑假中在老家发生的问题。
「我家领地貌似有(Dragon)出没」
闲话家常中突然冒出最强的魔物,她们顿时慌乱起来。
「咦!?你说的龙,是天上飞的那个龙?」
「那种东西不是得出动国家军队来对付吗?」
「我家领地很小,所以那种事情就被推后了,目前也没造成损害」
就算她们比同龄人等级要高,但以龙为对手依旧束手无策。洁西卡她们脑中描绘出能够将龙打倒的人物只有一个。
「尤米埃拉同学的话说不定……还是不敢去拜托她呢」


  【三章 隐藏BOSS,参加武术大会】

暑假结束,酷暑消散,这时学园第一大活动——武术大会即将举办。大会分为一对一淘汰制的剑术部门,与评分制的魔法部门,不分年级混合进行,报名即可参加。
我计划不参加。武术大会有权贵前来观战,对立志成为武官的学生来说是一个展现自我的舞台。我实在不该去妨碍他们。
我看着写有举办事项的公告,这时帕托黎克来到我身旁。
「武术大会吗?尤米埃拉,你准备出场吗?」
「我怎么可能出场啊。你呢?」
「我也算了,我的目标又不是成为国家军队的军人。而且我也不明白,那个优胜奖品究竟谁会想要。不过,优胜的名誉才是主要的,奖品反倒类似于附赠品吧」
游戏里也有武术大会的活动,奖品是相当强力的武器,但我完全不需要。不过,想要稀有道具的人应该很多吧……。我朝公告板最下方看去,确认优胜奖品。
「强化暗属性魔法的护符?」
「尤米埃拉,能使用暗魔法的只有你,而对你来说又完全没有变得更强的必——」
「想要!超想要!不论如何也要搞到手!」
「喂,冷静下来」
我得赶快进行出场登记。身边的帕托黎克好像在说什么,但现在不是在意那种事的时候。
我冲向办公室,提出参加大会,然后被叫道学园长的房间。罗纳德学园长眼睛瞪的滚圆,十分吃惊。
「咦,你还真来了?」
「我要参加武术大会。我也是学生,所以我也有参赛资格对吧?对吧?」
「好可怕好可怕,能出场,能出场总行了吧,别把脸逼这么近」
哎呀,一不小心激动了。奖品又不会插翅膀飞掉,我要冷静,冷静。
话说,为什么奖品和游戏里不一样?因为我的缘故,剧情改变了?而且那个奖品,根本是来诱惑我的。
「要是我没注意到奖品的话,大赛优胜者就要被神秘人物扒层皮了呢」
「吓死人了。不过那种事是不会发生的,你仔细看关键事项」
学园长说着,将公告板上内容一样的文件那给我看。最下方的优胜奖品,暗属性强化的护符……。
「咦?两部门的优胜奖品?」
「没错,是为剑术部门和魔法部门双双获得优胜之人提供的奖品,实际上谁都无法获得。原本是想等大赛结束后直接交给尤米埃拉小姐你的」
那干嘛还刻意当做奖品?这话问出口就未免太不失风趣了。面对这位贴着假笑的学园长,我轻轻松松就上钩了。
「好吧,两个部门我都参加」
「不好意思。我也没想到你真的会上钩……哎,其实陛下说只用直接交给你就好了。惹你生气了吗?」
暗之护符的出处似乎是国王陛下。罢了,他就让国王来收拾就够了。
「我要感谢国王陛下」
「虽然我们本意是想让你参加,但也并不强求。护符会完好地交给尤米埃拉小姐。只要尤米埃拉小姐想要的,我和陛下都不会吝啬」
这样子感觉挺不公平的。活动报酬就应该好好完成活动再领取。

  ◆  ◆  ◆

武术大会当日,会场设在王都外围的某个军事演习场。尽管天公不作美,会场上空阴云密布,但贵族们的热情依旧让赶制的参观席上座无虚席。在会场正中央,出场选手们正抓紧最后的练习,这时我和帕托黎克在会场的角落里。
「规模比想象中还大呢」
「往年似乎都在学园内部召开。这次希望观战的贵族太多,所以才紧急决定在这里进行」
「啊,因为王子殿下会出场?」
这是第二王子的闪亮舞台,贵族们肯定会来赏光吧。可是爱德文王子是魔法剑士,这个赛制恐怕对他不利。单论剑技和魔法的话,还是威廉和奥斯沃多更胜一筹。
「不,他们的目标不是殿下……你其实明白的吧?」
「哎,万人迷还真是辛苦啊」
大会规模如此空前,原因肯定是我。来观战的他们,就像是到动物园来看狮子,或者军事企业来参观新兵器的感觉吧。
大赛就快开始了,通知出场选手集合。
「那我去了。我会加油的!」
「嗯,加油吧……不,你别太加油了。要适度,见好就收,加油控制好力道」
要求真多。用不着千叮咛万嘱咐啦。
与一脸担忧的帕托黎克道别后,我开始向会场中央迈步。

大会首先从剑术部门开始。首先通过抽签决定分组。除我之外参加者几乎都是男生,他们摆着求神告佛的表情陆续抽签。
爱德文王子和威廉分到了右侧。第一战就遇到他们的选手,重重地叹了口气。
轮到我抽签的时候,对战表的空白栏只剩下两处。要么在左要么在右,我是无所谓,但周围的紧张感达到了最高潮。
「……三号,左侧呢」
「啊啊啊啊啊」
左侧的选手们全都一脸绝望地滚在地上。用不着那么伤心吧?
看着倒霉的他们,我心里感到不是滋味,移开目光,这时正好跟威廉对上眼。
「听说你整个暑假一直在学园里?」
「咦?嗯,是的」
「我一直在进行特训,别以为你还能像上次那么轻松。我现在可是lv.20了」
威廉挺起胸膛自豪地说道。本来还感到有些可怜的,但看着过分自信的他,我反倒想笑了。忍住啊尤米埃拉,不能笑出来。
lv.20……好像很强的样子。学生时期能升到这个等级的人并不多,而威廉在第一学年的夏天就达到了,真的很厉害。
「你真厉害啊……呵呵」
「你、你笑什么!别拿等级差距和实力差距划等号」
确实,就算统计,面板也有个人差距,也存在技术差距。可威廉的剑术再怎么天才也不可能弥补lv.20与lv.99的差距。

正好这个时候,比武开始了。包括威廉在内的全体选手,目光全部转向了比武场。
武术大赛由各自准备真刀真枪进行较量。有一定程度的剑术修为便可以做到点到为止,而且还预备了治疗班。大家都有佩戴守护护符,不必担心即死。
第一场开始了。我对剑术几乎是门外汉,也能看出两人的剑术非常出色。一方坚持固守以伺反击,另一方则是多用假动作灵巧切换架势的技巧派。
只不过,他们的动作总之就是一个慢字。这是低等级造成的肉体面板低。这个国家,乃至这个世界,都把升级看得太困难了。明明磨比起磨炼技术,总之先升级就对了。
第一场以技巧派的胜利告终。沉浸在胜利喜悦中的他,一看到我顿时脸上愁云惨淡。第二场请多指教咯。
「第一轮第二场比试!尤米埃拉·德克尼斯对刘易斯·雷克萨姆!」
会场沸腾起来,第一场的气势完全无法相提并论。似是武官的精悍贵族们不肯错过这场较量,个个神经紧绷身体前倾。
我的初战对手是个体格壮硕的高年级同学。虽然我丝毫没有输给他的意思,但我觉得应该也让他尽情展现出自己的风采。在决出胜负之前,我就尽量放水,让他向观众们展示自己的剑术吧。
这里必须注意的问题是剑的耐久度。尽管我手里的货色挺高级的,但在我全力挥舞之下不堪一击。
我的储蓄就因为剑的耐久测试而大幅减少。那些都是练级时顺带踏踏实实拾取魔石攒下来的,我是不是该再下几趟地下城呢。
打个几场应该没问题吧……这么想着,我从腰间抽出单手剑,空挥了一下。只闻咚的一声重低音,地面产生些许摇晃。很好,这样的话就不用为剑的问题担心了。
我面对对战对手,等待比试开始的讯号。……可是裁判原地僵住,一动不动。本来那么吵闹的会场,不知何时也变得鸦雀无声。
「……请问,不开始吗?」
听到我的声音,裁判这才回过神来,准备发出比试开始的讯号,然而对战对手在那之前便高声宣布
「……我弃权」
「……胜者,尤米埃拉·德克尼斯」
就当他突然身体不适吧。事出意外,但也突破第一轮。

在我的场次过后,大会进行的十分顺利。然后到了第二轮,我将与那个剑技高超的选手展开较量。
「我弃权」
又来吗。该不会我的对战对手全都要弃权吧?

我一路挺进到决赛,而且一场都没打。决赛对手是以微弱优势战胜爱德文王子的威廉。拜托了,你可别弃权啊。
「让你失望了啊,你以为本大爷会弃权吗?我要堂堂正正与你一战」
太棒了,了不起啊威廉。如果没有你,我的这场大赛就要在恶心的回味中结束了。
威廉拿与他身高相当的大剑指着我,说道
「这把剑是闯荡之大剑!是我费好大力气才得到的利剑」
闯荡之大剑我在游戏里有印象。应该是没有附加属性,但物理攻击力出类拔萃的武器。……应该是游戏终盘才得到的装备,他是怎么弄到的?单论结实程度属最高品质,以那东西或许能够承受我的全力一击。
「决赛!尤米埃拉·德克尼斯对威廉·亚雷斯!比赛开始!」
威廉先下手为强,对我展开攻击。大剑自头顶劈下,我扭转身体闪避。
后面,他果敢地继续发动攻势,但连剑尖都没有擦到我。威廉气喘吁吁地说
「哈啊……哈啊……只顾着逃啊」
「毕竟武器耐久度不能比」
我的剑是市场上卖的普通商品,跟闯荡之大剑对拼恐怕会轻易折断。如果是剑术达人,应该能灵巧地卸掉力量,还能瞄准剑身脆弱的部分破坏武器……我也试一次看看吧?
不必刻意用剑对拼,我也能轻松战胜威廉,但那我对我来说就等于不战而败。我要多少做点对得起决赛之名的贡献。
「我要上了!」
「请放马过来」
威廉将剑高高举起。等他挥下来,我就华丽地将攻击卸掉,然后对剑进行反击。很好,我的构图完美无缺。
我配合威廉的攻击,也将握在右手的剑自下方向上挥。剑与剑相碰撞的瞬间,我的剑开裂了……不妙。
记得有条武器被破坏即为落败的规则。我真不该强行模仿达人的绝技,这样下去我就输了。
不行,还不能放弃。我一边收回右手防止剑折断,一边攥紧左手向前刺出。
我的刺拳集中大剑剑身,闯荡之大剑应声粉碎。
「什么!我的剑!竟然输得这么窝囊……」
我下意识出了拳,但威廉好像没看到。会场中谁都没发现,我用一拳打爆了大剑。
规则没有禁止徒手破坏武器。我,大胜利。
「获胜者,尤米埃拉·德克尼斯!」
裁判宣布结果,将沸腾的会场带向最高潮。不知是因为落败的打击还是失去爱剑的丧失感,此时的威廉槁木死灰。抱歉,把你的剑给弄坏了。

武术大会剑术部门顺利结束,接下来是魔法部门。出场选手依次施展魔法,由评委打分来决定名次。评委由三名宫廷魔导师担任。
因为我最后出场,空出了一些时间,于是不经意地开始寻找应该身在会场某处的他,这也在情理之中吧。我四下张望时,结果与奥斯沃多四目相交。不对,我不是找你,信不信捏爆你眼镜。
奥斯沃德慢慢朝我走近,对我说道
「剑术部门的比赛真精彩呢」
「过奖」
「不过,魔法部门可没有那么简单。这可不光看魔法的威力,种类与精密度也是评分项目。尽管正面对决敌不过你,但我能够使用所有四大属性,还是相当有利呢」
奥斯沃多推了推眼镜,做出结论。
原来是这样吗?规则对于只用暗属性决胜负的我似乎不利。他好像还针对大会制定了对策,那我也来想个点子吧。
我目光放回到会场中央,希望能作为参考。
正好艾莉西娅开始展示魔法。她双手向天空高举,随后光的粒子四溢飘落,降临在整个会场。那些闪闪发光的光粒子,应该是将回复魔法扩散后形成的。
她好像依旧没升级,弱得连擦伤都治不好。可是,光之细雨自昏暗的天空飘落,形成一道充满幻想风格的风景。那光粒落在手上依旧不会消失,大都伸出双手捧起光粒,看得出神。
尽管不甘心,但确实非常漂亮。我也伸出手,想抓住光粒。
「咦?怎么消失了?」
在我触碰的瞬间,光粒消失了。看来不只是被艾莉西娅,我还被光属性讨厌了。
100分满分,艾莉西娅拿到了88分的高分。对她的魔法,评委对稀有性与美感作出好评。稀有性可以加分的话,那我或许还有机会。

魔法部门顺利进行,轮到奥斯沃多出场。到此只为没有出现超过艾莉西娅得分的选手,所以他的展示格外引人瞩目。
奥斯沃多一跃来到大会会场中央,将手中的法杖在脚下一敲。随即,眼看地面飞快地隆起,达到一人高的高度。
「像个骰子」
就我所见,隆起的土是一个万分规整的立方体。其精密度令评委们不禁赞叹。
接着,奥斯沃多释放利刃型的风魔法,将土的立方体削成一个个掌心大小的小立方体。小立方体精度同样非常高,每一个都非常规整。
最后,他生成巨大的火柱,随即又用水魔法将火扑灭,这样魔法展示便结束了。
奥斯沃多以土属性与风属性展示精密度,以火属性与水属性展示威力。四大属性全能的他,赢得了观众们热烈的掌声。
他的得分是100分,出乎意料的满分。下一个终于轮到我出场,但优胜的位置岌岌可危。
奥斯沃多返回观众席,与我擦肩而过时说道
「是我赢了。你怎么拼命也不可能拿到100分以上」
「也可能是平手喔」
我嘴上逞强,但其实我还没决定好展示什么魔法。我从中央环视会场,只见所有人的目光都注视着我,让我有些紧张。
啊,我在会场外围发现了帕托黎克。他为什么待在那么远的地方呢?目光对上后,他有些得有些畏缩,后退了三步。喂,你后退干嘛?
「最后一位选手!一年级,尤米埃拉·德克尼斯!」
开始信号终于来了。为了从帕托黎克的位置也能清楚看到,我就用最大威力来上一发吧。已经多少年没有用过火力全开的魔法了?我不禁嘴角上扬。
黑洞(Black hole)!」
比上次学园上空出现时更高更高的地方出现黑球。黑球将云吞噬,并且越来越大。
「……夜?」
鸦雀无声的会场中,有人嘀咕了一声。放眼望去,我的魔法笼罩了整个天空,只有些许光亮从地平线处透过来。
但在下一瞬间,光如盈满天际般洒下。黑洞抹消掉了遮天蔽日的乌云,让现场重见蓝天和太阳。
真没想到啊……我朝那炫目的光眯着眼睛,心中笑起来。
「我也能使用这么漂亮的魔法啊」
嘟哝之后,大会会场顿时刮起猛烈的风,眼看着乌云向上空聚集,并下起了瓢泼大雨。
面对这恍如世界末日的情景,现场爆发惨叫声。
「完了!我们全都得死!」
「那家伙果然是魔王啊!」
大伙太夸张了。而且我冤枉啊,风和雨又不是我弄出来的。
「我什么也……啊!」
黑洞将云连同大气一并抹消掉,变成真空的区域将周围的大气牵引过来,随即形成巨大的低气压。大家对不起,确实是我不好。
微型台风持续五分钟左右后收敛,会场的恐慌情绪也随之平息。浑身衣服湿透摆在众目睽睽之下,真是饶了我吧。
我心怀歉意垂着头,此时耳中传来某人的声音。
「这个……多少分?」
糟了,我还只用了一个魔法。我必须像奥斯沃多那样用丰富多彩的魔法赚取分数。我是该从大家的影子里召唤触手,还是使用泥石流般的回复魔法?
「请等一下,请让我再表一个魔法再——」
「300分!你第一行了吧!快住手!」
正在审议的一位评委尖叫般大声喊道。满分不是100分吗?
奥斯沃多听到之后石化了。感觉他有点可怜。

就这样,我取得武术大会剑术部门与魔法部门双料冠军,获得了暗魔法强化护符。在表彰仪式上,罗纳德学园长亲自给我颁发奖品。
「非常感谢,这下魔法威力就更上一层楼了」
「这个,真的有必要吗?」
学园长似乎不理解这个护符的美妙之处。这个世上分不清物品价值的人实在太多了。帕托黎克的话,一定能理解吧。
后来,我向帕托黎克炫耀我的优胜奖品,结果他说
「那个护符,真的有必要吗?」
用护符效果增强的暗魔法,好想现在就在这里放放看啊。

  ◆  ◆  ◆

武术大会过去了几个月后开始入冬,学园的第一年临近结束。
我在学园生活中一如既往发挥着孤高独狼的风格。倒不如说,在武术大会之后大家好像更加怕我了。最近出了帕托黎克之外,都不记得跟什么人说过话。
艾莉西娅还是老样子,看上去对升级没有半分热情。距离地下城巡回地狱升级之旅活动举办已进入读秒阶段。不把她推为圣女去干掉魔王的话,我会伤脑经的。
艾莉西娅和攻略对象似乎被学园长或国王陛下叮嘱过,这段时间来找我麻烦的情况变少了。也可能是武术大会让他们认清了实力差距,开始抓紧锻炼了。尽管还在被他们用充满敌意的目光盯着,但对我来说还算和平,也就没问题了吧。
「最近艾莉西娅的随身物品开始丢失,你心里有没有数?」
爱德文王子向我搭腔了。别了,我平静的日子。
「并没有」
艾莉西娅的随身物品丢失?游戏里那种使坏的角色应该就是我,难道有人取代我在欺负艾莉西娅?
「你总是一个人偷偷摸摸搞什么勾当,我可是知道的」
我总一个人,有一半就是你害的。王子心里似乎越过了怀疑,直接认定我就是把艾莉西娅东西藏起来的凶手。
「魔王竟然偷人家东西藏起来,还真够可爱啊」
我依旧无法理解我在他们心中是怎样个诡异形象。几个月前在远方领地上发生的塌方也怀疑是我,搞坏学园花坛也怀疑是我。
总之,他把什么坏事都赖在我头上。当然,我没有认真理会他,周围的人对他也很无语。
可我毕竟太强,魔王的嫌疑仍未解开。
「可恶,我定会抓到证据,到时候就把你赶出学园」
爱德文王子撂下小人物式的台词后离开了。他们好像还没放弃把我赶出学园。国王陛下和学园长都没那个意思,你们只是在白费功夫。
王子多半是没台阶下。承认我既非魔王也非坏人,等于承认是自己的错。他从未遭遇过挫折和失败,恐怕不愿承认自己的错误。而艾莉西娅无非是对我的成见非比寻常。
我对藏艾莉西娅东西的人物展开思索。
学园的学生中讨厌艾莉西娅的人很多。有人讨厌她庶民的身份,有人讨厌她跟王子走得近,还有很多人认为惹她就是惹王子不开心,对她敬而远之。由于她总是和那三个人一起行动,所以没听说她被直接做过什么。
在学园里,艾莉西娅的同伴应该就只有攻略对象三人组了。好可怜……虽然这么想,其实我更可怜。罢了,反正我还有帕托黎克。
想这些也无济于事,于是我准备展开行动。
我决定监视放学后的教室。我完全抹消掉气息,藏进阴影之中……由于无法习得这种方便的技能,其实我只是普普通通地扒在阴影里。
我在教室里蹲守了大约一小时。这段时间里,只有艾莉西娅和王子他们一度回到教室确认有没有丢东西。再然后,他们说去时尚的咖啡厅,离开了教室。他们真的想要抓到证据吗?
我也差不多厌倦了,而就在考虑回去的时候,一名女生进入教室。她记得平时应该和公爵千金艾伦诺拉一起行动,她本家多半属于过激派,为艾伦诺拉的修洛滋家马首是瞻。她一路东张西望来到艾莉西娅的座位,最后开始翻起桌子。
发现犯人的我,悄无声息地跳了下去,向她搭腔。
「你在干嘛?」
我此前一直正常地扒在天花板的角落,就像忍者平时那样。
「那、那个,不是的!听说艾莉西娅小姐的随身物品不见了,我很担心就……啊、尤米埃拉……大人」
她慌慌张张开始辩解,察觉到发现她的人是我后,就像遇到世界末日一样。
「求、求您不要杀我!我只是按照艾伦诺拉大人的吩咐……」
我时常在想,你们把我当什么了?目前我还没杀过人。
我还没开口问,把艾莉西娅东西藏起来的犯人便一五一十主动交代。她是艾伦诺拉派系中家族地位最低的,总被吩咐跑腿之类的事情。这次的事情也是如此。
怎么办呢?直接把她交给王子了事的话,我肯定会睡不好觉。艾伦诺拉肯定会一要咬定使她擅自行事,轻易地将她抛弃掉。

  ◆  ◆  ◆

「尤米埃拉小姐,依你之意,是我指示她将艾莉西娅同学的物品藏起来的咯?」
我决定和艾伦诺拉直接谈判。实行犯轻易地便领我来到了艾伦诺拉所在的沙龙。
「不对。艾伦诺拉小姐您的朋友做了错事,此次前来只想传达一声。她也承认是自己独断」
「就是这样。她做出了不可饶恕的行为」
「是啊,这件事要是传到爱德文殿下耳朵里,殿下难免会盛怒吧。她是艾伦诺拉小姐您的朋友,搞不好还会连累您也被殿下讨厌呢」
听到自己会被王子讨厌,本来故作镇定的艾伦诺拉顿时脸色大变。
「那是她自作主张吧?为什么本小姐也跟着被……」
「殿下或许会认定她是小姐您的派系中人。不过没关系,我不会对任何人说的」
我说我不会去告密,艾伦诺拉表现得十分吃惊。我有意用温柔的口吻接着说道
「最好也不要责罚她,以免让周围起疑。如此一来,艾伦诺拉小姐您定能让殿下成为如意郎君」
「咦?可是那个偷腥猫怎么办?」
「您是指艾莉西娅小姐?她是庶民,怎么可能嫁入王室?」
骗你的。王国陛下打算将她推为圣女,让她跟王子结婚。这样保证了王室的正统性,又可以博得庶民的支持,可谓一石二鸟。
「你、你说得没错。庶民怎么可能嫁入王室呢」
「是的,所以埃拉诺拉大人万万不可因为这种无谓的欺凌而留下污点。奉劝您也请示意派阀的各位,不要对艾莉西娅小姐使坏」
事先叮嘱,不能再去欺负艾莉西娅了。
「嗯,那是自然。可是,你为何要将这些告诉本小姐?」
「我对艾莉西娅小姐也没什么好印象,欺负她只会让殿下进一步包庇她,加深他们之间的关系。啊,为了避免给殿下留下不好的印象,我们今日见面之事还请不要声张」
阻止了对艾莉西娅使坏,保护了实行犯的女孩,并让艾伦诺拉不要牵扯到我。艾伦诺拉实在太好忽悠了,我的目的全部达成。
于是,我带着无比愉快的心情离开了沙龙。

  ◆  ◆  ◆

「以你来说还真少见啊,尤米埃拉」
听完整个来龙去脉之后,帕托黎克做出这样的反应。
他担心遭到爱德文王子不必要的怀疑,事过之后马上过来探明情况,于是我不得不向他交代。
他说我这么做很少见是什么意思?我还在想着这个问题,他接着说道
「按你平时的风格,还以为你会直接把现行犯扔给殿下了事。欺凌得以阻止,而且艾伦诺拉小姐被殿下怀疑也不关你事吧?」
他说的没错。我为什么兜这么大的圈子呢?我想了想,发现了答案。
「其实,担任实行犯的角色,可能就是我」
将艾莉西娅东西藏起来,就是我本来要做的事。
「什么意思?」
「假如我隐藏了能够使用暗魔法的事情,又没有满级的话」
我说的是游戏里的尤米埃拉。她恐怕……。
「那样的我,被见都没见过的父母强迫与其他贵族攀关系,拼了命地加入到艾伦诺拉的派系」
我在那里肯定是最底层,谁都不愿做的事情就会被塞过来的那种。
「然后,我被迫成为实行犯,东窗事发后被艾伦诺拉抛弃掉」
游戏里的尤米埃拉,真的有同伴吗?
「没有任何人站在自己这边,于是憎恨父母,憎恨艾伦诺拉,然后最憎恨的就是会使用光魔法,得到殿下他们悉心呵护的艾莉西娅」
光芒下的她与黑暗中的我,被人爱的她与不被爱的我……游戏里的尤米埃拉不单纯是被补充设定推成隐藏BOSS的坏蛋,或许是被整个世界欺凌的受害者。
「到那时候,我便为了复仇开始升级。但暗属性被光属性克制,还是敌不过艾莉西娅,最终被杀死」
游戏中的我和现在的我,差别仅仅在于有没有事先升级,有没有唯一绝对值得信赖的力量。
「正因为有那样的『如果』,我想要帮实行犯的女孩一把。怎么了,帕托黎克?我只是在假设啊」
帕托黎克悲怆万分。看到他这样,本想将话题当做幻想付之一笑的我,感觉真的和可笑。
「不是没区别吗」
话就像挤出来的一般,帕托黎克悲伤地说道
「不是没区别吗,假设中的你和现在的你。就只有等级高低的区别啊」
「那区别可大了」
不对。最大的区别在于我拥有前世的记忆,精神年龄很高。但也仅此而已。
「现在的你,有同伴吗?你狠艾莉西娅吗?恨这个世界吗?如果是的,那我就……」
帕托黎克直直地注视着我,说道。不过没事的,我记不憎恨也不讨厌,真要有什么只用逃得远远隐姓埋名地生活就行了。可是,现在这样也有我喜欢的地方。
「没那种事吧。有个偶尔能陪我说说话的熟人,这样就够了」
我心想,就算有些令人讨厌的事情,只要有帕托黎克在,待在这个国家也无妨。我盯着帕托黎克这样说道后,他陷入沉默。难道我说了什么尴尬的话吗,我开始不安。
「是吗……」
他露出微笑,温情地这么说道。之后,他脸上又浮现一抹悲伤,接着说
「……熟人吗」
我们交流得这么频繁,应该能算熟人了吧、
当个熟人都这么痛苦,我们什么时候才能成为朋友啊。恋人就根本不考虑了。

  ◆  ◆  ◆

「哎呀?尤米埃拉小姐,我们又见面了呢」
「……是啊。巧合真可怕啊」
经历前些天的欺凌骚动后,我就被艾伦诺拉给缠上了。今天也是,我刚出教室就见她严阵以待。
「本小姐正好准备去用茶,破例也邀请你参加喔」
真的好可怕。要说什么可怕,不知道艾伦诺拉脑子里在想什么这点最可怕。她怕给爱德文王子留下不好的印象,所以我都提醒过不要正大光明跟我来往,可她在学园内还是不分地点找我搭腔。
渴望战争的过激派的领军者正是修洛滋公爵家,我可不想跟他们家的大小姐艾伦诺拉混在一起。就算被她敌对,我也必须把话挑明。
「艾伦诺拉大小姐,请容我拒绝邀请」
「为什么?还有可口的点心喔?」
艾伦诺拉不解地歪着脑袋。这货怎么回事,无敌吗。
「跟我走得太近,会被爱德文殿下讨厌的喔」
「那可伤脑经了!我可以找你谈谈吗?」
「……去吧,我去还不行吧」
这大小姐,我认输。
艾伦诺拉拉着我的手兴冲冲地穿过学园走廊。她心花怒放,我愁眉苦脸,走廊上的同学们与我们这对难得一见的组合擦身而过时,无不惊讶得瞪圆眼睛。
还以为她会带我平时的沙龙,结果不是那个方向。我们直接进入到学生宿舍所在的区域。
「请问。这是往哪儿去?」
「去本小姐的房间啦!今天就让咱们尽情畅聊吧」

被艾伦诺拉领到她的卧室后,我跟她隔着一张小桌子坐在椅子上。她卧室的构造与我的几乎一致,不过房间内的家具各个极尽奢华。
她究竟找我聊什么?我提心吊胆。这时,她指向放在桌上的曲奇。
「来吧,尤米埃拉小姐,这个尝尝看」
「……我不客气了」
难道下了毒?我下定决心,把曲奇放进嘴里。
「怎样?」
「……怎么说呢,味道很难说」
真的很难说,硬要说好不好吃,应该还算好吃,但也没多好吃。
她为什么让我吃这个?我感到困惑。这时,她有些不开心地说道
「这个,其实是我做的」
「啊,怪不得味道很难说呢。硬说的话,应该算难吃吧」
这是个让艾伦诺拉讨厌我的大好机会。我如果夸她这个世界第一好吃,只会让她继续缠上我。来吧,尽情发火吧,任性的大小姐。
然而事实与我设想的恰恰相反,艾伦诺拉笑逐颜开。
「就是说啊!味道很难说呢!可是大伙都说这个世界第一好吃!」



「欸?」
「只有你,只有尤米埃拉小姐肯对我说真话」
艾伦诺拉激动不已地握住我的双手说道。奇怪,难道我选项选错了?
「呃,您为何突然做起点心了?」
「听说爱丽下压小姐带了自制的点心送给爱德文大人,所以我也想试试」
「我觉得不需要那样喔,而且,艾伦诺拉大人恐怕不行呢」
我现在所需的,是不怕被她讨厌的觉悟。艾伦诺拉这个过激派领军一族的女儿和我这个人体战略兵器走到一起,难免会引起周围人猜疑。
「就是说啊!大伙都说我一定应该那么做,可那不是本小姐的风格呐」
「欸?」
「只有你,只有尤米埃拉小姐肯对我说真话」
这话刚才听过了。本想被她讨厌,结果反倒出现好高度飞速上升的错误现象。
艾伦诺拉身边难道只有随声附和的家伙吗?只有我来否定她,也未免太奇怪了吧。
「只有我,是吗?因为除我之外没人说真话?」
「大伙都认为,我不可能有错。就算想法不一致,还是认为对的也一定是我,错的是自己——」
你绝对搞错了,她们只是害怕惹你不高兴。
「——大家都是这么说的」
哎,只是容易受骗,任人摆布而已吗……你这位大小姐,真是诚实得像个笨蛋一样,真担心你被心怀叵测的人肆意操控。……会不会已经受人操控了?
「前些天,把艾莉西娅同学的东西藏起来的事……」
「下、下指示的不是我,那个……」
艾伦诺拉尴尬地眼睛到处打转。太明显啦,你慌张过头了。
「最开始提出来的是谁?」
「咦?这个嘛……」
指示去欺负艾莉西娅的人是艾伦诺拉不假,但这是谁提出来的呢?嫌艾莉西娅碍事,要找她麻烦是谁提议的?
尽管被显赫的家室所影响,但艾伦诺拉不是个坏孩子……我是这么认为的。她想要坦诚回答我的提问,但又支支吾吾,这样的她怎么看都不像坏孩子。
「艾伦诺拉大小姐,对于把艾莉西娅小姐的私人物品藏起来这件事,您自己怎么看?」
「我、我本来觉得那么做不是很好,但听大家说的话之后就……又觉得好像还行」
「于是,您就下了指示?」
「是的,那女孩自告奋勇要去做」
这么听来,提出对艾莉西娅实施欺凌的不是艾伦诺拉本人。她派系中的某人提出,继而周围一票人附和,她便也坚信应该那么做。这就是真相吗。
思考着艾伦诺拉的境遇,我突然反应过来。
不管艾伦诺拉是不是坏人,不想跟她走的太近的结论并没有变。一方面由于她的家族原因,围绕她的那些人的人际关系错综复杂,离奇而恐怖。
「哎,劝您不要太过信任朋友」
「没事的!因为尤米埃拉小姐愿意做我朋友!」
并没有。尽管我一点也不恨你,但我不想跟你做朋友。
「我很忙的……」
「我想让尤米埃拉小姐多多地给我建议。关于我和爱德文大人之间恋爱的方面呢」
「那种事,我并不清楚」
「可是!尤米埃拉小姐说过,我肯定能和爱德文大人结婚,对吧?」
那是骗你的,可我实在开不了口。面对笑得天真无邪的她,我什么也说不出来。为什么会变成这样。


  【幕间三 艾伦诺拉·修洛滋】

身为巴鲁夏茵王国唯一的公爵家的独生女——艾伦诺拉·修洛滋君临学园女生中的顶点。公爵家的派系,被称为过激派的家族的千金们自不用说,国王派的小姐们对她也不敢怠慢。
且听风声,便会觉得艾伦诺拉是个肆意动用家族权力的暴君,现实中也确实是那种感觉。可是,实际情况却截然不同。

放学后,艾伦诺拉等人聚集在平时的沙龙中,一边喝着红茶一边谈笑。
「这次我想举办一场大型茶会。不光邀请大家,还想邀请其他人参加」
「这个主意太棒了,艾伦诺拉大人,您想邀请谁?」
「我想想,艾米小姐怎样?本小姐还从未和她说过话」
听到艾米这个名字,跟班们脸上顿时不开心了。她是商务大臣家的女儿,是彻彻底底的国王派。
「劝您还是放弃吧,没听过那位什么好的传言」
「没错。我认为不能邀请艾米小姐」
「是吗?既然大家都这么说……」
艾伦诺拉对贵族间的权术斗争一无所知,而且十分迟钝。她此时依旧认为,身边这些跟班们都出于喜欢自己而聚在这里的。
跟班们利用这一点来诱导艾伦诺拉,以维持学园的派系。将派系塑造成与国王对立的立场,并鼓吹艾伦诺拉能和王子成婚的,都是她们。艾伦诺拉对她们深信不疑,而她们却在心中窃笑,把艾伦诺拉当做好摆布的棋子。
可是最近,出现了一位对艾伦诺拉造成影响的不确定人物。
「对了!邀请尤米埃拉小姐吧。虽然上次被她拒绝了,但这次她一定肯来」
「尤米埃拉小姐……是吗。那位可是被爱德文殿下讨厌了喔」
「没错。艾伦诺拉小姐搞不好会受到牵连,也被殿下讨厌的」
「没事的。若是得到尤米埃拉小姐的建议,我和爱德文大人之间的关系一定会有进展的」
尽管她这么说,但在旁人看来她无非就是想和尤米埃拉拉近关系。
「本小姐这就去邀请尤米埃拉小姐」
艾伦诺拉留下短短这么一句话,突然起身离开现场。被她抛下的跟班们面面相觑。

艾伦诺拉来到宿舍,直接前往尤米埃拉卧室跟前。依照寻常惯例,她会先托侍从传递书函,但一遇到尤米埃拉的事情她便异常积极主动。
女仆见有来了探出脸来,结果一看到她便瞪圆了眼睛。
「请问,您是修洛滋家的大小姐?」
「正是,尤米埃拉小姐可在?」
「是、是的。我这就去通传」
艾伦诺拉般强制地进入到尤米埃拉的房间里,看到正在读书的尤米埃拉后笑逐颜开。与之形成鲜明对照,被不速之客突然杀来的尤米埃拉则一如既往面无表情。
「尤米埃拉小姐,本小姐来找你啦」
「天啊,你最终还是直接闯到我房间来了」
尤米埃拉毫不掩饰,不开心地这么说道。可是艾伦诺拉没有半点歉意,在尤米埃拉对面坐了下去。
「本小姐这次要举办茶会,你肯定会来吧?」
「容我拒绝」
「你不必这么客气喔」
「……再说,艾伦诺拉大小姐您为什么喜欢缠着我?」
听到尤米埃拉这么问,艾伦诺拉想起了不久前的事情。

艾伦诺拉从入学之初便开始注意尤米埃拉了,契机是尤米埃拉被召唤到王城。尤米埃拉在觐见国王是被问及要不要嫁入王室,于是尤米埃拉便成了与自己争夺爱德文的情敌。
误会解开之后,由于尤米埃拉是心上人爱德文王子所讨厌的人,因此艾伦诺拉也就跟着讨厌尤米埃拉。
这番坏印象发生改变是经历欺凌艾莉西娅的骚动之后。艾伦诺拉本人其实对此没多大干劲,但在周围人的唆使之下便指示将艾莉西娅的随身物品藏起来。
这件事被尤米埃拉发现的时候,她还以为自己要完蛋了。如果直接向爱德文揭发,自己一定会被爱德文讨厌。
可是尤米埃拉却没有向爱德文告状,甚至还给了自己建议。
当时,艾伦诺拉正在挑战点心制作。听说艾莉西娅亲自做了点心送给爱德文后,跟班们便都推荐她一定要如法炮制。她最开始挺积极的,但奈何她的舌头实在太灵敏了。她怎么也做不出令自己满意的味道,但身边的人却称赞她做的点心世界第一。
正在她因为跟身边之间的意见分歧而苦恼的时候,唯独尤米埃拉说她做的点心味道微妙,做出了恰当的评价。尤米埃拉对自己说了真话。
尤米埃拉曾说过,艾伦诺拉一定能与王子成婚。尽管早已听惯身边的人说那种话,但被彻彻底底的外部人士那么说让她感到十分新鲜。
在那之后,艾伦诺拉便一有机会就找尤米埃拉说话。她见尤米埃拉的反应与跟班们以及其他同学们都截然不同,开心得不得了。艾伦诺拉从未被被直白地冷淡对待过,这样的体验让她萌生出无尽的兴趣。

不知不觉地回忆着这些事,艾伦诺拉对尤米埃拉的提问作出回答
「因为尤米埃拉小姐与众不同呢」
「哎,毕竟我就是我」
「就是这种感觉!超有尤米埃拉小姐的风格!另外,你还说我能和爱德文大人结婚」
「……是吗」
艾伦诺拉想讨尤米埃拉开心,便聊起了自己最喜欢的红茶的话题。她并没有发现,这些话都被当成了耳边风。
与此同时,尤米埃拉也久久地苦恼着,究竟该怎样挑明认为艾伦诺拉和王子能结婚其实是骗她的。
根本无法相互理解的两位少女,在外人眼中却如同亲密无间的闺蜜。


  【四章 隐藏BOSS,与龙相遇】

「哎,那个大小姐怎么搞的啊」
「不也挺好的?在校期间完全可以不用顾忌跟她好好相处吧」
我与帕托黎克并肩走在学园的走廊上,聊到了艾伦诺拉的事。在那之后,艾伦诺拉不长记性依旧找我攀谈。我找帕托黎克求救,结果他看着我被诺雷艾拉缠着反倒很开心的样子。
「我讨厌公爵家」
「我也跟诺雷艾拉大小姐稍稍聊过。的确很够呛,但她应该不是坏人吧?你完全可以更主动点接近她」
「唔……我考虑考虑。那我先回房了」
帕托黎克想让我和艾伦诺拉走近一些。我来到宿舍门口,拐过走廊,朝着与帕托黎克不同的方向迈出脚步时,突然被叫住。
「啊,等一下。尤米埃拉,学年末的派对,你会出席吧?」
「我跟社交没什么缘分,应该不会参加吧?」
「……我知道了。要是改变主意,你不用顾忌尽管参加」
与帕托黎克道别后,我边走边想。
「学年末派对吗」
那是学园举办的活动,兼顾社交界的练习,类似于正式的晚会。我与那种事情无缘,觉得缺席也无妨。
话说,在游戏里会有跟好感度最高的攻略对象一起溜出会场的事件。我想事先确认一下艾莉西娅进入了谁的线路。虽说已经大幅偏离了游戏剧情,能不能作为参考就不清楚了。
要是正常地走王道线,是爱德文王子的线路就谢天谢地了。让他干掉魔王,继承圣女之名与王子成婚,把对我的影响降到零……这是最理想的状态。
虽然跟帕托黎克说了我不去,但稍微露下脸或许也还好。我想着这些,没有察觉到有人接近的气息。突然,有人近距离叫了我。
「尤米埃拉小姐!学年末派对的礼服定好了吗?」
天啊,又是艾伦诺拉。最近都习惯了,应对也变得随便了。
「礼服?制服不行吗?」
「当然不行啦。要穿上美丽的礼服跳舞喔」
「我又没舞伴」
「咦?不是还有帕托黎克先生吗?」
这只金钻头大小姐讲话挺有意思。怎么这里冒出帕托黎克的名字?
舞我会跳。学园的课程中也简单学习过,只要全力运用我这应对日常生活绰绰有余的身体能力,干净利落的舞蹈不在话下。毕竟是学园的活动,可能还是参加比较好。只不过,礼服我有吗?
「跟帕托黎克无关。另外,我没有礼服」
「原来是这样,那就定制……是来不及了呢。那么,就把本小姐的借给你吧!本小姐和你一起挑!」
虽然我说没有礼服,准确说我并不知道有没有。我这一年间的着装,就在制服与睡衣之间交换。卧室里好像有衣橱又好像没有来着。

我顺利击退艾伦诺拉之后回到自己的卧室,向丽塔询问。
「丽塔,我有礼服吗?」
「真少见呢,大小姐竟然会在意礼服」
她吃惊地睁大眼睛。不用那么惊讶吧。
丽塔受我父母之命被派过来,现在依旧会向我传达他们的指示。前些天,已经不知道是第几次传达想和我见面的意思,都被我华丽地无视掉了。看我这个样子,丽塔最近也只将意思传达了事,不再多言。
「学年末的派对需要用到。没有的话我穿制服也——」
「万万不可!大小姐,那可是难得派对。化妆也不能少」
「化妆就算了」
丽塔的女仆工作执行得尽善尽美,她泡的红茶非常好喝。只不过她依旧机会就想让我打扮,真希望她饶过我。学生怎么能化妆呢?我才不管这个世界的常识是什么。
「不说这些,我有礼服吗?」
「有是有……」
丽塔言辞含糊,来到橱柜跟前,将柜子打开给我看。……啊,原来是这么回事。
橱柜中装满了漂亮的礼服。柔色系的礼服扎得我眼睛痛。
「哎,真的很棒。荷叶边和缎带那么夸张,简直棒透了」
「这些都是按夫人的要求……」
丽塔对我的讽刺做出回应。那个还没见过面的妈妈,还把我当几岁小孩来着?那么多礼服却净是粉色或黄色这些暖色系。尺寸似乎对照过制服,但正因为尺寸没有问题才更让人烦躁。
「颜色在朴素点就好了……比如白色或者黑色」
「白色是婚礼上穿的,黑色是出席葬礼」
「是这样吗?那就褐色或者灰色」
「没怎么听说那些颜色」
有什么不好,灰色我又不讨厌。
此时响起敲门声,同时传来人的声音。
「德克尼斯小姐,有您的物品送达」
「我出去看看」
来客的接待交给了丽塔。真遗憾,只能放弃学年末派对了……遗憾?我应该没那么期待才对,为什么会感到遗憾呢?
我纳闷地歪着脑袋,这时丽塔回来了。
「好像是王妃大人送来的」
来客应该是王妃的使者。此前也收到过几次王妃送来礼物,都是茶和点心之类的。但是,这次的东西似乎和平时的不一样。
「这是什么?好大啊」
丽塔提着的是一个足有人那么大的薄薄的包,这包刚好可以放进一件礼服。在这个时间点上,不会这么凑巧吧?
「我打开了……果然是礼服呢」
王妃送的礼物是一件红色礼服。那红色不知该用浓艳还是高贵来形容,像红酒的感觉。
「哇,我觉得绛红与大小姐您十分相称」
我的辞藻匮乏暴露无遗。原来是绛红吗,我要是搞过色彩检测之类的就好了。
「不,尺寸肯定不合吧」
「穿上试试!」
丽塔的气势比平时更加强硬,我被强迫着开始试穿。这套修长的露肩式礼服与我的体型完全吻合……她怎么知道我尺寸的?

  ◆  ◆  ◆

学年末派对当天,学园大堂中聚集着盛装的同学们。我看着璀璨的大吊灯与起舞于光辉下的少男少女们,归心无端地涌了上来。
当我入场时,大厅万籁俱寂。
我毫不在意继续向中央前进,一路吸引着众人的目光,会场渐渐变得躁动。他们肯定在偷偷议论,我这件礼服的鲜红色是被回溅的血染成的……不用听我也知道。
当大伙都远远躲着我的这时,有人向我靠近。艾伦诺拉在距离较远的地方发现我后笔直朝我走来。她的举止很自然,应该穿惯了礼服。
「哎呀,尤米埃拉小姐!你果然参加了呢」
「多谢关心」
「帕托黎克先生没邀请你跳舞吗?」
那爱德文王子怎么没邀请你跳舞啊……这话打死也不能说。
我姑且向他确认过他会参加,除此之外没聊过派对的事。他在地方贵族中,不论男生女生中间都很受欢迎,应该约好和某人跳舞了吧。
「为什么要冒出帕托黎克的名字?」
因为我除了去找帕托黎克之外没有别的选择?艾伦诺拉不管什么都喜欢扯到男女恋爱上。
「咦?因为尤米埃拉小姐你——」
「尤米埃来,你来了啊」
有人从身后喊我名字,正好打断艾伦诺拉的话。
「我,我就不做电灯泡了,我先走了!」
艾伦诺拉说完便匆匆离开了。你的关照多余了,我和帕托黎克不是两情相悦,连单相思都不算。
我转过身去,只见那边果真是帕托黎克。他的声音我怎么可能听错呢。
「不自觉地就想来参加看看了,但我还是想回去」
我这么说着,对自己穿礼服的样子感到有些害羞。对我说的话,帕托黎克没有任何回答,只是睁大眼睛愣在原地。



我感到奇怪,向他走进一步,结果他退了一步。
「怎么了?」
「没、没什么」
这哪里是没什么。帕托黎克看我的目光游移不定,形迹可疑。
「到底怎么了啊,你在找什么人吗?」
「没什么」
他究竟是怎么了?果然是在找人吧……我明白了!
帕托黎克肯定也有一两个喜欢的异性。要是和我在一起被心上人看到,的确很不妙呢。这种时候,我就应该放机灵点主动回家吧,哎,真可悲。
「没事的话,我也该走了」
「等一下」
帕托黎克露出前所未有的认真表情,拉住我的手把我留下。我的心扑通一跳。是不是因为他手掌的温度呢?毕竟礼服没有袖子。
「那个……一曲就好,能陪我跳支舞吗?」
能陪我跳支舞吗?好有贵族的感觉。我也得贵族式是应上一句「乐意之至」才行。
「可以吧」
「真有你的风格」
啊,一不留神态度就变得冷淡了。可帕托黎克对我微微一笑,就当没问题吧。
在偏离大堂中央的位置,我与帕托黎克执起彼此的手,开始跳舞。
我的脑内演练无懈可击,对身体活动也非常自信,可是为什么真跳起来动作就那么机械呢?帕托黎克竟然在完美地引导着我,让我好生嫉妒。
「踩到脚也没关系,你再放松些」
「把你脚踩烂也没关系?」
「喂,别瞎搞,踩跟碾是两码事」
像平时一样跟他聊着傻里傻气的事情,我渐渐习惯了。身体随韵律流畅地动起来。
有了些许的从容后,我得以确认周围的情况。周围的人都在看着我们,尤其是男生门不知为何死死地盯着我。是那个吗?战斗机器人开始跳舞了,把他们吓到了?
「话说,你有没有觉得在被周围死死盯着?」
「因为你漂亮啊」
「什……」
你漫不尽心说的什么啊。冷静下来,我怎么能为恭维的场面话一喜一忧。不过手心出汗了,怎么办啊。
「你不管对谁都会这么说的,无法相信」
「是不是该说你迟钝好呢……」
「你恭维我也没什么好处吧」
「……不,要说迟钝也算我一个。时至今日我才发觉,我——」
就在此时,乐曲结束,我一心只想着擦掉手心的汗。我唰地甩开牵着的手,在自己的礼服上擦起来。
「那个,你说什么?啊,我不是嫌你手脏,是我手出汗了」
「我知道,没什么」
帕托黎克有些不开心地说道。抱歉啦,我跳得那么烂。
决定了,回家吧。正想问帕托黎克后面有没有什么安排,结果旁边有人向我搭话。
「尤米埃拉小姐,可否与我跳支舞?」
似乎是高年级的男生邀请我跳舞。这人谁啊?
我听到帕托黎克咋舌的声音。我懂了,虽然不知道内情,但这个人肯定跟帕托黎克关系不好。这时候就轮到必杀的拒绝语登场了。
「我只对比我强的人感兴趣」
「咦?啊,好的」
他一副愣愣的表情,灰溜溜地抽身离开。很好,我把他击退咯,帕托黎克。
「强的人,感兴趣……」
而帕托黎克一脸深沉,嘴里喃喃自语地嘀咕着什么。你没事吧?

  ◆  ◆  ◆

学年末派也已结束,春季长假近在眼前,此时我被许多同学邀请参加茶会或是派对。
看到他们一副提心吊胆的样子找我搭话,估计都是被本家要求的。我拒绝后,他们便会露出放下心来但掺杂这几分遗憾的表情。
当然,我的本家也要求我回去,而且毫不隐藏要想我介绍如意郎君的真实目的。再说了,对那个我一次都没见过的人住着的,我一次都没去过的房子,用「回家」这个词合适吗?
在这个春假,我有个一定要去的地方。就算不邀请我我也会自己去,但尽量还是有邀请更好。
不知是不是我的心愿上达天听,在离放假就只剩三天的时候,招思暮盼的她终于来找我了。
「尤、尤米埃拉大人,我有个不情之请」
「好,没关系的洁西卡。另外,喊我的时候不要太拘谨」
我苦苦等待来邀请我的人正是她,洁西卡·蒙福德。
她在游戏里的定位是艾莉西娅的朋友。她温柔地主动接触不适应学园生活的艾莉西娅,然后,带着庶民感性的她们马上拉近了关系。她会教授艾莉西娅所不知道的贵族常识,是为攻略提供帮助的辅助系角色。
然而现实中,由于艾莉西娅过快接触攻略对象,导致她们没机会认识。
顺带一提,我也没有和洁西卡说过话。但是,我不管说什么也必须去她家一趟。
洁西卡像只小动物似的哆嗦着,对我说
「那么,尤米埃拉……小姐,你长假……有安排吗?」
「完全没有,日程表一片空白」
所以,你还不赶快邀请我去你家。
「那个,我老家蒙福德领最近有龙出没。尽管现在还只有家畜受害,但不知道什么时候就会袭击人。没有出现有人遇害,中央的军队也不会出动……。我就心想,尤米埃拉小姐是不是能帮帮忙。果然还是……不行吗?」
「那就出发吧,去击退恶龙(Dragon)
我当然是当机立断。没想到事情进行得如此顺利。
这是游戏中的重要事件。按照原本来的剧情,洁西卡得知自家领土出现危机,便向朋友艾莉西娅寻求帮助。
但可能由于我这个不确定因素的影响,她们没能成为朋友。所以这个时候,洁西卡便急不暇择地来抓我这根救命稻草。
我接受这个委托,自然有其中的理由。那便是因为,这个事件的报酬非常吸引人。
「那个,真的没问题吗?」
谈得太过顺利,反倒让洁西卡感到困惑。你大可开心喔?你主动来找我,我也很开心呢。
帕托黎克也邀请我到他的边境老家去玩,当然是被我一口拒绝。

  ◆  ◆  ◆

长假开始后,我来到了蒙福德领。洁西卡原本很怕我,但一路上跟我坐在停一辆马车里似乎也习惯了,现在能和我正常对话了。
(Dragon)是火属性,没错吧?」
「是的,父亲来信上是这么写的。似乎栖居在这一带最高的山上」
「是这样啊,还有没有其他信息?」
「我想想……还写到,没有火属性对策恐怕难以取胜。具体情况,我觉得可以到家后再问」
跟游戏里完全一致吗……那么,那个也值得期待了。我向洁西卡道谢后,目光朝窗外放去。
蒙福德男爵领是一片被大自然拥抱的质朴土地……啊,说白了就是乡下。这种小规模的领地中有冒出了龙,自然是闹得鸡飞狗跳。
「我回来了,我把能打赢龙的人带来咯」
在男爵府邸门前,洁西卡大声搭起招呼,下人们分分出门,喜迎她回家。
「欢迎回家,大小姐。也欢迎这位朋友的到来」
诶嘿嘿,她们说我是朋友,没把我当成是驱除害兽的机器。
我们在带领下来到宅子里,直接见到了洁西卡的父亲,也就是蒙福德男爵。
「承蒙邀请不胜感谢,我是尤米埃拉·德克尼斯」
「欢迎远道而来。只是这里不巧有龙出没,恕无法盛情款待」
蒙福德男爵过意不去地说道。这怎么回事?不是通过书信事先讲清楚了吗?
「爸爸,这位尤米埃拉小姐来帮我们击退龙了」
「她就是你信上提到的,与魔王比肩的强者?」
洁西卡说明后,男爵神情诧异。另外洁西卡啊,你信上说我与魔王比肩吗?我侧目瞪过去,她连忙开始解释
「尤米埃拉小姐的等级有lv.99。另外我没说她与魔王比肩,而是连魔王都能干掉」
看到男爵脸上仍有疑惑,我感慨这个感觉真的好久没有过了。

第二天早晨,我决定立刻向山中动身将龙消灭。有两位负责带路的士兵与我同行。
洁西卡很关照地提出一起去,但她似乎不能成为战斗力,我便郑重拒绝了。
「喂,为啥咱们非得奉陪贵族大小姐任性胡闹啊」
「又有什么办法?领主大人下的命令」
两位士兵看来把我当成了想见识真龙的任性丫头。我毫不在意他们窃窃私语,快步沿山道进发。
在山腰的位置发现了一片树木稀少的开阔地,便决定在那里守着龙出来。
「在这里休息会儿吧」
两位军爷跟在我后头气喘吁吁,就地坐了下去。你们体力很差,建议提升等级。
「哈啊、哈啊,小姑娘,我忘提醒你了。龙出来了可要马上逃跑喔。贵族的嗜好也得适可而止啊」
较为成熟的那位士兵喘着粗气对我说道。
误会还没解开吗?我走这么远的路气都不喘一下,明明该发现不对劲了吧。
来了。我没有回答士兵的提醒,紧盯着空中一点。
「什、什么?那个身影……是、是龙?」
他们对我的样子感到奇怪,也跟着向空中看去,马上看到了一个身影。那身影向我们逼近,越来越大。龙已经来到肉眼可辨的距离。
「快藏起来!它要过去了!」
士兵们连忙藏到附近的岩石后面。
「好像意见被它发现了」
我告诉他们藏起来也无济于事,也正如我所说,龙在我们周围盘旋,估计是对入侵领地的人类有所警戒。
现身的龙与洁西卡的情报吻合,是火属性的种类。它嘴角漏出火焰,似是在警告我们随时会释放吐息。
我望着上空,思考收拾龙的方法。如果情况允许,我想尽量将魔石回收。
我的远程魔法,很多会让对象消失得一干二净。能够针对一部分进行攻击的魔法又要通过对象的影子来发动,无法对飞在空中的对象使用。
我瞥了眼藏在岩石后头军爷,他们蹲在地上,面庞在绝望中扭曲。
「完、完蛋了……我要被那家伙吃掉了」
放弃得也太快了吧,你不是士兵吗?
陪同我的这两人精神状态十分糟糕,所以我决定尽快搞定。
黑洞(Black hole)
我发动魔法,龙的左翼被黑暗所包裹,随即翅膀随黑暗一并消失。少了一只翅膀的龙打着旋直线坠落,重重地撞在地上。
我立刻上去准备施以致命一击,结果坠落已经要了它的命。比想象中的要弱啊,这龙。
「太、太好了!小姑娘你真厉害!」
他们态度眨眼一变,感动地流下热泪。有必要感动成这样吗,路上我都再三强调过龙由我来处理了。
「不好意思泼你们冷水,事情还没结束呢」
没错,打倒了火属性的龙并不算结束。其实,栖居在这座山中的龙,是这座山的守卫。
在游戏里,任务提示BOSS为火属性,因此许多玩家只筹备了水属性武器与火耐性防具。可是,打倒火属性的龙之后,还要连战风属性的龙。
当然,第二头龙更强,必须准备风属性对策。这个事件其实设下了这样的陷阱。
突然,震耳欲聋的咆哮声震撼了整个山体。这是源自妻子被杀的愤怒吧……啊,也可能是丈夫。
风属性的龙从山顶附近的森林腾空而起,朝我们笔直冲过来。不愧是风属性,速度与刚才那头截然不同。
「啊、危险!」
看到龙朝我直冲而来,士兵发出惨叫。但他们弄错了。
龙在我面前停住了。
暗影枪(Shadow lance)
它的败因,是从我影子的方向来袭击我。龙被影子里刺出的无数支长枪钉在空中,直接毙命。
军爷们接连两度接受必死无疑的命运却又逃过一劫,看上去折寿不少。
我让他们带上两个巨大魔石下了山,我自己则来到山顶去获取目标物品。
为什么身为这座山的守卫会在其他地方出没呢?因为要抚养孩子。袭击家畜,也是不舍得下气力去狩猎魔物。
我在两头龙出现的地方附近寻找,马上找到了巢穴。事情真是太顺利了,我不禁露出得意地笑容。
我想要的东西——龙蛋正静静地躺在巢穴中。

  ◆  ◆  ◆

春季长假也结束了,今天起我就是二年级了。新学期的第一天,抱着巨大的蛋来上学的我,将大家的目光集于一身。
「好久不见,尤米埃拉。这……这是什么?」
「他是我的孩子,我生下来的」
「什、是你和谁的……啊,是开玩笑啊」
帕托黎克好像有一瞬间把我的玩笑当真了,竟抓住我的双肩打算质问对方是谁。没想到他会慌张成这样。你真以为我会下蛋?
「这是龙蛋,春假里遇到点事」
「怎么可能遇到点事就搞到龙蛋啊……。你打算把它孵出来吗?」
「是的,国王陛下也批准了」
关于饲养龙的事,我通过学园长得到了国王陛下的批准。龙十分宝贵,使用权本来要归属国家,但国王陛下连这一点也免除了,真是待我不薄。他还关心我学园生活有没有不便,这个国家有他当领袖真是棒极了。
前面这些都是玩笑话,但我说他是我的孩子,这一点毫无疑问。龙产下的蛋需要注入魔力来孵化。
向龙蛋注入越多魔力,诞生的个体就越强,因此龙爸爸龙妈妈会连饭也顾不上不好好吃,不断为龙蛋注入魔力。就像蒙福德领的龙那样,甚至会去袭击平时根本瞧不上的家畜。
然后,孵化出来的孩子会将供应魔力最多的人当做爸爸妈妈,哪怕种族不同。
也就是说,由人类来孵化龙蛋,龙宝宝便会把人类当做爸爸妈妈。相传不会亲近人的魔物中,唯一可以被人类驯服的就是龙了。
只不过,要得到亲近人类的龙非常困难。龙蛋本来就不好找,而且还要注入比龙爸爸龙妈妈更多的魔力,这是很难达成的条件。现实证据就是,所属巴鲁夏茵王国的龙只有两头。
在游戏里,龙蛋受艾莉西娅的魔力影响,诞生出光属性的龙。然后那只龙会成长为能载着小队成员飞翔的体格。
没错,这次我所投身的,就是RPG中约定俗成获得移动手段的活动。考虑到没有游戏中那种「必须去过一次」的限制,对我充满吸引力。
能满足我翱翔天际的愿望,提供方便的远距离移手段,万一要逃亡国外时还能帮忙。
「另外,该怎么说呢……保守地讲,这个感觉很不祥啊」
帕托黎克说出了对龙蛋的感想。竟然说他不祥,好过分。
我他爆炸,一直小心翼翼地输入魔力,结果龙蛋在暗之魔力作用下染得通体漆黑,向周围释放着威圧感。
「别对我家孩子说得那么过分,他明明那么可爱……」
我两手把蛋紧紧抱在怀中,说道。
起初我只是把要孵化的龙当做方便的出租车,但长假期间与他肌肤接触影形不离,渐渐萌生了爱。他是用我的魔力孵化的,所以等于就是我的孩子,我才不会因为他是魔物就对他不好。
「可爱?」
「是的,出生的一定是只可爱的龙龙。对了,得想个名字」
「是吗?他不会作为世界最强的龙降临吧」
帕托黎克语气有些畏缩。这说的到底什么话?
「他是我的孩子,当然是世界最强的龙龙吧」
「……啊,我知道了,我祈祷他平安降生」
帕托黎克一脸疲惫地这样说道,然后走掉了。他露出那样的表情,往往是我搞出什么事情的时候,但每当那种时候他都会犀利地指出来。他那样,是不是说我不知不觉就做了什么没常识的事情?

过了许久,正当我被新生们视为抱着蛋的危险人物时,我感觉蛋有动静了。时间上看我也觉得差不多该浮出来了,大概不是今天就是明天。
为了分享这感动的瞬间,我邀请了帕托黎克。
「请进,话说,这是头一次邀请别人进我房间呢」
「打、打扰了」
帕托黎克进入我房间,表现出显而易见的慌张。这就是孩子进女孩房间时感到害羞的反应吗?不,我不认为自己会被当成普通女孩。
我和帕托黎克一边闲聊假期中发生的事,一边守望着龙蛋,可是过了好久也没有孵出来。就在我觉得今天恐怕不行的时候,蛋有动静了。
蛋晃了晃,然后一点点裂开。
「加、加油啊!」
我刚为他打气,蛋的动静顿时变得激烈,一只漆黑的手从里面冒了出来。
「太好了!成功啦,帕托黎克!」
我朝帕托黎克瞥了一眼,只见他一脸做好觉悟似的凝重神色。我的孩子降生,你那么严肃干嘛。
可能因为紧张,帕托黎克嘴里嘀嘀咕咕。
「那锋利的爪子……我果真应该更早一些提醒的。从没听说过龙会长得可爱。尤米埃拉肯定会失望吧……」
「咦,什么?啊,快看快看!蛋一点点碎掉了!加油加油!」
手出来后,后面就快多了。龙宝宝破壳而出,从蛋里爬了出来。我在万分感动之下一动不动,这时帕托黎克用关怀的口吻对我说
「哎,在你想象中是一只可爱的龙,但我觉得可怕……帅气的龙也不错。所以——」
帕托黎克说他帅气,但我觉得……
「好可爱!」
多可爱的孩子啊。个头大概中型那么大,大大的嘴巴,大大的眼睛,傲岸的身姿甚至散发出神圣感。身体的颜色自然和我头发眼睛一样,是深邃的漆黑。我们真是对相像的母子。
「你觉得可爱就好……。我也觉得十分神圣」
帕托黎克好像话里有话,但我情不自禁地抱住了我的宝宝。我把龙龙的脸埋进胸口,龙龙像小猫一样喉咙里发出咕噜噜的声音。
「帕托黎克,他在咕噜噜地说话耶,像猫咪一样」
「咕噜噜不是低吼声吗……」
我一边抚摸龙宝宝的喉咙,一边帮他想名字。虽然我直到现在一直在想,但还是没有想出好名字。
「你的名字就叫,唔……Dragon,龙龙……」
「龙龙不就挺好吗?」
「咦,龙龙……啊,对呀」
我觉得(Dragon)(ryuu(りゅう))叫法太直接,这时帕托黎克提出一个好主意。这个世界里并没有汉字『龙(ryu)』的叫法,在他听来应该像个名字。
龙龙的发音我很喜欢。我不知道如何分辨龙的性别,但感觉他像个男孩子,这样正好合适。
「龙龙,你的名字是龙龙喔」
龙龙好像听懂了我的话,开心地吼叫着释放吐息。我把扑面而来的吐息用手挥散,狠下心来对他批评教育。
「龙龙,不可以在屋子里放吐息喔」
龙龙有吼了一声,但嘴里没有放出吐息。多聪明的孩子啊。不过他从眼睛里放出漆黑的镭射光,我扭了下脖子将镭射光躲开。
「这样也不可以喔?啊,帕托黎克,我得哄龙龙睡觉了,今天就到这里吧」
「喂,你准备把龙放在这个房间里吗?」
不知何时,帕托黎克缩在了房间的角落里。原来他是害怕动物的那类人啊。
「当然啦,在他长大之前,我准备跟他睡一张床上」
过不了多久,这个房间就装不下龙龙了,不过这种事等龙龙长大了在想也不迟。
「是吗,你的话应该没问题吧,千万别死啊」
帕托黎克就留下这句话,逃也似地离开了房间。

第二天,我被女仆丽塔的尖叫声吵醒。我连忙跳起来确认发生了什么事,结果看到已经比我还大出很多的龙龙正发出喊声睡在我旁边。
都说小孩子长得快,没想到快到如此地步……。
总之,孩子的成长令我感到喜悦,但接下来如何把龙龙弄出房间让我好生苦恼了一番。

  ◆  ◆  ◆

事后我才知道,龙宝宝会通过父母提供的魔力而成长。养成了睡着也不忘给蛋注入魔力的习惯后,我似乎一直在给龙龙注入魔力。所以一觉醒来变得比我还大,也就合情合理了。
我好不容易从窗户把龙龙弄到了外面,现在在给龙龙找家。我已经得到国王陛下钦许的养龙许可,应该可以让学园来准备给龙龙睡觉的床。
「接下来必须考虑龙龙住的地方呢。果然离我房间近一点比较好吧?」
龙龙和我一起走在学园的庭院中,吼了一声做出回应。竟然通人语,我家孩子莫非是天才?
龙龙四只脚悠然地走着,巨大的翅膀微微扑动,简直太可爱了。
「呀!」
庭院中传来女性的惨叫声。出什么事了吗?
「可能有危险,龙龙你快藏起来」
我将龙龙挡在身后,警戒着周围,然后看到发出尖叫的是一位女同学,她人在较远的地方。可是,我不知道她为什么尖叫。
其他同学和老师闻声聚集过来,一探究竟。他们来到庭园后,也全都尖叫起来。
「哇啊啊啊啊啊」
「呀!」
怎么啦?这究竟在害怕什么?未知的危机近在眼前,这孩子必须由我来保护!
「龙啊!有龙出现啦!」
好像学园里出现了龙,最强级别的魔物。我向空中凝视,但没有发现任何龙的踪影。
帕托黎克也来到庭园,慢慢向我走近。现在没工夫慢悠悠的啊。
「噢,龙可以一天长这么大啊」
「帕托黎克,学园里好像有龙出没,但我完全没发现」
「咦?不就在你身后吗」
我身后只有龙龙啊。可爱到爆的龙宝宝……啊。
「什么嘛,原来大家是看到龙龙吵惊慌起来的啊」
「当然会惊慌啊。话说,他长得好大了啊」
竟然看到可爱的动物就尖叫起来,这回把人吓到的啊。不过,他们的心情我不是不理解。
「嗯,谁让他这么可爱呢。龙龙成为学园万人迷,或许指日可待呢」
「欸?」
「龙龙,大家想和你玩耍喔~」
不知不觉间,来看龙龙的同学变多了。大家都是超喜欢动物的人,喜欢动物的人不会是坏人。
我让龙龙陪大家玩耍,龙龙便伸展四肢拼命地冲了出去。活力十足呢。
「天啊啊啊啊啊,逃命啊啊啊」
同学们一溜烟全躲进了建筑物里。咦?
「为什么?」
「还不住手!快把龙龙带回来」
「龙龙,回来~」
世上也有害怕动物的人。尽管我非常喜欢动物,但也必须好好承认并尊重不同意见。
我看着龙龙挥着长尾巴向我冲来,说道
「帕托黎克,你喜欢吗?」
「欸?啊,你说龙吗?可不可爱先不提,我觉得他挺机灵的。只是,让他和普通人一起玩,未免太危险——」
话音未落,帕托黎克的嘴就被龙龙堵住了。更正,被堵住的应该是龙龙的嘴才对。龙龙把帕托黎克从脑袋一口咬了下去。好羡慕啊,我也想这样。
帕托黎克被龙龙咬住好像很开心的样子,手脚乱动大叫着什么。
「龙龙,口水会粘到身上的,差不多就行咯」
龙龙非常聪明,好好地放开了帕托黎克。
「你没事吧?你是会在意口水的那种人吗?」
「……只要活着我就心满意足了」
帕托黎克这样说道,迈着东倒西歪的脚步走到稍远的地方直接坐在地面上。



我也正式地开始和龙龙一起玩吧。我不知很清楚龙喜欢怎么玩,总之尽情地活动身体应该会非常开心。
可是突然出现一个人,打断了亲子间亲密无间的时光。她升上了二年级后,依旧特别烦人。
「哎呀,尤米埃拉小姐!你也在晨间散步?本小姐……哎呀?」
艾伦诺拉先是发现我,向我靠近,然后她又发现了龙龙,整个人都呆住了。她数秒间定格在仰视龙龙的状态,随后突然拉开嗓门大叫出来。吓到龙龙可怎么办啊。
「怎么回事啊,这个可爱的孩子!」
噢噢。没想到艾伦诺拉喜欢动物。我还以为那种风格的大小姐都不喜欢动物呢。
「他脚龙龙。怎么样,可爱吧?」
「我可以摸摸你吗?」
艾伦诺拉征得龙龙同意后,温柔地抚摸龙龙漆黑的脖子和下巴、龙龙喉咙里发出咕噜噜的声音,好像很舒服。
「真的太可爱了。大家也都靠近点吧?」
平时簇拥着艾伦诺拉的女孩们,此时都躲得老远观察这边,就算艾伦诺拉让她们靠近她们也只顾用力摇头。
「害怕龙的人好像特别多,没问题的就只有三个人呢」
「你确定不是两个?」
其中一员的帕托黎克插嘴订正。……对呀,我这个当妈妈的不算呢。
龙龙好像很喜欢艾伦诺拉的胸针把脸凑过去嗅了嗅气味。喜欢闪闪发光的东西,看来龙龙也挺爱漂亮呢。
「咦?你喜欢这个嘛?我也喜欢宝石,咱们趣味相投呢」
艾雷诺那将胸前的胸针取了下来。那果然是某种宝石吗。她除了胸针之外,还戴着镶有大颗宝石的项链。宝石究竟哪里好,我完全不明白。
「来,龙龙,把这个取过来!」
艾伦诺拉这样说道,将胸针奋力扔了出去。胸针划出漂亮的抛物线飞了出去。咦?扔出去没关系?那个不是很贵吗?
龙龙照艾伦诺拉说的,朝着宝石笔直伸出嘴巴,从脑袋把艾伦诺拉咬进嘴里。好羡慕啊。
「取的是项链上的宝石呢。龙龙好聪明!」
艾伦诺拉的跟班们发出惨叫。既然担心你们老大,怎么不来过来帮帮让她?
「龙龙,差不多就行了,好吗?」
「噗哈,还以为死定了!」
怎么会动不动就死掉啊,太小题大做了。艾伦诺拉嘴上那么说,脸上却挂着某种自豪感。
她被松开后,抱住龙龙的身体说道
「尽管世界那么大,但被龙咬过的贵族千金只有本小姐一个!」
「说得对,因为被咬过基本会死呢」
要是龙龙认真咬下去,帕托黎克也好艾伦诺拉也好,恐怕据一命呜呼了。会轻咬的龙,简直太棒了。
「这样一来,爱德文大人也一定会高看我一眼呢!」
唔,这就难说了。

龙龙的家钉在学园外的一间仓库。跟宿舍离得不太近,我要常去看看他。

  ◆  ◆  ◆

龙龙的出生让我彻底忘记了,我已经是王立学园的二年级学生了。也就说,小我们一岁的学弟学妹入学了。
他们对我以前在学园里搞出的各种事情一无所知,我们的人际关系将从白纸状态开始。我要吸取过去的失败教训,和学弟学妹们建立良好的关系。
就算遇到有些嚣张的孩子,我也以年长者的从容来接受吧。就算他们因为黑发说我坏话,我也宽宏大量地饶过他们。
我怀着慈悲的心,为迎接新生做好准备,但他们的样子很奇怪。走廊上撞见我就立刻靠在边上一动不动,在庭园里撞见我拔腿就跑逃进校舍。
有困扰的时候就找帕托黎克。放学后,我在学园里找他商量。
「我对新生做过什么吗?」
「我想你并没有直接做过什么……」
「直接?」
「尤米埃拉,你是个名人,王国的贵族基本都认识你。就算不认识,经历了龙龙的骚动也认识乐」
尽管现在冷却下来了,但学园的大伙对龙龙的反应实在太过激了。我知道龙很可怕,但龙龙还是小孩子,根本不明白怕成那样意义何在。认同我的就只有艾伦诺拉,这件事也让倭想不通。
今天的课程已经全部结束了,我去找龙龙吧。难得在一起,也把帕托黎克邀上吧。
「帕托黎克,你接下来有安排吗?」
「抱歉,我有点事」
之前的学年末派对过后,帕托黎克就一直很忙的样子。他频繁离开学园,也不告诉我上哪里去,有时还会带着伤回来,让我很担心。
「你最近怎么了?要是被卷进什么麻烦事,我想帮你一把」
「就快了,再等等。到时候,我有话想向你传达」
帕托黎克摆着非同寻常的认真表情对我说道。有话想向我传达?
他举止变化出现在学年交替前后。要说那时发生的事情,果然就是学年末派对和龙龙出生……我懂了,跟龙龙有关。
「想要传达的话,跟我心中想的是同一件事呢」
「咦,这……等等,让我先说」
帕托黎克有点脸红,有些慌张。我充分理解他的心情,其实我也有一点点害怕。
「结果不同,也许会令人开心,也可能令人难过。但我认为,这是必须迈出的一步」
「我知道了。那好吧,我们一起说。尤米埃拉,我——」
「帕托黎克,我——」
我和他心意相通,同时将对天空的向往吐露出来。
「想和龙龙一起飞翔!」
咦?刚才帕托黎克说的是不是别的话?被我的声音盖过去了,没听清他说什么。
「……在天上飞?骑在龙龙背上吗?」
「嗯,但就是有点害怕。帕托黎克,一个人先飞太狡猾了,不可以」
龙龙成长得飞快,现在已经有一栋房子那么大了。而且,他没人教就已经能在天上飞了。看到翱翔天际的龙龙,我想到的只有一件事,就是骑在龙的背上在天空中飞翔。这是谁都会有梦想吧。
「我并没有想在天上飞」
「咦?那你刚才说的什么?」
「……你会害怕飞翔,这令我很意外。我还以为天下间没有你害怕的东西呢」
你这话题岔开得太明显了。也罢,以为心里想着同一件事但其实不是,这确实挺羞耻的。
不过我是说出口了,可能比他更加羞耻。他的真心不了了之,我决定继续龙龙的话题。
「我有点害怕从天上掉下去」
「这个大家都会怕的吧。毕竟只要不是风魔法的熟手就难以在空中控制身体」
「对吧?一想到坠落地点有人我就害怕。我是没事,但被砸中的人就危险了」
我本人就算从天上被扔下去也没有任何问题,但地上的人就不见得了。我怕闹出人命,所以没敢飞。
「哎,你没替自己担心啊」
「但是没关系,我现在就想挑战一下」
择日不如撞日,事不宜迟,我这就去找龙龙吧。

我们走在一起,来到给龙龙做家的学园仓库。帕托黎克虽然说有事,但对飞行好像有些兴趣,跟了过来。
「龙龙!」
我放声一喊,龙龙便从突击施工扩大过的仓库入口探出脸来。龙龙一看到我便开开心心跑了过来,用脑袋蹭我。啊,真的好可爱。
「今天我想骑在龙龙背上,要是飞得难受就说出来喔」
龙龙吼了一声,就像在说「包在我身上」,拍着巨大的翅膀,干劲十足的样子。
帕托黎克似乎被气氛所感染,望着龙龙说道
「尤米埃拉,你要是不放心的话,这次还是算了吧?还有用鞍子之类的东西固定身体的方法吧」
「没事的,我感觉现在的话一定能行!」
「你自信满满的时候就是最危险的时候。虽然只是个人经验,但肯定没错」
我一点都不被信任啊。可是要按帕托黎克的说法,等到制作鞍子之类的东西之后,都不知道猴年马月才能飞。龙的鞍子要特殊定制,很花时间的吧。
我跳到龙龙背上,说
「龙龙,出发咯!向那天空的尽头」

几分钟后,我在空中体验了自由落体。原因是我嗨过头了。
我向龙龙求救,但龙龙离得太远,他在天上一副「妈妈这次在玩什么?」的表情,看来没懂我的意思。不知是出于本能还是因为平时打打闹闹,龙龙把我视为比自己强得多的存在。
「至少改变坠落轨道应该能做到吧?」
照这样子,我会坠落在王都商业区附近。得选个没人的开阔场所,我便想到了学园院地。虽然校舍附近建筑物很多,但龙龙的家附近相对空旷。
「单纯将魔力喷射出来……」
能用风属性魔法就更加轻松了,但我只会暗魔法。尽管效率非常糟糕,但我通过水平喷射纯粹的魔力得以改变下落轨道。
临时想到的策略还挺好用,结果我笔直朝学园落下。下落速度越来越快,但我应该能够顺利到达学园。
我对水平喷射的魔力反复进行微调——
「啊,直接向下喷射不好吗——」
只想着落在每人的地方,完全抛开了减速的想法。当我意识到时,为时已晚。随着一阵轰鸣,我重重地撞在地上。
尘土漫天。我面前改变身体朝向,用脚落地,制服也没有损坏。
「尘土好大……鞋子也报废了」
真是场相当惊险的体验。我不禁瘫坐在地上。
「尤米埃拉!你没事吧!」
「人没事,有事的只有鞋子」
大概是看到了我坠落,帕托黎克赶到我身边。用不着那么担心啦,我指着鞋子笑起来,表达我没事。
「好,我来搬你」
「咦?等等,我一人能走!」
来不及阻止,帕托黎克一把把我横着抱起来。就是传说中的公主抱。
我手脚乱动但无法逃离。全力胡闹应该能够挣脱,但我不想让他受伤,便控制了力道。虽然力量过人,但体重很轻,此乃揭晓我弱点的瞬间。
「有哪里痛吗?我马上送你去保健室。不对,用尤米埃拉的回复魔法一下就治好了……尤米埃拉在哪里?」
你未免混乱过头了吧,我就在你怀里啊。

后来花了不少时间才让帕托黎克冷静下来。他抱着我在学园中跑来派去的事,似乎一下就在同学们中间传开了。
「呐,你怎么慌成那样」
「抱歉,一想到你有危险,不经意就……」
「我怎么可能因为那种小事就有个三长两短。你杞人忧天了」
「尤米埃拉,你要更加珍惜自己的身体。尽管周围的人都误解了,但你也是人类啊」
咦?我被不当人看了吗?
我觉得我被说得有点过分,不过会这样担心我的只有帕托黎克。
我觉得,我必须对他的心意心怀感激。

  ◆  ◆  ◆

第二个暑假也快到了,为了去取订制的鞍子,我来到王都的工匠街。我是觉得不需要,但帕托黎克非要我定制,我便迁就他了。
由于是特殊订制品,花了很长时间才完成。这几个月里,我练习了魔力喷射,现在就算从高空被抛出去也能翩翩落地,顿时感到鞍子的必要性大减。

在去工匠街之前,我在王都里随便转了转。走过开满食品铺子的街道时,一名男子走到身旁跟着我,并向我搭腔。这是搭讪吗?
「请您不要应答,只用听我说。我是兰姆斯特王国的谍报员,有事想和聊聊。您有意愿的话,请照这样继续前进,进右侧的餐厅。是一家两层楼红屋顶的店」
男人单方面说了这些后便从我身边离开了。
嗯,其实我一开始就知道他不是来搭讪的。
可我要怎么办呢?兰姆斯特王国是邻国的名字,与帕托黎克的故乡——阿什巴顿边境伯领相邻。
可是,虽然预设想过假想敌国家的谍报员会跟我接触,但觉得来得太晚了。难道当中有什么隐情?总不会单纯要拉拢我吧。
比起危机感,好奇心更占上风,于是我决定进入指定的店。
那家餐厅以庶民区而言看上去十分高档,或许也有贵族偷偷过来。
我一进店,店员便将我领到了二楼深处的房间。那正是适合密谈的地方,我有些兴奋起来。
房间里有一名男子守候着。他与刚才跟我说话的不是同一个人。
「您是尤米埃拉小姐对吧。感谢您今日到来。我是兰姆斯特的人,您可以叫我莱纳斯」
莱纳斯外貌毫无特征,就像一位平凡男子。他劝我坐下,让我点菜。
「这是菜单,请不用客气,尽管点喜欢吃的」
看来他请客,我就不客气了。尽管我靠卖打怪掉魔石从未缺过钱,但我已经是个大孩子了,懂得遵守节俭的美德。
「那么,我要内脏杂烩」
内脏杂烩应该是提前做好的菜,应该能马上端出来,是完美的点单之选。另外,我好久没有吃过重口味的东西的东西了,纯粹想尝一尝。
「好、好的,那我就点了」
他一脸困惑,离开房间向店员下单去了。怎么了?以为我要吃你的内脏吗?你当真这么以为?
「一般应该点蛋糕之类的吧」
我听到他在门外嘀咕道。啊,原来是这么回事,这次完全是我不好。
「我不客气了。啊,我好好听着呢,你可以开始讲了」
一边吃着内脏杂烩一边和邻国谍报员密谈……实际这么一看,的确很不合理。
在这脱线的气氛下,莱纳斯开始讲述。
「呃,从哪里说起呢……。首先,我是驻扎巴鲁夏茵王国都城的谍报员。包括向尤米埃拉小姐您知会的人在内,还有另外几个人。尤米埃拉小姐的事情,在您入学之后我们马上就知道了。我们收集您的信息,对您的形象进行了研究」
研究什么啊,我又不是新物种……。
「最终我们得出结论,要将您迎入我国非常困难。您似乎对爵位和钱财都不感兴趣。虽然可能因为一些原因离开这个国家,但没有理由来临近的兰姆斯特」
所以过去才没有和我接触吗?那事到如今又为什么行动了?
「可是,我国的上司无法接受,另外还有贵族插嘴干涉。由于龙的事情,让我已无力压制国内的情绪。本国的人就爱置身事外指手画脚……」
莱纳斯说的话,到后面都成吐工作上的苦水了。
「呃,您辛苦了?」
我不知该怎么开口,于是慰劳了他。
「姑且问一下,您有意来我兰姆斯特王国吗?只要力所能及,任何要求我们都会满足」
「与之对等,会要求我做些什么事情对吧?」
「恐怕会让您加入军队」
加入军队的话,那敌人不就是这个国家了吗?而且战场还是帕托黎克的故乡。
「我拒绝」
「我就知道」
看他早已料到我会这么回答,没有失落的样子。
还以为邻国的谍报员能弄出什么花样,亏我那么戒备,结果令人失望。
我挺提莱纳斯可怜的,某种意义上来说,他的工作很成功。
「还有一事想问,这个问题纯粹出于个人兴趣」
莱纳斯的正事说完了,还想聊聊其他的。
「什么事?」
「我想知道尤米埃拉小姐留在这个国家的理由。我们预测你不出半年又会远走他乡。毕竟这个国家对黑发的歧视特被严重」
我刚入学就打算找个偏远的国家隐姓埋名生活下去,也不知为什么就成了现在的状况……。确实令人不可思议。
不,其实我明白。转变的契机多半是学园的野外演习。
因为那时,认识了他。
「……我留在这个国家是为了打倒魔王。因为那是全世界面临的危机」
骗你的。要是被人知道我珍视他,他可能会成为人质。
「咦?魔王不是只袭击这个国家吗?」
魔王的目标只有巴鲁夏茵王国?这种事我从未听说过。
国王陛下和学园长似乎了解魔王的事情,他们是不是连这件事也知道?也不能肯定莱纳斯说的一定没错。
「这是怎么回……看来时间到了」
我本想询问莱纳斯,但时间好像不够了。店外传来盔甲摩擦的声音。应该是巴鲁夏茵王国的士兵。早已料到,这个国家也真有谍报员在盯着我。
「时间到了?」
「有人有闯进店里了,后门应该也被截住了。从窗户出去沿屋顶应该能够逃脱」
听到我这么说,莱纳斯迅速地行动起来。他照我说的从窗户跳了出去。
「非常感谢,这份恩情来日必报」
我想问关于魔王的事情,但我不想再和他见面了……。不过收获也不少。莱纳斯的提问,让我发觉了自己对他的感情。
就算,他仅仅是觉得我可怜才陪我说话,仅仅出于责任心来关怀我这个问题儿童……
他来找我说话了,聊着无关紧要的事情一起欢笑,被魔物袭击时保护了我,从龙龙身上摔下来时认真地替我担心,把我当做普普通通的少女。
我,是喜欢那样的帕托黎克吧。

  ◆  ◆  ◆

乡间小学有个少女,少女没有任何同年级的同学。跟她走得最近的,是一名大两岁的男生。男生不会嫌弃少女,总愿意听少女说话,还教少女学习。
那个少女的初恋对象,毫无疑问就是他吧。
「我觉得,我和那个少女状况相同」
「什么?那个少女是谁?」
「我认为只是因为接触的人太少,才把亲近与恋爱混为一谈」
「所以说,你这讲的是什么事?」
放走了邻国谍报员莱纳斯后,我以相同的线路逃离了餐馆。后来我回到学园,经过冷静的思考得出结论,我觉得自己喜欢帕托黎克,也许只是搞错了。
而现在,我正在跟帕托黎克讲述这件事。因为很羞耻,所以前面的部分没有说。我并没有传达真正的意思,所以他在问我是怎么回事。
「就是说,我想和你做朋友」
我鼓起勇气这样说道,结果他一脸遗憾地回答说
「你之前都没把我当朋友吗?」
「咦?」
「我早就把你当朋友了」
这内涵帅哥式发言怎么回事啊,在叠加帅气的外貌,他简直成了完美的帅哥。不,那种人怎么可能现实存在,这背后肯定有蹊跷,我可不会被你骗的。
「我、我不会攻打兰姆斯特的,防卫的话倒是可以」
他的故乡在国境线上,我对阿什巴顿边境伯领的利用价值应该不可估量。
「你对人的不信任也太严重了……算了,也怪周围的不好影响。虽然很羞耻,但还是再说一遍吧,我决不会利用你的力量。我知道要是那么做你就会逃走,再说我本来也不想那么做」
帕托黎克直直凝视着我的眼睛,坚定地说道。他面颊微红,移开目光接着说道
「就算你变成lv.1,我也会陪在你身边的」
「没事的,到时候我会从lv.1再练起来的」
「你那么说就……哎」
帕托黎克叹了口气。
我说要重新练起来是延时害羞喔?好像还是被他听出来了,羞死人了。
我想要掩饰,朝走廊上张贴的公告指过去。
「啊,是期中考试的结果。你拿到了高名次啊」
「你不也是吗……念书挺厉害啊」
请不要说得好像我就会念书一样。
王立学园每年在暑假前和学年末有两次考试。出的题关于国家历史和法律,都非常简单。一年中两次考试我都顺利通过了,这次第二学年的期中考试还拿到了将近满分。
我和帕托黎克看着走廊上张贴的高名次榜单,说道
「不把所有人的成绩公布出来,还算挺良心吧?」
「毕竟有力贵族的后嗣如果被人知道是笨蛋,会造成各种不良影响呢」
上榜者名单中有我、帕托黎克、爱德文王子和奥斯瓦多,阵容几乎跟去年一样。
「考试成绩好又没什么奖励」
「对高等公务人员的测试也没有影响呢。家族地位低的学生会为了避免太出众而放水」
「咦?我怎么没听说过这件事啊。早知道我也故意答错算了。我又不想太招摇」
「不想招摇的话,你难道不该留意其他方面?另外,让大家知道都你头脑聪明其实更好」
帕托黎克说的没错,要是被周围人当成智商欠缺的孩子,感觉会惹来各种麻烦。想诓我到自己阵营的家伙肯定很多。
「奇怪……大家觉得我很聪明吗?」
「……考试结果不代表一切」
这话不是该用在成绩糟糕的人身上吗?我横了帕托黎克一眼,结果他岔开话题
「你知道吗?考试成绩太差的话,好像还有补考。似乎只会悄悄告诉本人」
「那不是谣言吗?」
谣言当真不可信。甚至我打算暗中统治这个国家,我养龙是为了对国家发起反叛之类谣言都满天飞。
就算真的有补考,我也不觉得那么简单的题目能让人栽跟头。谣言就是谣言,帕托黎克也认准这个信息不可靠。
「也对。就算是真的,也和尤米埃拉你无关」

  ◆  ◆  ◆

第二天,把那个连是否存在都不确定的考试彻彻底底抛到脑后的我,被艾伦诺拉叫了出去。
她平时找我时一定会具体提到是茶啊首饰之类的事情,虽说根本没有什么重要的正题。然而这一次,艾伦诺拉却只说了一句「有非常重要的事情」。
平时的话,我就随便找个理由谢绝了,但唯独这次隐约有股事情并不简单的预感。
放学后,我来到艾伦诺拉经常使用的沙龙,紧张地将门打开。在里面,有艾伦诺拉和她的几个跟班。
艾伦诺拉猛然起身,拉着我的手将我领到椅子上坐下。
「尤米埃拉小姐!你终于来了」
「你好,于是找我来有什么事?」
我最近偶尔会忘记,她家是过激派贵族的领军一族,猜不到会突然冒出什么事情。
艾伦诺拉鬼鬼祟祟地张望了一番,然后凑到我耳边小声说到。哎,果然是不宜被人知道的内容啊。我要被卷入分裂国家的政治斗争中了。
「……能否请你,教我功课?」
「咦?功课?」
功课是什么的暗号?我下意识这样范围,艾伦诺拉回答说。
「说错了。你可以教本小姐功课喔」
「呃,何出此言……?」
只有语气变得居高临下,我还是没弄明白。结果,艾伦诺拉大声对我说道。最开始说那悄悄话有何意义?
「所以说,为了让本小姐补考通过,想让你教本小姐功课啊!」
「你说,补考?让我,教艾伦诺拉小姐您,功课?」
「正式。艾伦诺拉小姐,你的成绩不是名列前茅吗?」
原来补考真的存在啊……另外,成绩惨到非得参加补考的学生也真的存在啊……。
你想补课,找平时和你亲密无间的她们教你不好吗?那种麻烦事,我可不想做。
「请问,其他大伙不能教您吗?」
「不幸啊。我们之中分数最高的就是本小姐了」
你们骗谁呢?我向艾伦诺拉的跟班们看去,她们全都尴尬地移开了目光。
「艾伦诺拉小姐,您看过各位的答题纸吗?」
「没有,只听过分数喔」
艾伦诺拉歪着脑袋说道,跟班们各个面色铁青。啊,我明白了。
她们关照艾伦诺拉的心情,谎报比她更低的分数。昨天帕托黎克说有人故意放水,看来确有其事。要是她们当中有谁榜上有名,肯定吃不了兜着走。
「哎……算了,我帮您吧。只要协助艾伦诺拉大小姐提高功课就行了吧?」
「没错!能教本小姐学习的人课不多呢」
当初想象得太严重了,只用让我做这些反倒也觉得不错。

「前面第三任国王是塞拉斯陛下」
「咦?那名叫达古拉斯的人呢?」
「那是塞拉斯陛下前面的国王」
这只大小姐在学习方面的堪称绝望。只要将重点全部背下来,成绩根本不可能太糟糕,但她太不擅长背诵了。
我的口吻遣词越来越凌紊乱。那些跟班们生怕艾伦诺拉因此爆炸,早早便不见踪影。还自称是艾伦诺拉的派系,至少这点小事得忍过去吧。
「艾伦诺拉大小姐,你对最近的历史很清楚啊」
「那当然了。那是爱德文大人的父亲大人和祖父大人的事情啦!」
看来她喜欢的事情就能轻松记住。说起来,和红茶与香水有关的故事她都非常了解,而且讲起来滔滔不绝。
「莫非,只要和和爱德文殿下相关的事情,你就都能记住?」
「当然了!本小姐对爱德文大人的事无所不知」
无所不知就太过了吧。她对王子的喜欢过分了,让我有些无语。
「那干脆和爱德文殿下关联起来来记住吧?塞拉斯陛下是爱德文殿下祖父的祖父」
「咦?是这样吗?我想想……那是爱德文大人的曾曾祖父对吧?」
我说,王室本来就是那样的吧。艾伦诺拉的认知很有毛病。

之后艾伦诺拉的学习取得了巨大进展。我把历史和法律不管三七二十一都把爱德文扯上跟她讲解,结果她转眼之前全都背下来了。
「在马特洛克实现大规模灌溉的人是谁?」
「我想想,是爱德文大人曾祖父的弟弟……克里夫殿下」
「……正确」
这是这次考试里我没答上来的题。她对喜欢的东西投入的热情太疯狂了。

后来艾伦诺拉顺利通过补考,历史好像接近满分。
「多亏了尤米埃拉小姐!非常感谢」
听到挂着纯真笑容的她对我说谢谢,总感觉并不坏。然后,艾伦诺拉笑眯眯地又接着说道
「下次考试,我们一起加油吧」
还要我陪她一起学习?说不定,这状况看来得一直持续到毕业了。
本来不坏的心情一落千丈,只觉得吃了大亏。


  【幕间四 帕托黎克·阿什巴顿】

阿什巴顿边境伯家的次子,帕托黎克·阿什巴顿拒绝了尤米埃拉的邀请。
尤米埃拉乍看上去和平时并无二致,依旧面无表情。但帕托黎克知道,她那是不满的表情。他跟尤米埃拉打交道的过程中,渐渐能够看懂她细微的表情变化了。
「喂,你平时在干什么,也该告诉我了——」
在即将遭到尤米埃拉逼问时,意料之外的援军出现了。
「尤米埃拉小姐!你戴上这个首饰肯定很好看!」
「妈呀,怎么又来了。啊,你等等,帕托黎克」
「都这样了,你就接纳艾伦诺拉小姐何如?我先走了」
看准尤米埃拉被艾伦诺拉逮到的大好机会,帕托黎克离开学园。他所前往的,是王都近郊的地下城。这几个月里,他见缝插针一有时间就会去这里。

这个地下城王都以西不行数十分钟的距离,里面出现的魔物等级较高。王都南侧还有另一处地下城,推荐等级很低,因此学园学生和军人基本上会使用那边,因此这边的也被称为隐藏地下城。
帕托黎克单手握着剑抵达隐藏地下城的入口。由于它地处王都附近,有一位士兵在门口把守,不让普通人进入。
帕托黎克早已和这位士兵熟识,很轻松地向他搭话。顺带一提,士兵还并不知道帕托黎克是边境伯家的公子。
「你又来了?真亏你进去这里还能平安出来。什么事让你这么有热情?」
「我需要变强」
「喔,莫非跟女人有关?你有情敌吗?为争夺女人而战,真是青春啊。但别动刀动枪喔?」
「不……对手不是情敌,是对象本人呢……」
帕托黎克觉得讲得太多,后面便含糊其辞。于是他抛下没弄明白的士兵,下到昏暗的地下城中。
他用剑与魔法打败发散出现的魔物,同时思考做到这个份上的理由。
「只对比自己强的人感兴趣,吗」
帕托黎克如此疯狂练级,原因在于尤米埃拉在学年末派对上的发言。那不过她被其他男生邀请时用来拒绝的一套说辞,其实这点帕托黎克也很清楚。
但帕托黎克也认为,站在那个尤米埃拉身边的人不能够太弱。不论如何都不能沦为人质,变成她的加锁。另外,要奉陪尤米埃拉那异想天开的行动,也必须足够强悍才行。
正因如此,他认为自己必须变强。这是为了向她传达自己的心意。
「三天前又把学园的剑弄断了,之前为了逗龙龙开心就对着天上一通魔法乱射……我怎么就喜欢上那家伙了呢?」
帕托黎克从入学学典礼上看到她的那一刻便开始在意她了。但是当时完全没有恋爱情感,只有怜悯。因为那头黑发,她的过去充满痛苦,将来也会非常艰辛。他也曾有段时期对自己的灰色头发十分介意,所以对这种事很清楚。
可是,她以压倒性的等级,强行为自己开辟出了容身之所。听说她在觐见国王的时候,依旧坦坦荡荡。
她对周围人恐惧的目光毫不在意,将觊觎她力量而靠近的人随意应付过去。传出她是魔王的谣言时,帕托黎克对此非常怀疑,但他也曾一度认为,她是与自己及其他人不同的存在。
为了一扫自己过去的想法,帕托黎克摇了摇头。
「不对,尤米埃拉也是普普通通的人。会因为琐碎的小事而受伤,会去在意无所谓的事情」
差不多得返回地面了,帕托黎克循着来时的路返回,一路上也在回想。
他对尤米埃拉怀着尊敬与景仰的同时,也有一份恐惧心。而那份恐惧心的消失,纯属偶然。当时尤米埃拉一个人在学园中庭,她向猫咪搭话,猫咪却转头逃掉了,那时的她非常失落。
「原来她是个很寻常的,和我同龄的少女啊。寻常……寻常?」
一点也不寻常。她把首次野外演习搞得一团糟的事,帕托黎克一辈子也忘不了。
她对升级异常执著,不只是因为凄惨的童年还是天性使然。跟她打了这么久交道,帕托黎克还是没弄明白,估计尤米埃拉本人也不见得理解。
回忆起尤米埃拉惹出的一系列骚动,帕托黎克不由叹了口气。
「不行啊,搞不懂」
只能说,和她在一起,不知不觉就喜欢上她了。只不过,对她的感情究竟是亲切还是恋爱,帕托黎克一直无法判断。
完全发觉自己心意的时候,是在入春时的学年末派对上。穿上礼服的她,美得令人窒息。恐怕很多人发觉到了尤米埃拉的美丽,或许还有喜欢上她的人出现,早就知道她很美的人明明只有自己一个……。想到这里帕托黎克总算察觉到了自己的心意。
她或许跟自己一样迟钝吧……帕托黎克想着这些,朝地面走去。

帕托黎克离开地下城回到学园的时候,夜幕已完全降临。太阳落下,只有路灯微微释放着魔法的光。
他在门卫「回来得太晚了」的责备目光中进入学园。前往宿舍的这段路冷冷清清,他正匆匆走过时,有个人在半路上等待着他。
「欢迎回来,今天有没有受伤?要不要紧?」
「尤米埃拉啊。我没受伤,你不用替我担心。天色已经暗了,你还是回宿舍吧」
「没事没事。到我这个等级,黑不黑根本无所谓」
正如尤米埃拉所说,随着等级提升,包括暗视能力在内,五感都会变得敏锐。帕托黎克也觉得夜里看得更清楚了,但还看不清尤米埃拉的表情。
「是吗,那我先回去了。晚安」
「等等,帕托黎克……我,知道你总是上哪儿去」
帕托黎克道别后,尤米埃拉口吻变得尖锐,将他拦住。
终于还是败露了吗……帕托黎克紧张起来,尤米埃拉接着说道
「你用不着害羞的,不过弄伤自己就不好了。虽然我问这个不太合适……女朋友是个怎样的人?」
「……女朋友?」
意料之外的词,令帕托黎克有一瞬间思维停摆。尤米埃拉又有天大的误会了。正因为帕托黎克对她十分了解,所以一下就明白了。
「你说女朋友,指谁的女朋友」
「你,帕托黎克的女朋友,你的恋人。你每天出门,是跟恋人越会去了对吧?」
「大错特错。再说,我在学园外面也没有恋人」
「咦?那就是学园的人?你们这么晚才回来?天啊,还真有那种事啊」
你怎么就往那方面去想了……尽管总是这样,但帕托黎克无法理解。只要具体去问,应该能知道她的基本逻辑,但帕托黎克根本不想问她那种事。
「你又错了。我没有恋人」
「……诶,没想到啊,是这样啊。那就算了,晚安啦,帕托黎克」
为什么自己要做单身宣言?帕托黎克无法释怀。尤米埃拉丢下跑脱立刻,陈述了一番冷淡的感想后便朝女生宿舍方向消失了。
「……她跟就不会意识到吧」
帕托黎克灰心丧气,吐出悲观的怨声。此时的他,还无法看清尤米埃拉开开心心蹦蹦跳跳的背影。

之后,灰心丧气的帕托黎克进到宿舍,并没有回自己的卧室。他前往一间戒备森严的房间,之后马上被请了进去。
「不好意思,我来迟了」
「我看到她在守着你了。或许你说的没错」
房间的主人目光从书本上抬起,说道。帕托黎克一副早已习惯的样子,在他对面坐下。
「今天来聊些什么呢,爱德文殿下」


  【五章 隐藏BOSS,下地下城】

帕托黎克频繁外出究竟是去哪里?让他如此热衷的事情究竟是什么?
我首先想到的是练级,但他不让我一起去。虽然不是很开心,但我也有所改变,能理解他的决定。
是什么事情让他这个年龄的人倾注热情呢?听着艾伦诺拉聊起她最喜欢的王子时,一个答案突然在脑海中闪现。
是吗,是恋爱吗。说起来,这里是乙女游戏的世界啊。
他果然是有恋人的啊。不止人长得帅,个性还温柔体贴,头脑也好,而且挺强悍。另外他还……哎,好空虚。我深深地叹了口气。
能和帕托黎克一直以朋友相处,算是我唯一的慰藉吧。
他的女朋友是怎么看我的呢?他的恋人在校外,能见面的时间很短暂。而她不在的学园里,却有个女人恬不知耻地接近自己的男朋友……。这完完全全是我不好。想到这里,心情变得更加失落。
咦?可是帕托黎克回来的时候偶尔会带着伤,按照这套理论又难以解释这个现象。……情侣打架?帕托黎克的女朋友强过头了吧。这作为女性的爱好可真糟糕啊……我一瞬间这么心想,结果完全是作茧自缚。
我害怕知晓真相,却又必须确认清楚。于是,我在帕托黎克回来的路上埋伏他,当面向他确认,结果我的推测被全盘否定了。这让我有些,不,是非常开心。

之后过了几天,帕托黎克突然说道
「尤米埃拉,有人想见见你,和你谈谈」
「当然没问题。然后,是谁想见我?」
帕托黎克很少向我介绍人,可能是我认识的人。我现在心情特别舒畅,什么人我都愿意见,多少话都愿意谈。
我想他问,要我见的人是谁,结果他有些难以启齿。
「你可能不想见他,也无法信任他,但他也已经反省了……」
「咦?是谁?」
「……是爱德文殿下」
突然冒出王子的名字,让我的心情顿时跌落到了低谷。人会会见的,就是这几天来的幸福心情彻底烟消云散了。

地点在学园的接待室,是我被学园长叫出来时用的房间。在那里,我和爱德文王子面对着面,彼此一言不发。
最近王子不曾接近我。虽然艾莉西娅偶尔会来找我麻烦,但感觉王子老实了不少。
王子完全没有开口的迹象。有事要谈叫我出来的不是他吗?还专程通过帕托黎克传话。
「请问,您想谈什么?」
他没恶语相向让我觉得稀奇,我便问了出来。随即,王子一副下定决心的样子,开口了。
「……对不起」
「咦?」
「对不起,我对尤米埃拉小姐你多有冒犯。明明是我对你有成见不对,却死要面子固执己见」
爱德文王子说的话让我太过感到意外,以致我思维停摆。他没在乎我的混乱,接着说道
「父王早已提醒过我,你绝无可能是魔王。其实,我自己也觉得恐怕这没错。可是,对于一度说出话,我无法承认错误。而且对周围人说的话,我又只听信自己愿意接受的观点。由于我的不成熟,给尤米埃拉小姐造成了更大的麻烦,留下了不愉快。对此,我真心感到歉意」
听到爱德文王子向我道歉,我就心想,哎,他还是个孩子呢。幼稚的不光是他,学园的全体学生都还是孩子。
不假思索地相信无凭无据的谣言,排斥少数派抢风头的人。被班级中心人物讨厌的人,全班上下一起无视。我现在所处的状况,说在日本的高中里可谓司空见惯。
令我感到疑惑的,是爱德文王子心境突然变化的原因。
「为什么这么突然?」
「因为我听了帕托黎克的讲述呢」
帕托黎克?为什么这里冒出他的名字。话说,让我来见王子的就是他。
爱德文王子如同回答我的疑问,接着说道
「帕托黎克给我讲了尤米埃拉小姐的事情。你的强悍,建立在我们所无法企及的努力之上。了解了平时的你,也逐渐理解你也是个普普通通的人。
我毫无根据地认定天下间没人比自己更努力,有因此对你的与众不同怀着几分恐惧。……这些都像是借口呢。尽管这么说有些自私自利,但我还是恳请你原谅」
「殿下的情况我明白。我也有自知之明,知道自己是个不受用常识的人。我接受殿下的道歉」
不论原不原谅爱德文王子,我都不可能跟他走的太近,也不想去报复。我认为,这不会对我的行动造成任何影响。
「我想补偿,但我不知道有什么我能做的。只要力所能及,我都愿意」
「只要讨伐魔王时让我同行就够了」
每当王子对我做什么,我就觉得平静离我越来越远,所以没有任何要求。如果可以,希望他尽量别和我扯上关系。
「是吗,跟帕托黎克说的一样呢」
爱德文王子一副理解的态度。帕托黎克到底跟他说了什么?
「刚才不算,我还是有件事想拜托殿下。能不能告诉我,帕托黎克是怎么说的我?」
问这个应该可以吧。我超在意的。
「他说,尤米埃拉小姐对权力与财富不感兴趣,另外基本上是个热心快肠的好人,拥有不被恶评打垮的强韧精神。大约从半年前开始吧,他就定期跟我说这些」
比想象中评价要高,只是有个地方令人介意。
「基本上……什么意思?」
「虽然头脑和行动古怪,基本上是个好人……帕托黎克的原话」
我自己清楚,那种事就不能不提吗?王子似乎从我眼色领会到了意思,辩解道
「我觉得,对你的提问应该如实回答……」
干嘛莫名其妙的地方那么较真啊。算了,我也大致知道帕托黎克是这么看我的……。

谈完后,爱德文王子离开房间,同时就像替换上场队员一般,罗纳德学园长又进入房间。
「跟殿下聊得怎样?」
「觉得跟以前判若两人。不会是替身吧?」
我讲出最直观的感想后,罗纳德面带苦笑地说道
「不看最近一年的古怪表现,爱德文殿下原本是个是非分明处世灵活的孩子。看到他总算清醒过来了,我也就放心了。这是帕托黎克君的功劳呢。殿下对我与陛下的劝说根本停不进去,却乐意听取他说的话。因为是同龄人,所以才好沟通吧」
「也对,我也能帮忙练级了,魔王那边应该能搞定吧」
这样一来,说不定我就能过上正常的学园生活了,这让我对帕托黎克感激不尽。
「话虽如此,但其他三个人还是老样子」
其他三个人说的应该是艾莉西娅和其他两个攻略对象。
「让爱德文殿下说服他们不就……」
「已经试过了,但不起作用。艾莉西娅同学很顽固,其他两人都对她深信不疑,听不进其他人的意见。所以我们决定,就算不愿意升级,也必须强制艾莉西娅同学介入。因为对于国家而言,将她推为圣女并打倒魔王是最好的结果。这件事可以拜托你吗?只要别让她丧命,怎样都行」
「我可不想和他独处,我还要带上其他人」
「当然没问题。能把殿下也带上就最好了」
什么嘛,艾莉西娅还是老样子啊。我还以为爱德文王子说的话她就会听,不过期待落空了,让我有些失落。
也罢。只要王子明白我不是魔王就够了,剩下的基本都好处理。
带她练级是我早就向学园长提过的方案,因此当仁不让。
如果那个艾莉西娅能够对升级觉醒升天的快感,或许多少能变得正常一些。

  ◆  ◆  ◆

「开心无比的练级时间到咯」
「不要啊啊啊啊啊啊啊啊啊」
艾莉西娅·恩莱特小姐,感谢您近日搭乘龙龙航空。这次旅程将前往德克尼斯伯爵领,暗属性地下城。
我在脑中享受着扮演航空播音员的快乐,不知这份欢快的心情是不是传达到了龙龙的心中,龙龙为我们提供了一次空翻动作的刺激服务。
艾莉西娅似乎对这次特别服务非常满意,直到刚才还吵着闹着要下去的她,那样子就像是假的一样,整个人彻底安静了。
除艾莉西娅外,还有帕托黎克和爱德文王子,他们在很久之前就特别安静。我就不给他们的感动之情泼冷水了。

原本我想把魔王交给艾莉西娅来对付,因为我的目标是不要出风头。可是,我对实现这个目标以几乎不抱希望,于是我就心想,干脆我就正大光明地把魔王干掉也不是不行。
但是,不能排除游戏中存在着「不使用光魔法就打不倒魔王」的隐藏设定。所以当务之急就是提升艾莉西娅的等级。
学园长已经批准采取任何手段,于是我决定带艾莉西娅去暗属性地下城。那是曾经关照过我的地下城。
火、水等四大属性都被暗属性克制,因此那个地方根本无人光顾。可是,那里只会刷出被光属性的艾莉西娅所克制的怪,可谓效率极高。
「龙龙,能在那边降落吗?大伙,就快到了喔……奇怪?你们还醒着吗?」
目的地已出现在视野中,于是我命令降落。龙龙吼了一声,示意明白。艾莉西娅不晓得什么时候晕过去了,后头的两人也神情紧绷默不作声。
由于是四个人搭乘,龙龙的着陆比平时温柔多了。我向龙龙道谢
「谢谢你,龙龙,在我叫你之前可以随便玩喔。注意不要靠近村落喔?」
可是大家都从他背上下去后,他依旧没有离开原地,以用身体将我围起来的状态平卧下来。啊,因为今天学园不上课,他以为要和我玩吗?
「对不起,你进不了地下城,所以不能带你一起去。明天和你一起玩,好吗?」
我劝说之后,龙龙勉为其难地挪动尾巴,让开了路。
「谢谢你,真乖真乖」
龙龙基本还算独立,但现在似乎很想撒娇。明天再和他尽情玩个痛快吧。

「艾莉西娅小姐睡着了,于是怎么办呢?」
昏迷过去的艾莉西娅正被爱德文王子抱着。王子的脸色也很难看,帕托黎克看起来心情也很糟糕。马上就要正式开始了,大家没问题吗?
爱德文王子将艾莉西娅在附近的树荫下面放下,说道
「只能等她醒过来了呢。我来看着她」
「抱歉,让我休息一会儿」
我本想和帕托黎克两人先行一步进入地下城,结果帕托黎克也就地坐了下去。他取出手帕,在地面上展开。
「尤米埃拉,你也来休息休息。坐这儿」
「……嗯」
这可不是四人约会啊。我在心中叫喊,但还是老老实实在手帕上坐了下去。然后,我不想被他发现我有点脸红,于是装作看向远方,把脸背过去。

「欸,奇怪……这是哪里?」
「太好了,醒了吗?这里是地下城的门口」
爱德文王子对总算睡醒的艾莉西娅温柔地说道。帕托黎克似乎也恢复了状态,那咱们事不宜迟赶紧下地下城吧。手帕就洗干净还给他。

我们四人一起走在昏暗的地下城中。艾莉西娅紧紧搂着王子,胆战心惊地四处张望。你吓得未免太厉害了,行为也太夸张了,明明双手受限要可怕的多。
帕托黎克单手握着剑,走在我身旁。他说
「于是,这个地下城会出现怎样的魔物?」
「浅层就只有蝙蝠一样还有蛇一样的东西吧?另外有一种必须小心」
魔物数量太多,名字无法全部记住。蝙蝠叫Swarm bat来着?
只不过,那个种类我记得很清楚。游戏中有遭遇跳转画面的机制,完全不用在意,但现实中却十分麻烦且棘手。
「那魔物很强吗?大家小心」
「不,强度倒没什么——」
正准备向帕托黎克讲解,眼角处便捕捉到自己的影子不自然地蠢动起来。
「出现了,影刺客(shadow assassin)
从我影子里冒出一只不定型的漆黑魔物,笔直朝我扑来。我出脚一踢,那只魔物——影刺客便像唔一样散去。
「影刺客随时随地都会出现,要多加小心。就像刚才所示意的,出现之后也能充分应对。就是在战斗中和休息中有些麻烦」
「……我知道为什么没人愿意来这座地下城了」
听到我说的话,其他三人凝视着自己的影子。不需要那么戒备啦。以纯战斗力来说,那玩意等级只有一位数,完全应付得过来。
爱德文王子提心吊胆地说道。
「其他还有什么需要提防?」
「其他就是落穴了吧。我很乐意下到深层,所以很喜欢它呢。出现地点随机,曾经走过的地方也可能变成落穴」
「你带我们来了个什么鬼地方……」
「大家不要分散就没问题,就算掉下去也在一起」
尽管和其它地下城相比确实不够友好,但升级效率无可挑剔。都是小问题,忍忍也就过去了。
可是,有一个人忍耐力不足。艾莉西娅发出尖锐的叫声
「我受够了!爱德君,我们回去吧。那个人肯定想要我们的命!」
「啊,等等,艾莉西娅!」
艾莉西娅朝地下城出口跑了出去。哎,果然变成这样了。还是暂且离开地下城,等爱德文王子说服她吧。
我叹了口气,望着艾莉西娅的背影,结果她突然从我视野中消失了。
「啊,落穴」
「艾莉西娅!」
爱德文王子连忙赶了过去,但落穴已经消失。艾莉西娅在地下城的深层落单了。
「会掉到多少层呢」
「咦?不是第二层吗?」
也难怪帕托黎克这么想,但其实落穴的掉落层数是随机的。尽管构造上觉得匪夷所思,但实物毕竟就摆在眼前。落穴其实并不是真正的落穴陷阱,用传送阵来描述或许更准确。不过,那个有坠落的感觉呢。
「20层之前都应该没问题,要是超过20层可能就有点危险了」
「……有点危险?」
听到我的发言,眼看帕托黎克面色变得铁青。
「咦?怎么了?就是这种时候应该冷静——」
「尤米埃拉,艾莉西娅小姐和影此刻战斗,会有危险吗?」
「咦?我认为应该没什么危险」
「那如果让她和龙战斗呢?」
「那还是有点危险吧?不过龙也要看种类」
帕托黎克究竟想问什么?他朝着茫然自失的王子,如怒吼一般说道
「爱德文殿下!尤米埃拉说有点危险!她说的有点危险等于生机渺茫!」
不不不,有点就是有点啊,没别的意思。帕托黎克也太小题大做了。
王子大吃一惊,跑了出去。我看他准备独自前往地下城深处,我便抓住他的胳膊将他拦住。
「放开我!我得去救艾莉西娅。是她为我指引了道路」
「请冷静下来,独自一人横冲直撞能干什么」
他说艾莉西娅为他指引了道路,这应该是游戏主线剧本相关的事情。爱德文本来十分迷茫,不明白自己身为第二王子所该做的事,而艾莉西娅给了他契机……大概就是这种感觉。别看艾莉西娅那副德行,但有在好好当她的主角。
总之,我们得去照艾莉西娅。我认为应该兵分两路。
「来分工吧。殿下和帕托黎克,请你们两个人一起搜索20层以上部分。为避免二次遇难,请不要分开。我直接去更深层看看。帕托黎克,麻烦你保护殿下的安全」
「我明白了,你也多加小心」

我独自朝着地下城深处冲了出去。对我来说,这座地下城就像我的后花园,通往最深处的路线早已烙印在脑子里。
「咦?楼梯不在这边吗?」
好久没来过了,记忆有些模糊了。

尽管多少走了些冤枉路,但我以几乎最短路线突破到20层,寻找艾莉西娅。真希望她在20层以上。
尤其是在这20层附近,有像是蜈蚣的魔物出没,我不是很喜欢。主要是因为蜈蚣体积很大,所以必须使用大型魔法攻击,因此魔力对经验值的效率将大打折扣,跟外观没有关系。
「爱德君!你在哪里!回答我!」
在23层,我听到了艾莉西娅的声音。她正在向爱德文王子呼救。
我循着她的声音跑了过去,中途遭遇魔物便按照之前的处理方式,边跑边打。
确认到艾莉西娅的背影,我小心翼翼用尽量温柔的声音向她搭话。她要是见我就逃就又麻烦了。
「我来救你了」
「爱德君?」
「抱歉,是我」
艾莉西娅笑着转过神来,一看到我便神情紧绷。你就那么不安?在这么深的地方,选我可比王子更安全。
「你对我做了什么!为什么把我和大伙拆散?」
「哎,落穴这东西啊——」
「你挖了落穴陷阱!?让我回去!难道你对我图谋不轨!?」
艾莉西娅的叫声响彻整个地下城。噢噢,竟然在地下城中大声叫喊,或许她挺在行呢。
「落穴是地下城的机制。我不会把你怎么样,但不保证那边过来的一群家伙不把你怎么样」
「那边?」
我指着艾莉西娅的后方说道,结果她总算注意到自己所处的状况。整层的魔物对她的声音做出反应,正在向她聚集。她迄今为都止没有遇敌,可谓是奇迹。
这个时候,让她一边返回一边沿途升级也不要紧吧。涌过来的魔物就全交给她吧。
「救、救救我!」
「没事的,你快死的时候我会救你的。有回复魔法,少只胳膊也能长出来喔」
要是让她陷入恐慌,到这里来就没意义了,所以我好好地安慰了她,让她放宽心。可是不晓得为什么,她陷入办狂乱状态,开始朝空无一物的空中乱扔魔法。
「不要啊啊啊啊啊啊」
啊,最开始过来的是蝙蝠型魔物,她释放的光球命中率了。嗯,虽然浪费很大,但地下城中通道狭长,弹幕不失为有效战术。
最后,聚集的魔物全部闯进了艾莉西娅的弹幕,然后消灭了。就连那可恨的巨大蜈蚣,挨了被克制的光魔法也不能安然无恙。
「得、得救了?这样就能回去了?」
「那我们和殿下他们会合吧。还有20层到达地上」
「……欸?」
「我尽量不会出手。路我来带,魔物就拜托艾莉西娅小姐你了」
艾莉西娅神情紧绷,杵在原地。没事的,艾莉西娅一定能行。
该说不愧是游戏主角,拥有打通中层的实力。其实应该让她去更深层的,但我选择自重。
「办不到!以你的力量,魔物不是能轻松干掉吗!」
「噢,又大声嚷嚷了……这次从这边过来呢。就像刚才那样,有劳」
艾莉西娅虽然嘴上说着不要不要,但感觉出乎意料地乐衷于升级。刚刚才遭遇悲惨的经历,她还敢大声叫喊。
与魔物遭遇并非完全没有危险,但艾莉西娅再次将魔物一扫而光。之后,我带着她再次迈出脚步。
我们之间完全没有对话,一声不吭地走过地下城中的通道,就这样已经上了两层。
「咦?怎么了?」
「魔力耗尽了,我不行了……」
「没有问题,我准备了魔力回复药水」
我与魔力耗尽无缘,没怎么喝过魔力回复药水,但我知道那玩意难喝得要死。但它是升级必备用品,我也就灌下去了。
「我,喝不了这东西……」
「那就给你剑,请用物理攻击搞定」
艾莉西娅好像死心了,含着泪把药水灌了下去。
「等级低,所以魔力也少。你野外演习的时候为什么不去打倒魔物?」
「因、因为爱德君他们说会保护我……」
艾莉西娅说着说着,声音渐渐消失。看来她知道问题出在自己身上。



她光魔法的才能被看中,得到特许就读王立学园。而且爱德文王子将魔王复活的事向她坦言,认同她参加魔王讨伐。这样的她,对光魔法的锻炼决不允许懈怠。
我们在地下城中稳步前进。
艾莉西娅果然拥有战斗天赋。最开始是乱打,但对魔法的控制慢慢得到修正。最开始每当遭遇魔物就大吵大闹,现在则会一言不发直接攻击。本来一口一口喝的药水,现在也已经一口闷了。
这个感觉相当不错。拿到如此丰硕的成果,王子和艾莉西娅一定都会心满意足。或许,化解艾莉西娅误会的那天指日可待。
她一边嘴里嘀咕着「我不想死,我不想死」一边消灭魔物的样子,让我回忆起曾经那个战斗机器人的我,怀念之情油然而生。如此出色的才能,差点就被得到帅哥们守护的优越感所扼杀,想想就感到万分惋惜。
「都收拾掉了呢,我们继续向上走吧」
「我不想死我不想死……对了,把尤米埃拉杀掉不就行了?反正她是魔王」
艾莉西娅嘴里嘟哝着不和谐的发言,突然朝我转过身来,对我释放光魔法。我用手将光球弹开,根本不痛不痒。虽然是克制的属性,但等级差距太大。
「啊,啊啊……对不起对不起」
艾莉西娅喃喃呓语般不停道歉,看来情绪非常不稳定。明明地下城越往上走约轻松才对。
到后半程,艾莉西娅没在抱怨,能老老实实按我说的做了。尽管与下地下城前根本判若两人,但目标也达成了,对我也没什么损失,就当没问题吧……真的可以当做没问题?
「你没事吧?」
「呵呵呵,杀掉魔物我就能活,杀掉魔物我就能活」
天啊……感觉这家伙没救了。照这样子,跟爱德文王子见面没问题吗?帕托黎克又要骂我了吧。

我们在第五层与帕托黎克他们汇合了。他们一度下到了20层,在折返的路上。
「啊,看到了看到了。艾莉西娅小姐我找到了,如大家所见,没少一根头发」
「艾莉西娅!太好了,你没事吗?」
「欸?爱德君?是真货?」
爱德文王子冲过来紧紧抱住艾莉西娅。你们就不能换个地方做这种事?
帕托黎克到我身旁,小声说道
「喂,尤米埃拉。她没事吧?眼神都死了啊」
「……一定是经历过可怕的事情」
艾莉西娅已经报废了,于是今天到此为止。

第二天。
「尤米埃拉小姐果然是坏人!她现在欺骗了身边的人,但我不会被骗的!」
艾莉西娅睡一觉就复原了,看来精神承受力比我想象中要强。
「今后在升级方面请别再偷懒了,如果升级有停滞的迹象,我就再次和你一起下地下城」
「噫」
昨天的事情似乎成了心灵创伤,艾莉西娅发出短促地惨叫声后拔腿就跑。
爱德文妄自担心,遭遇看恐怖的经历后会不会让艾莉西娅更加厌恶升级,但结果是杞人忧天。
在那天之后,艾莉西娅似乎十分专注地开始升级了。她是对魔王战的最终兵器,这是件好事……就当是件好事吧。

  ◆  ◆  ◆

不上学的日子,我喜欢在王都散步。比起贵族街,我更喜欢在庶民街到处转转,有时发现卖便宜有好吃的点心的铺子,有时会买小摊上才卖的奇瓜异果,有时还会去偷偷看看开在背街小巷里的可疑店铺,挺开心的。
龙龙出生之后,我很久没有这样的体验了,今天我久违地在王都中散着步。我穿上朴素的长裙,用帽子藏起头发,这是我在王都出门时的行头。
本来今天也想陪着龙龙,但那孩子好像去王都外面一个人玩了。我喊他他应该就会回来,但也不是非得那么做呢。
于是乎,我漫无目的散着步,不知不觉来到了庶民的住宅区。小小的房子你挤着我我挤着你,巷道错综复杂。
没有能当做路标的店铺,结果我好像迷路了。来时的路我记得,但原路返回多无聊?漫不经心去到意料之外的地方,也挺有意思。
我凭着直觉拐进一条小路,在进入复杂的地段时,听到了小孩子的声音。好像在吵架,声音听上去像是谩骂。
「你的头发好恶心啊」
「我知道,这家伙是恶魔的孩子。这家伙都没爸爸的吧」
「恶心,你妈妈喜欢恶魔吗?」
我听到被骂的孩子那压抑的哭声。我本不想对小孩子吵架插嘴,但嘴下实在太过分,让我改变了主意。
声音来自房子对面的路上,我便一跃而起从房子上面跳了过去,无声无息地落地。
只见一名深棕色头发的少年正被三个少年围着,年龄大概7岁。
「你们在做什么?」
我出声后,三个人惊讶地转过身来。
「什、什么啊,跟你无关吧」
「一群人欺负一个人,不觉得害臊吗?」
「这家伙头发是黑的,都是这个家伙不好,我们没错」
少年的头发是深棕色,是我在这个世界中见过的最接近黑色的颜色。就连头发灰色偏白的帕托黎克都曾有过这种经历,少年成为歧视对象也可想而知。
「黑头发的人又不见得全是坏人」
「可那是黑色啊。大姐姐你也觉得他是坏人吧」
他们似乎对歧视黑发毫无疑惑。一方面恐怕因为他们还小,大伙或许不会表现出来,但心中依然怀着厌恶感。
我再次深刻体会到这个国家对黑发的歧视有多么严重。迄今为止,我觉得遭受歧视是无可奈何的事,也就放弃去理会。或许我对此已经麻木了。
但是,我想帮帮这个少年。
「我不觉得他头发黑啊,真正的黑色不该是这样吗?」
少年们不明白我在说什么,还愣愣的。结果我当着他们的面摘掉帽子,把头发露了出来。
看到我深似夜色的漆黑头发,少年们就像看到了匪夷所思的东西,吵闹起来。
「真正的恶魔?」
「不是魔王吗?」
「喂!怕什么啊,她是普通人」
似乎是孩子王的少年说我是普通人,让其他人冷静下来。他都说我是普通人了,却没有发觉歧视中的矛盾。
「是有些人管我叫魔王呢。以后别再把那种深棕色说成是黑色,被混为一谈让我很不开心」
我用魔法生成几个黑色球体,漂浮在自己周围,并这样说道,结果他们吓得面容僵硬,叫嚷着逃掉了。
「救命啊啊啊啊啊啊啊啊」
很好,一如既往把人吓到了。一起从可怕的人面前逃跑会萌生一种连带感,这样一来,对深棕色头发少年的针对意识就会随之削弱……。我看着逃跑的少年们的背影,眼角却看到只有他一个人没有逃。
他有些提心吊胆地对我说
「那、那个,谢谢你帮我」
喂,深棕色的少年啊,你不跟他们一起逃跑,我这个被讨厌的角色岂不是白当了?
「好啦,你也快逃吧。你头发又不是黑色」
「不,没关系。错的是我的头发」
少年露出仿佛一碰就碎的虚幻笑容。是吗,他已经死心了啊,就像从前的我一样。

「我是尤米埃拉,你呢?」
「我叫菲尔,今年六岁」
话说回来,小孩子不怕我的情况很少见。甚至有次我向迷了路含着泪的小朋友搭话,结果却把人家惹得嚎啕大哭。
他六岁吗。我想起前世记忆的时候是五岁,跟他差别不大。
我靠着前世的记忆,精神上十分稳定,也理解歧视没有依据。菲尔没有前世记忆,恐怕心灵创伤非常深。
「菲尔君,你有朋友吗?」
「不,我没有」
「家人待你好吗?」
「我没有爸爸,但妈妈很温柔」
唯独谈到妈妈的时候,他会露出平静的笑容。他有温柔的家人。我认为唯独这点,是菲尔心灵的归宿。
「我的父母根本不想见我呢,而且也真的还没见过面」
「诶,那不就……」
「不过啊,我最近交到了朋友。另外,还有了个可爱的孩子」
「咦?尤米埃拉姐姐有孩子吗!?」
啊,上钩了呢。
对了,他能不能做龙龙的朋友呢。菲尔要是能和龙龙交朋友,我的孩子就有了朋友,我也放心了,是个对谁都好的好主意。
「不是我生下来的孩子喔。那孩子也没有朋友,你不嫌弃的话,要不要见见他?」
「好、好的。我可以的话……」
「他是个黑色的孩子,没关系吗?」
「是的!我不会在意头发的颜色」
不是头发,而是全身呢,算了。

我带着菲尔来到王都的城墙外面。竟然跟着陌生人来这种地方,他的警惕心是不是太差了啊。
「要去哪里?」
「已经到了,你等一会儿。我想大概五分钟就会来了」
我向高空像放烟花一样打出暗魔法来召唤龙龙。
「哇,果然是魔法。刚才也用了魔法呢,莫非尤米埃拉姐姐是贵族?」
没想到这么敏锐。而且他的言谈方式也相当成熟。像他这个年龄段的男孩子,多给人喜欢胡闹的印象,或许这和他的成长环境有关。
「算是吧。你不用太在意,我爵位很低」
伯爵是高等贵族中最低的,不算说谎。
我望着天空,不久发现了龙龙的身影。
「啊,好像来了」
才三分钟不到,看来龙龙还挺近的。我对到处张望的菲尔,指向遥远的天空。
「欸!龙?最近来王都的那个龙」
「嗯,他就是让你见见的孩子。龙龙是个温柔的孩子,放心吧」
龙龙笔直朝我飞来,随着轰鸣着陆。
「龙龙,这孩子是菲尔君。你们要好好相处喔?」
龙龙对菲尔吼了一声,表示「请多关照」。面对这一幕,菲尔整个人吓软了,向身后跌倒。
菲尔吓得说不出话来。唔,果然不行啊。仔细瞧瞧就会发现,龙龙很亲切很可爱,但就是很少让人理解他的优点。
但是,吓软下去的菲尔却朝龙龙的鼻子伸出手。被摸到鼻子的龙龙大概有些痒,但静静的一动不动。
「请、请多关照,龙龙君」
「菲尔,你要不要紧?不害怕吗?」
我从身后把菲尔抱起,让他站起来。他结结巴巴地说道
「我因为外表遇到过讨厌的经历……那个,所以我不想因为外表去讨厌别人。龙龙君虽然长得很可怕,但我摸过他,他也没对我做什么,我们说不定能成为朋友……」
「菲尔君是个坚强的孩子呢」
帕托黎克以前说我坚强,但真正坚强的是指菲尔这样的人吧。

「尤米埃拉姐姐,你有朋友对吧?」
我们正坐在龙龙背上在天空飞翔。菲尔最开始很害怕,但现在有余力欣赏风景了。
「嗯,他叫帕托黎克。他怎么了吗?」
「我一个朋友也没交到,所以我觉得尤米埃拉姐姐好厉害」
你说的不对,不论第一次搭话还是第一次走近,全都是帕托黎克主动的。
「我也和你一样啊,是对方主动找我的。其实我基本已经放弃和其他人走近了」
菲尔听到我这么说很是惊讶。他果然也已基本放弃健全的人际交往了。
为了不让菲尔这样的孩子继续变多,这个问题不设法解决。
可是,怎样才能消除歧视呢?

  ◆  ◆  ◆

在那之后,龙龙总是和菲尔君两个人一起玩耍。今天也是,龙龙活力四射地飞走了。
我感到有些寂寞,但也觉得,小孩子还是和小孩子一起玩更加幸福吧。我小的时候……只有升级的记忆作伴。
我来到学园中庭,仰望天空,火辣辣的阳光迎面扑来。季节已是夏天。
龙龙刚飞起来,我在天上就找不到他了。在我望着天空时,有人从身后搭腔。回头看去,只见是帕托黎克。
「咦,怎么了?」
「尤米埃拉,今年暑假我要离开学园——」
帕托黎克去年暑假和我一样没有回老家,留在了学园。有个能偶尔说说话的对象,我真的很感激。
他恐怕是在为假期中的我担心,告知要离开学园的决定时显得有些过意不去,不过我正好假期也有安排。
跟去年不一样了,我现在得到了龙龙这个移动手段,可谓无远弗届。
「没事,今年我也有想去的地方。毕竟是夏天,要创造美妙的回忆才行呢」
「是吗,想到你在学园里孤零零一个人,我还很担心呢」
帕托黎克说是感到放心,但脸上好像有一抹遗憾。
啊,帕托黎克只是想要骑着龙龙回老家吗?跟我搭话的理由也说得通了。
「我可不是看上了龙龙。不想让朋友孤单,不是天经地义的事情吗?」
他似乎看穿了我的想法。仔细想来,他不喜欢在天上飞来着。
帕托黎克出乎意料的怕高。虽说人谁都怕高,但菲尔君马上就习惯了,现在可以享受空中旅行了喔。
「帕托黎克,你不喜欢高处呢」
「不,那不是同一水准的问题……算了,你要去哪儿?得到艾伦诺拉大小姐的邀请了?」
「邀请是邀请了……」
艾伦诺拉邀请我一起去避暑地,我以要去其他地方为由拒绝了,但约好交换伴手礼。我要去的地方可不是什么观光区,我该给她带什么好呢。
「我这个夏天想去瓦列斯」
「瓦列斯?喔,地下城啊」
「没错,我想要地下城出产的剑」
瓦列斯是一座坐拥地下城的小镇……不对,准确说应该是坐落于小镇的地下城附近才对。
瓦列斯地下城的宝箱产出品,质量比其他地方的不可相提并论。人们为了宝物纷至沓来,便在周围形成了小镇。
我在学园也学习了一年多的剑术。我不想光凭高等级来碾压,最近想提高一些技术,就想要自己的剑了。
去年的武术大会让我明白了一件事,市面出售的剑存在着致命性的缺点。
「用不着地下城产出吧,你又不以近战为主」
「市面上的剑啊,我一用全力就会断啊」
「……好吧」
尽管都稀松平常了,帕托黎克还是有些畏缩。
从地下城宝箱得到的武器以未知的金属为材质,很多被赋予了附加效果,拥有高超的性能。我就是看中了这一点。总之,结实度不在话下。
「另外,地下城产的我也买了一堆试过,但还是会坏掉。所以我就觉得,要更好的还是自己动手更方便」
「所以就看上了瓦列斯啊。那里东西的品质应该是最好的。虽然觉得你没问题,但还是万事小心啊」
在游戏里,升级就去德克尼斯的暗属性地下城,刷装备就去瓦列斯的地下城,都是不二之选。由于装备性能随机,若要目标属性和赋予效果一致就得不停刷。
地下城周回暑假,即将开始。

  ◆  ◆  ◆

暑假第一天,我骑着龙龙来到了瓦列斯。我怕引起骚动,便让龙龙降落在了镇子外面,走了一小段路进入镇子。
瓦列斯的街区满是以地下城为目标的佣兵团及各地士兵,以及面向他们的商贩,热闹非凡。
我首先搞定住宿后,便直线前往地下城。要下地下城的人聚集于此,人口密度非常之高。
「不好意思,我想下地下城」
我上前申请,结果入口接待的大姐姐皱起了眉头。
「没有许可证是无法进入这里的。凑热闹的话还请回吧,我们很忙」
我给忘了,瓦列斯的地下城因为太受欢迎,所以是许可制。我将准备好的许可证递了出去。
「抱歉,我忘了,我有许可证」
「我看看……国王陛下亲自签名!?我看看,尤米埃拉·德克尼斯……那位Lv.99的尤米埃拉大人?」
她似乎认识我。我的名号究竟响彻到多远的地方,我完全不知道。

马上得到许可的我,马上下了地下城。
瓦列斯的地下城中会刷出光属性外所有属性的魔物。出于这个原因,这里被评价为不适合练级,但这跟已经顶级的我无关。
我的目标,只有50层BOSS出的宝箱。游戏里,那个宝箱必定会出一定性能以上的装备,所以就盯上那个了。
在浅层能稀稀落落地发现冒险者,但超过20层后便没了人影。
虽然发现了一些没被动过的宝箱,但里面都是品质较低的装备。哎,不是BOSS房间也就这样了吧。现实中不像游戏里有道具箱之类的方便功能,尽管浪费,但我不能带它们回去了。

一周目,尽管在40层附近迷了路,但最终到达了BOSS房间。
「呵呵呵,来得好。没想到竟有人类出现在吾地下城的最深处……」
这个地下城的BOSS是个山羊头的恶魔。平时的暗属性地下城BOSS是个不会说话的无头骑士,所以我这是有生以来头一次遇到会说话的魔物。
「请掉把好武器,黑洞(Black hole)
「咕哇啊啊啊啊啊」
我许下心愿,同时释放攻击,恶魔留下巨大的魔石后被消灭了。掉落的宝箱里是把品质相当不错的火属性剑。跟我之前弄坏的地下城产的剑品质差不多,所以这次算是落空了。
地下城中击破BOSS后,能够直接向入口传送。个中原理不明。再说,魔物会无穷无尽地刷出来,宝箱不知何时就会补充,地下城的不解之谜实在太多了。
我打通地下城的事情引发了骚动,到我没有在意,决定开始二周目。魔石和武器卖了好价钱。

二周目,我对路线的记忆千疮百孔,没能大幅度缩短时间。
「呵呵呵,来得好。没想到竟有人类出现在吾地下城的最深处……」
山羊头恶魔对我说出刚才同样的话。重置之后的魔物似乎不继承之前的记忆。
「请掉把好武器,黑洞」
「咕哇啊啊啊啊啊」
宝箱出了金属制的全身铠甲。不需要。

三周目,我几乎笔直杀到BOSS房间。不知是不是最短线路,毕竟阶层也很微妙,之后再反复试错吧。
「呵呵呵,来得好。没想到竟有人类出现在吾地下城的最深处……」
「请掉把好武器,黑洞」
「咕哇啊」
风属性长枪,又没中。我决定今天到此为止,就回旅店睡觉了。

十周目,我成功测出了最短线路。后面的周回效率将进一步提升。
可是,想要的武器却迟迟拿不到。我心想,掉落说不定会根据击败BOSS的方式改变。
「呵呵呵,来得好。没想到竟有人类出现在吾地下城的最深处……」
「请掉把好武器,暗影枪(Shadow lance)
水属性的法杖。看来跟击败BOSS的方式无关。

11周目,我想到,是不是不能满怀想要好武器的物欲呢?要点在于无欲无求的心。
「呵呵呵,来得好。没想到竟有人类出现在吾地下城的最深处……」
「我不要好武器,黑洞」
土属性的战锤。好吧,我早就知道了。
BOSS掉落的魔石,一开始因稀缺而价格高昂。可是,由于我大量向市场流出,价格开始迅速崩盘。BOSS魔石的收购价格,接下来恐怕还会继续下降。

20周目。
「呵呵呵,来得……?吾可曾见过汝吗?不,人类岂能到达这个阶层」
「抱歉,看我飞踢」
「咕哇啊啊啊啊」
山羊头恶魔开始细微地回忆起之前发生的事情了。对不起,你就为了我的剑去死吧。
「噢噢,这是!」
宝箱出了光属性的剑。那庄重的外观,撒发出的存在感与之前的东西截然不同。或许它能够承受我的全力。
光之剑与暗魔法的二刀流,这或许挺不错的。我开开心心地伸手拿剑。
「痛!」
碰到剑的瞬间,触电式的疼痛在指尖上放射开来。我又试着摸了一次,还是同样的结果。
看来这把剑与其说是光属性,更像是对暗特攻的性质。它似乎对我的暗属性魔力产生了反应。本来拥有暗属性的只有魔物,对人应该无害才对。
连剑都把我当成了魔王,我好悲伤。
为了散心,我到瓦列斯镇上上街观光,但并没有值得一看的东西。这个小镇除了地下城什么也没有。
我颦蹙着脸回到旅店,透露了我只在暑假其间下地下城的事情,结果BOSS的魔石好像变成了投机标的。有人趁供应过剩而贬值之际买入,等到供应中断而升值之际卖出。
这回,魔石价格开始水涨船高。

五十周目,我感到自己的感情逐渐丧失。这次不同于升级,是一场看不到终点的辛苦旅程,就连我现在是在接近目标还是远离目标都不清楚。
「噫!求您住手!嗯?吾这究竟是……」
山羊头恶魔不曾继承记忆,但本能的部分似乎还记得,一见我就被恐惧所侵袭。
虽然是恶魔,但我开始对他觉得可怜,家齐也所剩无几了,杀完这次就结束好了。
「这么多天承蒙关照了,黑洞」
在很久之前出过光属性的剑之后,我就没有得到过感觉能够承受我力量的武器。我平时应该没做什么坏事,但运气就是太糟糕了。
想着这次肯定也没戏,我不抱期望打开宝箱,顿时一股熟悉的深邃魔力从宝箱中满溢而出。
「这是,暗属性的魔力?」
宝箱中所放的是暗属性的剑。
比一般的双手剑短,比单手剑长,是把单手双手都能使用的重剑(Bastard Sword)。从那不反射任何光线的刀身上,能感受到暗之魔力。
之前的光之剑释放出神圣的存在感,而这把剑则溢出不祥的威圧感。不会是诅咒装备吧?
暗属性的武器比光属性的更加稀有,在游戏里都没出场过,当我知道它的存在时大吃一惊。莫非前面的糟糕运气都是为它出场所做的铺垫?这件事真假难辨,但我肯定与暗属性之间有着剪不断的关系吧。
我得到新装备后,便离开了瓦列斯小镇。

  ◆  ◆  ◆

「帕托黎克,给你,这是瓦列斯的特产」
「这不是魔石吗?还真大啊」
BOSS魔石被贵族与投资家扫货后,价格飙升得比我卖第一块时还要高。似乎拥有它已经成为一种身份的象征。
「这是地下城BOSS的魔石,因为是最后一个,我就当做纪念带回来了」
「这就是时下引爆话题的那个吗?那种贵重东西我怎么能收——」
帕托黎克坚持不肯收下,于是取而代之便把因为轻便而带回来的地下城产短剑送给了他。
他交代我,要么把魔石卖掉换成钱,要么妥善保管以备不时之需。他还说,钱很重要。
我都存下卖49个魔石的钱了……。

啊,送艾伦诺拉的东西我给忘了。跟帕托黎克一样送短剑行吗?
我抱着不被接受的心理准备送了出去,结果她本人对这个礼物颇为好评。她摆着奇怪姿势拿短剑乱挥,看上去好危险。
「谢谢你,尤米埃拉小姐。本小姐还从来没有过剑呢!这是前所未有的礼物!」
「啊,危险,果然还是更应该送宝石吗?这里有好大的魔石喔?亮晶晶的可漂亮了」
「本小姐就喜欢这个。把后背交给对方,和尤米埃拉小姐一起战斗……多美妙啊。瞧,尤米埃拉小姐,这样一来,本小姐就能为爱德文大人效劳了」
我被迫奉陪了她那谜样的小剧场。这件事告诉我,不可以让千金小姐舞刀弄枪。


  【幕间五 罗纳德学园长】

夜幕下的王城中,罗纳德学园长向国王做了汇报。汇报内容主要关于学园中尤米埃拉的情况。紧随尤米埃拉入学而就任学园的罗纳德,定期会与国王会面。
「都过去半年左右了,龙似乎没有问题。它不曾袭击过人,只是没想到会长得那么大」
「嗯,今天中午还看到在天上飞」
国王脑中浮现出龙龙在天空中悠然翱翔的身影,叹了口气。为了培养国家所属的龙,自己和先王们不知付出过多少辛劳,然而尤米埃拉几个月就完成了。
「尤米埃拉小姐觉得龙很可爱,对龙相当溺爱,这对她的精神稳定方面也有良好倾向」
「那个龙?可爱?」
「尤米埃拉小姐的感性,常人无法理解呢。除了尤米埃拉小姐之外,艾伦诺拉也很喜欢龙」
「那位大小姐也挺古怪呢」
国王露出放弃思考般的眼神,这样说道。公爵千金艾伦诺拉,国王自然认识。她在御驾之前依旧毫不掩饰本性,这使得国王拿她有些没辙。比起和那些一肚子坏水的贵族,跟她打交道还要更加困难。
国王意识到思想有些偏题,清了清嗓子说道。
「也罢,尤米埃拉小姐觉得好就没问题。有些人吵着要让龙归属军队,幸亏将那些声音压了下去。尤米埃拉小姐的学园生活怎样?最近有何变化?」
「并没有特别的变化。兰姆斯特也可以认为没事」
邻国兰姆斯特的谍报员与尤米埃拉接触的事情,国王也已经掌握了。这种事可以轻易预测到,国王也相信她不会甜美的诱惑所诓骗,不需要太过紧张。
「人际关系没问题吗?」
「和帕托黎克君之间的关系还是老样子」
「没进展,是吗。帕托黎克没有主动出击?」
「他说这是他们之间的问题,严厉的告诉我不要干涉。劝她为国效力的话,她可能眨眼功夫一走了之。而且,这也事关本人的矜持」
尤米埃拉与帕托黎克关系很好,这件事国王当然也知道。
笼络帕托黎克到自己阵营,以此将尤米埃拉挽留在王国,这样就轻松了。国王透过学园长向他示意,但回应并不理想。
不过,国王还是很感谢帕托黎克。尤米埃拉的事自然少不了,爱德文回头是岸也是他的功劳。
「这方面就让他们自由处理吧。包括儿子的事情在内,我们净在受他帮助」
「您说的没错。要是没有帕托黎克君,现在都不知道成什么样子了」
「艾莉西娅小姐怎样了?爱德文改变之后,她有没有变化?」
「没有,不过上次的打击疗法似乎有了成效,她正在认真升级」
罗纳德所说的打击疗法,就是尤米埃拉式练级法。自那之后,艾莉西娅的等级不断提升。
但是对于让她参加魔王讨伐,罗纳德心中还是有一抹不安。让她和尤米埃拉协作可谓绝望,或许还会扯后腿。
国王手放在嘴上正在思索。罗纳德对国王说道
「将她推为圣女的方案,我认为或许该重新考虑」
「……这件事很困难。只考虑讨伐魔王的话,让尤米埃拉小姐独自战斗恐怕是最佳选择。可是,这会给将来埋下祸根」
巴鲁夏茵王国是由封印魔王的勇者与圣女所创建的国家,而王室身上流淌着勇者——初代国王的血液,所以才有能统治这个国家的资格。
时至今日,这已成为传说。可是,若让尤米埃拉独自打倒魔王,王室的正统性将被动摇。尤米埃拉同样理解这件事,并坦言不愿作为新王被推上王位。
罗纳德深深地叹了口气,说道
「要是尤米埃拉小姐和殿下成婚,营造出圣女再世就好了」
「千万不可当着本人的面说这些话」
「我非常明白,就算撕烂嘴也不会说的。魔王的事情就这样吧,那同时出现的魔物军团该如何应付?」
相传,魔王拥有操控魔物的力量。平时很少离开栖息地的魔物,将朝着王都大举进军。
为应对魔物军团,国王正在秘密强化军备。
「这件事也在按计划进行中。远征所用的储备也在推进,构建简易城墙的材料也正在收集」
「应该能够赶在魔王复活之前吧。有没有通知诸侯各军?」
「姑且有,在半年前就示意过。可是,拥有大规模军队的贵族,领地附近都存在着假想敌。实在不想调动他们」
军队规模仅次于国有的集团,就是包括两个边境伯家在内的国境线上的地方贵族们。
他国趁着魔王复活的混乱实施侵略的情况也不得不防。对于魔物军团,国王想安排王国军作为主力。
「不算魔王的事,必须考虑的事情实在太多了。哎,明明勇者和圣女都是被美化的神话啊」
勇者和圣女不过是称号。勇者的强悍确确实实,圣女也的确是光魔法的使用者,但除此之外并没有什么特别的力量,也不曾接受神谕。
当时的详细记录被存放在王城的书库中严加保管。尽管也有被隐藏或被改写的部分,但上面所记录的信息有着相当高的准确性。
「是吗。给你也下达过阅览许可呢」
「是的,当时的记录我已读过。陛下说的没错,魔王的真实身份,恐怕——」


  【六章 隐藏BOSS,被表白】

如果可以,我根本不想出身在贵族家庭。礼仪、舞蹈等必须要学的东西又多,对话中过多贵族特有的社交辞令也很讨厌。
可是,我也有为出生为贵族而庆幸的时刻。那就是吃到可口点心的时候。一想到能吃上美味的东西就感觉相当值,庶民大概很难出手吧。
我自己也买过,王妃和艾伦诺拉也经常请我吃。
今天,我就来吃艾伦诺拉送我的饼干吧。虽说是饼干,但她挑选的点心都非常可口。那个大小姐唯独在味觉方面值得信赖。
「丽塔,备红茶」
「遵命」
女仆丽塔泡的红茶也非常美味,房间的整理打扫也无懈可击,只要对雇主是父亲这件事睁一只眼闭一只眼,她堪称一位完美的女仆。
可口的点心配上美味的红茶,我今天也过得十分幸福。我以符合贵族千金的样子,优雅地品了口红茶。……哎呀?感觉红茶的味道和平时不一样。舌尖也麻麻的,是不是换茶叶了?也可能是劣质品吧。
「我说,这茶叶还是平时的茶叶吗?」
「是的,和平时一样」
粗糙的是我的舌头。点心其实吃城里买的就能心满意足,我果然不想当什么贵族呢。

第二天,我感觉红茶的味道也变了。这可能是感冒初期的症状,虽说我迄今为止从来没感冒过。
放学后,我决定保险起见赶紧回卧室休息,回去的路上在学园里被一名陌生男子叫住。
「打扰了,请问您是尤米埃拉小姐,没错吧?」
「是,我是尤米埃拉」
「我是王国魔道具开发部人,名叫阿拉斯塔。这里有个魔道具开发试验,想请你协助」
尽管没义务协助他,但我对开发中的魔道具感兴趣。多亏魔道具,我才能过上与前世相差并不太大的生活。
「好的,只要不太花时间」
「没问题,一下就结束了。我们准备了空教室」
他讲话跟我兜了一大堆圈子,总之就是什么东西的耐久试验之类的。本以为要被带到什么地方去,好在是能在学园教室里完成的实验。
「这是新型的封魔枷锁,想实验试一下能够承受住您王国第一的魔力」
「哎,果然是耐久试验啊」
阿拉斯塔向我展示的是一件手铐形状的魔道具。他说是封魔枷锁,是能让对象无法使用魔法的魔道具,用于拘束魔法使。
我被他戴上封魔枷锁。枷锁的材质不明,但觉到有着铁之类无可比拟的重量,做工不论魔法方面还是物理方面都很结实。
空教室里,只有一名男子和手被铐起来的女生,俨然一副犯罪感十足的画面。
「您在这个状况下能够使用魔法吗?」
「我试试,我逐渐提高魔法输出,感觉它要承受不住的话,我就发出终止的信号吧」
我照他说的,先尝试发动小型魔法,但什么也没发生。我慢慢提高魔力量的输出,但还是毫无变化的迹象。
最终,我尝试全力使用魔法,但还是以失败告终。这个魔道具真厉害,我的魔法还是头一次被承受住。
「这就是全力了。好厉害啊,这件魔道具」
这兴许是我人生中第一次败北,我感动与不甘掺半的感情下,激动得颤抖起来。这时阿拉斯塔说的话,没能传进我的耳朵。
「好,就趁现在!赶紧杀了她!」
不,还没有,我还没有输。既然魔法不行,以武力方式一决胜负就对了。
「哼!」
我使出浑身力气,撕扯封魔枷锁。枷锁的锁链部分轻而易举地坏掉了。好咧,这下我和封魔枷锁就一比一平手了。
「咦?」
回过神来,我被全副武装的男人团团围住。阿拉斯塔挂着卑鄙的笑容,对男人们下令。
「喂,还在干什么!还不赶紧杀了她!」
「那个,不好意思」
「啊,对了,魔道具的实验是骗你的。没想到你竟然这么容易就上钩了」
「那个,这东西坏掉了」
「欸?」
阿拉斯塔之外的男人都看到我扯断枷锁的镜头,愣在原地没有动弹,似乎就他一个没有发觉。
他原本笑得那么开的脸上,眼看着血色渐渐丧失。
「开、开玩笑的。感谢您协助实验。在下还有事,就先告退了」
「你就别闹了」

我似乎差点被杀掉。以为封印了魔法就能让我无力化,还真是被小瞧了。
阿拉斯塔他们被我抓获,交给了王国士兵。学园长说,学园内应该私通他们的内鬼,让我多加提防。

第二天晚上,胸口的异样感让我醒了过来。我睁眼一看,眼前有个蒙面男子。莫非是变态?我被袭胸了?
「不、不可能……」
男子诧异地张大双眼,他手中握着一把大匕首。我衣服胸口部分开了个洞。估计我被捅了,虽然我身体上没有任何伤口。
「呃,你是来暗杀我的吧?」
「噫、怪物」
我差点又被杀掉了。虽然不知道刺客的等级,但这种程度根本不可能杀得了我吧。

「事情就是这样,我似乎遭遇了两次暗杀,最近还是别靠近我为好」
走在学园走廊上,帕托黎克向我搭腔,我劝他暂时和我保持距离。
但是,他毫不动摇,一脸严肃目不转睛地盯着我的脸。
「尤米埃拉,你觉得没关系吗?」
「咦?你也看到了,我生龙活虎着呢……」
「被杀倒是不担心。该怎么说呢……被某人投以杀意,你心里不可能若无其事吧」
有人想杀我,这种情况可能还是头一次遇到。我内心某处受伤了吗?可是这种被袭击的感觉,总觉得在哪里经历过……。
我深思起来,这时帕托黎克说道
「所以,你暂时和我一起吧。你不需要担心任何事,你的敌人由我来——」
「啊!是同魔物战斗时的感觉」
「欸?魔物?」
我早已习惯来自魔物的杀意。他们刺客之类的杀意十分淡薄,所以我没能及时发觉。或许该说,我早已习惯那种你死我活的状况吧。
我这样解释后,帕托黎克似乎无法接受。
「不,人不能跟魔物——」
「啊,危险!」
窗外飞来箭矢。我的话就算被射中也不会受伤,但讨厌衣服被弄破,所以就用手抓住了。
「我去把射手逮住!帕托黎克,你先藏起来」
我跳出窗外去抓下手的人。我绝饶不了那家伙,要是射中帕托黎克可怎么办啊。

说不定,学园已经成了刺客们的巢穴。明天放假,我寻思要不要出门。告诉帕托黎克的话,我觉得会被劝阻,所以就没告诉他。我不想把他牵扯进来。
说不定,刺客在学园外面不会出手。

「包围包围!围起来把她刺成肉串!」
王都的背街小巷里,我被20人左右的混混包围。他们一个个凶神恶煞,拿着剑或长枪。这还能算刺客吗?
「行了,暗影之手(Dark hand)
「唔哇啊啊啊啊啊啊,这什么鬼!?」
他们被影子里伸出的手束缚住。我的忍耐也到极限了。之前我把刺客的讯问都交给王国士兵处理,但至今没有弄清幕后黑手的真面目。差不过也该亲自出马查明凶手了。
「你们的头儿是谁?」
没有人吱声,目光默默汇集到一个人身上。那正是号令要包围我的男人。
「你就是头儿?谁委托你的?」
「不知道」
暗影枪(Shadow lance)
影子里飞出长枪,刺穿男子的脚,血溅当场。
「呀啊啊啊啊啊啊」
随即我再用回复魔法给他治伤,他身上恐怕连伤痕都不会留下。
治愈(Heal)。这样重复个几次,你是不是就肯说了?」
我并没有不杀人又有效果的拷问技术,所以只能这样重复了。绝对不会死,连伤都不会留下,这或许是十分人道的拷问。
「好残忍」
「不是人干出的事情」
「这家伙果然是怪物」
「谁来说都行啊,我又不是非得找你们头儿不可」
我觉得挺人道,到周围其他混混的反应很糟糕。我扫了眼他们,他们顿时就闭嘴了,目光从我身上移开。
「我真的不知道啊,相信我!那家伙脸都没露,只交代让我们宰了王立学园出来的黑发女人!」
那个头头拼了命地向我申辩。
「好像还不够啊。你不用担心,重复个上百次我魔力也不会耗尽」
「不是的!千真万确!相信我啊啊啊啊」
他最终哭了出来,看来是真的不知道。其他刺客估计也一样,都是被不认识的人物委托的。搜查没有进展也就合情合理了。

走到哪儿都要被人袭击,我的安息之所就只有自己的卧室里。虽然有次晚上被人潜入,但这次房间里的所有进出口都设置了栅栏。
其实还可以骑在龙龙背上整晚在天上飞,但我没有在空中睡着的本事,而且一直飞对龙龙的负担也很大,这主意也就否决了。
在卧室里,我一边喝着丽塔泡的红茶一边叹息。
我还是觉得红茶有怪味。这个情况似乎还会持续下去,我是不是该去看看医生?其他食物倒是味道正常。
话又说回来,最近的袭击总感觉变得很不讲究。通常说道暗杀,应该是下毒之类吧……。
「……呐,丽塔。这个红茶,你来喝喝看?」
我将正在喝茶的杯子递了出去,丽塔双手接过。她张大双眼,凝视着手中的茶杯。
渐渐地,丽塔的手抖了起来。红茶在小幅晃动。她一脸苍白,缓缓将茶杯靠近嘴边……
「请、请您饶恕。我的妹妹被当做人质了……」
丽塔将茶杯放到桌上,这样说道。
果然是这样吗?这一星期我好像一直在喝下了毒的红茶。恐怕因为毒性很弱,所以效果甚微吧。
「我说,这里面下的什么毒?」
「那个,给我的是一滴足以致死的剧毒。我每次放五滴……」
我怎么就没察觉到啊。
在游戏里,毒的强度分几个阶段,但全都是赋予固定伤害,没想到现实里是相同机制。
如果是比例伤害的话,我现在可能就已经死了。不,快死的时候还是会发觉的吧。这次这件事,是我无底的HP所引发的惨剧。
让丽塔毒杀我的,恐怕正是她的雇主。
「于是,指使你的人是……」
「是的,就是老爷」
丽塔大概知道难以开脱,便老实交代。
想杀我的人,是我的父亲。

  ◆  ◆  ◆

「你说妹妹成了人质,怎么回事?」
「妹妹在王都的府邸工作。她与此事无关,还请您放过她……」
丽塔对我下毒,说是因为妹妹被父亲当做人质。考虑到她的处境,应该把妹妹救出来比较好。
「那么,我就去接你的妹妹吧。我不认识她的长相,所以你也要一起来」
「咦?我对大小姐您下了毒……」
「隐藏BOSS怎么可能被毒死」
「隐、藏?」
「行了,抓紧时间!出发了!」
我下意识把游戏知识说走了嘴。我为什么会如此动摇?
因为丽塔的妹妹有危险?不,或许是父母欲置我于死地,还有即将见到父母第一面,让我内心掀起了惊涛骇浪。
「龙龙!过来!」
我们乘上龙龙的背,朝着王都的夜空腾飞而起。龙龙的黑色再加上高度,从地面上难以发现我们。
「丽塔,德克尼斯家在哪儿?」
虽然一鼓作气跑了出来,但我不知道自己的本家在哪里。被我强行带上的丽塔好像很怕高,紧紧闭着眼睛。
「在沿王城出来的路上对吧?你不用睁开眼睛」
「是、是的。从王城的门出来笔直前进,第三条大道右侧——」
以俯瞰的视角就像在看地图,我们沿路飞去。夜色令颜色难以辨认,我让丽塔告诉我标志物建筑的形状。
「——那里左侧的第二栋就是」
「进门右侧里头是分栋的?」
「是的,另外主宅成L形」
就是那个吗。感觉比领地的宅邸还要大上一圈。他们完全不回领地,这样真的好吗?
「丽塔,我要降落了」
「不可以,乘着龙降落会引起骚动」
丽塔应该在担心妹妹遭到加害,但她大可放心。
「没事的,就我们下去。龙龙,你就在那栋房子正上方飞」
「大小姐,您究竟要……」
只是不用降落伞的空降而已,我已经试过好几次,轻车熟路。
「我现在要跳下去了,你要忍住,千万别叫出来」
丽塔脸色变得更加糟糕。她沉默了一会儿,点点头。看来她为了妹妹,下定了决心。
我抱起她,从龙龙背上跳了下去。随后的瞬间,我向正下方喷射魔力,留意不要加速过猛。丽塔闭着眼睛,紧紧搂着我,一声不吭。
接近地面后,我进一步减速,于是我们在豪宅的庭院里平稳着陆。
「已经到了,你妹妹在哪儿?」
我手一松开,丽塔立刻瘫软在地。她调整哈呼吸后,小声说道
「现在这个时间,应该在自己的卧室里。我想,妹妹多半还一无所知。她一如既往完成工作后,就会回到房间」
丽塔带着我溜进宅子,来到下人的居住区。她在停在一扇门前,轻轻敲了敲。
「萨拉,是我,丽塔」
「姐姐?你怎么来了?」
确认妹妹平安无事,丽塔感动至极,紧紧抱住妹妹哭了出来。不知情的妹妹萨拉则十分困惑。
「姐姐?你怎么了?呃,这位姐姐是哪位?」
「好了,人也找到了,快进去快进去」
要是被人发现,就白偷溜到这里了。我推着丽塔的后背,将她推进房间。
我顺手把门关上,并在房间内扫视。这个房间看样子本来应该是多人共用,但现在只有丽塔的妹妹一个人。
丽塔还在哭个不停。无可奈何,只好我来说明情况。
「你被我的父母挟持,成为了人质。他们命令丽塔杀死我,否则就杀死你」
出现了「杀」这个危险的字眼,萨拉吓得整个人呆住了。我应该用隐晦一点的说法吗?用「消灭掉☆」或者「吧唧掉☆」之类的,挺可爱的,或许不错。
「对不起啊,萨拉,该说再见了,谢谢你一直以来的陪伴。大小姐,还请饶恕我妹妹……」
「姐姐!?你这是在说什么?」
丽塔对沙拉作出像要天各一方的道别。咦?什么时候发展成这样了?
「我没打算把你交给士兵啊」
「是的,我知道。还请您开恩,不要让妹妹看到……」
「不会把你吧唧掉☆的啦」
目睹这样的姐妹情后直接毫不犹豫大开杀戒,我是魔鬼吗?虽然我做过很多荒唐事,但从没杀过人,将来也不打算杀人。
她只是被威胁了,而且对我的损害也仅仅是让我喝了一个星期难喝的红茶,根本没什么值得在意的事情。
这样会被帕托黎克喊成老好人,但也没办法呢。
「我没有处罚你的意思。后面的事,以后再商量吧」
丽塔以后不愿意继续在德克尼斯家工作了吧。还得和她一起寻找就业岗位。
丽塔低着的头抬了起来,惊讶地瞪大双眼,并且泪水夺眶而出……等等,别再哭了啊。
她流着泪向我靠近,跪在我面前说道
「大小姐……不,尤米埃拉大人,我誓死效忠于您」
「啊,嗯,谢谢?」
不,我没想让你这样。丽塔已经不哭了。她仰望着我,脸上露出恍惚的神情。好可怕。
一个误会解开了,但感觉又出现了新的误会。这事以后再说吧。
「我还有点事,你们就在这个房间里等着我」
应该让她们姐妹尽快逃走,但我还有必须去见的人。

我在宅子里,朝着丽塔告诉我的方向慢慢走去。一路上没有遇到任何人,我马上就到达了目标房间。我还想再多点心理准备啊。
我打开门,屋内的两人目光向我投来。他们正一边用餐一边喝着红酒,夫妻之间显得十分融洽。
「你是何人?怎么进来的?」
「晚上好,打扰了。啊,应该说我回来了更好吧?」
「我回来了?……黑发,你难道是!?」
「初次见面,父亲大人,母亲大人。我是你们的独生女,尤米埃拉喔。是你们想要利用的尤米埃拉喔。是你们欲杀之而后快的尤米埃拉喔」
父母的长相比我想象中要普通。尽管擅自把他们想象成脑满肠肥的黑心贵族,但实际上没有那类特征。
他们头发都是金色,五官也跟我不像。要不是出现在这个宅子里,我都怀疑他们究竟是不是我父母。
「可恶,成事不足的废物,亏我花了那么多钱……」
「您这是承认要杀我了吧」
「说到底,起因还不是你背叛了我们!把你隔离在领地里,就让你恨成那样吗!?」
实际见了面我就明白了,我并没有多么憎恨父母。当然,对他们身为贵族的品行就不敢恭维了。但是,如果自己是被悉心呵护着长大,恐怕也不会有现在的我。
「背叛?这从何说起?」
「你在谋划和国王派的家伙们谋划出兵的事情,根本瞒不过我。因为你投靠对手,我们的立场变得岌岌可危了」
我的确与国王陛下的派系,也就是稳健派走得比较近。但这完全是因为,我想和过激派保持距离。
「出兵计划?」
「王国直属的士兵们正在进行大规模出兵的准备。这里面肯定少不了你一份」
事情渐渐清晰了。
为应对魔王复活所造成的魔物侵略,国家正在筹措军备。掌握到信息的过激派,误认为以王为代表的稳健派正在计划对别国发动战争。
他们惧怕稳健派借这次出兵扩张势力。
我这枚战略级兵器在王室的庇护之下,由此助长了他们对猜测的确信。而且我还拒绝了过激派的一切邀请,更是火上浇油。
因此,我的父母在过激派中的立场变得相当难堪。于是,他们觉得与其把我交给政敌,不如将我除掉,便尝试暗杀我。
后半部分几乎是推测,但八九不离十。
「根本不是对别国出兵,我本人也不会参与侵略战争」
「为什么!建立功勋能让德克尼斯家发扬光大,或许还能在中央得到职位。我可不想再被人喊什么伪中央」
既然不想被人喊伪中央,完全可以集中精力让领地变得富庶啊。
「父亲大人,您不回领地吗?我觉得现在的领地已经足够大了,或许可以发展一些事业」
「你说什么傻话!领地这种东西,给代官去管直接收税就行了!」
「母亲大人呢?」
「你让我住在乡下?明明一头黑发就够糟糕了,我怎么就剩下了你这种不孝子!」
根本谈不拢。价值观不同,伦理观也不一样。我的心意绝对无法传达给他们,他们的思维也无法让我理解。
我好想叹气,但闭着嘴强忍下来。
这对父母已经没救了。尽管本来就没对身为父母的他们有过什么期待,但在贵族方面也一样没救了。
我决定不以女儿的身份,而是以一名贵族的身份和他们对话。
「父亲大人,请把爵位让给我」
「你说什么——」
「我要篡夺爵位。您可以拒绝,但那就就会使得德克尼斯家最终只剩一个人。父亲大人不在了,我便自动成为伯爵」
我暗示要除掉他们,结果父亲之前气得通红的脸,顿时变得苍白。
「有、有人吗!快叫卫兵!」
「能赢过我的私人士兵真的存在吗?就假设存在吧,那直接让那人来暗杀我就好了……」
「对亲生父母大放厥词,不可饶恕——」
「派人暗杀亲生女儿的人没资格说。啊,母亲大人,逃跑是没用的,请死心吧」
母亲正从椅子上站起来一半,结果慌慌张张开始劝我。
「尤米埃拉,我给你找来了很多不错的亲事喔。嫁入富贵家族,你一定能幸福的」
「我现在已经够幸福了」
另外,还有个好像喜欢的人……也说不定。
「你看你一头黑发,寻常来讲,怎么可能获得幸福啊」
「也有人说喜欢我的这头黑发,请不要擅自决定我的幸福」
我感觉不到再说下去的意义,便用在周围浮现出黑色球体来威慑他们。
「好了,请选择吧。是被软禁起来,过上多少有些不自由的生活,还是高洁地死去」
「你、你不是会杀人的孩子……」
事到如今还在用父母的嘴脸开口。
「知道派到我这边的刺客是什么下场吗?我的暗魔法可以将对象抹消,处理尸体非常轻松,很方便哦」
尽管那些人都还活着,但看他们发抖的样子肯定是不知道。
我用黑洞(Black hole)将一张无人的椅子抹消掉,这下他们终于屈服了,像小孩子一样哭喊着向我求饶。
「我、我知道了。就依你说的!所以不要杀我!」

这一连串的骚动,让我确信自己对杀人有着很强烈的忌讳。
虽然我杀死过数不清的魔物,得到了人类无法企及的强大力量,但我的人心似乎建在。虽然并不频繁,但我有时还是会对自己是否丧失人心感到不安……弄明白之后,现在终于放心了。

  ◆  ◆  ◆

「——他们对国王陛下的出兵计划有所误解」
「嗯,过激派竟做出此等事来……修洛滋公爵也没能控制住失控的他们吗。的确,在稳健派中也有人对增强军备感到怀疑。本来是为了避免混乱才隐藏魔王复活的消息,看来是时候该公开了」
我向国王陛下报告了我父母的事。这样和国王陛下见面,这是第二次了。
这次不是在上次那个巨大的觐见大厅中,而是在小型接待室中一对一会面。
「就是这件事,以及对德克尼斯伯爵的处置吗。下任领主怎么办呢……你要继承倒也无妨」
「是,若得到国王陛下准许,我想继承伯爵爵位」
说出我想成为德克尼斯的领主后,陛下张大双眼,非常吃惊。迄今为止,我都在刻意避免获得权力,这个决定应该让他意想不到吧。
「本以为你会拒绝,是什么改变了你的想法?」
「我在思考如何消除对黑发的歧视。于是我想到,由我在公开场合大显身手就是最好的手段」
「消除歧视……这是一条艰险的路啊。歧视与排斥来自人心软弱、丑陋的部分。克服那些本就不易,更何况要让他人克服」
「就算不能完全消除,能稍微减轻一些也好」
这么做是为了那个深棕色头发的少年菲尔,也是为了我自己,更是为了将来诞生的黑发的孩子们。
「另外,爱德文殿下就已经克服了软弱对吧?」
爱德文王子改变了,其他人可能也能改变。殿下是帕托黎克说服的,这么看,帕托黎克说不定超厉害。
「是吗,你今后要不断建功立业吗?」
「虽说要建立功绩,但我不想建立武勋。在战争中再怎么大显身手,也只会成为被恐惧的对象」
今后,我不能成为冷酷强悍而受人恐惧的尤米埃拉,而是要成为仁政爱民宽厚体恤的领主尤米埃拉。在这方面,我的强悍有可能派上用场,也可能成为障碍。
「你是说,你要努力完成领主的工作是吗?朕明白了,就做准备,让你继承伯爵爵位吧。女伯爵姑且也有先例」
「非常感谢」
「然后,你要如何处置前德克尼斯伯爵夫妇?以国王之名处以极刑也未尝不可」
「我想在领地里把他们软禁起来」
「罗纳德说的没错,你是个彻彻底底的善良之人啊」
传达反对处决的意思后,陛下呵呵一笑,这样说道。连罗纳德学园长也那么说吗。
「并不是,只因为弑父篡位会招来恶评。过不上王都的奢靡生活,对他们已经是足够的惩罚了」
这么想就说得过去了,但其实真正的理由还是我心底里忌讳杀人。
我的理性很清楚,既然出生为贵族,光凭那种理想论是走不通的。但是,能不杀人我尽量不想去杀,能救活的性命也想尽量去救。这话从全天下屠杀魔物数量最多的我嘴里说出来,或许有些奇怪吧。
「是吗」
陛下温柔地回应道。我的心境恐怕被陛下识破了吧。

「魔王复活的事会近期发布。届时过激派应该也应该会老实下来吧。他们总不可能自己去打倒魔王呢。发布现场,也想请尤米埃拉小姐参加。有你在,很多人会感到放心」
「我明白了。爱德文殿下和艾莉西娅小姐也会参加吧?」
王子倒还好,艾莉西娅却仍在敌视我。自从帮她升级之后,情况更加恶化了。
「这件事啊,会让爱德文压住她的。朕也会在当中斡旋,尽量避免进门接触」
「感谢陛下如此周到」
「艾莉西娅小姐也够让人头疼呢。还必须考虑让她和爱德文王子结婚。尤米埃拉小姐,你真的不想成为圣女吗?圣女不过是和勇者一起打倒魔王之人的称号,不需要光属性」
「很抱歉……」
「朕知道了,只是问问而已」
陛下苦笑。既然知道就别提啊。尽管是扑灭黑发歧视的有效对策,但就是讨厌这样。
「你放心,朕不会干涉你的婚姻。有个和你走得很近的男孩对吧?」
「陛下是说帕托黎克吗?我跟他并不是那种关系。而且我只对比我强的人感兴趣」
果然帕托黎克的事情也传到陛下耳朵里了。
我对他抱有好感的事情,必须极力隐瞒。这不是因为害羞,而是因为他可能会成为人质。所以,我条件反射说出了惯用的那个拒绝用语。
如果挟持帕托黎克,对我提出什么要求的话,我恐怕无法反抗。
这是为了避免人质夺还作战的发生。
「也对,在根基稳固之前还是把和他之间的关系隐藏起来比较好。尽管对他出手的后果很可怕,但还是有很多人不会考虑得那么深」
不,我们真的不是恋人。估计说了也不会信的。
「可是,想消除歧视啊。虽然是个宏伟的目标,但朕很喜欢,朕也帮你一把。这也是避免制造出第二魔王」
「第二魔王?」
可能因为恋爱话题而放松了,陛下突然做出炸弹发言。第二个魔王是怎么回事?这次复活的是第一魔王?王室对魔王了解到什么地步?
「是朕不好……刚才的请忘掉吧。虽然告诉你也无妨,但说了怕会对魔王讨伐造成障碍。还是先别问了」
陛下深深低下头。
「这不是王室的原因,而是个人的隐情吗?」
陛下说,我不知道这件事对魔王讨伐更有利。也就表示,知道魔王的真实身份的话,会让我对与魔王战斗这件事产生犹豫……
「实在抱歉,朕发誓,这件事在朕死之前一定会讲出来。只是,现在还不行」
「是。既然国王陛下这样判断,我便相信」
陛下坚决不肯说出魔王的秘密。在游戏里,魔王只被说成是操控魔物的邪恶存在,他身上究竟隐藏着怎样的真相呢……。

  ◆  ◆  ◆

跟国王陛下商量后,决定在建国祭上发布我继承伯爵爵位的事情。
建国祭在入冬后不久,全国贵族都会聚集在王都庆祝建国。在这个盛大的典礼上,还准备同时发布魔王复活的相关消息。
对我连续暗杀未遂的事,让帕托黎克也非常担心。国王陛下批准,这部分事情的前前后后可以透露给他。
在宿舍的卧室里,我们面对面坐在一起,喝着温热的红茶。
「事情就是这样,我当上了伯爵」
「是吗,你很努力呢」
「嗯」
能听到他这么说,也算是某种救赎了。本以为没事的,但前前后后一言难尽,的确感到累了。
「尤米埃拉,你肯继承爵位让我没想到。你的心境发生了怎样的变化?」
「这个国家,让头发偏黑的人很难生存对吧?所以我就想改变这个现状。这就不得不登上表面舞台了呢」
「我喜欢你的头发。这样还不够吗?」
帕托黎克直直地凝视着我的眼睛,说道。吓我一跳,还以为被表白了,结果说的是头发啊。
「我一个人的话倒是够了,不过说到契机,是个男孩子呢——」
「男孩子?那人什么来头?是何许人?」
咦?你关心那个部分?
我按顺序讲了菲尔君的事情。看到他我便感觉到,全国上下都必须改变。
「——于是我便心想,我得改变整个国家。还有许许多多人在我看不到地方受苦呢」
我表明小小的决心。听完后,帕托黎克表情变得严肃。真心替我担心的他,把脸向我凑近,轻声细语道
「那样你就会幸福吗?你可以不用在意这种事,去一个遥远的地方自由地生活下去。到时候我也——」
「别再说了。我意已决」
帕托黎克好温柔。继续听到讲下去,感觉我的决心会动摇的。
他一边摸着自己灰色的头发,一边柔和地微笑起来。
「是吗,那我也尽量帮你吧。毕竟也不是全然和我无关呢」
「谢谢你。首先要顺利毕业吧?领地的事情可以之后再说。陛下是这么说的」
家主不在,领地的状况会令人不安,但我们德克尼斯领以数十年计都没有家主在场。代官承担着实务,远在王都的家主仅仅只是盖章签字,这样的机制已经运作了好久。
当然,这个情况不能继续放任下去,但我急着占用毕业之前的一两年时间也于事无补。陛下已经下达了通知,在打倒魔王,毕业之前,可以继续全权交给代官。
「那么,毕业之后马上就回领地吗?」
「嗯,我是这么打算的。不过我觉得,在前面还是露一次脸比较好吧」
「写封信就可以了。你是准备骑着龙龙去德克尼斯领对吧?会惹出天大的骚动啊」
果然是这样啊。国王陛下也这样暗示过。
「那我就先写封信吧。唔,当上伯爵后,很多事情必须得考虑呢」
「慢慢来就行了,我也会帮你的」
我以女伯爵的身份成为德克尼斯的领主,这样一来就必须考虑继承人的问题了。最不济可以收养子,没必要拘泥于结婚。
很多觊觎着领地的人会靠近我,我又不能和那种人结婚,而且我也不喜欢年龄差距太大。如果可以,希望能跟结婚对象构建起良好的关系,对领地经营有所涉及的地方贵族的次子就再好不过了。
条件变多了。另外,还需要愿意协助我,这么理想的人怎么可能存在……。
「帕托黎克,你想不想当我的养子?」
「怎么又突然……养子?」
「你是次子对吧?边境伯继承不了,就拿伯爵凑合下怎样?」
「我才不当养子」
没想到被他一口回绝。我有些受打击。
「那个,我是想,要是和帕托黎克成为家人该多好啊……你果然不愿意呢」
「我可没那么说!」
帕托黎克语气很少见地变得粗暴。是什么让他那么讨厌啊……。
「没事的,我不用多久就会隐居的!不会给你老婆穿小鞋的!」
「我纯粹只是不想管你叫妈」
这理由好。同龄母子,确实有病。不,这在贵族中间应该不算罕见吧?好像听说,有的续弦比孩子还小。
我看帕托黎克是真的不愿意,这个话题便就此作罢。
之后,我讲起了我们之间迄今为止的回忆。入学之后才短短不到两年,这个话题却怎么说也说不完。
话说得太多,我有些累了。杯中的红茶也已凉透。
「好久没有畅快说话了呢。因为,最近总是没法和你在一起。帕托黎克,你平时究竟在去什么地方?差不多可以告诉我了吧」
「就快了,再等等。到时候,我有话想向你传达」
帕托黎克只留下这句话便走掉了。
大概是从升上二年级的时候开始吧,帕托黎克经常独自离开学园。
总是见不到他,我感到很寂寞……是寂寞吗。一直形单影只的我,如今却赶到寂寞,我对他的心意也很明显呢。
「能和帕托黎克在一起的时光,仅限毕业之前吗」
比起半年后的魔王复活,我对一年半后的毕业感到更加讨厌。在那之前,我能够向他传达感情吗。

  ◆  ◆  ◆

收获期结束,凛冬将至的前夕,巴鲁夏茵王国建国祭是王都人最多的日子。
与此同时还有收获祭,庶民也在热热闹闹欢庆节日。贵族们也在这一天云集王都,庆祝建国。去年这时候我选择观光,在王都里到处转,但今年没办法这样了。
在王城大厅中,我在后台待机。因为是典礼,我正式地穿上了礼服。
悄悄向会场偷看,典礼以立餐派对的形式进行,许许多多的人们正在开心交谈。不过,他们手中的红酒几乎没有动过,而且一个去取餐品的人也没有。好想要保鲜盒。
「国王陛下驾到!」
以这个声音为讯号,贵族们纷纷放下手中的酒杯,行臣下之礼。我也效仿他们行动,随后陛下开始讲话
「感谢诸位光临,大家抬起头来,放轻松吧」
我抬起头,随即隔着陛下看到了艾莉西娅和爱德文王子他们。他们在我对面的后台。大概是考虑到让我们待一起可能会闹僵,我感谢这样的安排。
国王陛下为庆祝建国致辞后,话锋一转
「有件重要的事情要向大家宣布。其实爱德文贸然的发言已经让有些人感觉到了,再过不到一年,远古魔王将会复活」
听闻此事,贵族们躁动起来,但混乱并没有多强烈。以前爱德文王子公开说过魔王复活的事,尽管王室予以否认,但估计还很多人已经略微地感觉到了。
「魔王被身为勇者的初代国王与身为圣女的王妃合力封印,可是强力的封印也迟早会解开。初代国王准确预测到了那个时期。
刚从封印中苏醒的魔王恐怕十分衰弱,我们计算没有勇者,也完全可以打倒魔王。这是为了一绝后患!」
陛下宣言,要达成超越初代国王的伟业。典礼会场大为沸腾。
「相传,魔王拥有操纵魔物的力量。魔王为了积蓄力量,恐怕会向我国派出魔物大军。魔物大军交给骑士团长阿道夫处理。王国军已在进行大规模出兵的准备,但兵力不论如何都还不够。还请在场的各位分出一些兵力」
对于陛下的出兵要求,反应各种各样。有人摩拳擦掌准备为国而战,有人没有余力出兵而面露难色,也有人思索着怎样从这获取最大的利益。
「然后是最关键的魔王」
就连勇者也是竭尽全力才封印了魔王。如何应对魔王,是绝不能错过的事情。对国王说的话,贵族们全都竖起耳朵。
「我们将以少数精锐的部队直捣魔王根据地,讨伐魔王!下面向大家介绍——」
陛下从爱德文王子开始介绍。王子上场后致辞,表明决心,获得满场的掌声。
威廉、奥斯瓦多、艾莉西娅也被依次介绍。最后终于轮到我了。
「最后是尤米埃拉·德克尼斯。她抵达了人类从未踏足的lv.99,还是御龙之人,必定会为讨伐魔王成为极大的助力。借这里还发表另一件事,她已集成伯爵爵位,成为德克尼斯伯爵」
终于要来了吗,我做好觉悟上台。
「承蒙介绍,我是尤米埃拉·德克尼斯。由于黑发的原因,我有过惨淡的经历。
我本认为那是没办法的事情,一度放弃过。但是,我遇到了一位少年,他改变了我的想法。他因为头发的颜色遇到了过分的对待,但依旧保持着温柔的心。看到那样的他,我便觉得自己必须做些什么。为此,我想要设法干掉作为歧视来源之一的魔王」
终于公开讲出来了。要是不被接纳怎么办,此时会场鸦雀无声。
寂静的会场中,响起一个掌声。声音来自身旁,是爱德文王子。接着,国王陛下与王菲大人也开始鼓掌,掌声在整个会场扩散开来。
建国典礼后,举办了盛大的舞会。以我现在的目标,其实应该积极参与这种社交场。可是在台上的短短致辞,已使我耗尽了气力。

我溜出会场,来到王城中庭。今宵乌云密布,中庭中没有任何光源。在这漆黑的地方,我不会被任何人发现吧。
「啊,尤米埃拉,原来你在这种地方啊」
一下就被找到了。朝我过来的人是帕托黎克。他明明没被叫来参加典礼才对。
「帕托黎克?你怎么在这儿?」
「这是爱德文殿下的一番厚意。可是,我在会场里怎么也找不到我要邀请跳舞的对象,于是就出来找了」
「你想邀请谁?要不要我帮你一起找?」
被邀请到会场中的只有贵族家主和夫人,那帕托黎克要找的人是谁?莫非是人妻或者未亡人?
「帕托黎克,未亡人倒还好,人妻还是算了吧」
「你又误会到哪儿去了?不,算了,我不想问」
他对我投来人文关怀的眼神。这时,我感到不对劲。
这个中庭相当暗,我之所以毫无问题地能够看见,靠的是lv.99的敏锐感官。以他的等级,这么暗应该什么也看不见才对。
「帕托黎克,你眼睛能看见吗?」
「本想隐瞒的,结果因为这种事被发现了呢。是的,我已经lv.60了。感官是变得敏锐了,但这么黑也只能分辨人影」
lv.60,这个国家是只有顶尖强者的水准。他究竟什么时候升的级?
「啊,你最近不在学园,是因为……」
「嗯,没错。我有一空就去下地下城。另外,这东西帮了不小的忙」
帕托黎克说着,从脖子上取下一枚护符。
「成长护符?喂!不戴守护护符多危险啊,要是有个万一怎么办!」
「不,不就是你说该戴这个的吗?」
咦?我确实展开过这番理论,成长护符是升级的不二之选。
「不行,太危险了。我可不要你出什么事」
「每当你乱来的时候,我一直也是同样的心情」
「……这个就,抱歉?」
今后,我也得控制自己别乱来了。另外,我以前乱来的行动都有哪些?
「太暗了看不到你的表情,但我知道你肯定没理解我说的话。也罢,这事就不说了。能不能让我一起去讨伐魔王呢?」
游戏里,lv.60是魔王战的推荐等级,我觉得他能成为十足的战力。但是,帕托黎克似乎还有其他想做的事。
「这个不行,我想让帕托黎克你守卫国家」
「果然我的力量还不够吗」
「并不是,你来讨伐魔王的话,我觉得很可靠。但我觉得,能将你的力量最大发挥出来的地方还是大规模集团作战,所以希望你去阻挡魔物大军。那种事我就处理不来了」
我在学园的野外演习见识过他的指挥,那技术将多余削减到了极致,甚至让人感到优美。魔王有我对付就够了,希望他尽可能减少防卫战的伤亡。
边境伯应该也会派兵,就算不能让他指挥,以他的实力也一定能大放异彩。等级是最好的标志,他应该不会遭到冷落。
「另外啊,在打倒魔王的人中,等级第一第二高的男女被人们叫做什么,知道吗?」
「那是……啊,勇者和圣女吗」
「帕托黎克,你要是想和我两人一起建立新国家的话倒是没问题呢」
要是他打倒了魔王,觉得自己是真正的王者,宣布建立国家的话,我觉得帮他也无妨。
「不,我可不想被推到对抗国王的立场。如果尤米埃拉你想做王妃的话,我倒也不是不愿意」
「当然不要啦」
到时候,我就要和帕托黎克结婚了,他是不是没发现?
「我知道了。阿什巴顿应该也会出兵,我就去支援那边吧」
「嗯,对不起啦。那个,为什么你这么着急地升级?我也没说过魔王复活的事吧」
「……是你」
我什么?就算在这黑暗中我也能看到他此时的表情在喜怒哀乐间变幻着。
「我怎么了?」
「……我想变得比你更强」
唔,从基础面板考虑基本无望吧。
「你不甘心吗?可是你瞧,人的价值不是光以强悍程度取决的吧?」
「你不是说过吗,你喜欢比自己强大的男人」
那应该是我用来对付想缠着我的贵族公子用的托词。实际上,我的意中人比我要弱。
咦?我说我喜欢的强者,听到这话的他想要变强……。我脑子混乱了。



我语无伦次地说道
「那个,怎么说呢,那是拒绝别人时找的借口……其实我心里不是那么想的……」
「我知道多半就是这样。但我觉得,站在你身边需要相应的强大才行……」
帕托黎克一脸悲伤地说道。他这么,也就是那个意思吧。我再怎么迟钝,这种事情还是听得出来。要说些什么,必须说些什么……。
「那个,帕托黎克,咱们划拳吧」
「什么?」
「开始,石头剪刀布」
他尽管困惑,但还是很守规矩地出手了。很遗憾,结果是我赢了。
「结果怎样?太黑了,我看不清胜败」
「你赢了,帕托黎克。看来猜拳是你更强呢。我果然喜欢比自己强的人,所以,那个……」
帕托黎克,这已经是我现在的极限了。拜托了,你一定要察觉到啊。
「尤米埃拉」
帕托黎克双手放在我肩头——
帕托黎克啊,你说太黑看不到表情,其实是假话吧?因为,你明明知道我嘴唇的正确位置。


  【七章 隐藏BOSS,与魔王对峙】

我升上王立学园三年生后,马上确认到魔物集团朝这个国家袭来。一如游戏剧情,也符合王室中传承的情报,被封印的魔王终究复活了。
驻扎于魔王城方位的王国与贵族联军,目前应该正在应对魔物军团。帕托黎克应该也在其中,为边境伯军助阵。
我们讨伐魔王的精锐部队则骑在龙龙背上,逆着魔物的潮流前进。
这个时候,我也十分罕见地全副武装……话虽如此,也仅仅只是带上了平时不会随身携带的暗属性剑。毕竟是下地下城好不容易弄到的东西,不用岂不是太浪费了。
其他四人也佩戴着相当不错的装备。威廉的大剑看上去比我上次弄坏的那把更结实,爱德文王子的剑与奥斯瓦多的法杖好像也是游戏尾声出现的那种。
说到关键人物艾莉西娅,则罕见地在腰间挂着一把剑。那把剑连剑鞘和剑柄都用布包裹着,不知道是什么剑。她还是专注于光魔法会更强,应该没有机会拔出那把剑吧。
那个艾丽希此刻正在我身后面色铁青地惨叫着。
「好可怕好可怕好可怕好可怕好可怕」
「没事的,艾莉西娅,有我们陪着你呢」
和我升级时的心灵创伤似乎被揭开了,王子他们三个人正努力地安慰着她。但不知是不是心理的作用,他们的表情看上去也不是很精神。在喜欢的女性面前,怎么能害怕呢。
在学园里,艾莉西娅和三名攻略对象所有人的关系都很好。他们三个也是,外人都能看得出他们被艾莉西娅迷得神魂颠倒。
「到头来,艾希利亚小姐喜欢的到底是谁啊」
「这是这种时候聊的话题吗!」
尽管爱德文王子这么怒吼,但看到他从身后紧紧抱着艾莉西娅的样子,真是毫无说服力。尽管他已与我尽弃前嫌,但仍旧喜欢着艾莉西娅。
所以才说总把情呀爱呀挂在嘴边的人真是……我也没资格说人家呢。
「龙龙,麻烦你就停在那边树林的开阔地」
魔王能够操纵魔物。虽说龙龙目前的样子还看不出变化,但不能保证那个力量一定不会对龙龙起作用。
考虑到万一的情况,降落的地点还是别离魔王城太近,后面直接徒步前往。
「你去帕托黎克那边吧。千万不可以把人和魔物弄错喔」
大家下来之后,我便让龙龙去支援魔物的防线。虽然担心龙龙会被当做魔物遭到攻击,但估计也没有能够伤到龙龙的人物。
龙龙吼了一声,尽管对我有些担心,但还是飞走了。

由我一马当先,精锐组朝魔王城方向进发。我在路上没有加入对话,决定担任沉默的斥候角色。
可是,艾莉西娅加快脚步走到我身旁,说
「尤米埃拉小姐,以前的事对不起。虽然后我以前说过很过分的话,但接下来必须齐心协力……我们一起加油吧」
你没事吧?是不是吃了什么奇怪的东西?
艾莉西娅以前对我百般敌视,事到如今是怎么回事?是不是要和魔王对战,害怕了?
「啊,嗯,加油吧」
我不是非常信任她,回答时的态度提不起劲也在所难免吧。
艾莉西娅只说了这些之后,便返回到后面的人中间。我只求她在对战魔王时不要横加妨碍。就算是艾莉西娅,也总不会做出那种蠢事才对。
我们在森林中前进了一段时间,一座石质古城映入眼帘。魔物可能全都被派去王国那边了,我们一路上并未遭遇敌人。
「看到了,那就是魔王城呢。……话说,这么偏僻的地方竟然有城堡啊」
「这片森林一带,原本似乎是一片广阔的领地。但由于魔王的影响,这附近如今人类已无法踏入」
爱德文王子对我简单的提问做出了回答。这件事是头一次听说,莫非那个城堡是领主的公馆?我读过很多魔王的相关书籍,但那些上面从未记录过这种事。
这或许是只有王室才知道的情报吧。王子还是老样子,一不小心就会泄露机密。
爱德文王子对大家说道
「好,大家出发吧」
「魔王就在那个里面吧?连城堡一起抹消掉,是不是问题就解决了?」
根本没必要老老实实地踏入敌人的领地。既然能够从远距离单方面展开攻击,何乐而不为。
「……这不行吧。呃,无法进行死亡确认」
王子临时想了个理由提出反对。……算了,我对魔王的真面目也很好奇,于是便决定深入城堡。
「那就进城堡吧。大家请跟紧我」

我将手放在进入魔王城的大门上,长年紧闭的大门随着刺耳的声音开启。
门后面一片昏暗,没有半点动静。在游戏里,这时魔物多得直接涌出来,究竟怎么回事?路上也是如此,让我不由觉得这时某种不祥的预兆。
与魔王正面对战的话,我绝不会输,唯一害怕的只有偷袭。要是结结实实挨上最高阶魔法或瞄准要害的攻击,就算是我也无法安然无恙。
其他四人拉开稍远的距离跟在我身后。要是受到来自身后的突袭,只能尽全力挽救了,最不济抛弃他们。
我将精力集中在周围的动静与气息之上,就连身后的他们所发出的微弱声音都让我觉得嘈杂。
就在这时,我听到艾莉西娅吟唱咒语。
神圣赋予(Holy Enchant)
光属性的赋予魔法?吓我一跳。做事先准备倒是无妨,但最好能告诉我一声。
虽然很想回头抱怨一句,但又必须对前方集中精力,便只好作罢。
就在此时,我的胸口伸出一把绽放光辉的剑。那剑我有印象,是我在瓦列斯的地下城获得的光属性武器。
那把就连我要触碰剑柄都会抗拒的剑,我应该包上了布带回去卖掉了才对。与其说它是光属性,更准确地应该说它是对暗特攻,要是再施加光属性的赋予魔法,针对暗属性的效果将难以计算。
当我理解我身后被刺中之时,我的意识已经朦胧了。

  ◆  ◆  ◆

魔物群突然现身巴鲁夏茵王国,朝王都笔直突进。若让魔物群进犯,不光对王都,全国上下都将遭受莫大的创伤。
在为阻拦魔物进犯而集结的联军中,也有阿什巴顿边境伯军参战。考虑到他国可能趁混乱而进犯,派遣的兵力并不多,而且边境伯本人也没有上阵。
作为少数精锐的他们,在联军中最为果敢。守卫边境的边境伯军素来以训练有素著称,但这次表现得如此出色,原因不光只有这一个。
「第三小队后退三步!制造土墙!第二小队与第一小队交换!迅速休息!」
统帅边境伯军的年轻指挥官,一边用风魔法作出指示,一边用土魔法构筑阵地,本人也在最前线英勇奋战。
身为沙场老兵的副官以沉着的口吻说道
「小子,你绷得太紧了,这样是坚持不到最后的」
「我都这么大了,能别喊我小子吗?」
「哎呀,是让我喊你帕托黎克大人?」
「算了,喊得我背脊发凉。好吧,我也稍微退下来吧」
打过很久交到的他们一边谈笑一边退向后方。正好这个时间点上,魔物群的攻势有所减弱。帕托黎克深知自己还远远不够成熟,敌不过身经百战的他,内心十分不甘。
「话说,你小子变得好强啊。怎么不去讨伐魔王?」
「是啊,我果然应该跟过去的。尤米埃拉没事吧……」
「喔,小子的心上人啊。没想到比少主人更先找到对象呢」
管哥哥尊称少主人,却对自己直接用小子称呼,这是闹哪样?帕托黎克感到疑问,但没有说出来。
他从战线退下,稍做休息。
他和其他士兵们一起,抓紧时间补充水分摄取食物,此时远处传来叫喊声。
「龙!龙出现了!」
听到最强魔物的名字,周围的人都紧张起来。副官的脸上也微微颦蹙,但帕托黎克仍十分镇定。他没去看龙出现的方向,抖落粘在剑上的血。
「嘁,没想到竟然有龙冒出来。看来得做好付出一些牺牲的准备了」
「冷静下来,出现的龙是一只黑色的龙吧。那是友军,名叫龙龙——」
「是红色来着」
「咦?」
帕托黎克的目光总算从手中的剑上抬了起来。视野前方,一只火属性的龙正疯狂肆虐。魔法师们正在抵挡来自空中的火焰吐息,但就快濒临极限。
「我去对他它!龙之外的就交给你们了!」
帕托黎克飞奔而去。他用魔法令地面隆起,制造立足点,并用魔法卷起旋风让自己一跃而起。
「拿下了!」
帕托黎克跃上高空,从上方瞄准龙的脑袋手起剑落。
龙坠落了,士兵们围上去准备追击,但龙已经毙命。帕托黎克轻盈地落到地面。
面对年轻英雄的诞生,现场爆发出热烈的欢呼声。没有因为自己没能及时出场而造成损失,帕托黎克总算松了口气。
「这次是双足飞龙!双足飞龙群过来啦!」
再次传来的叫喊声,令帕托黎克回到临战态势。
双足飞龙(wyvern)是与(Dragon)相似的,拥有飞行能力的魔物。不论体型还是强悍程度,双足飞龙与龙相比都远远不及。
但是,它仅仅是比龙要弱,绝不代表它战斗能力低下。其高超的飞行能力也难以对付。
帕托黎克向遥远的天空望去,仅视野之中就有数十头双足飞龙。
「弓箭够不到,魔法使数量不足,凭我一个人恐怕难以全部收拾……」
不论面对多少只双足飞龙,帕托黎克都有信心觉不会输。但数量如此之大,那面会有漏网之鱼。
要是漏掉的朝王都飞去,后果不堪设想。
帕托黎克只能无能为力地怒视着不断逼近的飞龙群。
下一刻,在飞龙群的更上方,一股漆黑的魔力奔流自天空倾泻而下。
飞龙群被暗属性的奔流所吞噬,消灭得不留踪迹。
一只漆黑的龙从天空飞舞而下。将飞龙群消灭的,正是那头龙喷射的吐息。
这只暗属性的龙的巨大程度,非之前的火龙所能比拟。它的爪子、尖牙,看上去比任何神兵都更加锋利。从嘴边溢出的魔力是那么强大,令人感到不祥的同时又释放着神圣感。
飞龙群尽管收拾掉了,但接下来不得不和那家伙对抗。想到这里,士兵们无不胆战心惊。
然而,帕托黎克却一副放心的表情,说道
「得救了。是龙龙来了。大家冷静,那只龙是友军!」
正如帕托黎克所说,龙龙丝毫没有向人类攻击的迹象,只朝魔物群释放着吐息。
龙龙缓缓降落在帕托黎克身旁。周围的士兵们都远远观望。
「谢谢你,帮大忙了。龙龙,天上飞的魔物就拜托你了。等这里的事情办完了,咱们就一起去接尤米埃拉吧」
帕托黎克抚摸着龙龙的鼻子说道,龙龙好像听懂了一样,吼了一声又腾飞而起。

龙龙的参战让防卫战空出了不少余力。在帕托黎克身旁,副官说道
「没想到你小子一个人干掉了龙……你可要传授一下变强的诀窍啊」
「首先要佩戴成长护符呢,然后要在地下城里吹召唤魔物之笛」
「慢着,这种脑子有病的……抱歉,莫非是那个小姑娘的做法?」
「不用到钱,我也觉得有病」
尤米埃拉式练级法的异常,令副官面色铁青。
「小子,你该不会现在还戴着成长护符吧?」
「现在戴的事守护护符。我跟她约好了」
「那就好。有了守护护符,就能防止即死呢。竟然不戴那东西,那个小姑娘还真是不得了」
「……即死的状况吗。尤米埃拉或许不需要守护护符吧」
帕托黎克难以想象尤米埃拉需要守护护符救命的场面。以她的强悍,只要立刻保护住要害,然后再施展回复魔法就能马上振作起来。除非遭到克制属性的,彻彻底底的偷袭。
「克制属性,吗」
不祥的想象在脑海中闪过。帕托黎克盯着她所在的方向,心想。尤米埃拉也并非无敌,在刺客袭击之下安然无恙靠的是等级差距,但若被高等级者以高品质武器攻击,当然会受到伤害。
帕托黎克握紧胸前的护符,喃喃私语。
「尤米埃拉,你一定要没事啊」

  ◆  ◆  ◆

「为什么你不明白!那个人只能趁现在杀掉!」
「尤米埃拉小姐什么坏事都没做过啊!你们为什么对她敌视到这个地步!」
我被歇斯底里的叫声吵醒。对啊,我被艾莉西娅从身后刺中了。
我倒在地上,忍受着恨不得呻吟出来的剧痛,使用回复魔法。
伤治好后,我站了起来,胸前的护符晃了晃。它不是长期陪伴我的成长护符,也不是武术大会奖品的暗魔法强化护符,而是帕托黎克买给我的,守护护符。我们彼此约好,要佩戴守护护符。谢谢你,帕托黎克,多亏了它,我得救了。
看来爱德文王子正在和其他三人争执。我对他们说道
「正常来讲,这种事不是应该在打倒魔王之后再做吗」
「什!为什么还活着……」
「你们不也戴着吗?是守护护符啊。然后,能不能解释下为什么要刺我?」
「都、都是你不好……打倒魔王的,应该是光属性的我才对……」
我怎么就因为那种破理由差点被杀啊。再说了,我本来就不想去争讨伐魔王的功劳。
「要是跟魔王打起来的时候又被刺就麻烦了,我可以让她老实一下吗?」
我对身旁的爱德文王子问道。
「等一等,我会说服她的」
虽然王子这么说,但感觉根本没戏。把他们留在背后,我无法与魔王战斗。
爱德文王子还在劝说与我针锋相对的艾莉西娅他们三个。
「艾莉西娅,住手吧。心地善良的你应该明白的,不能毫无根据地歧视黑发啊」
「不可以,决不能留这个人活着!」
「威利!你应该讨厌不讲道理的事情吧?」
「爱德,你才是怎么了啊。你曾经不也看不惯这家伙吗?」
「奥斯,向来冷静的你是怎么了?」
「我现在也很冷静。打倒魔王之后,她将成为王国的危险因素,必须趁现在提前排除」
「爱德文殿下,你说服不了他们。我们现在深入敌阵,请放弃理想主义。我来把他们拘束起来」
艾莉西娅他们交给法律来制裁就可以了。没想到他们竟干出这种蠢事,我才不想为了这种家伙弄脏自己的手。
在国家危难面前自相残杀,想必国王陛下也一定会施以相应的惩罚。他们或许会一辈子过上囹圄的生活。
「拘束?好像因为护符捡回一条命,你还真一位能与现在的我们为敌?」
肌肉脑威廉拔出大剑这样说道,表现的自信满满。你那自信从哪儿来的?
「我们登记加起来有120,也就意味着比你更强」
奥斯瓦多推了推眼镜。不,你这道理有毛病。
早在之前就明白了,他只是戴上眼镜装酷罢了,决不是头脑聪明。
要是按照他们的思路,我战斗力就等于99个lv.1。不足百人的lv.1军团岂不就能干掉魔王了?
话说回来,他们每个人也就lv.40,比帕托黎克弱多了。
「爱德君,求你了,来我们这边吧」
艾莉西娅劝说爱德文王子。她就靠着湿润的眼睛,央求的目光,竟然俘虏了三个男人,真令忍佩服。
「你们真以为跟我硬碰硬还有胜算?背后偷袭不正是因为缺乏自信吗?殿下请退下,我不会要他们命的」
我上前一步,艾莉西娅他们退了一步,摆好架势。他们果然只是在虚张声势。
正当我准备使用魔法,将他们拘束起来时——
周围充满了再熟悉不过的暗属性魔力。
怎么回事?我明明还没施展魔法啊。
「!殿下,快退后」
「怎、怎么了!」
我抓起爱德文王子的后领向后跳跃。刹那间,我们刚才所在的空间被黑暗所封锁。
「这是……」
这个魔法是暗属性最高阶魔法,黑洞(Black hole)。游戏里会使用这个魔法的敌人只有两个。一个是隐藏BOSS的我,然后就是最终BOSS的……。
「呵呵呵,竟然在敌人大本营里闹内讧,人类果然都是蠢货啊。不,应该说巴鲁夏茵王国的人吗。也不对,准确的说,巴鲁夏茵王室才是蠢货。我要谢谢你们,一下子毫不费力地收拾掉了三个人」
魔王成的走廊被抹消掉了一块球状部分,随即一名身披漆黑甲胄的男子现身。对啊,这里是他的城堡。
「……魔王」
「是吗,如今是这样称呼吾吗」
他别有深意的呢喃道。他的外貌与游戏里如出一辙,全身披着漆黑甲胄,只能分辨性别是男性。头盔将整个脑袋完全罩住,连长相都看不到。
「爱德文殿下,请退后」
「喔?这个男人就是巴鲁夏茵王室的人吗?别以为能让你轻易断气」
我让王子退下,魔王听到称呼后,撂下充满怨恨的狠话。看来他对王室有着非比寻常的憎恨。游戏里的魔王就只说怨恨人类与王国的台词,现实中看来如出一辙。不过,他似乎还会讲出游戏里没讲过的,怨恨的理由。
我从腰间抽出佩剑,与魔王对峙。为了方便使用魔法,我将暗属性的黑剑单手握持。
我紧盯着下手的时机,这时魔王开口
「喂,你叫什么名字?」
「尤米埃拉·德克尼斯」
「德克尼斯……没听过啊,新兴贵族吗?不,从建国一直延续下去的家族反倒更少吧。那么,尤米埃拉·德克尼斯,你没有对作恶多端的巴鲁夏茵王国失望透顶,愿意投靠吾呢?」
喂喂喂,他竟然抛来定式的提问。是不是还想跟我平分天下?
「我拒绝,我没理由这么做」
为什么魔王只想拉拢我?单纯是想收买我来增加战斗力吗?还是……
「救、救救我……」
魔王身后传来细若蚊蚋的声音。那声音来自魔王成的地面,被魔法挖出来的坑里,对我来说是死角。
「唔,还没死吗?」
魔王转过身去,把那人从地上提了起来。她正是艾莉西娅,而且已经变得像块破抹布。
我明白了,他们佩戴了守护护符。看来护符承受了连空间本身都能抹消的最高阶魔法,保住了他们一条命。
救过我命的东西,同样救了她一命。威廉和奥斯瓦多应该也还活着,但可能已经晕了过去,没有半点动静。不论怎样,没有回复手段的他们恐怕已是满身疮痍。
「艾莉西娅!」
爱德文王子准备朝魔王冲过去,但我抓住他的后颈拉住了他。
魔王抓着艾莉西娅的手臂,提着她再次转身面对我们。
「事情吾已听到,你们两个真让人搞不懂。躺在这里的三个家伙都是人渣,这再明显不过。巴鲁夏茵的王子,你为何对此人如此钟情?在敌人大本营中偷袭同伴,这等蠢货还不赶紧抛弃掉」
「艾莉西娅确实做出了无法挽回的错事,可是,可是我依旧深爱着她」
「无聊透顶,爱有何意义。人类为自己的利害连心爱之人都能背叛」
「没有那种事,我不会背叛心爱的人」
「那么,只要你眼睁睁地看着这个叫艾莉西娅的姑娘去死,吾亦甘愿接受死亡。如此一来,巴鲁夏茵王国便可逃过魔物的威胁。爱与利益,你如何选择?」
「这……个人和国家岂能相提并论。再说,谁能保证魔王会信守承诺……」
落在魔王手中的艾莉西娅看到爱德文无力回答,慌乱起来。
「爱德君,不要啊!救我!」
「你闭嘴。不,也问问艾莉西娅好了。你、王子和国家,这三者之中只能拯救一个。好了,来选择吧」
魔王把脸凑近艾莉西娅,施以威逼。恐惧的压力到达极限,艾莉西娅叫嚷着答道
「选我,请饶我一命!」
「看到了吗,巴鲁夏茵的王子啊。人就是这样的东西」
「怎么会……」
听到艾莉西娅不顾一切地摇尾乞怜,爱德文王子茫然自失。
王子说,艾莉西娅是个心地善良的少女。只是,她在看到我之后才变得判若两人。
这点我也很清楚。她原本是个与游戏主人公十分相称的人物。
可是,现实与游戏剧本出现了偏差。本该在学园第一年、第二年中克服种种困难,却没有遭遇任何事件,轻轻松松顺顺利利地走到了现在。
我觉得,这便是艾莉西娅的心灵依然脆弱的原因。
「也罢,无非就是想问问看要杀谁」
「艾莉西娅!」
魔王说罢,便掐住艾莉西娅的脖子。艾莉西娅苦闷地呻吟起来。
爱德文王子又打算冲过去,但我对魔王的行动感到不对劲。魔王本可以立刻杀死艾莉西娅,但他正在缓慢地掐住她的脖子,就像在给我们表演一样。
「紧急脱离撞!」
我来到爱德文王子前面,向他撞向后方。与此同时,魔法向我袭来。我以一纸之隔释放魔法将其抵消。
虽然势头略被削弱,让我依旧顺势冲去,与魔王近身。
「唔,好快」
暗影枪(Shadow lance)
从魔王影子里伸出一支长枪,魔王拿艾莉西娅当盾牌,挡住了攻击。
「我就知道你会这样」
「什么……回复魔法吗!」
艾莉西娅在不被魔王发现的情况下,偷偷给自己慢慢恢复。虽然她被我的暗影枪刺中,但她凭借超高的暗抗性,将我巧妙抑制了威力的魔法承受住。
真正的杀招是物理攻击,我一记飞踢向魔王的头盔扑去。
「咕」
「人质就还给我啰」
魔王东倒西歪地向后倒退,放开了艾莉西娅。我把艾莉西娅以及在地上晕过去的威廉、奥斯瓦多全部扔向后方。落地的冲击搞不好会耗尽他们最后一点点HP,让我有些担心。
「哎,要是王子没冲上去就轻松一些了呢」
王子在我的紧急脱离撞的冲击之下晕了过去,后方没有半点动静。他们没死吧?
「从你身上感觉不到对王室的敬意呢……你真的不想来唔这边?」
「不想。你为什么唯独邀请我背叛?」
「这是因为……」
魔王准备回答我的提问,但我感觉到了发动魔法的气息。他的目标恐怕不是我,而是我身后的四个人。果然不管他们就对了。
魔王果真朝我后方释放了魔法。我不断将魔法抵消,但僵持下去毫无结果。还是只能用近战吗。
我化作一颗炮弹向前飞驰,朝魔王斩去。瞄准魔王脖子的斩击传来了手感。
「太神速了。唯独你的强度与众不同」
「哎呀,还以为砍中了呢」
魔王向后跳开,显得镇定自若。奇怪啊,明明有手感才对。
下一刻,魔王的头盔粉碎四散。
从下面显露出来的脸,是……。
「我?」
不,不对,他是个男人。可是漆黑的头发,漆黑的眼睛,缺乏表情的面孔,包括面部造型都与我如出一辙。我感觉,我们有着莫名相似的气场。
「的确很像呢,吾见到你时大吃一惊。吾本应没有子孙,或许有着较远的血缘吧」
魔王原来是人类吗?或许该说,他过去曾是人类。
「难道因为我们长相酷似,就拉拢我背叛吗?」
「黑发的你,想必在这个国家,不,在这个世界中难以生存吧?迄今为止,你一定吃过不少没有天理的苦头吧?让我们憎恨世界,憎恨这个国家,厌恶人类,毁灭一切吧」
魔王的表情扭曲起来,滔滔不绝地说道。他的眼眸,在满溢而出的憎恶下变得浑浊。
他与我一样缺乏表情,却表现出如此明确的憎恨。他的胸口之下的憎恶,不知正卷起多么强烈的漩涡。
「确实,我之前的人生过得很无奈,很艰难。我所怀的感情并不是憎恶,而是心灰意冷吧。我也曾好几次想要逃走,但世界毁灭、国家灭亡、生灵涂炭这种事,我从未祈祷过」



没有过……应该没有,我想要认为没有。因为事实上,这些我都做得到。
「为何做到这个地步……反正最后难免遭到背叛。这个国家成立,如今是怎样的说法?」
「由勇者与圣女写手封印魔王后创建的」
魔王的秘密,想必与国家的创建有关。
「啊哈哈哈哈哈,勇者和圣女都冒出来了。那帮俗物」
「俗物?」
「再说了,你就没有疑问吗?于理来讲,在被称为魔王的吾出现之前,国家就已经存在了」
的确,我也很在意这件事,进行过调查,但没有发现任何与建国前的历史有关的书籍资料。我原本当做是在同魔王之间的战斗中,消灭在了战火之中,但事实上……。
「在巴鲁夏茵王国成立前,这一带出于群雄割据的战国时代。那时,连战连胜并创建国家的人,便是巴鲁夏茵初代国王。他有两名优秀的部下,一位光魔法使与一位暗魔法使」
「莫非……」
两名部下中,其中一位是被誉为圣女的初代王妃,而另一位……
「正是。吾曾侍奉于巴鲁夏茵王。对王的尊敬、敬爱以及忠义,吾自认不输给任何人。因为,吾拥有一头在当时亦被当视为不祥的黑发,而王接纳了吾」
魔王说,他曾是初代国王的忠臣。可是后来,他却背叛了国家。
「可是国家安定之后,吾马上便被打发到了这个偏僻之地。这是因为,王惧怕吾之力量。也不对,王当初就只看中了我的力量,其实内心依旧厌恶着黑发与暗魔法罢」
讲述着往事的他,表情意外的平静,仿佛对往昔充满怀念。
「……于是你就谋反了?」
「绝无此事!」
魔王的表情突然一边,脸上充满愤怒。
「绝无此事。吾当初只感到无奈。王的忧民之心货真价实,吾便接受了这样的冷遇。能听着人们传唱王的光辉事迹,在偏远之地聊此余生,吾觉得也并不坏」
可是,事实没能如愿吧。而且,最先采取行动的并不是他。
「但王举兵了。我没有士兵,所以,把吾派到多么残酷的战场上吾都无怨无悔,只恳求他罢手」
为什么不反击呢?胜机渺茫的话为什么不逃走了?我感到费解。多半是他与我不同,他对这个国家……。
「吾曾热爱这片国土,热爱着这片国土上的子民。可是,吾遭到了背叛。吾的子民们不加思考地相信了王散播的谣言,就连吾信赖的部下们也对吾倒戈」
正因为曾经喜爱,曾经深爱,所以当那份感情遭到背叛时才转变成了可怕的憎恶吧。
「于是,吾杀掉了一切,破坏了一切。回过神来之时,吾已拥有操纵魔物的力量。尽管曾经讨厌威胁国家与子民的魔物,但吾连它们也利用起来」
我并不知道魔王的故事,但知道这个故事的结局。
「但是,吾输了。他们逃避正面对决,用古代秘术将吾封印,于是便到了今天。听过这番话,你依旧要帮助巴鲁夏茵王国吗?」
「这件事,我人为完全是初代国王不对。但是,今时不同往日」
「但在吾看来,倒下的那些家伙们可没接纳你啊」
「算是吧,他们在讨厌我的人中也算是特别厉害的……但国王陛下和王子殿下并不会」
「他们只是预见到吾要复活,用甜言蜜语诓骗你罢了。待你杀死吾回去的时候,依旧没有你的容身之处」
听过魔王的故事,我弄懂了国王陛下「第二魔王」那番发言的含义,也包括「还是不要知道魔王真面目为好」的含义。
「我想要根绝对黑发的歧视。这也是为了将在未来出生的黑发的孩子们」
所以,我决不能够与人类为敌,那样只会加剧对黑发的歧视。
「听过我这番话后,国王陛下也愿意支持,说这也是为了防止第二魔王诞生。在王室传承的故事中,你多半被当成了邪恶。可是,陛下或许明白,你本来是不会谋反的。魔王其实是歧视与忌讳之下诞生的怪物」
我要是成为魔王,那一定是货真价实的魔王,而且远比眼前的他要强得多,可怕得多。
「人心是会变的。就算现在环境好了,过个几十年,状况定会改变」
「到时候我就逃跑,逃到国外,逃到大陆外面。要是有能够杀死我或者封印我的人,我就这样处理」
我指着世上最顶尖的光魔法使——艾莉西娅说道。我不可能再对她掉以轻心。只要破坏掉光属性的剑,她就绝无可能杀得了我。
听到我这番话,魔王脸上的愤怒缓和了几分。
「该如何形容呢,你真是冷酷啊。就没有心爱的人吗?」
突然讲起什么鬼话题啊!?魔王不要聊恋爱话题啊。
动摇的我有些吞吞吐吐地答道
「有、有的……」
「要是心上人也背叛了你,你会如何?」
明明我一个字都没说心爱的人是个男人。算了,就是男人。
如果帕托黎克背叛了我?我还是会逃走。我不想伤害他,因为不想因为伤害他而让自己受伤。
「我会……逃跑、如果他背叛我,如果背叛我能让他幸福,我就接受」
「吾当初也曾这么想过。看到与王琴瑟和谐的她,吾也曾认为如此便好。但接连两次的背叛,令吾无法承受」
莫非,魔王和初代王妃曾是恋人?被横刀夺爱还愿意侍奉主君,这人的忠诚心真可怕。
「我有可以逃走的选项,而你却没有。我觉得我们的差别只有这件事」
也可以换种说话,魔王拥有直面的勇气,而我没有。
「逃走……是吗。吾从未想过呢。要是吾选择逃走,可能就是另一段历史了呢……」
看着正在畅想不同人生的他,我的战意渐渐消失。帕托黎克说的没错,或许我真的是个无可救药的老好人。
「现在就逃,怎么样?就当你死了,逃得远远——」
「犯下滔天大罪,还能逃得了吗?吾尊重你消除歧视的理念,但吾依旧认为应该毁灭这个国家」
我的逃跑发言被他打断。他似乎打算继续对抗到底。
无法通过交谈走到一起的两个人,最终只有一个终点,那就是拼个你死我活。
「……我知道了,只有一战呢」
以此为号,我与魔王的战斗继续打响。
我们同时跃向后方,远距离用魔法对轰。我魔法的威力与数量都占据上风,但为了不让流弹飞向躺在身后的四人,只能迎击对方的所有攻击进行抵消。
远程战果然对我不利。我准备改为近战,此时魔王对我连同脚下的地面一起发动攻击。
我一跃而起进行回避,结果魔王扬嘴一笑。他定是一位我在空中无法完成动作。很遗憾,空中机动正是我的拿手绝活。
我向后方喷射魔力,直逼魔王。我的速度令魔王惊讶得瞪大双眼,但为时已晚。
「得手了」
我的斩击砍飞了魔王的右臂,随即偏锋直指咽喉。
本可顺势一剑,但我选择停手。剑锋以毫厘之隔停住。
「……怎么了?快动手」
「你真的不想逃跑吗……」
我应该已经下定了决心才对。可能是因为听过了他的故事吧。陛下一语成籤。
「优柔寡断!你如此之强,想必猎杀过诸多魔物吧?吾与它们一样,已是魔物般的东西」
「不,你是人」
「不管你这是不是温柔,将来定会害了自己」
他是个远比我坚强的人,远比我有骨气的人。
我明白他的忠告,不敢痛下杀手正是我的弱点。即便如此,我还是愿意保持这样。
我紧紧闭上眼睛,做了次深呼吸,后又睁开。
「最后一件事,请告诉我你的名字。你既不是魔物也不是魔王」
他惊讶地瞪大了眼睛,像无语似地微笑起来。
「吾之名乃——」

那天,我第一次杀了人。


  【终章】

在那之后过去大约一个月,我来到过去被叫做魔王城的地方。形同废墟的这里,与上次来时一样,保持着静谧。
但是,令人毛骨悚然的气息已荡然无存。
「就是这边吧?我就是在这里噗呲一下被捅了」
「抱歉,果然我该跟着的」
「帕托黎克,你不是在防卫战中大显身手吗?这样就行了」
听说他独自干掉了火龙。他说,那只龙比龙龙小得多也弱得多,真希望他别拿温厚又爱粘人的龙龙跟野生的凶猛火龙来比较。
「只是被软禁起来,果然还是便宜他们了呢。应该更加公正——」
「这些话,陛下已经跟我说过无数次了,行了」
艾莉西娅他们公开上正在因伤疗养,实际上则被软禁在王城中的某处。
公开制裁他们在各种方面都有恶劣影响,但让他们以讨伐魔王功臣的身份到处风光也着实不妥。他们要是被秘密处决,我也会做噩梦的。也罢,就让他们在娴静之处好好冷静冷静也不错。
「从合理性来说确实挺好,但你感情上过得去吗?你就不恨他们吗?」
「不,典礼上只有我和陛下两个人,那时候已经恨过了。大家都跑到我这边来了」
庆祝讨伐魔王的庆典乃举国欢庆。作为讨伐魔王的小队成员,只有我和爱德文王子参加,结果大批贵族朝我涌来进献祝福语。
我能感觉到他们是真心感激我,为了避免艾莉西娅他们不在的事遭人生疑,真是把人累掉一层皮。
听到我的抱怨,帕托黎克一脸无语。那场典礼真的令人够呛。
「……既然你这么说了。然后呢?今天到这里来做什么?」
「我想做个墓。本来跟你没关系,让你陪我真不好意思」
我来这里是为了给被称为魔王的他造一座墓。对于无处得到救赎的他,我能为他做的,只有追悼。

帕托黎克什么也没说,奉陪了我。
地点选在一处能够一览城堡的小山丘上。我没用魔法,用手挖了个坑,把他遗物的破头盔埋了进去。一番工作结束后,我双手合十,闭上眼睛。
许许多多的东西在我脑子里打转,回过神来的时候,太阳已经西斜。熟透的夕阳洒在他的墓上。
「帕托黎克,有个曾被叫做魔王的人……」
我想将真相告诉他,想让他知道我做了什么。但是,我的嘴却不听使唤。
我什么都没说,时间就这么过去,结果帕托黎克开口了
「不想说就别说了」
即便我久久一言不发,他依旧奉陪了我。在我身后的他,此时是怎样的表情呢?
我背对着他,接着往下说。我发出的究竟是怎样的声音,连我自己都不知道。
「被叫做魔王的他,曾经是个普通人。为人的事思考,为人的事苦恼,为人的事憎恨,一个普普通通的人」
「是吗」
「所以,那个,我,把人给」
杀死了。这句话没能说出口。我承受不了这个事实。我害怕被他讨厌。会介意被他讨厌的自己,也让我讨厌。
不知不觉间,泪水打湿的眼睛,美丽的夕阳变得模糊。
「我,把他」
「我知道了。不用说出来,你已经传达到了」
我被他从身后紧紧抱住。好温暖。
「你已经做到最好了。但就算你犯了错,我也依旧喜欢你,想和你永远在一起」
「嗯」
「我能说的只有这些,其他的,我什么也做不到」
「嗯,我知道」
能不能为被叫做魔王的他做更多呢?我不知道。我或许已经做到了最好,也或许糟糕透顶。
但不论是好是坏,帕托黎克都愿意站在我这边。
这件事,让我无比开心。
「谢谢你,我会继续加油的」
「你悠着点,你一加油过头准没好事」
我从帕托黎克怀中抽出身来。我向他转身,只见他挂着一如既往的笑容。我应该也在笑。已经,没事了。
接下来还有许许多多必须由我去做的事情。领地被父母搁置,想必问题堆积如山,对黑发忌讳厌恶的风潮也得设法解决。
要完成这些,需要的是什么呢?我现在所欠缺的是什么呢?
「……我必须,变得更强一些呢。等级已经提升不了了,可以锻炼新的能力吧」
「什么?」
「比如让时间停止?能让时间停止的话,很多场合应该就能做得更加圆满了」
根本没有那么困难的事情,其实没有停止时间的必要。
停止人的动作,停止自然现象的运转,停止星球运动,最后用手指把时钟的指针按住,可以说就把时间定格在了当下。
啊,总觉得心情愉快起来了。
「……你变回到平时的尤米埃拉,我就开心了」
这么说着的他,表情一点也没看出开心的样子。帕托黎克莫非是时空跳跃派?但我觉得他好像也是有那么一点开心,应该不是我的错觉。
「帕托黎克,你不感兴趣吗?停止时间,让大家全都停下来」
「如果我停止了时间,你是不是也不动了?」
「啊,这可不行。就设定为可以任意选择停止对象」
「那就稍稍让你不能动好了」
为什么啊?我还没来得及这么反问,这次我被帕托黎克从正面紧紧抱住。
时间没有停住,反倒觉得时间的流速加快了。因为,我的心脏跳得那么快,肯定没错。
我抬起埋在他胸膛的脸,与他四目相交。
「帕托黎克」
「尤米埃拉」
彼此呼喊对方的名字就感到好幸福。要是能够和他共度时光,就算不能停止时间也——
「尤米埃拉小姐~!本小姐找到了漂亮的石头啦!想送给尤米埃拉小姐!」
我果然想要停止时间的能力。我飞快地从帕托黎克怀中逃脱,同时这样心想。
挥着手朝这边跑来的人是艾伦诺拉。
艾伦诺拉对我前往讨伐魔王感到十分担心,当我回到王都的时候,她半哭着紧紧抱住了我,自那以后便一直在我身边打转,形影不离。
今天到这里来,她也硬是跟了上来。别顾着担心我啊,你倒是担心担心王子啊。
在我们造坟墓的时候,艾伦诺拉应该和龙龙一起不知道在哪里玩耍。这会儿,她手里拿着不知在哪儿找到的圆石头。龙龙悠然地跟在她身后,释放着精疲力竭的效果气场。对不起啦,很够呛吧。
艾伦诺拉来到我们面前,将手里的石头高高举起,说道
「圆圆的很漂亮对吧?我在那边找到的……哎呀?」
她得意地炫耀着,随后目光在我和帕托黎克之间来回,好像察觉到了什么。
「啊!本小姐稍微离开一下!两位请慢慢享受!」
艾伦诺拉跑到附近的一棵树后面藏了起来。喂,她正把脸伸出来看着我们。
我和帕托黎克面面相觑,已然没了继续的气氛。
「爱丽诺拉小姐,请你出来吧。要回去咯」
「本小姐不在这里!请继续刚才的事情吧!」
说着这些的艾伦诺拉,已经兴致勃勃从树后面露出脸来。
好麻烦……我这么心想时,龙龙已经在我身旁轰然躺下,闭上了眼睛。到乖孩子的睡觉时间了。
「龙龙,等等再睡!我们还得回去呢!啊,你在吃什么啊,艾伦诺拉小姐……捡到的树果?请吐出来,立刻马上!……喂,帕托黎克!你笑什么!?」
看到晕头转向的我,帕托黎克笑得非常开心。
被他传染,我也笑了起来
偶尔这样吵吵闹闹,或许挺不错的。


  【后记】

幸会,我是七夕さとり。我对购买本书的您致以诚挚的感谢。

大家是先读后记派吗?尽管这么说对不住其他的作家们,但我是不读后记派或者是扫一眼派。让我写后记我也不知道该写什么,毫无灵感。
那样的后记为何而存在呢?我一边吃着吃着第二条手撕奶酪一边思考。
是为了想要了解作者的人吗?可是最近,喜欢玩推特之类的作家连私生活都爆料了。虽然我不玩推特。
那么,是为了沉浸在作品的余韵中吗?如果是,那我得说声抱歉了。
是为了向编辑、插画师以及读者朋友们道谢吗?不,我的感激之情两页纸根本容纳不下。好了,谢辞结束。
依旧不懂后记的存在意义,手撕奶酪已然下肚的我,茫然地杵在原地。因为本来有两根的手撕奶酪现在一根都没有了。它们究竟小时到了哪里依旧成谜。

我很伤脑筋,于是请教谷歌。谷歌不知道的事情,就只有连不上网的理由。
谷歌之后我了解到,喜欢后记的人出乎意料的多。说自己是不读派,对不起。而且,超喜欢后记派中貌似还有「读过后记才决定买不买」的后记原理主义者。真奇怪啊。
我在这里发现了胜机。后记是用来表扬最喜欢后记的人的地方。喜欢后记的人很那个呢,貌似拥有优良品格呢。肯定是有常识有良知很博学的人。根本一点也不奇怪。

综上所述,这里来讲讲本作的优点。
欲知故事方面的魅力还请看书带推荐文。责任编辑很厉害,表达能力比我厉害多了。
欲知角色魅力请看封面和插画。与其看我废话,不如看看Tea老师的插画更方便。面无表情的尤米埃拉有时淡淡地笑有时脸红很可爱呢。
我的话,就是写出这种后记的作者的小说,仅此而已。
顺便说一下,本作尽管是WEB小说书籍化,但经过编辑之手,照理说故事的完成度应该毫无疑问得到了飞跃才对。份量大概也变成了1.5倍。

到最后了。两位编辑老师,插画师Tea老师,校对及出版社的全体各位,还有购买这本书的读者朋友们,我向大家致以诚挚的感谢。
若有缘,盼再会。
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10000
bigcat 王爵
周回刷BOSS
求地下城BOSS心裡陰影面積

3 天前 0 回覆

s29132846 伯爵
一本有戀人加上打完魔王 完了?

4 天前 0 回覆

kanonxzo 子爵
跟web版相比真的補充了不少細節!1.5倍不是說說而已!

6 天前 0 回覆

k21116 騎士
魔王你死的好冤

9 天前 1 回覆

zy7237 王爵
感觉挺有意思的,就是光勇迫害主角以及与游戏不一致的原因很迷。

10 天前 0 回覆

黑糖小彌 騎士
看著看著 越看越有意思

10 天前 0 回覆

tiger2047 子爵
文庫版這樣改好上不少了
原女主+另外兩個王子死得太簡單太突然
WEB版問題最大可以說是這點
配上前面做過的事龍套感滿滿
這樣改成沒死後面能有新發展無論如何都較好

感情線上的補充都很完滿
還多了一個有點蠢的朋友,不再是沒朋友的可憐人w

不過一卷收掉魔王我覺得還是太快就是.......

10 天前 0 回覆

Rudfio 平民
感谢大佬

10 天前 0 回覆

faal 子爵
为什么是 1?看着意思剧情不是已经结束了吗?

11 天前 0 回覆

eilot 王爵
和WEB最後改了,不過WEB第一部最後那位女兒的吐槽都刪了也太可惜吧...
文庫第2本是否直接和WEB第2部一樣轉入開始種田及護夫

11 天前 0 回覆

漠视的暗 勳爵
感谢大佬翻译

11 天前 0 回覆

sunnylokchan 伯爵
感謝翻譯,能一氣呵成的看感覺就是不一樣!

11 天前 0 回覆

nuthrash7 子爵
這種轉生到遊戲世界的輕小說通常不會按照遊戲的劇情走,因為遊戲的劇情只是作者要拿來作對照用的,誰會想看個完全按照遊戲劇情走到結局的輕小說啊……
這部小說挺有趣的,不落俗套……

11 天前 0 回覆

luke8319 王爵
开局99级的女主……和隔壁的史莱姆魔女没准有共同语言?

11 天前 0 回覆

lonelyfeather 伯爵
翻译辛苦了,合集不错。

11 天前 0 回覆

jlyqe 勳爵
😙感謝錄入

11 天前 0 回覆

navyLCF 勳爵
一集就完結了嗎? 文庫版閱讀起來順暢多了

11 天前 0 回覆

  • 猛き鬼蘇芳 平民 : 还有的哦,web还有后文的

    11 天前 回覆

dfdddt 子爵
感谢翻译。

11 天前 0 回覆

猛き鬼蘇芳 平民
额,站内有个正在翻译本书的老哥泪奔,居然有人在他先翻完

11 天前 0 回覆

c13579sam 勳爵
感謝翻譯

11 天前 0 回覆

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skyscanner 王爵

TA什么都没留下

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