[竹町]《间谍教室》第1卷 《花园》莉莉(强烈建议网页端阅读以获得最佳体验)

[富士见Fantasia文库]《间谍教室》第1卷 《花园》莉莉
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作者:竹町
插画:トマリ
图源:真鏡名ミナ
翻译:Knaxord(LK、贴吧)
轻之国度 http://www.lightnovel.us
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本作为富士见Fantasia文库第32届Fantasia大赏的《大奖》获奖作,作品质量很高,讲述了一名自称“世界最强”的男性间谍带领一群少女间谍,为了保卫国家利益而相互磨砺、挑战最高难度任务的故事。故事逻辑严密、伏笔颇多,看似致郁又带着治愈,看似硬核又透着沙雕,尤其是叙述性诡计是本作的一大亮点。个人非常喜欢,十分推荐。

2020.09.10  发布第1卷
这是我第一次一个人翻完一整卷小说。尤其这本小说页数多、章节少,翻译节奏很难掌握,对工作进度也有一定的影响,所以完成得比较晚。
我会做一些伏笔的标注,尽可能丰富大家的阅读体验。希望大家能够多多互动,表示一下支持。
禁止转载至动漫之家


简介
阳炎宫·共同生活守则:其一,七个人要同心协力生活;其一,外出时要认真玩耍;其一,用尽一切手段打倒我。——各个国家利用间谍、开展着影之战争的世界。任务成功率100%、但是性格有毛病的卓越间谍——克劳乌斯,创立了专门处理死亡率超过九成的不可能任务的机关——灯。然而,被选拔出来的成员是七名没有实战经验的少女。毒杀、陷阱、色诱——为了达成任务,留给少女们的唯一手段,是和克劳乌斯互相欺骗并战胜他!?一对七的间谍心理战!第32届Fantasia大奖赛《大奖》作品的酣畅淋漓的间谍传奇!!





代号『花园』——17岁,银发。自称“わたし”,说话用敬语(cv:雨宫天)
代号『百鬼』——17岁,白发。自称“あたし”,语气粗暴(cv:东山奈央)
代号『草原』——15岁,棕发。自称“自分”,语尾带“っす”(cv:佐仓绫音)
代号『梦语』——18岁,黑发。自称“私”,语气成熟妖艳(cv:上坂堇)
代号『爱女』——18岁,红发。自称“わたくし”,语气娴静(cv:伊藤美来)
代号『冰刃』——16岁,苍银发。自称“ボク”,称呼人用“キミ”(cv:悠木碧)
代号『忘我』——14岁,灰桃发。自称“俺様”,说话用敬语(cv:楠木灯)
代号『愚人』——14岁,金发。以名字自称,语尾带“の”
Boss——克劳乌斯。20岁,黑发。自称“僕”,号称“世界最强的间谍”(cv:梅原裕一郎)



目录
序章 特别任务
1章 胁迫
2章 协作
3章 情报收集
4章 谎言与夺回
尾声 丧失与再生



间谍时刻在说谎——


序章 特别任务


基德正站在某个男人的房门外。
在狄恩共和国的间谍队伍『焰』当中,这个男人的负责人被定为基德。虽然『焰』里面净是些奇人,但这个男人的我行我素尤为超群,因此他的联络被交给具有较为符合常识的感性的基德一手负责。
“要说这也是当然的就是了啊”,他叹了口气。
因为把男人捡回来的就是自己。
他照料本是孤儿的少年,把他养育成了一流的间谍。
自己想都没有想过,会养出这么个烫手山芋就是了。
男人从早上起就关在自己房间里。早饭、午饭也不吃,厕所也不去,一步都没有出过自己房间。
到底在干什么呢。他感到无语,敲了敲门。过了五秒还是没有回应。他没有再敲、直接打开了门。
目睹房间的大变样,他惊愕不已。
白色壁纸和红色地毯装点的美轮美奂的寝室——整个房间,被染成了一片鲜红。
如同鲜血的东西飞散在房间中,弄脏了床铺和衣柜。简直就是杀人现场。即便是习惯了人的死亡的基德都险些发出惊叫。阳炎宫——冠以这个名字的美丽洋馆的一间房,成了如此凄惨的模样。
房间的中央摆着一块巨大的画布,跟前站着一名男子。
男子一脸陶醉地注视着画。
「妙极了——」
他像是猛砸一般挥舞画笔,把颜料甩到画布、地毯和基德的脸上。接着,他像是注意到了什么,“嗯”地转过头来。
「……师傅,什么事?」
「你才是搞什么鬼!?」
「心情变得想要画画了。师傅,现在能去帮我买一下不够的颜料吗?」
「……还真是自然而然地使唤师傅啊,你小子。」
“我可是有严肃的话题要讲,少跟我装蒜。”他骂了一句。
或许并不是装蒜,对这个男人是自然状态就是了。
「是特别任务。要你从明天起离开队伍,单独去行动。」
「特别……?」
他说明了任务的详情。随着说明的进行,男子的脸色也变了。这是一般的间谍听了会大发雷霆的严酷命令,即便是身为实力者的基德也会拒绝。这等于对他宣告“去白白送死吧”。
「就算是你,成功率也到不了一成吧。失败的话就会死。能做么?」
「我接受了——是师傅的命令的话。」
立即回答。
都做好了被拒绝的觉悟的基德哑口无言。
男子再次挥舞画笔,往画布上乱抹红色。他点了点头说「今天到这里就行了吧」,然后和基德对上了视线。
「师傅,为了以防万一,我留一下遗言吧。能有如今的我全都是蒙您所赐。是您捡到本是孤儿的我,将我培育成了间谍。我对采用我的Boss也是感激不尽,对『焰』的成员说是爱着他们也不为过。虽然我不了解家人,但我一直把大家当作家人。而这些家人也有朋友、恋人、亲人,其集合在一起就是国家的话,那我果然是爱着这个国家的。」
「你不想逃吗……?」
「一点都没想过哪。」
他叹了口气。如果男人能就此拒绝掉的话,他该有多轻松啊。
「呐啊,傻徒弟,这个任务结束后,你就报一个名号吧。」
「间谍自报名号是要怎样。」
对方罕见地提出正当的反驳,但他无视并告诉对方。
「『世界最强的间谍』。」
非常幼稚的命名。
不过,对方似乎出乎意料地中意。
「妙极了——」
似乎马上就要出发。男子收拾好画笔后,重新换了身西服,并将武器收进衣服里。藏有绞杀用的钢丝的手表,附带录音功能的钢笔;在衣领里藏起剃刀,在袖口部分藏进了长针。
对着不到五分钟便打点完毕的男子,基德发话道。
「快去吧。」
男子瞪圆了眼睛,似乎是对平常听不到的话感到惶惑。
「——我出发了。」
隔了有一会儿,男子有些羞涩地露出了微笑。



1章 胁迫


世界上充满了痛苦——
史上最大规模的战争留给世界的,是不讲理的苦痛,以及鲜明的伤痕。被称作世界大战的战争虽然以加尔嘉德帝国的投降而终结,但战胜国一方的死伤者也超过了一千万,实质上成了一场没有赢家的战争。
死者的大多数是平民百姓。这也是世界大战的特征。
战争已经不再是剑与弓的时代。
在科学技术进步的时代,一件件兵器的杀伤力都和旧时代不是一个层级。冲锋枪、毒气、战斗机、杀伤人员地雷——说句大实话,就是杀人杀过头了。尤其是在彼此都失去理性的大战终盘,不分青红皂白的屠杀在各地盛行,被盯上的都是无力的女人和小孩。
终战之后,亲眼目睹惨状的全世界的政治家们认识到。
战争的性价比太差了——如此。
归根结底,战争不过是外交手段的一种。
只要有其他作为代替的手段就好。
为了获得石油的开采权,没有必要搬出坦克。诓骗敌国的政客缔结条约要有效率得多。手段要多少有多少。把家人抓来当人质进行威胁也好,许诺金钱和逃亡进行收买也好,用女色将其收作棋子也好。对碍眼的政治家,让其因丑闻而垮台即可,暗杀掉亦可。比起丧失数百万本国国民的战争,效率要好得多。
和平只在表面上即可。
世界各地签订了媾和条约,树立起以和平为信条的国际组织。在首次会议上,世界各国的首脑并肩而立,伴着和煦的笑容握了手。
于是「光之战争」迎来了终焉。
在现代开展的,是间谍们的信息战——「影之战争」。


狄恩共和国,是世界大战的受害国。
这本来是个与战争无缘的农业国。工业革命时也没能跟上工业化的浪潮,持续生产着优质的农作物。既没有开展殖民统治的国力,也没有丰富到会被侵略的资源。然而在当时,由于和推动统治世界的加尔嘉德帝国接壤,该国遭受了单方面的侵略、出现了大量的死伤者。
大战结束后,国策没有偏离迄今为止的和平主义,但是为了在「影之战争」中赢到最后,该国开始大力投入间谍教育。
花费了十年的光阴,在国内各地建立起间谍培养机构。
全国有数百名专员寻访有前途的孩子,将他们送到培训学校就读。然后,毫不留情地进行筛选,仿佛在说不成熟的间谍便是罪恶一般。培训学校会在每个季度准备一次严格的考试,来减少毕业生的数量。严酷的考试甚至产生过死者——

「诶,我要毕业!?明明都没有接受考试?太好啦啊啊啊啊啊!」

但就在这一天,例外产生了。
培训学校的校长看着叫到自己房间来的少女,大大地叹了一口气。
「是暂时毕业哦。并不是毕业。」
「但是,会作为独当一面的间谍工作对吧?由临近不及格的我来!」
「这个就,嘛,是这样呢……」
校长心想“说真的为什么会是这名少女”,并看向手头的文件。
假名是莉莉,十七岁。在笔试中成绩优异,是某种特异体质的拥有者。然而,实际考试的评价却是毁灭性的。她屡屡犯下大错,始终赖在不及格的边缘。负责的教官断言称“她下次考试就会退学了罢”。
心想“是外貌得到好评了吗”,校长再次观察起莉莉。富有光泽的银发和可爱的娃娃脸,即便包在衣服下也强烈自我主张的丰满胸围。虽然十七岁还太年轻,但也有很多嗜好这个年龄段的男人。她属于能够吸引并诱惑男人的存在,也就是美人计的必要人员。
「……你,很擅长色诱?」
「诶,呼诶、呼诶诶诶诶!?做不到的说!我特别不擅长色色的事呀!」
「对于女间谍而言非常致命呢……」
「就算您这么说……诶,难道说,我的任务是……」
「不是哦。」
「什么嘛,太好了。」莉莉抚着胸口放下心来。
校长再次叹了口气。
对方是知道这番惨状,才选了莉莉的吗。
「我说的“不是”,是指“还没听闻详情”的意思哦。」校长紧盯着莉莉说道,「知不知道『不可能任务』?」
莉莉用手捂住了嘴。
「呃,是同胞曾一度失败过的任务的通称来着?」
「不错,」校长啪地打了个响指,「间谍和军人失败的任务,或者由于其难度,被判断为不可能达成的任务——这就是『不可能任务』。」
「哈啊……」
「然后,似乎有一支专门处理这类『不可能任务』的团队组成了哦。」
“诶!”莉莉瞪圆了眼睛。
包含着对她的惊愕表示同意的意思,校长点了点头。她也不觉得这是正常的传闻。
再次挑战曾一度失败的任务时,其难度会急遽提升。由于受到目标警戒,一度使用过的手段不能再次使用。第一次的失败还会导致情报对外泄露。
不要对不可能任务出手——这点是这个世界的常识。
专门以此为业的团队根本闻所未闻。
「名字叫做『灯』——这,就是你被分配到的团队。」
莉莉绷紧了脸。
校长降低音调,对她说道。
「我特意说得严厉一点。你身上确实存在着可能性。稀罕的美貌,你的特异体质,认真听课的态度。将来会很有前途吧。」
「嗯呵呵,被人夸奖真是久违了。」
「反过来说,除此以外你就没有长处了。」
「…………」
「临近不及格的吊车尾——这是本校得出的评价。既非刁难也非怠慢,优秀的教师判断的结果,是『你没有作为间谍的才能』。我不觉得你能完成超高难度的任务。据说不可能任务即便是一流的间谍来做、成功率也不到一成,死亡率更是超过九成。」
「死亡率九成……」
「莉莉,你即便如此也要去『灯』吗?」
这一忧虑很妥当。实际上,她净是犯一些错。
在一个月前的考试中,她在目标眼前弄掉了枪。
在四个月前的考试中,她中途迷了路,险些没能在规定时间内通过。
在七个月前的考试中,她将偷出来的暗号密码冲进了厕所。
就是这么个悬而又悬地通过考试的存在。
校长甚至怀有罪恶感。
她在想,自己会不会只是在把少女逼上绝路呢。
「……校长老师,您是出于善意才这么说的对吧。」
莉莉垂下了视线。
「啊哈哈,正因如此才觉得心好疼。感觉像是被狠狠捏爆一样……」
「我不想害死学生。」
当然,校长并没有决定权。莉莉的任命,是比培训机构更高层的机构下的决断。
只不过,若是本人拒绝的话,还有考虑一下的余地——
「我要去『灯』。绝对不会做临阵脱逃这种事。」
但是少女挺起胸膛,如此告诉她。
「代号『花园』,将以殊死的决心前去赴任!」
她的眼中蕴含着决心。
“有这份决心的话就没问题了吧”校长释怀了。


「逗—你玩,的说。才没有什么殊死的决心哟♪」
莉莉吐了吐舌头。
在宿舍的焚化炉边,她愉快地重复着自言自语,将私人物品接连扔进炉中,消除自己在籍的痕迹。她一边眺望着培训学校所在的山间升起黑烟的模样,一边“嗯哼”地挺起胸膛。
「简单的推理而已。专做不可能任务的超人团队,毫无疑问是精英云集。不如说比平平凡凡的间谍队伍更安全。大发迹!哎呀,才能就算想藏起来也会被发现哪。呣呼,果然懂的人就是懂呀。」
这名少女相当有个性,在学生中可是众所周知的事实。
她毫不在意校长的忧虑,只是因暂时毕业的事实而飘飘然,处理起不用的物品。
能成为精英团队的一员!
而且,还能拿到好多薪水!
因为这些利益,莉莉的心情兴奋得升上了天。她叫着「耶——!燃烧吧青春!」,朝气十足地烧着笔记和试卷。八年以来,她一直居住的宿舍房间里积攒了不少垃圾。
垃圾桶终于快要清空时,一份文件忽地映入眼帘。
『考虑到学生数量和将来的潜力,本次给予合格。』
塞进垃圾箱最底层的通知书——
她默默将其撕碎,扔进焚化炉。
同样的东西,连续十张。
将来的潜力——这是莉莉一直被告知的话。靠着与生俱来的才能,莉莉得以一直留在这所学校。但是,这份才能何时才会开花结果呢?
她还要忍受当多少年凡人呢?
还要忍受多少次轻蔑,才足够呢?
「就算这样,我也要做做看呀……」
将在这所学校尝到的苦涩全部烧得干干净净。
「我要在精英集团里让才能开花结果。别了,我的母校!」
她打扫完宿舍房间后,启程离开了培训学校。很遗憾她没有足够的时间与同辈道别。恐怕同辈看到空荡荡的房间后,毫无疑问会这么想:啊啊蠢货终于退学了啊。
接连换乘没坐惯的公交车和火车,过了一天——
她抵达了某座港口城市。在狄恩共和国,这里是人口第三多的都市。城镇距离首都并不遥远,作为与海外连接的大门而繁荣起来。下了火车后,看到砖造建筑鳞次栉比,她不禁发出了感叹。
躲过卖花和卖报纸的强行推销,莉莉到达了指定的建筑。
在白领的都市劳动者来来往往的大街上,有一座夹在钟表店和油漆店之间的两层建筑。招牌上写着『伽马斯宗教学校』。在传达室有个貌似接待员的男子正抽着烟。她鼓起勇气进去告知「人家是漂漂亮亮的转校生」,男子一瞬间眯起眼睛,然后用大拇指指向后方示意「往里走」。
“噢噢有间谍那味了呢”莉莉如此佩服道。
莉莉在名义上,被要求以虚构的宗教学校的学生自称。身份证和校服她都已经收到了。
接待员示意的房间是一间库房。里面堆积着大量的木箱,将其挪开后,有一段连接着地下通道的台阶。在缺乏照明的地下通道中走了片刻后,视野豁然开朗。
眼前有一座巨大的洋馆。
是可以称之为贵族居住的宫殿的公馆。
她看得目瞪口呆。
究竟在城镇的哪里有着这样的空间呢。建筑物如同城墙一般林立,遮挡着视野。想必就连长年居住在这座城镇的人,都不知道这座洋馆的存在吧。
(『灯』的各位就在这里……)莉莉咽了口唾沫,(真不愧,是完成不可能任务的精英间谍的大本营,的说。)
究竟有怎样的天才在等着自己呢。
虽然也有害怕的情绪,但她希望尽可能地优秀。不然的话,谁来让自己的才能觉醒呢。
按捺着激动的心跳,莉莉打开了洋馆的大门。
「代号『花园』,前来报到了!」
她以身为间谍不应有的形式,堂堂正正地报上名号。
好了,出来吧,精英们。
她以充满期待和紧张的眼神看向前方。
「咦……?」
她歪头不解。
洋馆的大门口——站在这里的,是和莉莉年纪相差不大的六名少女。
她们拎着大大的行李箱,朝来访者投来视线。看起来她们也是刚刚到达,和莉莉同样穿着发下来的学生装。
「喂,你。」
其中一人,白发的少女紧紧盯着她。
这是位留着短发、一身凛然气质的少女。她眼角向上挑起,朝这边射来针扎般尖锐的视线。再加上她结实紧致的体形,相当具有威压感。
「告诉我你在培训机构的成绩。」
「诶……呃,『灯』的各位在哪里呀?」
「首先,回答问题。别撒无聊的谎哦。」
诶,这突兀的质问是干什么。面试?
面对咄咄逼人的视线,她下意识地说走了嘴。
「说、说实话就是吊车尾——」
瘆人的声音在门口响起,打断了她的回答。
是钟表的钟声。
挂在前方的摆钟发出了响彻整栋房子的声音。
看一眼时间,六点钟。
事先通知的集合时间来临了。

「——妙极了。」

七名少女一同抬起头。
在门厅正面的大楼梯上方,不知何时,出现了一个身穿西装的人物。
由于长及肩膀的头发和白皙的肤色,一瞬间看成了女人,但看到那不带赘肉的颀长身体,总算能够辨认出他是个男人。这是位美丽的男性。注意到他的美丽是建立在排除一切多余的基础上时,他那冷若冰霜的面无表情又让人觉得毛骨悚然。只要整理一下发型,他似乎就会融入街头消失不见。
只不过,不知为何西装染上了鲜红的污渍,红得就像溅上了血一样。
「欢迎来到阳炎宫。我是『灯』的头领,克劳乌斯。」
阳炎宫——这似乎就是这座建筑物的名字。
男人在楼梯上方继续说明道。
「欢迎你们。辛苦你们过来哪。我加上你们七名,就是『灯』的全体成员。由这些成员来挑战不可能任务。」
「哎?」莉莉发出反问。
「任务是一个月之后。在此之前计划由我来锻炼你们……也是哪,今天因为长途旅行累了吧。训练从明天开始,今天和同伴们加深一下情谊好了。」
克劳乌斯转身消失在公馆深处。
哑口无言。
那个男人刚才说什么?
『灯』的成员,只有一个男人和少女?
离不可能任务还有一个月?
「那个男的,目的是什么啊。」
刚才那位凛然的白发少女咕哝道。
「聚集一帮我们这样的问题儿,说什么不可能任务。」
听到这项补刀的情报,莉莉睁大了眼睛。
白发少女重重点了点头。
「啊啊,对啊。七个人全部——都是培训学校的吊车尾啊。」
她大惊失色,一时间说不出话。
似乎只有年纪轻轻的七名少女。
然后,再加上那个谜一样的男人。
来挑战死亡率九成的超高难度任务——



由于克劳乌斯什么都没说明就离开了,少女们只好自行探索起公馆。
阳炎宫的内部装潢看起来就很奢华。
建筑内部铺满了红色地毯,谈话室里摆放着皮革沙发。厨房的餐具柜全部摆满了高级餐具,还安装有最新型的煤气灶。地下还有大浴场和游戏室。
最后她们前往大厅,寻找相关信息。
墙上有一面大大的黑板,上面写着文字。字体像是女性写的圆润的文字,实在不像是克劳乌斯所写。
『阳炎宫·共同生活守则』
上面详细记述着在这里生活要遵守的规矩。
「诶,从今天起就可以住在这里吗!?」
莉莉发出了欢呼。
其他少女们也“噢噢”地发出感叹。
黑板上写着可以自由使用的房间和进出公馆的方法。她们“原来如此原来如此”地持续往下读,却在最后两行感到不解。只有这两行用脏兮兮的字写着:

『守则㉖ 七个人要同心协力生活』
『守则㉗ 外出时要使出全力』

少女们的脑袋冒出了问号。
前者看起来特别孩子气,后者则不明所以。
全员都绞尽脑汁,但还是百思不得其解。
这时,白发少女发现了放在桌面上的信封。
「哦,这不是还有钱嘛。总之先开个联谊会呗。」
她找到的信封里面,有着充足过头的生活资金。
机会难得,因此少女们全员开始准备晚饭。全员一起出去买食材,每人准备一道菜。洋馆里的烹饪用具也全都是一级品,不是单纯的新品,而是久经使用。
作为女间谍被锻炼出来的少女们,大体上都会做家务。转眼间晚饭便完成了。
就着菜品和苹果汁举杯相敬,少女们敞开胸怀畅谈起来。
然后,很快便打成了一片。
一名少女讲起培训学校的严酷,其他的少女也拍着手表示同感。聊得热烈起来后,又有别的少女说“自己的学校更过分”,夹带着自嘲当作笑话讲了起来。总之对话滔滔不绝,一个话题接一个话题地展开。
“是因为大家都是吊车尾吗”莉莉如此分析道。
虽然少女们当中也有不承认成绩差的人,但大家各自怀抱着烦恼看来是事实。
虽然出生的地方、培训学校、年龄各不相同,却自然而然地很投缘。
不光是坎坷的相遇,豪华的洋馆也让她们兴奋不已。培训学校有规章纪律束手束脚,不是能够放松进餐的环境。饮食也很朴素,大多只有蔬菜渣和缺乏瘦肉的肉块做成的饭菜。
「虽说在培训学校是没法知道的,」莉莉喝了口果汁,「所谓的间谍,原来生活得这么豪华呀。和心里的印象大不相同呢。」
「对吧!感觉能过上天堂般的日子哪。」
白发少女放松了脸颊。顺带一提已经判明了她是十七岁,和莉莉同岁。
完全消解隔阂的两人“耶”地击了一下掌。
但是另一方面,也有少女冷静地观察着现状。
「好奇怪咧。」
是一位像是烫过发的棕发少女。
她长着一副怯弱的相貌。年龄是十五岁小一点。她低着头,眉毛撇成八字形,同时忸忸怩怩地在身体前方搓着手指,像是畏惧猛兽的小动物一样。她的眼睛湿润,仿佛随时都会哭出来一般。
「这座洋馆,不久之前还绝对有人在生活咧。」
「嗯,这怎么了?有点历史不是挺好么?」
「那些入住者消失到哪里去了咧……?果然这支队伍很奇怪呀。只靠像本人这样的劣等生,说什么要挑战不可能任务。」
「嗯—?确实有点在意,不过明天就会告诉咱们了吧。」
白发少女大口啃着鸡肉,想要就此结束这个话题。
但是棕发少女似乎没能接受,沮丧地垂下视线。
「确实,和想象稍微有点不一样来着呢。」
莉莉开口来打圆场。
「但是,这样最好不过了呀。」
其他少女一齐向她投去视线。
莉莉凝视着悬在天花板上的枝形吊灯,以甜美的语调说道。
「喏,请大家想想看。在这样的豪宅中,女孩子们吃过三餐,训练后为任务奔走,洗澡,吃饭,玩桌游,偶尔一起出去夜游,然后,还能作为间谍大展身手的话——这样最棒了呀。」
「饭你吃了四顿哦?」白发少女吐槽道。
「嘛,多一点又没坏处。」
「愿望本身倒是不坏哪。」
听到莉莉的愿望,没人提出反对意见。
说不定,所有人都是同样的想法。
「实现这个美妙的野心的方法已经确定了呀。」
其他少女中又有一个人插入对话。
这是一位留着直发的黑发少女,在少女们当中是最年长的十八岁。她有着引人注目的出众身材比例和美得炫目的容貌,并露出更加衬托出这副美少女模样的优美笑容。
「只要达成任务就好了呀,靠我们大家!」
莫名有班长气质的她此言一出,全场达成了共识。
这句话自然而然地成了散会的信号。
靠猜拳决定负责清理的人后,少女们朝自己分配到的房间走去。阳炎宫里有充足的房间,每位少女都分到了单人间。
“遇到了很棒的伙伴呢”莉莉心满意足走向自己的房间。途中,一名愁眉苦脸的少女映入眼帘。
是方才吐露不安的怯弱的棕发少女。
「……果然,还是觉得不安?」
莉莉冲她微笑后,她轻轻点了点头。
「很不好意思,是这样咧……」她的声音非常细微。脸部肌肉绷得紧紧的。「那个,顺便问一下莉莉小姐有可以逃去的地方吗?」
「逃?」
「在挑战不可能任务之前,用来逃跑呀。」
「嗯——,很遗憾,我无依无靠。连家人也没有呢。」
「呜呜……学校也交代说让我暂时毕业……走投无路了咧……」
看来她也是无依无靠的样子。
间谍培训学校的学生里,因事故或不幸丧失双亲的情况很多。
如果没有这种背景的话,志愿从事严酷的特工工作的人会很少吧。
「担心过头了哦。」
莉莉挤出满面笑容来鼓励伙伴。
「说到底呀,克劳乌斯先生也没有理由毫无胜算地聚集吊车尾的。因为如果部下是杂鱼的话,危险的不是自己吗。他是打算从明天起,用完美的授课把我们锻炼起来呀。」
「到、到能达成不可能任务的程度……?」
「当然!那个气场超强的人会教些非常厉害的课,帮我们激发潜藏的才能呀。」
这并不是毫无根据的激励。
在他身上,有着远远凌驾培训学机构的教官的威压感。恐怕是位培育的天才吧。既然他聚集吊车尾来挑战不可能任务,理应有相当的自信。
「……说的也是咧。」
棕发少女的神情缓和下来。
「非常感谢。心情平静下来了。感觉能好好睡一觉咧。」
「不客气。那么为了明天的训练做准备,好好休息吧!」
莉莉轻轻挥了挥手。
当然会有所不安。以现在的自己等人无法达成不可能任务。虽然任务详情不明,但临近不及格的少女不可能跨过九成死亡率。
正因如此,克劳乌斯会为她们打破这个状况——她如此坚信。


来到阳炎宫后,第二天。
少女们正在大厅中待命时,克劳乌斯现身了。不再是昨天染上红污渍的衣服,而是干净整洁的休闲裤装。由于本人容貌端正,莉莉一瞬间看得入了迷。
「早上好,Boss。」她为了掩饰加速的心跳而问候道。
「这个称呼让人难受想吐哪。」克劳乌斯皱起眉,「不要叫Boss了。叫老师,或者克劳乌斯。」
「哈啊……那,我就叫您老师。」
「无妨。赶紧开始『灯』的会议吧。」
在大厅中,有着摆放成コ字形的沙发。坐在沙发上待命的少女们提起了精神。
克劳乌斯极度自顾自地讲了起来。
「说明一下。『灯』是以达成不可能任务为目的的临时团队。任务是潜入加尔嘉德帝国的研究设施。细节我以后会讲,就是把设施内的某样东西偷出来。这个任务之所以被称为不可能任务,是因为上个月与这个任务有关的间谍队伍的失败。全员死亡,没有带回任何一项情报。」
少女中的某人呻吟道:「全员死亡……」
克劳乌斯点了点头。
「我们一个月后出发,参加研究设施的潜入任务。缓冲期很短。」
再次听到内容,莉莉感到脚底发凉。
就连一流的间谍也没能完成的任务,吊车尾的自己等人要去挑战。果然,只听到这里会让人觉得愚蠢荒唐。
「不用担心。」
克劳乌斯柔声说道。
「我如你们所见,是世界最强的间谍。不存在比我更优秀的间谍。完成我的功课的话,不可能任务就等同儿戏。」
看来他对教育很有自信。
他的举止态度堂堂正正得仿佛不知不安为何物。
「不是,就算说『如你们所见』我们也看不懂来着。」
白发少女凛然告诉他。她面对克劳乌斯的宣言毫不胆怯,做出了尖锐的指摘。
克劳乌斯深深点了点头。
「那么,听了我的课再下结论就好。」
他从放在大厅的木箱中拿出了若干把荷包锁,朝着学生们每人扔了一个。
「这是在过去,帝国的军用设施使用的锁。潜入时它的解锁可是必备技能。」
莉莉观察起接住的荷包锁。
比起一般流通的商品锁,它要更大、更沉重。
「把这把锁打开。规定时间一分钟以内。」
突如其来的考试!
来不及多做反应,莉莉从衣兜里取出了开锁工具。但是,她将工具探进锁的内部便理解了。这是做了防撬锁处理的定制品。她连应该去对齐的截线是怎么打乱的都弄不明白。
“这样的一分钟办不到呀”莉莉悲叹道。
在她流着汗的时候规定时间过了。
「结束了。」
克劳乌斯宣布。
回头一看,只有一个人成功了。剩下的六个人都和莉莉一样失败了。
但是,这种事办不到是正常的。
即便在培训学校,她们也没见过结构如此复杂的荷包锁。
克劳乌斯将没打开的荷包锁一一收回。
「只成功了一个人吗。不用在意,这是意料之中。」
「咕!」白发少女涨红了脸,「说这种话的你能做到吗!」
「怀疑的话就看好了。」
下一瞬间,克劳乌斯将六把荷包锁向上一抛。
「钥匙要像这样——在良好状态下打开。」
之后发生的事,莉莉没能用眼睛确认。
只见克劳乌斯挥了两三下胳膊。
但是,除此以外完全看不到。能够理解的,只有行动带来的结果。
被打开的荷包锁,六把,掉在地毯上。
岂止一分钟一把——他一秒钟开了六把。
少女中的某人发出「好厉害……」的惊叹。
莉莉也一脸茫然。
这远远超过了培训机构的教官的水平。有如此技艺的话,不论怎样的设施都能潜入并偷出机密文件。这就是让人能如此确信的神技。
这就是最前线的间谍的实力——
已经到了超乎人类的境地。
「我说过了吧?不存在比我更优秀的间谍。」
事实证明他的自信是有实力保证的。
莉莉脚底的颤抖止住了。
——没准可以信赖。
「看到这儿还有没有人感到不安?」
少女们全都摇了摇头。没有人提出异议。少女们都向克劳乌斯投以羡慕和期待的眼神。
她们的表情说着“想尽快上课、早一秒是一秒”。
莉莉也想着“果然这个人会改变自己呢”而睁大眼睛。
克劳乌斯一边承受着来自学生的羡慕的视线,一边悠然开口说道。
「好了,关于下一课——」
「诶?」
「嗯?」
莫明其妙空了一拍。
克劳乌斯不可思议地歪过头,莉莉也「咦?」地扭了扭头。
是错觉吗。刚才,这个老师好像说了些怪话。
莉莉觉得“是不是搞错了”并低头致歉。
「啊,对不起,老师,打断您讲课了。」
「不会,有疑问的话尽管说。」
「没问题的!请继续讲解吧!我想要快点听下去——」
「结束了哦。」
「哎……?」
「在良好状态下使用开锁工具就能打开。你们在不好的状态下使用所以才打不开。关于开锁的讲解,到此为止。」
「「「「「「「…………………………………………」」」」」」」
少女全员共享了闷重的沉默。
她们视线交错。果然,全员都是同样的感受。
这个男人,难道说——
克劳乌斯似乎也发现了情况不对劲。
他一脸不可思议地回望她们。
「……难道说,你们理解不了吗?」
“难道说”是我们要说的话。
莉莉投去蕴含这番情感的视线。
克劳乌斯交叠着双臂,沉默了几秒后,开口说道。
「……大优惠。告诉你们今后的课程安排吧。分别是交涉『美妙地去讲话』篇、战斗『总之去打倒』篇、还有化装『意外地好解决』篇,跟得上么?」
「做不到。」
「真的么?」
「讲真的。」
「即便把『美妙地去讲话』换成『像蝴蝶一样去讲话』也不行?」
「反而,更摸不着头脑了。」
「原来如此,妙极了。」
克劳乌斯深深点了点头,然后“呼”地吐出一口气。
「第一次自觉到了——我似乎很不会讲课。」
他轻飘飘地撂下一句不得了的话,走出了大厅。径直走过惊得合不拢嘴的少女们面前,到达大厅门边时——
「之后,是自习。」
他留下这句话便离开了。
沉寂。
少女们半晌无言,但察觉事态后,她们面面相觑,互相点了点头,然后一同站起身——
「「「「「「「等一下啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」」」」」」」
如此大喊道。


大厅中一片呼天抢地的模样。
「我到底看了些什么呀!」「这可不是玩笑咧!」「我早就很在意了,到底什么东西怎么个『妙极』法啊!」「那可是相当严重呀……」
也怪不得少女们纷纷大嚷大叫。
希望消失了。
吊车尾能够达成不可能任务的方法不见了。
「这样一来,怎么挑战任务才好咧!」
棕发少女比平常更加哭丧着脸。
莉莉也嘴唇发抖,好不容易才领会了自己等人所处的状况。
『灯』的头领——那个男人废物得可怕。
「最、最坏的情况下,我们只要靠自己训练、获得相应的实力的话……」
「可是,问题不只是训练呀。」黑发少女以手托腮,举止带着大人气质的优美。「那个人是教官兼头领。就是说作战指挥也是由他负责对吧?」
「呃,也就是说,什么呢?」
「他能够正常给出指示吗?说不定会来一些『从后门以良好的状态潜入』『像鼹鼠一样去寻找』之类的命令呀。」
很有可能。
倒不如说应该毫无疑问。
莉莉意识到自己的脸色变得苍白。
「这还干个鬼啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
白发少女因前所未有的危机而大喊道。
如同溃堤一般,其他少女也各自主张起来。
天国摇身一变为地狱。
就这样,新间谍队伍『灯』启动还不到一小时便崩溃了。


莉莉抱着食材,走在拥挤的人群中。
出来买东西无所谓,但是腿脚使不上力气。她踏着沉重的步伐返回阳炎宫。中途好几次差点把土豆弄掉,害她深深叹了口气。
(为什么,会遇到这种情况……?)
到头来,克劳乌斯关在房间里完全不出来。
少女们迫不得已自行进行了开锁训练,但这种事在培训学校做得多了。看不出有急遽的成长。
如果自学能解决的话,自己等人就不会是吊车尾了。
根本不可能达成一个月后来临的不可能任务。
(真是的,到底是谁呀!说老师会教我们完美的功课的大笨蛋!这样下去别说让才能开花结果了,会死的呀!)
她一边在心里骂,一边因迫近的现实而战栗。
如今回过头来看,培训学校的校长就是在担心发展成这种局面吧。
——要不要真的逃掉?
同伴说过的话闪过脑海。
(但是,也没有可以逃去的地方……而且——)
说着『愿望本身倒是不坏哪』凛然点头的白发少女。
说着『只要达成任务就好了呀,靠我们大家!』优美地鼓舞士气的黑发少女。
说着『心情平静下来了。感觉能好好睡一觉咧』露出怯弱笑容的棕发少女。
和她们度过的期间,只有区区一晚。
但她们都是年龄和莉莉相差不大、和莉莉度过了同样境遇的少女。要对这些伙伴见死不救,只有自己逃走……?
(但是…………要说我能做到的事……)
这时,她脑中冒出了主意。
——唯一的突破口。
“不可能”她下意识地进行否定。
然而,一度想出来的计划是不会这么轻易消失的。随着时间流逝,她渐渐觉得别无他法。
就在这时。
人群中传来老妪的声音:「抢劫啦!」
莉莉下意识地回过头。
一名大汉抓着提包,奔跑在拥挤的人群中。他推开走在路上的无数行人,意图逃跑。而且——还是朝着莉莉的方向。
「别挡路!小鬼!」大汉将莉莉撞倒。
被他如同圆木般粗大的胳膊一推,莉莉「呀啊!」地倒在了路旁。
趁此间隙,男人跑掉了。
「啊疼疼疼,的说……」
莉莉揉着屁股,将掉在地上的土豆归到一起。在她一个个清点、吹吹气拂掉泥土时,一位气质典雅的老妪走上前来。
看来她就是抢劫的受害者。
「小姑娘,你没事吧……?」
「嗯?啊,是的,我没事。」
老妪柔弱地蹙起了眉。
「咱们彼此都很不幸呢。嘛,能保住一条命就算不错了呀。」
「嗯……说的也是呢。」莉莉面带笑容回答道,「能保住命就很好了呢。」
「对对。」
「留着命在的话,就能吃到美味的饭菜了呀!」
「小姑娘,真乐观呢。」
「真是的!人家明明正认真得不行地烦恼,却要来无聊地跑来打搅呢。希望他感激一下呀——感激自己居然还能活着。」
老妪皱起了脸。
「嗯?你是在说谁呀?」
「诶,这难道还用说嘛。」
莉莉浅浅一笑,用手指向前方。
「——是抢劫犯先生。」
在她所指之处——大汉倒下了。
老妪似乎没能理解发生了什么。
刚才还到处乱跑的男人,竟然口吐白沫不省人事了。
只在一瞬间。
「想必,是患有什么突发性疾病呢。」
莉莉走近大汉身边,悄悄拔出了。她夺过提包,用扎头发的缎带将男人捆了起来。之后会有警察赶来帮忙处理吧。
看着失去意识的大汉,莉莉轻轻点头。
(是呀……我们可是间谍呢。)
她将提包递给哑口无言的老妪,笑嘻嘻地询问道。
「呐,老奶奶,这座城镇的旅游景点都有哪里呀?」
只有动手了。
无论敌人再怎么强大都能保全性命的手段,只有一个。
畏首畏尾的话只会白白浪费时间。
少女不为人知地微笑道。
(没有其他手段的话——就只有干掉目标了。)
在内心低语着。
莉莉悄悄行动起来。
(代号『花园』——到狂乱绽放的时间了。)


克劳乌斯的寝室,在阳炎宫二层的尽头。
阳炎宫中有好几个格外豪华的房间,但克劳乌斯不知为何没有使用它们。从房屋的布局来观察,他的房间反而不怎么大。
“难道说是有什么特殊的机关构造吗”莉莉一边自顾自地想象,一边敲了敲房门。
但是,没有回应。
她敲了一次又一次,却没有一点回应。
她恼火地打开门,发现克劳乌斯在房间里。他是无视敲门主义吗。
房间宛如杀人现场。
红色的液体溅满整个房间,吓得莉莉发出了尖叫。闻到油的气味、意识到那是大量的颜料后,她抚着胸口放下心来。
克劳乌斯坐在画布前的椅子上,双手抱怀。
「有什么事?」他抬起头来,「我如你所见。」
「什么?」
「正在摸索新的授课方法。」
看起来只觉得是在画画。
但是,他的脚边堆放着大量的书。每一本的标题都包含『教育学』字样。看来他当真在进行试行错误,而且还相当认真。
好奇“那么油画有什么意义吗”,她探头看了看画。整块画布被完全涂成红色,是粗犷的线条勾连在一起的抽象画。
画布的右下角写着『家人』。
是名字吗?这幅像是颜料垃圾场一样的画叫『家人』?
搞不明白这个男人的思考回路。
「老师,您想到新的授课方法了吗?」
「完全没有。」
立即回答。
莉莉垂下了肩膀。果然这个男人是个废柴吗。
「放心吧,我会一个星期内得出结论。在此之前希望你们努力自主锻炼。」
她不可能等上一个星期。明明任务的日子一个月后就要到了。
她咽了咽唾沫,提议道。
「老师,我倒是有一个主意。」
「什么?」
「现在起,要不要出门一趟?」
克劳乌斯的眉头皱了起来。
「为什么……?」
「转换心情的说。」
莉莉冲他点了点头。
「人要是关在狭小的屋里,思考也会变得狭隘的。这种时候,就要Let’s散步!不要光埋头苦干,放松也很重要哦。」
「散步的话上周散过了。」
「啊,那就没问题了呢……会这样才怪吧!」
「你挺来劲哪。」
克劳乌斯摇了摇头。
「你的关心我很高兴……但是,实在提不起劲哪。」
「但是,在房间里窝了一天也没想出解决办法吧?」
「你这是戳人痛处啊。」
一瞬间,克劳乌斯眯起眼睛。
她心想“惹他生气了么”而心跳加快,但克劳乌斯的表情没有进一步变化。是在笑吗。
「一起去嘛!景点我已经在镇上打听过了。」
「是么。都有哪些?」
「哼哼!我收集了很多哦。比如说,有两千年前遗迹的出土文物的琴子博物馆、移动游乐园!」
「提不起兴趣。其他呢?」
「其他……?呃,像是副食品汇集的『枫树巷街』、传闻有怪物的海岸、彩绘玻璃很漂亮的教堂之类的。」
由于克劳乌斯没有显示出兴趣,莉莉零零散散列出候选。
「………………」
对于这些提议,克劳乌斯保持沉默了半晌——
「——妙极了。」
满意地交叠着双臂说道。
「我明白了。但是,已经傍晚了。要出门还是等明天吧。」
看向窗户外面,发现天空确实已经染成橘色了。
虽然今天出门最好,但也无可奈何。硬要磨嘴皮子、把提起兴致的克劳乌斯的心情弄糟也不是办法。
「好的!那么,就明天!」
莉莉朝他露出分外灿烂的笑容。
第一阶段通关。


『枫树巷街』与名字相反,并非位于枫树丛生的山林中,而是位于城镇的正中心。来自海外的嗜好品和进口商品罗列于此。
其规模之大,在狄恩共和国也是屈指可数。休息日熙熙攘攘的商店尤其多。路上小摊鳞次栉比,飘荡着馥郁的香气。香草烧烤的虾和土豆、黄油香煎的培根与蘑菇、核桃蛋糕目光不经意间就会被吸引过去。
阳炎宫第三天的上午,莉莉被这幅景象压倒了。
这里充满了带着笑容的人们。孩子们舔着棒棒糖拉着父母的手,情侣们看着摆在店门口的收音机而放松了脸颊。老人则在怀表店前,对着其工艺摇头晃脑看得入迷不已。
看着眼前一片盛况的市场,莉莉大声发出感叹。
「呜哇啊啊啊啊,这么多的人,人家第一次见到!好碍事!」
「………………」
「对不起,后半把真心话给……」
「你这错误可是会要命的哪。」身旁的克劳乌斯冷漠地指摘道,「说起来,其他成员怎么了?我还以为肯定有好几人一起来。」
「虽然邀请了,但是大家说“想要做自主训练”而拒绝了。」
这是谎话。其实她是偷偷溜出来的。
两人走在大街上。
按照计划,他们逛小摊不购物,而是前往一家因美味的贝类菜品而备受好评的餐馆。
中途,由于有一个小摊卖的罐头看着很美味而购买了一些。虽然也想买一些虾和螃蟹等海产品,但因为计划不会马上返回阳炎宫而放弃,只停留在记了一下笔记。
看到莉莉不断被小摊吸引,克劳乌斯向她搭话道。
「说起来,你出生在偏僻的地方来着哪。没怎么来过城市吗。」
「是的。来实习的时候可辛苦了呢。路又不好走,害得我动不动就摔倒或者迷路。现在倒是完全习惯了。」
「说是这么说,你不是挺欢腾么。」
「是习惯迷路了。」
「怪不得。」
克劳乌斯轻轻点了点头,然后改变了身体的朝向。
「目标的餐馆,是往这边走。」
看来已经走错路了。
她一边感到脸红了起来,一边跟在克劳乌斯身后。
「老师,提个问题,」莉莉竖起一根手指,「请告诉我从火车站到这里来的路线。」
「……嗯?从车站往西南方向走,在邮局的路口左拐,在殡仪馆的路口右拐,然后沿着路走一会儿,在收音机店左拐。」
「这不是能告诉我嘛!」
「当然的吧?虽说因为有紧急施工而绕了道,但路我还是记着的。」
「诶,路上有施工的标识来着么?您是怎么看出来的?」
「凭感觉。」
「…………」
为什么关键的部分告诉不了我呀!
这种程度就算怒吼也已经无可奈何,因此莉莉把话咽了回去。
「是不是,行人的数量……?因为来往的人们数量和平常不一样,之类的?」
「啊啊,听你这么一说,或许是这样的方法哪。」
克劳乌斯轻易地承认了。
看来他并不是在藏着掖着,只是没有自觉的样子。
莉莉沉吟着。
为什么呢?为什么会分能教的内容和不能教的内容呢?
而,就在这时——
「呀!」
莉莉脚下一个踉跄。
「摔!」她不禁叫出了声。
她没能注意到路面的凹陷。
感觉到身体浮起的同时,她放开了抱在怀里的四个罐头。
但是,莉莉的身体在下巴磕到地面前静止下来。
「——没事吧?」
转过脸一看,只见克劳乌斯抱住了莉莉的身体。克劳乌斯端整的脸近在眼前,注意到这一事实后,她又发现自己丰满的胸脯正压在他的胳膊上——
「哈吓——!」
莉莉惊叫着蹦了起来。
身体一瞬间变得火烫。
而另一边,克劳乌斯维持着面无表情。仔细一看,莉莉扔出去的罐头也全都被他单手接住了。看来他不光是抱住了莉莉,连罐头也一个没落下。
「果、果然,教学能力先不提,其他能力还是有的呢,老师……」
她掩饰害羞如此夸赞后,克劳乌斯说着「这种程度就算夸我也没感觉哪」摇了摇头,仿佛表示很意外似的。
「跟你说一下,我不会指导人的原因弄清楚了。」
「是这样吗?」
克劳乌斯没有回答她的讶异,而是将手中拿着的罐头高高抛向空中。罐头旋转着,落到莉莉跟前。
莉莉用双手接住了罐头。
「这么突然,怎么了……?」
「你是怎么接住这个罐头的?」
「诶,这个,就是把手摆成容器的样子接住——」
「脚的动作呢?」
「…………」
被问到却说不出话来。
脚?刚才,我,动脚了?
把脚挪到掉落地点了?接住的时候,稍微屈膝了?感觉一瞬间还把重心移到了左脚上,但她没法很清楚地确信。
就算被问了也没什么可说的——
「…………凭感觉,就动起来了。」
「这就是我的感觉。」
克劳乌斯重重说道。
「『接住了罐头』这件事你能说出来吧。但是全部行动你是无法说清楚的。」
“您开玩笑的吧”莉莉喃喃道。
但是,看到他的眼神就会明白他是认真的。
也就是说感觉相差太远了——克劳乌斯和自己等人之间。
就像人没法很好地教出抓握东西的方法一样。
就像人无法说明从床上起来的方法一样。
就像说不出来脱衬衫的方法一样。
克劳乌斯他,似乎教不了开锁的方法、化装的方法、战斗的方法。
不,如果这是事实的话,这个男人究竟有多——
莉莉咽了一口唾沫。
「这样的话,不就没法指导人了……」
「现在我正在拼命动脑筋。」
虽然他回答得淡然,却透露出些微疲惫之色。
她回想起了堆在房间里的山一般高的书籍,丝毫不觉得他有所懈怠。
他耿直地、认真地、诚实地烦恼着,即便如此也没找到解决方法。
「…………」
莉莉一瞬间闭上眼睛。
然后她睁开眼睛,摆出了一个大大的胜利姿势。
「哎呀!可不能忘记来这里的目的呢!」
「怎么了,冷不丁地。」
「放松!麻烦的事情先放到一边,现在要把脑袋清空才行。」
「你,相当性情多变哪。」
「欸欸,在学校我可是以『不想为敌也不想为伍的女人』闻名呀!」
「被当成怪人来着吗,真可怜。」
「才不想被老师您说!」
两人有一搭没一搭地闲聊着,走过摊位林立的街道。
随即,店门口的一张风景照片引起了注意。
「老师!您看看这个!」
她抓住克劳乌斯的袖子,强行拉住了他。
莉莉看到的,是一家果汁店贴在铺面上的照片。这是一张大自然环绕的湖的照片。虽然是黑白照片,但那富丽的风景依然鲜明地传达出来。
「好美的地方呐…………」
「哦,埃麦湖的照片么,」店主爽快地说明道,「从火车站坐国营公交车的话,两个小时多一点就能到喽。嘛,因为今天是休息日,所以相当拥挤就是了哪。」
「嗬,很有人气呀!」
「才不是有人气这点事嘞。那可是这座城镇最好的旅游景点啊。首都的暴发户们统统把它当作来游玩的疗养地。还有船可以租来划,相当有看头哦。」
莉莉买了瓶果汁作为道谢,然后对克劳乌斯笑道。
「哼哼,又获得了有力的情报。之后去看一看吧。」
「……啊啊,好吧。」
克劳乌斯表示同意,看不出来有不情愿的反应。说不定,他也在享受着这次外出。
第二阶段通关。


在餐馆吃过饭后,两人来到了埃麦湖畔。
虽然听说路程坐公交车要两小时,但克劳乌斯驾驶的小轿车只花了一半时间便到了。他的私家车与莉莉的预想相反,是一辆平凡的、随处可见的黑色四轮汽车。指出这一点后,她收到了克劳乌斯一句「间谍显眼是要怎样」的正经反驳。明明发言没什么错误,可被怪人这么一说只觉得不讲道理。
埃麦湖如同果汁店的店主所说,被游客挤得满满当当。撑起遮阳伞、优雅地喝着鸡尾酒的人们熙熙攘攘。
湖边立着一块牌子,上面有埃麦湖的相关说明。
这是一片山峦环绕、自然丰富,面积一公里见方的巨大湖泊。借一艘船前往湖中央的话,便能够安静地观赏大自然——这样一番宣传语。
许是因为没什么风,湖面宛如镜面一般反射着太阳光。借着手划船欣赏如此美丽的湖泊,可谓是相当潇洒的体验。
「热闹成这样,租的船怕是一艘也不剩了吧。」
「到那时候,就要排队了呢。」
虽然做好了花时间等待的觉悟,但当他们到达码头时,幸运地发现了一艘剩下的船。是一艘供两人坐的小小手划船。
「噢,真走运呢。」
「话说回来……这个情况,是要我来划么?」
「嘛,这里该由男性来表现一下。」
克劳乌斯说着「也是啊」并先一步乘上了船,然后朝着莉莉伸出了手。
莉莉紧张地握住了克劳乌斯的手,乘上了船。
他的手意外地很温暖。
船出发后,很快便到达了湖中央。克劳乌斯划船的技术看来也是一流。夸他「真快呢」之后得到了「只是像云一样划罢了」的谜之回答。
太阳开始西沉。天空变得火红,山上的树木、湖面、岸边全都染上了晚霞的颜色。在这个距离下,湖畔的人们看起来都只是橙色的豆粒。
听不到任何喧嚣,周围连一艘船的影子都没有。
身处仿佛燃烧一般的橘色世界中的,只有克劳乌斯和莉莉。
「比起照片,要漂亮得多呢。」
「是啊。」
这个场合似乎不会说『妙极了』。想必有他相应的标准吧。
「莉莉。」
「诶,在!叫、叫人家的名字,这是第一次呢。」
「不要忘记今天看到的事物,还有现在看着的风景。」
他将黑色的眼眸朝向岸上的人们。
「不要忘记巷街中孩子们绽放的笑脸。不要忘记这让人想要拥抱的自然之美。不要忘记被余晖照亮的可爱的人们。」
「人们……」
「十二年前,这个国家被帝国侵略了。即便这个国家作了中立宣言也无济于事。国民无法抵抗单方面的侵略而惨遭屠杀。战争结束十年后,帝国再次以『影之战争』侵略着这个国家。」
「诶,是这样吗?」
「先前的巷街虽然看似和平,但一度曾差点发生爆炸事件。犯人是帝国的间谍。这是以外交部的要员为目标的暗杀。察觉并将其阻止的,是擅长收集情报的间谍。不是警察不是军人不是官僚更不是政客。」
克劳乌斯对她讲道。
「世界上充满了痛苦。能制服这种无理的只有我们间谍。」
保险起见他又说了一次「不要忘记」。
接着他似乎就此满足,又继续眺望起夕阳。
「…………………………」
虽然听到他表达了炽热的感情,但与之相反,莉莉心里冷冰冰的。
明明看着同样的风景,自己和对方却太过不同。
他估计想也想不到罢。
自己究竟是以多么不悦的心情在听他的话语。
「……但是,死掉的话就得不偿失了呀。」
莉莉开口说道。
「国家很重要什么的,圆满完成任务什么的,我理解这很了不起。我也是在因战争险些丧生时,被间谍救下了性命。所以我才想要作为间谍努力拼搏,也有着崇拜。但是,正因如此——才不能简单搭上性命。」
从中途开始,她便无法看着克劳乌斯的眼睛而低下了视线。
「有朝一日要绽放光彩的志气我还是有的呀。」
「…………」
「因为我是吊车尾才会这么想。从艰难的时代幸存下来、在培训学校饱受轻蔑,即便侥幸成为间谍,也要轻易地死去的话,我的人生到底是为了什么呀……?」
这份冰冷彻骨的心情,您肯定无法理解吧。
因为您和我太过不一样——
莉莉叹了一口气,在胸前紧紧握住拳头。
「老师……」
「怎么?」
「风好凉的说。可以靠近您一点吗……?」
「没感觉有风在刮啊?」
「女孩子会比较怕冷呀。」
莉莉抬起腰,凑近克劳乌斯身边。
由于重心偏移,船开始倾斜。
「我注意到了哦。净是聚集吊车尾的理由……简单来说就是『弃子』对吧?」
想不到其他的理由了。聚集劣等生和不会指导人的教官的理由什么的。
她赞同这很合理。
让自己等人舍身执行死亡率高的任务,搜集情报。没有潜力的吊车尾的性命恐怕都不值得算进损失吧。一流间谍无疑会以她们用生命换来的情报,来给自己增添功绩。
莉莉伸出手,扶在克劳乌斯膝头。
脸和脸彼此接近,缩短距离。
「花了今天一天我确信了。您不会指导人。我们只有死路一条。这种事我才不要。我绝对要有朝一日笑下去。要让才能开花结果。不管使用怎样的手段——我都不能在这里死掉。」
「莉莉……?」
「对不起,老师。我非常非常地认真。」
她看向克劳乌斯的眼瞳。
「代号『花园』——到狂乱绽放的时间了。」
就在下一瞬间。

从莉莉的胸口——毒气喷涌而出。

◇◇◇

十二年前——在加尔嘉德帝国侵略的时候,某种反人道的兵器被投入了使用。
致死性极高,不会留下炸弹一样的痕迹,无影无形地持续残留的——毒气。
加尔嘉德帝国选择了狄恩共和国的一个小村庄,作为实验现场。
丰饶的村庄转眼间变为地狱,村中数百人的性命轻易而脆弱地消失了。
然后,根据间谍的情报赶来的军人发现。
有一名濒临死亡却幸存下来的、体质特殊的少女——

◇◇◇

面对喷射出来的毒气,克劳乌斯无疑连反应都来不及。
即便他察觉到也不可能逃得掉。在极近距离下,脚还被莉莉摁住了。从她胸口喷出的气体,应该直击了克劳乌斯的口鼻。
克劳乌斯哑然失色,推开了莉莉。

但是,太晚了。作战已经成功了。
「是,麻痹,毒……?」
他话音艰难地开口道。
克劳乌斯凝视着颤抖的手指,以慌张的模样捂住了嘴。他的身体摇晃着,连坐姿都无法维持,栽倒在了一旁。
「怎么可能……散布气态毒素可是自杀行为……」
「这种毒,对我不起作用。」
「……怎么回事?」
「我的体质呢,是特异体质哦。」
莉莉满不在乎地笑了笑。
在威力足以让成年男性动弹不得的毒气当中,唯独她悠然自得。
「怎么样?就算是老师您也没法对付毒素吧?」
毒气应该已经被湖面上流动的风吹散了罢。
但是,要解决克劳乌斯一个人已经足够了。
他躺倒在船,全身轻微颤抖着。
莉莉欣喜若狂地笑了出来。
「啊哈哈!赢得意外轻松呢。欺骗一流的间谍这种事。」
克劳乌斯脸色发青地发着抖。
吸进了毒气,他看起来几乎动不了了。
为了创造出这个状况,莉莉制定了若干策略。
谎称转换心情引他出来,顺其自然,一直走到了租船这一步。尽可能地甚至连『湖』这个字眼都不提,完美地令暗算成功。
就算是一流的间谍也无法突破这个情况——完美的胜利。
「呵呵,我要好好敲诈您了哦?老师?」
「开什么、玩笑……」
克劳乌斯瞪着她。
「你,有什么目的……?」
「希望您能跟我约定。」
「口头约定算数的话,你想要多少都可以啊?」
「请不要开玩笑唷。我关于用毒,可是很有自信哟?」
莉莉发出甜美的声音,从衣兜里进一步取出了武器。
滴着紫色液体的针。
「特制的秘密毒素——挨了这根针后即使成年男性也会一瞬间失去意识。」
「什么……」
「要是您作出反抗的举动,我就把这根针扎下去。」
说着“约定一定会让您履行哦”。
她将这根针凑到克劳乌斯眼前。这是前一天将抢劫犯打倒的速效性毒素。
明明危机近在眼前,克劳乌斯却没有动。不,是动不了吧。
莉莉露出了微笑。
「要求有两个。『灯』的解散,以及,成员的生活保障。」
「…………啧」
「我们可不想死呀——在一点指导都不会的教官手下。」
这个男人的话,想必有可以自由使用的金钱与人际关系吧。
除了使用这些,自己没有活下去的办法。
克劳乌斯的视线带上了威慑。
「别开玩笑了……再继续接近的话,我也要反击了。」
「请不要撒谎。中了这毒您是动不了的。而且,您也没带武器吧?」
「为什么,你会……?」
「我确认过了。在您抱住摔倒的我的时候。」
无意义的威胁起不了作用,她已经采取了相应的对策。
克劳乌斯睁大了眼睛。
「在巷街摔倒原来是演出来的吗。」
「诶,欸欸,当、当然是算计之中哦……?」
其实是偶然。
本来是计划用别的手段进行身体接触的。
「总、总之!老师,您要听我的命令哦。」
莉莉光明正大地挺起胸膛,将针进一步凑近动弹不得的克劳乌斯。
靠着仅有的才能和磨练至今的技术,她制服了一流的间谍。
这样一来,就结束了。
「……将死了哪。」
目标终于放弃了抵抗。
他重重地叹了一口气,望向她的眼瞳满是死心。
「麻痹毒转眼间就发作了。能动的只有舌头和脚趾,想要游泳也困难。就算想要呼救,可这里是湖的正中心。眼前是一个受过训练的见习间谍。没法期待偶然借来的船上有趁手的武器。这下子,正可谓是——」
「结账(Check Out)的说。」
「——将军(Check Mate)了哪。」
她搞错了决胜台词。
所幸,克劳乌斯并没有指出这一点。
「但是,有一点我搞不明白。」他如此说道。
「……嗯?什么呀,到了这个时候?」
「从刚才起,就一直是个谜。」
「所以说,到底是什么?」
「莉莉,话说回来——」
克劳乌斯深邃的眼瞳望向了她。

「——这场玩闹,我要奉陪到什么时候?」

伴随着这句话。
两个变化产生了。
「哎?」
莉莉的右脚。一副大大的脚镣铐在了上面。
接着是船底。仔细一看,发现其正在缓缓进水。
她心想“到底发生了什么”并掌握了状况。只见克劳乌斯大幅伸出了左脚。他似乎是利用微微能动的脚部,发动了机关。
「什、什么呀!?」
「这是定制的脚镣。然后,我把船的栓子拔了。」
「栓子……?」
「八分钟后,这艘船会沉掉,拉着被锁链拴住的你的脚一起。」
她一下子回过神来。
戴在自己脚上的脚镣,被锁链和船身固定在了一起。似乎至今为止都藏在座位下方,所以没能看见。
她取出夹带在衣服里的开锁工具插进锁孔,却纹丝不动。就连锁是怎样的结构也把握不了。她放弃开锁,转而着手破坏锁链。然而,粗大的铁制锁链纹风不动。
「你是弄不开的哦。」
克劳乌斯说道。
「钥匙不在这艘船的任何地方。凭你的技术,是怎样也打不开这脚镣的。也就是说,不管打算做什么,你都会沉到湖底去。」
「怎么会……」
「只要我不给你开锁哪。」
「…………唔!」
「把解毒剂交出来。这就是条件。」
“目标是这么回事吗”莉莉咬住了嘴唇。
但是,她还没有失去胜算。
「可、可是!没有关系呀!不想被这根针扎的话,就把锁——」
「你要扎就扎吧。」
「诶……」
「扎下这根毒针的话,我就会失去意识吧?谁来给你打开脚镣?」
「呜咕……」
这次莉莉陷入了沉默。
失去了可用的手段。
不仅如此,还完全被逼入了绝境。
船没有停止进水,在和莉莉的身体一起沉没。
无法理解——处于优势的,明明是自己。
「为什么,呀……?」
「嗯?」
她像无理取闹的孩童一样叫嚷起来。
「我没跟任何人说过!会在这艘船上动手!您到底什么时候有工夫对船动手脚的呀!太不讲道理了!」
「在昨天晚上。你在这座湖谋划着什么可是明显得很。」
「这么早就……?」
「这座埃麦湖,可是城镇附近最好的旅游景点。然而,昨天你在讲述『在镇上打听来的景点』时,不知为何唯独没把埃麦湖列为候选。面对犹豫是否外出的人,却不告诉他最出名的景点的理由是什么?太可疑了。」
莉莉认清了自己失败的原因。
自己太过警戒了。
她将袭击地点定成了湖。为了不被发现,她回避了湖的话题,装作在邀请之前偶然得知的样子。但是,这是致命的失误。
当然了。
这个男人可是间谍,对城镇的旅游景点想必知道得清清楚楚罢。
对这样的男人不列举埃麦湖,被他觉得不自然也没有办法。
「再加上,埃麦湖沿岸有很多游客。自然而然地,要对我动手的话就会租船吧。」
「但是,我可不一定会坐上这艘船吧!这艘船只是碰巧剩下——」
「对,碰巧只剩下了一艘。你应该感到可疑的。在湖上看落日风景绝佳的湖泊,游客热闹成这样,为什么有艘船一直剩下。」
「诶……」
「仔细看看你脚边——从划船的人这边看。」
“怎么回事啊”莉莉探头看了看船。
她倒吸一口凉气。
在莉莉一直坐着的座位下方。
『修理中』——用油漆写着这样一句警告。
不如说,她为什么至今为止都没注意到呢。
「很幼稚的把戏。」
克劳乌斯以干哑的声音说道。
「这句警告语,只有划船的人能看见,从你那边来看则是死角。但是,这样就够了。谁都不会使用这艘船。租船可是很有人气的,岸边只会剩下这一艘船。」
手划船是男女共乘的情况下、谁坐哪一边很清楚的交通工具。
作为划船者的男性会坐在船的行进方向,女性会坐在对面。
这种情况下若是有仅有男性看得到的警告,女性是完全注意不到的。
唯一的机会就是在上船的时候,但那个时候,由于克劳乌斯伸出手,莉莉的注意力被岔开了。
因此她没能看穿圈套。
克劳乌斯干脆地说道。
「说明到此为止。莉莉——凭你根本连我的敌人都做不了哦。」
看到展现出来的实力差距,莉莉因懊悔而咬紧了嘴唇。
「咕、咕呜……我的计划居然会暴露……」
她相当难以接受现实。
克劳乌斯无奈地叹了口气。
「进一步地说,昨天在你进我房间的时间点,我就察觉到袭击了哪。」
「诶,这究竟是凭怎样的理由……?」
再怎么说这也太早了!
莉莉睁大眼睛后,他说道。
「——凭感觉。」
「一瞬间感到期待的我真是笨蛋!」
「行了,赶紧把解毒剂交出来。船差不多要沉了。」
莉莉说着「虽、虽然很不甘心……」将手伸进衣兜。
她马上便注意到不对劲。
「咦……?」
「嗯,怎么了?」
「解毒剂……不在……」
「得了吧。」克劳乌斯叹了口气,「事到如今,这样耍嘴皮子只是浪费时间。」
他想说的是“别做难堪的事”。
「不,不是的…………真的没有……」
「所以说,这种谎话别想骗……」
「我忘在房间里了…………」
「………………………………啥?」
克劳乌斯目瞪口呆。
就连被毒喷中的时候,他都没有表现得如此惊讶。
「……下毒的人忘记带解毒剂了吗?」
「因为,人家好紧张呀……人、人家不擅长用色相啦!」
「用色相?什么时候用了?」
「这、这个先不说……那,那个—,老师,没有解毒剂您打不开吗?」
「做不到。手指在颤抖。」克劳乌斯看向自己的手掌,「不要说开锁了,这样连游泳都难哪。」
「啊哈哈,也是呢—」
「………………………………………」
「………………………………………」
因麻痹毒动弹不得的克劳乌斯唯有沉默。
因为脚镣无法逃脱的莉莉也只得沉默。
两人正互相注视时,只听得“咕咚”一声格外响亮的水声。
这是船正式开始下沉的声音。
「……莉莉,这是命令。」
「……是。」
「往死里划船,」克劳乌斯眯起眼睛,「倒不如说——不划就要死了。」
不是耍嘴皮子的时候了。
莉莉握住船桨后——
「不要啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!我不想死啊啊啊啊啊!」
发出尖叫,全力划了起来。
另一边,克劳乌斯即便在性命危机下也镇定自若。
「放心吧。刚才我说还有八分钟沉船,那是骗你的。」
「真的吗啊啊!?」
「是九分零五秒。」
「根本没法放心!」
「莉莉,桨要向云一样划——」
「拜托您稍微帮我一下呀啊啊啊啊啊!」
当然,封住克劳乌斯动作的是自己就是了。
莉莉一边对错误感到后悔,一边不顾一切地朝岸边划去。


到达岸边的同时,莉莉一头栽进船里,说着「总算活下来啦啊啊啊」大口地喘着气。
船进了一半的水,差一点就要沉没了。
他们没能回到出发的地点,而是来到了一个游客都没有的岸边。这里可以独享仍然闪耀着余晖的落日、被照亮的湖面、飞向太阳的鸟群等摄人心魄的风景,但她没有去欣赏的从容就是了。
她用尽力气,摊开了四肢。
活是活下来了,但朝她迫近的,是凄惨的现实。
「唉——,失败了。」她呆呆地仰望着天空,「果然吊车尾就是吊车尾呢,根本敌不过一流的间谍大人。」
「别这么悲观。你的毒用得不错。」
「反正,您是故意接下的吧?」
「为了评测你的实力哪。」
毒似乎解开了,克劳乌斯已经站了起来,正在和鸟嬉戏。两只小鸟停在他的胳膊上。看来他是受动物喜欢的类型。明明就不受人喜欢。
虽然想主张“有这余裕的话希望您帮我把脚镣拆下来”,但现在莉莉不是能说这话的立场。
「现状没有变化呢。」
她唯有哀叹。
没有解决任何一个问题。
「我是吊车尾,老师不会教课,不可能任务有九成死亡率,期限在不断临近。这下游戏结束了哇。」
再加上,莉莉还背负了给上司下毒的罪,会被除以惩罚罢。
从胁迫失败的那一刻起,等待自己的便是悲剧。
「……我还是很憧憬的呀……救国救民的间谍……」
不愿放弃而挣扎的结果就是这样。
什么都没能改变。
什么都没能得到。
命运或许早已注定了罢。手忙脚乱地挣扎的自己只有滑稽而已。
「我来帮你实现。」
然而,克劳乌斯以温和的声音对她说道。
「哎?」莉莉抬起了身子。
「不要放弃理想。你不是挺有素质么。虽然战斗本身很儿戏,但是察觉到切身的危险、比任何人都先行动起来的你,无可挑剔地——妙极了。」
「夸、夸我也不会有好处哟。」
他放飞停在胳膊上的鸟,然后走到了莉莉身边。
接着,他用脚尖轻轻踹了一下脚镣,不知是什么原理,那么难开的脚镣一下就打开了。
「莉莉,你来当『灯』的领队吧。」
「诶?」
「『灯』的头领是我,但需要有人成为部下的主心骨。虽然不知道你说的『绽放光彩』是指什么,但是作为『灯』的领队来让不可能任务成功怎么样?」
她听不懂怎么回事,哑口无言。
专门执行不可能任务的闻所未闻的间谍队伍——自己在其中被赋予了重要的职位。
就像是天启。如同在黄昏的黑暗中,忽地射进了一束新的光亮。
被蔑视为吊车尾,一心想要改变自己而离开培训学校——她看见了展示给这样的自己的崭新道路。
「这、这真的能实现的话……我会很高兴的说……」
「那么,你就是领队了。一起来成功完成任务吧。」
「噢,噢噢,领队……好帅气的名称……」
她一脸陶醉地重复着这个词。
虽然感觉克劳乌斯咕哝了一句“真是单纯的家伙哪”,但她马上便从脑子里忘掉了。
「但、但是,要怎么做?到头来,老师还是不会指导人不是——」
「不,这个问题解决了。」
「解决?」
她歪头表示不解后,克劳乌斯点了点头。
「多亏了你,我想到了一个教课的好方法。」
在什么时候?
到头来,莉莉知道其全貌,还是在第二天。


阳炎宫第四天。
在大厅中,『灯』的成员们聚在一起。少女们想到又要听不明所以的讲课,脸上浮现出忧郁的神情。但是,在她们心里,还是没能割舍起死回生的期待。说不定第一次的授课是搞错了什么,真正的教学这次才会开始——就是这样垂死挣扎的希望。
全员都在沙发上落座时,克劳乌斯走了进来。
他在少女们面前以堂堂正正的态度立正。
双手抱怀,闭上眼睛,一言不发,好似冥想一般。
时间过去了十秒。
在少女们开始想“这个怪人在做什么”的时候,克劳乌斯总算开口说道。
「好了,如你们所见。」
「什么啊?」白发少女凛然询问道。
「是道歉。」
「看不出来好吧。」
“没有起死回生哪”少女们垂头丧气。
似乎没有注意到少女们的沮丧,克劳乌斯淡淡地开始说明。
「跟你们坦白吧。说实话,我不论是间谍队伍的头领还是教官,都是第一次当。」
「…………」
「很意外吧?」
这种程度吐槽的话就输了。
少女们全员忽略。
「由于我的不成熟,似乎让你们产生了不必要的担心。很抱歉。从今往后,我打算公开我能说的情报。有问题的话可以问。」
「那么,两个问题。」
白发少女举起了手。果然她毫不畏怯,犀利的眼睛直盯着克劳乌斯。
「你是什么人?」
「这个不能说。」
「我们被选中的理由是?」
「这个也不能说。」
「见鬼去吧。」
「没错。间谍能够公开的情报有限。虽然我想公开,但是能说的秘密很少。然而,即便如此也必须要构建信赖关系。这就是间谍团队。我能做的只有表明态度,希望你们能就此接受。」
克劳乌斯轻轻吸了口气。
他向少女们抛出话语。
「你们不是弃子,我不会让你们死掉。」
他的眼睛真挚无比。
「我跟你们约定。假如你们当中有任何一个人丢了命,到时候我也会自尽。」
少女们瞪大眼睛,怔住了。
克劳乌斯的话语中,包含了绝非表演的强烈意志。
不是谎言。
不是搪塞。
这个男人是真心想要和少女们一起,将不可能任务顺利完成。
「但、但是咧?」棕发少女怯弱地咕哝道。她的眉毛猛地弯成了八字形。「回到实际问题,我们都是吊车尾、不可能任务什么的——」
克劳乌斯扭过头来。
「我不懂哪。」
「哎?」
「为什么,你们要把自己形容成『吊车尾』?」
「这、这个……」
「我不是一直在大力称赞你们吗。」
大力称赞?
少女们全员的脑袋上都冒出了问号。
「告诉你们,选出『灯』的成员的是我。是我前往培训学校,亲自发掘的。你们蕴藏着无限的可能性。他人的评价这种东西,根据所属的集团想怎么变就怎么变。哪怕你们在培训学校是吊车尾,但在『灯』中——全员,妙极了。」
“啊啊”她们感到有些理解了。
莉莉的心中充满了某种温暖的感情。
回过头来一看,克劳乌斯一直都在这么说。
从最开始——在门口对上眼神时起就一直在夸奖学生『妙极了』。
这个男人——对亲近之人太过宽容。
「然后,我已经想到了提高你们的方法。」
克劳乌斯背对少女们,拿起了粉笔。
他在还一次都没用过的黑板上,写下了大大的文字。
简洁的一句话。

『打倒我。』

其他少女们感到茫然时,莉莉最先理解了。
脱离常人的男人找到的教育方法。
「好了,」克劳乌斯扔下粉笔,「之后,是自习。」



2章 协作


在阳炎宫第九天的二楼走廊——
「真、真的要做吗……?」
「当然。没有别的手段呀。」
莉莉的泄气话,被黑发少女以优美的声音否定掉。
即便处于紧张的局面,她的美貌也毫无动摇。她的仪态本身就很美,而双颊微微泛红、脖颈流下汗水、轻轻屏息凝神的模样比起平时更添色情感。
此刻莉莉这边,别的少女发来了联络。
《这边是屋顶负责人。没有问题咧……目标,现在入浴中。虽然因为蒸汽看不太清,但是没有动静咧……》
莉莉将听来的内容原封不动报告。
黑发少女点点头,朝走廊中待命的其他伙伴竖起了大拇指。
「照明负责没有问题吧?锁头负责人也准备好密码锁了么?」
做完最终确认后,她说着“时机成熟了”并撩起了自己的头发。
视线的前方,是浴室。
阳炎宫内有大浴场和浴室两处场所,平时少女们都使用大浴场。然而,这次她们前往的场所却是另一个。是这座阳炎宫内只有一名男性使用的浴室。
浴室中传来了淋浴的声音。
「到〇七〇〇,全员进行突击。」
黑发少女再次宣读作战任务。
「去袭击入浴中的老师哦!」
新生间谍队伍『灯』。
在其头领与部下之间,进行着超脱常识的训练——

◇◇◇

事情经过要追溯到五天前,莉莉她们来到阳炎宫的第四天早晨。
间谍队伍『灯』的少女们在大厅中发着呆。
面对被称作「不可能任务」的超高难度任务,克劳乌斯会给少女们进行教学——本该如此,却因为克劳乌斯毁灭性的授课感觉而遭受挫折。只见得克劳乌斯再一次把少女们叫出来,这次却又在黑板上卸卸下了大大的『打倒我』几个字,然后扬长而去。这已经远远不止是意义不明的问题了。
唯有前一天和克劳乌斯见过面的莉莉,隐约察觉到了其中意图。
她最先注意到黑板边缘的变化。
『阳炎宫·共同生活守则』增加了新的文字。

『㉘让头领说出「投降」二字的人,可以获得报酬。
㉙关于前一项,时间、手段一概不过问。
㉚理想情况,最低每十二小时袭击一次。』

「这是什么?」
一名少女发出呆滞的声音。
其他的少女也无法理解,纷纷眨巴着眼睛。
「这就是新的授课吗……」
如此娴静地发声的,是以剪成波波头的红发为特征的少女。
她拥有纤长的身形,年龄十八岁。不带赘肉的靓丽肢体和平和的声音合在一起,给人以缥缈的印象。她如同精致的玻璃工艺品,带有一种仿佛粗暴对待的话就会破碎一般的氛围。
「意思是说以接近实战的形式进行训练吧……交涉、胁迫、色诱……营造出能自由操弄目标对象的情形……这是间谍的必备技能呀……」
红发少女仔细讲解起来。
之后其他的同伴们也理解了,但少女们当中最为清晰的还是她。
「但是『不过问时间』可真是呢。」
黑发少女优美地偏过头。
「就算老师再怎么强,七对一的话袭击就完事了。趁夜深人静的时候袭击也可以。或者,在食物里下毒让他动弹不得也好、抓住他的什么把柄威胁他也可以达成。实在是轻松过头了呀。」
「这么说太轻率了……」红发少女蹙起眉头。
「什么意思?」
「那位先生是超一流的间谍……间谍的手法全都了如指掌……」
黑发少女舔了舔嘴唇,对她露出笑容。
「啊啦。这样的话,不是很有意思嘛。」
面对克劳乌斯可以视作挑衅的提案,大半的少女们都持好战的态度。她们仿佛立刻就要进行袭击般笑着。
但是,一部分的少女仍未全盘接受状况。
「等一下啊,为什么你们这么起劲啊。」
白发少女凛然明言道。
「虽然那家伙的厉害可以想象,但他作为教官废物得很吧?你们要老实听从吗?我是信不过的。咱们可是连队伍的目的都没被详细告知啊?」
「那不是正好吗?」
「嗯?」
「能作出袭击他,把他捆起来,拷问他让他说出『投降』二字的情形的话,就能让他接受任何要求呀。既可以尽情盘问他,也有可能换个头领哦。」
「哦,说的也是哪。」
对着听到令人不安的提案感到理解的少女,棕发少女投以怯生生的目光。
「不是不是,以训练为借口去威胁这种事作为一个人实在是有问题……」
「威胁的话莉莉已经实行过了哦。」
「莉莉小姐!?」
「而且,还跟训练无关。」
「这就只是犯罪咧!?」
莉莉挠了挠脸颊:「只是喷了点毒气而已哟。」
“真的假的咧”,棕发少女一脸无语。
总之在议论的最后,少女们决定了全员袭击。
就实际情况而言,少女们只知道克劳乌斯实力的一点皮毛。他到底有没有作为自己等人头领的素质,她们也想试探一下。如果实力不足以挑战不可能任务的话,就应该像莉莉实行过的那样威胁他将『灯』解散。
最后,黑发少女以煽动似的大动作统合了意见。
「方针达成一致了呢。我觉得这是个好机会哦。老师肯定是在小瞧咱们呀。把咱们当作区区的吊车尾了!让他领教一下吧!咱们的实力!」
黑发少女高举起拳头。
「目标是,十秒以内定胜负!」
她们意气昂扬地「喔—哦!」地举起了拳头。

顺便一提,最初的袭击正如预告一般,十秒都不到。
瞅准克劳乌斯出道走廊中的时机,少女们以训练用匕首发动突击。她们从天花板和左右两边猛地冲出来,飞奔着,围上去,然后——一个不剩地被钢丝绊住了脚。
“噼嗒”一声,少女们一齐摔倒,脸磕在了地板上。
「……连玩闹都算不上哪。」
克劳乌斯踩着少女们的后背,离开了走廊。
这之后,再没人对他的新教育方法提出异议了。

◇◇◇

莉莉回忆完事情经过,黑发少女的眼角一跳一跳地抽搐起来。仔细一看,果然她的美貌也透出疲惫的阴影。
「……呵呵,居然瞧不起我到如此地步……我绝不承认……」
「相当怀恨在心呀。」
「明明每天都在挑战,还被嗤之以鼻的话,那当然会来火呀。」
从设立新授课方针起过了五天,少女们却屡战屡败。
克劳乌斯根本无隙可乘。
即便在睡觉时,只要少女潜入房间一步就会起床。在克劳乌斯经过的走廊中设陷阱的话,他轻而易举便将其解除。即便不耍小伎俩正面发起袭击,也会落得全员被手铐铐起来。想要抓住他弱点而盯梢的话又会被甩掉。黑发少女妖媚地说着「老师……今晚,要不要在我床上做些快乐的事?」来诱惑他,结果他拿着棋盘进来,将潜藏在房间里的少女们打趴下后,又在象棋上多面打把她们杀了个片甲不留。
起初,少女们是当作课程的一环进行袭击,但每逢败北——
『连玩闹都算不上哪。』
都听到克劳乌斯如此宣告,让她们的焦躁越来越严重。
不知不觉间,少女们全都怀有了类似同仇敌忾的感情。
——想要让那个自命不凡的男人,输得哑口无言!
已经容不得选择手段,于是,少女们决定朝浴室突击。
「但是,老师碰巧在洗澡什么的还真是走运呢。」
莉莉忽地提出了疑问。
黑发少女撩了撩自己靓丽的秀发。
「其实呀,先前我装作端咖啡,泼在老师身上了哦。」
「噢噢,亏得你能泼中呢。」
「呵呵,男人可是单纯得很呀。此刻老师正在一边淋浴,一边膨胀着如何惩罚犯迷糊的我的猥琐妄想哦。在老师的脑海里,女仆模样的我一边说着『主人……对不起』道着歉,一边敞开胸襟、极尽谄媚……」
「噢、哦哦?虽然不是很听得懂,不过计划好有大人味呢。」
听不懂后半部分她在说什么,莉莉眨巴着眼睛。
「莉莉,别轻易相信了。这家伙的男性观念多半扭曲得很。」
一旁待命的白发少女凛然指摘道。
黑发少女清了清嗓子。
「说这话的你完成自己的任务了么?」
「当然的吧。早就偷来了。从那家伙的口袋里哪。」
白发少女得意地把钥匙亮给她看。
“那就完美了呢”,黑发少女暗暗笑道。
「好期待呀。正在沐浴时,照明一下子熄灭,窗户也被堵上,又突然冲进来三名异性。想必会陷入恐慌吧。」
真是在各种意义上让人担心的魔鬼行径。
「……倒数十秒突击。」
伴随着少女的话语,突击组包括莉莉在内的三名少女闭上眼睛,让眼睛适应黑暗。十秒后,少女们睁开眼睛的瞬间,走廊和浴室的照明熄灭了。
——作战开始。
少女们朝着浴室,一齐冲了出去。
她们凭借适应了黑暗的眼睛穿过了更衣间。
白发少女到达了浴室门边。浴室的门上是装着锁的,她将事先取得的钥匙插进了锁孔。
「咦?」
接着,她停下了手。
「快点动手呀!」黑发少女喊叫道。
「锁打不开。怪了啊。难道逮到假的了吗?」
「啥?」
「没辙了。连门一起破坏掉。」
「好粗暴!」
白发少女飞起一脚踹在门上,连锁头一起踹飞了。少女们放弃顾虑之后修理要花的工夫,闯进了浴室。
浴室的大小,最多也就十米见方。
莉莉发现了克劳乌斯。他正捏着肥皂站立着。万幸的是,克劳乌斯的两腿之间由于黑暗而看不清楚。
虽然在意时间的损失,但克劳乌斯的眼睛应该还来不及适应黑暗。
就这样把他摁倒,然后束缚住的话——在她们心中如此雀跃的瞬间。
「汪!」
克劳乌斯大喝一声。
平素沉稳的男人发出怪声,再加上黑暗,以及声音容易回响的浴室的环境。
少女们不由得胆怯起来。
克劳乌斯攻其不备,将肥皂扔了出去。
肥皂在超群的控制下飞了过来,滑到了莉莉脚下。
「摔!」莉莉的身体飞到了半空中,「倒啦啊啊啊!」将其他少女牵连进来,摔倒在地。
倒下后她们才注意到,地板上洒了洗发精,变得非常滑溜。
突击的三人全都滑倒在了浴室的地板上。撞上墙壁停下来后,她们试图站起身来,但在黑暗中搞不清彼此是什么样的姿势,互相扯着同伴的后腿再次摔倒。
「冷、冷静下来!」黑发少女喊叫道,「目标别说武器了,连衣服都没有!还有机会呀!」
「——妙极了。」
克劳乌斯以从容不迫的动作接近窗户。窗户被屋顶负责人封上了盖。克劳乌斯用掌根发力将封盖破坏。
太阳光从窗户照了进来,将浴室的黑暗一扫而空。
「你那不屈的心非常出色。但是,动的脑筋完全不够。」
克劳乌斯背对太阳光站立着。
保持着全裸。
「对待目标,要像对待野生动物一样。如同接触驰骋草原的牡鹿一般相遇,如同观赏准备过冬的松鼠一般去观察。目前还达不到能挑战不可能任务的水准哪。」
「……总之,先把毛巾围上吧。」
「这点也如你们所见。受过训练的间谍可不会因为被看到裸体这种程度而动摇。」
「把毛巾围上。」
「反过来,你们也要有毫不羞耻、看着我的——」
「把毛巾围上。」
克劳乌斯把毛巾围在了腰上。
他看起来有点觉得无趣,或许是错觉吧。
「——虽然改善点还多得是,但尝试本身并不坏。十二小时以内再来袭击一次吧。」
黑发少女呵呵地露出优美的笑容。
「啊啦,您觉得逃得掉么?虽然浴室的门坏了,但更衣间的门可是上了密码锁的哦。」
「像往常一样,审问你们也可以就是了哪。」
克劳乌斯经过少女们面前,手搭在了更衣间的门上。
「不过幸好,我有万能钥匙。」
锁轻而易举地被打开了。
虽说密码锁不可能有万能钥匙存在——
少女们正哑口无言时,克劳乌斯转过身来。
「再有,虽然忘了说了。」
「嗯?」
「在训练时袭击过来是无所谓。不过,出于不纯的动机趁我入浴时袭击这种事拜托放在最后。」
「才没有不纯的动机嘞!」
虽然连他是开玩笑还是认真的也分不清,但少女们又被刻上了耻辱。
就这样,少女们重复着屡战屡败。


「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!为什么赢不了啊啊啊啊!」(缇娅)
「老师的,看见了。啊啊,呜哇」(莉莉)
「呐。下次,让我来指挥吧。我绝对会顺利做好的。」(西比娅)
「首先收集情报是最好的呀。不冷静地看透对方弱点的话……很可怕咧。」(莎拉)
在大厅中,少女们纷纷出声发言。她们围着桌子,推敲着袭击地点和时间的可改善之处。毕竟时间不多了。推荐的袭击可是每十二小时内一次。
克劳乌斯的新授课风格正在出色地发挥着功效。
通过和一流间谍的战斗,少女们不断积累着经验——
「但是,搞不明白呀。刚才那是什么?更衣间的锁应该打不开的吧?」
黑发少女优美地歪头表示不解时,一名少女「嗯?」地有了反应。
「难道说,这是在跟我讲话?」
将一头苍银色秀发杂乱地扎起来的少女露出了高傲的笑容。
这是位难以捉摸的少女。中等身高体重,年龄十六岁;虽然容貌端正,却算不得让人惊艳的美人;唯一很有特征的发型,也让人没法一下子想到名称;身上环绕着一种超脱的氛围。
「事不关己似的……负责锁的是你对吧?」
「可我不晓得呀。我弄来的是密码锁。只要对不上六位数字,就不可能打得开。」
「……先承认错误呀。」
「咦—?突击组不是失败得更惨吗?」
「……啧」
与本人的优秀相应地,动不动就自高自大是她的坏毛病。顺便一提,生活第二天唯一一个在规定时间内打开荷包锁的就是她。
在争执升温之前,莉莉拍了拍手。
「好了好了,现在最重要的,是团队合作。和同伴之间的纽带呀。好啦好啦,冷静下来。我买来的超高级金砖蛋糕(Financier),分你们俩一个。」
「啊啦……好美味呀!」「啊,好吃。」
「哼哼,还想要一个的话就请尊称我为『出色的领队』吧!」
“显而易见地得意忘形了哪”的奚落声传来。
少女们虽然没有掌握详细经过,但也接受了领队的决定。
虽然有很多疑问,但身为当事人的莉莉却——
「嗯——,不管听多少次感觉都很美妙呢,领队。让人期待这个时代的宠儿,莉莉酱传说的开幕呢,嗯呵呵!」
欢喜得不得了所以就认了。
将仿佛在说自己的时代来临的莉莉撂在一旁,少女们进行着袭击方法的讨论。虽然是无法简单得到答案的难题,但言语中饱含热度。这份热情虽然大半源于憎恨克劳乌斯的感情,但也源于理性的判断。
死亡率九成——这是摆在少女们眼前的数字。
虽然克劳乌斯保证她们会生还,但完全没有可以盲目相信这话的依据。
「总之现在只能深化合作了呢。」黑发少女统合意见。「我可不觉得连一个男人都打不倒,还能完成不可能任务。」
「哼。嘛,这就是现在能做的事了呢。」
苍银发少女高傲地哼了一声,同意道。然后,她像是忽然想起一般,看向坐在远离桌子的沙发上的少女。
「我说,虽然一直没有提——」
苍银发少女叫出了她的名字。
「艾露娜,你没有意见么?」

金发少女——艾露娜一脸不耐烦地抬起了头。

灿烂的金发和通透白皙的肌肤。宛如工匠制作出的人偶一般。她穿着的褶边繁多的裙子也是一个原因;不光是她的外表,她从头到尾的沉默寡言,更加凸显她犹如人造物一般的氛围。在『灯』的成员当中,她是发言次数最少的少女。
年龄是,十四岁,最年少。
这位少女以一副不情不愿的模样开口道。
「不是的说。」
第一句话便是这句。
「莉莉姐姐说的话。艾露娜,一直很在意的说。」
「嗯……?」莉莉歪头不解。
「纽带什么的只是漂亮话的说。艾露娜我们是间谍。轻易信任是不行的说。」
她说出这般冷言冷语。
其他的少女们一齐朝艾露娜投去视线。在现在的状况下,完全不懂这种扰乱队伍团结的发言有什么意义。大家的目光中混杂着责备与疑问。
「那、那个,吃不吃金砖蛋糕?」
莉莉敏锐地察觉到了沉重起来的气氛。
「不需要的说。」
艾露娜没有就着莉莉的台阶下,而是站起身来。
「……出去散个步的说。」
如同表明自己不参加讨论一般。
遭到明确的拒绝,在场成员分成了哑然无声的和露出不满表情的两拨。
艾露娜却对此毫不介意,没有停下步伐。
莉莉朝她搭话道。
「艾露娜酱,请相信同伴。这样才是团队呀。」
她缓缓转过头来。
「相信就输了。这才是间谍的说。」
她的眼神冷若冰霜。
大厅中充满了铅一般重的沉默。

◇◇◇

艾露娜溜出了阳炎宫,走在黄昏时分的街上。
她漫无目的地散着步。从桥上俯瞰蒸汽火车,被喷出的烟熏到;在火车站前林立的商店购买了可丽饼,到广场上在街头演出的乐团前摇摆着身体;听到教堂六点钟报时的钟声吓得肩膀一颤,弄掉了可丽饼;为了排解郁闷而朝投币式的八音盒投了个币,却完全没反应,咚咚地敲了敲之后放弃了。
真是一场漫无目的的散步。
说起来——世界上存在两类人。
『与人分别后,感到满足的类型』和『与人分别后,开反省会的类型』。
艾露娜便是典型的后者。
(说过头了的……)
她独自一人消沉着。
她离开车站前,摇摇晃晃地走进了小道。
(艾露娜明明只是想表达『间谍应当怀疑一切』这一道理的,为什么,会讲成那个样子呢…………气氛完全冻结了的说……)
只有大道上才设置了路灯,哪怕拐出一条道周围都会被黑暗包围。仅剩未完全落下的太阳在微微照明。
艾露娜沮丧地垂着肩膀,在这片黑暗之中不断行走。
(这样下去的话,在任务当中、艾露娜会被孤立的……)
尽管周围人觉得她很高冷,但她其实拥有非常纤细的性格。尽管如此,她又往往在奇怪的地方爱面子,导致跟周围人的隔阂不断加深。
对间谍而言,在团队内被孤立会招来死亡。
明明脑袋能够理解——
(而且,还忍受不了尴尬逃出来了的说……)
散步不过是场面话。
她是害怕对话,落荒而逃了。
(得赶快回去道歉才行……这时候就装作和外貌相应的可爱女孩,说一句“莉莉姐姐,对不起”……但是,就算强行接近,也会被艾露娜的那个卷进来……)
她虽然明确了方针,却因为不善交流使得思考陷入了僵局。
「不幸……」
艾露娜落寞地低下了头。
就在这时——
「呐啊,小妹妹。停一下喽。」
「诶」
突然遭人搭话,让她停下了脚步。
她转过脸来,只见两名看起来很没教养、浑身刺青的男子正对她虎视眈眈。他们大步走过来堵住了艾露娜的退路。
不知不觉间,她一路走到了港区。港湾劳动者生活的这一角,以治安恶劣而闻名。酒和生鲜垃圾的臭味混在一起四处弥漫,砖瓦建成的摇摇欲坠的房子比邻而居。
脑海里有着相关信息。听说在港区附近,从过于苛刻的港湾劳动逃出来的男人们形成了不良组织。他们也是其中的一员罢。
「衣服那么漂亮,你是布尔乔亚吧?我说,能不能跟我们来小巷子里一趟呀。」
「不要的说……走开。」
她朝后退去,可就在这时,后面也出现了男子。恐怕是团体里的伙伴罢。
自己太过马虎了。
想不到居然在不知不觉间被包围了。
「别乱动。没什么,就当是助人为乐啰。友好相处呗。」
友好相处?
被这个词触动,艾露娜不禁开口问道。
「呐,叔叔……要怎样才能变得友好呢……?」
「嗯?这种事显摆一下力量就好了啊。」男人从怀里掏出刀子。
「喏,小妹妹你也想和叔叔变得友好吧?」
刀子的尖端凑到了艾露娜眼前。
这凶器对于威胁少女而言太过充分了。
「不幸……」她微微地抽了抽自己的鼻子。
「嗯?」
「小巷子……这边可以么?」
艾露娜顺从地迈出步子后,男人露出了下流的笑容。
「瞧吧,关系变得友好了。跟叔叔说的一样。」
「………………」
虽然粗暴,但男人的主张有一定道理。
人是会被有力量的存在吸引的。作为足以信赖的同伴,作为可以安心的搭档。
——想要关系变友好的话,只要显示自己的力量就好了。
回过神来一想,这是多么简单的想法啊。
啊啊,没错。有个简明易懂的方法。其他的同伴屡战屡败的课题、由自己来令其成功,就是这样简单明了的解答。
「喏,小妹妹的爸爸叫什么名字?是哪里的公司老总?议员老爷?如果方便的话,可以介绍给我们认识认识吗?」
「…………」
「别装聋作哑哦?想在这里被剥掉衣服吗?」
男人打断艾露娜的思考,朝她步步逼近。
三名男子包围了艾露娜。
他们来到了小巷的尽头。已经无路可逃。
「不幸……」她轻声自语道,「真的,艾露娜的人生不论何时都是这样的说。」
她一不留神报上了名字,不过幸好,似乎没传到三名男子的耳中。他们以诧异的眼神看向她。
艾露娜继续说道——为了拖延时间到那一刻。
她翕动着鼻翼——
「总是会被卷入,每天都会遭遇。事故、悲剧、灾害。」
「叽叽喳喳说什么——」
「但是,渐渐地明白了。模模糊糊地能把握了。不幸会发生的时间地点。」
时机,到来了。
艾露娜通过嗅觉,察觉了这一事实。
「代号『愚人』——到杀戮殆尽的时间了的说。」
艾露娜仰望头顶上方。
男人们也跟着她仰望天空,紧接着,战栗起来。
——如雨的砖块。
几十块砖头从空中落下。
趁男人们倒吸一口凉气的工夫,艾露娜已经动了起来。
她们所在的这一角,有很多很久以前建成的砖瓦建筑物。有时候,由于长年的风雨侵蚀,会有砖块从外墙崩塌——与注意到其预兆的艾露娜不同,男人们没能动起脚来。
艾露娜飞快地跑到安全区域,随即回过头来,朝着即将被砖块吞没的男人们——
「再见了,叔叔。」
投去了轻蔑的视线。

◇◇◇

艾露娜回到阳炎宫时,莉莉发出了惊叫。
「发生什么事了,弄得这么脏!」
隔了几小时再见到的艾露娜浑身被尘土弄得脏兮兮的,裙摆也破掉了,令她白皙的大腿暴露在外。虽然看起来没有受伤,但模样十分狼狈。
与大惊失色的莉莉相反,艾露娜的反应冷漠无情。
「一如往常的说。」
「就算你说得这么轻巧……」
在莉莉说出下一句话之前,艾露娜低声说道。
「下一次袭击,艾露娜来做的说。」
「诶……」
「希望姐姐你们能贯彻辅助的说。」
撂下这句话,艾露娜便走上楼梯不见了。
莉莉唯有注视着她那看起来孤零零的背影。
「没问题吗……?」
她这句话本来是喃喃自语。
然而,在她脚边——
「才不是没问题呀——!」
突然响起一声大喝。
她吓得“喔”地一声身体往后仰,同时朝下一看。
一名娇小的少女站在眼前。
似乎是因为恶作剧成功而感到高兴,她露出了纯真的笑容。
少女长着一头灰桃发——让人想如此形容的灰粉色头发。和艾露娜一样,是最年少的十四岁。她来回甩着长个不停的头发,大幅摇晃着娇小的身体,不论何时都天真无邪地笑着,有着仿佛壁画上描绘的天使一般的可爱。
「本大爷,和艾露娜酱有一段时间,上的是同一所学校!因此知道她的传闻!据说是非常不幸的女孩子来着。」
灰桃发的少女一蹦一跳地说明着,仿佛想要告诉谁想得不能自已。
「不幸?好不科学呢。」莉莉小声应道。
「但是,好像是真的哟?本大爷的熟人也遭遇事故了呢。因为这个缘故,艾露娜酱被调到了别的学校来着!」
她一脸开朗地讲述起沉重的话题。
这便是艾露娜被当作问题儿对待的理由吗。
无法和同伴合作的人就会掉队的现实,自己深有体会。
「嗯——,总觉得这事好悲哀呢……」
「哪里悲哀呀?」
「诶,事情不是这样的吗?」
「真是的,请听我说呀!」
灰桃发少女蹦了过来,附在莉莉耳边悄声私语道。
「……跟着艾露娜酱走的话,就会遭遇事故。这样就会被当作意外身亡而不是杀人处理了哦?这不是究极的暗杀嘛!」
听到她的说明,莉莉睁大了眼睛。
这是无法用一句“不科学哪”笑着打发掉的事实。
招来不幸,散播不幸——如果能够做到这种事的话,就能够创造出毫无破绽的完美犯罪。
既用不到武器,
也没有自身动手杀人的痕迹,
装作是偶然——然后击杀目标。
莉莉的后背倏地一凉。
「事故灾害的专家——这便是艾露娜酱的说!」
这个事实超过了值得放心,让人不寒而栗。
当她充分发挥这份力量时,究竟会引发什么呢——

◇◇◇

这一天,克劳乌斯外出了。
根据少女们收集的情报,克劳乌斯的生活作息得以明了。他起床后会在健身房出出汗,然后淋浴;早饭后他会面对可疑的文件,在自己房间中给间谍本部发电报直到傍晚;晚上要么外出,要么会在房间里画画;外出时他似乎会独自一人处理各种琐碎的任务,去的地方五花八门。饭菜基本上是自己做,在阳炎宫里的厨房进行烹饪,在自己房间里吃。他会几天出一次门,去街市购买食材和杂物。
艾露娜跟踪外出的克劳乌斯,在街上的绘画器材店向他打招呼道。
「老师,好偶然的说……」
「嗯,是啊。」
克劳乌斯手上抱着一个大大的纸袋,鼓得满满当当。
「昨天晚上,莉莉踩到我的颜料绊倒,弄得全部都废掉了。无奈只好重新买了。你一个人吗?」
「轮到艾露娜出门买东西的说。其他的成员们,都在为下一次袭击训练的说。」
「是吗,那我期待一下吧。」
「是的……」
「…………」
「…………」
「…………」
「…………」
(对话接不下去让人想逃的说……)
不善言辞的艾露娜自不用说,克劳乌斯也是沉默寡言的类型。这样的两人就算并肩而行,也不可能聊得热火朝天。
按照计划,必须要在这里邀请克劳乌斯逛街才行。
然而,艾露娜嘴里怎么也说不出『陪我买买东西』这句话。虽然她作为间谍的基本技术十分优秀,但唯独交涉是致命性地不擅长。
“这样下去目标没准就回家了的说……”正当艾露娜着急起来时——
「你到底要买什么?」
克劳乌斯开口说道。
「诶」
「你要买的东西。」
被他催促着,艾露娜口齿伶俐地说了起来。
「食、食材。然后是肥皂、闹钟。因为窗帘破掉了所以要买些布。如果看到了好看的,还买艾露娜的新睡衣。」
「一个人拿会很辛苦吧。我也来帮忙好了。」
想不到目标居然会主动帮自己的忙。
她感谢起意料之外的发展。两人走出了巷子。
(但是……对不起。老师接下来,要遭遇不幸了的说。)
虽然成了利用他的亲切的形式,但这是迫不得已。生活在相互欺骗的世界中的人是不会说这种程度的手段卑劣的罢。
艾露娜动起鼻子嗅了嗅,察觉到了那种『味道』。
不幸体质——这是某个精神科医生的诊断结果。
她从幼年时起,就接连遭逢不幸。虽然生在贵族的上层阶级,但豪宅却遭遇了火灾,失去了双亲;乘坐火车的话便会脱轨,走在路上便会被暴徒袭击;甚至还有过险些被落雷劈中的经历。
活着便是最大的幸运。
不断累积不幸体验的最后,艾露娜变得能感知这种不幸了。
凭借味道——嗅觉。
虽然不清楚是何种原理,但她能闻出发生的时间地点。
(胜过谁都打不倒的老师,打得他落花流水。被大家尊敬、夸奖、簇拥,艾露娜这次,一定要和大家友好相处——然后,实现梦想。)
艾露娜一边若无其事地引导着目标,一边窃笑道。
(代号『愚人』——到杀戮殆尽的时间了的说。)
就在两人来到大街上的时候。
一辆通体漆黑的车,朝着两人的方向疾驰着冲了过来。
失控车辆。
事先预料到的艾露娜立刻后退。即使会遭遇不幸,只要有间谍的技术和心理准备的话便能回避。
(不幸……)艾露娜想道,(还想着会发生什么,没想到,居然是失控的汽车。或许做过头了,的说。)
即便能参透先兆,但实际上会引发具体怎样的事故就参不透了。
汽车没有减速,开到了人行道上。
克劳乌斯或许是没能对突如其来的悲剧作出反应,站在原地没有动。
其他行人的尖叫声传来。
艾露娜强忍着不闭上眼睛。
汽车与克劳乌斯相撞——克劳乌斯的身体飞到了空中。
有什么东西迸裂的声音响起。
失控汽车在碾过克劳乌斯之后打起转,在脱离人行道的地方停了下来。人行道上留下了轮胎的焦痕,诉说着冲撞的惨烈。
克劳乌斯的身体被高高撞飞到空中,打着旋无力地落下——
「嗯,好险哪。」
然后漂亮地着地。
(嗯嗯嗯嗯嗯嗯嗯嗯嗯嗯嗯嗯嗯嗯嗯嗯?)
艾露娜不敢相信眼前的景象。
被失控车辆撞倒的男人不知为何竟泰然自若。
没有流血,没有外伤。就连动摇的样子都没有。
克劳乌斯掸了掸手,朝她走了过来。
「没受伤吧?」
「老、老师,没事么?」
「谁知道呢。应该没有受什么大伤。虽然想抱怨个一两句,不过还是交给警察吧。太显眼了。」
「问的不是司机,是老师的说!」
「如你所见。」
仿佛在说问这问题才奇怪一般,克劳乌斯泰然自若地迈出步子。别说受伤了,就连衣服的污损都看不到。
他似乎是在与汽车相撞的瞬间,踩着汽车的保险杠跳了起来。这是哪怕时机搞错一瞬间,都可能会死亡的神技。
艾露娜观察起停下来的汽车。
这辆车到底为什么会打起转来呢。
相撞瞬间的破裂声又是什么呢。
「我把车胎戳爆了。」似乎是察觉到了她的疑问,克劳乌斯解释道,「让它继续跑下去的话,说不定会出现死者。」
「在那一瞬间……?」
「想知道方法么?」
「不用的说。」
「用刀朝轮胎“刷”地用力一戳就行。」
「没有期待的说。」
进行着这种有些驴唇不对马嘴的对话,艾露娜想着“也是”并打起精神。
身旁的男人,是感觉和常人相差甚远的怪物。被车撞这种程度没法对他造成一点伤害。
(但、但是不幸的味道还有,的说……!)
现在不是怀有罪恶感的时候。
说不定,一般的不幸可能没法伤及这个男人分毫——


不幸的是,艾露娜的预感应验了。
在诱导他所到之处,克劳乌斯将不幸尽数回避。

走在巷子里时,旁边摊位上一口盛满沸水的锅朝着两人倒了下来。艾露娜贯彻了回避,克劳乌斯却没有躲开。他用皮革外套盖在锅上接住了锅。
几乎没有沸水从锅里洒出来。

来到住宅街后,又遇上一只凶猛的大型犬。
不知道是哪里触怒了它,和艾露娜一对上视线,它便张牙舞爪地扑了过来。拴着恶犬的锁链松开了。它以人类绝对逃不掉的速度,朝艾露娜猛扑过来——
「这狗真精神。」
但下颚挨了克劳乌斯一记掌打后,狗便老实下来了。
艾露娜连逃都来不及,不由得膝盖直发抖。

走进后巷时,像前几天击退坏人时一样,有砖块崩塌落下。
这时的克劳乌斯——
「搞砸了。」
发出了夹杂着屈辱的声音。
「稍微缺损了一点来着。」
但根本算不得事。
从头顶倾泻而下的十四块砖,没能全都完好无损地接住——失败仅此而已。他甚至还有余力去关照一旁吓软了腰的女性。
(真的是怪物的说……这个男人…………)
她瞪向克劳乌斯,但他的表情却始终云淡风轻。


随着时间流逝,陷入消沉的反倒是艾露娜。
目标依然活蹦乱跳。不仅如此,他看起来甚至缺乏自己被卷入不幸的自觉,始终一本正经地陪着她买东西。虽然理应被购买的东西限制了行动,但他却毫不违背艾露娜的诱导。
另一边,艾露娜则有必要重新有所自觉。
对于自己的力量的可怕。
(艾露娜果然,是个可怕的孩子的说……)
一般而言,人是不会接连靠近不幸的味道的。
察觉到的话,逃掉才是正常的判断。
(普通人的话明明受了多少回重伤都不奇怪……)
每当遇到不幸,她都会陷入耳边有人低语的错觉。
——这场悲剧,是因为你的错而引起的。
这次在自己身旁的是个超乎常理的人物所以还好,但是,如果是和自己一样的少女呢?如果是『灯』的成员们呢?即便这样,她们也还会和自己友好相处吗?不,说到底就连这个男人,知道自己的力量后会不会也离开呢?
(想跟谁友好相处,这种想法或许放弃比较好的说……)
『别靠近那孩子比较好哦。』
在培训学校,传开这个流言的是谁呢?
总有一天『灯』内部也会传开同样的流言——
「好了,这样购物就结束了吧。」
正当艾露娜的思考陷入泥沼时,克劳乌斯向她搭话道。
她一下回过神来。
事先告诉他的东西,已经全都买齐了。克劳乌斯抱着洗涤剂,正从商店里走出来。
明明还没能给目标造成一丝疲劳。
「是、是的说。但是,还有地方想去——」
「已经可以不用演了吧。」
克劳乌斯停下脚步。
艾露娜转过头,便看到面前以平静的目光俯视自己的克劳乌斯的模样。她后背一凉,浑身冒出冷汗。
(诶……)
威压感。
纸袋从手指间滑落,掉在地上,她却想都没想要捡起。
「艾露娜,其实,你的能力我从培训学校的教官那里听说了。说你是『招引不幸的少女』哪。」
「……唔!」
「我总算理解了呢。这个警告的真意。」
早就被他知道了。
他的行动全都是表演。艾露娜的攻击早已被看穿。看来他是为了评测能力才陪着自己的。
克劳乌斯朝艾露娜伸出手。
下一瞬间,克劳乌斯将『灯』的少女们扔飞的景象闪过脑海。
艾露娜下意识地闭上眼。
要被干掉——
「你被周围人误解了哪。」
与艾露娜的担心正相反。
克劳乌斯抚摸起艾露娜的头。
「这才是不幸啊。像你这样的才女,竟然得不到正当的评价。」
「哈,啊啊啊?」
她没能理解状况,叫出了声。
「做得好。」
在眼前,克劳乌斯正怜爱地点着头。
「你——比任何人都要幸运。」
这句话超出了艾露娜的理解能力。
在温暖的手底下,她想起了某位精神科医生的话语。

◇◇◇

『嗯。小妹妹,告诉你诊断的结果吧。』
『不幸体质……虽然为了方便而这么称呼,但这种不科学的体质根本不可能。』
『应该称其为自罚愿望吧。』
『贵族豪宅的火灾……我还记得哦。有一位唯一劫后余生的大小姐。』
『因为这件事,你被「只有自己活下来是不公平的」这一妄念给迷住了。』
『所以,你在下意识地寻求惩罚。』
『虽然也有具有自杀愿望的人进行自残的例子,但这算不算相似病例呢。就像重复自残行为的人不会马上自杀一样,你虽然重复自罚,却不会罚自己死。毕竟这终归是让精神安定下来的手段呢。这是自罚愿望,而不是自杀愿望。』
『由幸存的自己来救下更多的人……你的这个梦想,客观来看也相当有自我惩罚性呢。』
『苛责自己是不行的哟。因为这样下去,还会引发自罚愿望的。』
『但是,你恐怕——会重复这个死循环吧。』

◇◇◇

这番说明可以合理解释艾露娜的能力罢。
艾露娜在主动接近不幸。下意识地谋求不幸,而理性又将其制止。潜意识寻求惩罚自己的不幸,察觉到,并驱使艾露娜前往。
虽然被告知“不要苛责自己”,但能做到不责备自己才奇怪。
只有自己因不幸而受伤的话倒还好。但是,艾露娜的不幸时不时会将周围牵扯进来,甚至包括身边的事物和温柔对待艾露娜的人。
自己一直觉得这样的自己很丑陋,轻蔑着自己的龌龊。
在培训学校,一个朋友都交不到也是当然的。
明明如此,为什么眼前的男人,会抚摸着这样的自己的头呢——
「多亏了你,很多人得救了。失控的汽车有撞上其他行人的危险。倾倒的锅子就那样重重倒下去的话,泼到巷子里的人们也不奇怪。恶犬会咬伤孩子,砖块会砸向女性。」
「哎?」
她发出怪叫。
这番话一方面是对的。
今天体验到的不幸,全都发生在有其他人的现场。如果克劳乌斯不处理的话,就会出现其他牺牲者。
艾露娜进行诱导,克劳乌斯帮助了别人。
听他这么一说,也并不是没有这样一面——
「都、都是偶然的说!」
艾露娜提高了嗓门。
「都是歪打正着的说!艾露娜是为了让老师受伤才诱导的!计划是让老师疲惫,趁变弱的时候全员发起袭击的说。帮到别人只是偶然的说!」
她一下子把计划全抖了出来。
自己也不明白,为什么要兴奋到如此地步。
「艾露娜是!不幸的、不祥的、被讨厌的人的说!就算轻率地说什么幸运,也只会让人家来气的说!不要说得这么轻巧的说!不要摸人家头、把人家当小孩子的说!在老师身旁的,是个丑陋的、为了自我满足把他人卷入不幸的、恶魔的说!」
「我就没有被卷入不幸来着啊?」
「那是……」
「嗯,头发上落灰了哦。」
始终我行我素的克劳乌斯再次触碰了她的头。
(为什么,会这样毫不犹豫地触碰艾露娜的说……?)
艾露娜慌慌张张地,用力甩开了他的手。
(遭遇了这么夸张的不幸,竟然还在关照艾露娜的说!知道艾露娜的能力和恶意,却还能泰然自若的说!这种荒唐的人不可能存在——)
「怎么了,艾露娜?」克劳乌斯问道,「——你在哭吗?」
「……………的说」
「嗯?」
「的说!」
「的说?」
「没、没有在哭,的说……!」
「是么。」
克劳乌斯没有指出事实。
这份温柔舒适得让她不能自已。
心胸温暖得不能自已。
「总而言之,因为你的幸运,国民才得救了。给你些奖励吧。有没有希望我带你去的地方?」
听到克劳乌斯的提议,艾露娜摇了摇头。
「这种事人家不知道的说。」
「问的是你的愿望来着啊。」
「第一次、的说。」艾露娜擦拭着眼角,「和谁约会这种事,打从生下来还是第一次的说。」
「……是吗。那么,我来做护花使者吧。」
克劳乌斯没有否定约会一说,轻轻迈出步子。
袭击什么的,已经忘得干干净净了。


克劳乌斯断言『在狄恩共和国内,不存在比这更好的乳酪蛋糕』的蛋糕,味道果然别具一格。来到这家位于地下的会员制餐厅,艾露娜有些紧张,但尝了一口端上来的蛋糕后,头脑立刻便切换了。口感丝滑仿佛融于舌尖,即便是在作为贵族大小姐生活的时候,也不曾吃到过如此美味的甜点。转眼之间她便吃完了。
克劳乌斯也吃完一份之后,又给两个人各点了一份。
「……在我还小的时候,曾经被师傅带来这里过呢。作为奖励。」
他会谈论过去是很稀奇的。看来谜一般的他也有『师傅』存在。
艾露娜对此莫名有些开心,自己也讲了起来。
「真是的,艾露娜好辛苦的说!刚来到阳炎宫的那天也是,火车上发生了事故,预定要坐的班车也错过了,好不容易赶上的班车又爆胎了,倒霉透顶的说!」
「一下子变得能说会道了哪。」
「被、被指出来好害羞的说。」
「不,这种心情我能理解。我在亲近的人……家人面前也会变得能言善辩。」
「是同伴的说!」
正像这样交谈着,艾露娜突然感受到直冲鼻腔的刺激。
——感觉到不幸的味道。
——相当的强烈。
克劳乌斯眼尖地注意到了:「怎么了?」
「没、没什么的说……」
(讲出来的话,老师可能就会去了的……)
她并非连一切不幸的细节都能预知到。
她只是凭借直觉嗅到。能明白的只有『可能会落到自己身上的不幸的一部分』,具体内容则搞不明白。
这股味道,是平时绝对不会去接近的刺激性气味。
(但是……老师的话,肯定没问题……?)
有点想试一下。
眼前的存在,是不是能一直陪在自己身边的人。
这思考幼稚且傲慢。她有自觉。
但想确认克劳乌斯是不是值得信赖的人的欲求驱使着她。
——到头来,他或许也会离开自己。
——不是的话,希望能证明不是这样。
艾露娜下定决心探出身子。
「老师,有个地方希望您陪着去的说。」


两人前往的,是一条人迹罕至的胡同。
港口的仓库星罗棋布。已经到了市场也关门的黄昏时分,周围充满了寂静。海浪拍在防波堤上,发出声响又退去。在白天看起来也是蓝黑色的大海,到了晚上显得更加阴沉可怕。仓库没能装下的数不清的集装箱堆积如山,如巨大的城堡一般投下影子。
艾露娜用双手捂着鼻子。
周围弥漫的『味道』让她快要喘不过气。这是只有她才能感觉到的不幸的气味。它不断刺激着鼻腔。
心脏跳动发出砰砰的声响。
没有必要的话,她不会主动扑向不幸。
接下来会引发什么,对她而言根本无法想象。
正当她屏住呼吸时,克劳乌斯缓缓停下了脚步。
「艾露娜,我想你应该明白。」他开口说道,「咱们被包围了。」
她没有注意到。
随即接连有男人从仓库的阴影中现身。八个男人端着手枪,包围了艾露娜她们。他们一个个面貌凶神恶煞,至少看起来不像是良善之人。
「什么人?」克劳乌斯皱起脸。
一个脸上有刺青的男人低声威胁道。
「别动哦。我们这边可是有人质的。」
「人质?」
「我们可是知道嘞。你们俩,是区议会议员的千金和保镖吧?」
克劳乌斯歪头不解:「千金?认错人了哪。」
「哈,就猜你会这么说。但是哪,我们调查过喽。」
围住两人的男人们嘿嘿地露出憨笑。
「议员家的小姐,应该不会对区民见死不救逃跑吧?装傻也没用哦?你俩的信息我们已经掌握了。」
被抓来当人质的,似乎是哪里的『区民』。
她没能理解,小声向克劳乌斯问道。
「怎么回事的说?」
「不晓得。虽然估计是误解……但他们看来听不进去哪。」
确实男人们看来像是坚信自己的情报一样——
艾露娜贴近了克劳乌斯。
「……老师,要干掉他们么?」
「…………」
「老师?」
克劳乌斯叹了口气。
「做不到啊。」
「诶?」
「抓了人质看来是真的。只能听从要求了。」
克劳乌斯的声音冰冷彻骨。
她眼前一片漆黑。
出乎意料。太过飞来横祸了。
只靠自己没法应对,克劳乌斯又毫不抵抗地举起了双手。
「用锁链捆起来。」刺青男唾沫横飞地说道。「捆住全身,铐上锁,再用蜡把锁孔灌上。这样大象也逃不掉了吧。」
克劳乌斯口中微微泄出的叹息,艾露娜没有听漏。
男人们拿出来的锁链,直径将近一厘米粗,要扯断是不可能的。把锁链用荷包锁固定起来、再用蜡加固的话,连开锁也做不到了。
虽然多半是偶然,但这些男人面对克劳乌斯进行了完美的处理。
不幸——
艾露娜唯有仰天长叹。


被夺走了所有拿着的物品,艾露娜她们被带着乘上了汽车。移动了两个小时,到达了一座远离城镇的山间小屋。这里似乎是一处地下指挥部。就算再怎么喊,恐怕也不会有人听到吧。
唯一能依靠的克劳乌斯也静观其变,没做任何抵抗。
「头儿来之前,在这里等着。」
他们被推进山间小屋的仓库,门从外面上了锁。
两人一坐下来,狭小的空间便挤得满满的。里面又湿又闷,因为连窗户也没有,还很昏暗。
身旁的克劳乌斯不安分地扭动起身子。
看守发出了「敢动就毙了你!」的叱骂声。
仓库带有一扇小窗,一个男人正从窗口处对他们虎视眈眈。
「开锁也行不通吗。」克劳乌斯低语道,「身体不能动弹,也没有能出去的窗口,还有带着步枪的人看守。八成是一群自诩革命家的共产主义者,但这手法也太利落了。究竟是什么人?」
看来他姑且尝试了一下开锁,但是似乎失败了。
「其他成员怎么样了?按照计划,是盘算要袭击疲惫的我才对吧?」
艾露娜轻轻摇了摇头。
「对讲机被搜走了的说。没法告知她们地点的说。」
「是吗。真麻烦啊。」
「老师,对不起。」
从她口中吐露出来的是谢罪。
「全都都怪艾露娜的说……是进行诱导的艾露娜的错……」
「不对啊。有错的是那群男人。」
「艾露娜,总是会让人变得不幸……牵连别人,伤害别人……所以,才希望有一天能拯救很多人……可到头来,却没能跟任何人携手。」
「……」
「果然艾露娜活该孤身一人的说……」
因为自己的错,把克劳乌斯卷了进来。
怪自己出于浅薄的不安而试探了他。
艾露娜紧紧咬住嘴唇。
无论怎样的报应都接受,只求放过克劳乌斯的性命,她如是想道。
「……………………」
克劳乌斯沉默不语。
即便望着他缺乏表情的侧脸,也看不透他的想法。
「你太过自虐了。这帮家伙的真面目可还是谜团哪。」
克劳乌斯深深吸了一口气。
「嘛,我用一下万能钥匙吧。」
“这种程度可算不得危机”如此轻声低语着,克劳乌斯开始了行动。


等了有一会儿,仓库的门打开了。
他们被领进了山间小屋的主栋。在形似大厅的地方,十来个面相凶恶的男人并排站立。在其中央,有一个让部下搀扶着深深坐进椅子的男人。他就是团伙的头目罢。
「哎呀,好久不见啊,小妹妹?」
对这个男人的脸,艾露娜有印象。
「昨天的……」
是把艾露娜带进小巷子的男人。他浑身上下缠着绷带,看起来受了重伤,但似乎保住了一命。
不幸——
以为仅仅是小无赖而轻视了对方,没想到,居然是率领着十来人的团伙的头目。
「我听说了哦?你是议员的女儿来着?本来是想轧死你的,但听消息说诱拐比杀掉更好呢,所以改变计划了。」
「那辆失控的汽车是——」
「是我下指示说“把那个狂妄的小鬼杀掉”啦。放心吧。在这之后,我们获取了值得一听的消息,从杀人改成了绑架。靠着赎金又能丰富革命资金了。」
男人似乎是伤口发作,皱着脸站了起来。虽然嘴上说没有杀意,但他的眼中明显含着针对艾露娜的复仇的火焰。
她膝盖一软。
男人走近艾露娜,正要朝她伸出手时,克劳乌斯发话道。
「别碰那孩子。」
即便全身被锁链捆着,克劳乌斯的态度仍然不变。泰然自若,毫无怯意而堂堂正正。
「住手吧。现在立刻解放我们的话我就放过你。」
他深感无趣地叹了口气。
「你们就是个连警察的情报网都套不住的弱小团伙吧?根本连做对手的价值也没有。」
他的态度只会煽起男人的激情。
「少他妈装模作样!」
男人怒吼着,猛击克劳乌斯的脸。
克劳乌斯发出呻吟,倒在了地上。在艾露娜看来,他似乎转动脖子抵消了冲击力,但真伪则不明。
「你的信息我们也早就弄到手了啊。听说你是个精明能干的保镖?但是啊,被锁链捆起来、再堵上锁孔的话,就只是个人偶罢了啊。」
男人用脚踹着克劳乌斯。
「真可怜。但是,没有办法呀。你啊,作为这个小姑娘的保镖、日子过得挺舒坦吧!作为资产阶级的狗奴才啊!」
语毕的同时,男人踢起了克劳乌斯的脸。
痛苦的呻吟从他口中流露出来。
说不定那并不是演出来的。
男人不停践踏着克劳乌斯。每挨一下,克劳乌斯都咬紧牙关。
「老老实实呆着啊。敢叫唤的话真的杀了你哦。」
男人似乎是累了,肩膀起伏喘着气。他最后又踹了克劳乌斯一脚,随即转身朝向艾露娜。
这次,就轮到自己了吧。
艾露娜的眼角渗出了泪水。
但是,男人接近艾露娜时,强有力的声音再次在房间中响起。
「——再警告你一次。」
克劳乌斯好不容易站了起来。
「你这种货色,就你这种货色——别碰那孩子。」
男人朝克劳乌斯投去视线。
「你丫的,搞清楚状况没有?」
他的声音中带着真正的怒火。
「计划改变了。虽然消息说能当作交涉材料所以别杀比较好,但我不干了。」
「……这错得恰到好处的消息你从哪里听来的?」
「跟你丫的有关系么!」
男人怒吼着,从怀里掏出了手枪。
周围的手下们也喊道「头儿!」,想劝阻他的行动。
但是,男人没有停下。他将枪口对准克劳乌斯。
到了如此关头,克劳乌斯依然表情不变:「消息源是……少女么?」
「……唔」一瞬间,男人的脸上显出动摇,他动嘴说着“杀了你”,将手指搭上了扳机。
「老师!」艾露娜叫喊道。
下一瞬间,房间中响起了枪声。
克劳乌斯的身体微微弹起。
周围的男人们纷纷身体后仰。

「——妙极了。」

用缠遍全身的锁链弹开子弹。
克劳乌斯在受束缚的状态下站了起来。
犯罪团伙的男人们目瞪口呆,僵在原地。恐怕谁都没能注意到克劳乌斯的技能罢。
「我现在,非常地感动。心情如此雀跃究竟隔了多少年呢。」
与说的话相反,克劳乌斯面无表情地讲起话来。
「对于偶然而言做得好过头了。虽然认错了人,但对付我的对策却堪称完美。」
团伙的头目似乎是想消除眼前的现实,接连开了第二、第三枪。
克劳乌斯用锁链弹开了所有的子弹。
不一会儿,等到手枪的子弹耗尽,克劳乌斯再次说了起来。
「我来猜猜吧。想轧死少女而失败的你,遇到了银发的少女。银发少女装作聊八卦一般编造了我们的信息,而你对此信以为真,谋划了诱拐。人质的话,是不是选了偶然遇见的黑发少女?我们前往的地方则是从白发少女口中打听到的。我说对了吧?」
「为什么,你会知道……」
看来是说中了,头目的眼睛瞪得大大的。
克劳乌斯叹了口气。
「原来如此,真敢干哪。仅仅用了十天,就成长得远超出了我的预想。」
声音变成了小声。
他以只有艾露娜能听到的声音低语道。
「真是服了。要做到这个份上吗?只为了一堂课——只为了抓住我一个人,用得着笼络一整个犯罪团伙吗?原来如此,那自然不可能注意到。因为这些男人是认真在抓人质,认真在威胁我们。真是出色的手法。」
克劳乌斯说道。
「她们体内沉睡着无限的才能。我果然没有看走眼。」
此时头目似乎忍无可忍,情绪激昂起来。
「跟这儿嘀嘀咕咕地说什么呢!这次看我杀了你!」
他放弃了用手枪杀人,掏出刀子走向克劳乌斯。
「只希望你能告诉我一下。」
克劳乌斯无聊地看着这幅光景——
「——这场玩闹,我要奉陪到什么时候?」
如此放话道。
这句话成了信号。
山间小屋的窗户一齐破碎。
犯罪团伙的男人们发出了动摇的声音。
踢破窗户闯进来的,是『灯』的少女们。
苍银发少女露出高傲的笑容,瞬时间用拳头重击男人们的下颚。紧随其后,莉莉将涂有毒液的针刺向男人们,令他们接连沉睡。
红发少女则趁着战斗的间隙跑过来,最先抵达艾露娜和克劳乌斯身边。
「对不起,艾露娜小姐……」
娴静的声音。
红发少女拿出巨大的剪刀,只把艾露娜的锁链剪断了。
「您带来的幸运超乎预想,在第一次事故之后,我们紧急改变了计划……」
接在她的话后面,莉莉和苍银发少女开口说道。
「啊,我可是阻止过了哦?居然要让艾露娜酱这么难过!」
「别动不动就顾着自保。」
克劳乌斯无语地低垂眼帘。
「快点战斗去。两分钟以内镇压完。」
受这句话激励,少女们在房间中奔跑。
苍银发少女以压倒性的速度接连打倒敌人,莉莉用毒让倒下的男人们沉睡。外面估计也有少女在待命,可以听到枪声与男人的尖叫声传来。但是,这也片刻后便停了下来。
艾露娜唯有观望同伴们的这番活跃。
「聚齐了相当不好对付的一群成员哪。」克劳乌斯在一旁耸了耸肩,「艾露娜,你应该和周围多合作。」
「诶」
「『灯』也和我一样,不会因为受你的不幸牵连就死掉的。」
指定的两分钟过去的时候,犯罪团伙已经全都陷入沉睡、被捆了起来。
灰桃发少女以纯真的声音说道「地下发现了违法药物——!」并高举着一个大袋子。这样一来,把犯罪团伙交给警察的话,全员都会被逮捕。
之后的问题是——
少女们将浑身被锁链捆住的克劳乌斯围了起来。
在其中心,莉莉挺起了胸膛。

「好啦,老师!这次可是我们的胜利了哦!」
「居然采取这种手法哪。我可差点就被杀掉了。」
「您不会因为区区手枪死掉的吧?」
这就是计划的全貌罢。
恐怕在艾露娜险些被轧死时,她们便注意到犯罪团伙盯上了艾露娜的性命。于是少女们变更了当初的计划,改为让他们束缚克劳乌斯后、将犯罪团伙毁灭的计划。
虽然是触及伦理边界的奇策,却结下了果。
身为目标的克劳乌斯被粗大的锁链拴住,无法动弹。
「好啦,老师。再有五分钟警官就会来到这里了。」
「已经报完警了吗。处理得不错哪。」
「噗噗,这样下去的话老师也会被带走呢。间谍被自己国家的警察带走问话可就丢人了。不过宣布投降之后,只要您舔我的脚,尊称我为『莉莉大人』——」
「好了——」
“噼啪”,如同饼干碎掉的声音响起。
少女们全员发出了「嗯?」的声音。
克劳乌斯轻轻甩了甩身体,锁链便掉到了地上。
轻轻松松地,克劳乌斯恢复了自由之身。
莉莉轻轻捡起断掉的锁链。足足一厘米粗的锁链竟断裂开来。
「诶,这根锁链……可是用来捆猛兽的锁链来着……」
「下次准备一条给恐龙用的好了。」
克劳乌斯让骨节发出声响,朝少女们投去视线。
「就凭你们,根本连我的敌人都做不了哦。」
这之后的发展看都不用看了,因此艾露娜闭上了眼睛。
只有声音传进了耳朵。
看来在队伍全员被扔飞之前,好歹成功抵抗了二十秒。

◇◇◇

这一晚——在阳炎宫的大厅当中。
「都做到那个份上还赢不了是怎么回事啊!」(缇娅)
「本大爷也好受挫!毕竟是相当异想天开的作战呀—」(阿涅特)
「真不愧,是我们的头领……下次必须得把警察卷进来……」(格蕾缇)
『灯』的少女们埋头于已成为惯例的反省会。她们敲打着桌子,不断争论着。
尤其这回可是让克劳乌斯都吃了一惊的大费周章的计划,实际上,她们也觉得胜利近在眼前而心情激动。一直到完全抓住克劳乌斯这里都成功了。然而,这份确信却轻而易举地瓦解了。议论也带上了热度。
「应该从头开始重新考虑呢。」黑发少女以优美的声音论述道,「抓捕目标是不可能的呀。袭击也没有意义。还是该掌握弱点或秘密进行胁迫呀。」
「已经得出结论说“这是做不到的”了吧?」苍银发少女高傲地嗤笑道,「你的色诱不也没起作用嘛。」
「咕!那是搞错了!怎么会有不被我的色气折服的男人——」
「还想通宵下象棋?」
「根本不合常识呀!对说着『我睡不着……』来到房间里的少女邀请下象棋,引诱他说『赶紧来做些快乐的事吧?』结果拿出棋盘,对他耳语『可以撒撒娇吗?』结果是给我让棋,这个男人到底是何方神圣呀!」
「就是喜欢下象棋的人呗。」
「那你有计策么?目标可是连密码锁也能打开、捆猛兽用的锁链也能扯断哦?要怎么抓住——」
「好了好—了,不可以吵架的说!」
在议论再度白热化的当口,莉莉又一次啪啪地拍了拍手。然后,她往激烈争论的少女们口中塞进了烤点心。
「现在重要的是团队协作。是同伴之间的纽带。来,特制金砖蛋糕哟。」
「好吃……」「真的好美味呀……」
「呼,又完成了一项领队的工作。」
让白热化的争论冷却下来,莉莉装模作样地舒了口气。
在她身旁,红发少女以娴静的声音说道。
「但是……看现状,要胜过那位先生、抓捕是最好的……」
「虽然是这样没错。」
「好急人呢……毕竟连一名男性都抓不住,实在不让人觉得能达成不可能任务呀……」
听到她看清现实的冷静发言,大厅中的气氛沉重起来。
谁都没能组织起下一句话。唯独莉莉一个人做出了积极的评论,但她毫无根据的激励也没能改变氛围。
在这当中——
「那、那个」
有着涨红了小脸、举着手的艾露娜的身影。
「扯、扯断了锁链是有理由的说!」
声音明显没做好音量调整。
艾露娜嘴唇翕动着,接着脸涨得更红并组织起语言。
「…………被、被抓住的时候,老师把藏在嘴里的宝石吐了出来,收买了看守的说。然后,让他用枪把锁链弄缺损了的说。」
「啊,这么说来他在浴室里也说过呢。准备过冬的松鼠什么的……」
咀嚼克劳乌斯的说明后,就能在下一回派上用场吗。
在体内藏着武器和宝石的间谍也很多——
他用宝石和话术收买了看守,又进一步挑衅对方的头目,让他朝自己开枪,在锁链上追加了损伤。就算锁链很坚固,不断用子弹射击的话也是能破坏的。
当然,克劳乌斯在离开时,也没有忘记把一度交出去的宝石收回来。
「宝石和财富。也就是收买。这就是能打开一切锁的万能钥匙的说。」
「万能钥匙……」苍银发少女喃喃道。
「恐怕打开密码锁的方法也是一样。只是收买了艾露娜我们当中的某人,让她事先告知了密码的说。」
「我、我们当中有间谍吗!?」
听到艾露娜的话,发出大叫的的是莉莉。她一边畏畏缩缩地退了退,一边朝『灯』的成员们投去怀疑的视线。
白发少女凛然指正道「全员都是间谍好吧?」。
之后少女们陷入沉默。
有一件最该检讨的事项。
「这么说来,」黑发少女说道,「只要因为锁的话题吵起来,总会有人跑来调停呢。」
「嗯!还有人特别爱强调『一定要相信同伴』『同伴的纽带』呢—!」
灰桃发少女纯真的声音接过话茬。
苍银发少女仿佛全都理解了一般,露出高傲的笑容。
「呐,莉莉。说起来我有个疑问……」
「哎」
「你那金砖蛋糕,在哪里弄到的?」
莉莉僵住了。
她额头冒着汗,以嘶哑的声音咕哝道「现在最重要的是同伴之间的纽带哟……」。
「「「「「「「………………………………」」」」」」」
当然,少女们自然不会听进她这番戏言。
莉莉向后退去。虽然和队员们拉开了距离,但后背一贴上墙,她便颤抖着嘴唇说道。
「人、人家,只、只是,那个啥呀。被老师强烈建议了呢。说是希望让我做『说谎的训练』,大家做『怀疑身边人的训练』来着。哎呀,真是受感动呀!协助者叛变投敌的情况,在实战中是很可能发生的!真不愧是老师!接受建议的我也很了不起!时而扮黑脸自我牺牲的领队!绝、绝对不是因为被好吃到哭的点心钓上钩了哦?」
「……………………」
「虽然这么说,我告诉的可只有密码锁的号码来着。浴室袭击失败得跟锁无关!我可没做会惹人生气的背叛呀!」
「……………………」
「引用艾露娜酱的话。『相信就输了。这才是间谍』的说!嗯哼!」
啊,这家伙没救了。
少女们通过眼神交流分享了这一心情。
好了该对叛徒施以怎样的制裁呢——
「我有个建议。」苍银发少女作为代表发言道,「莉莉还有利用价值对吧?目标仍然相信莉莉是协助者。那么就有隙可乘啦。」
「是、是的!双重间谍!正可谓是“间谍的训练”的感觉——」
「现在立刻执行吧?」
莉莉的表情冻结了。
「诶,呃,大概,会落得被老师痛扁一顿的下场哦……」
「加油。」
「你看—,更有效利用一点嘛。我不会再叛变了,呐?」
「快去吧?」
「…………好」
莉莉垂头丧气,离开了大厅。
过了一段时间,天花板上——
「老师!我偷到值得一听的情报啦!请看一下这份计划书,喏,再靠近一点……哈哈!有破绽!做好觉悟咳嚯——!少女的鼻子里进颜料啦!」
传来这样的声音。
看来对叛徒的审判已然下达。
少女们满意地点了点头。
「艾露娜酱!」
此时灰桃发的少女带着纯真的双眸,蹦蹦跳跳地跑到了艾露娜身边,然后愉快地握住她的手,猛地把脸凑了过来。
与这天真无邪的笑容相对,艾露娜往后缩了缩。
「怎、怎么的说……?」
「好厉害呀!」
听到这句话,艾露娜一瞬间愣住了。
抬起视线一看,其他的成员也朝艾露娜露出温和的笑容。
艾露娜强忍着泪水,虚张声势地说着「……当然的说」。

◇◇◇

隔了一段时间,艾露娜造访了克劳乌斯的房间。
在地板上,被绳子捆起来的莉莉被丢在一旁。看来是彻底遭到了反杀。
「艾露娜,」克劳乌斯面朝着画布说道,「能帮我把那边那条咸鱼扔出去吗。我一动手她就闹腾得很。」
艾露娜照他所说,推着莉莉往外滚。
莉莉一脸拼命的神色开始叫唤道。
「老师!求您了!我什么都会做!吃不到老师的金砖蛋糕脑袋就要变得奇怪——」
「还要背叛吗!」
「快点赶出去。」克劳乌斯挥手赶人。
因为艾露娜也是同感,所以把莉莉搬了出去。
「那个点心,有上瘾的成分么?」
「会有才怪吧。」
克劳乌斯递出一个盘子。
里面排放着如同宝石一般、闪烁着黄油光泽的金砖蛋糕。
「你也尝尝味道吧?正好想要下一个『万能钥匙』了。」
「不要的说。」
「新鲜出炉的哦?」
他把盘子凑近艾露娜的鼻尖。被馥郁的砂糖香味吸引,她不禁塞了一个到嘴里。蛋糕悄然融化,甜味充满了口中。
「艾露娜,要背叛同伴的说。」
「开玩笑的。」克劳乌斯示意“也给其他同伴分点”,把整个盘子递给了艾露娜。「太过捣乱也就不成其为训练了。」
看来克劳乌斯尽管感觉有些如同机械的冰冷,却意外地多才多艺。象棋、烹饪、水彩画面面俱到。这就是万能的天才吗。
艾露娜走近克劳乌斯,看到了他热心耕耘的油画。红色颜料信笔涂抹的画看起来毫无进展。
画布的右下角写有『家人』的文字。
「老师的画,没有完成么……?」
「是哪……难得买来了新的颜料,却下不了笔。」
克劳乌斯的眼眸透着哀愁。
虽然相识相知的时日尚浅,但在一天到晚发动袭击又遭反杀的过程中,也逐渐能掌握他流露出的细微感情了。
「阳炎宫原来的住户,是老师的家人……?」
克劳乌斯屏住了呼吸。
对他而言这是罕见的表震惊的反应。
「没想到,你居然这么快就猜到了哪。」
「线索有很多的说。」
「你推理到什么地步了?」
克劳乌斯交叠起双腿,朝她投来视线。
艾露娜一句一顿地说明起来。
「阳炎宫有着原来的住户。老师想必是那支间谍队伍的一员。既然现在不在,就是说已经解散,或者是,覆灭了。恐怕『灯』要挑战的不可能任务是——」
「原来如此,已经可以了。」
克劳乌斯打断艾露娜的话,点头肯定道。
「你的猜想大致是正确的。但是,还没到可以说的阶段哪。」
「嗯……?」
「放心吧。二十天后我会挑明的。你们的话毫无疑问能到达的。」
为何是二十天后呢。正当她感到疑惑时,克劳乌斯强有力地说道。
「然后去挑战吧。期待已久的,不可能任务。」



3章 情报收集


阳炎宫中响起少女的尖叫。
这一天的袭击使用了傻瓜套索(Booby Trap)。
少女们装设了了布满整个阳炎宫的陷阱。目标逃过第一个陷阱的话,第二个就会发动,躲过它的话第三个就会发动。不解决目标不罢休的无限钢丝地狱——本该如此,但克劳乌斯不仅躲开了陷阱,还将其重复利用。最终,局面变成了克劳乌斯和少女的陷阱大战,但结果是克劳乌斯压倒性胜出。
少女们为了能把握彼此之间设置的陷阱,悄悄地留下了暗号,但这些暗号全都被换掉了。
作为结果,『灯』的少女全员都被钢丝捆住全身,罗列在大厅中。
「啊啊啊啊啊啊啊,完全不行啊!」
面对凄惨的状况,黑发少女有些歇斯底里地哀叹道。来的这里的当初优美而成熟的她,最近透着浓浓的疲劳神色。
「呜呜,想不到自己居然这么没用……连一毫米的成长也看不出来!」
「——没有这回事。」
克劳乌斯摇了摇头。
平时的话他会说『脑筋动得不够』给心灵造成伤害后,再来一句『连玩闹都算不上』了结她们,但这天却不一样。
克劳乌斯交叠着双臂,感到佩服似地闭着眼睛。
「全员都变强了。虽然马上就过去四周了,但你们比起第一天有了显著的成长。只是因为我太强了所以不容易看出来。」
「……真的?」
「啊啊,」克劳乌斯深深点头,「至少,到了我能够信赖的程度哪。」
听到这句话,少女们面面相觑。
虽然每天都发起袭击、从克劳乌斯那里得到『妙极了』的评价,但说实话她们只觉得被小瞧了。本人似乎是想大力称赞她们,但这个词对于听者而言只觉得是挖苦。
——这或许是第一次被好好夸奖。
她们对上视线,咀嚼着这份成就感。
「差不多到该说的阶段了哪。」
克劳乌斯在椅子上落座。
「关于『灯』的设立理由,以及不可能任务的详情。」
「对这个信息有是有兴趣……」莉莉打断说明,「但是,您能不能先把我们的钢丝解开?」
「我们要去偷的,是生物武器的样本。」
他没听。
想不到,居然会落得在双手双脚被束缚的状态下、来听最为重要的讲话的下场。
接受了超现实的状况,少女们竖起了耳朵。
虽然克劳乌斯说了“要偷生物武器”——
白发少女凛然地插嘴问道。
「咦?生物武器不是被国际条约禁止使用了么?」
「但是开发没被禁止——军方的蠢蛋们像这样钻空子找解释,擅自推进了研究,结果被加尔嘉德帝国的间谍偷走了。按照科研人员的预计,要彻底查清兵器的成分似乎需要一年,但是不容乐观。必须争分夺秒把兵器的样本夺回,最坏的情况下则将其破坏。」
“啊啊”少女们表示理解。
军方和情报机构的步调不一致,在间谍业界可是常识。听闻军方的干部想要奉还遭受侵略的污名而一直在原地打转,其结果便是新发明的生物武器么。
哪怕再怎么优秀的情报机构,也不可能掌握国内的一切。
帝国就是瞄准了这一破绽。
「顺、顺便问一下,」棕发少女发出怯弱的声音,「被偷走的生物武器是怎样的东西咧?」
「要看实验室的照片么?」
克劳乌斯从怀中拿出照片。
看到那张照片,少女们一个不剩地发出了尖叫。
上面是一具凄惨得难以形容的尸体。
在被捆住逃也逃不掉的情况下,被要求看这张照片近乎是种酷刑了。
「名字叫做『奈落人偶』。换句话来说,就是杀人病毒。潜伏期长约一周,在此期间通过飞沫传染,发病后十二小时内就会死。可谓是恶意的结晶一般的兵器。把这种东西交到帝国手里看看吧。那可是为了暗杀,会把无关的公民也一起卷进来杀掉的一帮人。被间谍用在破坏工作上的话,会产生几十万、上百万的死者哪。被军事利用的话世界就完了。」
克劳乌斯采用了挑衅式的说法。
「实际感受到了吧?压在我们双肩的重负。」
上百万人的死者——
说不定这还是保守的数字。
帝国可是在先前的大战中屠杀了大量平民百姓的国家,根本不择手段。如果一时兴起用了这种兵器,此时狄恩共和国也会采用这种兵器。这样一来就成了双方不断朝对方散播病毒的地狱图景了。其受害已经无法想象。
少女们咽了一口唾沫。
自己等人要挑战的任务的意义,带上了现实的味道。
「过去曾有支队伍,一度挑战过这个任务。名字叫做『焰』。」
「yàn……」对这个词作出反应的,是黑发少女,「我知道呀!」
「嚯。想不到信息居然会泄露出去。『焰』也意外地不成熟啊。」
「才不会不成熟!这是狄恩共和国最强的间谍队伍吧!」
她以比起平时优美的语调更加急促的语速讲了起来。
『焰』是本国间谍队伍的顶点,从战前开始便一直守卫国家的中流砥柱。在大战中,他们窃取帝国军的情报,让数十万的平民百姓逃离战火。说到底就连战争结束都是因为『焰』传递了假情报,让帝国陆军的干部做出了导致败北的决定——
似乎是有些缘分,她知道得非常详细。
「我就是因为想加入『焰』,才立志成为间谍的呀!」
她在最后如此宣称,结束了演讲。
与慷慨陈词的她相对,克劳乌斯的反应极其冷漠。
「很遗憾,」他冷冷地告诉她,「『焰』已经全灭了。」
「诶」
「在夺回『奈落人偶』的任务当中全员阵亡了。」
黑发少女嘴唇发颤:「骗人的吧……?」
「说得更准确一点,有一个人幸存。只有离队去执行别的任务的我。」
“我也曾是『焰』的一员啊。”克劳乌斯如此补充道。
直到这时,少女们才第一次知道克劳乌斯的真面目。
——本国最强的间谍队伍的一员。
她们并没有多惊讶。按他的实力这很妥当罢。
「说明到此为止。背负赌上国家的责任,完成『焰』没能完成的任务。这就是这个任务的全部内容。」
克劳乌斯闭上嘴,就此结束了说明。
少女们没能发出声音。虽然并没有乐观,但现实被清清楚楚摆到眼前时,她们还是感受到了仿佛身体结冰的错觉。
自己这些吊车尾,接下来不得不去挑战一流的间谍失败了的任务。
脊髓反射令她们想要大叫“害怕”。
死亡率九成——这个事实沉重地压了上来。
但是,她们不能逃。那些凄惨横死的尸体深深印在了脑海中。如果自己等人不行动的话,就会有数不胜数的国民牺牲——
「想要逃的话,逃走也可以。」
眼看少女们的不安快要爆发时,克劳乌斯说道。
听到意想不到的提案,少女们睁大了眼睛。
「没关系的。我的复仇自不用说,就算会死几百万国民,也不能成为要你们拼上性命的理由。这是国家的利益和我的利益。当然,我选拔你们是有『理由』的。希望你们能来。但是不来也可以。我无法为了国家,强迫你们参加残酷的任务。」
克劳乌斯环视着一圈少女们。
「准假一天。去还是不去,由你们自己决定。」
他一挥手臂,束缚住少女们的钢丝便弹开不见了。如同在说话已经讲完了一般,他朝自己的房间走去。
少女们光是理解事态便竭尽全力了。信息量太过惊人。不可能任务的内容、克劳乌斯的真面目、本国顶尖间谍队伍的终焉,她们不得不在脑中一项项整理,因而反复眨着眼睛,呆在原地动弹不得。
在此当中,一名少女最先发声。
「我要去哦。」
是莉莉。
克劳乌斯停下脚步,转过身来。
「真意外啊。想不到你会是第一个。」
「嘛,我想就算烦恼也多半不会改变吧。」她有些羞涩地挠了挠后脑勺,「其他的大家怎么办?」
少女们面面相觑,接着意味深长地扬起了嘴角。没有出现反对的意见。
没有一个人发言说『等我一下』。
「当作七个人全都实际参加,可以吧?」
克劳乌斯再一次投来话语。
少女们点点头,以强有力的视线回应克劳乌斯。
「妙极了——全员要一起活着回来。」
克劳乌斯轻轻点了点头。

◇◇◇

克劳乌斯在自己房间的画布前就坐。
「…………………………………………」
这是他的日课。
他将工作、自主锻炼和应付少女以外的时间全都用在了油画上,但进展却是零。即便执笔想要作画,却想不明白应该如何动笔。回过神来,笔尖已经干透了。
陷入低潮的契机再明白不过。
听闻『焰』毁灭的消息的那一天——他感到丧失了什么重要的东西。
油画一点进展都没有。
在艺术上,人分为靠理论作画的类型和凭感觉作画的类型,而克劳乌斯毫无疑问属于后者。一旦绊住了脚,他便抓不到从中摆脱的办法。不仅如此,其他所各种事情的齿轮也都会跟着乱掉。
他罕见地怀着焦躁。
对他而言,这个任务就是牵挂了如此多的思量。
(夺走我家人的任务……)
他是个孤儿。从懂事时起,他就生活在被称作贫困街的街区。就连孤儿团体也躲着他,他的命本应孤独消逝。
在这样的生活中他遇到了基德,被邀请进了『焰』。
『克劳乌斯——这就是你的新名字了。我会把你培养成间谍。』
一闭上眼睛,他对自己说过的话便在脑中响起。
『有温暖的宠物,有食物,也有洗澡的地方。最重要的是有伙伴。』
『伙伴全员会灌输给你各式各样的技术。稍微会有点严厉哪。』
『虽然每个人都是怪人,但都是些愉快的家伙。总有一天,你会把他们当成家人的哦?』
基德说的很对。
对克劳乌斯而言,在阳炎宫一同度日的成员们正是他的家人。
(不论做什么,我都要把这个任务——)
他如同一页页翻着厚重的书一般回首过去,沉湎于感伤中。
沉浸在回忆中过了一段时间,传来了敲响房门的声音。
在他回应之前莉莉便探出了脸。
「嘿,老师,老师,作战的方针定下来了吗—?」
「比起这个。」
克劳乌斯离开了画布。
「真的好吗?你在刚见面的时候,可是一直喊着不想死吧。我还以为你会再犹豫一下来着哪。」
「诶,居然是反问。」
莉莉一边露出畏缩的模样,一边在椅子上一屁股坐下。
最近,少女们在克劳乌斯面前的态度变得随心所欲。或许是因为一天到晚握着刀扑向克劳乌斯,所以变得不客气了吧。
「嗯——,怎么说呢,没法说得很清楚就是了。」
莉莉挠了挠脸颊。
「……老师,您不要吃惊哦。」
「怎么?」
「其实,我这个人是相当自我中心的性格呢。」
「哪里有可吃惊的要素?」
「所以,我在培训学校的时候,也只是自我中心地、轻飘飘地想着『想要有所作为!』『想要被吹捧!』,却没有具体的目标,来到这里后也只是因为得到了领队的头衔而忘乎所以来着……」
莉莉仰望着天花板喃喃道。
「可最近,我开始觉得为了这些伙伴的话,想要成为更加出色的领队了。」
「嚯……」
有些意外。
克劳乌斯只要没有必要,都尽可能地不踏进少女们的内心。在他不知道的地方,她心里似乎有了变化。
正当他感叹时,莉莉浑身打了个激灵。
「嗯——,认真说了三十秒的话,身体开始痒起来了。」
「身为一个人,你这是要怎样。」
「总之就是挑战任务的话题呀。事到如今请不要做这种确认了。很不解风情的。」
莉莉含羞说着蒙混道。
她脸颊泛起些许红晕,看来是真的在害羞。
「……说的也是哪。现在只要考虑作战就好了吧。」
看来,自己最初的学生正在顺利成长。
克劳乌斯竖起双手食指,配合着话语依次弯折。
你们从研究所的东边潜入。我从西边潜入。
「哼哼—,了解的说。」
他避免言及具体内容,只传达了大致的方针。
「收集情报直到实施当日为止。我期待着哦,领队。」
莉莉似乎就想听他这句话。
她快活地咕哝着“天才莉莉酱的抛头露面呢”,从房间中跑了出去。

◇◇◇

一星期后,『灯』的成员从阳炎宫出发了。
入境时,她们分成了两组。克劳乌斯和几名少女作为艺术家取得了工作签证,包括莉莉在内的其他少女则按照富人家的女儿来看戏剧这一设定,取得了旅游签证。护照自然是伪造的证件。
在入境审查处,她们受到了严格追究,被详细盘问了滞留理由与住宿地址。对方有两人。入境管理局的职员抛出问题,后方则有军人两眼放光警戒着。想必是防特工对策吧。随身行李也都被受到了检查。如果不是把事先准备好的谎言灌进了脑子里,毫无疑问会当场遭到逮捕。
然而,花了半天时间越过国境后,接下来轻松到让人扫兴的地步。
既没有跟踪的迹象,也能够简单地买到火车票。在车站的商店里店员还冲她们友好地打招呼。
少女们回想起克劳乌斯的讲义。
他关于入境后的行动——
『只要轻轻松松地走就不用担心了。』
给了如此粗糙的讲解。
又被少女们吐槽后,他伤脑筋地解释道。
『实际上,一旦入境之后就能简单地混进去了。应该戒备的,是从和重要人物接触开始。在途中没有必要过度紧绷。』
『为什么,会这么……?』
『沉浸在间谍世界中的你们会比较难理解,但在这世上,战争是早就结束了的。虽然憎恶敌国的国民很多,但他们并不觉得至今还和敌国处于战争中。间谍之间的争斗他们无从知晓。』
『总觉得,感觉也有些寂寞呢。』
『不,这样就好了。这就是「影之战争」。』
越过国境后,成员们乘上了火车。
在莉莉的身旁坐着一家人。似乎是参加过葬礼,所有人都穿着黑衣服。貌似兄弟俩的小孩两眼放光,把脸贴在了窗户上。
对他们而言,世界是和平的。
自己国家的间谍使用着怎样的手段,他们对此一无所知地生活着。包括收买政客、向黑帮注资、威胁科研人员,在此过程中,杀人之后伪装成事故的真相。
就连身旁的人是敌国的间谍也不知道。
“真是不可思议的世界啊”莉莉如此想道。
自己等人就是活生生的名为间谍的存在——
正当她静静思考时,邻座的小男孩忽然离开窗户,跑到了莉莉她们跟前。
「呐—,姐姐你们要去哪里呀?」
「嗯?和朋友一起去看戏剧哦。在帝都风靡的音乐剧。」
「好厉害!住在哪里呀!?」
「呵呵,真是小大人呢。女孩子的住宿地址,是不可以打听的哦?」
应付完和小男孩的对话后,莉莉思考道。
“有朝一日,真的和朋友一起去旅行就好了”。
就像眼前的这孩子一样忘掉『影之战争』,快活地笑着。
到达目标站点后,她装作迷路的样子在长椅上坐下。
和其他少女摊开地图后,一名男子在背靠背的长椅上落座。
「接下来分头行动。」
背后的男子不跟她们对上视线,开口说道。
「按照计划行动。有要我带的话么?」
「下次见面的时候说就行了。」
「也是哪。」
男子离开了。
莉莉她们也朝定好的旅馆走去。
这意味着不可能任务的开始。

◇◇◇

恩迪研究所建在加尔嘉德帝国的首都近郊。
加尔嘉德的首都不愧为世界第一大都市,到处布满了高楼大厦。狄恩共和国最大的大楼,是兼作国会议事堂的八层建筑。超过它的建筑物在这里鳞次栉比。许是帝国特有的风格,每一座都是尖塔。直冲天际的巨大黑塔林立的模样带着一种骇人感,是一大看头。
这里从中世纪时代起便作为首都。」起来。据说由于被海和山包围,是一片便于抵御侵略者的土地。尖塔则是为了有效利用土地而产生的文化罢。
千年以上,凭借着暴力极尽繁华的街市。
恩迪研究所就建在俯瞰这犹如针插的街市的位置。
悬崖之上。
往好处说,很显眼。
往坏处说,能进入的路线受限。
这就是『灯』要潜进去的建筑。
『生物武器的样本,就在恩迪研究所的某处。装在上面的发信器就在那里中断,没有移动过的迹象。』
作战会议事先已经进行过。
『潜入其中将其盗取,就是我们间谍的任务。』
『……安保肯定不会松懈吧?』(缇娅)
『表面上,这里只是制药公司的一个研究分部。实际上,则是研究最新武器的机构。安保不会含糊。应该有军人组织起警备队在此常驻。事先能收集到多少情报会是关键。』
『有可乘之机吗……?』(格蕾缇)
『当然。只要是人在管理,就会有机可乘。不论什么人都要进食、排泄、洗漱、回家,有时还要和人行房,跟机械可不一样。』
克劳乌斯告知少女们。
『你们要分为三组,进行行动。』


『情报组——和其他组进行协作,去搜集情报。』
回想起克劳乌斯的指示,黑发少女优美地露出微笑。
她在夜晚的露天咖啡店待命。
做完由于和克劳乌斯的战斗而常常疏忽的皮肤护理,她取回自己华丽的美貌来面对任务。
在队员当中最为成熟、身材姣好的她很清楚自身会被男性如何看待。她的服装并不华丽,而是贯彻清纯。更能招引男性的不是很暴露的衣服,而是严严实实包住肌肤、并且凸显身体曲线的衣服。箍紧腰肢的连衣裙就正好。
她在咖啡店的露台座位上品着冰咖啡。身体一向后仰,邻座的男性顾客便斜着眼偷瞄起了自己的胸部。戴着眼镜的青年在这之后也频频视线瞥向这边。
黑发少女再次确认过自己的魅力,暗自笑了笑,找回了因为克劳乌斯的缘故险些丢掉的自信。
(其实我恨不得马上朝他泼咖啡,谋求跟他接触就是了……)
出现在脑中的,是与克劳乌斯的战斗。
装作道歉上前搭话——用这种强硬的手法,会让对方有所警惕。
不能重蹈覆辙。
因此,她不慌不忙、小心翼翼地等待着。不可以焦躁。只要稍微动作一乱,克劳乌斯就会毫不留情地看穿。要把目标当作那个男人。
将近二十分钟,她始终一动不动地等待时机。
(最佳的办法……不是朝他泼饮料,而是让他泼。)
男性顾客站起身的瞬间,她看准时机,将玻璃杯移动到了桌子的一角。男子的提包撞了上来。玻璃杯掉到地上,发出响亮的声音摔得粉碎。咖啡泼到了少女的衣服上。
「啊啊,抱歉!我会赔偿的!」
男子比她想得还要慌张,开始将碎掉的玻璃归到一起。
黑发少女抓住了这名男子的手。
「危险。不可以用手捡碎玻璃哦。」
被握住手的男子脸涨得通红,似乎不怎么有女性经验的样子。
根本不是她的对手。
「啊,抱歉,突、突然握住您的手。」黑发少女装作青涩的样子,向他致歉。
「不过……好漂亮的手呢。您是手艺人?」
「不、不是,我只是个搞科研的……」
「好厉害!是知识分子呢。」
男子支支吾吾地讲着话并挠起了头。由于打碎玻璃杯的罪恶感和被美丽的少女握住手臂的兴奋感,他的脑袋似乎转不动了。
黑发少女一个劲地握着他的手。
「呵呵,小哥。这件洋装很贵的哦?能不能给我赔个礼?」
「诶,呃,那个……」
「人家约会刚刚被放了鸽子的说。呐,小哥,稍微陪我吃个饭嘛。」
少女朝他一笑后,男子怯生生地点了点头。


『特殊组——利用你们的技能,支援其他两组。』
金发少女——艾露娜走在首都近郊的道路上,嘴里哼着歌。
这是个刚下过雨的夜晚。虽然天上挂着月亮,但道路上等同于一片漆黑。就连跟前一米范围都看不清,艾露娜中途好几次险些摔倒。由于天气转凉,她不停地借着哈气暖手。四周遍布着田地,连一栋像是民居的建筑都没有。
一辆开着车大灯的汽车从道路另一头迎面驶来,划破了黑暗。
嗅嗅地翕动鼻翼,确认周围没有危险后,艾露娜悄悄地冲到了汽车前方。
司机的惊叫和刺耳的喇叭声响起,艾露娜轻轻倒在地面上。
「没、没事吧!?」一名女性从急停的汽车上冲了下来。
艾露娜注意到自己身上污迹很少,于是偷偷往裙子上抹了一把泥,然后假装哭了起来。
「好、好害怕的说……散步到远处来发现夜深了,正好有车过来……」
女子慌乱起来,主动提出要把艾露娜送回家。她让艾露娜坐在车后座,然后开动车子。看来是对浑身是泥的少女怀有愧疚。虽然有些抱歉,但现在不是在乎的时候。
「这边往右的说!」艾露娜如此诱导后,女子慌忙向右打方向盘。
车子陷进了路边的泥泞当中。
右前轮倾斜着停住了车。
在道路没有被整修的郊外,尤其是雨后开车的话,这是常有的事。
女子尝试踩了好几次油门后挠了挠头,然后提议道:「我下去推一下车,你能帮我握住方向盘吗?」
女子下车后,艾露娜坐到驾驶座上,不动声色地摸索起座椅。在她抽出藏在缝隙间的信封的同时,车子从泥泞中脱离出来。
被送到住宅区的一角后,她说着「大姐姐,谢谢的说!」用力挥着手目送女子离去。
等到汽车看不见后,另一名少女从住宅的阴影中现身。
是棕发少女。她将原本的愁眉弯得更显不安,观察着艾露娜。怯弱的眼瞳看到艾露娜拿在手中的信封后,她发出了“噢噢”的欢呼。
艾露娜递出了抢来的信封。与少女相称的笑容如谎言一般消失,切换成了冷静的间谍的面孔。
「……希望把这个,紧急送给情报组的说。」
「顺便问一下,这是什么资料咧?」
「刚才的大姐姐,是狄恩共和国的协助者的说。连续多年以来,流出了很多贵重情报的说。但是——」
她打开信封。
里面装的是来自帝国陆军省的指令。
「她倒向帝国了的说。要是对她的情报囫囵吞枣的话,会出大事的说。」
「啊喳—。果然本人连伙伴也怀疑一下是做对了咧。」
「……干得漂亮(Fine Play)的说。间谍胆小一点正好的说。」
「嘛,毕竟也存在只为一个点心就背叛的同伴咧……」
棕发少女害羞地说着,同时吹了个呼哨。
「送信的准备已经做好了咧。十公里远的话用不到十分钟哦。」
艾露娜正觉得不可思议时,一只鹰降落到两人身边。由于这只鹰“啪”地一下撞在艾露娜脸上,她轻轻念着「不幸……」朝后方倒去。
鹰叼过信封,以目测八十公里每小时的速度消失在天际。


『实行组——基于情报组收集的资料去和关键人物接触。』
白发少女迈着凛然的步伐,在大路上行进着。尽管为了不引人注意而低垂着脸,她依然朝周围射出锐利而充满威压的视线。
迎来正午后,街上因打算吃午饭的劳动者而变得热闹起来。她们一边拨开人潮前进,一边等待着和目标人物擦肩而过的时机。
「我也想吃午饭了呢。」一旁的银发少女——莉莉开始喊饿。
白发少女正无语地对她说「之后再说行不……」时,迎面走来一个高大的男人。他就是现在的目标。
正当她烦恼要不要给莉莉打信号时,只听得莉莉的肚子“咕—”地发出傻傻的声音。看来是真的饿了。只见她迈着危险的步子走在路上——
「呀嗯!」
一头撞上了目标的大汉。
「干啥啊你丫的!」理所当然地,大汉激怒起来。
架不住体重差距,莉莉一撞便摔倒了。她用手捂着头,大声叫着「非、非常抱歉!」。
周围人担心地关注起两人的对话。大汉似乎是受不了这些视线,咂了一下舌离开了街道。
莉莉大大地叹了一口气。
「哎呀,好可怕呢。」
「给我用点更不显眼的方法啊。」白发少女弹了一下莉莉的脑瓜。
「啊疼!……然后,成果怎样?」
「妥妥的。」
白发少女得意地一笑,打开挎在肩头的包给她看。里面装着从大汉身上偷来的钱包。这是趁着大汉的注意力放在莉莉身上时窃取的。
「姑且问一句,是真的吧?」
「当然。你觉得我会被假的骗住么?」
「被老师骗了足足十四回呢。」
「已经不会被骗啦……莉莉你撞上去的瞬间,那个大汉立刻捂住的不是屁股兜的钱包、而是胸口的这个。屁股后面是掩饰,这边才是真的。」
两人离开大路,在小巷子里走了起来。
「赶紧回到酒店拆开看吧。那个大块头是毒品贩子,钱包里装的是购买者名单。按照情报组的预测,研究所的职员也记在上面。」
「汇总起来举报的话,想必相当痛快吧。」
「等到把能利用的都利用完之后哪。」
听到白发少女的话, 莉莉也愉快地“哼哼—”哼起小曲来。
「虽然原本有点不安,但咱们也成长了呢。」
「那当然的吧。虽说只有一个月,但训练得可是相当紧密——」
就在她们彼此对上视线,嘻嘻笑着时——
「那边两个人!站住!」
背后传来一个严厉的声音。
她们转过身,“呜呃”地轻声叫苦。是间谍的天敌——警察。
两名男性警官堵住了少女们的去路。
「把包全部亮出来。千万不要乱动。」
「啊—,我们只是善良的观光客来着。」
「很抱歉,不过这个地方扒手很多呢。能请你们配合一下吗。」
白发少女凛然的掩饰也不起作用。
“为什么要选扒窃频发的地区呀”莉莉小声责备道。
“还不是你希望找个能吃午饭的地方啊”白发少女瞪了回来。
最遭的话,也有打倒警官这一选项,但麻烦事是最后的手段。
白发少女不做抵抗,把包递了出去。
警察将包一把夺过,毫不犹豫地用刀一戳。这样一来有夹层也不管用了。放有他人身份证的钱包会轻易被发现吧。
好了该,该用怎样的谎言摆脱困境呢——
「——好,没有问题哪。」
解除疑虑后,警官爽快地放弃了。从衣服和包里最后都没能搜出钱包。
警官离开后,莉莉歪头不解。
「诶,你把钱包藏在哪里了呀?」
「不知道。」
「哎?」
「本应该偷到手的钱包不见了。」
白发少女看起来有些不甘。
「把我偷来的钱包偷走——能做到这种绝活的家伙我只知道一个。」
少女回想起来。
在作战会议现场,克劳乌斯对少女们交代完分组后,最后说出的话。
『我——就来贯彻后援吧。』

这时,一名男性经过了两人身旁。
男子身穿漂亮的西服,看起来只是一位高龄的绅士。完美的化装。他微微敞开了衣襟,只让少女们看到钱包,然后不动声色地离开了小巷。


说不上一切都万无一失。
尽管如此,『灯』的少女们仍旧充分地大显身手。


顺便一提。
作战计划的细节,是按如下方式决定的。
『具体而言,情报组要像惹人怜爱地盛开的玫瑰一样,实行组要“哒哒哒”地到处跑,特殊组要像疼爱小鸟一般——』
『……………………』
少女们露出冰冷的目光后,克劳乌斯停止了讲话。
『——开玩笑的。』
一点也不好笑。
少女们打从心底舒了口气。如果他是认真的该怎么办。
『详细内容由你们自己来决定。』
克劳乌斯对她们露出柔和的眼神。
『方向性由我来决定,也会检查把关。但是具体的制定方案交给你们。』
『诶……这样好吗?』
『做得到吧?你们应该反复做了一个月了。』
这是煽动的发言——但是,也是振奋人心的提议。
少女们对视了一圈后,黑发少女露出了优美的笑容。
『您好好休息吧。我们会制定出让您陶醉的完美计划的。』
『——妙极了。』
这句话成了信号。少女们开始在桌面上摊开地图。
要怎样才能欺骗敌人。该由谁去接触目标。
少女中的一人提出意见,就会有两人反驳、三人提出修改意见、四人吵起架来。对于各种意见,用得尤其多的反驳就是「这对老师不管用」。她们最初列举的提案,对付克劳乌斯都失败过一次。因此她们动起脑筋试图进行改善。
她们的口号是——作出对付老师也能骗过的计划!
一个月来的成果受到了考验。

◇◇◇

夜晚,克劳乌斯正在酒店读着报纸,突然传来了敲门声。
「您点的红酒送过来了……」
他打开门,只见门口站着一名怀抱酒瓶的少年。
克劳乌斯把他招进房间,然后放起了唱片的音乐。这是为了就算被监听、也不让对方听到谈话内容的措施。
少年“呼”地松了口气,然后像是撕掉脸皮一样摘下了遮住整张脸的面具。温和的眼眸和缥缈的容貌——红发少女露出脸来。她是情报组的一员。
「化装很出色,」克劳乌斯接过红酒,「不过没有必要把面具取下来吧?」
「在Boss面前女扮男装感觉很悲哀……」
「……你要是愿意倒也没关系。」
感觉这名少女莫名仰慕自己。
他没有深入追究,只是命令道“不要叫我Boss”。
揭开红酒的标签,可以看到书写在背面的暗号。这是少女们搜集来的情报。只是看一眼所写的内容便能够察觉她们的奋斗。
红发少女态度娴静地低下了头。
「已经得到确认,『奈落人偶』没有被从研究所转移……但是,潜入似乎会很困难……既建造在偏僻之处,周围又时刻处于戒严态势。前往最深处的钥匙只有很有限的人持有,即便化装潜进去也无法深入……除了公然闯入以外没有别的手段,不再多花些时间的话——」
「不,再花时间的话帝国就会完成生物武器的分析。没有这个闲工夫。」
「但是……」
「我也不是在怠工啊。」
克劳乌斯抬起了客房内摆放的床铺。
在床底缝有大量的资料和身份证,多到把床底一整面盖满。从与研究所有关联的人的犯罪记录、家庭关系,设施建造时的竣工图,有联系的政客,陆军省的人事记录,一直到来自财政部的预算管理资料。
「一个人就把这些……?」
红发少女惊得直眨眼。她迅速通读资料后,深深地叹了口气,仿佛看到耀眼的东西一般望着克劳乌斯。
「不愧是您呢……老练的本领,真让人放心……」
「老练……吗。是啊,毕竟我是世界最强的间谍,所以这点事是当然的——」
克劳乌斯顿了一下。他抬头望了望天花板,闭上眼睛。
「——不过能不能,再给我点时间呢?」
红发少女再次惊得直眨眼。


克劳乌斯出门来到夜晚的街上。
虽然是不谨慎的外出,但他依旧迈出了脚步。被问起动机的话,他只能回答是不知不觉。他不擅长解释自身的行为。
心里泛起了担忧。恐怕这才是准确的说明吧。
(…………我并不是完美的。没有完美到给那些家伙们看的地步哪。)
之所以有如今的自己,是在『焰』接受严格修行的成果。
自己在加入『焰』的当初,是比如今的少女们更加一无是处的少年。由代表国家的间谍们直接磨练技术,才总算炼成了如今的自己。在严酷训练的日子里,自己不断重复着失败。
尤其是在基德的指导中,他不知吃了多少次亏。
『战斗完全不行啊。根本没有能赢过我的要素。』
不论如何挑战都无法企及身为师傅的基德。
扑上去开打便被扔飞,就连使足全力的拳头也被轻易借力反击。
慢0.1秒——不管来多少次都一样。』
『我说啊,偶尔也接受一下除我以外的家伙们的指导呀。像是交涉还有化装。战斗可不是间谍的核心技术啊。』
『除了战斗都凭感觉学会了?傻吗你。学理论去。』
『有朝一日你也会成为教人的一方。到时候,你这样会害死学生的哦。』
『没兴趣?……唉。懂了。在你满意之前,我会一直揍你的。』
到头来,克劳乌斯一次也没赢过。
即便战斗了上百回也绝对无法达到。
(弥补不了0.1秒……离『老练』还差得远。我也是还是个生手啊……)
克劳乌斯来到公园,在喷泉的边沿坐了下来。
夜晚的公园里派对归来的人们来来往往。他们涨红着脸,满脸春风得意的神情哼着歌。在首都的某处似乎仍有派对在进行,小提琴的声音不绝于耳。
他倾听着背后传来的流水声,闭上眼睛。
「嗯,是美男子的说。小哥,怎么样?一次三张钞票的说。」
他睁开眼睛。
是卖身的么。把自己错当成寂寞的单身男性了么。
他看向声音传来的方向,只见艾露娜正扭扭捏捏地动来动去。
「…………不买。」
「不买的话『扮成娼妇来交换情报』计划就白费了的说。」
「准备别的计划去。」
这可是要被辅导改造的臭棋中的臭棋。
艾露娜毫不在意,在他身旁坐下。克劳乌斯心想至少拉开点距离坐,于是往旁边挪了挪位置,但艾露娜紧紧地跟到他身边。
「……即便要装作偶然相遇的陌生人,间谍也应该尽量不做接触。你以为我是为了什么才把送信工作交给情报组负责的。」
他如此低声说道,但艾露娜没有要分开的模样。
「人家是来传达送信员传达不到的东西的说。」
「什么?」
「爱情呼叫(Love Call)的说。」
这家伙在说什么呢?
虽然想如此主张,但是怕伤害到她所以放弃了。
「很不安,的说……?」艾露娜看过来的眼瞳充满担心。
这句话仿佛看透了一般。如人偶般圆圆的眼睛湿润起来。
自己心中的动摇,似乎被她看穿了。
向部下吐露心事让他提不起劲,但糟蹋别人的温柔也让他踌躇。
「在挑明内心之前…………先告诉你我的真实年龄吧。」
「嗯。很在意的说。」
「正如你所见。」
「二十八的说!」
「…………我二十岁。」
从以前起就被人说外貌显成熟了。
自己没有受伤。绝对没有。
「……比想象中,要年轻得多的说。」艾露娜如此感叹道。
『灯』中最年长的是十八岁,因而他只和部下差两岁。
「所以,我也会有与年纪相应的不安啊。要照管他人的性命还是第一次。自己的性命倒是不知赌上过多少次了哪。」
「…………」
「我的不成熟或许会杀死部下……我害怕如此想象……说来真是丢人。」
这样的泄气话,不能让其他少女听到。自己听了都会无语。
艾露娜将手轻轻地与克劳乌斯的手重叠在一起。
「因为艾露娜嘴巴很笨……说不出什么好话的说……」
她澄澈的目光捉住了克劳乌斯。
「所以……在不安消失之前,会一直这样握着手的说……」
虽然自己不是只要握住手就会静下心来的年龄,但她真挚的想法透过手的温度传了过来。
他感到心情微微轻松了一点。
如此传达后,艾露娜便满足地露出微笑,沿来时的路回去了。


第二天晚上,克劳乌斯正在酒店编写密文时,房门被敲响了。看一下时钟,正好九点整。她每天都规规矩矩一秒不差地到达。他调高了唱片的音量用作监听对策。
从门外传来了红发少女娴静的声音。
「……Boss,您点的红酒送过来了……」
他差点没把笔弄掉。
他大步走近门口,化装成少年的红发少女便露出了安然的表情。
克劳乌斯赶紧把她招进来,冲着立即剥下面具的她投以白眼。
「别在房门外喊『Boss』。你是为了什么才装成卖酒的。」
「吓!非常抱歉,Boss……」
「不是,在房间里面也别喊Boss。不喜欢“老师”这个称呼的话,叫我克劳乌斯就行。」
红发少女垂下眼帘。
「但是,在下想称呼Boss为Boss……」
「真是顽固的家伙啊。」
听到她如此明确地主张,克劳乌斯只好屈服。之所以不喜欢这个称呼,只是因为自己的心结。
到了结束定期报告时,她恢复了天生的娴静模样。
「可以提一个问题吗……?」
「什么?」
「实施作战前一天的晚上……莉莉小姐说想要开个誓师会,让在下探探口风。」
「…………」
感觉听到了什么玩笑话。
克劳乌斯眉头一拧。
「Boss?」
「不,是我听错了吧。我听到了“誓师会”来着?难道说潜伏当中的间谍打算全员聚在一起吃个饭?」
「在下是这么被嘱咐的。」
「我希望你能否定啊……」
从来没听说过间谍开誓师会。
只要有一个人被跟踪的话,全员都会被标记。
分头行动就是为了哪怕有一个人被标记,其他人也能完成任务。聚在一起是要怎么样。
「让她住手吧。根本闻所未闻。」
「莉莉小姐已经在挑选高级餐厅了……」
「真是个只靠神经大条活着的女人啊。」
「似乎是很惦念各位的疲劳来着……」
他心想“原来如此”表示理解。
和自己不同,对她们来说这是第一次任务。正是憔悴很显眼的时候罢。
红发少女的声音也缺乏霸气,甚至还犯了进屋之前搞错称呼这种低级错误。
「——明白了。那么,我告诉你们有情报机构做后台的店吧。你们自行举办便是。防备跟踪不要疏忽了。」
他如此让步后,红发少女摇了摇头。
「不,只靠在下等人还是会有万一……」
「那就中止吧。」
「Boss参加的话就能解决了……」
「…………」
居然把自己当保镖使唤。
但是发言本身很正确。归根结底,还是这样最好罢。
「…………关怀部下也是上司的工作吗。」
他叹了一口气,用手捂住脸。
「我去把店包下来。暗探也由我来做吧……」
他如此敷衍地交代后,红发少女深深鞠了一躬。


就算同样称作间谍,存在的形态也是十分宽泛的。
有像克劳乌斯他们这样身为国家公务员的间谍,有居住在他国放出情报的协助者,有每次支付报酬来雇佣的情报商,亦或是平常作为他国的善良公民一直生活的潜伏间谍。
选作誓师会地点的,是一家老板对帝国怀有不信任感的餐馆。虽然不进行具体的谍报活动,但这里会将利用店面的克劳乌斯等人的秘密严守到底。
他们预约了这间餐馆的包房。
确认过没有跟踪且老板没有变节后,克劳乌斯迟一步进入了房间。对于为了聚餐是否需要费神费力到这个地步,他非常怀疑就是了。
「好久不见了呀!」踏入房间后,莉莉最先反应过来朝他挥手。
「……莉莉,对采纳了你荒唐提议的我该说点什么?」
「不客气?」
他默默地朝她额头弹了一下,莉莉便发出了「头盖骨啊!」的大喊。
克劳乌斯落座后,再次望向少女们的面容。虽然直接见面隔了两周,但她们的神情显得精悍了不少。虽然照旧留有稚气就是了。
菜品端上来后,聚餐便开始热闹了起来。
处在吵闹的中心的,果不其然是莉莉。
「哎呀,莉莉酱大显身手了呢。想不到第一次任务就能如此出色地履行使命!」
她作出自鸣得意的发言后,不出所料,被其他少女批斗起来。
同为实行组的成员发出「不就是你迷路了吗!」「还让我帮忙找弄丢的东西了吧?」的吐槽。是凛然的白发和高傲的苍银发。看来她比较危险的部分,也由其他少女好好进行了支援。莉莉插科打诨,其他少女表示无语。对话就在这已经成为惯例的模式下热闹起来。
克劳乌斯没有参与她们的互动,默默地不断将菜品送入口中。
“少女聚在一起会这么吵闹的吗”他皱起眉头。
随即,一名少女靠了过来。
「老师。」
是艾露娜。
她将作为主菜的羔羊肉排切开,然后用叉子叉起一块,递向克劳乌斯。
「啊—嗯,的说。」
少女们发出了欢呼。
「噢噢,好积极咧!」「上啊!展示一下男子气概!」「相当积极主动呢……」
他头痛起来。
虽然对不住艾露娜,但他无视了递过来的叉子。
「…………怎么搞的,这缺乏紧张感的模样。」克劳乌斯瞪着少女们,「你们几个,真的理解现状了吗……?」
虽然并不喜欢,但这已经是必须要说教的地步了。
自己等人可不是来野餐的,而是背负着数百万国民的性命,要奔赴九死一生的任务。
实在是太过松懈了。
这是他第一次斥责她们。
「…………」
少女们一齐噤声,淹没在鸦雀无声的沉寂当中。
果然陷入消沉了么。虽然他如此担心,但看来并非如此。
白发少女凛然地朝他回瞪。
「紧张?在紧张呀。这是当然的吧。我也不可能不害怕。从踏出自己国门一步的瞬间起就在忍着颤抖呀。」
「那么,为何?」
「但是,今天有你在一起啊。」
白发少女撅起了嘴。
「所以才觉得“应该没事吧”……唯独你的强大,我是很信赖的啊。」
其他少女们也点了点头,对她的话表示同意。
即便如此也太过放松了。虽然想这么说,但他把话咽了回去。
原来如此。她们之所以看起来大意,是因为自己在身边么。一个月来屡战屡败的期间开始对自己过高评价了吗。
克劳乌斯凑近白发少女。
「什、什么啊……?」白发少女戒备起来。
「给你做做看。」克劳乌斯把从艾露娜手中夺来的叉子递向她,「啊—嗯,来吧。」
白发少女一瞬间“刷”地红起了脸。
「什—!喂—!笨—!冷不丁地,干什么啊!」
「这种程度就会动摇的家伙别怀着安心感。」
克劳乌斯弹了一下白发少女的额头,房间再次淹没在笑声中。白发少女没吃掉的肉,这次被他递给了艾露娜,而她则高兴地咬了上来。虽然不是很明白,但周围响起了热烈的掌声。
好在誓师会的气氛没有瓦解,很快便恢复了热热闹闹的样子。
「说起来,这是第一次呢。」中途,莉莉出声道。
「什么第一次?」
「跟老师合在一起吃饭呀。明明平时也一起吃就好了。」
「……………………」
她说得很对。
在阳炎宫,少女们自己做自己的饭菜,克劳乌斯则自己准备自己的饮食。冷静想想其实很没效率,但他一直坚信这样才自然。
吃饭是要一家人一起吃的。但是克劳乌斯失去了家人。因此,他一个人吃饭并不奇怪。
这么主张的话就太不识趣了吧。
克劳乌斯默默起身离席。


克劳乌斯去完洗手间回到包房,只见出乎意料的景象呈现在眼前。
少女们全都倒伏在桌面上。
难道遭到袭击了么。他观察起情况。
然而,靠近她们后,他便注意到了安稳的鼻息。既没有毒气的形迹也没有注射的痕迹。饭菜里没有下毒。似乎单纯是闹腾累了才睡着了。
少女们在不分昼夜地奔走着。这一个月加两周以来,都没有设过像样的休息日。这份疲惫似乎由于和伙伴相聚的安心感而喷发了。
(不,就算再怎么累,哪有会在这种地方打瞌睡的家伙啊。)
拍醒她们吧——他刚伸出手,又停下了。
难得她们睡着了,也没有必要强行叫她们起来。
假如遇到袭击的话,自己来对付就好。
(这也是上司的职责……实在是骗自己骗过头了吧。)
克劳乌斯对端来饭后咖啡的女服务员表示会加付费用,拜托店里把房间就这么包租给自己。由于花『灯』的预算又会让她们犹豫,克劳乌斯自己掏了腰包。女服务员仿佛守望着温暖的场面一般,微笑着表示应允。
(真是的……也不知道我的不安……)
他看着少女们的睡脸,叹了口气。
『能够让人看见睡颜这点呀,是信赖的证明哦。』
脑海中闪过这句话。
是从前的头领的话语。
『所以,对于向自己展现睡颜的人呀,必须要保护到底才行哦。』
克劳乌斯年纪尚小时,曾在阳炎宫的大厅迷迷糊糊睡着过。那是由于接二连三的训练而累倒了。当他睁开眼时,头领和『焰』的成员们正对他咯咯地笑着。
『不是,Boss……我们的工作,可是要专攻露出睡颜的敌人的破绽来着。』
『基德。在小孩子面前,不能说这么让人不安的话呀。』
『不是小孩子呀,Boss,』基德用力拍着克劳乌斯的后背,『这小子是天才。养好的话,可是能成为比我们任何人都强的间谍的男人啊。』
『还是小孩子哦,爱睡午觉的可爱孩子。』
克劳乌斯虚张声势地反驳道:『我……不是小孩子。』
或许是因为稚气尚存的少年逞强了吧。
头领忍俊不禁,周围的成员们也被她带动着笑了出来。基德说着『少跟这儿说大话』敲了敲他的头。头领主张着『反对暴力哦』,基德反驳道『您个间谍说什么呢』。克劳乌斯对这番互动感到安适,眯起了眼睛。
正沉湎在回忆当中时,他忽地注意到了。
(…………?为何我看着这些家伙,会回忆起『焰』的事情?)
这是两个似是而非的集团。
一流的间谍队伍和匆忙打造的不成熟间谍队伍。
就像宝石和砾石一般天差地别。
(但是……总而言之,感觉决心更坚定了。)
克劳乌斯环视其他的少女。全员都舒舒服服地发出鼻息,至于莉莉则是口水流到桌布上蔓延开来。
必须要保护到底才行。
即便是一帮要人照顾的家伙。
既然她们信赖着自己,自己也信赖自己的决断吧——

◇◇◇

莉莉“吓!”地一下醒了过来。
脸颊被水打湿了。或许是某人的恶作剧。自己在熟睡期间被整了么。必须要复仇。
她晃了晃睡迷糊的脑袋,让意识模模糊糊地醒转。随即她认识到此刻自己身处的状况。餐馆,菜品不见的餐桌,睡着的同伴们,看来是在誓师会中途睡着了的样子。
「吓!不好了!」
莉莉猛地蹦了起来。
留在记忆中的,是指出她们缺乏紧张感的克劳乌斯的不悦神情。在罕见的说教之后这般失态也太过分了。
她慌忙拍打起熟睡的其他少女们的后背。
「各位,请快点起来呀!不快点起来的话,老师会来往鼻子里灌橄榄油的呀!」
「谁会灌啊。」
在包房的角落里喝着咖啡的克劳乌斯露出无语的表情。
被莉莉叫醒后,其他少女们也开始醒转。她们也想着“是不是要被克劳乌斯训斥了”而害怕起来。虽然她们下定决心必须要紧张起来,但还是没能赢过睡魔。
然而和少女的预想相反——克劳乌斯露出了温和的表情。
而且,还是前所未有的程度。虽然无限接近于零,但他的脸颊放松了一点点。
「改变一下计划。当初计划的是你们从东边潜入、我从西边潜入,不过交换一下吧。各自做好准备。」
克劳乌斯站起身来,准备离开房间。他似乎是专门等到了少女们醒来。
少女们正对他意想不到的态度感到疑问时,克劳乌斯忽地停下脚步。
「然后…………」
他又罕见地表现出了犹豫。
「…………如你们所见。」
「什么呀?」
「果然没传达到么。」
他遗憾地蹙起眉。
仿佛一字一句地搜索着语言似地沉默良久,他开口说道。
「辛苦你们跟着一个不会授课也不会指示的头领了……谢谢。」
留下这句话后,克劳乌斯快步走出了包房。
少女们一时之间没能接受发生的事,一动不动呆在原地。她们彼此使着眼色,相互点头,总算相信了这是现实。
他道谢了。那个我行我素的男人,对自己等人道谢了。
搞不明白克劳乌斯的意图。或许只是心血来潮。
只不过事后少女们回想道。
或许就是在这时,队伍才成为了一个整体。

◇◇◇

实施作战的日子到来了。
生物武器夺回作战,『焰』未能完成的不可能任务。
实施是在深夜,黑暗最为深沉的新月当天。
少女们溜出各自的住宿设施后,穿过黑暗到达了集合地点。俯瞰首都的悬崖之上。在视野良好的山丘上,做好准备的成员们集合起来。
她们穿的既不是在国内潜伏时的学生装,也不是在敌国潜伏用的游客装束。
这是重视机动性和隐蔽性的、以黑色为基调的专用服装。是用来让她们发挥全力的装束。
视野前方是待潜入的研究设施。
她们再次认识到潜入的难度。
林立的五层高的楼房。能进入属地范围的,仅有被允许的一部分人,而黄昏时分一过他们就会被赶出来。夜间有无数的军人担任警备。潜入路线要么是避开岗哨的耳目攀登二十米高的围墙,要么是从正面的一条道大摇大摆地闯进去。
夺取生物武器的样本。最恶毒的病毒兵器『奈落人偶』——
『灯』的成员们目不转睛地盯着这座设施。
「计划没有变动。沿两条路线进行潜入。我和你们分头行动。」
克劳乌斯依旧穿着西装。然而,他大幅改变了发型。长度及肩的头发被扎在脑后,额头大片地露了出来。
「研究所内有军人和特工常驻——敢阻拦我们的,全部欺骗并打倒。」
少女们点了点头。
她们在一次次互动下充分紧张起来。
至今为止的谍报活动,充其量只是为潜入而做的事前准备。就算多少有些危险,和接下来要进行的任务相比也如同儿戏。
从现在起一举手一投足都可能会要命。
「那么,走吧。」克劳乌斯高高举起右手,「全员要一起活着回来。」
他啪地打了个响指。
伴着这声信号,少女们融入了黑暗当中。

◇◇◇

在任务开始时,少女们围成了一个圆圈。
七名少女摆好拳头,彼此间虎视眈眈。
莉莉喊出了口令。
「搬运工决定战——!」
「「「「「「耶——!」」」」」」
「多数胜出猜拳,One、Two、碰!」
少女们一齐出了布——除去白发少女出了唯一一个石头。
下一瞬间,白发少女扑向莉莉,揪住了她的胸口衣襟。
「莉莉———?你大爷的,说好了一起出石头的吧啊啊啊啊啊!?」
「诶—?我放出过这种消息么?」
要决定事情的时候,这个猜拳就是原则。每次她们都会开展信息战,并演变成以血洗血的激烈战斗。
莉莉始终装作毫不知情,到头来,最大的行李由白发少女负担下来。她落得要背着巨大的帆布背囊、挑战潜入任务的下场。因为她在少女们当中蛮力最大,所以这个结果还算妥当。
白发少女因背囊的重量发出“呜呃”的呻吟时,少女们开始前进。
研究所周围亮着照明灯,用以威吓外部的入侵者。她们不得不钻过这些照明灯的灯光进行潜入。
围住这四周的,是高达二十米的外墙。
「一次上七个人有点多呢……」
接受了其中一名少女的意见,运动神经最好的两个人用钢丝绳勾住墙壁顶部进行攀登。她们确认过有无看守后,接下来两个人爬到墙壁中部待命。最后,包含背着重物的白发少女在内的三人翻过了外墙。
设置在外墙上的警报装置,在事前的工作中已经拆除。
七个人降落在巨大仓库的背后。这里是贮藏用气罐的存放场,矗立着数十个有身高几倍高的气罐,周围遍布着管道。里面似乎装着用于研究的燃气和石油。她们藏身在这些气罐后,各自轻轻架起了武器。
这里完全是敌营。
一旦被发现,就糊弄不过去了。
根据事先掌握的情报,入侵者会被当场射杀。
「……下个时刻来巡逻的军人带着钥匙。要快速抢过来哦。」
黑发少女悄声说道。
其他少女们同时吸了口气。没能事先得到的钥匙,只能在任务当中抢夺了。不过依照帝国的安保力度,能事先得到反而稀奇。
莉莉在刀子和自动手枪之间犹豫了一下,选了刀子。她在刀刃上轻轻涂上毒素。
这时,她注意到身旁屏住呼吸的少女的汗水。
「还好吗?」说着莉莉抚了抚她的后背。
「说实话很害怕咧……」棕发少女怯弱地皱起脸,「不好的预感挥之不去咧……总觉得我们,是不是有什么根本性的误会……」
「Stop。」苍银发少女以高傲的声音打断道,「再怎么着,也不该现在说这话。」
她的判断很明智,但为时已晚。
是克劳乌斯的指示就没问题——如此盲信的事实,在少女们之间产生了动摇。对于第一次出任务的她们而言,身为一流的他的话就是心灵支柱。
不可以有所怀疑。但是,无论如何都会掠过脑海。
如果有超出克劳乌斯预想的敌人存在呢?
如果敌人有连他也看不透的诡计呢?
就连他所属的『焰』,也在夺回生物武器的任务中毁灭了。自己等人究竟有没有胜算呢。
一度产生的怯意,就像病毒感染一样扩散到全体少女。
「——不用担心哦。」
在即将被沉重的气氛吞没之前,莉莉说道。
「遇到麻烦的话就大家一起制定计划吧。就像我们一直以来所做的一样。」
听到她的话,少女们产生的恐惧忽地消散了。
就在有人因此打算笑话一下莉莉时,脚步声响了起来。
正如所料,是值勤的军人来了。
黑发少女用眼神发出信号,三名少女从气罐的影子里冲了出来。值勤的军人只有一个人。她们接近他背后并拿出拘束具,套到了他的嘴上。
两名少女左右包夹陷入恐慌的军人,将其捆住。她们通过锁住关节弥补力量差距,将一名看守成功制服。
在看守的衣服兜里,有一把钥匙。
少女们扬起了嘴角。
「好了来审讯吧。」黑发少女优美地宣言道,「首先到安全的地方——」
正当少女们要将军人的身体抬起来时。
「危险的说!」
尖叫声响起。
少女们下意识地从军人身边退开。
感觉犹如刮过一阵风。
那个存在以肉眼跟不上的速度抓起军人的身体,刹那间便将他从少女们手中夺回。既没有声音,也没有迹象。军人的身体浮起,如同被冲走一般消失了。
在慢了一拍投去视线的位置,站着一名身材修长的男人。
男人四肢修长,仿佛昆虫一般。身披藏青色夹克的男人,长着和这个场面并不相称的轻浮外貌。年龄看起来有三十多岁,但说是二十多岁也有人信。色泽明亮的头发让他显得很年轻,但脸上的髭须看着又像中年人。总之轻浮的印象非常显眼。
男人将刚救出来的军人丢在了地面上。
「——好奇怪哪。傻徒弟应该是走西边的路线来着啊。」
他露出有些遗憾的笑容。
「事到临头改了吗?嘛,算是误差吧。把这里的小鬼全都抓作人质的话,这样就完事了。」
莉莉知道这个男人。
她从克劳乌斯那里听到过他的相貌。
「您是——」
她以低哑的声音开口说道。

「——基德先生?」

他是克劳乌斯的师傅,被视为全灭的『焰』的一员。
本来的话——他不可能还活着。
他不是可以待在敌国属地的存在。
「啊—?」基德挠了挠后脑勺,「你为什么知道我的名字?」
「老师他,跟我讲过一次……」
「怪不得,聊回忆呀。好啊。毕竟信息泄露的,又不只有我一个啊。」
他缠人的视线粘住了莉莉的肌肤。
信息泄露了——
心跳声高亢起来。全身上下冒出了冷汗。
「为什么我们的前路路线会暴露——」
「理解力真差啊。我可是『焰』的成员,也就是阳炎宫原来的住户哦?」
基德扬起嘴角,诡异地笑道。
「——阳炎宫里面装有窃听器。」
听到这句话,少女们确信了一切。
为什么传说中的间谍队伍『焰』会毁灭呢。
为什么克劳乌斯不在时,发生了这起悲剧呢。

全都是因为克劳乌斯的师傅——基德的背叛。

与此同时,她们也理解了自己正面临的危机。
如果克劳乌斯曾讲过一次的情报是正确的话——
「你们的计划我大体都掌握了啊。欢迎欢迎,这里就是地狱。」
基德从腰间取出一个球状物体,朝少女们掷去。

◇◇◇

这阵爆炸声,也传到了穿行在设施之间的克劳乌斯耳中。
声音从研究所的西边传来,是少女们潜入的路线的方位。看来是被谁发现、开始战斗了。
沉闷地响起,在耳边久久不散的爆炸声。
(和师傅常使用的炸弹很像哪……)
就像炸弹分种类一样,爆炸声也分不同种类。哪怕有一丝差别,克劳乌斯都能靠听力分辨出来。
刚才响起的声音,让他想起某个男人。
虽然就现状而言还没有确切的证据,但想法忽地在脑海中涌现。

『焰』全灭的那一天,有一具遗体留有疑点。

是克劳乌斯的师傅,基德。
貌似他的遗体被发现了。但是,损伤十分严重,无法断言是不是他本人。
『焰』最强的战斗好手。
在战斗技术上甚至凌驾克劳乌斯的,真正的怪物——



4章 谎言与夺回


研究所西边的仓库旁,储气罐保管场所——
基德丢出的炸弹并没有多大威力。估计是因为排在少女们旁边的储气罐的缘故,才没有使用强力火器的吧。
但是,其气浪令莉莉的身体麻痹了。她强忍住痛逃着钻进了管道的间隙,藏在了贮水槽的阴影处。
炸弹的目的或许是声音,莉莉如此冷静地分析道。这是通知其他人战斗打响的信号。是对谁发出的就无从知晓了。
储气罐的间隙中,管道如同大树的枝杈一般绵延不绝,好似森林一般。其他的同伴们也好好藏到了这些管道的边上。
基德在远离气罐的地方伺机行动,没有追过来。
「怎么办啊?」从某处传来白发少女凛然的声音,「敌人来到这个地方的话,枪和手榴弹就使不得了吧?」
苍银发少女高傲地回答道:「当然。罐子的强度咱们不清楚。里面装的是汽油或者可燃性气体的话有可能全员都被炸死。」
「那么,要么用刀战斗、要么逃跑,但是——」
「两边难度都不得了呢……是老师的老师吧?那个轻浮男。」
刚才那一瞬间,所有人都感受到他是个卓越的间谍。根本看不到跟他战斗获胜的未来。而且还是近身战。
莉莉不知道该如何回答,于是缄口不言。
虽然她擅长毫无根据地鼓励人,但提出具体的策略则是她的管辖之外。
贮水槽的对面传来娴静的声音。是红发少女。
「逃跑的话,就会一个个被抓住…………全员一起战斗是最好的呢……」
没有人反驳。
全员都做好了觉悟。
虽然胡乱逃跑的话队员中的某人或许能幸存下来,但全员逃脱是指望不了了。就算说得好听点,她们也丝毫没有舍弃谁的打算。
基德似乎也察觉了少女们的意图。
「七对一么。」
他露出了看似兴致高涨的笑容。
「看我把你们一个个摁趴下。三分钟后大概就全员屈服了吧。」
三分钟。
预想最坏情况下撑不过五分钟的莉莉,认识到自己设想得太简单了。
基德将手伸到背后,掏出了一把不带鞘的刀。这件间谍拿着不搭调的武器似乎就是他的拿手兵器。
少女中的某人咽了口唾沫的声音传来。
他伏下腰身,严阵以待。
从少女们潜藏的储气罐群落到基德的距离是十二米,以他的运动能力的话只需一瞬间。
数秒钟的沉寂。
作为信号的口哨声响彻周围。
少女们一齐从藏身之处现出身形,端着各自的手枪开枪。
「别让他接近!」黑发少女叫道,「让他接近管道的话就没法用枪了!」
七支枪对准一名男人,毫不留情地射出子弹。她们毫不犹豫。如果此时手下留情的话,被杀掉的就会是自身了。
若是普通人的话会被打成蜂窝当场死亡的枪击。
要是能就这样干掉他的话,该有多轻松啊。
基德以折线跑动,不时用手上的刀弹开子弹作为对应。他看不出丝毫胆怯之意,嘴边甚至带着笑容。
眨眼间基德便到达了管道环绕的地方,少女们放弃了射击。接下来就不能用火器了。
七名少女同时跳起。她们在管道上搭上钢丝移动着,藏身进黑暗当中。所幸这里是管道的丛林,根本不缺藏身之处。
基德对其他少女看都不看一眼,直追着莉莉而来。
心情宛如被狮子追逐的兔子一般。她在管道上全力奔跑,但基德以更快的速度追将过来。
要被追上了——
如此感觉的瞬间,莉莉的耳朵听到了口哨声。
是陷阱的信号。
听到哨声,掐准两秒后,莉莉大幅跳跃而起。
「很抱歉!」莉莉叫道,「和更高级的对手战斗可是家常便饭呀!」
计划的重新制定也好,当机立断的配合也好,全都是一路锻炼过来的——
莉莉在空中朝前方翻了半个跟头,往后看去。
基德一边握着刀,一边追着莉莉,然后,停了下来。
他的右脚被无数的钢丝缠住了。
应该是某人设下的陷阱吧。
——傻瓜套索(Booby Trap)。
着地之后仰望上方,苍银发少女正竖着中指。
冲着陷在原处动弹不得的基德,其他的少女们掷出了刀子。灰桃发少女端着电击枪从背后发起突击。
完美的协作将对手逼至绝境。在右脚被固定住的状态下,他不可能躲得掉上下左右毫不留情地袭来的尖刀。
「——你们丫的,脑袋有病吗?」
冷笑声传来。
莉莉看到那幅景象,哑然失色。
一刹那间。
捆缚住基德右脚的钢丝突然断裂,他的右脚陷进了飞扑过来的少女的腹部。他将少女踢飞,刀子也被轻巧躲过。
「这陷阱是在哪个国家学的?」
基德大幅甩动右腿,将少女的身体砸在储气罐上。灰桃发少女发出不成声的呻吟,倒在地面上。
「共和国的技术对我可没用。」
冷静而透彻的声音响起。
遭到重创的少女躺倒在基德脚边,没有爬起来。
「还剩6人。」
少女们确切地认识到此情此景。
纯真无邪的开心果的灰桃发少女——阿涅特就此掉队。

◇◇◇

加尔嘉德帝国在恩迪研究所配置了数名特工。
考虑到生物武器的话,本来是想投入更多人员的据点,但是在世界各国到处树敌的帝国在人手上没有余地。说到底守卫设施就不是情报机构的负责范围。保护研究所本来是陆军独揽的职责。
在帝国的间谍看来,狄恩共和国是个已经完蛋的国家。
应当视作威胁的『焰』已经毁灭,间谍的协助者名单也已经入手。警戒对象只剩下『焰』的残存者。只要在研究所守株待兔,和大量的军人一同令其上套就好。之后便可以将整个国家收入囊中了。
加尔嘉德帝国的特工——伊芙在研究所的管理楼中伸着懒腰。
「我说—,共和国那帮人已经全都死掉了吧?」
伊芙是一名二十多岁后半的女性特工。棕色头发,留得很短,外观看起来宛如少女。她在帝国的情报机构主要负责防谍——即作为所谓的秘密警察,负责找出敌方间谍。
在通讯室中,除她以外还有其他的军人在待命。尽管他们对伊芙懒洋洋的态度皱起眉头,她却笑着将其无视。不论在什么国家军人都容易受纪律约束,看到舔着糖果等待通讯的她想必很窝火吧。
然而,军人将话语强行咽下。
军队和情报机构之间,并没有明确的上下级关系。帝国的情报机构和陆军省是完全独立的组织。但是,随着情报机构掌握陆军省的丑闻信息,不知不觉间便形成了特工一边只要有需要、就可以尽情命令军队的强弱关系。
「『苍蝇』貌似在西仓库附近和间谍进行接触。」
一名青年军人地回答道。
「其他部队传来联络说,在东门附近也发现了敌方间谍的痕迹。现在正在追踪当中。」
「哼嗯。那么就跟事前得到的情报一样呢。」
伊芙在椅子上重新坐正,把脚搭在桌子上。
周围的军人皱起眉头。
「那个……可以问您一个问题吗?」青年向她搭话道。
「嗯?」
「您认为狄恩共和国的老鼠有多大胜算?」
伊芙“嗯—”地沉吟了一下。
「不存在吧?」
「再怎么说,也不至于……」
伊芙不屑地嗤笑道。
「基德……不,现在叫『苍蝇』吗。从那家伙倒向帝国时起,狄恩共和国的间谍信息就全部泄露了。敌人的手段也好强项也好弱点也好,就连这次的计划也是哦。」
「那么,就是说对付起来不成问题……?」
「他啊,在原本的住所安装了窃听器哦。敌人没有注意到窃听器,就在那里面过着生活。所以这次潜入的间谍的信息也已经掌握了。敌人连被暗中监视也不知道,抓着假信息就来到了这里。」
伊芙啪地打了个响指。
「我们只用把飞进来的虫蚁杀死就行了。」
在他们可能会逃往之处,都布置了军人和陷阱。等着他们的会是毁灭。
青年似乎仍然无法接受,继续说道。
「但是,『苍蝇』先生说过,有一个应当警戒的男人。」
「是说敌人的头目?啊—,不过没问题。那家伙,听说是『苍蝇』的徒弟。」
「徒弟……?」
「他们在训练中战斗过几百次。但是呢,『苍蝇』连一次也没输过。这次只要交给他就不会有错的。」
这一点,是『苍蝇』断言的。
敌人是『苍蝇』从小时候起培养的对象。战斗方式也全都已经掌握了。
「说到底,这次的计划就是为了切实杀掉那个男人而安排的呀。从头到尾,他们都只是被我们玩弄于股掌之上。接下来要开始的就是单方面的虐杀了哦。」
青年听完她的话,深深叹了口气。
「让人都觉得可怜了呢。」
「嗯——,讲着讲着,确实让人觉得可怜呢。」
伊芙想到了一个好主意。
「要不我直接出动吧,亲手去收拾他们好了。」
周围的军人一片哗然不知所措。
「不是,您得在这里待命才行。」
「啊?你那是什么表情?想违抗我?」
「可是……」
「哈啊?」
伊芙对军人们怒目而视。
似乎是无法忍受被女人瞧不起,青年下定决心朝前迈出一步。
「虽然您说了,但这个研究所是由我们军人负责警备。要和被引进来的间谍战斗的话,我们更——」
他没能说完这句话。
他粗壮的脖颈上绕上了一根丝线。丝线紧紧勒住他的脖子,令他发出好似蛙鸣的惨叫声。
丝线连接着伊芙的指尖。
伊芙朝丝线发力,俯视着痛苦挣扎的军人。
「你说战斗……怎么?」
比伊芙体格大得多的男人翻起了白眼。
她朝这名青年的头踢了一脚。
「我说啊,虽然不晓得你是军队里的哪位大人物,但现在早就不是军人的时代了。只会用兵器进行虐杀的猴子的时代已经结束了。在科技进步的时代,战争的风险和损失都太高、净是浪费的说。懂么?」
所以间谍才会暗中活跃。
既不用导弹也不用战斗机就能支配敌国的人大受重用。
伊芙如同要教导青年这点一般不停踢着他。
「你这徒有锻炼的身体,有什么意义么?难道敌人会正面出手和你战斗?
暗杀,谋杀,毒杀。没有防备这些的头脑的话,在新的世界可是活不下去的哟?」
在军人的意识即将中断的瞬间,伊芙松开了丝线。
「好啦,那么,我去杀了那帮间谍吧。」
青年调整好呼吸,然后再次阻止伊芙。
「请等一下!敌人不也是一流的间谍——」
「没关系,没关系。我呀,在趁暗偷袭上是绝对不会输的。我作为秘密警察可是用这丝线杀死过几十名敌国的间谍了。」
伊芙亮出了缠满丝线的手掌。
「给『苍蝇』送个首级作礼物吧。」
正当她如此笑时,通讯室接到了联络。入侵者似乎抵达了研究所的某栋楼。
正好。自己去将其暗杀吧。
尽管看似态度轻浮,但伊芙毫不大意。她握紧手枪,做好了一有声响便能行动的准备。她放轻脚步前进着,确认敌人的动静。
研究设施化作一片冰冷的空间。地面是最先进的油毡材质,一方面是注重卫生,另一方面也不容易发出脚步声。
伊芙轻轻抛出丝线,扩展自己的掌控范围。当然丝线没有发出声响,由于照明不足,肉眼也无法辨认张开的丝线。
之后只需等待蝴蝶装上蜘蛛网即可。
指尖传来了轻微的振动。
(抓住了……看这个重量,是成年男性么)
她牵拉着丝线,将敌人捆起来。
果然不是什么大不了的敌人。
伊芙窃笑着摸索丝线,打算将猎物枪杀——
「啊呸」
突然喉咙发出了怪异的声音。
不知何时背后潜伏了一个男人。
男人不耐烦地擦拭着刀上粘的血。
伊芙就连发生了什么也不明白。她触摸感到发热的喉咙,大量的血从中溢出。她被割喉了。
「什么啊,是个杂兵么。」
男人嘟哝着,听起来有些倦怠。
此情此景让她难以置信。伊芙应该确实抓到了什么。
似乎是她张开的丝线在一瞬间被切断,而后反过来遭到了袭击。
「帝国看来也人手不足哪。居然只派得出这种家伙当看守。」
男人在伊芙的身体倒下前搂住她,然后在衣服里摸索。看穿了得不到什么东西后,她被扔在了地上。
「我可没空和你这种程度的家伙牵扯。现在比较忙。」
男人没有对伊芙下杀手。
他仿佛失去了兴趣似地跑步离去,不久便从视野中消失了。

◇◇◇

「还剩6人。」
基德的声音在夜晚的研究设施中冰冷地响起。
「阿涅特酱!……」
莉莉心中的设想变为了确信。
并不是骗人。基德的战斗技术是克劳乌斯级别的。最糟糕的话,甚至在他之上。
解除陷阱后他的身法,和克劳乌斯有些相通之处。他毫无疑问是克劳乌斯的师傅。
莉莉躲藏起来。心脏狠狠收紧的感觉朝她袭来。
和这一个月来不断挑战也没能战胜的对手同等甚至以上的敌人。而且,她们已经缺了一人。
莉莉定睛看向横躺在地的灰桃发少女。
挨了基德猛烈一击的她的胸口微微起伏着。还有呼吸。
「还活着——」
「杀掉可是二流。」
基德的脚边丁铃当啷落下一大串锁链。
是拘束具。基德将其铐在灰桃发少女的四肢,同时出声叫道。
「都出来啊。十秒钟以内。每超过一秒我就折断这家伙一根手指。」
莉莉紧紧咬住了牙关。
在间谍的世界中抓人质并不卑鄙——不,卑鄙的概念就不存在。
奇袭暗算是最基本的作风。毫不犹豫抓取人质的判断,甚至让人感到佩服。
随着时间流逝,莉莉的脸上流下冷汗。
她和藏身于阴影中的同伴们对上了视线。
「老师他,现在不在这里……」
莉莉投去视线。
「就由我们去救她吧。没有其他办法了。」
做好了觉悟。
莉莉悄悄从管道的阴影处现身,正面与强敌对峙。
「判断还挺快的嘛。」基德佩服地发出感叹。
「我经常被这么夸哦。」
反过来说,就是其他都没被夸过——但现在先忘掉。
从她背后,传来了黑发少女的低语。
——趁着莉莉争取时间的工夫整理作战计划吧。
莉莉转了转肩膀,表演出放松的神态。
看来自己被分配了在这里吸引基德注意力的任务。好极了。
「不过,失算了呢。」
对方也并不急于较量。
「你们丫的本应该舍弃同伴逃掉。被抓住的人应该赶快自尽。在这个世界上,玩好朋友游戏可是活不下去的哦?」
「很不巧我们只被教过『人质就像是受伤的天鹅』来着。」
「……我教的可是更细致才对啊。」
基德摸了摸后脑勺。
莉莉握紧拳头,笔直望着敌人。
「我们可是决定好了要全员幸存呢。」
丢下同伴逃走——不可能选择如此。
「老师和像我这样的七名美少女在一起才是『灯』。彩虹也是七色,大罪也是七项。七可是完美的说。色欲担当的缇娅酱,愤怒担当的西比娅酱,贪婪担当的我……像这样在大罪分配的意义上。」
黑暗中传来了白发少女「谁是愤怒啊」的吐槽。
即便这种时候她也依旧凛然。
受此鼓舞,莉莉倏地和缓了表情。
「八个人也好六个人也罢都让人不舒服。我们要七个人一起,和老师回去呀。」
「说的就是这话太天真了啊。」
看来闲聊到此结束。基德将刀改成反手握持,并将刀尖朝向人质。被束缚住的灰桃发少女发出了呻吟。
「放马过来。」
——再这样拖延下去的话,就杀死人质。
他传达了这样的言外之意。
「既然您是老师级别的实力的话——」
她向其他少女们使眼色。
「——现在,我们就在这里超越老师给您看。」
这一个月来一直在做的事。
面对压倒性的强者,弱者们同心协力进行对抗。
“到了展示其成果的时刻了”,她们将此铭记于心。
虽然一次都没能达成,但她们知道其方法。
——欺骗并打倒。
用重重谎言将其围住,令其将0误认为1、1误认为5,制造破绽。
红发少女走到莉莉的身旁,附在她耳边轻轻说明计划。莉莉眨了眨眼代表同意。
少女中的某人向基德掷出炸弹,而这成为了开战的信号。
烟幕。
白色的烟雾在黑暗中扩散,随后渐渐消失。
基德分毫不动,冷静沉着,没有离开人质身边。
当烟雾散去时,少女们结束了移动。
冲出来的有两人,白发少女和苍银发少女。
她们分别架起拳套和短刀,扑上来夹击基德。论及战斗技术,她们是少女们当中的前两名。基德稳稳当当地用刀当下她们的猛攻,她们也险之又险地躲过反击。
白发少女自然是放下了巨大的背囊在应战。轻装上阵的她用内装钢丝的拳套不断防御刀刃,苍银发少女则趁着同伴防住攻击的间隙机灵地挥舞短刀。
然而,她们也逐渐开始受到压制。
基德还没有丝毫神色变化,能让人感觉到享受战斗的从容。即便如此,少女们仍然渐渐陷入单方面防御战。
「唔」
就在白发少女叫苦时,其他少女伸出了援手。
黑发少女赶了过来,再次释放了烟幕。
周围再次被烟雾包围,趁此机会,白发少女和苍银发少女暂且退下。
「好麻烦啊。」
基德低声嘟哝了一句。
他改变目标,离开人质冲了出去。对象是黑发少女。
她慌忙后退,却被在满是管道的道路上毫不减速奔跑的基德追上了。
她在管道上滑了一跤。
「坏了!……」
发出哀叹失手的声音,她掉落到了地面上。
在掉落地点,基德正握着刀等着她。
「已经逃不掉了哪。」
「……不要」
黑发少女发出撕心裂肺的声音。她眼中噙满泪水,臀部贴在地面上,可怜兮兮地往后退。由于扭着身体想要保护自己,她凹凸有致的身体曲线格外突出。
似乎是逃跑的时候在哪里挂破了布料,她的衣服裂开,将大腿露了出来。
每当她拖拉着臀部,布料便进一步撕裂,露出她妖娆的美腿。
「别过来……不要过来呀……」
声音与平素勇猛的她大相径庭,显得软弱不已。
「…………」
基德的反应很冷淡。
「一副向敌人献媚的狐狸精的眼神哪。你打算靠这样煽动男人的嗜虐心么?」
她忽地停止了假哭。
「已经晚了哦。」
无数的钢琴线围住基德,朝他袭来。编织得如同蜘蛛网一般的陷阱已然完成包围。
当然,他的话想必能在被切碎之前成功逃出来——
「——妙极了。」
但她们也准备了追击。
一名男子从暗夜中突然现身,抢到了基德头顶。他架起刀子,冲进了钢琴线的罗网唯一的出口。
那名男子,是基德也无法忽视的存在。
「这下就将军了,基德——」
「你当我看不穿化装?」
他没有露出破绽。
面对突兀现身的假克劳乌斯,他毫不动摇地将钢琴线切断,冷静地挡下到底比不上真克劳乌斯的缓慢攻击,并抓住了她的胳膊。
「咕!……」
化装成克劳乌斯的少女发出了呻吟。
「虽然化装很出色,但那家伙可是管我叫『师傅』哦?」
基德凭蛮力抡动假克劳乌斯的胳膊,将其扔飞。
被扔飞的少女中途头蹭到了地面,盖在脸上的面具被剥了下来。翻滚了片刻后,她一度支起胳膊,中途又用尽力气躺倒了。
为人娴静,制定『灯』的作战的参谋的红发少女——格蕾缇掉队了。
「还剩5人。」
基德将红发少女束缚起来。
他的动作仅仅花了几秒钟。对于让黑发少女逃跑而言不够充足。
基德用刀背击打抽身逃离的少女的下颚。虽然感觉并没有很使劲,但少女却因此失去意识倒下了。
举止优美,统领起队伍的美丽成熟的黑发少女——缇娅掉队了。
「还剩4人。」
这时,白发少女和苍银发少女的战斗组合终于追了上来。
基德弯腰躲过两名少女的攻击,然后奔跑着登上了储气罐,仿佛寻找下一个猎物一般转动视线。
他和藏起来观察情况的莉莉对上了目光。
「从刚才起,这两个小鬼就一直在追我来着。」
他将刀尖指向对方。
「嘴上说得气势汹汹的你,又在做什么?」
「…………」
莉莉一边跑一边歪头思索。
到目前为止,运筹也好、指挥也好、战斗也好,全部都交给了别人。
「…………助威?」
「你可真是好性情啊。」
人都有长处短处,所以无可奈何。
虽然她想如此主张,但可惜没有时间。
基德似乎锁定了莉莉为下一个目标。他以宛如从天而降的迅雷一般的速度,朝着莉莉逼近而来。
来不及采取行动躲避。
他一记毫无多余动作的漂亮飞踢,命中了她的肩头——
「骨气!」
莉莉仅凭着气势,抓住了他的脚。
她能做到的自然不止加油助威。她有着自己独一无二的武器。
她全身上下喷出了有毒气体!
「毒气……?」
基德一瞬间瞪大了眼睛,随即闭上了嘴。
「趁现在!」
莉莉抱住基德的腿喊叫道。
紧接着她便被甩开,但使命已经完成。
基德的身体一个踉跄。
擅长战斗的两名少女第三次发起突击。白发少女凛然说着「差不多见鬼去吧」飞扑过来,苍银发少女露出高傲的笑容刺出短刀。
胜负一瞬间便分了出来。
以和莉莉的预想完全相反的形式——

「还剩3人。」

首先,被刀背打中下颚的白发少女倒下了。

「还剩2人。」

接着,成为他回旋踢受害者的苍银发少女砸在了管道上。
凛然的,总是用无所畏惧的发言带动队伍的白发少女——西比娅
尽管高傲,却凭借优秀的能力不断得出成果的苍银发少女——莫妮卡
两名少女掉队了。
——开什么玩笑。
莉莉也跑了起来。
两名同伴在眼前被殴打激怒了她。最重要的是,她可不能放过这个千载难逢的机会。自己的毒不可能不起作用。
基德用佩服的视线看向莉莉。
「你是特殊体质吗?居然能在这麻痹毒素当中行动。」
「您应该动不了就是了呢!」
她厉声呵斥,并抓着刀子用身体撞了过去。
然而对方稳稳当当地止住了莉莉的刀子。
他的动作没有任何迟滞。
「骗人……」莉莉愕然道,「我的毒居然不起作用……」
这用作绝技的毒素,可是能让克劳乌斯都暂时动弹不得的。
为什么他能安然无恙?
「啊—,起作用了哦。虽然我马上闭上了嘴,但说实话相当难受。你看我手指都麻了。」
基德像是炫耀一般,摆了摆手,然后牢牢握紧。
「所以——你难道只凭这样就想赢我?」
「莉莉前辈,快逃咧!」
这时,背后传来了声音。
一名眼泪汪汪的少女跳了出来,从基德背后向他扑去。
「趁本人争取时间——」
「闭嘴。」
在她来得及把话说完之前,她也成为了刀的牺牲品。面对这神速的大刀,就连坚持战斗几秒钟都做不到。
为人怯弱,比谁都更具危机感的爱操心的棕发少女——莎拉,轻易地掉队了。
「还剩1人。」
是逃跑,还是面对。
就连这一瞬间的逡巡都会要命。
在她的脚向前移动的瞬间,基德已经移动到了跟前。
拳头深深陷进了莉莉的腹部。
「这下结束了。」他简短地宣告道。
一个月来,她们不断积累着努力。
训练不会辜负。她们扎扎实实地变强,相较一个月前完成了飞跃性的水平提升,让被克劳乌斯看中的才能开花结果。
然而——仅仅一个月。
基德可是在间谍的最前线摸爬滚打了二十年以上。他没有一天怠慢过训练,积累的经验也是少女们的好几十倍。
这只不过是其结果的表现而已。
说得直白点就是——根本连对手都算不上。

「还剩0名。」

严肃的宣告在耳中回响。
莉莉膝盖一软倒了下去。

◇◇◇

克劳乌斯奔跑着。
他所在意的,是先前传入耳中的爆炸声。
他怀着焦躁感,争分夺秒地奔向研究所。
——必须要抓紧才行。
——因为自己不能再度失去同伴了。
克劳乌斯踹破窗玻璃,暂时跳到了设施外面。是三层。他甩动钢缆,勾住了毗邻的房顶的屋檐,然后踹破窗户入侵其内部。虽然不喜欢花哨的移动方式,但他不得已要抄捷径。
那些少女们和一流的间谍战斗,究竟能坚持多长时间呢。
不,敌人要只是一流的间谍的话倒还好。
(如果她们在对抗的,是那个男人的话……)
为了营救她们,只能快点行动。
考虑到最坏的可能性,他加快了脚部的动作。
然而如同要阻挡他一般,一道巨大的门堵住了走廊。门是金属制的。克劳乌斯拿出开锁工具,冲到门边。然而,门上并没有形似锁孔的地方。
从背后传来一个低沉的声音。
「那扇门是打不开的。和你的开锁技术无关,那只是堵墙。」
回过头来,一名中年男子站在面前。从穿着打扮,可以看出是老练的特工。他的身旁并排站着四名军人。
看来又有新的阻碍出现了。
克劳乌斯试着往门上踹了一脚,却纹丝不动。从脚上传来的振动来看,似乎真的是一堵墙。
中年男子自豪地开口说道。
「你想要走最短路线赶去储气罐保管场所吧?为了援助部下。」
「呼嗯,你知道我的性格吗?」
「从某位人物那里听来的。而且,你们的行动我们全都掌握在手中。」
似乎是觉得好笑,他放声大笑起来。
「你的部下拿到的地图是假的。这里是死胡同啊。」
「…………」
「居然事到如今才注意到这是陷阱哪。真是愚蠢的男人。」
对方“哎呀哎呀”地耸了耸肩。
然后他再次放声大笑。
「真难看哪。」
真是让人厌恶的声音。
「你还兼任着教官对吧。你的学生们可真是滑稽啊。那拿到假的情报而兴高采烈,殊不知一切尽在我们帝国掌握之中的模样。玩间谍游戏想必相当快活吧。」
「…………」
「那些学生们,记得原本都是培养机构的吊车尾不是吗。你难道做梦想要靠劣等生的临阵磨枪骗过我们吗?」
「……………………」
「尽管为你的指导能力不足后悔去吧。」
模仿门的这堵墙前面没有窗户,完完全全是死胡同。
中年男子一旁列队的军人们齐刷刷地举起冲锋枪。这是在空无一物的笔直走廊中最为有效的武器。
他抬起右手,要下达冷酷的宣告。
「好了,赶紧死——」
「我可没有工夫陪你玩哪。」
原本期待着对方能泄露些情报,但男子吐出来的净是些不沾边的谩骂。根本就没有做对手的价值。
中年男子和军人们的立足之处——突然,喷出了巨大的火苗。
在封闭的走廊中喷出的火焰将空间掩埋,不给丝毫逃跑的工夫,将男人们吞没。唯有事先拉开距离到极限、并将作了防火处理的西服上装挡在身体前方的克劳乌斯,从其气浪中逃过一劫。
虽然火焰一瞬间便熄灭,但军人们失去了意识。
似乎只有拿同伴当挡箭牌的中年男子幸存下来。他一边因附着在身上的火焰发出惊叫,一边怒视着克劳乌斯。
「居、居然有炸弹……?」
「中了你们的陷阱,是我故意的。」
克劳乌斯重新穿好上装,叹了口气。实在是太没劲了。
中年男子仿佛看到难以置信之物似地睁大了眼睛。
「太奇怪了……伊芙的丝线也是,为什么你能够察觉陷阱……?」
「凭感觉——这么回答也可以呢。嘛,一点小技巧而已。」
「区区一个弱小国家的特工……」
男人开始向后退。然而,他随即一个趔趄失去了平衡。似乎是因为气浪而弄伤了脚。
「就、就算闯过这里,你也只有死路一条。」
男人唾沫横飞地叫嚷道。
「你就和不成熟的部下们一起,被『苍蝇』残杀掉吧!」
真是大言不惭。都完败到这个份上了居然还敢叫嚣。
但是,克劳乌斯可没有闲工夫去佩服他的胡言乱语。
「别乱嚷嚷。」
他拿出一把武器,朝男人逼近。
「噫!……」
「接下来的作业我可不擅长。不要忤逆我的感情。」
男人的表情一瞬间变得苍白。
因为克劳乌斯取出来的,是一把粗大的、黑黢黢的、而且卷刃到没法正常切东西的——用于拷问的刀。

◇◇◇

结果了莉莉后,基德“哎呀哎呀”地叹了口气。
(太没劲了啊……连几分钟都没撑到么)
实在不可思议。她们是真的相信能战胜自己吗。明明连续袭击了克劳乌斯一个月都敌不过,以身为他师傅的自己为对手又能有多少胜算呢。
他朝被打倒的少女们扔出手铐。手铐碰到她们后,仿佛生物一般缠住四肢,将她们束缚起来。虽然不加束缚估计也动不了,但他还是加了个保险。
正当他打算朝莉莉扔出手铐时,通讯器响了起来。
《『苍蝇』,您那边怎么样了?》
是来自同伴的呼叫。
他一边因不顺耳的代号感到不快,一边用手指转着手铐。
「大致结束了。已经令入侵者的大半无法行动,正在抓捕当中。」
《不愧是您呢。》
「克劳乌斯找到了吗?」
《将近五分钟前。同伴在B楼发现了他,但是似乎让他逃掉了。很可能受到威胁把全部情报都说出来了呢。》
他睁大了眼睛。
虽然潜入中的克劳乌斯的动向逐一被报告给了自己,但他行动得比预想中快得多。仅凭看守的军人们似乎追不上他。
(离他到达这里,还有七分钟……不,五分钟吗)
虽然即便受到他袭击也有自信能赢,但没有比骄傲自满更危险的了。
他的实力和才能自己非常清楚。
「……得赶紧让全员动不了才行哪。」
基德朝倒地的少女扔出手铐,进行收工。
「嘿呀!」
这副手铐被挡开了。
他转动视线,只见一名少女正瞪着自己。
银发的少女——好像是被同伴们称作莉莉吧。
「订正……还是剩下1名吗。」
基德重新倒数,并向她发话道。
「别抵抗了。每动一下你的身体都会喊痛。」
自己准确击中了她的肝脏。正中要害后,血液便会集中至肝脏,将全身的力气一下抽空。在虚脱状态下强行活动身体的话,会给肌肉造成强烈的负担。
「……您不杀我们吗?」
「啊?不杀。」
基德轻轻摆了摆手。
「甭担心了。我不打算马上杀了你们,所以安心睡吧。」
「——那么,就更不能睡了呢。」
接着。
莉莉脚步不稳地站了起来。她上半身大幅摇晃着,伸直膝盖试图起身。尽管中途摔倒了,但她毫不气馁地再次尝试站起。
「为什么要站起来?就凭你可赢不过我哦。」
「我明白您的目的了……」
莉莉露出洁白的牙齿。
「是老师对吧?目的,从最开始……」
「嗯,答对了。」
他鼓了鼓掌。
这不是挖苦,而是真心的称赞。
「正是如此。这对于帝国而言可是和生物武器同等重要的事项呢。」
当然,他们被命令要绝对死守作为最强威慑力的『奈落人偶』。对于帝国的政客而言,军事力量是支撑权力的力量。就算战争本身效率差,但暗示战争来威胁敌国的行为直到如今仍然受到重视。
然而,对于情报机构而言,还有比生物武器威胁大得多的存在——
「我就告诉你吧。『焰』毁灭的那一天,执行其他任务的那家伙本来也是要死的。」
当天克劳乌斯之所以身处别的地方,并不是因为基德的仁慈。
唯有那个男人不单独设陷阱就杀不死——不仅如此,他还可能会去救出『焰』的成员。是因为他这样判断了。
「然而他活了下来,还反杀了好几名帝国的间谍哪。从帝国的角度来看,那家伙可是最优先抹杀对象啊。」
即便在谁都确信暗杀能成功的情况下,那个男人也活了下来。
实在不像是人。虽然克劳乌斯称基德为『怪物』,但在基德看来,克劳乌斯是更超过他的非人类。
他的存在对帝国而言太过危险。
「但是,要结束了。我这个师傅可以断言。就算是克劳乌斯这回也死定了。」
为此已经做好了完美的准备。
基德将手枪朝天开了一枪,枪声回荡在夜空中。恐怕这一声也会传到克劳乌斯的耳朵里。
「那家伙听到枪声和爆炸声后,会来到这里。在同伴被抓了七名当人质的情况下,向我发起挑战。面对战斗绝对赢不了的对手,在不利的条件下勇敢地对抗——然后殒命啊。」
听到他的说明,莉莉笑了。
「哈哈,他真的会来吗……?说不定,他会干脆把我们抛弃——」
「会来的哦,那个傻徒弟。」
唯独这点。
身为师傅的自己能够断言。
「他绝对不会抛弃同伴。他会豁出一切,不管怎样的陷阱都会钻过,然后必定会抵达同伴的身边——我的徒弟,就是这样的男人啊。」
即便在相互欺骗的世界中,也不会扭曲自己的正义。
与其抛弃少女苟活,毋宁拼上性命优先营救。
「也是呢—。啊哈哈,感觉能明白。他绝对会过来呢。」
莉莉叹着气仰望天空。
「——然后,他肯定,会为了保护我们而死。」
「那家伙太过为同伴着想了。冲这个弱点下手的话,就意外地能击败那个男人啊。」
「呜哇,将死了呢—。老师来的话老师会死,老师不来的话我们会被杀。真让人绝望!」
少女“嘿嘿”地绽放笑容。
「既然这样的话,果然,得靠我们面对才行。」
说着。
莉莉颤抖着膝盖,拼命地站了起来。
「老师来这里会被杀的话,喏,在这之前,我必须打倒才行。」
「你也发觉了是不可能的吧?」
基德把手中的刀轻轻掷了过去。
莉莉将刀子挡开,却失去平衡再次倒下。看来她的脚还没有恢复力气。
「你丫没有胜算的。为什么要站起来?」
他嗤笑道。
对于看不清现实的少女的突击,他并没有夸一夸初生牛犊不怕虎的感觉。有的只是嘲笑。
「因为待得很舒服。」
莉莉单单说了一句。
「……什么玩意儿?」
「是我拼搏的理由。」
她的声音开始用上力气。
「您想必不会懂吧。每天大家一起制定打倒老师的作战计划的愉快;在反省会上动真格吵起架来的夜晚;让我觉得“和这些伙伴一同度过的话,要作为领队再加把劲啊”的热情——背叛了同伴的您是不可能会理解的。」
莉莉站了起来,啐了一口唾沫。
「可恶的可怜之人。」
「……………………」
是打算挑衅吗。
她的眼瞳当中,透露出浓重的轻蔑之情。
当然,他并不会因为这种戏言而斤斤计较地发火。没有必要一一去聆听自暴自弃的间谍嘴硬。
「可怜的,是你们丫的。」
基德发出冷笑。
「待得舒服?我想也是啊。一群吊车尾聚在一起,互相抚慰伤口、还能住在豪华的洋馆里,想必相当幸福吧。肯定想要守护呀。但是啊,这样团结友爱的结果,就是你们全都被抓做人质、拖了克劳乌斯的后腿不是吗。」
还没有明白吗,他如此感到不愉快。
害她们自取灭亡的,明明就是温吞的同伴意识。
他握紧了一度收起来的刀子。
「结束了啊。」
他用刀背狠狠朝莉莉的腹部打去,将她打飞。速度快到她根本来不及防御。
她后背撞在管道上,口中吐出了鲜血。
「看好喽。吊车尾的团结友爱的结局。为了同伴而被杀掉的男人的临终。」
「咳……」
莉莉以空洞的声音开口道。
「老师,不行……会被杀的……别过来……」
「所以说他会来的啊,那个男人。」
无法抛弃同伴,即便明知是无法战胜敌人的状况也不会逃走。比起任务更优先于同伴性命的、作为间谍笨拙得要命的男人。
距离收到通讯过去了差不多五分钟。
把楚楚可怜的少女丢在这里,那个男人在哪里瞎晃悠呢。
还是说在窥探情况吗。
「别装模作样了,赶紧过来呀……可恶的傻徒弟……」
让这样的少女独自一人战斗。
「反正你就在附近吧?赶紧过来…………你丫的敌人在这里啊!」
他感到一股无名火起。
那个男人——自己捡回来、抚养长大的男人,原来是这么愚钝的男人吗。
「杀死你丫的家人的男人,就在这里啊!」
基德用回响在黑夜中的音量扯着嗓门喊道。
「你应当超越的师傅在这里啊!」
他再一次扯着嗓门喊道。
「你的学生可是在拼命啊!」
声音被气罐反射回来。
但是,听不到除此以外的声音。
傲慢的声音也好,悄悄接近的脚步声也好。
奇怪。
五分钟早应该过去了才对——

「————为什么,那家伙不出现?」

「基德先生,话说回来……」
莉莉发出了声音。
基德俯视少女。
随即,后背一寒。
少女含泪的表情消失不见,露出了如同宣告寿命的死神一般的、瘆人的、干涸的眼神。
想不明白。
克劳乌斯来的话,克劳乌斯会死。
克劳乌斯不来的话,少女会死。
对她们而言应该是如此绝望的状况才对——

「——这场玩闹,我要奉陪到什么时候才好?」

为什么少女她——会在笑呢?
这时,通讯器传来了声音。

《——妙极了。》

他不可能听错。
这是从第一通讯室——也就是说,从紧挨着研究室的房间中传来的声音。
克劳乌斯没有去营救少女们,而是以任务为优先了

◇◇◇

任务之前,誓师会当晚——
克劳乌斯在解散之后,将莉莉叫到了房间。虽然看到她莫名红着脸颊的神情,发觉她有所误解,但因为麻烦所以无视——
「我想把最危险的工作交给你。」
如此向她传达。
莉莉惶惑着,照例又是做出得意忘形的表现又是讲些装糊涂的发言,但最后还是说着「如果是为了同伴的话」表示同意。
虽然这份对同伴的纯粹爱情也让人感到危险,但这也是她的魅力之一。
他怀着对这样的她的期待,小声告诉她。
「恐怕我们正被帝国暗中监视。」
「哎?」
我事先也告诉过你们,阳炎宫的对话被人监听着。动向大致都被对方掌握了罢。你们搜集来的情报,都是敌人预先准备的假货。现在马上烧掉都行。」
「诶,我们努力的意义呢?」
「没有。」
「断言!」
莉莉沮丧地垂下了肩膀。
看来是受到了不小的打击。
「说得严厉点的话,就凭不成熟的你们努力一个月,是不可能胜过一流的间谍的啊。而且,还是在我粗糙的授课下。」
自己认可她们的成长。但是,原本在培养机构临近不及格的她们,不可能一蹴而就达到可以与一流的间谍们竞争的水平。唯有这点是无可奈何的。
莉莉有些悲伤地抱着脑袋。
「事到如今,就算跟我讲这些正论……」
「但是,这样就好。我们要装作无知的样子潜入。」
「然后,您打算怎么回收生物武器?」
「当我们什么都不知道而轻视我们的敌人,会将我套进陷阱吧。只要能事先预料到这点就能够对付。我会反杀前来接触的敌人,反过来夺取情报。」
「这,感觉老师要超级辛苦……」
虽然是事实,但这也是迫不得已。
所幸这一个月以来,自己一直接受着少女们的各种陷阱。作为准备运动足够了。
「我希望你们,能去欺骗某个敌人。」
「嗯,也就是佯攻对吧?」
「对的——装作弱者,制造破绽。这才是你们真正的任务。」
归根到底,聚集她们的理由、锻炼她们的理由都可以归为一句话。
那个男人是叛徒的情况下,自己没法独力完成任务。
「嗯——,稍微有点不是很明白的说。」
传达作战的详细内容后,莉莉用手指抵着脸颊微微歪过头。
如同作戏似的、耍小聪明的姿势。
「也就是说,要对着嘲笑我们、暗地里瞧不起我们的帝国间谍的鼻头,倾注一个月来锤炼的谎言与努力与队伍的纽带的全部,打出狠狠的一击,说一句“活该”就行了吗?」
她扬起了嘴角。
「总感觉——超级让人心情舒畅呢。」
正因为是精神强韧又大条的她,所以值得信赖。
克劳乌斯真挚地、强而有力地宣告道。
「欺骗并打倒。展示我们互相欺骗的成果吧。」

◇◇◇

《听得到吗,师傅……?好久不见了啊。》
徒弟的声音传来。
看到通讯器亮起的灯,基德得知了通讯地址。
(第一通讯室……?)
是研究所南边的生物武器旁边的一个房间,和基德的所在位置离得很远。是被克劳乌斯镇压了吗。
《就在刚才,我确保了生物武器。先这么报告一句。》
克劳乌斯用与记忆一致的、缺乏感情的平淡语言传达道。
在得知第一通讯室这一情报的瞬间,他就预料到了这一事实,因此并不惊讶。
问题在于,这个男人比起营救少女们、先去了研究室这一事实。
「没想到,你居然会比起同伴的性命、更优先任务哪。我吓了一跳呢。」
他直率地表达了感想。
基德揣测克劳乌斯会毫不犹豫地到达这里。
出乎意料——但是,还在能应付的范围内。
「五分钟之内来我这边。不来的话,我就按顺序杀了少女们。」
到头来,只要自己掌管着少女们的性命,形势就不会改变。
克劳乌斯准会来到这里。然后,死在这里。
《不——》
克劳乌斯说道。
《——我,不会去。》
「啥?」
他怀疑起耳朵。
口中流露出了呆滞的声音
《任务已经达成了。我要就这样回去。就算我跑过去,在战斗上也不可能胜过你。我要以自己的性命为最优先啊。》
仿佛说完了闲话一般。
克劳乌斯淡淡地说明道。
《「学生的危机」也好「敌人是叛徒」也好「是死掉的师傅」也好,嘛,虽然佩服您能备菜备到这个地步,但很遗憾。我不会和您战斗。》
「……你在说什么?」
《您在保卫生物武器和杀害我上都失败了。既不在此之上也不在此之下。》
对方是普通的间谍的话,这是正确的判断。割舍同伴、重视任务的达成是应该的。
但是,对方是绝对不会下这个结论的男人——
克劳乌斯不会抛弃同伴。正因如此才编成了这个计划。
「别让我说第二遍。五分钟之内到设施西边来。不来的话,我就杀了少女们。」
《别让我说第二遍。我不会去。》
「你要把少女——把同伴,给抛弃掉吗?」
《正是如此。》
「帝国会毫不犹豫,对抓起来的她们进行拷问的哦?」
《推荐拳头打肚子。》
已经让人瘆得慌了。
这毫不焦躁的感觉是怎么回事?
在同伴的性命危机迫在眉睫的情况下,他为什么能展现从容?
冷汗沿后背流下。
阳炎宫中的对话由部下在监听。共同生活的第四天,克劳乌斯对少女发誓道『不会让你们死的』。难道这个约定是谎言?难道他欺骗少女,将她们送进了死地?
不对——那个男人不可能选择这种决断。
因为自己比任何人都更了解克劳乌斯,所以能够断言。
《只不过,师傅,您好像有个很大的误会。》
「嗯?」
混乱当中,克劳乌斯的话语如同水渗进干涸的土壤一般钻进了脑袋。
《我早就预料到了『焰』的成员的背叛。虽然其中一人是您让我吃了一惊,但我一直确信『焰』是在某人的背叛之下毁灭的啊。》
「没有证据的吧?为什么能明白?」
《凭感觉来着。》
「……我都忘了你的无能德行了呢。」
《硬要说理由的话,就是我发现了您装设的窃听器吧。而且,『焰』的优秀间谍们会全灭的话,我只能想到内部的背叛。》
窃听器,被他发现了?
这意味着的,也就是——
《所以,我们的行动全都是以「叛徒的监听」为前提的。》
「行动全都是……」
《比如说,有这样一条守则。「特别的能力一定要在阳炎宫之外使用」。》
他一下子想了起来。
据负责监听的部下所言,少女们初次造访洋馆时曾惶惑不已。
因为『守则㉗  外出时要使出全力』这段奇妙的文字。
《少女中的一人是用毒好手,这一点您应该是不知道的。》
「……啧」
《没错,您看似掌握了少女们的能力,却完全不知道。就算是您也不可能知道这些「培训学校的绝密天才」。》
克劳乌斯提高了嗓门。
高昂地,如同炫耀自己的优越一般。
《也就是说,根本用不着我去。我就断言吧。您会输给少女们。》
「啥?」
《您也赢不了的。她们可都是超越我的天才。》
他的发言全都让人无法理解。
克劳乌斯他,抛弃了少女们。而少女们,会打倒基德。
乱七八糟的。听起来只觉得是梦话。
视野的一角,莉莉露出了充满从容的笑容。
「……哈哈,争取时间结束了呢。」
「争取时间……?」
「差不多该动真格的真格的真格了。共和国沉睡的骄子,莉莉酱的觉醒哦。」
仿佛想说至今为止都在放水一般。
少女再一次试图站起。尽管被打败了一次又一次。
这份强烈的执念究竟从何而来。
「……什么『培训学校的绝密天才』啊。我之所以不了解你,单纯是因为你是个吊车尾吧?成绩优秀的人我全都掌握着。」
「没、没有这回事哦……?」
看来是吊车尾。
克劳乌斯的话是骗人的罢。超越他的怪物有七个人可还了得。
(……但是,想不明白。这个少女没有胜算。明明如此。为什么笨徒弟不来帮她?)
是在耍嘴皮子么?不,当他有策略肯定不会错。
但是——出点奇策就觉得能赢过自己吗。
「第二通讯室……」他联系上别的通讯室,「克劳乌斯的通讯是来自第一通讯室没错吧?」
《欸欸,是的。克劳乌斯打晕了通信兵,占据了第一通讯室。目前他已经赶到了房间前面,但没有行动的迹象。》
部署在通讯室的特工说道。
《克劳乌斯他……在离您很远的地方。》
「怎么回事……」
既没有救援,实力差也不是小伎俩能够行得通的。
可能性有两个。
一、莉莉是基德也没掌握的、共和国的绝密天才。
二、或许克劳乌斯真的打算抛弃少女们。
前者是不对的。战斗过就能明白。虽然实力存在值得认同的部分,但还粗糙得很。
那么,是后者吗?但是,那么珍视同伴、坚守同伴的男人会如此?
「那个傻徒弟……是变了吗……?不来帮助同伴——」
「——才不需要什么帮助哦。」
打断了基德的话。
莉莉冷冷地微笑道。
「您要把我错认为到头来要人搭救的公主型女主角到什么时候。我可是,狂傲的、强悍的、帅气的,美少女领队大人哦?」
她勇敢地用两条腿站了起来。
「我在这个『灯』找到了呀。能让本是吊车尾的我绽放光彩的方法。所以,我要作为领队,让您彻底领教队伍全员的力量!」
她的话语毫无动摇。
即便在走投无路的状态下,她的眼瞳依然充满强烈的意志。
「吊车尾少得意忘形了……」
「小看我会吃苦头的哦?」
莉莉大幅张开双臂。

「代号『花园』——到狂乱绽放的时间了。」

她以作为间谍让人觉得不妥的形式,堂堂正正地报上名号。
变化非常显著。
她的全身上下如同开花一般,噼里啪啦地接连产生物体。
「泡泡——?」
基德不禁叫苦。
从莉莉全身释放出来的,是大量的泡泡。
从衣服下摆,从领口,从扣子的缝隙间,从裙子下面。
肥皂泡从衣服的所有缝隙中产生,飘落在莉莉四周。落到地上的泡泡没有简单地破掉,而是缠绕着管道和气罐,并贴在了上面。
光是看着便催生忌避感的、浓重而含毒的紫色。
发出噼里啪啦的刺耳声音,莉莉的泡泡扩散开来。
转眼间周围一带便被她的泡泡覆盖。
「嘛,毕竟只是毒气程度的话,老师也克服过一次呢。」
「啊?」
「这是花了一个月到达的新境界。活用了我的特异体质的毒泡哦。」
特异体质——这点他已经亲身体验到了。
她即便在强力的麻痹毒气当中也能行动自如。
即便是不马上反应就会有危险的毒素,她也能毫不在意地行动。
她对毒素有着抗性。
莉莉轻轻吐了吐舌。
「这种毒泡——您觉得强力到什么地步呢?」
莉莉以仿佛哼着歌一般的轻快口吻发问道。
果然是有毒的泡泡吗。
观察着陆续增加的泡泡,基德向后退了退。
(八成掺杂着虚张声势吧……)
他冷静地判断道。
她根本没有必要挑明自己的特异体质。
(……但是,如果毒素的威力是一击必杀的水平呢?)
他并没有胆怯。间谍总是会设想能想得到的各种模式。
莉莉仗着那不知真面目的泡泡,露出了挑衅的笑容。
看不出她在害怕。
尽管承认了实力差距,她却没有期待克劳乌斯的帮助,依旧堂堂正正地露出獠牙。
果然她不是吊车尾,而是天才吗?
在孤立无援的情况下,究竟是否存在能展现如此从容的人呢?
他瞬时间动脑思考了一下,随后下定决心。
「傻徒弟,还听得见不?」
《怎么?》
「虽然你丫估计看不见,但是能动的少女只有莉莉了。」
《充足过头的战力哪。》
克劳乌斯的声音中也透着自信。
(想不明白……)
这个时候,基德第一次感到焦躁。
(虽然不甘心,但正如那家伙所说……我不知道她的耐性到什么程度……)
如果是别的间谍的话,他要多从容有多从容。
如果是狄恩共和国其他的间谍的话,或者说是培训机构的成绩优异者的话,他把所有的信息都记在脑袋里。即便不是如此,如果是男间谍培训机构的问题儿的话,也会传到身为男性的基德耳中。战略也能够尽情想象。
这是唯一的盲点——居然是女间谍培训机构的劣等生。
「不,没关系……不论怎样的计谋,都只管正面突破。」
即便身处情报不足的凶险场面,迄今为止也一路战斗到底了。
他放松全身力气,等待莉莉发作。
将她抓为人质把克劳乌斯叫出来。仅此而已。
对方似乎也做好了觉悟。在裹挟着泡泡的状态下,
下一瞬间——
——莉莉冲了过来。
她的全力。
比起速度本身,她的气魄更加让基德的神经亢奋。
她将瘆人的泡泡如同铠甲般披挂,朝他逼近过来。
她披散着头发,发出呐喊,从正面冲上来——
「诶?」
发出了怪叫。
「太慢!」
基德导出的结论是,不让对手做出任何行动的最快的攻击。
莉莉似乎没有注意到间距被缩短。她什么都没能看见。基德将踏足的方位错开,让对手误判了间距。
根本不给抵抗的闲暇。
他绕过她侧面钻过泡泡,用刀结结实实地击打莉莉的后背。
「呜!」
就算是她想必也到了极限吧。失去力气的感觉传了过来。
在神经大条上能和一流的间谍相提并论的银发少女——莉莉掉队了。

「还剩0人。」

这下把全员都打倒了。
他确信打破了敌人的计谋,甩了甩刀,收进鞘中。
就在这时,他忽然看到手背上托着一个泡泡。看来没能全部躲掉。
他下意识地甩掉,但皮肤没有任何变化。既不疼也不痒。
感觉就只是个泡泡而已。
「……毒是骗人的吗?还是说是延迟发作的呢?」
不管怎样,似乎不是剧毒。
他铮铮地环顾四周,只见七名少女倒在地上。
一眼望去,他注意到少女们的发色各不相同。灰桃、红、黑、白、苍银、棕、银,莉莉将其比作『彩虹』也能够理解。正好七种颜色。
望着惨败的少女们,基德扬起嘴角——
「克劳乌斯,这下少女们就全灭——」
却没能如此说完。

——突然,头顶上有影子逼近!

「——啧」
头顶的管道落了下来。
似乎是因为战斗的震动,导致螺栓松掉了。
他立刻往背后跳去。
——被莉莉的泡泡诱导了?
虽然发觉时机太过巧合,但他的理性马上否定了。
——不对吧。这事故是偶发事件。
只是碰巧吧,他想道。只是偶然重合在了一起。
至少知识里是不存在的。
基德并不拥有能够预见事故的少女的情报
(而且,这种程度的麻烦——)
自己能够毫无问题地进行对应。他已经离开了管道的坠落地点。
这时,有什么动了起来。
莉莉产生出的堆积如山的泡泡——在视野边缘摇晃了一下。
反应慢了。由于正在跳跃无法进行回避。
什么东西扑向基德的后背。
剧痛袭来。
「啊——?」
他口中喷出了鲜血。后背如烧灼般发烫。
莉莉仍倒地不起。其他的六名少女理应动不了。
发生了什么?
他一边忍着痛,一边看向身后。
眼前有一把从基德以为有毒的泡泡当中,突兀出现的白刃——

「不幸……」

有一名金发少女。
她握着刀子,准确地刺进了基德后背。
拥有宛如人偶的美感的少女将忧郁的眼眸朝向了他。
「第一次的协作,分到的任务太残酷了的说……」
这是不可能的景象。
基德再一次茫然环视四周。
在研究所西边的保管库中,七名少女倒地不起。他并没有看错。
要说有可能的话——
「第八人……?」
白发少女搬进来的巨大的背囊——她是躲在那里面吗。在这之后,又藏身在莉莉制造出的泡泡的阴影中。
但是,即便头脑理解了,他也没能接受。
在阳炎宫克劳乌斯不是好几次叫过「你们七个人」么?少女们不也讲的是「我们七个人」么?方才莉莉不是还自豪地宣称「彩虹也是七色」么?
少女们应该有七个人才对——
这时,第一通讯室再次传来通讯。
《虽然我没有说过。》

声音很冰冷。
《「八名少女作为七个人一起生活」也是守则的一环。》
「啊……?」
《反正您大概也全都猜出来了,所以我破一次例。做一下成员的介绍吧。
第一人,喧嚣的银发,总是吵吵闹闹的麻烦制造机——莉莉。
第二人,凛然的白发,和莉莉关系最好、嘴巴很毒的突击队长——西比娅。
第三人,怯弱的棕发,句尾带『咧(っす)』的爱操心的常识人——莎拉。
第四人,优美的黑发,擅长色诱的队伍的实质领导者——缇娅。
第五人,娴静的红发,以娴淑的口吻称呼我为『Boss』的参谋——格蕾缇。]
第六人,高傲的苍银发,第一人称是『我(ボク)』的天才气质的王牌——莫妮卡。
第七人,纯真的灰桃发,第一人称是『本大爷(俺様)』的天真烂漫的治愈担当——阿涅特。
第八人,淡然的金发,在因为事故而会合迟到、起初动不动就离群的——艾露娜。
虽然我一直叫的是「你们七个人」,但少女们其实有八人哦。》
这是以监听为前提的把戏。
如果实际用眼睛确认的话,有八个人恐怕是一目了然的,但是只靠声音要区分出八名少女的声音是很难的。
「究竟叠了……多少重谎言……」
克劳乌斯和少女们的相会也是谎言,他对少女们发的誓也是谎言,少女们的互相欺骗也是谎言,生活也是谎言,莉莉的威风也是谎言,毒泡也是谎言——全都是为了隐藏这一击。
他总算领悟了。
她们根本一次都没想过要赢过基德。
只是为了区区一击而花费了一个月。
而领悟的时候,已经是马后炮了。
他后背喷出了鲜血。

◇◇◇

看到基德倒下,莉莉用力握紧了拳头。
心脏孩子气地雀跃着,感到兴奋不已。
(作战成功了……!)
八名少女作为七个人一起过生活——这是克劳乌斯最为大费周章的圈套。
『阳炎宫 共同生活守则㉖  七个人要同心协力生活。』
最初,少女们看到字面时,没能理解其中含义。因为莉莉到达、克劳乌斯出现时,还只有七名少女。当时只觉得是条幼稚的规则。
但是,生活第二天的夜晚,她们理解了。
由于交通工具接连发生事故,到达大幅延迟的艾露娜到来。
八名少女们被强制「作为七个人」进行生活。
——同一个空间有八名少女的情况下,至少要有一人不说话。
——尽可能地,不要用名字称呼同伴。
队伍全员制造出了一个谎言。
这全都是为了利用监听的圈套。
(嘛,虽然搞得相当勉强就是了呢……)
莉莉暗自笑了笑,转而进行下一项行动。
艾露娜把手伸进基德怀中,找出了钥匙。
从她手中接过钥匙,莉莉上前帮助被抓住的少女们。被束缚的少女们无人负伤。除了放心之外,她再次佩服起基德的技术高超。折磨敌人的身体而不留一丝伤痕的技术在间谍的世界中备受重视。在威胁的时候。
「来,赶紧逃吧!之后就交给老师了!」
莉莉迅速地解放了其他的少女,而艾露娜露出无语的表情。
「刚才的威风怎么了的说……」
「我们到头来还是要人搭救的公主型女主角!」
「谜之组合的说!」
与『焰』的叛徒遭遇的情况下,少女们分配到的任务就是拖住敌人。生物武器的确保全部由克劳乌斯来进行。去掉场面话和漂亮话,她的真心话是想尽快逃离这种恐怖的地方。
她以敏捷的动作一次解放少女们,最后到了白发少女,正当她灵光一闪,想要趁此机会在她脸上涂鸦时——
「背后的说!」
艾露娜的尖叫传来。
她勉勉强强躲过了飞过来的刀。莉莉扎头发的缎带被切断了。
真是被艾露娜的危机感知能力吓到了。她就是度过了如此不幸的人生吗。
但是,可能的话希望她不要向自己展示眼前的现实。
基德爬了起来。
他如同野兽一般两眼炯炯冒光,凌乱地反复呼吸着。
「艾露娜,应该狠狠刺进去了的说……」
「被刺中之后我错开身体,用骨头和肌肉接住了……」他擦了擦嘴角流出的血,「稍微晕过去了一会儿。我承认,好久没有过了。」
在莉莉身旁,艾露娜咬着嘴唇。没有理由去责备她。跟她说“不要被一流的间谍骗了”才是强人所难。
「真是结实的怪物呢……」
基德撩起了头发。他的手被血沾湿,所以头发也染上了锈色,被风逐渐吹干。涂上鲜血固定的发型,震慑住了少女们。
「我们逃吧!」
伴着莉莉的信号,少女们奔跑起来。
基德受了重伤,应该动弹不了。她们是这么判断的。
依旧精神的模样——是演出来的。
而这一推测,是错误答案。
「——唔」
基德展现出了毫不逊色于万全状态的犀利。
看到他跳跃的瞬间,他便如同在空中奔驰一般接连踢着管道,转瞬之间逼近了少女们。他追过逃跑的少女们头顶,右手甩出了什么东西。
是血。
他大幅挥动右手,如同散弹枪一般甩出鲜血。粘稠的血液一旦进入眼睛,就很难弄下来。作为牵制太充分了。
他的目标是莉莉。仿佛能听见破风声的飞踢朝她的脸面逼近。白发少女敢在咫尺之间插进来帮她挡下,但势头没能止住。白发少女的身体将莉莉牵连,把她撞飞,又连带着把背后的另外两名少女卷进来打倒在地。
一记踢腿就让四名少女难看地倒在地面上。
——太强了。
此刻的基德,正可谓是负伤的猛兽。
根本无从下手。
「0.1秒。」基德竖起一根手指,「我动作慢了这么多。这就是你们的成果。」
只能说是误差的数字。
拼尽全部像样的策略得到的,仅只如此。
基德俯视着还没爬起身的少女们,将手枪对准了她们。他似乎并不在意她们身后的储气罐。想必他确信能够打中少女们的身体罢。
就在基德控制住表情,手指搭到扳机上的时候。

「——妙极了。」

一个冰冷的、强有力的声音传来。
手枪被打掉,基德离开了少女们。
在他直到刚才所站的位置——克劳乌斯轻轻着地。
「老师!」莉莉发出欢呼。
克劳乌斯面向莉莉,扔给她一个公文包。
「这是生物武器。抱着它逃吧。」
「您一个人拿到手了呀……」
「多亏你们帮我引开了师傅。」
克劳乌斯背对少女们,瞪向基德。
「我要稍微花点时间。你们先走。按路线4回国。不要忘记像高原上忽然冒出的泉水一般的准备。」
「虽然听不明白,但是明白了。」
莉莉前去确认其他少女平安与否。
在她背后,克劳乌斯和基德的再会进行着。
「好久不见啊,师傅……」
「克劳乌斯……」
本应生离死别的师徒相见,究竟会实现怎样的对话呢。虽然无法不在意,但是这不是看热闹的时候。
少女们向着研究所的属地之外奔去。
「我的部下展现了最棒的劳动成果。」克劳乌斯的声音从背后传来,「您的动作足足慢了0.1秒。」
他的声音充满从容。
「我终于,追上您了。」
对此,基德似乎愤慨不已。
「克劳乌斯!」咆哮似的声音轰响。
莉莉在离开时回头一看,看到了那幅景象。
基德端着手枪,朝克劳乌斯进行突击。他的速度远超莉莉能反应的水平。
「师傅,很遗憾——」
克劳乌斯的嘴唇微微翕动。
「就凭现在的您,根本做不了我的对手哦。」
莉莉最后看到的,是基德张开四肢飞到空中的景象。
她甚至不清楚克劳乌斯做了什么。
等级悬殊的两人的战斗,对她而言太过迅速了。
但是,看来是克劳乌斯赢了吧,她自然而然地能够如此理解到。


五分钟后,少女们到达了研究所的外墙,一边躲避无数的枪击一边逃了出来。
少女们匿影藏形,乘上事先安排好的卡车,混在货物当中越过了国境。
就这样,不可能任务以成功收尾。



尾声 丧失与再生


完成不可能任务过了一周——
『灯』的少女们身处大厅中,各自拎着大大的旅行箱。有几人静不下心地打开箱子看里面,有几人困倦地打着哈欠。由于昨晚开派对直到深夜,她们没能获得充分的睡眠。还有人依然没能把所有行李都收进箱子里。
其中,为首的莉莉正把洋装用力塞进箱子,但注意到没法全装进去后,她又开始取出里面的东西。似乎是装了太多多余的东西。她取出胡乱塞进去的手枪,然后心情愉快地舒缓了嘴角。
「啊啊,像这样看到间谍道具,就会想起来呢。我欺骗住基德先生的瞬间……啊啊,这是天才滑稽演员莉莉酱的诞生呀。」
早就做好准备的白发少女凛然指摘道。
「说得相当糊弄就是了哪。七宗大罪的平衡性云云。」
「你好烦呀,愤怒担当。」
「揍你之前先问一句,你的担当是?」
「贪婪、嫉妒、暴食、懒惰、傲慢五宗。」
「哪特么有一点平衡性啊!」
对于那部分莉莉与基德的对话,少女全员在内心吐槽道。
虽说是欺骗基德的作战,但莉莉的发言太乱七八糟了。
而事实是即便如此也立了大功,因此她会心情愉快也没有办法就是了。
也有人向这样的她投以冷静发言。
「说到底,艾露娜我们……就没太做工作的说……」
「呣,这说的是什么话呀!」
艾露娜坐在高度接近自己身高的旅行箱上,两只脚摆来摆去。
「艾露娜我们八个人潜进研究所的角落,只让一名敌人受到一击就逃掉了的说……」
「嗯,大活跃呢。」
「老师他在此期间,打晕了十二名看守,化装成军人混进去,偷到了钥匙,打开了三座金库,要挟研究者,抢夺生物武器,处置研究资料,令敌方四名特工无法战斗,在最后,还把艾露娜我们敌不过的敌人打倒了的说。」
「………………………………」
莉莉花了些时间咀嚼被告知的事实,然后刷地睁大眼睛,大步朝艾露娜走去——
「喝呀啊啊!戳你脸蛋!」
「的说!?」
反过来发起了脾气。
「对坏心眼的艾露娜酱,要惩罚的说!」
「互(住)、互(住)手的说!」
「噢,这软软弹弹的手感,艾露娜酱是真实存在的呢。」
「夯(当)然的说!」
「哎呀,因为潜伏当中太没存在感……从世界上消失了?」
「太过分了的说!」
莉莉一边用两手食指同时戳着艾露娜的两边脸颊,一边确认她的存在。
看到艾露娜逐渐变得痛苦,其他少女说着「别欺负艾露娜!」并扑向莉莉。莉莉较起劲来继续摸着艾露娜的脸,其他的少女们则上前要把莉莉剥开。身体被不停摇来晃去的艾露娜发出了声音。
「不、不加防备接近艾露娜的话……」
「呜噢,地面啊——!」
莉莉脚底一滑。
她被地毯的卷曲处绊住了脚,把同伴卷进来摔倒了。艾露娜坐着的旅行箱的卡扣松开,内容物散乱在大厅中。艾露娜咕哝着「不幸……」。
将其他少女压在身下,莉莉仰面躺倒。
莉莉对“快点起开”的呼声充耳不闻,始终眺望着天花板。
「唉——」
她发出如同叹惋的声音。

「这样愉快的日子,也要结束了呢—」

她们收拾行李的理由——是为了离别。
「正是如此。」
冷静的声音传来。
在大厅另一头,克劳乌斯正坐在沙发上。
「『灯』是以攻克不可能任务为目的的临时队伍。这是完成任务而解散。值得自豪。」
少女们轻轻点了点头。
她们是出于对『焰』的叛徒的对策而结成的队伍。既然完成了职责,就面临离散的命运。没有不得不让不成熟的少女们进一步挑战严酷任务的理由。
按原计划她们会返回各自的培训学校。下一次进行间谍活动就不是暂时毕业,而是在争取到正式毕业之后了。
「那么,差不多到时间了。」
估计了一下火车出发的时间,克劳乌斯通知道。
临别赠言已经在昨晚完成了。少女们打点好行装,抱起旅行箱往门口走去。
少女们一个个向克劳乌斯表达感谢,然后走到门外。
克劳乌斯无言地目送着少女们。
「……」
「嗯,怎么了吗?」
成了最后一人的莉莉,注意到了克劳乌斯的表情。他一瞬间欲言又止地动了动嘴唇。
「不,没什么。」他轻轻摇了摇头,「有缘再见吧。」
「是呢……下次再见面,想必要到好多年以后就是了。」
莉莉淡淡地微笑道。
「——有缘,再见。」

◇◇◇

克劳乌斯目送少女们,完成了『灯』最后的工作。
他前往的是狄恩共和国的内阁府。这是一座位于首都中央地带的不起眼的建筑,从阳炎宫驱车前往要花两小时。他确认过有无跟踪,然后进入了对外情报室。
在西式房间中,一位头发花白的风流男子正等着他。虽然他身躯消瘦如同枯枝,但其眼睛在离开一线的如今仍然如同猛禽般炯炯有神。
他没有名字,只拥有一个C的记号。
他是狄恩共和国间谍的总头目。国内的间谍队伍的指示都由他来下达。
克劳乌斯口头进行了汇报。
C听完汇报后称赞了一句「做得好」。
「这下就借了军方那帮家伙一个人情了。对外情报室也会方便活动。」
「我不是为了内部斗争而行动的。」
「希望你别这么讲哪。增加对军方的管控从结果来看可是有利于国民的和平。」
室长——克劳乌斯如此称呼C——皮笑肉不笑地说道。
「给你泡杯咖啡吧。我亲自来。」
「不需要。」
「别这么说嘛。我最喜欢款待完成任务的部下了。」
室长不听克劳乌斯的制止,将矿泉水倒入电热水壶,烧起了开水。
克劳乌斯带着烦躁的感情瞪向室长,但他毫不介意地磨起咖啡豆。
他叹了口气,听从盛情坐在了沙发上。
室长在泡咖啡期间始终一言不发。他仔细滤泡完两杯咖啡,然后坐到克劳乌斯的对面。
「首先,最开始我要确认一下。」
室长缓缓开口道。
「你真的把『灯』解散了是吧?」
「如今的她们的话,就算回到培训机构也能有所作为罢。她们应该由优秀的教官、而不是不会教人的我来悉心教导,珍重地培养成材。」
克劳乌斯点头肯定,然后啜了一口刚泡好的咖啡。虽然味道跟泥水一个水平,但他没有表现在脸上。
「麻烦了哪。」
室长摸了摸后脑勺。
「就我而言是希望继续存在哪。能不能重新考虑一下?」
「不可能哪。」
「靠这次的任务我确信了哦。本国的情报毫无疑问泄露给了帝国。由他们毫不放在眼里的问题儿构成的『灯』理应能成为对抗帝国的王牌啊。」
“你这是因为不知道她们平时的德行哪”,克劳乌斯在心里感到无语。
虽然认可她们的才能,但对她们怀有不安的事实无法否认。尤其是在松懈的时候,她们总会犯迷糊。
「不能再继续强迫不成熟的少女们去做有生命危险的任务了啊。」
「但是,这个国家的现状啊……」
「总是因为上面的失误、把风险推给基层的手法是长久不了的。」
这只是不负责任。这次的任务情形,是上层没能察觉的基德的背叛被少女们弥补回来。客观来看的话,实在是件丢脸的事。
挑战严酷的任务要等到在培训机构增强力量之后。这才是原本的顺序。
见他一直采取不留情面的态度,室长眯起了眼睛。
皮肤窜过微微的麻痹感。
是发火么。不,是杀气罢。
「……要用强权的话,你用就是。当然,我会反抗。」
「我不是还什么都没说嘛。」
「同为间谍,想法是相通的。」
「……譬如说,即便我派出全国优秀的间谍来威胁你?」
室长探出身子,向他投以尖锐逼人的视线。
这是一直操纵着这个国家的间谍的男人的严峻威压。
「——你试试看啊。」
他没有退缩之意。
哪怕要与全国同胞为敌,他也不打算扭违背自己的意志。
他堂堂正正地挺起胸膛,瞪了回去。
先挪开视线的是室长一方。
「……在失去『焰』的现在,可不能再失去你的忠心了哪。」
他露出笑容,津津有味地喝起自己泡的难喝咖啡。
「没办法。这是保护她们的最好的手法,对吧?」
「我很感谢她们啊。」
克劳乌斯也再一次喝起咖啡。
「放心好了。即便『灯』解散了也不需要忧虑。对帝国的任务,就接着交给我负责吧。」
这么说完后,室长不知为何不安地垂下了肩膀。
「我之所以希望『灯』继续存在,并不只是为了对付帝国来着呢。」
「什么意思?」
室长像是缅怀过去一般垂下视线,直勾勾地盯着咖啡杯。
「过去『焰』的头领经常跟我说,你有点太依赖『焰』的倾向呢。」
「只是爱着家人而已啊。」
「她留下了一个不安呀。担心如果『焰』不在了,到时候你能不能自立呢。」
克劳乌斯回忆起了头领的模样。
温暖地接纳了基德捡回来的自己的,是一位被称作『红炉』的温柔女性。她教给自己的道德比间谍的技术还多得多。
「……简直就像,为抚养孩子而烦恼的母亲的牢骚哪。」
「实际上就是这样吧?」
「…………」
克劳乌斯贯彻沉默。这是缓和的肯定。
虽然不知道她怎么看待自己,但自己感到她就像母亲一样。时而严格,时而温柔,支撑着自己的心灵。她陪在身边的安详时光如今仍存于脑海。
但是——她消失了。
不,不仅仅是她。自己视作长兄长姐、与她同等仰慕的其他同伴们也是——
「稍微休息一下比较好哪,小伙子。」室长以温和的声音对他说道。
「…………我不会止步不前。」
「不,这个命令你好歹得听了哦。」
室长喝完了自己的咖啡,然后起身离席,把手搭在克劳乌斯肩头。
这是一双沉甸甸的手。
「给你批一个月的假吧。现在的你看起来很憔悴。」
「当然的,谁叫我失去了家人。」
「不,」室长摇摇头,「现在比那个时候,有过之而无不及。」
「…………」
没能做出任何回应,克劳乌斯离开了房间。
克劳乌斯走出内阁府时,已经到了深夜。
太阳落下,月亮也被厚厚的云层遮蔽。郊外的纺织厂排出的煤烟融入大气,使得最近的夜晚更加黑暗。女人小孩自不用说,临近港口的街区就连男人也不敢夜晚出门。他下意识地将其与帝国辉煌的街景比较起来。深深感受到帝国与狄恩共和国的国力差距,让他重重叹了一口气。
独自一人。
他呆呆地仰望着阴沉的天空,行走着。
「…………啧」
占据脑海的是他与基德的别离。

◇◇◇

在确保了生物武器、让少女们逃掉之后依然残留着最后的工作。
他必须打听出来不可。
为何基德会不得不背叛『焰』、队员们不得不被杀掉呢。
据克劳乌斯所知,他应该并没有对『焰』怀有不满。他应该和克劳乌斯同样热爱团队,把大家当做自己的家人。明明如此,为什么——
他单膝跪在后背大量出血、倒地不起的基德身旁。在克劳乌斯出声之前,他发出了嘶哑的声音。
「干得漂亮啊,傻徒弟……」
「师傅……」
听到他虚弱的声音,怀有罪恶感是不合理的。
让他身受重伤的,是自己本人。
「真是吃惊啊。」基德微微笑道,「想不到居然会被徒弟的徒弟干掉哪。」
「是我完美授课的成果哪。」
「别撑面子了。」
虽然想回一句嘴,但是放弃了。
他可是监听了阳炎宫的对话。对授课的粗糙想必是心知肚明吧。
「你超级笨嘴拙舌这点我是知道的。挺努力的不是吗?」
「努力的是少女们一边……既然打到了您,就会分别了。」
「解散么。会很寂寞吧。」
「不,倒也不会。」克劳乌斯告诉他,「因为师傅过来就可以了哪。」
「啥?」基德张大嘴巴哑口无言。
克劳乌斯将手轻轻贴在基德颈边,确认他的血液流动。
「就算伤成这样,只要马上应急处理,师傅您是能得救的吧。」
「你说的是认真的么?」
「当然了。师傅,我们两个再一次让『焰』开始吧。」
他脱下上装,取出藏在里面的针和线。然后他用刀割开衣服做成绷带。
「太天真了……」
基德难以置信地看着此情此景。
「你傻么……克劳乌斯……你打算怎么跟上面说明啊……?」
「下达给我的命令,是夺回生物武器。既然达成了,不会让他们有怨言的。」
「就算这样……」
「您是我剩下的唯一家人了。」
就算被骂徇私也无所谓。就算会被谁谴责,他也有要优先的未来。
当然,这需要达到最低限度的条件——
「所以,首先告诉我吧。您为什么要背叛?要看这个理由了。」
克劳乌斯轻轻用打火机烤过针尖,瞪向基德。
是用这根针刺进他的喉咙还是缝合他的伤口,取决于他的回答。
「『蛇』」
基德冷不丁地出声道。
「这是帝国的新间谍队伍。让人毛骨悚然的一帮人。看到的瞬间,让人不禁呕吐的程度的……」
「……闻所未闻的间谍队伍哪。」
「我被他们——」
「师傅,您先安静一下。」
他打断了基德的话。
既然问出来他有隐情,就要先保住基德的性命。
「接下来我要做个简单的手术。我明白您有苦衷了。话等到回去之后——」
再慢慢听吧——他没能这么说完。
朝前一看,子弹。
没有杀气,也没发出声音。
即便是克劳乌斯,在近乎全黑的环境中做缝合手术也要相当专注。他被濒死的师傅吸引了注意力,没能对瞄准眉心的子弹做出反应。
乘虚而入的完美奇袭。
——死。
意识到的下一刻,周围鲜血飞溅。
他全身被红色的液体沾湿。
「师傅……?」
基德盖到了自己身上。
理解到他从子弹下保护了自己的同时,克劳乌斯意识到自己身上流淌的是他的血。子弹命中了他的胸部。
基德的身体软绵绵地失去力气的瞬间,克劳乌斯的视野开阔起来。
在远处建筑物的屋顶,有个人端着步枪。
狙击手一翻身消失在黑暗中。
他提不起兴致去追,按住基德的伤口帮他止血。
他想要维系住眼前流失的生命。
即便意识到为时已晚——
基德喃喃道。「————」
留下这句话之后,他便没有再开过口。

◇◇◇

回到阳炎宫时,当然,里面没有任何人的身影。
只有开关门的声音,在洋馆中回响。
脑海中是名为『蛇』的不知真面目的间谍队伍。他不打算把一个月的时间花在休息上。他们是要复仇的对象。自己也有作为间谍的职责。必须要调查才行。
然而,在打算登上往自己房间去的楼梯时,他停下了脚步。正如室长所指出的,他积累了不少疲劳吧。看来有必要稍微休息一下。
克劳乌斯前往大厅,在沙发上落座。
这是位于摆钟下方、能遍览房间全体的座席。
坐在这个座位上,真是隔了好久了。
『焰』的成员们在阳炎宫的时候,这里也是克劳乌斯的固定位置。当时他喜欢在这个位子上打盹。拼上性命完成任务回来的时候,他经常走向这张沙发,放松一下心灵。抬起脸来时,头领亲自泡好了红茶,成员中的一人烤了金砖蛋糕,基德也买回了乳酪蛋糕。他一边和同伴们说笑,一边犒劳任务的活跃。
在『焰』不复存在、『灯』的时代到来后,大厅就成了只是路过的空间。或许和她们多待一待会更好。深夜,在克劳乌斯想喝红茶而下楼来到大厅时,少女们正进行着激烈的争论。为了打倒自己,为了尽可能锤炼自身的能力,时而互相吵架,时而互相鼓励。虽然觉得连身为目标的自己进入大厅、从一旁厨房的橱柜取出茶叶、然后离开也注意不到实在是有问题,但对于第二天会发起怎样的袭击,记得自己是很期待的。
要列举回忆的话就没完没了了。
和『焰』度过的日子自不用说,和『灯』度过的每一天也不坏。
只是现在,自己成了孤身一人。
两边的日子自己都失去了。
「好空虚啊……」
在曾经笑声不绝于耳的大厅中,他独自一人坐在沙发上。
这刺穿心灵的感情到底是什么呢。
计划本是完美的。
成员无愧于基德传给自己的『世界最强』的名号。
任务完成,没有让任何同伴死掉,毁灭『焰』的叛徒也收拾掉了。
不会教课的缺点也靠着动脑筋克服了。
这不是其他任何人都无法模仿的成果么。
那么,为何无法满足——
「这样的——」
克劳乌斯出声道。
「——这样的结局,是我所期待的吗。」
这样的话,这两个月究竟有什么意义呢。
正当他如此叹息时——忽然发觉。
右胳膊动不了了。
被捆住了?
钢丝?什么时候?
察觉到异常事态时反应已经迟了。
从沙发的背后,无数的钢丝蔓延开来。头、脚、躯干、额头相继被钢丝缠住,令身体动弹不得。
正打算尝试回避时,他注意到有枪口对准了自己。
他被枪指着包围起来。少女们从家具的阴影中现身——
白发少女和黑发少女从左右两边把手枪指向他,棕发少女盯着脚,红发少女瞄准了心脏。灰桃发少女愉悦地、苍银发少女冰冷地监视着他的行动。没看到金发少女——艾露娜,也就是说她在沙发后面戒备着吗。
「终于抓住您啦!」
银发少女——莉莉没有特别做什么,却在克劳乌斯面前挺起胸膛。
「你们几个……不是应该回培训学校了吗……」
「那是演出来的。」
她若无其事地说道。
究竟是怎样的心境变化呢。
她们这几天来,在克劳乌斯的推荐下一直进行着返回培训学校的准备。甚至昨晚才刚开过解散派对。
「哼哼,终于完全胜利了呀。可以尽情让您听从要求了呢!」
「要求?」
「这还用说吗——当然是让『灯』继续存在呀。」
莉莉如此主张道。
虽然想要歪头,但因为被钢丝捆住而无法做到。
「为什么……?和刚遇见的时候完全相反的要求——」
「好的,人家也是和刚遇见的时候完全相反的莉莉酱。」
她在自己面前比了一个剪刀手。之后,她一边摇晃着竖起的两根手指,一边得意地解释起来。
「哎呀哎呀,大家一起谈过了来着呢。您看,与其事到如今回学校毕业后加入陌生的间谍队伍,还是和一度出生入死的成员们更好呀。」
「虽然是这样……」
被自豪地讲着的莉莉的强硬压倒,他不禁点头同意。
虽然并不是没觉得“原来如此”,但还是有理解不了的点。
「……刻意要欺骗我,把我捆起来、用枪口指着我传达这个普通传达就好的要求的理由是?」
「是授课的继续呀。」
「授课早就结束了。」
「那么,报复。」
「你性格可真够坏的哪。」
虽然也能成为间谍的武器,但这名少女性格太过难缠了。
似乎对此刻的状况相当开心,莉莉露出和煦的笑容。
「哼哼—,做这种无语的表情也没用哦。毕竟这次我们可是还抓了人质呢。」
「人质?」
「请您往下看。」
白发少女一瞬间放松了钢丝,让他看向沙发下面。
不知何时,那里放上了一块画布。这是克劳乌斯只要稍微乱动,就会将其踩破的位置。
「这是老师一直在画的画来着。乱动的话就会喀嚓喀嚓地破掉哦。」
「真是魔鬼的行径啊。」
「我们变强了吧?都是拜某人所赐就是了。」
莉莉轻轻向他伸出手。
「请再多多教导我们呀——教导曾是吊车尾的我们绽放光彩的方法。」
接在她的话后面,其他少女们也开口说道。
有「跟你的训练是最有益的哪」,有「本大爷也是—」,有「多亏老师第一次接近了梦想的说」,有「师从崇拜的『焰』可是我的理想呀」——
她们纷纷向自己诉说充满信赖的话语。
克劳乌斯脑海中想到的,是基德的遗言。

『保护到底,这次一定要。』

他留下这句话便咽了气。
克劳乌斯遵从他的遗命,打算让少女们远离任务,通过将她们送回培训学校来保护她们。但是到了现在,他意识到这是错误的。自身怀抱的无数技术告诉自己。她们的成长让自己感觉到。
即便做不到任何指导,自己也依然是教师——
那么自己该如何抉择呢。
「好了,老师!『投降』的准备做好了吗?」
莉莉得意地继续叫唤道。
「宣言让『灯』继续存在,说出投降二字,顺便把至今为止的积郁——」
「话说回来——」克劳乌斯开口道,「这场玩闹,我要奉陪到什么时候?」
他用蛮力挣开了少女们的束缚。
他趁着少女们一瞬间放松警戒的时机用力扯动钢丝。进行固定的少女的姿势被打乱,其他的少女也被乱窜的钢丝扫倒在地。根本连用手枪——想必不至于装实弹就是了——开枪的空闲都没有。趁她们怕误伤同伴而犹豫期间,他用钢丝捆住手枪夺了过来。
虽然手段并不漂亮,但这次实在是迫不得已。
对于她们而言,这似乎是意料之外的手段。警戒不足。他一边踩踏着画布,一边应对全员的行动。经验还差得远。今后再去锻炼就行了吧。
脚边的画布被残忍撕裂。
「老、老师!要做到这个份上吗!甚至不惜踩烂重要的画!」
「执着于过去这种事,就在刚才我放弃了。」
他加重语气如此说道。
当然,复仇的愿望是不会轻易消散的罢。但是,他找到了不同的路。
因为,复仇终点的景象是空无一人的家的话,就太过寂寥了。
想必头领也会原谅自己罢。
师傅他,还有同伴们,也应该会容许的。
「就凭你们,根本连我的敌人都做不了哦。」克劳乌斯轻轻宣告道。
不值得作为敌人。
也不觉得能作为敌人。
但是,如果是成为其他存在的话——
人生不论何时都充满了讽刺。
在为了给同伴复仇而行动的日子里,得到了新的同伴。
克劳乌斯捡起裂开的画,将干透的颜料剥下来一部分。接着,他在大厅墙壁上找到一块白色的空间,将刚才剥下来的颜料按上去,画出了一道鲜红的、纤细的、缥缈的,尽管如此,却又强而有力的线。
这下就完成了。
他对比着两幅画。
用红色颜料激烈涂抹命名为『家人』的——宛如熊熊燃烧的火焰一般的画
以及,将其撕破、重新描绘的——如同尚且微弱的灯火一般的画
「妙极了——」
克劳乌斯缓缓露出微笑。
新作的名字,今后再起就好。
在过去与家人生活的空间中,装点了一幅新的伙伴的画。



后记


初次见面,我是本次获得第32届Fantasia大奖赛《大奖》的竹町。
应征作品的标题是『间谍受到甜蜜的诱惑。来自学校全员的美少女』。在此之上,屡次进行修正,才完成了本作。
顺便一提,应征时的简介和本作的简介之所以大相径庭,是和责任编辑商量后的结果。分析了应征作品的长处与短处,为了符合《大奖》的期待而进行了修改。如果有考虑应征今后的Fantasia大奖赛、为了参考而拿起本书的读者也不必担心,不会有被编辑部下毒、威胁着要您改稿的事发生的。被请客喝了美味的咖啡而怀柔的记忆倒是有。
对应征时的简介感兴趣的各位,请务必看一看Fantasia大奖赛的主页。我觉得改稿时的努力应该能传达给您——主要是责任编辑的努力。

以下是致谢。
负责插画的トマリ老师。登场人物的设计,非常感谢您。尤其是克劳乌斯非常帅气,让我心惊胆战。在本卷中活跃较少的少女们,我也会努力让她们在下一卷活跃,以配得上充满魅力的角色设计的。
枪械设定协力的アサウラ老师。您给予不谙枪械的我的诸多建议,实在是感激不尽。由于您教会了我其中的深奥,今后我自己也会一点点学起来的。
然后,是Fantasia大奖赛的各位评审员老师。非常感谢您们给予我《大奖》这一荣誉至极的奖项。如前所述,虽然变成了和应征作品有些不同的文风,但由于您们赋予我的责任的价值,我才得以做出了诸多改进。
最后,致各位读者。感谢您们在本书是「间谍」这一轻小说中并不常见的题材的情况下,却还是拿起了本书。预计续刊也会在不久之后出来,届时还请多多关照。
那么,再见。

竹町



写在翻译最后的话


自本作发布以来,接连几天我遇到了很多不快。为此,原本打算书写的译者后记改为“写在翻译最后的话”,向大家讲一讲翻译背后的故事。
首先,K君对本作的翻译始于3月,1卷刚出来不久。当时埋头翻译,再加上重要的学业,没有顾及先占坑(也是因为我之前翻译短篇都没人抢,导致的一种懈怠),于是在我经好友提醒打算占坑时,发现已有人捷足先登。起初,我与对方进行协商,提议合作翻译并得到接受,在关于译名、任务分配在内的若干问题上达成了一致;但由于我们双方未积极联络,到我迎来现实中的空窗期、完成了分配的任务时,双方都偏离了原有的翻译计划。对方同时参与了其他书的翻译,未完成原来分配的任务,且在译名等问题上开始与我出现分歧;而在此期间,我一个人完成了全书内容的翻译。由于我们共同的目标是能让大家尽早读到这本书,因此我选择了先行发布自己的版本。在这一点上,我没跟对方及时交流,确实存在责任,也表达我的歉意。对方也在更新他的帖子,大家可以去多支持一下。另外,若是有对我标出某几处隐秘的伏笔感到不满的人,请尽管在评论里说罢。
其次,如上所述,本书是我从3月到9月、断断续续翻译了6个月之久的产物。一个人翻译整本书确实辛苦,但我丝毫不会因此让质量下降。全书所有的用词用语,我专门建立了统一用词的词典,标点符号及格式也进行了多次修正;在中日语感问题上,我谨遵某位从事新闻翻译的大前辈“翻译不应对原文作过多修饰,应坚持尽力以最原本的语意逻辑呈现”的教诲,只做最基本的语序调整。诚然,本书作者在我见过的轻小说作者当中也属于语感极其特立独行的类型,酷爱使用各种倒装句、引用句式,标点使用也很独特,使得译文看起来有些奇异。但是,这毫无疑问是我多个月来呕心沥血翻译的、达到了自己高标准的作品。那些上来便说我是“机翻”的人、怀疑我图快而拉低翻译质量的人,你们太缺乏对人的信任和尊重了。
然后,是关于转载的问题。我明确标明本文禁止转载到动漫之家,原因有很多,不再赘述,却依然在昨天一早,看到我的文本被其转载。虽然好友帮我牵线搭桥,以沟通途径解决了问题,但我深深感受到了危机感:难道我们圈内对于某些默契的共识这么低吗?非得要用权限这种既影响发布者收益、又限制读者阅读体验的方式来保护我自己不可吗?有些人竟然攻击我“你不也是未经作者同意翻译的”,我只想说那你不要看我的译文,不要吃我炒的饭骂我偷稻米,更何况我自己还买了;一个费时费力付出劳动又不谋利的劳动者,凭什么不能抨击只用复制粘贴便盗走自己全部劳动成果的流氓?今后,本系列所有的译文均会设置“仅正式会员可见”,希望想看我的译文的朋友们尽快通过正式会员考试。
回顾一下初心,我最早加入翻译圈,是为了获取当时自己没有渠道获取的日文书资源;到了现在,我有财力也有渠道获取各种日文书资源了,还找到了能够让翻译成果变现的工作(虽然不是小说)。维系住我继续翻译的,是和过程中认识的朋友的情谊,以及对作品、对翻译圈的热爱。然而我发现了,这份热爱是可以因为上面列举的事项、轻易被动摇的。我会坚持翻完这个系列,哪怕出到十几二十卷,短篇翻译也会继续;但是这之外还会不会继续做翻译,或是做多久,我不敢保证。
请大家记住了,我是一个不会乱发脾气、但是脾气很大的人。
那么,再见。

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10000
阳炎Daze目隐 平民
感谢翻译大佬!

3 天前 0 回覆

andrew910730 伯爵
感谢翻译
看完这里以后跑去看了第二卷英版,爱女天下第一

5 天前 0 回覆

比企谷 伯爵
很好

5 天前 0 回覆

上条当麻 侯爵
感谢分享。

6 天前 0 回覆

戴红领巾的二哈 騎士
感谢翻译

7 天前 0 回覆

Kaii1225 子爵
感谢翻译

8 天前 0 回覆

凤栖梧桐树 平民
感谢大佬,挺有意思的作品

8 天前 0 回覆

yanjiewei 子爵
感谢大佬辛苦翻译,好看!入坑!

11 天前 0 回覆

Airphelsh 子爵
感谢翻译

11 天前 0 回覆

沉默,继而无语 子爵
感谢翻译

11 天前 0 回覆

luo1234567 子爵
感谢翻译

12 天前 0 回覆

安艺伦理 子爵
感谢翻译!

12 天前 0 回覆

燎火 子爵
翻译加油!看了翻译的话后连考了三天,终于成了勇者😁

12 天前 0 回覆

  • Knaxord 公爵 樓主

    : 谢谢支持

    12 天前 回覆

zs135169 勳爵
好看

12 天前 0 回覆

后街僵尸乱咬人 公爵
啊,又发现一个原作轻小说,以前都是看完轻小说找漫画,现在是大妈之家看一个回头这边搞不好就发现原作

12 天前 0 回覆

yaodihang 伯爵
谢谢翻译,辛苦了。(ง •̀_•́)ง加油

12 天前 0 回覆

Angel0210 子爵
支持

13 天前 0 回覆

absence 勳爵
不该先看评论,被透了一脸💀

13 天前 0 回覆

timsaber 伯爵
感谢翻译~~真的好看!!不知楼主有没有计画再翻第二卷呢~超期待后续剧情啦!!>w

14 天前 0 回覆

sdylsd 伯爵
谢谢翻译

15 天前 0 回覆

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