[菊石まれほ]Your Forma 电索官艾奇卡与机械搭档[01][电击文库][自翻] 第一章 校对完毕

Your Forma 电索官艾奇卡与机械搭档
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作者: 菊石まれほ
插画: 野崎つばた
翻译: oor卡 夏夜
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请尊重翻译、扫图、录入、校对的辛勤劳动,转载请保留信息
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孤独的天才搜查官。第一个「坏不掉」的搭档,竟是机器人。

★第27届电击小说大赏《大赏》获奖作品★
由最强的凹凸搭档奉上的SF犯罪剧堂堂开幕!!

大脑的缝合之线——通称Your Forma。从流行性病毒脑炎中拯救人们的医疗技术进化成了日常生活中不可缺少的信息终端。
缝线将一切都记录起来。看到的、听到的、甚至是感情都为之记录。电索官•艾奇卡的工作就是潜入这些记录,寻找解决重大事件的线索。
取代因电索能力不匹配而大脑被烧灼送往医院的同事的艾奇卡的新搭档是人型Amicus,哈罗德。
因过去的心灵创伤而讨厌Amicus的艾奇卡和不管怎样都想缩短距离的哈罗德。稀有的凹凸搭档,将挑战袭击世界的电子犯罪!

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艾奇卡•樋枝
Echika Hieda

——我应该说过不打算和你搞好关系了吧。
国际刑警组织(INTERPOL)
电子犯罪搜查局总部·电索课
电索官(Diver)
拥有非凡的情报处理能力,是世界上最年轻便就任电索官的天才。因为可以同时处理好几个人的“机忆”,所以经常被派去调查大规模的事件。但是由于其超强的电索能力让几位辅助官都进了医院,结果总是被周围的人孤立。因为幼年时期的心理创伤,所以非常讨厌机器人。

Profile
生日:2004年3月18日
年龄:19岁
身高:161cm
籍贯:东京都
特长:电索
兴趣:读书·睡觉

Career
2014年 第七届国际信息处理能力测试 世界第6位
2020年6月 毕业于Richard Wickins High School
2020年7月 隶属于国际刑警组织 电子犯罪搜查局总部



哈罗德•路卡夫特
Harold W.Lucraft

——我并不讨厌克己的人哦。
国际刑警组织(INTERPOL)
电子犯罪搜查局圣彼得堡分局·电索课
电索辅助官(Belayer)
金发碧眼的超高性能人型机器人。虽然是辅助官,但信息处理能力与艾奇卡相当。因为有着不像机器人的厚脸皮而让艾奇卡焦躁不安,但似乎对工作很执着。拥有一般的Amicus无法比拟的规格以及非同寻常的观察力,其出身仍然成谜。

Profile
制造编号:NAL-90250-RFM-002
制造日期:2015年1月9日
制造商:Novae Robotics公司
年龄:25~(外表年龄)
身高:185cm
特长:观察

Career
2020年 隶属于圣彼得堡市警察刑事科强盗杀人课
2023年12月 隶属于国际刑警组织电子犯罪搜查局圣彼得堡分局



比嘉
Bigga



——Amicus?我没有近距离看过实物……我还以为是人呢。

生活在挪威“机械否定派(Luddite)”居住地区的少数民族萨米人(Sápmi)少女。艾奇卡和哈罗德在追查感知犯罪事件时的重要参考人。
实际上也是优秀的生物黑客。

Profile
出生年月日:2005年2月2日
年龄:18
身高:149cm
籍贯:凯于图凯努(Kautokeino)
职业:生物黑客/邮局职员
兴趣:阅读关于美术的书籍

史蒂文
Steven


——我明白了,哈罗德给您添了很多麻烦。十分抱歉。
和哈罗德长得一模一样的Amicus。和哈罗德相反的地方有黑痣。担任大型IT企业“Rig City”的顾问秘书。以前好像和哈罗德一起工作过,但并不想提及过去的事。当然和哈罗德一样都是高规格的Amicus,但极度古板。

Profile
制造编号:NAL-90250-RFM-001
制造日:2015年1月9日
制造商:Novae Robotics公司
年龄:25~(外表年龄)
身高:185cm




DATABASE

Your Forma
被称为“脑缝线”的入脑型信息终端。通过激光手术将直径为3㎛的smart thread(智能线)嵌入大脑使用。开发初期的目的是进行神经治疗等医疗手段,现在更偏重作为信息终端使用。。由于世界级IT企业“Rig City”增加了广告功能,所以得以在普通市中廉价普及。

机忆
Your Forma的机能。记录装置者视觉,听觉,乃至感情。只有接受了特殊训练的“电索官”才能与对象者的Your·Forma连接,潜入到机忆的集合体中进行阅览。

电索
用专用的电线连接到对象者的Your Forma上阅览其机忆的行为。虽然在犯罪搜查领域取得革新成果方面备受期待,但由于电索官的不足和隐私问题,目前只适用于国际刑警组织(Interpol)管辖的极少数重大案件。

电索官〈Diver〉/电索補助官〈Belayer〉
这是一种专为适合的人才而开设的特殊职业,需要与Your Forma的适应力和抗压性等。因为电索官无法控制自己结束电索的时机,所以需要辅助官。(这里我是按插图的介绍翻译的)辅助官的大脑需要承担与电索官的信息处理能力成比例的负荷。

Amicus
人型机器人的总称。语源是拉丁语的“Amicus(友人)”,与“高效工作”的产业型机器人相反,是本着“看起来像人”的原则而开发的。将他们作为“友人”来对待还是作为“机器”来对待,常常引发争议,而现在“友人派”稍微占优势。部分发达国家也有保障其基本人权的行动。

Rig City
总部设在硅谷,是引领世界技术的顶尖IT企业。应用医疗线程设备的技术开发了入脑型信息终端“Your Forma”,通过搭载广告功能也实现了向普通市民普及。顾问泰勒虽然是一位罕见的IT革命家,但因其重度厌恶人而闻名,从未在媒体面前出现过。




——要是在遥远的过去放弃了一切就好了。

连身体里都沾染上了“机械”的生存方式。
我不想,成为这样的大人。


序章      暴风雪
第一章   机械搭档
第二章   散落的糖果
第三章   记忆与机忆,为其桎梏
第四章   证明为,疼痛与共
终章      雪融
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即位纪念典礼即将在来年6月举行
赠予最新Amicus

英国王室于4日公告,温莎王朝第四代马蒂莲女王的即位60周年典礼将在来年6月5日举办。Novae Robotics社(伦敦)在收到典礼公告后,表明正在筹备赠予女王Amicus Robot的企划。将赠予女王的三台Amicus是特别开发的Royal Family(RF)型号。
据称,这种机器人与过去的Amicus规格不同,将搭载自主研发的最新技术,是改良过的次世代型泛用人工智能。女王向各媒体表示将真心欢迎Amicus  “现在,正在考虑Amicus的名字哟”(23页相关新闻)

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『The Times. May 5th. 2014』 整版新闻


讣报

奇卡萨特·樋枝 氏(=Your Forma开发团队的程序员)科技企业“Rig City”(加州圣克拉拉郡)的原社员、开发并普及侵袭型负荷现实设备“Your Forma”的最大贡献者,奇卡萨特·樋枝 氏12日于瑞士的自杀帮助机关“Fenster”中去世。享年44岁。Fenster对此事向各大媒体承认事实的同时,抗议称“报道侵害了死者的隐私权”。“Rig City”对本报取材答复,“深感惋惜。但我们没有资格评价已辞职员工的动向。”。葬礼由近亲负责,吊丧者为长女,艾奇卡·樋枝 氏。

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『Los Angeles Times. August 18th. 2022』讣报栏



序章 暴风雪

像狂风吹过那般突然,我有时会想,那样的大人不成为也罢。


“所以,被害者说病房的积雪积了有几公分呢?”
“他说在服用动作抑制剂之前大约是50公分左右。因为好像是很大的暴风雪,如果抑制剂用完的话马上就会引起低温症吧。”
巴黎市内的布鲁比盖雷医院罕见地没有消毒剂的味道。走在住院部的走廊,艾奇卡将视线转向走在前面的两个男人——身穿白衣的医生和艾奇卡的同事本诺·克雷曼。本诺26岁,长着一副德意志人特有的方正的脸和漂亮的亚麻色短发,给人一种神经质的印象。和他成为工作伙伴已经过了两周了,但艾奇卡只知道本诺有一个比他小两岁的恋人。
本诺开口道。“——所以,我们将连接感染者的Your Forma,找出病毒的感染途径。”
“我知道,电索对吧。追溯Your Forma所记录的行动记录和机忆,探索是感染地点和方式……但我还是第一次见到会让人看到暴雪的幻觉的自我增殖病毒。”
“华盛顿特区的医生也说了同样的话。‘毫无疑问是新型病毒’。”
“华盛顿是首例呢。我们是第二例还真是幸运啊,多亏有了前例才能合理应对。”
窗外,塞纳河悠然的流淌着。水面在隆冬冰冷的阳光下闪闪发亮,平静得令人厌烦。
“但是,”医生忍住了呼之欲出的呵欠。“虽然还没有诸位那么夸张,但是我也没怎么休息。请务必尽快解决。”
“至少晚上把工作交给机械友人(Amicus)怎么样?”
“当然可以把能拜托的工作交给他们,但是过度使用也很可怜吧。”
“可怜吗?那不过是机器罢了,能用就要物尽其用。”
“原来如此,你是‘机械派’吗。我是‘友人派’来着,所以总会动情。”
本诺尴尬地缩了缩肩膀,离开医生身边,朝着艾奇卡走来。从他的表情来看,就知道他的照例忠告又要开始了。
“听好了,樋枝,潜入只能到表层机忆为止。你要找出感染途径,然后寻找关于犯人的线索。”
不出所料。
“恕我直言,”艾奇卡淡淡地说,“本来控制并打捞像我这样的电索官(Diver)的,就是你作为辅助官(Belayer)的工作。也就是说决定潜到哪里为止的不是我,而是你。”
“我想打捞你,你却把我也拉下水去,所以我才会这么说的啊。都已经三次让我的大脑超负荷而差点烧毁神经了。想杀人吗你?”
“虽然我确实把你送进过医院,但是并没有杀过你。”
“难怪谁都做不长。”感觉都快要被他吐口水了。 “听好了,天才小姑娘,在我们因为其他案件出去调查的时候,同事们还都在拼命地用电索来寻找感染源。给我拿出成果来。”
“我一直都有拿出成果。”
“是我说错了,给我在不弄坏同伴的前提下拿出成果。听到了没?”
本诺单方面地抛出话后回到了医生那里。艾奇卡哼了一声。看来自己已经被他讨厌到一干二净的程度了。话虽如此,自己也没有努力去讨他喜欢。也就是说,自己根本不介意和本诺的关系不断恶化。
虽很无奈但正如他所说,两人的关系反正不会长久。
他们被带到的病房就算再奢侈也不过是个单间。在枯燥无味的床上,一位法国青年沉睡在那里——他就是这次在巴黎扩散的病毒感染源。
室内除了艾奇卡两人以外,还有一位护士Amicus在待命。外表(Modeling)仿照三十多岁的女性,有着不矫揉造作的端正容貌。这是常见的量产型。
“您辛苦了。”Amicus脸上浮现出温和的微笑,“病人十二分钟前服用了镇静剂,状态稳定。他也在电索的同意书上签了名。”
“初次见面,欧吉先生。”本诺向睡着的青年出示了ID卡。“我们是国际刑警组织(Interpol)电子犯罪搜查局的本诺·克雷曼电索辅助官和艾奇卡·樋枝电索官。现基于国际刑事诉讼法第十五条行使对您的Your Forma的连接权限。”
医生忍不住笑了出来。“他已经在熟睡中了,这样做有什么意义吗?”
“惯例罢了,不做的话偶尔会有人提意见。”
“开始吧,本诺。连接。”
艾奇卡从大衣的内口袋中取出<救生索(umbilical cord)>。这根酷似细线的电缆两端挂着连接器。艾奇卡和本诺将各自的连接器插入自己的后脖颈——植入皮肤的连接端口。
“下一步,搜索线。”
艾奇卡说完,本诺将<探索线>连接上青年的后颈,将连接器抛了过来。这边倒是设计得比<救生索>略粗。艾奇卡将收下的<探索线>的连接器连接到自己的第二个端口——简单来说,这叫做三角连接。这是用电索调查脑中所必要的基本形态。
“樋枝,对病毒感染者用的防护茧(cocoon)怎么样?”
“没问题。正常运转。”
“那赶紧开始吧。”
艾奇卡点了点头——下一个瞬间,她已经下沉到了感染源的脑中
映入眼帘的是卢森堡公园中因寒冬而枯萎的树木。他咬了一口从面包房买来的巧克力可颂,被令人安心的幸福感包围着——感染源的名字是托马·欧吉,是一名在理工类精英校(Grandes Écoles)上学的学生。根据表层机忆——记录了过去一个月里发生的事情——他平时都在这个公园吃早饭。
吃完饭后,他坐上了法国生产的共享汽车。不知怎么的,内心充满期待。他期待着今后每一天都能够埋头研究。从车窗外飞驰而过的街道上充斥着搭载蓝牙的最新运动鞋、改良型睡眠耳机、碳纤维运动服等最先进设备的广告,无论哪个都闪耀着光辉。对欧吉来说都是些感兴趣的商品吧——艾奇卡一边接受着他的感情流露,一边继续下沉。
艾奇卡在阅览对方记忆的同时,追寻着欧吉在网络上残留下的足迹——从EC网站的购买历史到视频网站的观看历史。访问他的SNS,将基本的登录信息网罗起来。处理数亿条投稿。他想成为工程师,所以对技术领域有很强的兴趣,在万圣节(Tous saints,天主教和东正教节日,又称作“诸圣节”,每年11月1日进行庆祝。)长假时访问了美国,参加了“Rig City”和“Clear・Solution“的企业参观旅行。但是,并没有发现有关病毒的线索。信箱中也是以和家人、朋友的交流为主,连广告都非常健全。
原来如此,艾奇卡这么想。正如在华盛顿负责搜查的电索官所说。
即使潜入了感染源,但别说犯人的痕迹了,就连感染途径也搞不明白。
结束了表层机忆的电索,但本诺还没有进行打捞。这是因为彼此的处理速度相差太大,他无法及时进行同步监控。艾奇卡一边加速一边持续下沉。糟了。穿过表层机忆,朝着更深的中层机忆——啪的一声,麻痹感游走在后颈上。
“克雷曼辅助官!”
艾奇卡听到喊声,抬起头来。突然视野发生了变化,落回了病房中——电线掉落在地,本诺跪了下来。医生慌张地跑过去,但他已经失去了意识,一动也不动。Amicus带着紧张的表情离开了病房。
啊啊,又来了
艾奇卡并没有太过惊讶,只是呆立在原地。确实想过本诺是不是快到极限了,结果不出所料——她的胸口隐隐作痛,却装作没注意到。
如果电索官和辅助官的处理能力不协调,就会发生这样的故障。他和自己的能力一开始就不是对等的。尽管如此,还强行这样使用,必然会发生这样的结果。
对于艾奇卡来说,伙伴发生故障是常有的事。
不一会儿,几个护士Amicus们就拉着推床,把本诺搬出去了。恐怕住院一周左右就可以恢复了吧。这已是常态。所以艾奇卡准备默默地抹杀掉涌上来的无聊罪恶感。
“以前我也治疗过同样症状的辅助官。”
旁边的医生投来责备的目光,艾奇卡静静地做了个深呼吸。
“是克里达吗?还是奥古伦?赛鲁贝尔?还是……”
“已经够了。”医生的眼中早就带上了轻蔑的色彩。“我都从他们那里听说了,有个天才把搭档的脑袋全部烧坏送到了医院。就是你吧?樋枝电索官。”
可以猜想到他想获得的回答。诸如“我不是故意的”、“怎么会有想让同事受苦的人啊”等虚情假意的回答。
但是,漂亮话却无法抵消事实。从很早以前,艾奇卡就已经知道了这件事。
“本诺会康复的,如果使用Your Forma的话,脑神经的修复也没什么大不了的。”艾奇卡直接面无表情地说道,“那么,感谢您协助调查。”
就算医生露出了一脸不可置信的表情,但艾奇卡还是不在乎地离开了病房。




追寻着Your Forma记录的情报,找出解决案件的线索。
那才是电索官——艾奇卡・樋枝的工作。




第一章 机械搭档


1

<现在的气温为零下七度。服装指数A、必须采取防寒对策>

明明已经过了上午8点,天空中依旧能见到淡淡的星星。刚刚在飞机上看的恐怖电影,现在依旧印在眼中——艾奇卡正身处俄罗斯西北部的普尔科沃机场的转盘处。与下颚线齐平的波波头是符合日本人的有光泽的黑色,以裹着单薄的身体的大衣为首,毛衣、短裤、紧身裤、靴子等都是黑色的。有好几次被人揶揄是不是乌鸦之子幻化成了人。
开入转盘的车统一闪着车头灯。挂着西里尔字母的巴士一个接一个地吐出乘客,然后又毫不厌倦地将人吸入。和几个上下车的乘客对上了视线。他们的姓名和职业等个人情报都在视野中显示出来——自Your Forma普及以来,一般市民以外,对于拥有访问个人信息访问权限的工作者来说,只要看一眼就知道对方是什么人了。姓名、出生年月日、住址、职业……即使不想看也会一览无余。
可是。
离约定的时间已经过去十五分钟了,本诺仍未出现。
没办法了。艾奇卡舔着干涩的嘴唇,决定打电话。
<给本诺·克雷曼拨打语音电话>
将思考转成文本,向头脑中的Your Forma发出指示。一直戴着的单耳耳机发出了愚蠢的呼叫音。反正也不会有回复吧。本诺有讨厌电话的坏毛病。明明知道这事还特意打电话,是因为他心情好的时候偶尔还是会接听的,顺便一提,其实更想向每次都迟到的他直接抱怨。
从结论来说,今天看来不行。超时后,电话自动挂断了。紧接着,收到了来自他的信息——视野的角落开启了信息窗口。
<我还在住院。说我昨天就去了现场,是托托奇课长的谎话>
谎话?艾奇卡不由得皱起眉头,
<我在课长的指示下才一直沉默到今天,但我们的伙伴关系已经解除了>
果然吗。解除本身是已经预料到的事情,正因为是常态,所以艾奇卡既没沮丧也没失望。倒不如说真正的问题在于托托奇课长为何要一直隐瞒到今天。总觉得有种讨厌的预感。
<那边的分局人员会代替我去机场接你。就在转盘等着吧>
<了解。对了,有听说过关于我的新辅助官的事吗?>
艾奇卡如此回信道,但本诺已没有了回复。虽然很想生气,但把他送进医院的也是自己。本来就不受他欢迎,现在这样也是理所当然的态度。
但是,新的搭档吗。
不感兴趣。要说为什么,那就是不管谁来都不能长久。虽然一般的电索官都是以年为单位同辅助官共事,但艾奇卡就只有一个月左右。因为信息处理能力超群,所以和谁都不相匹配,每次都会让辅助官出现故障。
艾奇卡带着忧郁的心情拿出电子烟叼在嘴上。正要吐出不含尼古丁和焦油的水蒸气的烟雾时,Your Forma就发出了警告。<机场区内禁止吸烟>艾奇卡忍住了咂嘴,把香烟熄灭了。她开始摆弄着挂在脖子上的胶囊吊坠项链(Nitrocase)排解心情。
等到迎接的人出现实际上已经过了将近三十分钟。
在几乎快冻僵的艾奇卡面前,一辆SUV停了下来。方方正正的高级红褐色车体,圆圆的车头灯仿佛诉说着对越野的喜爱。一不小心就用Your Forma解析了——拉达・尼瓦。大约四十年间都没有进行过产品更迭,依旧保持着纯正的血统。不愧是艺术都市,连汽车的品味都不一样。
“早上好,是樋枝电索官吧?”
驾驶席的窗玻璃降了下来,露出了张高加索年轻男性的脸。但是,个人情报却没有显示出来。仅此而已,艾奇卡就感到心情愈发沉重——这位司机是一位机械友人(Amicus Robot)。所谓Amicus很久以前被称为安卓、仿生人,已经成为了当代人类生活中必不可少的存在。
“让您久等了吗?”驾驶者出示了给隶属于分局的Amicus发放的身份证明徽章。“我听说碰头时间是上午九点……”
“我听说是八点。” 通知艾奇卡时间的是本诺,他是故意的。这也是常有的事了。“总之先让我上车。”
Amicus刚一解除门锁,艾奇卡就迅速把身体塞进了副驾驶座。总算可以暖和点了……原本是这么以为的。车里依旧冷得吓人。和期待不同。
“啊啊对不起,因为冷的话处理速度会上升。”
Amicus不慌不忙地打开暖气开关——如果艾奇卡的知识正确的话,它们应该不会感到炎热和寒冷。它们作为单纯模仿人类的机器,只是表现出“像人类”的样子。毕竟系统就是这样打造的。
“但如果我因为寒冷而感冒的话,那你就违反了敬爱规则了。”
“正如您说的那样。当然,程度如何我还是分得清的。”
尊敬人类,老实地听从人类的命令,绝对不攻击人类——所有的Amicus都把<敬爱规则>作为信念编入了程序中。
老实说,艾奇卡不太喜欢这台机器。
说的更干脆点,是讨厌。
汽车经由半自动驾驶慢慢地行驶着,离开了转盘。圣彼得堡的街道被时代错误的建筑样式点缀。虽也别有一番风味,但因为外墙那鳞次栉比的全息广告影像,把一切都给糟蹋了——MR广告系统也是Your Forma的功能之一。读取使用者(user)的嗜好,将平时关心领域的相关商品和企业广告显示在上面。最近全世界所有的建筑物上都满是广告,去哪里都没有欣赏风景的余裕了。
虽然也可以去掉广告,但是需要缴纳高额费用。不管怎么说,作为开发者的Rig City的大部分财源都是靠广告收入来维持的。另外,用户几乎可以免费接受植入Your Forma的手术也是多亏了这些广告。
“按照预定,我们将直接前往联合护理中心。今天需要通过电索来确定病毒的感染源吧?”
“是的。”
“事件是继华盛顿特区和巴黎之后第三次发生了吧?”
“比起这个,我的新辅助官是?”
“已经做好准备在等您了。需要来详细介绍一下他吗?”
“不,只要知道能碰头就可以了。”
艾奇卡言毕,就打开了Your Forma的新闻专栏。优化后的标题并排展示出来—— <关东地区大寒流> <巴黎圣母院,年末倒计时活动规定><瑞士宣布每年协助自杀的件数世界为第一><书店网络,年末大甩卖增印纸质书>……。
艾奇卡对谁会成为辅助官并没有太大的兴趣。自己只想处理好自己眼前的工作。
从很久以前,就决定那样停止思考。为了从一切罪恶感中守护自己的心。


<疫情时代结束了。从今以后,您想体验新『线』带来的日常吗?>
最初的宣传广告中似乎充满着这样的口号。
侵袭型复合现实设备是模仿大脑中的缝合线的信息终端。
它是直径三微米的智能线程,通过激光手术埋入脑中使用。如果有Your Forma的话,从健康状态的监控到在线购物、SNS的更新,全部都可以在头脑中完成。
31年前——即1992年的冬天。冠以“Spore(孢子)”之名的病毒,引起了世界规模的感染爆发(Pandemic)。在短时间内持续变异的这种病毒面前,疫苗和抗体的开发毫无意义,转眼间社会机能就全部麻痹了。全世界约有3000万名死者,死因几乎都是病毒性脑炎。因此,预防脑炎的发病成为首要课题。
在世界卫生组织(WHO)的主导下,各国机关相互合作,应用了处于研究阶段的BMI技术。经过数年的时间,开发出一种侵袭型医疗用线程设备“Neural Safety”。这样一来,脑炎的治疗变得容易,死亡率下降。之后通过不断改良,脑炎的预防成为可能。因病毒时代而疲惫不堪的人们,没有不选择这条“线”的理由。
在疫情结束很久的如今——2023年。“Neural Safety”向着”Your Forma”转变,完成了向最新型多功能信息终端的大步进化。
其中最值得一提的功能便是<机忆>。
机忆能记录实际发生的事实与使用者自身当时的感情一并记录。这是将海马记忆通过二进制转换而产生的,故使心理的可视化成为可能。
机忆大大改变了犯罪搜查的方式。国际刑警组织(INTERPOL)电子犯罪搜查局作为唯一有权行使机忆搜查的机关,在解决重大事件上发挥了作用。当然,偶尔也会出现通过加工和抹消机忆来逃避犯罪的行为。但是,就现在的技术无法捏造机忆本身,所以对搜查的进展做出了显著的贡献。
而潜入到机忆里的,就是像艾奇卡一样的电索官们。
电索官也被称为“Diver“,就如字面意思,通过与被害者或加害者的Your Forma连接,潜入其脑中寻找事件的关键。因为机忆是在与网络分离的独立环境中管理的,所以有必要直接连接起来。但因为机忆以像千层派一样的多层结构进行保管,所以以普通的信息处理速度的话搜查表层都会有困难。
因此,电索官需要特定的适应性。这些主要是根据遗传的抗压性和与Your Forma的适应度来判断的。从脑部发育期开始使用Your Forma的话,极少数情况下会发生极端迎合Your Forma形式的髓鞘化现象——简单来说,就是大脑过于习惯Your Forma——受此影响,信息处理能力会飞跃性地提高。能被选为电索官的,就是基本是这些有点扭曲的人。
在这些人中,艾奇卡的能力尤为出类拔萃,至今仍未遇到适合的辅助官。
也就是说,所谓的“天才“并不是褒奖的话,而是最高级的讽刺罢了。

2

目的地的联合护理中心采用的是哥特复兴式建筑风格。艾奇卡无意中瞟了一眼,就引起了外壁的全息广告反应。Your Forma会自动读取二维码,在浏览器中打开购买页面——完全就是碍事。
总之就是有种疲惫感,艾奇卡和Amicus司机一起到达了大厅。虽然到处都是疲惫不堪的外来患者,但却没能见到一个职业上标着电索辅助官的人。
“新的辅助官好像还没到呢。”
艾奇卡发出了泄气的鼻音。嘛,虽然已经习惯搭档会迟到了。
“果然还是应该由我来详细地介绍他。”Amicus再次说道,“辅助官名为哈罗德・路卡夫特,是最近从市警那里调过来的。头发为金发,身高大概为180cm左右。”
“所以都说不用了。看到个人情报就自然能知道……”
艾奇卡厌烦地抬头看了一眼Amicus——第一次认真地确认了对方的样子。然后就哑然了。虽然刚刚因为对方是Amicus就失去了兴趣,但现在来看外貌(Modeling)相当端正。年龄设定在二十几岁左右。金色的头发被用发蜡精心的梳起,匀称的眉毛、有着纤细睫毛的眼睛、直挺挺的鼻梁和厚度恰到好处的嘴唇——小小翘起的碎发和右脸颊淡淡的痣,引出了绝妙的人情味。
怎么看,都像是工匠注入灵魂的艺术作品一样。明显不是量产型,而是高价定制的款式。
“路卡夫特的服装方面,今日着装是苏格兰格子的围巾和麦尔登呢外套。”
艾奇卡连眨眼都忘记了——因为眼前的Amicus和描述中如出一辙。即便穿着设计常见的外套,也能凸显出那修长的身材。
“不会吧……”口中顿时干燥起来。“开玩笑吧?”
Amicus平静地微笑着。是足以勾起她烦闷感的洗练笑脸。
“刚才没有报上名字,非常抱歉。我就是哈罗德·路卡夫特。”
Amicus——哈罗德这样说着,爽朗地伸出了手。
不是,等等,别开玩笑了。
“不可能。我从没听说有过Amicus的辅助官,你们的工作应该是更闲杂的……”
“确实,搜查机关中的Amicus大多负责管理证据保管室和现场安保等方面,而案件搜查是人类和分析机器人的工作。我的头衔也还不是正式的。”
Amicus的工作都为杂务的原因是,他们不像工业机器人那样有效率性和生产性,只是追求“像人类”而制造出的通用人工智能(AGI)——AGI在仅有理论的时候,也曾有学者担心它们会是凌驾于人类之上的超智能。但在已经投入使用如今,他们不过停留在“聪明但顺从的机器人”的范畴,成为了人类的好搭档。
Amicus也是在疫情中产生的。英国企业Novae Robotics公司开发了一台仿生人。人工智能和机器人工程学和Your Forma一样,是在疫情中一起发展起来的领域之一。从减少人与人之间的接触,尽量控制感染风险的观点出发,各国都对代替人类工作的机器人进行了投资。
Novae公司以英国政府的巨额投资为资本,推动了仿生人的实用化。当初提供给医疗机构的那台仿生人,和人类有着同样的容貌,表情丰富,不仅完成了既定工作,还将人类需要的反应——安慰、鼓励、共鸣等——一一还原出来,照顾了饱受病毒折磨的患者和医疗工作者的心,缓解了他们的压力。
之后仿生人作为“Amicus“发售,在社会上获得了从家庭到企业的广泛普及。如今围绕着如何对待Amicus也引发了”机械派“和”友人派“屡屡对立的问题。
但是,能够把握周围情况并灵活应对的Amicus“像人类“,从另一方面来说就是没有一技之长。它们在特定领域的学习深度方面远远不如工业机器人。因此有关专业职务且色彩更鲜明的犯罪搜查,比起Amicus更倾向于让分析蚁(Mil Robot)来完成。
但现在眼前的Amicus却主张自己是电索辅助官。
“如果你真的是辅助官的话,为什么不先自我介绍?”
“啊啊,”哈罗德悠闲地缩回了手。“抱歉。因为我想暂时观察一下您是什么样的人……难道您在飞机上看了电影?”
“诶?”虽然确实看过。“那又怎样?”
“标题是《第三地下室》吧?”
艾奇卡不由得眨巴眼睛——答案正确。为什么他会知道?
“难道是从谁那里听来的?”
“不,谁都没有。您应该乘坐了Etoile法国航空。看了官方网站就知道了,《第三地下室》是飞机上可选的作品之一。”
“……所以呢?”
“如果是像您这样随意的人,自然会从推荐中选择最引人注目的标题。而且因为职业关系,您只会被极度刺激的故事吸引。您的眼睛因为眨眼次数减少而充血,又因为被恐怖心理煽动,多次舔嘴唇而变得干燥。因此,看的电影的类型必然是恐怖片,而恐怖片只有《第三地下室》。”
艾奇卡只能目瞪口呆。“你到底是怎么回事……”
“我觉得电索官应该生活中不太讲究吧?您身上有电子烟特有的烟味。虽然这么说很失礼,但是是便宜货。也就是说对吸烟也没有什么特别的讲究,只是希望能排解心情。那样的人大部分都不关心生活本身。对时尚和恋爱也完全没有兴趣,把工作当作恋人。”
简直让人说不出话。在无言以对的艾奇卡面前,哈罗德露出了满足的笑容。
“这是初步的人类观察。现在您能理解我作为搜查官的能力了吗?”
别开玩笑了——是什么情况啊。
确实,Amicus可以通过沟通把握人类的感情。但是能达到像刚刚那种程度的精度可以说是异常。到底怎么回事?
艾奇卡掩饰不住自己的困惑,
“樋枝电索官。”
哈罗德带着温柔但又不容分说的笑容,细语道。
“在解决案件之前,我会努力成为您的好搭档。”
饶了我吧。辅助官是Amicus,而且还是那种有能力窥探隐私的。
“那个……给我点时间。”艾奇卡只能如此回复。“我想给上司打个电话。”


<给维・托托奇拨打全息电话>
走出护理中心的艾奇卡毫不犹豫地呼叫了上司托托奇课长。明明气温和刚才没有太大的变化,但不知为什么已经感觉不到寒冷了。艾奇卡就是如此的动摇——全息电话,正确的说法应该是全息电视。这是通过使用全息模型产生直接和对方见面感觉的对话技术,也是Your Forma的一项功能。
“哎呀早上好,樋枝。”
电话一接通,托托奇课长的身影便在眼前被描绘出来。锐利的五官,虽然是女性却给人以严厉的印象。束起的黑发长及腰间,灰色西装一丝不苟——她已经三十多岁了,是掌管电索课的团队领导。托托奇的头衔是上级捜査官,是通过与电索官和辅助官不同的形式积累职业经验的精英。
“知道里昂(这边)现在几点吗? 早上8点,是出勤时间哦”
“对不起。”艾奇卡忍住反驳的冲动,取回冷静。“你一直没有告诉我,我和本诺解除了搭档关系,是因为新的辅助官是Amicus吧?”
“怎么会。只是太忙了忘记说了而已。”绝对是谎言。托托奇就是那样的人。“我知道你讨厌Amicus。只是电索官原本数量就很少。但是你却定期地让搭档发生故障,让他们住院,尽给搜查捅娄子。”
“那是……”
“好了,我也明白。因为没有能和樋枝相配的辅助官,所以只能对能力差睁一只眼闭一只眼,这是我的错。但是,现在终于找到了好搭档哦。“』
“那可是Amicus诶?”一点都不好,艾奇卡想这么说。 “而且Your Forma和Amicus的人工智能原本就规格完全不同。不可能连接<救生索>的吧。”
“只要同时使用HSB connecter和USB connecter,再准备好特殊的<救生索>,就可以连接了哦。”
“即使能这样,处理速度也没法协调了,对方的电路应该会烧断的。”
“他很特别,所以没关系。”
“是定制型吗?难道是特意订购那玩意儿的吗?”
“他原本就是隶属于圣彼得堡市警刑事科的Amicus。只是为了调查这次事件的让他转属到分局而已。”真的是这样吗,托托奇的说话方式淡然得让人惊讶。“他虽然是特别的Amicus,但并不是我们订购的,反正就我所知我们是没有那么多资金的。“
“但刚刚你说准备了特殊的<救生索>。”
“那是必要的投资啊。不仅仅是为了你,对将来很多电索官也有帮助。“
总有一天,Amicus也会担任辅助官的工作吗?那还真是不得了的事。
“樋枝。他的运算处理能力和你的信息处理能力相当。数据可以证明。“托托奇用开导的口吻说道。”总会这边已经有要弃用你的提案了。但是我顶风反对了。你是个优秀的人才,能成为世界上最年轻的电索官,这就是最好的证据。”
世界上最年轻的天才电索官——回忆起过去媒体曾一时为之骚动的情景,痛苦的心情又重新复苏。自己从事这份工作是在三年前。那是刚从跳级高中毕业的十六岁的时候。虽然”天才”听上去很沉重,但那时候却丝毫没有感觉到一点讽刺的意味。
直到在第一次将辅助官的大脑烧毁的那一天,一切都发生了变化。
“而且用这个方法的话,就不会再伤害到人类辅助官了。”
这确实是个好论点。只要提出这一点,所有的反论都会显得无力。
“即使这样还不愿意的话,那就只能学着一个人潜入后回归的能力了。”
“不可能。正因为谁都做不到,所以才采用了搭档系统。”
像艾奇卡那样的电索官(Diver),因为特化了情报处理能力,所以一旦开始电索就无法再进行控制了。也就是所谓的跳伞,跳下去后就只能垂直落下。正因为如此,才需要将观测交给作为救生索的电索辅助官(Belayer),然后在适当的时机进行打捞。
“能接受了吗?”
很明显,艾奇卡并没有完全信服于托托奇。当然,艾奇卡也不认为可以就这样拒绝。更重要的是,她在总会上保护了自己。如果是合格的大人的话,是务必要感谢的。
但是其代价,就是Amicus搭档吗。
艾奇卡向托托奇为自己的无礼道歉后,挂断了电话。她把刘海胡乱地拨弄在一起。自己也明白,只有放弃——而且,反正那个Amicus也会马上坏掉的。托托奇似乎相信自己和Amicus的能力很相配,但并没有实际尝试过。
至今为止的辅助官没有例外。
即使用Amicus替代,也不可能那么简单顺利地进行的。


“樋枝电索官,打了相当久的电话呢。”
护理中心的住院病房很昏暗,弥漫着陈旧的气息。在人类医生的引导下,艾奇卡和哈罗德一同走在走廊上。时而与探病的人和护士擦肩而过。
艾奇卡顶撞道。“所以又怎样?”
“不用说也猜得到,您是想申请替换搭档吧?”
“不是。”立刻回答了,糟了。“没说到那一步。”
“那太好了。”哈罗德微笑着。“虽然很失礼,但您讨厌Amicus吗?”
对方注意到了吗。有种噎住的感觉。想想刚才态度也不是没有道理,但是被当面指出的话还是会有点难为情。
“虽然对你很抱歉,但是……就是那样。”
“没关系,我不太在意这些。那请问契机是什么?”
“这是我的私事不想提及。今后也是这样。”
“原来如此,我并不讨厌克己的人。我很尊敬您。”
“不……”什么啊,不说清楚对方就不明白吗?“也就是说,我不打算和你搞好关系。”
“那个……不好意思,现在可以详细讲解一下感染者的事吗?”
突然,走在前面的瘦弱医生对这边的废话投来了责难的目光。
“失礼了。”啊啊够了,得赶快转换重点。“两天前,第一个感染者被送到了医院对吧。”
“是的,到今早为止住院的是十二个人。芭蕾舞学院的学生占了半数,所有人都因为低温症被送了进来。大家都说暴风雪很大。”
医生用下巴指了指窗外——天空散发着模糊不清的光亮,像还没睡醒一样朦胧。繁忙的送货无人机来来去去,但并没有一片雪在飞舞。
“暴风雪是发生在感染者的大脑中的。”艾奇卡说,“共通的幻觉是这次知觉犯罪的特征。”
知觉犯罪是Your Forma感染了电子病毒引起的。在本次的连续案件中,本月上旬华盛顿特区出现了第一起,此后巴黎、圣彼得堡也相继发生了单独案件。
感染者的共同症状都是产生暴风雪的幻觉并伴随着低温症。
“我也诊断了患者,读了过去的新闻,听说是新品种的自我增殖病毒。”
“是的,而且即使使用Your Forma进行全扫描也无法检测出来。现在,开发方的Rig City成立了分析小组,正在进行调查。”
目前,关于这种新病毒只有两点可以确定。

一、感染由一个感染源通过Your Forma的信息和电话渠道传播
二、病毒只有十五分钟左右的极短潜伏期,只有此期间病毒具有感染能力


——关于感染能力,与其说是病毒的问题,不如说是发病后Your Forma会陷入无法运作的状态,所以病毒必然无法扩散。
目前还没有找到去除病毒的方法。处理方法有限,只能通过动作抑制剂来停止Your Forma本身的功能,或是通过摘除手术去除Your Forma的两种选择。
“但是,暴风雪的幻觉尚且不说,身体会受到幻觉的雪影响,怎么说也……”
“电子犯罪搜查局也在烦恼这一点,但目前认为这是安慰剂效应的一种。说成很久以前的布阿米德实验会更好理解。”
“怎么说呢?”
“简单来说,这是一个证明人会因其所思而死的实验。试验对象以蒙着眼睛的状态被绑在床上。然后医生对实验对象说‘如果失去身体三分之一的血液就会死亡’,然后将手术刀插入实验对象脚的大拇指。虽然并不深,但血就这样一滴一滴地流了出来。”
“实际上并没有插入手术刀,是实验对象将水滴声当成了滴血声。”哈罗德擅自接上了话题。“在实验中,每隔一小时就会告知试验对象伪造的出血量。几个小时后,当告知出血量终于达到了三分之一后,试验对象尽管没有受伤但还是死亡了。”
艾奇卡有点愁眉苦脸的说道。“知道得很清楚嘛。”
“以前在网上看到过。我们见过一次后就不会再忘记。”
“啊啊,我们的护士Amicus也是这样的。重要的病历卡数据连备份一起丢了的时候,也是由她从记忆(Memory)全部导出才得以复原的。”
“这对我们来说很简单。”哈罗德微笑着说,“只是电索官,用布阿米德实验解释从逻辑上来说有点牵强吧?”
“大脑原本就是容易受骗的器官。”艾奇卡沉声道。“如果以像Your Forma那样与大脑一体化的设备为前提,布阿米德实验就可以作为十分有逻辑的说明成立。”
之后,艾奇卡她们所访问的病房是间有十五张床左右的大房间。感染者们横躺在床上,因镇静剂的作用安静地呼吸着。病情似乎还算稳定。
“正如您所要求的那样,所有人都用<探索线>连接起来了。”
医生说的——电索中使用的<探索线>和<救生索>就是所谓的HSB电缆。Human Serial Bus是Your Forma专用的串行总线规格。从保护个人隐私和防止滥用的观点出发,禁止一般人持有,只有特定的医疗机构和搜查机构可以使用。
“诶—,是要从这些人里面找感染源吗。那里面有犯人的线索吗?”
“还不知道。不潜入的话说什么都没用。”
无论是在华盛顿还是在巴黎,虽然找到了像欧吉那样的感染源,但是并没有发现病毒的感染路径和犯人的线索。Your Forma和机忆中没有留下痕迹,而且感染源自己也主张“完全不知道是在哪里感染的病毒”。
正因为如此,才希望这次不要落空。
“但是,”医生不安地环视室内。“是要并行处理十二人吗。我从没见过以两人以上为对象的电索官……不会造成精神上的自我认知模糊吗?”
“没问题。正因为能并行处理很多人,所以才会叫我来的。”
记录在机忆里的感情会像是自己的感情一样通过人心。因此,电索官经常会出现自我认知混乱,引发需要精神疏导的事故。但是,艾奇卡即使并行处理很多人的电索,也没有一次被这些感情所吞噬过。
要说起来,更令人担心的是哈罗德的处理能力。
“接下来,”艾奇卡看向Amicus。“路卡夫特辅助官,我和你的<救生索>是?”
“上面让我们用这个。”
哈罗德取出连接电索官和辅助官的<救生索>。与一般的<救生索>设计不同,这条的颜色如同金线和银线相互交织,微微发亮。
艾奇卡皱眉。“特制品……呢。”
“是的。它可以在观测您的时候,将传递来的情报转换成我的回路也能理解的形式。”
托托奇课长说这是必要的投资。但是,艾奇卡并不认为会就这样顺利进行。这是到现在为止的消极经验留下的影响。
艾奇卡依旧提不起干劲地将<救生索>插到了脖子上。与<探索线>相比,〈救生索〉并没有那么长。哈罗德为了连接而来到了眼前,所以艾奇卡一下子背过了脸,抑制住想要保持距离的冲动——和Amicus如此接近真的久违了。
如果不是为了工作的话,自己是绝对不会做这种事的。
“电索官,连接好了哦。”
“啊啊嗯,”艾奇卡看了一眼哈罗德——吓了一跳。他移开了左耳,在露出的USB端口上连接了连接器。“那个……有什么问题吗?”
这种时候,即使不愿意也能明白,这只是长得像人类的机械。
说更直接点,不,是令人相当不快。
“没有什么特别的运行问题,我只是有点紧张而已。”和他的话相反,哈罗德露出了轻松的笑容。“您看起来很平静。”
“……因为习惯了。”
这是骗人的。实际上心里乱哄哄的。这是理所当然的,毕竟从来没有与Amicus连接过。
但是,已经没有退路了。没关系,反正自己很擅长停止思考。
在完成了三角连接后,艾奇卡再一次做了深呼吸。
照老样子做就行了。
“开始吧。”
这样低语的瞬间,感觉一下子就歪斜起来——瞬间,掉进了电子之海里。
首先从表层机忆开始——贴着心爱的爱犬的脸。我想保护你。看到了大声喧哗的朋友。心脏像被刺中般,悲伤到裂开。触摸崭新的芭蕾舞鞋。兴奋不已,现在就想跳舞的心情。为了打发时间,翻着朋友的SNS投稿。奶酪沉入咖啡的图像渐行渐远。马林斯基剧院(位于圣彼得堡的歌剧、芭蕾舞剧院。)出现在眼前。明明满是广告,却美丽得闪闪发光。这是憧憬……在Your Forma的机忆中累积的十二个人的日常,感情,变成了零散的碎片到处飞散。喜怒哀乐的雨雪胡乱地敲打着艾奇卡的心。但是,这些都不是自己的感情。将其作为无关之事封闭感情,冷静地应对。
“如果死了的话,绝对不会原谅你。”
唐突响起的细语——是谁的?
“差点因为你死掉”“再也不想和你成为搭档了”
不是。这是艾奇卡自己的机忆。为什么潜入到自己的机忆里了?是弄错了落下的方向吗——是吗,难道这是逆流吗。糟糕了。
看得见。
映出黑暗的走廊。令人毛骨悚然。是医院。窗外的街道上洒满了星光。至今为止一直蔑视的搭档们的呻吟声不知从哪里传来。也能听到抽泣。是来自搭档的家人,朋友,或恋人的。“不可原谅”“像机器一样”“才不想要一组”“快道歉”“说什么天才?”“消失吧”没事的。没事的。不管说什么都不会心痛的。疼痛的倒不如说是被自己伤害了的他们。艾奇卡这样对自己说。
快关掉。滚开。要的不是这些。
笨拙地更换世界,总算设法修正了轨道,被引导到感染者们的网络上的行动历史中。向着SNS和邮箱。太好了,我恢复了状态。无数的对话像暴风雨一样扫过——明天学校见,和爸爸吵架了,朋友买了Amicus,试了新的舞鞋,这次的倒计时派对……哗哗地流淌而过。错综复杂的情报点和机忆相结合又相互联系。通往感染源的道路终于浮出了水面。
啪地一下火花四溅,又妨碍了调查。
看到了令人怀念的姐姐的脸。天真无邪的脸上浮现出大人般的微笑。淡桃色的嘴唇张开,露出洁白的牙齿——这又是艾奇卡自己的机忆。
“艾奇卡,握住我的手。给你变个不会冷的魔法。”
想见你。如果真的能再一次握住那只手的话。下次绝对再不放开了。明明不想再放开任何人了——不对。冷静点。不要被自己的感情给吞噬。
如果不关上的话。
挣扎着。速度太快了。想停下来。不,不能停下来。必须转舵。向着感染者。忽然大脑歪曲的感觉增强了。好热。回到十二个人的机忆里。全员的机忆相互交叉,揭露出相交的地方。在那里寻找感染源,然后。
看见了。
视野豁然开朗。
陈旧的气味穿过鼻腔,艾奇卡回到了病房。吐出了口气。额头上浮现出了汗珠——已经做好了觉悟。和本诺的时候一样,耳朵里应该会传来医生的悲鸣。好了,来吧。
但是不管等了多久,悲鸣始终没有出现。
“找到了呢。”
听到了柔和的声音,艾奇卡屏住了呼吸。
旁边的哈罗德坦然地站着。表情和开始电索前一样清爽。他的手上握着从艾奇卡的脖颈后抽出的<探索线>。他既没有像本诺那样倒下,甚至连身体不适都没有。没有发生任何异常——难以置信。
“怎么了,电索官?”
啊——托托奇课长的判断是正确的。
成为电索官以来,这还是第一次。即使没有倒下,和自己完成电索后的辅助官们也一定是一副疲惫的表情。这样的负担累积起来,就会容易发生故障。没有一次例外。
但是不管怎么看,哈罗德都毫无损伤。不仅如此,连一点疲劳的迹象都没有。
其实自己一直想相信,相信和机械一起潜入不会顺利。那是不可以的。不想接受。但现实却好像很喜欢讽刺。
好不容易找到的相称的对手,竟然是最讨厌的Amicus吗。
“电索官?是我弄错打捞时机了吗?”
哈罗德惊讶地看了过来——仿若黎明湖水那般冰冻的瞳孔。雕刻而出的虹膜深度和划过白眼球的澄澈血管。美丽又冰冷,完美的眼睛。
其无机质感甚至让人有些羡慕。
“不……”总算,发出了嘶哑的声音。“完美的时机。”
“非常感谢。”
“真惊人啊。“医生吃惊地开口说道,“没想到真的能并行处理十二个人……精神状态怎么样?身体怎么样?”
艾奇卡回复说没关系,舔了舔干燥的嘴唇。强行将思考拉回搜查——她一边整理得到的情报,一边仰望着哈罗德。
“感染源的名字是库拉拉・莉,芭蕾舞学院的学生。只是……并不在这里。”

3

感染源库拉拉・莉从感染当天开始就缺席了芭蕾舞学院。
根据Your Forma的用户数据库,莉是挪威人,出身于芬马克郡的希尔克内斯,现年十八岁。作为留学生进入了彼得堡的芭蕾舞学院,住在学生宿舍。无犯罪史,同华盛顿和巴黎的感染源一样,都是善良的普通市民。
但是不知什么原因现行踪不明。
“我认为她只是个受害者。那么为什么要逃跑?”
“可能是因为感染了朋友而产生了罪恶感。现在,我正在查莉的SNS哦。”
艾奇卡和哈罗德现在,正坐在颠簸的尼瓦(那辆俄系车的牌子)上。从圣彼得堡出发后大约过了两个小时,马上就要到芬兰的国境检查站了。
从学院那边听说莉好像以祖父的葬礼为由请假了。但是根据数据库,她的祖父几年前就去世了。也就是说,莉撒了谎。
调查了圣彼得堡市内的监视无人机后,二人发现莉在离学生宿舍最近的停车场借了一辆共享汽车。确认了行车路线后发现,莉在距离故乡五百公里左右的凯于图凯努下了车。理由不明。如果至少能确定莉的位置信息的话就很容易了,不过受感染的Your Forma甚至无法发出电波信号。
因此,艾奇卡她们只好老老实实地跟上莉的步伐,就这样向凯于图凯努出发。话虽如此,要和Amicus一同挤在狭小的车内,难免觉得心情沉重。
“电索官,请看这个。真是完美的舞蹈。”
哈罗德噌地拿出了全息浏览器。上面播放着身材纤细的莉身着Tutu(古典芭蕾舞裙)翩翩起舞的画面。应该是在她的SNS上上传的吧。
“她跳的是《巴黎的火焰》变奏曲这种高难度曲目,但是动作完全没有摇晃。是不输给职业表演者的技术。”
“就算她很优秀,那也和事件无关。”
艾奇卡为了缓解寒冷,把手放在了自动驾驶中的方向盘上——助手席的哈罗德从刚才开始就一直摆弄着手表型的便携终端,浏览着莉的SNS。虽然Amicus也能进行网络连接,但是其用途仅限于IoT协作等。他们使用网络还是需要终端的。(翻译菌的百度时间:物联网IoT ,Internet of things,物联网就是“物物相连的互联网”,说的简单点,ETC,远程遥控都算IoT,吧?)
“那么,这个又怎么样呢?真的是很奇怪的喝法呢。”
接着他展示了放了很多奶酪的咖啡的照片。下面配上了“我的最爱”这样的字样——和刚才在机忆中看到的一样。艾奇卡让Your Forma分析后,从网络上找到了答案。
“咖啡里加山羊奶酪……少数民族萨米的饮食文化吗。”相关信息也立刻跳了出来。“莉到访的凯于图凯努好像就有很多萨米人的居民。”
“那一带是机械否定派(Luddite)生活的技术限制区域。如果说萨米人的话,应该也有人在驯鹿畜牧的背后染指黑医。”
“这在搜查局(这边)也是很有名的。不过正确地说不是黑医,而是生物黑客。”
生物黑客是通过被称为Biology Hacking的赛博技术,通过改造委托人的肉体来获得报酬。因为这一过程中使用了违法的药物和肌肉控制芯片等,所以也被称为黑医。这样的生物黑客大多是被黑社会组织雇佣的少数民族。他们为了维持文化容易陷入贫困,常有被高额的报酬吸引从而接下工作的情况。当然,这是触犯法律的行为。
“也就是说,莉为了取出感染的Your Forma,委托了生物黑客……但也不对啊,那一般医院不就可以吗。不必特意冒险吧。”
“没错。”哈罗德点点头。“所以我在想,莉是不是认为出现的幻觉是体内其他机械的故障呢?”
“什么意思?据数据显示她身体健康,没有什么其他的病症。植入Your Forma之外的机械应该是没有必要的。”
“对了,电索官,您看过芭蕾舞吗?”
艾奇卡眨巴着眼睛。搞什么,问得没头没脑的。
“我看起来像看过吗?说我没什么兴趣爱好的不就是你吗。”
他缩了缩脖子。“请再度接受我的歉意,刚才那是对女性无礼的表现。”
“不,我想听的不是这个。”而且原本就从未想被人当做女人看待。“所以呢,芭蕾舞又怎样?”
“不……”哈罗德犹豫了一下,说道,“果然,还是稍后再说明吧。”
在那之后,车里就陷入了令人烦闷的沉默。
不爽。艾奇卡怎么也冷静不下来,便把车窗降了下来。全然不顾刮过脸颊的寒风,咬着电子烟——哈罗德知道自己讨厌Amicus这事。如果他能像本诺那样把感情直接表达出来的话反倒还轻松些,可他却不是这样。他很冷静,但却完全不知道他在想些什么。
艾奇卡把烟雾吐向窗外。
“电索官是什么时候开始抽烟的?”
艾奇卡被哈罗德突如其来的问题吓了一跳。真希望他别管自己。
“我应该说过不想提私人方面的话题。你介意的话我就灭掉。”
“没关系。我喜欢薄荷的香味。”
“……虽然也有人说这味道不能算烟草。”
“原来如此,那最好还是要告知他们这个比尼古丁要健康多了。”
他们受到敬爱规则制约,无论如何都会对眼前的人类采取善意的态度。不管这边怎么封闭自己的内心都不会改变。他们就是这么擅长溜进人类的内心——怎么可能让你擅自进来啊。
“谈工作吧。说真的,你担任我的辅助官没问题吗?”
“是的。已经证明了我的能力和您是对等的。难道您不相信数据吗?”
不是不相信,只是不想相信。虽然不想承认,但是他和艾奇卡的处理能力惊人地匹配——其证据就是,刚才的电索出现了逆流。
只要和辅助官的适配性高的话,电索官就容易不小心引出自己的机忆。因为至今为止还没有和相称的搭档共同潜入过,所以这还是第一次。
“刚才,发生了逆流。……你有看到什么吗?”
“没有。辅助官能共有的只有电索官潜入对象的机忆。而且,还是以快进播放的形式传送过来的。”
“这我知道。”然后如果不能尽快处理的话,就会像本诺那样烧坏大脑。
“当您打开自己的机忆时,影像会中断变成杂讯。也就是说,虽然我知道发生了逆流,但这边也看不到您的机忆。”
“是吗……我会尽可能地努力抑制。”
没有被哈罗德窥探到机忆,老实说真的松了一口气——但是,对于她和Amicus相性很好这一事实,真的完全让人放心不下。不如说是糟透了。
“请别露出那么腻烦的样子。”
“才没有。”
“离凯于图凯努还有十三小时。”哈罗德优雅地微笑着。“让您克服对Amicus的厌恶,变得和我亲近足够了。”
艾奇卡终于还是露出了苦涩的表情。这家伙到底在想些什么啊。
“都说了没想和你搞好关系了吧。”
“是因为我是Amicus吧?”
“换谁都一样,我才不想一个个套近乎。”
“但我非常想了解您。”
“那是你自说自话的愿望,我拒绝。”
什么情况。因为人类表态拒绝了,所以希望他能像个Amicus一样尊重她的想法。虽然一开始就有这感觉,哈罗德实在是太厚脸皮了。或者说,他看起来像是有独特的个性一样。
“而且就算变得亲近又有什么意义?有私情的话只会让工作变得困难。”
“真是吓到了呢。” 他瞠目结舌地说道。“没想到,您会期望和我亲近到这种地步。”
“哈?”说什么鬼话?
“要说会使工作难做的私情的话,不就是那种私情吗。是吧是吧?”
光是自己没有立即痛扁这家伙,就想表扬自己了。
“路卡夫特辅助官……你能看见我腿上的东西吗?”
“这是电子犯罪搜查局统一采用的自动手枪(Flamma15)。”
“没错。然后,你因为是Amicus所以禁止携带武器。也就是没任何武装。”
“刚刚只是个笑话,请不要生气。” 哈罗德把手搁到了窗框上,露出从容的笑容。“您真是个有趣的人,我们的关系一定会变好的。”
这家伙,干脆真的朝他开一枪吧。一边想着做不到的事情,艾奇卡一边生气地关掉了电子烟的电源。关上窗后,艾奇卡粗暴地打开了暖气。“五分钟到了,这次换我保暖了。”
“好的,那我就忍五分钟吧。”
喜欢寒冷的哈罗德和拥有正常体温的艾奇卡,在出发时作了每五分钟开关一次暖气的约定。输给了机器的要求什么的,真是没出息啊。
“听好了?别太嘲弄人类。”
“没有在嘲弄呀。是想和您变得亲近而已。”
“下次再说这些莫名其妙的话,我就要行使独占暖气三小时的权利了。”
“我有点在意,如果冷到那种程度的话,为什么您不穿比紧身裤更暖和的厚裤子?”
“这可是发热纤维,便于活动也足够暖和了。只是不能说是完美而已……”
“也就是说,单纯的就是您自己怕冷。”
“不对,是你不对劲吧,在冰点以下也不在乎的话那才不是人类。”
“您知道得很清楚呢。”
“……我不是这个意思。” 真麻烦啊!

目的地凯于图凯努实际上是一个很冷清的乡村。况且本来建筑物就没有密集到可以被称之为城镇的程度。以横亘在广阔雪原上的干线道路为中心,散布着充满怀旧气息的山间小屋风民居、教会、邮局、学校等——在技术限制区中,生活着拒绝使用从大疫情时代开始广泛运用的线程设备技术的少数派,他们被称呼为“机械否定派(Luddite)”。这样的群体如今分散居住于世界各地。
现在是极夜,即使过了上午九点,太阳也不会升起。在亮度马马虎虎的天空照耀下,载着艾奇卡他们的尼瓦停在了镇上唯一的超市的停车场里。
“真是走投无路了。” 艾奇卡坐在驾驶席上,叼着袋装果冻呻吟着。“没有监视无人机,寻找莉的途径就断了啊。”
要掌握Your Forma都无法追踪的对象的行踪的话,街上配置的监视摄像头和无人机是最靠谱的。这一点是无论现在还是过去都不曾改变。但是可怕的是,这里根本不存在这些东西。就连送来的物资也是靠人力分发的。在一些限制区中,虽然也有为维持治安而引进监控的地区,但这里实在是太过凄惨了。
“这座城镇只是保持着限制区应有的样子而已。”说着,哈罗德也将包装袋的封条撕开。“好不容易来一次,再稍微享受一下这个恬静的风景怎么样?”
“这种石器时代的景色有什么好享受的?”
“起码也是青铜器时代吧?”
“不小心说出真心话了吧。”
“在这里埋伏吧。” 哈罗德瞥了一眼作为超市的建筑。“这条街上只有这一个食品库。在这座连无人机都飞不起来的地区,我并不认为可以用电商购物,所以莉出现的可能性是十二分有余。”
怎么可能这么顺利。更何况,莉只是在凯于图凯努下了车。就连现在是否还继续留在这里都还不清楚。
即使这样,在经过长达十五小时以上的移动后已经不想继续了。艾奇卡把像烂泥一样的身体摊到了座椅上——瞥了一眼哈罗德,他正把袋装果冻往嘴里送。
Amicus和人类一样,可以通过嘴摄入食物。尽管如此,他们的动力源是利用循环液的发电系统,并不是从食物中获取能量。说到底只是为了体现“像人类”这个选项而已,吃的东西也会在人工胃中分解消失。(翻译菌:浪费食物啊)
“回去后,真想吃暖呼呼的罗宋汤啊。这果冻太难吃了。”
“难吃吗?五大营养素全部齐备,一瞬间就能解决吃饭问题。很方便哦。”
艾奇卡若无其事地说完,哈罗德明显皱起了眉头。
“电索官,您是不是把充电端口藏起来了?就像早期的Amicus一样。”
“哈?你才是,说什么好吃不好吃啊,机械就给我有点机械样啊。”
目前为止只有一点可以确信——和他是绝对不可能友好相处的。是Amicus就不提了,但最重要的是,他和自己完全相反。
不管怎样,艾奇卡只能重振精神。得快制定好下一个对策。她打开Your Forma,展开此次事件的数据,看看有什么遗漏的线索。
说到哈罗德,他一直在观察出入超市的客人。是找到了什么莉会经过的证据了吗? 虽然希望如此,但仍旧不报期待。
时间一分一秒地流逝。从窗缝一点一点地渗进来的冷气,从身体末端开始夺走热量。天色渐明,然后又随之渐暗,城市的灯光开始一点点地显眼起来。
就在完全放弃了的艾奇卡已经开始摇摇晃晃地打瞌睡的时候。
“电索官,请醒一醒。”
“嗯嗯,不要嘛……今天绝对不从床上出来……喵……”
“睡糊涂了吧?我看到莉了哦。”
说什么?一瞬间就醒来了——挡风玻璃的对面。停在超市入口附近的蓝色吉普车突然映入眼帘。正巧看到驾驶座的门关上了。看不到乘坐者的脸。
“就是那辆吉普车。正确地来说不是莉本人的,而是藏匿着她的萨米人的车。”
“怎么回事?”完全莫名其妙。“藏匿莉这情报哪儿……”
“不会有错的。您是知道我的眼睛的吧?请相信我。”
怎么可能相信啊。怎么可能就单凭观察就看出人种,而且还能知道萨米人家里藏匿着莉啊——但是,大脑还没法提出否定他的论据。就这样,吉普车的尾灯发出红色的光,动了起来。
“请跟着它。还有,还是快点把口水擦掉比较好哦。”
“才不是口水,才并没有睡得那么熟,不是说到底就算睡熟了也不会流口水啊。”
“电索官,吉普车就要开走了。”
“啊啊,知道了啦!”如果这次搞错了的话,之后要好好发发牢骚!
艾奇卡把尼瓦切换成手动驾驶,踩下油门,追着离开停车场的吉普车,向干线道路行驶出去。但是除了自己以外就没有别的车了,而且视野也太好了。
“这不看得一清二楚嘛,这样跟踪不行的……”
“反正居民能使用的道路也是有限的,不会被怀疑的。”
艾奇卡惊呆了。“就凭这俄罗斯产的车,你还真敢说啊。”
在行驶了五公里左右后,吉普车便突然减速了。不久,不打转向灯就左拐了。就那样行驶进入一栋民房的地界,停下了车。
艾奇卡特意开过吉普车转弯的地方,开出几米远后才在路边停下尼瓦。
“下车了。”哈罗德低语。Amicus的视力很好。“看吧,就说不会注意到吧。”
艾奇卡拿起放在仪表盘上的望远镜,眺望吉普车。多亏了带有暗视功能的望远镜,才能清楚地看到——是个相当年轻的女孩,和自己年纪相当。小小的个子,栗色的头发编成可爱的三股辫,正拼命地抱起装得满满的纸袋。
理所当然地,这就是个普通的女孩子。完全看不出是否藏匿着莉。
“所以,为什么会说是那孩子呢?是莉的SNS上配了什么图片吗?”
“没有。我来说明一下,请好好观察她。” 在哈罗德的催促下,艾奇卡不情愿地照做了。“她手腕上戴着手镯。是将驯鹿的角和蹄用皮革和锡编织成的Duodje。这是萨米人的传统工艺品。”
“就算她是萨米人,但也不是所有萨米人都是生物黑客啊。仅凭一个手镯就觉得那孩子藏匿了莉,这想法还真是飞跃啊。”
“但是她买了大量的速食食品。除了她以外,没有其他客人会采取这种行动。之所以刻意避免生鲜食品,是因为想减少外出购物的次数吧?应该有不能去外面,需要避开他人目光的理由。”
“不是……为什么你会知道是速食食品?”
“从纸袋的膨胀方式来看肯定没错。”
胡说八道——正想这么说的时候,透过双筒望远镜看到的女孩手中抱着的纸袋华丽丽地倒下了。散落在雪地上的不是其他,正是速食食品的包装。艾奇卡不由得在心中咋舌。遇到的时候就怎么想了,这个Amicus一定有透视能力。
“最重要的是她在停车场的样子。一边异常在意周围,一边把手放在脖子上。接触脖子是为了缓解压力而采取的非语言(non-verbal)行为,为什么去熟悉的当地超市还要感到负担呢?”
“谁知道……说不定是有别的心事呢?”
“没错,就是她有亏心事。购物结束后往车上放行李的时候也很明显。脚尖不自然地打开了,有只脚一直朝向停车场的出口。这显示出她想立刻逃跑的心理状态。那么想逃走的理由又是什么呢?”
不要全都问我好吗。“至少不是偷窃吧。本来就是个小镇,和店员应该都认识。”
“没错正是如此。她是为了防止被人看破藏匿着莉而在警戒。”
“所以才说太跳跃了啊。最重要的是,还不知道莉为什么要委托生物黑客……”
“电索官您说没有看过芭蕾舞,” 哈罗德轻柔地打断道, “莉的舞蹈太完美了。完美得过了头,导致动作和肌肉的附着方式不相称……您能理解了吗?”
艾奇卡放下望远镜——终于,找到了刚才心中疑问的答案。
“也就是说,莉早就做了Biology Hacking这种不正当行为?”
“是的。而眼前的她正是为莉实施手术的生物黑客。所以才要藏起来。”
如果确实是如此的话,那么就说得通了。
莉原本通过非法手段改造了身体,成为了芭蕾舞演员的候补。进行Biology Hacking是与服用兴奋剂同等恶劣的行为,在体育界受到严格限制。如果公开的话,恐怕会断送她作为舞蹈演员的未来吧。正如哈罗德所说,莉认为病毒感染是因为Biology Hacking造成的故障。所以她没有去医疗机构,而是再次依赖生物黑客萨米人。
但是,还没有得到确凿的证据。不想承认Amicus实力的愚蠢自尊心如此叫嚣道。
“那么,不能这么想吗?”艾奇卡强行做出了推测。“那孩子最近遇到了什么糟糕的事,被欺负之类的,因此陷入了一时的对人恐惧之中,即使是在当地的超市也会在意别人的目光。因为现在很郁闷,做饭也很麻烦,所以就选了能很好地保存,做起来很简单的方便食品。……喂,你在听吗?”
“在听哦。确实,也存在这样的可能性呢。”
哈罗德瞄着后视镜整理着头发。这家伙突然在干什么?
“我想在去核对答案之前先确认一下自己的仪容。”
“啊是吗。”机械有什么仪容可言啊。“相对的,后面的头发可一直翘着啊?”
艾奇卡毫不犹豫地指出来了,他眨巴几下眼睛之后,理所当然地笑了。
“这是故意的。因为留点漏网之鱼会更可爱。”
啊,怎么就超想打人啊。

4

刚一下尼瓦,天空就开始飘落起了虚无缥缈的雪花。
女孩的家用老旧的山中小屋(Lodge)这词形容非常贴切。三角屋顶上垂下了大量的冰柱,颜色鲜艳的外墙上冻着刮来的雪。艾奇卡她们走到了遮阳棚处,敲了几下玄关门,刚刚见到的女孩便从门后稍稍探出了身。
“你们是?有什么事吗?”
她流露出明显的警惕——像这样从近一看,能发现她是个出乎意料的漂亮的孩子。有着胭脂未施的容颜和坚定的清澈绿色双眸。并非是为了适应城镇而刻意而为的美丽,反而更像是在无人造访的森林深处悄悄结出果实的果树一样,散发着凛然的气息。



“我们是国际刑警组织(INTERPOL)的电子犯罪搜查局。” 艾奇卡出示了ID卡, “因为搜查的关系,需要寻访一下这周边的居民,能占用您一点时间吗?”
“……是什么搜查?”
“虽然不能详细说明,但事关电子犯罪。好像有相关人员混入了这一带。”
选择性说明后,女孩犹豫片刻,将艾奇卡她们请进了们。就像哈罗德所说,如果她是真的问心无愧的话,也不需要掖着藏着了。还是说,她认为拒绝了就会被怀疑?这就不得而知了。
走进的客厅是乡村风格的装修。暖炉上面并排挂着银丝编织的手镯(Duojie),女孩让她们就坐的沙发上也铺着驯鹿的毛皮。
艾奇卡坐下同时问道。“怎么称呼?”
“我是比嘉。” 女孩把拿过来的托盘放在了桌子上。“那个,不好意思,现在只有我在……父亲去山里了,一时半会回不来。因为这个时期经常发生冰雾,驯鹿群很容易走散。”
正如哈罗德所预读的那样,这个女孩果然是萨米人没错。艾奇卡无意中偷偷瞄向了旁边的Amicus——他注意到了视线,对她扬起了一边的嘴角(翻译菌:好想翻成邪魅一笑)。甚至都可以感觉到他的余裕。
“你父亲是只靠驯鹿畜牧维持生计的?有没有从事第一产业的副业?”
“是想从事也不能从事。最近即使在限制区域内,外部的劳务者也会带着机器人进来,所以无法加入工作……因为是国家的方针,所以也没办法。”比嘉将咖啡送到了艾奇卡面前。 “请用,如果不介意的话。”
杯子里装的是非常普通的咖啡,有着艳丽的黑色以及浓浓的芳香。没有放像是在莉的SNS上看到的奶酪——那不属是招待客人时的喝法吗。那么,莉不是单纯的客人吗?难道跟比嘉有更亲密的关系?
“啊”
突然,比嘉发出了悲鸣。看样子应该是想把马克杯递给哈罗德,但因为彼此的手碰到了一起,洒出了少量的咖啡。
“非常抱歉,我真是……!”比嘉慌慌张张地用备用的毛巾擦拭着他的手。“洒到终端上了吗?打湿弄坏了就不好了。”
“没关系,这是防水的。” 他瞥了一眼手腕上的便携终端,“而且是搜查局配给的辅助终端,所以即使发生故障,只要使用Your Forma就可以了。”
哈罗德拐弯抹角地主张自己是搭载Your Forma的人类——在机械否定派为主的限制区中,确实装作人类比较明智。
但是即使不用那样特意模仿,比嘉也没有注意到他是Amicus。别说Amicus了,在这座连无人机都没有的城市中出生并成长的话,无法区分其与人类那也是当然的。
“有没有烫伤?真的没有什么事吗?”
“没事的。”哈罗德微笑着轻轻握住比嘉的手。喂。“谢谢,你很温柔呢。”
比嘉仿佛像是回过神来似地睁大了眼睛,脸颊以肉眼可见的速度染上了红晕。
“咳咳,” 艾奇卡作势咳嗽一下。“比嘉,他没事的,快坐下吧”
“啊,是的。不好意思……”
少女于是提心吊胆地坐到了对面的沙发上——艾奇卡瞥向哈罗德。而这位Amicus本尊则是一副若无其事的样子喝着咖啡。真是,这家伙到底想干什么?
“接下来,” 艾奇卡轻轻揉了揉眉间。重新振作起精神。“我有几个问题想问您,您的学校是?”
“我已经毕业了,没有上大学。”
“那么,您是工作了吗?”
“是的。虽然今天休息,但一周有几天会在邮局帮忙分类……”
“是吗。这个家里,除了家人还有其他人进出吗?”
“附近的人,还有爸爸的朋友。”
“你的兄弟姐妹之类的,或朋友不会来吗?”
“没有兄弟姐妹,朋友也不来。大家都忙于学校,工作,或者帮家里的忙。”
“那么,最近有被欺负过吗?”
就在这时,比嘉皱起了眉头。她好像很在意似的开始摆弄起了手腕上的手镯——糟了。看来艾奇卡确实选错了问题。但是,已经为时过晚。
一瞬间,空气紧张起来。
“真是漂亮的图案呢。”
哈罗德突然说道──他的目光转向了墙上的挂毯。挂毯以鲜艳的蓝色和红色为基调,织着驯鹿群。虽然艾奇卡不知道它是否真的漂亮,但无疑是根救命稻草。
比嘉则怀念地眯起了眼睛。“这是过世的母亲做的。”
“做的非常好呢。你们的民族服装(Colt)也是相同的颜色吧?”
“诶,为什么……”
“因为我大学时是攻读北欧民族学的。” 他带着柔和的表情说道,“虽说是为了搜查,但能接触到萨米人真是倍感荣幸。我真的很高兴。”
“那、那个” 比嘉的脸又红透了,猛地站了起来。“我再去添一点。”
她就那样逃也似的离开了客厅。明明马克杯里的咖啡一点都没减少。但现在的情况也没法让人微笑着说,真是天真可爱呀。
在暖炉里,柴火发出格外大的爆裂声。
“虽然有一堆想吐槽的,” 艾奇卡紧盯着哈罗德。“你说你是从哪个大学毕业的?”
“说谎也算权宜之计吧。” 他恢复了认真的表情。“首先要打开她的心扉。”
“别说打开了,这都是要击落了吧。刚才那出演的是什么啊?”
“您指的是哪方面?”哈罗德不可思议地皱起眉头。别给我打哈哈。“比起这个,‘最近有被欺负过吗’?真是令人不寒而栗,如果您不擅长询问情况的话请让我来吧。”
艾奇卡对此无可申辩——自己一直以来都是仰仗超群的电索能力来工作的。面对面的交流总是交给辅助官,这属于自己不擅长的领域。
“今后,这种情况还是交给你比较好。”
“感谢您明智的判断。”
“只是,比嘉看起来不像是在藏匿莉,也不像是生物黑客。”
“为什么?因为没有识破我是Amicus吗?”
“不是那样的。原本生物黑客的知识就偏向于Gadget(小工具)和赛博技术。他们并不擅长机器人工程学。”
“对,会有一定关于Gadget的知识” 哈罗德俯视自己的手腕,“刚才,比嘉看穿了这是终端。机械否定派的知识一般都停留在小型手机上,按理说,对她而言这应该只是一块腕表而已。”
虽然一不小心就忽视了,但听他这么一说发现确实如此。比嘉因洒了咖啡而焦急过头,不小心就说出了这是终端。确实有可信度。
“但这样的话,莉的事呢?”
“当然是藏起来了。她会这样离开就是最好的证据。“
“那还不是因为你露出的恶劣笑容吗。”
“说成恶劣是指?”没比这更夸张的装傻了。“不管怎么说,她本就打算离开客厅的。她必须让莉从我们手底下逃跑。现在她们也正在做准备。”
“你怎么知道的?”
“请您出门,然后在后门等。这样就可以得到确证了哦。”
虽然很想一笑了之,但哈罗德的观察力不容小觑是事实。虽然还有不想承认的心情——艾奇卡依旧不情不愿地从沙发上站了起来。
“然后。如果我去后门,你会怎么做?”
“留在这里,从比嘉这里探听出真相。”
“可别做什么奇怪的事。”
艾奇卡不忘叮嘱了一下,然后走出了家门。路上,一阵刺骨的寒冷涌来。艾奇卡走下遮阳棚,向着屋子背面进发。这样一来,如果莉真的出现了,那就不得不相信哈罗德的眼睛了。
屋子的背面只孤零零地放着一架雪地摩托。没有人影,四处寂静无声。但是,总觉得有点不协调——然后便注意到了。雪地摩托上完全没有积雪。是刚从哪儿的车库搬出来的吗。
就在艾奇卡想要接近确认的时候。
就像是安排好的一样,后门打开了。
起初还以为出现的人是比嘉。轮廓非常相似。那位少女头上被五花大绑似的外套给盖住,她完全不在意周围的目光,迈着像是被催促似的步伐向雪地摩托走去——看不到脸。
然后,除了比嘉以外的女孩会从家中出来的理由只有一个。
艾奇卡用接近于突进的速度冲了过去。
“站住!”
跨上雪地摩托的少女吓了一跳,抬起头来。好像她这才注意到了艾奇卡的存在。在黑暗中,她的面容被即将熄灭的街灯照亮。目光交汇的瞬间。数据库进行了比对,弹出了她的个人数据。
浑身的血液战栗起来。
“库拉拉・莉!”
连挽留的时间都没有。
莉把油门开到最大,发动了雪地车。雪花如飞沫般吹起,将艾奇卡的视野染成了白色。太糟糕了。虽然马上将雪甩开睁开了眼睛,但雪地摩托早已远去了。车速相当快,光凭徒步是追不上的。
“可恶……!“”
好不容易找到了,绝不能让她在这里逃走。
“电索官!“艾奇卡向着被呼唤的方向回过头去,哈罗德正从后门探出身子。“莉呢!”
“逃掉了!”但是,已经没有回到停在路边上的尼瓦的时间了。“借比嘉的车!”
艾奇卡怒吼的同时启动Your Forma的标记功能。深深的雪上,留下的车辙(Spur)清晰可见。这是莉的足迹。在行车轨迹上,预先加上全息标记,这样就不会迷失。
艾奇卡回到屋子正面,停着的吉普车的喇叭响了。是哈罗德,他很早就坐进了驾驶座。因为没看到比嘉,所以应该还在室内呆着吧。反正,现在的她没有逃跑的工具。可以放着不管。
艾奇卡跳上副驾驶座,马上关上了门。“标上了标记。全速,快点!”
“虽然还是要遵守安全驾驶的守则。”
哈罗德踩下油门。这辆破旧的吉普车,竟然还被拆掉了自动驾驶功能。虽然暖气效果值得表扬,但要坐在这铁块上还是真不敢恭维。
“然后,比嘉招了吗?”
“当然。” 他干脆地点了点头,“据说莉其实是比嘉的表姐。从以前开始姐妹关系就很好,这次也是因为被拜托了才会住在她家。她没想到这是病毒的原因,还以为出现幻觉是Biology Hacking的副作用。”
虽然见到莉的时候就已经明白了,但总而言之,哈罗德的预判都是正确的。已经不想再一惊一乍了,到了这个地步,不禁觉得不承认Amicus实力的自己的自尊心很愚蠢。就事实而言,他确实是一位搜查官
结果,艾奇卡只能说出。“就凭那一瞬间,居然能问得那么清楚啊。”
“因为比嘉是很单纯、情绪化的性格,所以我觉得作为异性让她感兴趣是最快的手段了。事实上确实很顺利。”
哈罗德露出了不管怎么看都是人畜无害的微笑,使得艾奇卡难掩疲惫的表情。。原来如此,从一开始就是这样的作战啊。总算是理解了。
“也就是说,你接马克杯的时候是故意把咖啡洒出来的?”
“没错。我想确认是不是生物黑客,而且我想引起她的注意。”
“所以,就这样握上了她的手?”
“身体接触有各种各样的意义,其中有缩短精神距离的效果。”
总觉得头很疼。“我说你,好像搭载了玩弄女人心灵的模块啊。”
“哪里的话,只是调查需要而已。”
“说什么胡话,这可是差点就违反了规则哦。下次再做傻事的话,我就要向托托奇课长报告了。”
没错。虽然Amicus是理想的友人,但这家伙却是个例外。
莉的车辙蜿蜒划过雪原,在没有道路的道路上南下。追了一会儿,就看到了凯于图凯努河。在结冰的河面上发现了一辆飞驰的雪地摩托——是莉。哈罗德灵巧地操纵方向盘,把车靠向河边。但是注意到他们的莉,越发加快了速度。一眨眼就被拉开了。何等乱来的举动啊。
“她明明被感染了,怎么还那么有精神啊!”
“比嘉说,她用了自制的抑制剂将体内的机械全部停止了。这是在Biology Hacking发生故障时使用的,比正规的动作抑制剂效果还好。”
“看来黑医也不是光摆摆样子。”真是饶了我吧。
“不过,现在是必须要追加药量的时间了,据说是因为我们造访的缘故,所以没来得及加上。”
“也就是说,在莉抑制剂失效之前,都只能这样继续追了?”
突然刮起一阵像要将人撕裂一样的风,雪烟覆盖了挡风玻璃。虽然艾奇卡退缩了,但哈罗德却毫不犹豫地加速。飞舞的雪紧贴在窗户上——视野终于晴朗的时候,吉普车已经紧紧地贴在河岸上,和莉的雪地摩托并驾齐驱。
就趁现在。
“停下!”艾奇卡把车窗压下。“电子犯罪搜查局!”
莉连头都没有回——就在艾奇卡把手放在腿上,准备掏枪时。
她娇小的身体像是被拔掉了电源似的摇晃着。抓着方向盘的手滑落下来,就这样从座位上跌了下来,
——等等。
莉的肢体被无情地撞击着,不留情面的翻滚着。失去了操纵者的雪地摩托仍在向前冲,但不久就翻倒了,发出劈裂似的悲鸣声。
“啊啊……”哈罗德倒吸了口气。“怎么会这样。”
不应该这样追赶。事到如今就算意识到,也已为时过晚了。

艾奇卡和哈罗德冲下吉普车,朝着仰面倒下的莉跑去。但是,她已经没有意识了。额头的切伤的出血量相当大。
“出现了低温症的征兆,好像早就没有抑制剂了。”
“马上叫救护车。”
艾奇卡用Your Forma呼叫救护车的同时,一边咀嚼着苦涩——自己明显弄错了做法。万万没想到莉会那样逃跑。
上报结束后回头一看,哈罗德正跪在河面上。他脱下了大衣,裹在了横躺的莉身上。最后他解开了围巾,开始擦拭她的血。
“等下,”果然还是慌了神。“即使你是机械,循环液冻住了也会损坏的。”
“没关系。我修理几次都没问题,但是人类是做不到的。”
哈罗德一副认真的表情,艾奇卡的怨言也只能往肚子里塞——没错,所谓的Amicus就是这样的。他们遵循敬爱规律,为爱护人类而被制造出来。
忍住焦躁。工作还没有结束。
“路卡夫特辅助官,”艾奇卡摘下手套。接触到外面空气的肌肤麻木了,但不管怎样还是取出两根电线(翻译菌:这里的电线是原来一直被我翻译成代码,原文コード之前以为是Code,查了Wiki后发现好像指得是小型电器的电线)。“在急救队员到达之前,调查一下莉的机忆吧。”
哈罗德像是在怀疑自己的耳朵一般抬起头来。
“您在说什么呢,她正处于危险状态。”
“即便如此,也不会因为电索而恶化。”
“现在应该尽可能地不碰莉的身体。否则可能引起心室颤动……”
“是的。但如果真的发生了什么就困扰了。”
Your Forma是和大脑一体化的。因此使用者的生命活动停止后,Your Forma也会停止机能。问题是,届时将优先保护使用者的隐私,包括机忆在内,内存中的数据将被编程自毁。一旦自毁就麻烦至极了。数据复原就必须摘除Your Forma,但这在任何国家都没有法律约束力,如果遗属反对的话就困难至极。过去就曾有过好几次,因为那样类似的事而发生争执,假装不小心埋葬了遗体的案件。
所以如果是电索官的话,现在尝试连接是理所当然的。至少对于艾奇卡来说是那样,而且是非做不可的。
“快让莉平躺下来。”
恸哭般的风,缠绕于双腿间流淌而过。
哈罗德茫然地抬头看向这边。不敢相信,他仿佛发出了这样无声的质问。他明明一点都没有这样想,这只是遵从感情引擎(Program)的道德反应而已。
别再任性妄为了。
“路卡夫特辅助官,我们的工作是什么?” 无法抑制感情的声音开始奔流。 “是找到知觉犯罪的犯人,不是照顾莉。并不是说要对她见死不救,现在也叫了救护车了。我们已经采取了相应的措施。”
哈罗德沉默着。
“快点连接。”
即使艾奇卡递出了<救生索>,他仍旧没有收下。不仅如此,他还像守护似地将手护在莉身上。投过来的眼神不知为何带着怜悯的色彩——住手。为什么我要被机械用那样的眼神看着?
“电索官,请冷静下来。”
“正如你所见,我很冷静。”艾奇卡一字一句地说着。“你想妨碍搜查吗?”
“不是这样的。只是,事情应该有优先顺序。”
“不是很清楚吗。那就快点让我连接上她。”
“人命是最优先的,应该这样才对吧。”
“如果在这个场合不能潜入莉,搜查就会滞后。如果她也有个万一,你能说服莉的家属吗?”
“我并不是那个意思。”
“但就是那么回事。反正,就凭我们是无法救她的。”
双眼也不眨地瞪着对方。
不知什么时候雪越下越大了。仿若眼泪一样潸然而下。
这台机械很擅长说这些佯装正义的话。明明就只是空无一物。明明就只是敬爱规则展示给人的幻想而已。
所以才讨厌Amicus。
不久,哈罗德轻轻地咬着嘴唇。在刺痛般的沉默之后,他纠结地开口了。
“知道了。但是……请尽量不要移动她,就这样仰面朝上连接吧。”
终于。艾奇卡递过<探索线>后,哈罗德一边注意不要摇晃莉的身体,一边轻轻地支着她的头来连接脖颈。紧接着再用<救生索>连接彼此。
他看起来无精打采,但艾奇卡却不以为意。不管别人怎么想,这样就可以了。
“开始吧。”
吐出固定台词,然后开始下沉。把身体交给落下速度,试图甩掉挥之不去的焦躁——不管发生什么,只要开始潜入了就不会在意了。应该是那样吧。
被卷入了莉的表层记忆。可以看到学院的训练室。手掌感觉横木的触感。穿着紧身衣的同学们——喜欢跳舞。总有一天要成为首席。坚定决心的角落里萦绕着黑影。让人想要背过身去的什么。是Biology Hacking的罪恶感。
难得的是,艾奇卡的心情也很躁动。
黑影总是如影随形。无论是在上课的时候,还是和朋友们一起度过休息日的时候。映入眼帘的圣彼得堡的街道是冰冷的灰色。充斥着芭蕾舞用品和小工具的广告,古色古香的舞鞋和最新的运动鞋交替往来。就好像在嘲笑隐藏着的肌肉控制芯片一样。黑影也好,不安也好,化作内疚膨胀。
不要与莉的感情同调。要像往常一样通过。
穿过表层机忆。到达了更深的中层机忆。
哈罗德还没有打捞。每当有逆流的迹象袭来,就要设法控制方向。
突然间,一座似曾相识的建筑物掠过了视线。流线型屋顶上装饰着巨大的球型纪念碑。每有事件便都会在新闻视频上看到,科技企业“Rig City”的总公司——莉好像在长假的八月中,和父母一起去了美国旅行。她参加了Rig City的参观旅行。因为Biology Hacking,她开始对现代的小工具感兴趣,因此访问了Rig City。
艾奇卡感觉到了某种联系,然后马上就察觉到了。
作为巴黎感染源的托马·欧吉,应该也参加了Rig City的参观旅行。

5

载着莉的救护车闪着报警灯,渐渐消失在了极夜深处。艾奇卡一边眺望着舔舐雪原的蓝色光带,一边吐出电子烟的烟雾。气温又进一步下降了,现在已经与其说冷倒不如说是痛。
根据急救队员带来的简易诊断AI,莉是因低温症恶化而失去意识,由此造成了驾驶失误。在那时候她的头部受到了重击,好像也有脑挫伤的可能性。幸运的是她并没有陷入生命垂危的状态;不幸的是,作为感染者的她,无法通过Your Forma进行治疗。不管怎样,都希望她能够康复。
最重要的是,终于有了收获。
“感染源的共同点是,都参加了Rig City的参观旅行。”艾奇卡吐出白气说道,“巴黎的欧吉是理工科学生,会对科技企业感兴趣,这没什么不可思议的。但是,莉却是以芭蕾舞演员为目标,我不认为这个共通点会是偶然的。”
“是的。” 哈罗德提不起干劲似的回答道。“应该和华盛顿分局取得联系,确认最初事件的感染源是否参加了参观旅行。”
他从刚才开始就摆出一副颓丧样子靠着吉普车。挂在手腕上的外套和围巾被莉的血濡湿了——似乎对于这台Amicus来说,比起搜查的进展,人类受伤更为重要。简直是如画般完美的伦理态度,不由得令人焦躁。
即使那样。
“你是怎么做到看一眼就能明白的?”
艾奇卡一问,他就把消沉的目光转了过来。
“只是在过去接受过优秀刑警的指导罢了。仅此而已。”
如果仅仅只是接受指导就能拥有如此观察力的话,那么世界上的Amicus就都是天才了。托托奇说过哈罗德很特别,大概是因为这个原因吧。
“简直就像现代版的夏洛克·福尔摩斯啊。”
“‘之所以会不知道,是因为只是在用眼睛看,而没有好好观察。’” 哈罗德笑也不笑地引用了书中句子,离开了吉普车。“樋枝电索官,您喜欢读书吗?”(上面句子选自于《波西米亚丑闻》的福尔摩斯之口)
“刚开始我还以为你是R・丹尼尔呢。”(R. Daneel Olivaw,在阿西莫夫所著的机器人系列的四篇长篇小说和短篇小说《镜像》中登场,在小说中,丹尼尔为保护人类整体的利益而默默守护了人类约两万年)
“是阿西莫夫啊。我可不像他是从宇宙市(Space Town)来的。”
“你好像还是想和我说话呢。”实在是忍不住了。“刚才的事你也已经切身体会过了吧,我们想要关系好起来是不可能的。但是,关系差反而是件好事呢。不久你就会明白的。”
本以为这次哈罗德总能理解了,但不知为何他只是叹了口气。不明白这个叹气的意思。而且他还看准了烟熄灭的时机,打开了吉普车的门。这绅士的态度令人恼火。难道都这个时候了,他还没有获得教训吗?
“辅助官,所以都说了别多管闲事……”
“您为什么要把自己伪装成冷酷的人呢?”
他的视线像针一样刺了过来。
艾奇卡便不知不觉地反瞪了回去。
“你说什么?”
“我都知道的。” 哈罗德面无表情地说道。“你虽然拼命地说要连接莉。但是却没有注意到,自己露出了一副因罪恶感而快要哭出来的表情。为什么不惜做到这地步也要隐藏自己的感情呢?”
“这难道不是你的视觉设备因寒冷而损坏了吗?” 艾奇卡丢下这句话后,便朝吉普车走去。“回到比嘉那边吧。我来开车。”
“不,我并不想让现在的您掌握方向盘。”
怎么回事——好像又被他看穿了一切,真是令人生气。明明什么都不知道。
“听好了?我现在什么也没想,都是你的误会罢了。”
艾奇卡无视哈罗德的好意,硬是把身体扭到了吉普车的驾驶席上。虽然他似乎还有什么想说的,但最后还是老老实实地坐进了副驾驶。现在这只有两人的车厢内比外面要冷得多。
并不是故意要伪装冷酷。自己只是做了应该做的工作而已。
不想让自己的内心,被这样一台机械钻了空子。


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全部評論 24

10000
实验品001号 公爵
辛苦了 

3 天前 0 回復

jlyqe 公爵
感謝翻譯

9 天前 0 回復

良良 侯爵
感谢翻译(大佬来击剑吧!)

10 天前 0 回復

  • oor卡 伯爵 樓主 : 感谢支持。(だが、断る😏)

    9 天前 回復

花亦有月 騎士
总感觉,哈罗德并不是简简单单的人型Amicus呢。

17 天前 0 回復

奏心 平民
贴吧过来的,想看有没有更新!不过大佬您贴吧的帖子怎么不见了?

19 天前 0 回復

  • 奏心 平民 回復 @oor卡 : 好看,摩多摩多。辛苦翻译了啦,能填完坑就行了,不急

    15 天前 回復

  • oor卡 伯爵 樓主 : 帖子好像还在,但是最新两段貌似被吞了,我去补补。更新的话,尽量一周一话吧,都怪自己挖了太多坑了。
    不是大佬,不是大佬,不用敬语,不用敬语

    18 天前 回復

佚名sky 平民
谢谢大佬!!(⌒▽⌒

25 天前 0 回復

汰仁惠瑠 王爵
看完本书,不知可否能利用翻译翻出的设定来做一个吐槽/感想的设定补充呢?
望回复,谢谢。

1 个月前 0 回復

  • oor卡 伯爵 樓主 回復 @汰仁惠瑠 : 是在后面吐槽吗,担心影响大家的阅读体验,所以不敢插话😂

    18 天前 回復

  • 汰仁惠瑠 王爵 回復 @oor卡 : 就引用你的一些翻译内文写点什么

    25 天前 回復

  • oor卡 伯爵 樓主 : 不好意思,没看懂你的意思😂

    1 个月前 回復

黑猫果酱 騎士
现在一看到h卡就想到某个红毛百合……冻京中毒了

1 个月前 1 回復

ctxctx8 子爵
刚看的pv,开坑速度真快

1 个月前 0 回復

沉默,继而无语 侯爵
感谢大佬

1 个月前 0 回復

ufo1999 勳爵
感谢大佬的翻译,同样都是看到pv被吸引过来了,剧情或许是常守朱监视官和斯雷因伯爵的爱情故事(考哥警告)

1 个月前 1 回復

迷你鬼 騎士
书的pv是小野夫妻档,贼tm香

1 个月前 0 回復

oor卡 伯爵
weak chicken
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