[GA文库][鳥羽徹]天才王子的赤字国家振兴术09 ~对了,卖国吧~ (翻译完成)

天才王子的赤字国家振兴术09 ~对了,卖国吧~ (GA文库)
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作者: 鳥羽徹
插画: ファルまろ
图源: 自购
译: rekku
嵌字:rekku

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恭喜动画化,这次似乎没有SS特典
追笔:结果四月也很忙,进度随缘

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第一章 对了,统一吧
第二章 乌路贝司联盟
第三章 欧雷欧姆和蕾婕忒
第四章 相亲大作战
第五章 纠缠的因果
第六章 签约仪式
尾声

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第一章 对了,统一吧

起源要追溯到遥远的过去。
契机是某个男子踏上了旅途。
男子所属的部族饱受迫害,被当作奴隶对待。
同胞们不被允许拥有荣耀和文化,救赎即不存在于今生,也不存在于来世,只是就这么死去。他们寻求救赎的叹息声传不到任何角落,回应他们的唯有统治者的嘲笑。
统治者挥舞着鞭子,如此说道:“对你们这些奴隶来说根本不存在什么神明。遭受折磨、虐待,被榨干所有价值便是你等的命运。”
大多数同胞忍受着嘲笑。因为不管如何反驳,没有人救赎他们的事实也不会改变。他们明明忍受住了试练和不讲理的现实,神明却依旧没有伸出援手。因此只好承认,神明并不爱他们。
但是,只有这名男子不同。
在这片广阔的大陆上,一定在某处地方有救赎他们的神明。神明只是没有听见我们的声音──他如此相信。
「我会找出来的。哪怕花上数年、数十年,我也要找到救赎我等弗拉姆人的神明」
就这样,男子踏上了寻找神明的旅途。
名字早已失传、被后世称为始祖的这名男子,据说有着烈焰般的红发以及漂亮的赤色瞳孔。


◆◇◆

「──嗯,这就是建立了弗拉姆人王国的男人」
暖炉中摇曳的火光照亮了单手捧书的少年,他如此讲述道。
他是纳特拉王国王太子,维恩•萨雷玛•艾尔巴雷斯特。
和窗外无声飘荡的雪花形成对比,他坐在暖炉旁,周围显得十分温暖。
「寻找神明……真的做了这种事吗?」
提出疑问的是和维恩一同围坐在暖炉旁的少女。其名为芙兰亚•艾露可•艾尔巴雷斯特,维恩的亲妹妹,纳特拉王国的王女。
兄妹两人如今交流着某个部族的历史。
数百年前的弗拉姆人的历史。
「根据纳特拉保管着的史籍来看,的确如此。当然了,已经是数百年前的故事了。要把握过去的人当时的真实心境,难免有些困难」
维恩的言外之意是指,即便如此也不能小觑史籍的准确性。
「那么王兄,那位始祖在哪发现了神明呢?」
维恩没有明确地回答她的疑问,只是继续开口。
「传闻始祖踏遍大陆,一听到神明的消息便奔赴彼地。甚至还造访了常人所不能踏足的神圣场所,不顾周围一切、毫不犹豫地去寻找线索。拜此所赐,始祖被诸多神明的信徒盯上了性命」
「说明始祖很拼命呢」
始祖不顾自身安危寻找着神明。正如字面意思,踏遍了天涯海角寻找神明。一切皆是为了给深陷痛苦之中的友人、伙伴、心爱之人以心灵的安宁,聊以微不足道的慰藉。
「然而,他的愿望并没有实现」
「诶」
芙兰亚瞪大双眼。
「当时的那个时代要比现在更加笃信神明以及灵魂的存在。森林、河流、山、海……从原始的精灵信仰及至以主神为核心的多神教,存在着多种多样的信仰。在这样的背景下,恐怕最先发现的人便是始祖吧。──发现神明并不存在,并确信了这一点」
踏遍大陆各地,在被人盯上性命的情况下耗费漫长的年月达成了周游大陆一周的伟绩──然而,始祖却未能找到能庇护弗拉姆人的神明。
不,不仅如此。由于太过渴求神明,始祖在找寻其神秘真身的过程中,情非所愿地确信了一件事:这片大陆上信仰的诸多神明皆是被虚构出来的存在。
「没能找到神明……但是,那个人建立了弗拉姆人的王国不是吗?」
「没错。始祖曾心灰意冷过,但也因此想到了某个恶魔般的主意。是的,既然所有神明皆为虚构,那么,捏造出一个有益于弗拉姆人的神明不就好了」
维恩咧嘴一笑。
「就这样,始祖创造出了。──大陆最初的,唯一神」


◆◇◆

原德鲁尼奥王国宰相,现担任芙兰亚王女家臣的希里吉斯在打开房门的那一刻略微有些后悔。
之所以这么说,是因为不但在房内没看到他在找的主君,还看到了不太想碰到的某个人物。
「有什么事吗?希里吉斯卿」
一名少女微微歪了歪头。她名叫妮妮姆•菈蕾。王太子的辅佐官,同时也是有着白发赤瞳的弗拉姆人。
「……芙兰亚殿下在哪?」
「在那个房间里」
妮妮姆明确地给面色阴沉的希里吉斯指了指芙兰亚所在的隔壁房间。
「不过王女殿下和维恩殿下如今聊得正欢」
「唔……那我之后再来」
希里吉斯转身打算离开,妮妮姆朝着他的背影开口道。
「再过一会儿维恩殿下便会回去处理政务,不如在这里稍等一会吧?」
很自然的提议,只不过希里吉斯小声说了一句。
「……我还担心会影响到你的心情」
「多虑了。我们侍奉的不都是纳特拉王家吗」
「对我不抱有隔阂吗?」
「要说抱有隔阂的,应该是希里吉斯卿吧?卿可是虔诚的列贝提亚教信徒」
「…………」
列贝提亚教是大陆西部的一大宗教。
其教义明确地把弗拉姆人划分为受歧视人种。
来到纳特拉,看到弗拉姆人理所当然地生活在这里,西侧出身的人难免不知所措。
「……我过去的确盲目相信列贝提亚教。但那已经是过去的事了」
希里吉斯抽出房间里的一把椅子,坐了上去。
「原来如此,妮妮姆阁下说的没错。你我身为家臣,无需顾忌太多」
希里吉斯不太高兴地把脸扭向一边,妮妮姆对此微微一笑。看到比自己年轻许多的少女如此游刃有余的态度,希里吉斯不甘示弱地寻找话题。
「说起来,为何妮妮姆阁下不在殿下身旁?」
他开口问起了一个无关紧张的问题。话虽如此,却也很是在意。身为护卫的妮妮姆总是陪着维恩一起行动。换作平常,应该会在房间内待命,而非在房间外等候。那么原因究竟为何。
「因为话题的内容有关弗拉姆人的历史」
妮妮姆如此回答。
「如果我待在那里,有些内容就不方便讲了」
「……弗拉姆人的历史吗」
「感兴趣的话要我告诉你吗?」
「不必」
简短地回绝之后,希里吉斯回想起一直怀抱着的疑问。
「对了,虽然不是有关弗拉姆人的事,但我的确有一事想问。……为何纳特拉的王族要在身旁安置弗拉姆人?」
在西方人看来,纳特拉对待弗拉姆人的方式十分奇特。王族的贴身侍从代代重用弗拉姆人这一点尤其突出,这根本不符合西侧的常识。即便是在东侧,长期任用特定的部族也实属罕见。
于是妮妮姆回应他的疑问。
「直截了当地说,一切起因于百年前做出的约定」
「约定是指?」
「一百年前,名为菈蕾的男子为了摆脱迫害,率领弗拉姆人一族来到了纳特拉。他们向王家献出了自己掌握的知识和技术以换取庇护,当时的国王大受感动,任用菈蕾为辅佐」
「虽说付出了代价,但把弗拉姆人安置到身旁,还真是位开明的国王」
「纳特拉当时因为列贝提亚教颁布的契尔库鲁斯之令……在这一条例出来后,原来需要经由纳特拉环绕大陆一周的巡礼路线现在只需环绕大陆西部一周即视作完成,过路的人也随之减少。……换言之,任用弗拉姆人有着向西方报一箭之仇的含义」
原来如此,听上去很合理,希里吉斯不禁苦笑。然而若只是这种程度的理由,那么和弗拉姆人的关系应该也会立刻结束。
「正如你所想的那样,重要的是之后。菈蕾终其一生侍奉国王,而国王也尊重菈蕾及弗拉姆人。两人缔结了深厚的信赖关系,在晚年重新做了约定。──弗拉姆人的能力为王家所用,王家则以自身之品德回应弗拉姆人」
仿佛像是孩童间的约定。
两个当事人彼此的承诺有如一层薄冰,想要跨越世代代代相传下去简直就是妄想。约定很快就会被打破,任何人都是这么想的。或许,这两名当事人也这么想过。
然而事实上,这两人的约定在百年后的现在仍作为惯例持续至今。
「每一代王室和弗拉姆人都遵守了约定。想必背后付出了非比寻常的努力吧。其结果,王族任用我等弗拉姆人为辅佐成为了本国的惯例」
「……不同国家有着不同国家的历史之奇妙啊」
希里吉斯心领神会地点了点头,之后说道。
「侍奉在王族身旁的弗拉姆人,果然是从优秀之人当中选拔出来的吗?」
「基本上是的。只不过那那吉是芙兰亚殿下亲自选中的,个中缘由有些特殊。至于我──」
话说到一半,隔壁房门被人打开,维恩从中走出。
「让你久等了,妮妮姆。……唔,希里吉斯也在啊」
妮妮姆和希里吉斯立刻行臣子之礼。随后妮妮姆说道。
「您已经谈完了吗?」
「嗯,比我预想的要更花时间。──对了」
芙兰亚突然从维恩的背后露出脸来。
脸色看上去有些沉痛的芙兰亚一瞧见妮妮姆,便立刻跑到妮妮姆身边紧紧抱住她。
「您、您这是怎么了?芙兰亚殿下」
被突如其来的拥抱吓到,妮妮姆发问道。
于是芙兰亚从妮妮姆的肩头附近抬起脸,
「……我不在乎过去的人做了什么哦」
希里吉斯没能理解芙兰亚的话中之意。
但是妮妮姆似乎听懂了,于是微微一笑。
「殿下这番话,想必能让全弗拉姆人感到安心」
芙兰亚抱着妮妮姆,妮妮姆则抚摸芙兰亚的头发,尽管人种不同,两人却形同姐妹。不由得感受到这两人所一同度过的时间以及因此建立起的亲密情谊。
正想着这些的希里吉斯听到维恩向他搭话。
「希里吉斯,是找我有事吗?」
「并没有,臣只是有些事情想向芙兰亚殿下确认,关于今后的会谈预定」
是这样啊,维恩点点头,
「你再等会吧。她正在消化自己的感情」
「遵命。臣知道了」
恐怕是弗拉姆人的历史中有着冲击性的内容吧,希里吉斯如此想到。纵观大陆的历史,多多少少发生过一些惨事。王女芙兰亚终究还是个孩子,会因此动摇也是人之常情。
(……是的,还只是个孩子)
作为家臣侍奉芙兰亚已经有一段时间了。在希里吉斯看来,芙兰亚有符合王族身份的器量。
热情和求学之心自不用说,头脑也很灵活。认真地吸收教授给她的知识,同时还会自己动脑思考。虽然现在还不够成熟,有着软弱之处,但只要顺利成长起来,十年后定是位出色的执政者。
可是,可是啊。
即便有如此器量,也仍旧比不上她的兄长维恩。
倘若比较这两人,一百人里的所有人都会给维恩打出更高的评价。
(要改变这种状况十分困难)
让芙兰亚王女成为纳特拉的国王。
作为因维恩而垮台的原宰相,同时作为侍奉芙兰亚的一介家臣,希里吉斯想要实现这个目标。
(不可以操之过急。然而不知道国王何时会把王位传给维恩王子,必须迅速而又不为人知地推进计划……)
王子是否已经发现站在他身旁的男人正打算成为隐藏在他身边的毒药呢。不,王子如此贤明,恐怕早已察觉到了吧。
但是王子什么都没说。是从容不迫吗,亦或是抱有其他打算。尽管脑中有许多猜测,但自己的目的始终只有一个。用尽一切可以利用的机会,拥立芙兰亚成为国王。
「……听闻王太子殿下不久后将动身前往国外」
「是啊,去拜访乌路贝司联盟。关于这个国家,希里吉斯有什么知道的吗?」
「臣去过几次。给人的印象……是个奇妙的国家」
「噢。依你看来?」
「不管是纳特拉王国还是德鲁尼奥王国,都有着该国所特有的文化、习俗。然而乌路贝司联盟的文化、习俗多到异常,并根深蒂固」
「嗯……历史悠久倒是有所耳闻,不过,文化、习俗吗」
脑中浮现出知晓不多的彼国轮廓,维恩小声呢喃。
这时,终于冷静下来的芙兰亚开口道。
「王兄是为了贸易一事前往乌路贝司联盟对吧?」
「没错。因为之前的选圣会议极大地损害了我们和帕图拉的贸易关系。必须尽快填补上这个空缺」
话虽如此,维恩继续说道。
「对方的代表……选圣候阿加塔似乎并不只着眼于贸易。不知道交涉会演变成什么样」
于是芙兰亚露出难以言喻的表情,说道。
「……王兄,千万要小心。选圣会议那时也是一样,即便是普通的谈判,可谁都不知道实际会发生什么」
今年秋天召开的选圣会议。在选圣会议期间引发的波澜直到现在也还影响着芙兰亚的内心。
「安心吧芙兰亚,那样的事态再怎么说也不会接连发生的」
维恩苦笑着摸了摸妹妹的头发。
「我不在的时候,就拜托芙兰亚好好加油了。希里吉斯也是,好好辅佐她」
「我会加油的王兄!」
「遵命。交给微臣吧」
芙兰亚干劲十足地回应道。希里吉斯则深深地行过一礼。
维恩微笑着看向两人,重重地点了点头。

数日之后,维恩率领使节团前往乌路贝司联盟。
目送维恩一行离开的芙兰亚,事后如此叙述:
──这个冬天,在王兄前往的乌路贝司联盟发生了数起事件。
在这个被后世称为“贤王大战”的时代,这些事件,或许正暗示了王兄他们将要迎来的结局。



第二章 乌路贝司联盟


乌路贝司联盟是由四个城市国家组成的同盟国。
回顾历史可以发现,组成同盟国家的四大城市彼此曾是争夺大陆西部霸权的对手。
时而合作,时而敌对,四大城市为了争夺霸权,过去展开了激烈的竞争。随着流通的发展,四大城市和西端以外的其他国家的交流日益深入,当时的首脑们感受到了来自四大城市之外的压力,并开始抱有危机感。
『再这样竞争下去,难保不会被外国吞并』
『事到如今想要联手,太过困难』
『……不,这倒不一定』
让人意想不到的是,在四大城市的民众间产生了连带意识。
从国外传入的异样文化难以立刻理解,与此相对,由于四大城市扎根在同一地域,所以在文化及风俗方面有着许多共同点。也正因如此,意识到外国的差异性的民众反而对可以理解的对手产生了共鸣。
当然,四大城市之间有过血流漂橹的历史,想必也有人认为和其他城市合作根本是天方夜谭。市民们当时是这么想的:如果夺得西部霸权的是四大城市之一倒也还能接受,唯独不能容忍被别国夺走。
市民们的感情和政治意图盘根错节,导致的结果便是四大城市确立了大陆罕见的同盟国这一崭新的国家体制。
「──还真是大胆呢,同盟城市什么的」
前往乌路贝司联盟的路上。
在前进的马车中,妮妮姆阅读着资料。
「负责对外关系的城市代表是选圣候阿加塔。至于城市内部的运营,则是由数名城市代表共同协商进行管理,各代表拥有同等权限。……好比是一个国家有好几名国王一样,真亏能运作起来」
流露出这样的感想,妮妮姆看了眼对面。
「维恩不这么想吗?」
主君维恩坐在妮妮姆视线对面,眺望窗外。
「是啊。协商制度不算罕见,但各个代表权限相等,超越了同盟关系联合在一起的城市国家我还真没怎么见过」
维恩的语气听上去像在称赞乌路贝司联盟。
「前例稀少意味着可借鉴的经验也很少,我认为这是极具挑战性的尝试。既然采用和周边诸国完全不同的制度,那么要参考其他国家的例子就很困难了。不过多亏大多数国家是王政体制,纳特拉可以尽情借鉴」
所谓政治形态,换言之就是国家的规格。和周边诸国使用共同的规格,意味着可以借鉴诸国的做法。
国家可以存在一百年、两百年,远比人的寿命要长,在这期间,要不断创造出最佳亦或是革新式的法案和制度,仅凭己国根本不现实。参考其他国家的实际情况,应用到己国才合理。
这么一想的话,乌路贝司联盟正如维恩所说,是个充满挑战性的、独立规格的国家。想必在国家运营方面有许多需要摸索的吧。之所以仍旧没有崩溃,一定是执政者尽心尽力的结果。
「你的看法还挺积极的。明明代表的是王政」
「古今中外,从来没有哪个制度是正确的。值得关注的是制度给人们带来的丰裕。不管看上去多么关爱民众的制度,如果在实际执行的时候让民众挨饿就毫无意义了吧?反过来说,只要能给民众带来丰裕,用什么方法都是自由的」
「……你这话,绝对不要在外面说。因为是不当言论」
“知道了啦”,维恩满不在意地作出回应,妮妮姆对此微微叹息。先提出这个话题的虽然是自己,可维恩时不时会像这样作出脱离常识的发言,不能疏忽大意。
「话虽如此,乌路贝司联盟的情况似乎挺错综复杂」
「……统一,对吧。阿加塔找你商量的事」
这次维恩会前往乌路贝司联盟,是因为既是联盟代表又是选圣候的阿加塔提出了一个交易。
『──希望你能帮我促成联盟统一』
今年秋天,在古都卢山召开了选圣会议。
就在维恩粉碎重重阴谋,正准备回国的时候,阿加塔找上了他,并说了上面那句话。
凑巧的是,纳特拉的贸易刚遭受巨大的打击。以纳特拉和乌路贝司联盟缔结贸易协定为条件,维恩和阿加塔做了交易。
「阿加塔到底有什么打算?」
「不好说。他本身就是选圣候,不像是想要扩大权力的样子……不过,马上就能知道详情了。正好,可以看到标记了」
维恩边说,边指了指窗外。
在他身旁的妮妮姆向窗外看去,然后瞪大了眼睛。
「那是……」
「常听人提起的乌路贝司联盟的象征。据说是四大城市组成联盟时共同建造的团结之墙」
这道城墙究竟有多长呢。
从平原的右边一直延伸至左边的超长城墙。
四面围绕住位于西端的四座城市,名副其实象征了联盟的建筑物。难以想象为了建造这道城墙投入了多少劳力。
(──不过)
可能是长时间遭受风吹雨打的缘故吧。城墙上到处是裂痕,能看到有些地方已经塌了。
妮妮姆心想,简直和乌路贝司联盟现在的状况如出一辙。


◆◇◆

组成乌路贝司联盟的四大城市分别坐落在东西南北四个方位。
尽管所处的方位不同,但由于每个城市都处在西端的领域内,所以文化圈基本相同。因为地理上的细微差异,各城市有各城市的特色。
比方说最西边的城市被称作青云的洛诺克,因为面朝大海,所以海上贸易十分繁盛。北边的城市──黑铁的亚尔提聚集了许多锻造类的职人。南边的城市──赤穗的法库里因为土地肥沃,盛产农作物。大概是这样的感觉。
至于东边的城市──白柳的玛卢多,其特色与西方城市相反。简单来说,东都是陆路上的西方玄关。
作为越过团结之墙最先抵达的城市,经常接触外国来客及文化,因此这座城市的代表往往十分了解国外的情况,容易成为联盟的对外关系负责人。
而选圣候阿加塔•威洛正是这座东边之城的代表。
「……快要来了,吗」
望着窗外的街景,阿加塔低声呢喃。
「阿加塔大人,您说了什么?」
辅佐阿加塔的男子只听到了只言片语,歪了歪头。
「没什么,只是在想,不久后这片景色就会染成一片雪白」
「是的。太阳落山的时间也变早了,马上就会下起雪了吧」
「衰老的身躯可受不了冬天的空气。我已经开始想念春天了」
阴天的乌云眼看就要降下雪来。窗外的气温和室内的温度恐怕有着天壤之别。
「为了顺利迎来春天,必须平安结束接下来的仪式呢」
「嗯,你说的没错。签约仪式准备得还顺利吧?」
辅佐阿加塔的男子点点头。
「即将完成」
「那就好。唯有这个仪式不能出任何差错」
「另外,方才收到联络。维恩王子一行的使节团已经越过了团结之墙」
「如此看来,不久后就会抵达玛卢多啊。卡米尔,做好迎接的准备」
「遵命」
辅佐官深深地行了一礼。
阿加塔瞥了辅佐官一眼,转而望向窗外。
(没错,就快了。维恩王子到来,揭开终结乌路贝司联盟的幕布……)
怀抱着只有他本人知晓的阴暗决心,阿加塔等待着那一刻的到来。


◆◇◆

「噢,那个工艺品。形状好有趣」
「真的呢。那边的小摊摆满了面具。应该是象征喜庆的装饰物吧」
「看上去挺瘆人的……不知道背后有什么文化背景」
越过团结之墙后不久。
平安抵达东都玛卢多的维恩一行在马车上眺望街上的情况,抒发各自的感想。
「话又说回来,不愧是联盟的玄关,充满生气啊」
正如维恩所说,玛卢多的大门附近挤满了人。市民、商人、朝圣者,形形色色的人混杂在一起,盛况可见一斑。
「也因为这样,马车都没前进多少呢」
「可以悠哉地眺望街景,不也挺好」
「这么说倒也没错。……总感觉经常能看到白色的衣服和涂白的建筑物呢,因为是象征色吗」
维恩点头肯定妮妮姆的说法。白柳的玛卢多,正如别名所示,象征色是白色。如果这座城市下起雪,一定会被染成一片雪白吧。
「光是在大门处看到的街景就足以感受到此地特有的文化和习俗啊」
维恩兴致盎然地发表感想,“话虽如此”,他又继续说道。
「倒也不像是不着调的城市」
「是的。城市整体的建造风格看上去是典型的西方城市」
先是得知了乌路贝司联盟的诞生源自于对来自外界压力的警惕,之后希里吉斯还评价说这座城市很古怪。
因此,两人都以为等待着他们的是难以想象的光景,所以多少做好了心理准备──不过看这情况,似乎是杞人忧天。
「算了,没事倒也挺好」
「维恩可真是的,只要一发现火种,马上就会惹祸上门」
「你看起来似乎有什么误解,先说好,我可是和平主义者」
「你的主张和实绩好像并不一致喔?」
「这个,虽然我热爱和平,但和平不一定爱我」
「你这爱耍嘴皮子的毛病一天不改,注定只会是一厢情愿的爱情」
“也许吧”,维恩笑道。
妮妮姆叹了口气,继续眺望街景。
然后她注意到了。
「……维恩」
「嗯,我知道」
妮妮姆的目光突然变得锐利起来,维恩在她面前若无其事地点了点头。
「越来越接近城市中心,氛围也明显发生了变化」
在两人聊天的时候,马车驶过商业区,来到城市中心的行政区。
目的地是位于行政区的阿加塔的宅邸,走的是预定路线──然而往来的行人身上散发的氛围和活力四溢的商业区截然不同,显得沉重而刺骨。
「欢迎外来人的氛围只到主街区,大概是这样吧」
妮妮姆提高了警惕。人们纷纷把视线投向载着外国使节的陌生马车。她感觉到包含在视线中的感情不仅仅是好奇心,还夹带了怀疑等阴暗情绪。
另一方面,维恩则是笑容满面,毫不畏惧。
「不是全面排斥外国人,而是利用可以利用的部分。不错,比我想的要难对付啊,乌路贝司联盟」
「没事倒也挺好,可别忘了你说的这句话哦?」
「当然。话虽如此──」
马车停了下来。他们来到了一栋宅邸面前,涂成白色的墙壁上刻有柳之纹章。
乌路贝司联盟东都玛卢多代表──阿加塔的宅邸。
「行动时最好意识到自己身在虎穴」
维恩和妮妮姆一同从马车上下来。
等待着他们的,是一名精悍的男子。
「久候多时,维恩王子」
年龄看上去比维恩稍大一些。身上的一袭黑衣像是浮现在白色建筑物的表面一般,只见他恭敬地行了一礼,开口道。
「在下侍奉阿加塔大人,名叫卡米尔。请走这边。带您觐见吾主」
在自称卡米尔的男子的带领下,维恩带着妮妮姆和护卫踏入宅邸。
宅邸内的装潢清廉而整洁。大概是彰显了主君阿加塔的气质吧。装饰在内的美术品和街边小摊上的物品有着同样的文化底蕴,但前者的完成度远远超出后者。
「这些美术品是阿加塔卿收集的吗?」
「是的。准确来说,是包含阿加塔大人在内的威洛家族代代收集来的美术品」
「原来如此。尽管我对联盟的美术品造诣不深,却也能看出威洛家族出色的审美眼光」
「您真有眼力。如您所说,无论哪一件都是精挑细选过的有价值的美术品。比方说那一件挂毯是用如今已经绝迹的技术染色而成──」
维恩和卡米尔随意闲聊,同时也是为了收集情报。
另一边,护卫们绷紧了神经。毕竟这里是外国权贵的驻留地,负责护卫的人绝对不能疏忽大意。在这一点上,为了不引人注意而跟在最后的妮妮姆也一样。
(卫兵的数量,确认所处位置。有必要规划逃生路线)
考虑到维恩出任摄政以来接连不断碰到的麻烦,多留个心眼绝非坏事。他说的没错,说不定已经身在虎穴之中了。
(最佳选择是阿加塔……那个叫卡米尔的人,有没有当人质的价值?)
虽然这想法极其危险,但以防万一,肉盾自然越多越好。
从他负责迎接维恩和他干练的举止来看,卡米尔对阿加塔来说应该有一定价值──
就在这时,卡米尔徐徐回头看来。
(啊──)
妮妮姆立刻低下头,别开视线。
看来不礼貌地注视了对方太久。所幸的是,卡米尔没有提及妮妮姆,而是立马回头接待维恩。
妮妮姆在心中松了口气,用手指悄悄摆弄了下发尖。
(头发……应该没暴露吧?)
染成黑色的头发。为了不暴露弗拉姆人的身份特地换了颜色。但是因为赤瞳无法隐藏,太过引人注目的话有可能暴露身份,最好还是避免引发多余的麻烦。
(而且从途中的情况看来,乌路贝司联盟对外国人似乎很严厉)
今后要更加留心周围。
就在她考虑着这些事情的时候,一行人来到了一扇大门前。
「阿加塔大人,维恩王子到了」
「进来」
得到答复,卡米尔打开了门。
接待室里坐着一名年迈的男性。
他就是选圣候,白柳的玛卢多的代表,阿加塔•威洛。
「好久不见啊,维恩王子」
「您还是那么有精神,阿加塔卿」
两人年龄相去甚远,就像祖父和孙子。可脸上挂着的却是同样的笑容。
简直犹如面对劲敌的野兽一般,妮妮姆心想。


◆◇◆

「来这里的路上,没有被积雪阻碍行进吗?」
「没有,所幸来的时候还没形成积雪。只是不知返程时会如何」
纳特拉王国代表和乌路贝司联盟代表的会谈就这样平稳地开始了。
「如果积雪太严重,不妨考虑先走海路前往索尔杰斯特」
「我不太喜欢坐船。真希望今年有个暖冬啊」
两人同样身居高位,年龄却相去甚远。因此,阿加塔身上表现出的是年长者的稳重,维恩则对年长者回以敬意。
(……当然了,表面上是这样)
包含妮妮姆在内,待在室内的其他人也都感觉到了。在和睦的气氛背后,有两头看不见的野兽露出着獠牙。
「呵呵,原来维恩王子也有弱点。回想起王子之前在选圣会议上出色的表现,实在是难以相信」
「我的表现不足挂齿。不过是稍微改变了局面的流向罢了」
「被这个“稍微”牵连到的国家可是有不少啊」
阿加塔微微一笑,说道。
「在选圣会议期间失去王弟缇格里斯的贝兰西亚王国向列贝提亚教发出声讨,两国关系空前恶化。班赫里欧王国的舒特卢调动军队有一半是出自独断专行,遭到国内抨击。我还听闻法尔卡索王国出现饥荒的征兆,东列贝提亚教无偿分发食物,动摇了王室的支持率」
阿加塔所说的这些情报,维恩当然也有掌握。要收拾在名为选圣会议的这股风暴下引发的混乱局面并非易事。
「我听说不仅是法尔卡索,其他西方国家也出现了饥荒的征兆。所幸纳特拉平安无事,真是没想到,今年这个冬天诸国都不容易啊」
维恩事不关己地发表评论,还笑了笑,说道。
「即便国内发生动乱,如果是现在的话,想必能不受其他诸国的干涉吧」
「……」
阿加塔缓缓地举起一只手。
于是包括卡米尔在内的士兵们一同离开了房间。
看到此景,妮妮姆和护卫们用视线询问维恩接下来该怎么做。维恩轻轻点头,暗示护卫们离开房间。
随后室内只剩下维恩和阿加塔两人。
「那么,进入正题吧」
阿加塔用严肃的口吻开始诉说。


◆◇◆

离开接待室的妮妮姆一行人在一同离开了房间的卡米尔的带领下,移动到隔壁的随从等候室。
以防万一,接待室门前还留了一名护卫。可以的话,妮妮姆本想亲自守卫在那,不过她优先选择了不采取引人注目的行动。
(不管怎样,希望会谈能平安结束……)
那两人究竟在进行着怎样的外交谈判呢。十有八九在谈些阴谋诡计,只希望起码是和平收尾。
在妮妮姆想着这些事情的时候,突然有人向她搭话。
「能否请教一下您的姓名?」
声音来自同室的卡米尔。
妮妮姆以为他在向其他护卫搭话,环顾了一下周围,随后确定卡米尔是在看着自己。她犹豫了一会儿,开口回答。
「……妮妮姆。妮妮姆•菈蕾」
卡米尔听完,微微点了点头。
「啊,果然是这样」
「果然,是指?」
「我听闻维恩王子有一位优秀的辅佐官,名叫妮妮姆」
听了这话还觉得他只知道自己的名字的话,未免太过乐观。只要稍微调查一下,就能得知王族的亲信是弗拉姆人。
「……恕我僭越,还是不要太靠近我为好」
不知道个中详情的话,或许会觉得这种态度有失礼貌,但卡米尔只是微微一笑。
「我认为人的真正价值不在于出身,而在于一路走来的轨迹」
「很美好的主张。既然您抱有这种想法,想必也考虑到了万民并不一定赞同吧?」
「若是走自己的路还得在意他人的脸色,在道路尽头只会邂逅枯竭的泉水」
「但可以作为饥渴之人,博得同情」
「倘若是这样,我宁可成为遭人嫉妒的充实之人」
「……」
妮妮姆叹了口气。看来对方似乎没有退缩的意思。
他表情淡定,看起来很顽固。更为棘手的是,从他身上感觉不到恶意。对方如果敌视自己反倒好应付,这种情况反而让人为难。
「……请允许我称呼您为卡米尔大人」
因此,妮妮姆认清现实,伸出一只手。
卡米尔高兴地握住妮妮姆的手。
「其实我并不介意你叫我卡米尔」



「请您见谅。毕竟我没有被授予官职」
「那么,我就称呼您为妮妮姆阁下吧。彼此都是扶持主君的立场,我非常想和您谈一谈」
「……请您手下留情」
本不想引人注意,却遇到了预料之外的展开。
事已至此实属无奈。考虑到和卡米尔交流或许能得到有用的情报,妮妮姆决定在维恩回来前陪卡米尔聊一聊。


◆◇◆

「你知道即将在乌路贝司联盟举行的签约仪式吗?」
维恩点点头,肯定阿加塔的提问。
「我听说是每十年举办一次的仪式,各大城市的代表聚在一起讨论各种事宜。并且每次都会讨论是否继续维持联盟」
「没错。参加联盟的城市拥有在签约仪式上退出联盟的权利。所有城市拥有同等权限──基于当初成立联盟时的这一理念」
「但实际上没有城市会退出吧?」
维恩说道。
「根据我的调查,四大城市的产业相互依存,经济互为一体。要是退出的话,要么被其他的三大城市攻陷,要么就经济崩溃」
因此,签约仪式早已成为各城市展示己方势力的表演舞台。
而且市民们也有市民们的想法,大多数市民没有把这当成是决定城市未来的重要仪式,而是看作了十年一次的庆祝活动。
「你说的没错」
阿加塔点点头,紧接着这个话题开口道。
「只不过,那是不久前的情况」
「哦……?」
感觉到阿加塔话语中散发出的危险气息,维恩的眼神中闪烁着好奇的光芒。
「王子,你觉得为了维持联盟,最重要的是什么?」
「均衡的实力关系」
维恩立刻给出答案。
「如果只是成立联盟的话,或许只要有共同的敌人就可以了。维持联盟则另当别论。倘若掌握的力量存在差距,歪曲会随着时间流逝不断扩大」
阿加塔听后,重重地点了点头,
「你所说的这个现象,如今将发生在乌路贝司联盟」
「此话何解?」
「东都玛卢多长久以来充当着联盟的玄关。无论输入品还是输出品,大多数都要经由东都。对于没有优势产业的玛卢多来说,这就是价值所在。但是这十几年来,随着造船技术的发展,船舶的进步和海路的完善,来自西都诺洛克的人流量和物流量都增长了」
阿加塔继续解释道。
「土地肥沃的南都法库里也一样。由于改良了耕作方式,大幅提高了农产品的收获量。并且通过西都诺洛克出口产品的情况变多了」
原来如此,维恩心领神会。南都提升了收获量。西都让大规模出口化作了现实。两座城市的关系可谓是处在蜜月期。
自古以来,贸易兴盛的地带会变得富裕起来。
甚至可以扭曲联盟的实力均衡。
「西都和南都的目的在于统一对吗?」
「最终应该是看准了这一点。话虽如此,一蹴而就并不现实。首先会采取阶段性的手段,比如把我赶下台,扶持和他们有关系的人就任东都代表」
「你是说,哪怕既是代表又是选圣候,地位也并非坚若磐石吗」
「没错。代表的确握有很大权限,但维持这个地位需要众多权贵赞同,失去支持就会垮台。选圣候的身份不过是东都代表这一地位的附属品」
阿加塔之所以是选圣候,是因为他代表了乌路贝司联盟对外事务的脸面,如果他不再是东都代表,选圣候的地位也必然要让给下一任代表。
「……如果我是东都的领袖,我会拉拢北都」
东都的本意是想从处在蜜月关系的南都和西都那分一杯羹吧。
既然没办法做到这一点,那就只能考虑次佳方案了。也就是和北都联手,平衡联盟内的实力。
但是,阿加塔对此予以否认。
「这不现实。北都亚尔提对玛卢多……不,对整个联盟都抱有负面感情」
「真让人意外啊。这是为何?」
「大约二十年前。当时的北都代表里通外国,其一族皆被处死。其余三都利用这件事,追加了一条 “成为城市代表必须世袭”的规定。一族已灭亡的北都自然无法选出代表」
「……这可真是」
联盟是代表共同协商制度。反过来说,如果选不出代表便无法参与协商,也就是说利用了这一点。
「即是说,三都为了壮大自己,决定迫害北都」
北都之民的心情可想而知,没有代表的他们只能眼睁睁地看着不利条款堆积成山。抱有怨恨、感到心酸是理所当然的,甚至会希望脱离联盟吧。
「但是退出的话,在三都的围攻下会真的被蚕食殆尽。因此只能吞下一肚子怨气和不满。──哈哈,被讨厌也是正常的。完全是自作自受嘛」
「如果你愿意听我解释」
「难道你想说主导这件事的是西都和南都,其实自己并没有这个打算?别太让我失望了,阿加塔」
「……是啊,刚才是我失言了。请忘掉吧」
维恩耸了耸肩。“不管怎样”,他继续说道。
「事情我了解了。西都和南都实力渐长,北都怀恨在心,东都因此进退两难。即便没有外患,怕不是也会死于内忧」
「所以我才请你过来,维恩王子」
阿加塔的声音中包含着难以言明的情绪。
「我认为现在的状况是个好机会,打算由东都主导,促成乌路贝司的统一。首先要破坏西都和南都的关系。为此,希望能借助你那出类拔萃的才智」
对着比自己年轻许多的维恩,阿加塔毫不犹豫地低下了头。虽然周围没有人看着,但身为国家代表的人做到这种程度可以说是十分罕见,换做一般人,恐怕反而会感到惶恐。
「……破坏南西的关系是合理的想法」
不过,维恩当然不会碍于情面就答应下来,
「南西联手固然是个威胁,可若是这两座城市也打算以各自的城市为主导促成统一的话,那么彼此都是潜在的竞争对手。两者的关系有产生裂痕的可能,也有可乘之机。──但是,作为局外人的我又能做什么?」
维恩不过是来自国外的来访者。他带来的人才、物资、资金,站在个人角度上看十分充足,但远未达到可以干涉一国的程度。
「近期会召开西都代表主办的宴席。南都代表应该也会出席。我已经安排好王子出席了。首先请你在宴席上确认那两人的为人」
「然后?」
「等回来之后再告诉你我的计划。我想,王子应该会喜欢的」
「…………」
维恩没有立刻给出答复,沉默了一会儿。
他笔直地注视着阿加塔。不是打算窥视对方内心的温和视线,而是想要刨开阿加塔的肚子一探究竟,充满了暴力色彩的视线。
阿加塔也不落下风。他摆出自己不会被区区毛头小子看透的态度,笔直而泰然自若地迎上维恩的视线。
「……好吧」
不久后,维恩缓缓开口。
「如果你能确保贸易一事顺利进行,我便按你计划行动」
「当然。我承诺为你谋求最大程度的方便」
「约好了」
维恩和阿加塔握手。
就这样,双雄于此达成密约。
然后──


◆◇◆

「背叛阿加塔吧」
「哈?」
刚回到马车就听到维恩的宣言,妮妮姆目瞪口呆。


因为盘根错节的政治意图,乌路贝司联盟的根基摇摇欲坠。
随着名为维恩的来访者走上舞台,这片土地将迎来波澜万丈的展开──


第三章 欧雷欧姆和蕾婕忒


「唔……」
作暂住之用的宅邸的其中一室。
维恩在房间里烦恼地呻吟着。
「这就是家宅平安的面具吗……」
他拿在手里的是一个十分瘆人的面具。面具似乎是乌路贝司联盟广为贩卖的工艺品之一,于是维恩也试着买了几个。
「通过让自己化身成恐怖的存在,以此来抵御外部的威胁,据说是这样」
在他身旁的妮妮姆拿起面具,如此说道。
「不管再怎么说,小孩子看了这个怕是会哭吧」
「吓哭人反而更好呢。反而说明了面具十分具有威慑力。虽然现在还不到时候,但在过节时住民们似乎会带着这种面具在城内散步」
一群人戴着可怕的面具在暮色渐深的傍晚行走在街上,维恩想象了一下这个光景,顿时有些不寒而栗。别说小孩子了,不知道是这种节日的话,大人也会被吓破胆吧。
「我听说还有其他只戴面具的集会。大家会在集会上宣泄平日的不满」
「啊……因为这座城市很压抑啊。戴上面具藏起真实身份,以便排解压力吗」
「该说是约定俗成吗,行政机关也默许了」
妮妮姆说完后,戴起手上拿着的面具,
「我如今正侍奉某位尊贵的人物,可那位大人总是惹出各种麻烦,太让我操心了。──之类的」
妮妮姆装作开玩笑地说道,维恩听完微微一笑。
「虽然不知道是哪位大人物,但这人可真过分」
妮妮姆扑哧一笑,反问他。
「维恩也试着戴一下?」
于是维恩装模作样地撩起头发。
「不,我不需要这个。──竟然要在人前遮掩我的面容,这可是大陆的损失!」
「……」
「……」
妮妮姆悄无声息地重新戴上面具。
「好了,差不多该回去工作了」
「那个,妮妮姆小姐……!被你无视我有些心痛……!」
「妮妮姆?我只是碰巧路过的面具少女弗拉姆酱」
「……部下闹别扭了,请告诉我应该怎么做弗拉姆酱!」
「别说蠢话,认真工作。这样部下的心情应该就会好起来了」
「好的……」
维恩一脸萎靡,面具少女弗拉姆酱──妮妮姆把资料顶到他的鼻尖。
「整理一下现状。首先,我们的目的是和乌路贝司联盟缔结贸易协定」
妮妮姆继续开口。
「原因在于与帕图拉的贸易规模大幅缩水,因此需要找到代替帕图拉的贸易对象」
「没错。之后阿加塔以缔结贸易协定为条件,让我们协助他的阴谋,所以才从北国千里迢迢来到了这里」
维恩似乎打起了精神,开口道。
「只不过,实际来到当地后发现情况和预想不同。阿加塔是联盟的对外事务代表,兼任选圣候。当时想的是,哪怕每个城市拥有的权限相同,阿加塔的影响力也应该略高一筹……」
「根据阿加塔所说,似乎完全不是这样呢」
妮妮姆思索了一会儿。
「联盟重视的是城市的实力,列贝提亚教属于外部权威,似乎没有太大效力?」
「个中缘由暂且不提。更为重要的是,阿加塔的影响力很小,意味着缔结贸易协定一事极有可能化作一纸空谈」
阿加塔希望亲手促成联盟的统一。
假如统一成功,是的,自然有办法和纳特拉缔结贸易协定。
万一统一失败了,和维恩的密约自然无从谈起。因为不统一的话,阿加塔就无法履行密约。
「还以为会是更有利的局面」
当然,维恩也计算过风险。阿加塔有很高的胜算,亦或是即便失败,也有办法谋取一些利益。
然而事实是阿加塔的处境十分恶劣。甚至有可能徒劳无功地返回国内。
「──所以,不如干脆背叛他,对吧?」
「正是如此」
维恩的目的是缔结贸易协定,帮助阿加塔促成统一只是手段。从纳特拉的立场上讲,如果用其他手段也能达成目的,统一不统一根本无所谓。
而且维恩已经想好了其他手段。
「乌路贝司联盟西都──青云的诺洛克」
维恩开口道。
「只要和控制海路的西都诺洛克代表直接交涉,就能跳过阿加塔达成我们的目的」
妮妮姆点了点头,说道。
「我同意这个看法,不过有几点值得担忧。第一,这么做的话,阿加塔会和我们敌对」
「是啊。但即便沦为敌对关系,我也怀疑是否会构成威胁。他可是为了解决国内问题叫来了我这股国外势力。如果我甩手走人,他很可能会在与西都南都间的政治斗争中败北,最终垮台」
阿加塔年事已高。一旦垮台便难以东山再起。
即便这么做会让阿加塔强烈怨恨纳特拉,但只要他失去权力便不构成任何问题。
「那么第二点。能否成功和诺洛克代表交涉。别忘了,乌路贝司联盟曾经拒绝过我们的贸易请求」
纳特拉过去租借索尔杰斯特王国的港口时,维恩探听了西方所有沿海国家的贸易意向。或许是觉得恶名昭彰的维恩太过危险,各国皆没有给出回复。乌路贝司联盟就是其中之一。当时负责这件事的当然就是西都。
「唯有这一点聊过之后才能弄清。但是,希望是有的。毕竟大陆西部现在的局势和当时不同了」
「既然如此,最后是第三点。虽然能见到西都代表,但安排这件事的人是阿加塔,令人在意呢」
「问题就在这里啊」
维恩痛苦呻吟。
背叛的手段已经准备就绪。但提供这个手段的是即将遭到背叛的阿加塔,不能想得太乐观。
「无法想象阿加塔没考虑到我背叛的可能性。如果打算防备我背叛,那么应该避免让我和西都南都的代表见面才对」
「但他还是这么做了。……他确信我们不会背叛,这么考虑比较自然呢。有必要提高警惕」
「是啊。警惕的同时,我还担心另一件事」
「还有?」
妮妮姆以为要担心的只有三点,疑惑地歪了歪头,于是维恩对她说。
「这次的联合统一……看不出阿加塔有几分是认真」
妮妮姆有些疑惑。
「从目前的情报来看,阿加塔的政治处境十分危险不是吗?为了解决这一点才叫来了维恩这个局外人,我觉得他是认真的」
正如妮妮姆所说,东都逐渐被西都和南都的势力拉开距离,阿加塔为了扭转局势,找来了维恩。这就是现在的展开──
「话虽如此,我从阿加塔身上感受不到干劲」
权力的宝座十分诱人。即便表现得十分平静,可当快要失去权力的时候就会拼命反抗。掌权者一向是这样。
但是从阿加塔身上感受不到那股急躁感。尽管嘴上说目标是统一,彼此却像是站在不同的赛道上。
「假设有其他目的,有头绪吗?」
「完全没有」
维恩干脆地回答。
想来也是,妮妮姆点了点头。来到这座城市后知道了很多,但不知道的也同样很多。想要猜出阿加塔的真实意图,情报还远远不够。
「不懂的事想再多也没用。这件事暂且不论,先做好出席宴会的准备吧」
「是呢。我也试着再深入调查下联盟」
妮妮姆微微舒了口气。
「如果可以的话我想跟着你去的,不过维恩出名以后,大家似乎都知道我待在你身旁。虽然染黑了头发,但我毕竟是弗拉姆人,还是更加慎重地在幕后行动比较好」
「对了,对面的辅佐官是叫卡米尔来着?听你说弗拉姆人的身份被他发现了」
「幸运的是,对方似乎不歧视弗拉姆人」
妮妮姆耸了耸肩,老实说根本不幸运。要是那时候卡米尔口出恶语,并且让维恩听到的话,有可能引发流血事件。所以看到会谈平安结束,妮妮姆发自内心松了口气。
「这种家伙可真罕见。不,因为列贝提亚教对这里影响力不大,有可能城市全体对待弗拉姆人的歧视意识也不强吗?」
「即便如此,我也不想以身犯险」
明知有危险还去触碰逆鳞无异于自杀行为。妮妮姆也不希望乌路贝司联盟化为灰烬。
「就算不是这样,这座城市对外来者也很苛刻」
妮妮姆回想起在城内移动时感受到的住民的视线。他们的视线里充满了排斥外来者的感情,实在称不上是善意。
「──好了,目前的方针是先和西都代表见面,判断能否合作。根据结果,决定是否背叛阿加塔」
「我先说好,千万要慎重哦?不要引来多余的麻烦」
维恩听了咧嘴一笑。
「你最好祈祷和平爱我」
「……我还是做好逃跑的准备吧」
妮妮姆不抱希望地深深叹了口气。


◆◇◆

「早上好,维恩王子」
维恩出席宴会的当天。
阿加塔的辅佐官卡米尔来到了维恩逗留的宅邸前。
「阿加塔大人吩咐我今日带您前往会场」
「那真是太好了。毕竟我还不太熟悉这座城市的地理」
卡米尔恭敬地行了一礼。
「如果准备妥当的话,不妨立刻动身前往会场,您意下如何」
「好,没问题。出发吧」
维恩点点头,回头看了看身后的妮妮姆。
「我去去就回。我不在的时候就拜托你了」
「遵命。请注意安全,殿下」
在妮妮姆的目送下,维恩他们坐马车出发了。


「顺便问一下,这次宴会的名目是?」
感受着马车的摇晃,维恩询问同乘的卡米尔。
「西都诺洛克和南都法库里的权贵决定让子女联姻。为了庆祝此事而举办宴会,因为订婚的男性是西都代表的近亲,所以代表是主办者」
「原来如此,的确值得祝贺」
维恩先是点了点头,又继续问道。
「既然如此,不应该在西都举办吗?」
「应该是西都和南都之间有某种政治上的考量吧,但订婚的近亲居住在东都,大概是顺势而为吧」
「为了祝贺近亲特地从其他城市前往东都吗。真是不容易啊」
听了维恩坦率的感想,卡米尔笑答道。
「自联盟成立之初,乌路贝司便推行了城市间的和睦政策。在政策的作用下,各大城市的住民几乎都是亲戚。因此被叫去参加婚礼,来往各城市是很理所当然的事情」
「原来如此……听上去倒是感觉城市之间很是团结啊」
「但是事情并没有那么简单」
卡米尔深深叹了口气。
「在和睦政策的作用下,乌路贝司联盟巩固了势力范围,能够以坚定的态度面对外国。可城市间的竞争也愈发激烈。即便成立了联盟,可大家都觉得自己的城市才是联盟的领袖。执政者也认为这样能促进城市发展,于是煽动市民的情绪。……就结果而言,也重新点燃了对其他城市的敌意」
文化、思想、技术等等要通过人与人的互相切磋而得到进一步发展。因此,存在竞争不是什么坏事。但如果夹带了愤怒和憎恨的感情,就会产生巨大的扭曲。
「我认识这样的执政者。如果是权贵这么做的话就更为棘手了」
「正如王子所说」
维恩和卡米尔不约而同地面露苦笑。权贵们可以直接发号施令,对他们来说,把自己所属的国家和城市看作自己的另一半并不是什么稀奇的事。城市若是繁荣,他们会发自内心地感到欣喜,反过来说,若是前途黯淡,他们则比任何人都要担忧。懂得把握分寸倒还好,走向极端的话就很棘手了。
「对于这些人而言,近亲的婚姻大事极其重要。因为有可能发生“不知不觉间和自己讨厌的那家伙走到了一起”这样的事啊」
「感情和实际利益,很难调节其中的利害关系」
「没错。乌路贝司的姻亲关系可谓是错综复杂的迷宫。这次订婚的两人也争执了好久,差点婚事告吹,最后还是两都代表出面解决了」
就这样,在交谈的过程中,两人乘坐的马车抵达了目的地的宅邸。
其他客人似乎已经来了,能感觉到宅邸里有许多人。
「那么,维恩王子,虽然乌路贝司之民绝非团结一致,但在面对某种东西的时候却会团结起来。您明白那是什么吗?」
「面对外来的异己的时候,对吧?」
卡米尔没有给出正确答案,只是微微一笑,走入宅邸之中。
随后,气氛为之一变。
「今天真是可喜可贺啊」
「同感。晴空万里,清爽万分」
眼前是可以容纳许多人的大厅。
前前后后挤满来宾,热闹非凡,人声鼎沸。
传入耳中的是和宴会气氛相符的爽朗声音,然而却不全是祝福之语。
「哈哈哈,清爽的理由恐怕不是因为天气吧」
「哎呀……说起来,让空气变沉重的东都那群家伙不在啊」
「在的在的,认真找找。你看,就在那个角落」
「呵呵,这帮在联盟里最会摆架子的家伙还挺有自知之明啊」
「真想趁势让他们认识到东都已经没落了」
「这还不简单,只要展露我们西都和南都的友好关系,他们马上就会懂了」
一群人明目张胆地出言嘲笑。而耐着性子忍受嘲笑的恐怕就是他们口中的东都人。
(还真严重啊……)
在为了庆祝居住在东都的权贵的订婚而召开的宴会上,东都人遭到蔑视。也就是说,已经被轻视到了这种程度。
(但是,形势逆转的可能性还是存在的)
维恩大致环顾了四周,大厅里大部分是西都和南都人,东都人属于少数派,至于北都人,可以说是被其他人视若无睹。
西都人和南都人以己方的发展为豪,像是在诉说两都友谊天长地久──然而他们的眼神却显而易见地表现出视对方如眼中钉的态度。一有机会就赶超对方的想法仿佛写在了脸上。
(不过,他们很快就会收起这种想法了)
原因就在于自己──换言之,因为出现了外来的异己分子。
「喂,那人是谁?」
「走在前面的我记得是阿加塔卿的部下。跟在他后面的是……」
「该不会是他吧?之前提到的从纳特拉来访的」
「纳特拉的王太子,维恩吗……!」
随着维恩走近大厅中央,众人齐齐投来视线,议论纷纷。怀疑和疑惑的情绪充斥在大厅内,实在称不上是善意的氛围。
「王子来乌路贝司,目的何在……?」
「听闻他恐怖而聪慧。一定抱有某种目的」
「是阿加塔卿邀请他的吧?也就是说,是东都阵营吗」
「如果是这样,那便是我等的敌人啊……」
周围充满敌意,作为引路人被卷入其中的卡米尔紧张得表情僵硬。如果把众人的视线比作弓箭,那么维恩现在已经被扎成刺猬了。
事到如今,维恩自然不会因为这点程度的事就露怯。他倨傲的笑容,犹如坐镇铜墙铁壁之城的君主。
「……维恩王子,那边那位就是」
「传说中的西都代表吗」
在卡米尔的介绍下,维恩看向了一名稍微比他年长一些的男子。
男子名叫欧雷欧姆,是身居西都诺洛克代表之位的年轻才俊。
「──久疏问候,欧雷欧姆大人」
走在前方的卡米尔站到他们面前,恭敬地行了一礼。
「嗯,好久不见啊,卡米尔」
欧雷欧姆不紧不慢地用慎重的声音做出回应。他似乎还记得阿加塔的辅佐卡米尔这个人。
「无事就好。阿加塔卿过得可好?」
「是的。托您的福,过得很好」
「真是个好消息。……不过,我不记得今天有邀请你啊?」
「关于此事……其实有位贵宾十分适合出席像今天这样的隆重场合,我是来向您引荐此人的」
在卡米尔的眼神示意下,维恩向前踏出一步。
「我是纳特拉王国王太子,维恩•萨雷玛•艾尔巴雷斯特。今日有幸得见西都代表欧雷欧姆卿,我十分高兴」
维恩彬彬有礼地打了声招呼,同时留意着欧雷欧姆的一举一动。好了,对方会如何出招呢。
「──这可真是」
欧雷欧姆面色和蔼地笑了笑。
「我是西都诺洛克代表,欧雷欧姆。有幸得见传说中的维恩王子,实属无上荣幸」
「传说中的,吗。我之名号竟然传到了遥远的西方,有些难为情啊。希望传过来的不是什么坏话」
「怎么会呢,大家都称赞王子是北方之龙。我常在想,一定要以年纪轻轻便取得众多实绩的维恩王子为榜样」
「原来如此,看来我有必要端正态度,回应大家的期望啊」
维恩和欧雷欧姆气氛融洽,相视一笑。
只听对话内容的话,两人的交流极具绅士风度,但一旁的众人都察觉到了,欧雷欧姆的态度处处夹带对维恩的轻视。
维恩当然也注意到了这一点,他没有责备对方,反而笑意渐深。
「要说年轻的话,欧雷欧姆卿也毫不逊色。我还以为代表都像阿加塔卿那般,年事颇高」
「上一任因年岁老迈,难以继续担任代表之职,故而几年前由我接过了这个位子。也正因如此,威信尚不足以服众,很是头疼」
如此说完后,“但话又说回来”,欧雷欧姆继续说道。
「和正在走向这边的那位女子比起来,不过是小巫见大巫罢了」
欧雷欧姆看向维恩身后。
维恩顺着他的视线看去,看到一名女子。
「蕾婕忒,这位是」
「一看就知道了」
女子打断了欧雷欧姆的话语,态度坚决地对维恩说道。
「初次见面,维恩王子。我是蕾婕忒。南都的代表」
年龄看上去和欧雷欧姆差不多。换言之,在数万的城市代表中算是相当年轻的一类。
「……南都最近也换代了吗?」



「是的。和我同一个时期」
欧雷欧姆回答了维恩的疑问。原来如此,维恩点了点头,
「确实会头疼啊」
「你也觉得?」
「……你们在说什么」
「意思是说我们都不容易,蕾婕忒」
欧雷欧姆耸了耸肩。
蕾婕忒像是在看可疑分子一样,瞪了眼欧雷欧姆,然后调整好心态,转头看向维恩。
「算了。比起这个,维恩王子,我就开门见山地问了,你来这里有何目的。总不会说是为了祝福此次订婚的两人吧?」
与用细微的肢体语言轻视对手的欧雷欧姆不同,蕾婕忒的态度简单粗暴。她盘起双臂,用恶狠狠的眼神瞪视维恩,从她身上完全感觉不到友好的意志。
「如果我说是呢,你要怎么做?」
维恩游刃有余地应对蕾婕忒的强硬态度。
「我其实很喜欢祝福别人,国内都管我叫媒人王子。一听到有人订婚或是结婚的消息,我就会忍不住跑过去」
维恩一本正经地胡说八道。蕾婕忒露骨地皱起眉头,欧雷欧姆愉快地抖了抖肩。
「真是德高望重。若是能得到维恩王子的祝福,想必对此次订婚的二人来说也是一生的荣耀」
「要我相信你?我听闻西方因为王子的谋略如今饥荒渐起,要相信这种人的鬼话吗」
「……欧雷欧姆卿,方才不是说关于我的传闻都是赞叹之词吗?」
「恶名也属于龙的荣耀」
欧雷欧姆若无其事地说出推脱之辞。“原来如此”,维恩哼了一声。
随后维恩对蕾婕特说道。
「人为引发饥荒这种事,常人可做不来。不但需要非比寻常的手段,还必须没心没肺。如果能做到这种事,那人想必是个丧尽天良的恶鬼」
「又或许是一头恶龙」
「有理,那么必须确认逆鳞的位置。不小心触碰到的话,说不定会化成灰」
维恩和欧雷欧姆相视一笑。皮笑肉不笑的笑容看上去十分吓人。
「……无聊」
蕾婕忒开口,仿佛想要吹散这个氛围。
「没有比看两个男人争吵更无趣的事了。维恩王子,如果还要继续这场闹剧的话,我先告辞了」
「怎么会是闹剧呢,正如刚才所说,我只是来祝福和打个招呼罢了」
「……这样。那请帮我转告阿加塔」
蕾婕忒高声宣布。
「不管你耍什么小伎俩,你的时代都已经结束了。乌路贝司联盟今后的中心将是南都法库里──请这么转告他」
只留下了这句话,蕾婕忒便转身离开。从开始到最后,感受到的都是她坚定的意志。
目送昂首挺胸的蕾婕忒离开,欧雷欧姆耸了耸肩。
「这可真是,在一国的王太子殿下面前有失礼数。她一直很好强。请当作是她魅力的体现吧」
「我没放在心上,不过你也同意她的看法吗?欧雷欧姆卿」
「怎么可能」
欧雷欧姆笑道。
「要成为下一代中心的是西都诺洛克。──那么,我还有其他地方要去,就此告辞。请尽情享受宴会,维恩王子」
就这样,欧雷欧姆也从维恩眼前离开了。
(──去确认代表的为人,吗)
维恩环视周围。两位代表对他国的王子采取这样的态度,可直到最后都没有人站出来进谏。不仅如此,耳边如今也能听到众人赞同代表的窃窃私语。
「维恩王子,十分抱歉。没想到他们会这么明目张胆……」
一直默默关注事态发展的卡米尔终于开口了。他的立场不允许他介入对话,但毕竟邀请来的他国要人遭受了这般对待,他的脸色很差。
不过,维恩毫不在意地回应道。
「无需挂心。因为这点事情就生气的话还怎么外交。──更何况,如果是不得已而为之的话,就更不好阻止了」
「唔……?」
卡米尔无法理解维恩的话中之意,眨了眨眼。
维恩无视卡米尔的反应,继续说道。
「比起这个,难得参加宴会。我想结识一下代表之外的其他权贵。卡米尔,介绍些有价值的对象」
「好、好的,明白了」
虽然感到困惑,但卡米尔还是照维恩的话去做了。
维恩跟在卡米尔身后,思考起今后的方针。


◆◇◆

乌路贝司联盟东都──白柳的玛卢多。
走在杳无人迹的巷道里,妮妮姆叹了口气。
(和最初看到的一样,街道的风格和古都卢山很相似……)
大陆西部的城市大多沿袭了列贝提亚中心地──古都卢山的设计风格。
这也证明了卢山的完成度之高以及列贝提亚教强大的影响力。即便是玛卢多也无法例外。环顾城内,好多处地点让妮妮姆回想起以前去过的卢山。
只是玛卢多和卢山的不同之处在于,弥漫于整座城市的空气。
(沉闷)
这是妮妮姆巡视整座城市后浮现的最真实的想法。
好比说卢山,因为是列贝提亚教的中心地所以气氛严肃。有人会觉得在这里踹不过气来。玛卢多的空气则和前者不同。
虽然和卢山一样气氛严肃,却少了种神圣的味道。
举个例子来说的话,好比是野兽之间抢夺地盘一样的紧张感。
(也许这也是联合的弊端吧)
尽管政策上没有明确规定,城市却被划分成了好几个区域。商人所在的区域、工匠所在的区域、贵族和权贵所居住的区域等等。
这样划分的不仅只有玛卢多,也有其他城市这么做,只不过玛卢多尤为显著。每个区域有每个区域的固有规则,并且极其厌恶其他区域的人进出非所属的区域。
因此,他们十分擅长辨别外来者,妮妮姆不管走到哪里都被盯着看。对于不想引人注目的妮妮姆来说,没有比这更麻烦的状况了。
(还好有收获)
关于联合,关于玛卢多,关于阿加塔。
她四处打听、调查,入手了新的情报。
等回去之后必须告诉维恩。
妮妮姆想着这些,正打算回去,
然后她看到了在巷道尽头的那个光景。
「────」
心中某处也许在期待着。
好比像卡米尔那般宽容。好比和卢山似是而非的这座城市。
或许玛卢多和南国帕图拉一样,虽然从属西方,但并没有受到列贝提亚教的荼毒,而是建立了自己特有的文化。
所以,在这座城市──弗拉姆人也许过得很好,只是自己没有看到罢了。
明明不可能是这样。
「……」
妮妮姆不禁低下了头。
即便如此,前方的景象也还是深深烙印在了她的眼中。
一个衣衫褴褛,手上提着沉重行李,戴着脚镣的男人。
其瞳孔犹如红宝石般熠熠生辉,其头发通透纯白。
是的,没错。
奴隶。弗拉姆人。
(……我要冷静。这种事,在西方一点都不奇怪)
为了抑制加速的心跳,妮妮姆把手放到胸前。
过去被称为始祖的弗拉姆人为了被当作奴隶的弗拉姆人建立了王国。
但是那个王国灭亡后,弗拉姆人再次──不,遭受到了比以前更加残酷的虐待。
只不过,大陆上的奴隶并非全是弗拉姆人。不管哪个时代都需要廉价劳动力。战败、被人掳走。亦或是为了微薄的钱财出卖自己──出于各种各样的理由,形形色色的人沦落为奴隶。
(所以现在看到的光景,随处可见。没必要感伤……)
回去吧。现在马上。
自己虽然是弗拉姆人,但侍奉的是纳特拉王室。首先应该考虑的是纳特拉的利益。在他国领土为了奴隶引发纠纷只会给维恩带来麻烦。
所以不要抬起头,转身离开,告诉自己也许只是看错了。
明明心里是这么想的,身体却不听指挥。回过神的时候,自己抬起了头。
「啊……」
那个弗拉姆人还在眼前。不仅如此,他站在原地,目不转睛地看向这边。
妮妮姆全身颤栗,直觉告诉她,和染成黑色的头发毫无关系,对方已经发现自己是弗拉姆人了。
(糟糕──逃──要是引起纠纷──不过──)
内心涌上的乱麻般的思绪让身心无法动弹。两人视线交汇的时间究竟是几秒,还是几分呢。妮妮姆的纠结似乎永无止境,于是那名弗拉姆男子露出有些困惑的表情,
「──呼」
面露微笑。
弧度很小,却充满慈爱的笑容。
笑容中究竟包含了怎样的意义。在她寻求答案前,弗拉姆人的男子别过视线,像是无事发生般走开了。
被留下的妮妮姆甚至忘记了呼吸,在原地站了很久。


◆◇◆




「──所以」
维恩回到宅邸,和前几天一样,在房间里和妮妮姆商谈。
「欧雷欧姆和蕾婕忒似乎以为我站到了东都阵营,看来想和南都西都合作十分困难啊。毕竟维持现状就能赢,没必要多此一举借助国外的力量,他们有这种想法很正常」
「……」
「不过毋庸置疑的是,两都之间存在隔阂。两都现在的合作关系仅限在打倒东都之前,东都垮台后就会开始内斗」
「……」
「……妮妮姆?」
被叫到名字,妮妮姆回过神来。
「啊,对、对不起。刚才在想事情」
看她这副反应,维恩沉默了一会儿,认真地看向妮妮姆,问道。
「妮妮姆,我只问一次。……有问题吗?」
「──没有」
妮妮姆断言。
维恩闭上眼睛,像是在思索她的回答,“这样啊”,微微点了点头。
「那我继续说了。关于今后的方针」
理解到维恩是在顾虑自己的心情,妮妮姆恢复了常态。
「无法和两都搞好关系,所以只好和阿加塔合作吗?」
「按现状来说确实如此。……阿加塔大概是看穿了这一点,才让我参加宴会的」
维恩很不是滋味地说道。起初不明白阿加塔为何要向敌人伸出援手,原来他从一开始就确信维恩无法和两都合作。
「不过,姑且还有其他计划」
「怎样的计划?」
「消极协助阿加塔。等阿加塔垮台之后,投靠陷入争斗的西都或南都」
对维恩来说,让阿加塔获胜并不是必须条件。两都的合作关系仅限在打倒阿加塔之前,阿加塔垮台后两都便会对立,纳特拉这一外部战力届时会显得十分有魅力。
「话虽如此,这方法有个缺点」
「耗费时间」
「这点」
维恩发出呻吟。
「阿加塔垮台后,两都对立激化,到这个阶段就可以谈判了。搞不好要在这里忙活到春天」
「长时间不在国内不太妥呢。毕竟维恩还有很多其他工作」
「……也就是说如果一直待在乌路贝司就能翘掉工作?」
「在这里也一样有工作哦」
「我就知道──」
维恩点点头,然后低声,
「──嘛,我不在反而更好动用希里吉斯」
呢喃了一句。
「你说了什么?」
「我说正好肚子饿了」
「这样的话,等谈完了我就准备吃的」
妮妮姆说完,聊回了正题。
「即使不考虑时间问题,我也怀疑是否真的可以合作。从维恩说的宴会上的情况来看,两名代表对你抱有相当的敌对情绪吧?而且我在街上巡视,发现这个城市相当排斥异己」
「不,我倒是不担心这点」
「为什么?」
维恩面露苦笑。
「这个嘛,简单来说就是年轻执政者的宿命」


◆◇◆

「欢迎回来,蕾婕忒大人」
部下们恭敬地迎接回到东都宅邸的蕾婕忒。
「您感觉如何,今日的宴会」
「很顺利。阿加塔虽然想办法请来了纳特拉王太子,但终究只是无谓的挣扎。东都的没落已是板上钉钉」
「噢噢,不愧是蕾婕忒大人」
听了蕾婕忒自信十足的发言,部下们异口同声地称赞道。
「有蕾婕忒大人坐镇,南都稳若磐石」
「纳特拉不过是边境的北国吧?那里的王子能有什么价值」
「完全同意。阿加塔卿也年老昏聩了」
「照这个势头,打倒欧雷欧姆那个小鬼头,让南都成为联盟的领袖……!」
瞥了眼兴奋的部下们,蕾婕忒轻轻叹了口气,说道。
「我暂时在房间里想事情。不要让任何人接近」
「遵命」
在部下们的目送下,蕾婕忒返回房间。
然后──
「啊啊啊啊啊啊啊搞砸了啊啊啊啊啊啊啊!」
蹲下来抱头大喊。
「为什么!为什么纳特拉的王子殿下会在这个时候过来啊!」
痛苦之情溢于言表的这个声音无疑是蕾婕忒的。
她卸下伪装出的高雅,反复敲打身边的床铺。
「要是能早一点,或是再晚一点,我就有办法让大家承认合作了……!」
蕾婕忒年纪轻轻便当上了南都法库里的代表,堪称女中豪杰。不仅仅是血脉,她的能力也备受众人期待。
她在成为代表前就一直致力于改良低效率的农业。她亲自下农田、和务农人员积极交换意见、对创新方案予以嘉奖,同时也不忘积极吸收他国的经验。在排斥外人的乌路贝司,她所做的是名副其实的改革。
当然也遇到了阻力,但她的成果足以推平那些障碍。她所管理的农田,产量明显大幅提升。
拿出了成果,其他人自然也会效仿。蕾婕忒没有隐瞒她的耕作方式,而是积极地进行推广。经此一事,南都引以为豪的耕地提升了产量,她也成功地坐上了代表的位置。
她成为代表后做的第一件事,便是和拥有海路的西都诺洛克合作。因为有了新的贸易路线,不用担心农作物腐烂的南都获得了巨大的财富。
「都这么努力了,我的地位如磐石……不会有这种好事呢」
蕾婕忒疲倦不堪地叹了口气。
首先,她还年轻。光是年轻这一点就可能遭人轻视。
其次,农业改革也一样。受益于改革的人对她赞不绝口。但也有人没能从中受益,甚至是因此失势。
在后者看来,蕾婕忒是他们的仇敌。而且受乌路贝司联盟特有的“市民的大多数都是亲戚”这一环境所影响,这些人向熟人亲戚散布对蕾婕忒的不满,打算引起众人的反感。
另外,和西都合作也是一大抨击点。乌路贝司联盟是由四大城市组成的地位同等的同盟。但实际上四大城市的住民都认为自己所在的城市才适合当领袖。南都的确在亲近西都后变富裕了,可大家对此其实都抱有不满:“按理说应该是对方向我方低头。这样一来岂不是真的地位平等了?”。
「我这个笨蛋,真笨,真是笨……!」
出于这个理由,蕾婕忒不得不向内外展示“合作是迫不得已,迟早会划清界限”的态度。因为不这么做的话,代表的位置立马会被夺走。
「为什么事情不能顺心如意啊……!」
假如是和西都联手前,自然可以和纳特拉合作。又或是等到和西都断交后,也有合作的可能。但只有现在不行,南都现在处在最好的发展时期,如果不态度坚决地疏远纳特拉,周围人会认为蕾婕忒软弱无能。
「哎……欧雷欧姆大人……我该怎么做……」
蕾婕忒的呢喃细语渐渐消散在空中。


◆◇◆

好比说,关于各国存在这样的笑话。
纳特拉王国的民家没有白粉。因为外面下的满天都是。
索尔杰斯特王国的民家没有盘子。因为会连盘子一起吃掉。
乌路贝司联盟的民家则没有世界地图。
因为无法接受自己的国家不是世界中心的事实──
「……说白了,我们这群土包子只是不愿承认自己是土包子罢了」
西都代表欧雷欧姆独自一人在房间里呢喃。
四大城市原本是在西方的边境地带争夺霸权的城市国家,统治范围并不宽广。乌路贝司之民虽然嘲笑纳特拉是北方的边境小国,但在他国眼中,乌路贝司也不过是西边的边境小国。
不妨比较一下这两个国家,纳特拉现在为了发展成大国迈步向前,那么乌路贝司联盟能否也迈出这一步呢,恐怕很难吧──这是欧雷欧姆得出的结论。
「哪怕原因在于地理位置,外交全权交给东都也是一大失策」
位于偏僻之地的四大城市在成立联盟之际,定下了两个方针。
其一,各大城市活用各自的长处,弥补其他城市的短处,实现高效运营。
其二,提倡融合,与此同时,特地保留各大城市的竞争心,让各大城市之间切磋琢磨
「这些方针并没有错……」
但是,太久了。
乌路贝司联盟成立了太久,以至于各大城市忘记了本来的宗旨。
因此导致的结果就是──各大城市过度专注于发展自己的擅长领域,几乎失去了除长处以外的其他能力。
把自己不擅长的领域交给其他城市的确是联盟的宗旨,尽管如此,他们却仍对其他城市抱有敌意。
没错,简直愚蠢至极,明明光凭己方城市根本运营不下去,乌路贝司联盟的住民们却大多是这样想的:“麻烦事交给其他城市就好。这些小事暂且不提,应该当领袖的是我们的城市。”
「梦想永远是梦想,若只是这样,没有任何问题。然而南都和西都取得飞跃发展,东都摇摇欲坠……」
南都和西都的住民会振臂欢呼吧。因为他们要成为乌路贝司的脸面了。
但他们中的大多数人并没有意识到一件事。东都失势,意味着他们要接过东都一直以来肩负的外交职责。没有外交经验,对外国缺乏正确认识的他们,今后不得不背负起外交的责任。
即便让他们注意到这一点,也注定毫无意义。他们打心眼里看不起其他城市,哪怕苦口婆心地告诉他们这件事有多难,他们也只会用“其他城市都能做到,我们也行的吧”这样的话来一笑置之吧。
「如果是自己擅长的领域,自然明白外行插手内行的工作有多么危险。但如果那个外行人是自己,就会产生“船到桥头自然直”的乐观想法。这就是人性吗」
欧雷欧姆面带讥笑。
当然了,自己身为西都代表,自然有义务带领他们过上丰裕的生活。但这的确是件难事。
今日宴会上的纳特拉就是典型的例子。本来应该和对方缔结友好关系,但西都众人都不愿承认。因为他们无法理解纳特拉的重要性,并认为我方高对方一等。
「蕾婕忒……我该如何是好……」
满腹烦恼化作低语,不为人知地渐渐消散。


◆◇◆

「……原来如此。对待维恩的态度与其说是出于个人感情,不如说是考虑到了派系」
妮妮姆在听了维恩的说明后,心领神会地点了点头。
「我也听说两大城市近年来换了代表。还没完全掌控派系很正常呢」
欧雷欧姆和蕾婕忒的能力受到很高的评价,然而派系中人并没有全力支持他们。帝国那边怕是恨得咬牙切齿,明明得到了年轻有为的下一代接班人却暴殄天物。
「那两人也挺不容易的。能理解他们的心情」
说这话的维恩其实也是年轻有为的下一代。原来如此,维恩要理解他们的心情确实很容易。
「所以心生同情,手下留情?」
「诶?才不会」
就是这样。
「我可是能把工作和生活分开考虑的男人」
「……我认为你这么想并没错」
话虽如此,总感觉哪里无法释怀,妮妮姆一边这么想,一边继续说道。
「不管怎样,和两大城市有联手的可能,这一点我理解了。但实际要怎么做?真的准备打持久战吗?」
「唔────」
维恩的声音拖得很长。大多数情况下,维恩会速断速决,即便烦恼也会立刻得出结论,很少见他思考这么久,这也说明了天平两边几乎对等。
「……好,明天去见阿加塔,先听完他的计划再做决定」
烦恼了好一会儿,维恩得出结论。
「如果他的计划是普通的挑拨离间,我便甩手走人,去接触西都或南都」
「合理的想法」
妮妮姆点点头,说道。
「要是会拖很久的话,我觉得可以考虑撤退」
「我不要撤退。回去的时候起码带走点东西」
「有时止损也很重要」
「但是,还不到止损的时候。嘛,就交给我吧」
维恩自信满满地放出话来。妮妮姆则喃喃自语道,“没问题吗”。


◆◇◆

次日。
维恩拜访宅邸,立刻见到了阿加塔。
「觉得如何,欧雷欧姆和蕾婕忒」
阿加塔若无其事地发起询问。待在维恩身后的妮妮姆内心愁容满面。
上一次妮妮姆移动到了其他房间,这一次则因为阿加塔和其辅佐卡米尔表示知情且不介意她的弗拉姆人身份,所以妮妮姆也一同出席。当然,妮妮姆的立场不允许她发表意见,也只好静观其变。
「两人皆是品德高尚之人。倘若两人与派系一同顺利成长,乌路贝司联盟可以高枕无忧了」
维恩满面笑容地给出回答,语气明显在讥讽阿加塔,不过这种程度的挑衅就动摇的话也不会当上东都代表了。
「我也这么想。所以,必须阻止这种事发生」
「具体来说?」
「看这个」
在阿加塔的指示下,卡米尔拿来大量资料。
「这是我当上代表后多年来收集的乌路贝司联盟的住民资料。如此庞大的情报,其他城市想必是没有的。我要用这些资料离间西南两都的派系。维恩王子,希望你帮我说服要拉拢的对象」
啊,要被拒绝了。妮妮姆条件反射地想到。
不管资料再怎么多,说到底只是普通的挑拨离间。如果按照维恩昨晚所说,接下来要直接背叛阿加塔,投靠西都或南都。虽然自己在他身后看不到正脸,但维恩现在脸上大概挂着无趣的表情吧。
──然而,妮妮姆的这一预想落空了。
(……怎么回事?)
维恩十分认真地注视着阿加塔。
因为他这时从细微动作中捕捉到了一些阿加塔的意图。
(阿加塔希望这件事拖入持久战。为此,纳特拉和南都或是西都联手他也可以接受……!)
毫无根据,但一定是这样。一点点收集像是藏在面具后的阿加塔泄露出的情报,维恩终于确信了这一点。
所以维恩毫不怀疑这个结论。但正因为毫不怀疑,才产生了疑问。
(统一是幌子。挑拨离间是装样子。不仅如此,他甚至不在乎代表的立场……!之所以让我参加宴会,是为了让我觉得可以和南都或西都联手。阿加塔想找个理由把我束缚在乌路贝司!──但是,目的何在?)
猜不透。最为重要的阿加塔的真实目的还埋藏在黑暗中。
可即便猜不到,也能明确一件事。
也就是说,这是个陷阱。而且挖的非常深。
所以,维恩他,
(有趣。打算和我斗吗,阿加塔!)
点燃了心中的火焰。
「……这些资料真是太棒了。长年担任东都代表果然名副其实。有了这些,想必离间工作能顺利不少」
维恩试探性地开口。
「但是,阿加塔卿,这个做法是否有些温和」
「哦……?」
阿加塔露出饶有兴致的眼神。
「要动用暴力吗?乌路贝司可是尤其排斥这类行径」
「怎么会呢。如果有人掌握了这些资料还打算诉诸暴力,那他该与猴子为伍。我接下来要提议的,是世上最积极的挑拨离间」
维恩一边抛出开场白,一边在脑中思索。
(好啊,阿加塔。你的目的是把问题拖入持久战。那我只需反其道而行之!──我要用最短的时间,最快的速度解决乌路贝司联盟的问题!)
维恩咧嘴一笑。

「计划叫做──相亲大作战」



第四章 相亲大作战


塞德里克住在乌路贝司联盟东都,父亲是普通商人。
他年轻又健康,略有几分经商能力。其父也打算之后让他继承店铺。公正地说,他的人生可谓是顺风顺水。
然而这样的他也有烦恼。
成年也有一段时日了,却迟迟没找到结婚对象。
「不过,这在乌路贝司倒不算什么稀罕事……」
塞德里克一边看店一边嘟囔。
乌路贝司由四大城市组成,因为历史悠久,所以城里的住民几乎都是亲戚关系。
虽说同样是亲戚,但也有远近之分。称得上亲近的亲戚实在是数不胜数,这算是乌路贝司的常态。
所以结婚在乌路贝司是个棘手的问题。
首先,如果找到觉得不错的对象,必须先彻底调查一番:那个对象出身哪座城市、是什么血脉、经历过什么、有没有生意上的对手、自己的近亲里是否有处不来的人。
其次要向自己的亲戚确认。和这个人结婚的话,彼此就是亲戚了,会不会产生问题?无论是明面上还是暗地里都要弄清楚。如果没问题,这件事就算定了。毕竟住民所有人都是亲戚,难免会有人站出来反对。
反对的人太多则婚事告吹。如果有办法解决的话,就尽力说服对方,取得对方的理解。等到另一方也解决了人际关系上的问题,就可以宣告结婚了。
直截了当地说,简直麻烦透顶。
「这规矩真讨厌……」
塞德里克说出了住民中所有适婚人士的心声。
太蠢了。根本没必要在意那么多吧,大多数人心中都是这么想的。
但是说不出口。乌路贝司的氛围不允许他们这么说。无视规矩的人会遭到孤立,已经有好几例前车之鉴了。
如果塞德里克得知有人标榜恋爱自由,无视规矩直接结婚的话,出于嫉妒心和必须遵守规矩的气氛,他一定会大骂这个肆意妄为的家伙。
「哈……就没有人能破坏掉这个规矩吗」
在塞德里克看来,现在的乌路贝司犹如缠绕在一起的线团。乌路贝司孕育出的规矩在逐渐蚕食、折磨乌路贝司本身,光靠人力无法解决这个困境。
因此,希望能有人打破这个局面──
「喂,塞德里克!」
「呃?」
这时,父亲慌张地跑进店里。
「怎么了,老爹」
开口询问的塞德里克一看父亲的脸色便知道有好消息了。他想,或许是找到了不错的生意伙伴,
「高兴吧,相亲定下来了!」
塞德里克不禁从椅子上摔了下来。


◆◇◆

「……乌达尔家和朱伊诺家要联姻?」
收到部下传来的出乎意料的报告,蕾婕忒皱起眉头。
「不对劲。那两家的子女的确到了谈婚论嫁的年龄,可亲戚间应该在闹不和」
「属下也是这么想的,于是重新确认了一遍,此事确切无疑。虽说还没未完全决定」
「唔……」
蕾婕忒思索了一会儿。这两家要联姻固然令她意外,但更让她感到奇怪的是,在发展到这个阶段前竟然没能掌握这两家的动向。乌路贝司联盟可以说是一种互相监视型的社会,如果有人想弄出什么动静,蕾婕忒等权贵们应该会收到消息才对。
(乌达尔家在东都,和阿加塔走得比较近。朱伊诺家在北都。……阿加塔为了不走漏风声,暗中行事──大概是这样吧)
对权贵来说,重要的是能把多少人拉拢到己方派系。
乌路贝司联盟属于封闭式环境,权贵们几乎每日都在为派系争夺有限的人才。如果看中的人才趁着联姻加入其他派系的话,哪怕出门会被马踢死也要加以阻碍。【注:馬に蹴られる,阻碍别人恋情的人】
诸如此类的风气进一步加大了年轻人结婚的难度。此外,还形成了“即便婚事谈妥,也还是暗中进行为好”的风潮。
「……算了。那两家联姻也影响不到我们」
心中涌上某种违和感,却找不出原因,于是蕾婕忒转换思路。该妨害的时候要果断出手,但经常这样做容易招人憎恨。能否在合适的时机收手是执政者的重要本领。
「这次就坦诚地祝贺他们吧。之后用我的名义派人过去」
「打扰了!」
这时,另一名部下慌慌张张地跑进来。
「拉玛努奇努家的家主来访!请求会见蕾婕忒大人!」
「哈?拉玛努奇努家?我记得今天没有这项安排吧」
「是的,据说是为了来取得其长子和梅璐梅家长女的联姻许可……」
蕾婕忒听完,脸色大变。
「他家的长子不是和巴拉什家的次女私下商量好婚事了吗!?」
拉玛努奇努和刚才的两家不同,虽然是底层势力,但不折不扣地属于蕾婕忒派系。
(明知如此还找上了梅璐梅家!?对方是东都人啊!)
这是严重的背叛行为。蕾婕忒不禁气得头都要炸了。但是,她用理性压制住了怒火。现在该做的不是乱发脾气,而且弄清楚变成这样的原因。
「我立马见他。家主现在在哪?」
「在接待室」
蕾婕忒急忙整理衣着打扮,离开房间前往接待室。
(……事已至此,背叛已经不重要了。终究是底层势力,只要有利可图,随时会改变立场。不过,奇怪的是没有收到他家和梅璐梅家有联系的消息。即便是暗中行动暗也不可能密不透风,更别说还谈到了结婚这个阶段!)
在乌路贝司想要结婚,需要花很长时间调节利害关系。因此就算保密工作做得再好,情报也会像水一样从某处漏出来。尽管有这样的大前提,却没收到有关这件事的消息。为什么会产生这种矛盾?
(单纯是偶然吗?连续传来了两件关于联姻的报告,碰巧两件都和东都有关?怎么可能!)
绝对不是偶然。无疑是东都为了打击我方发起了攻势。令人不解的是他们的手段。究竟是怎样不走漏风声促成这些事情的。
(……不对,如果,如果前提本身就弄错了呢?)
蕾婕忒想到某种可能。
如果能做到这一点,原来如此,那么确实可以解释这个问题。
可是这真的可能吗?做到了这座城市里任何人都没做到的事?如果说能做到的话,那──
「蕾婕忒大人!」
在快要抵达接待室之时,又有和之前不同的部下赶来蕾婕忒身旁。
「方才收到消息!东都的库拉夫家和西都的贝纳克家决定让彼此的子女联姻!」
「……!」
这两家因为极其复杂的亲戚关系,在联合中十分有名。虽然分属于阿加塔和欧雷欧姆的派系,但由于难以处理,几乎被搁置在一旁。
(突然间决定联姻……虽然难以置信,但容不得我怀疑了!)
设计了这些事情的人并没有隐瞒消息。
而是推翻了“要花很长时间”这个大前提,在消息扩散之前就解决了。
(缠绕在乌路贝司身上的错综复杂的丝线,能解开这些的人──!)


◆◇◆

简单来说,就像拼拼图一样呢──妮妮姆心想。
朋友、熟人、亲戚、同事、生意伙伴等等,在乌路贝司联盟这个封闭的环境中,各种各样的人际关系交织在一起,民众成了形状复杂的拼图。
没有人可以不作任何努力就和他人合得来。如果对方看上去合得来,为了能走到一起,便只好努力花时间互相削掉棱角,相互磨合。
在这件事情上受的辛苦不是别国所能比的,因为束手无策而放置在一旁的人型拼图随处可见。这便是生活在乌路贝司联盟的人们的现状。
自己之所以能一脚踢开这种愚蠢的规矩,恐怕是因为外国人的身份。即使受规矩所苦,乌路贝司也是生养他们的土地,是他们度过半生的城市。无法轻易地违背这个地方特有的法则。
能打破这个状况的,恐怕只有满足“出生在其他地方,今后不在这里生活,丝毫不打算尊重这片土地的特有法则,并且有能力一脚踢开它”这些条件的人吧。
而维恩•萨雷玛•艾尔巴雷斯特恰好具备这些条件。
「接下来是这家的三儿子。准备书信。我还打算同时向北都这几家商谈相亲事宜,顺带帮我找好会场。经由朱伊诺家来办的话应该就没问题了。──噢,西都的这人,年龄正合适啊。也拉进来吧。卡米尔,给我这人的资料」
执行相亲大作战。
自从做出这个宣言后,维恩发出各种指示,使得阿加塔的手下们忙得不可开交。
(这下都搞不清谁才是这座宅邸的主人了)
看着维恩接连发出指示,妮妮姆在心中感叹。也难免她会这么想。这里明明是阿加塔的宅邸,但任谁来看都会觉得维恩才是核心人物。
当然,阿加塔的部下之所以听从维恩的指示,是因为阿加塔本人的命令。即便不考虑这一点,阿加塔的部下也确实逐渐认识到了维恩的魅力。
(做法真是简单明了)
就像妮妮姆想的那样,虽然气势磅礴地打出了相亲大作战的旗号,做的事情却很普通。
维恩现在在做的不过是翻阅阿加塔他们准备的资料,研究居住在乌路贝司的单身男女的情况,找到适合的对象撮合他/她们结婚。仅此而已。
真正可怕的是维恩的准确度和速度。
这些独身男女并不是自己乐意单身的。大部分人出于各种各样的原因而无法采取行动。维恩一边哼着鼻歌一边找出这些原因,为他/她们准备不会引发问题的对象。
一般人可无法做到。哪怕是妮妮姆也需要相应的时间。再看一看维恩,虽说也有提前准备好资料的缘故,但他足足促成了三十多件婚事。好比是在沙滩上以秒为单位找到金砂一般的绝技。
「……就算不当王子,也能当个媒人活下去呢」
趁着其他人走开的空隙,妮妮姆向维恩搭话。维恩笑了笑。
「作战进行得这么顺利,主要是因为联盟这帮人等结婚等好久了啊」
结婚在乌路贝司联盟原本是件难事。正因如此,大家看到机会自然会飞扑过来,维恩如此解释。
「不过这数量真是惊人呢。其他房间你看了吗?准备的婚礼用的衣服和小道具都没地方放了,摆的到处都是」
说到结婚自然要举行婚礼。等新郎新娘做好婚礼的准备可就太花时间了。所以提前准备了租借用的整套婚礼用品。
「再怎么说也准备太多了吧?我刚才想整理一下,结果差点被婚纱给埋起来」
「总比不够要好。再说了,都是匆忙之中准备的,质量也没有全部确认过,考虑到出问题时可以交换,多准备一点比较好。对了,为了确认下质量,要不要试穿一下?」
「…………」
妮妮姆不知从哪里掏出面具,戴在脸上。
「我戳」
「呜啊」
被面具少女弗拉姆酱轻轻戳了一下,维恩发出呻吟声。
「虽然我不会点明是谁,但主君不懂体贴还真是头疼」
「诶,我说错什么了吗?」
「说了」
似乎是说了。
瞥了眼一脸疑惑的维恩,妮妮姆摘下面具。
「我就不试穿了。不然等到真正要穿的时候,会丧失感激之情的」
「是这样的吗」
「是这样的哦」
“那就没办法了”,维恩呢喃道。于是妮妮姆切换话题。
「所以维恩,就这样继续促成婚事强化东都派系,没问题吗?」
「不,做这些的同时我要开始第二阶段」
第二阶段。妮妮姆已经听说了具体内容。
「第一阶段是把其他城市的适婚人选和阿加塔派系的人撮合在一起,提高东都的权势。进入第二阶段后,利用第一阶段打下的基础,加快西都和南都住民之间的联姻,对吧」
要想一开始就介入西都和南都之间,现有的人际圈还太小。
所以维恩盯上了属于底层势力的普通商人阶层,撮合他们结婚、相亲,为干涉西南两都的权贵打下基础。
然而妮妮姆对此感到疑惑。
「可是这么做的话,就算成功了,西都和南都的联系也会更加紧密吧?」
「没错。所以,我彻底打乱了均衡」
维恩说道。
「蕾婕忒对派系缺乏掌控力,所以最好让欧雷欧姆所在的西都掌握结婚主导权。在东都加强派系,不得不提高警惕的这种情况下,南都被西都抢走派系的人才。那么,你猜他们会怎么想?」
「背叛,勾结……反正不会有好脸色呢」
「就这样恶化西都南都的关系,我们则趁机促成有利于强化东都派系的婚事」
被乌路贝司联盟的规矩困住,游离在外的拼图。
这些拼图在维恩的眼中犹如未被开采的矿脉。
趁着其他权贵不敢逾矩,嵌入一块块拼图,塑造有利于自己的盘面。
「计划顺利的话,上至权贵下至市民,大家将会弄不清在这个乌路贝司究竟应该相信谁、反对谁」
名为人际关系的丝线缠绕成一团。
大部分人不知道要从哪里开始解开,就连一部分权贵也不过是懵懵懂懂地抓住了某一端而已。即便是听从维恩指示的东都人,也没能看清全貌。
但是,只有维恩知道怎么解开。
「把乌路贝司的内部情况改写成只有我才能看懂的暗号」
维恩打算把缠绕在一起的丝线弄得更加混乱、复杂,甚至是到无法挽回的程度。
「自己应该怎么做,所有人都会向我寻求答案。这么一来,不管阿加塔有何目的都不重要了。──权威不属于任何一座城市,而是落入我手。这才是这个计划的最终阶段」
要是换做其他国家,兴许会有人将错就错。
但在乌路贝司却不能这么做。在互相监视的社会里,离群无限接近于排挤。他们为了明哲保身而不得不遵守规矩,而为了遵守规矩,又不得不屈服于维恩。
「……维恩要是离开了感觉会很麻烦呢」
「估计是的」
宝箱的钥匙只有一把,握着这把钥匙的维恩爽朗地说道。
「反正麻烦的又不是我!」
这就是维恩。
不管把乌路贝司弄得多么糟糕,见机不对就马上溜回纳特拉,堪称无敌模式。站在家臣的角度上说十分放心,可作为一个人来说又怎样呢,妮妮姆如此想到。
「嘛,实际要进入这个阶段,还有好几个难题需要克服」
「是呢。目前担忧的是资金问题吧」
为了让婚事成立,维恩会通过书信和会谈说服对方,但光这样无法解决所有问题。既有人要求礼金和聘礼,也有人根本没钱结婚。为了让这些人同意婚事,有必要筹集资金。
而维恩只是旅行者,身上没有那么多资金,大部分是阿加塔掏的腰包。花别人的钱的确很爽快,钱却不是用之不竭的。
「准备相亲会场也要花钱,照这样下去,不久就会突破阿加塔提供的资金上限」
「别说是突破上限了,就算他破产我也不在乎」
毕竟是别人的腰包。
「你要是和阿加塔这么说准会被骂哦」
“我想也是”,维恩笑了笑。
「关于筹钱的事情我心里大致有数」
「怎么说?」
「从有钱的南都和西都那里掏来」
妮妮姆听了,皱起眉头。
经济繁荣的南都和西都的确适合作为资金来源。但是东都和这两都目前处于敌对状态。要怎么让他们掏钱?
像是回答她的疑问般,维恩开口道。
「很简单,不过是做个小生意罢了」
就在这时,有人敲响房门。
「打扰了,维恩王子」
来人是阿加塔的部下,卡米尔。
「遵从您的指示,用剩下的资金全部买来了」
妮妮姆歪了歪头,不知道他说的是什么事情。这时她注意到,卡米尔身后还站了一个人。
在意识到对方身份的瞬间,妮妮姆瞪大双眼。



对方是妮妮姆那一天所看见的,身为奴隶的弗拉姆人。
「……维恩,这是!?」
看向一脸惊愕的妮妮姆,维恩咧嘴一笑。


◆◇◆

「塞德里克!赶快赶快!」
「我知道啊!」
普通商人之子的塞德里克抱着沉重的行李走在路上,朝催促他的父亲大声嚷了一句。
「可恶,这片地带坡道多的要死!」
「别抱怨了。我年轻时可是走了好多遍」
「等我成了豪商,绝对要买下这里的坡道修成平地……!」
「要的就是这股气势。小心,行李在往下滑。千万别弄掉了」
听到父亲提醒,塞德里克急忙抱稳行李。他自己也感觉疲劳积攒了不少,尤其是手脚。
「真是的,这也太忙了吧……!」
正如塞德里克所说,他最近忙得不可开交。在城市玛卢多抱着行李四处奔走,时而还要前往其他城市。和之前看店打发时间那会儿简直有着天壤之别。
如果只有自己忙的话,多少会挖苦父亲一句,然而父亲和自己一样忙,现在也抱着行李。
「认命吧。这也是为了你好,塞德里克」
「我都说我知道了!」
父母口中的“为了你好”往往值得怀疑,但这次不得不老实承认的确是为了自己好。
「为了能顺利结婚,这种程度才难不倒我……!」
相亲谈妥了。
前几天听到这个消息的时候,塞德里克还以为是在开玩笑。
毕竟父亲说的是“虽然不知道原因但上面突然传来了消息”,实在太可疑了。
之后再次确认,自己的相亲似乎真的定了下来,塞德里克不禁又从椅子上摔下来。他心中一片茫然,而相亲日转瞬及至。
当天,塞德里克表情僵硬,他的相亲对象是一名年龄相仿、和他同样紧张的女性。相亲一开始时,两人十分笨拙,可聊了一会儿后,笑声渐响。
之后,塞德里克又找机会和这名女性交谈了数次,最终得出了可以和她在一起的结论。
「这么一来,剩下的就是说服亲戚了……!」
乌路贝司的惯例是结婚时要事先和亲近的亲戚说一声。如果不先沟通好,说不定会留下什么祸根。
塞德里克之所以如此忙碌,主要原因就是为了问候亲戚。
「啊,看到了。就是那家」
「……该不会是,那个陡坡前面吧?」
「没错。赶紧打起干劲。要是弄掉了打算送给对方的见面礼,你可得跑回家另准备一份了」
「唔唔唔唔……!」
塞德里克咬牙切齿地开始爬坡。
「啊啊可恶,老爹……!要么买奴隶要么雇人吧……!」
一边爬着斜坡,塞德里克一边说道。
「真不争气。这可是你的婚姻大事,再加把劲」
「跟干劲无关。老爹你说的没错,我的事我自己想办法。但不是说也许要和女方的亲戚合伙做买卖吗?光凭我们根本顾不来啊」
「啊,这件事啊。在这件事上我想的和你一样……」
「遇到什么问题了吗?」
被儿子问到,父亲一脸为难地回答道。
「古怪的是,似乎被人抢先买走了」


◆◇◆

「有人在收购奴隶?」
接到部下汇报,欧雷欧姆不禁反问道。
「是的,东都方面似乎正在这么做」
欧雷欧姆接到部下的再三汇报,皱起眉头。无论心里想什么,他平时在部下面前总是一副面无表情的样子,而他现在失去了这份从容。
原因在于东都,主要是因为维恩。
(光是各种婚事就够棘手的了……!)
维恩提议的相亲大作战对西都卓有成效。
按理说,在派系中地位低的人找不到结婚对象的时候,地位高的人会出手帮忙。但是在乌路贝司,地位高的人更难找到对象。那么地位低的人无疑只能一拖再拖。
维恩正是看准了这一点。
借结婚的名义对地位低的人出手,瓦解派系。阻止的方法很简单,代为准备结婚对象即可,但是做不到。缠绕在乌路贝司身上的丝线太过复杂了。即便用强硬手段维系关系,又会在其他地方引发问题。
尽管如此,维恩却轻而易举地做到了。
他的所作所为无异于魔法,非常人所能效仿。不光强化了东都,还卑鄙地促成了主导权握在西都手上的南西两都间的联姻,使两都的关系产生裂痕。
这样一来我方也只好发出“无论派系之内还是之外,不可未经许可擅自结婚”的布告。但是这样一来,难得迎来结婚热潮的市民们定然会提出不满。
所以欧雷欧姆最近为了得到理解和协助,四处拜访派系内的各家各户,疲惫不堪。
忙碌了许久后,又传来收购奴隶的消息。
「究竟有何目的?」
「属下没能弄清……人种、年龄、性别,毫无规律可言,感觉只要是奴隶就行」
说到奴隶的作用,首先联想到的就是劳动。
听闻东都为了给婚事做准备,用上了所有能用的人手。欧雷欧姆猜测,奴隶是为了弥补劳动力,但他立马摇了摇头。纯粹的体力劳动还说得通,筹措婚事需要懂得随机应变、具备一定素养的人,奴隶应该无法胜任这类工作。
(要搞大规模的商业活动吗?不过,这个时机究竟要……)
答案立刻来到了陷入烦恼的欧雷欧姆面前。
「欧雷欧姆大人!」
急忙跑进房间的部下大喊道。
「城市内传播着非比寻常的谣言!说是有人计划在西都和南都引发市民集体暴动!」
「你说什么!?」
这个消息犹如晴天霹雳,欧雷欧姆面露急色。
「不可能,究竟是哪里传出的消息!?」
「十分抱歉,还在追查中,尚未弄清来源……!不过,似乎以面具集会为中心,正在广范围扩散中!」
「……!」
欧雷欧姆不由得咬紧嘴唇。
面具集会。乌路贝司联盟的独特文化。戴着面具的市井之民在集会上匿名交流看法,甚至以匿名为挡箭牌谈论过激内容。
事情发生得太过突然,欧雷欧姆心中满是疑惑。与此同时,他有一种预感──不,是确信。
(毫无疑问,这也是东都的阴谋!)
面具集会原本就是易燃的导火索,被对方巧妙地利用了。
联姻也一样,不是阿加塔的作风。十有八九是维恩在出谋划策。想必是为了防止有人辟谣,才一口气大范围散布了谣言吧。
(集体暴动?打算趁着我方因为联姻事宜陷入混乱之际,煽动市民,动用武力压制吗?市民虽然积攒了不满,但也不会轻信这种谣言──不对,我听说之前在大陆中央城市米尔塔斯发生了煽动三万住民的动乱,并且维恩参与其中……)
虽然实际煽动米尔塔斯之民的不是维恩,而是他妹妹芙兰亚,但对于不知道详情的欧雷欧姆来说,这足以成为他相信维恩做得出这种事的判断依据。
(如此一来……原来如此!打算用奴隶制造混乱!)
他可是煽动了三万市民的男人,说动饱受虐待的奴隶冲击城市还不是易如反掌。让奴隶暴动,趁着城内陷入混乱,煽动市民攻击统治阶层。
(为了回避这个事态……!)
欧雷欧姆苦思冥想,问道。
「……市面上还能买到奴隶吗?」
「是的,多少还有一些」
「剩下的全部买下。决不能让给东都。还有,立马派人前往北都」
「派往北都吗?」
欧雷欧姆点了点头。
「我要武器。北都的武器,又或是可以当作武器用的农具,全给我买下」
赤手空拳是不可能暴动的。为了举起反旗,必须武装奴隶和市民。唯有北都可以调集到这么多武器。
(万一我方也要出兵,有武器在手便大可安心!事先确保武器百利而无一害!)
欧雷欧姆定下方针,同时也下定决心。
(别小看我了,维恩•萨雷玛•艾尔巴雷斯特。我不会放任你在乌路贝司为所欲为──!)


◆◇◆

「──就是因为有这种天真的想法,才会被我玩弄在手心啊」
维恩单手捧着文书,嘴角上扬。
这份文书是和北都商人签订的有关武器交易的凭据之一。
内容是:目前剩余的武器,以及今后半年间制造的所有武器全由东都买下。
而这些武器交易的凭证之后会流入西都和南都之手。以维恩买下武器时的三倍价钱。
「先是暗地里收购武器,之后收购奴隶,散布暴动的谣言,让西都和南都产生危机感。再趁着他们需要武器的时候,把买来的武器高价倒卖出去……真是阴险至极呢」
妮妮姆的表情仿佛在说真是服了你了。不过,这也正是从西都和南都手中套来资金的办法。维恩通过营造出恐怖的氛围,赚来了黄金。
「顺便问一下,你真的打算引发暴动吗?」
「完全不」
维恩直截了当地回答她。
「就算引发暴动也注定失败。在米尔塔斯之所以能煽动市民,是因为有芙兰亚在,再加上市民们当时走投无路,只能依靠芙兰亚。不是那么简单就能再现的」
因此,一切只是维恩布下的障眼法。
不知道详情的西南两都的统治者阶层也因此被玩弄于股掌之间。
「无论如何,资金已经到手了。这下可以放心准备婚事了」
维恩心满意足地点点头。他的态度像是解决了一个问题,而站在他身旁的妮妮姆则有些犹豫地开口问道。
「……我说维恩」
维恩顺着声音看向妮妮姆。
意识到他的视线,妮妮姆说道。
「真的有必要收购奴隶吗?」
「拜此所赐得到了资金不是吗?趁我们还在这里的时候让他们去收集情报,用完之后带回纳特拉也行,留给阿加塔也行,让他们自己选择」
「我想说的不是这个……」
维恩收购的奴隶将近百人。
包含妮妮姆发现的那名弗拉姆人在内,其中共有数十名弗拉姆人。
「那个……我想,该不会是」
「没有问题」
维恩咧嘴一笑
「你不是这么说的吗?」
「…………」
维恩想必注意到了,自己那天的奇怪表现。并且也弄清了原因。
一定是全都知道了,他才。
「……谢谢」
「好了,我完全不懂你在谢什么」
维恩装傻地耸了耸肩。
妮妮姆看向他,微微一笑。
「比起这个,该准备下个行动了。欧雷欧姆和蕾婕忒马上就要行动了」
听到主君转换话题,妮妮姆也点头做出回应。



「他们不会忍气吞声的吧。果然会联手反抗吗?」
「如今两都被打了个出其不意,陷入混乱之中,但实力依旧是对方占优。等到两名代表稳定派系之后,想必会成立联合战线吧」
“但是”,维恩笑了笑。
「为了防止这种局面,我才会在这里」
「你又在打坏主意了」
「从我身上拿走阴谋诡计的话就什么都不剩了」
「才没──说不定确实是呢」
「这里希望你能否定一下啊妮妮姆小姐!」
妮妮姆无视维恩的呐喊。
「所以具体怎么做?」
「没什么,很简单」
维恩笑道,
「对方的强大已经产生裂痕,我要利用这一点」


◆◇◆

万籁俱寂的深夜。
位于城市一角的巷落,在月光的映照下浮现出一个人影。
人影把兜帽压低到眼眉处,悄无声息地潜行在巷道上,不久后抵达一栋小屋面前。
敲了三下门。无人应答。于是人影径直地进到小屋里。
「……」
室内光线微弱。没有像样的家具,只摆放着简朴的桌椅。一个戴着面具的男人早已坐在椅子上。
「让你久等了」
人影放下兜帽开口道,于是男人也摘下面具。
藏在面具后的真实身份,无须掩饰,正是西都代表欧雷欧姆。
「啊,蕾婕忒。太好了,你终于来了」
正如欧雷欧姆所说,人影的真实身份是戴着面具的蕾婕忒。
小屋里只有两人,并且两人没有把自己的行踪透露给任何人。换言之,这是西南两都代表的幽会。
然后,
「──欧雷欧姆大人!」
摘下面具的蕾婕忒毫不犹豫地飞入欧雷欧姆的怀中。
「我听了民间流传的恐怖谣言很是不安,您没事我便放心了」
「我也一样,蕾婕忒。亲眼看到你平安无事,仿佛有光明驱散了我内心的黑暗」
两人紧拥在一起,面露微笑。
西都和南都现在虽然是合作关系,但充满野心的双方都打算一有机会就先下手为强。在这样的情况下,身为两都代表的两人所表现出的这幅模样,无疑是一对恋人。
「差一点就能实现愿望了,没想到会变成这样」
蕾婕忒不甘心地咬住嘴唇。
欧雷欧姆用手抚摸她的脸颊,点了点头。
「我和你各自率领西都和南都走向繁荣,建立合作关系,然后身为代表的我们作为和睦的象征共结连理……明明到这一步为止还是顺利的」
是的,只有这两人知晓这个事实。
欧雷欧姆和蕾婕忒其实在成为城市代表前就已经坠入爱河了。
但彼此出身城市代表一族,轻易走到一起将招来不满,甚至可能丢掉性命。话虽如此,想要无视胸中激烈的感情生活下去,终究是不可能的。
于是两人选择抗争。
首先是为了当上代表,吸收乌路贝司以外的知识。活用这些智慧,打败了停滞不前的其他代表候补。
紧接着,表面上尽管维持势不两立的政敌关系,却加强两都间的经济联系,让所有人看到两都合作所能带来的利益。
由此,两都的权贵之间形成了进一步加深关系的潮流。之后扩大这股风潮,不断巩固关系,最后便能制造出代表联姻的局面。
既然出于私人感情的联姻不被允许,那么就用政治和利益制造联姻的理由──这就是两人远大的爱之计划。但这时有个恶魔插手了。
恶魔是从纳特拉来访的维恩•萨雷玛•艾尔巴雷斯特。
「欧雷欧姆大人,西都情况怎么样?」
「大家都因为婚事的筹备和暴动的谣言急躁不安。我在努力平息事态,然而不是很顺利……你那边呢?」
「和您差不多。另外还有一点,不仅是对东都,对西都的负面感情也在与日俱增。我有在努力说服大家,不过……」
「虽然有所耳闻,可没想到成为敌人会这么棘手啊,维恩王子这人」
欧雷欧姆不禁喃喃自语。蕾婕忒慎重地开口道。
「我们应该主动出击吗?」
只要动员西南两都的全兵力,攻陷东都是切实可行的。不管维恩的计谋多么出色,在武力进攻面前也无济于事。
然而欧雷欧姆立刻否定了这个提议。
「不行,出兵不是好事。阿加塔是选圣候,维恩王子是外国要人。没有大义名分就加害他们的话,将为我们今后管理乌路贝司联盟留下巨大的祸根」
如果两人没有学习外界的知识,或许会认真考虑出兵之事。
但是两人正因为明白乌路贝司联盟不过是西边的偏僻之地,所以无法选择出兵。他们只能用正当的手段弄垮阿加塔,让维恩平安回国。
「无需着急,实力是我们占优。签约仪式也快到了。届时让阿加塔垮台,维恩王子便只能返回纳特拉了」
「意思是现在最好先努力掌控派系吗」
欧雷欧姆点点头。
「只不过,即便我们不动用武力,不代表维恩王子不用。蕾婕忒,千万要小心周围」
「我明白。欧雷欧姆大人也请多加小心」
「直到能在公众场合拥你入怀的那天来临之前,我是绝对不会死的」
欧雷欧姆牵起蕾婕忒的手。
「我们或许正身处困境。但和那位大人相比,这点试练根本无足轻重。齐心协力应战吧」
「好的。欧雷欧姆大人」
不管遇上怎样的障碍,只要两人在一起就能跨越。欧雷欧姆和蕾婕忒心怀确信,嘴唇相触。

──然而两人的确信,转眼便宣告破灭。


◆◇◆

「……你刚才,说了什么?」
距离和蕾婕忒幽会过去了数日。
听到部下的报告,欧雷欧姆语气尖锐地反问道。
「是的,不,那个……」
被欧雷欧姆的气势压倒,部下又复述了一遍。
「派系内正流传着这样的谣言。说欧雷欧姆大人和南都代表暗中私通……」
「……!」
欧雷欧姆怒形于色。因为是在部下的面前,他不得不摆出这样的表情,但内心其实充满了惊愕。
(怎么暴露的……!?)
和蕾婕忒幽会的地点和日期毫无规律可言,格外小心谨慎。不可能轻易暴露。
然而现实是传起了这样的谣言。只能承认走漏了风声。
(这也是维恩的计谋吗!?原来在监视着我和蕾婕忒的动向吗!?)
维恩和他的手下对这片土地不熟,阿加塔的部下应该也忙于其他工作。真的能分出多余人手吗。难道是派出了之前收购的奴隶?
(不……又或许,根本没有调查过事情的真伪!)
众所周知,乌路贝司联盟最近接连谈妥多桩婚事,并且众人也知道,担心联姻导致派系弱化的欧雷欧姆和蕾婕忒打算出手限制。
就在这时,传出了两人私通的谣言。
明明要限制联姻,自己却和异性勾结,而且对方还是敌人的代表。即便没有证据,也是一张十分有效的底牌。
(……无论如何必须做出应对!)
正因为是事实,所以更加不能置之不理。更何况维恩要是握有什么确凿的证据,定会酿成大惨剧。有必要迅速扑灭谣言。
「无法原谅这种不成体统的谣言。给我查明出处,把造谣者抓起来。不负责任地帮忙传播的家伙也一并抓了」
「遵命……」
部下点了点头,战战兢兢地说道。
「可是,欧雷欧姆大人……实际上除此之外还有别的问题」
「还有什么事?」
部下接下来的发言,让欧雷欧姆瞠目结舌。


「提出了弹劾我的决议案……!?」
听到这个消息,蕾婕忒不由得从椅子上站了起来。
「怎么回事!?为什么会变成这样!?」
「受先前的结婚限制、以及您和西都代表私通的谣言影响,派系内不满情绪高涨。见此情形,休安泽大人和几名权贵联手策划了此事」
「……!现在不是做这种事的时候吧!」
蕾婕忒愤怒地大吼出声。随后她意识到这么做毫无意义,摇了摇头。
「……不,对不起。朝你生气也没用呢」
「请不要放在心上。可是,蕾婕忒大人,这样下去……」
部下说的没错,情况很糟糕。恐怕欧雷欧姆那边也一样。
各大城市的代表只能从指定的家族中选人出任。北都因为处死了一族所有人,所以无人可以出任代表。其他城市则不同,欧雷欧姆和蕾婕忒垮台的话,会有一族中的其他人接过代表的位子。
反过来说,对于想成为代表的人而言,欧雷欧姆和蕾婕忒是绊脚石。比方说刚才提到的叫做休安泽的男人,众人皆知他很早就开始觊觎代表的位置了。
现在不是做这种事的时候──这不过是蕾婕忒的个人想法,对休安泽来说,现在可是最佳时机。
「在主张弹劾的人中,有人提议迅速拘束蕾婕特大人,选出下一任代表」
「简直不可救药……话虽如此,只是坐以待毙情况也不会好转」
自从维恩来了之后,情况就不断恶化。没想到在对付东都的同时,还得对付南都内部的对手。
「马上召开派系集会。做好准备」
「遵命」
蕾婕忒向部下发出指示,与此同时,她想到了同样处于困境的欧雷欧姆。
(欧雷欧姆大人,请一定要平安无事……)
祈祷的话语未说出口,只是默默藏在内心深处。


◆◇◆

「说白了就是派系的自满」
维恩翻阅着写有西都和南都现状的报告书,说道。
「如果东都是鹤立鸡群的强者,或许两都还能团结一致。但真打起来东都会输。输的干脆利落」
「这就是他们到了这种时候还允许内部纠纷的原因呢」
维恩点头同意妮妮姆的说法。
年轻的代表欧雷欧姆和蕾婕忒。在两人忙于应对东都之时,不满日益累积,还传出了真伪不清的丑闻。对于想把这两人拉下台的人来说,这是再好不过的机会。
欧雷欧姆他们大概会主张这是危机,但又能起到多少作用呢。站在代表的立场上察觉到的危险,手底下抱有野心的人恐怕难以体会。
「哎呀,乱成这样一定不好受吧,西都和南都」
「正因为处于弱势,才能让对方按计划行事,真是奇妙」
「不尽其然。强大和弱小只是底牌之一。强大的确更容易取得胜利,但只要用对方法,弱小也能讨伐王者。重要的是打出底牌的时机和地点」
这时传来敲门声,卡米尔走了进来。
「维恩王子,方才收到来自两都的最新消息」
「欧雷欧姆和蕾婕忒为了安定派系四处奔走对吧?」
维恩十分笃信地开口询问。卡尔米有些困惑地回应道。
「其实,那个……」
「怎么了,发生了什么吗?」
被再次问到,卡米尔下定决心回答道。
「──看样子,两人似乎是私奔了」

维恩和妮妮姆不禁面面相觑。

第五章 纠缠的因果

「──所以,还需要什么吗?」
东都玛卢多的郊外。
这里有一栋冷清的房子,妮妮姆在某个房间中。
「不,在您的帮助下,大家都过得很好」
一名男子回答她。
男子是妮妮姆以前在城里看到,随后被维恩买下的弗拉姆人奴隶。
「不仅从奴隶的束缚中解救我等,还让我等过上了普通人的生活,这份恩情实在无以言谢」
维恩出于计谋买下了城里的奴隶,可奴隶们的衣食住问题也随之而来。
因为要把分散在城市各地的奴隶聚集到一处,所以房子要够宽敞。
于是维恩通过阿加塔的关系,在郊外租了栋闲置的房子,为了让他们能暂时生活下去而下达了指令。
「那就好。我会转达给维恩王子的」
「好的,十分感谢」
虽然这些奴隶分为许多人种,但由于负责这件事的妮妮姆是弗拉姆人,同样身为弗拉姆人的这名男子自然而然成了奴隶们的代表。
所幸他具备一定素养,足以发挥代表的职责。
「还有一件事,关于今后的生活,前几天拜托你确认大家的想法,结果如何?」
「大部分人希望移居纳特拉。不过也有不少人尚未得出结论」
在外界看来,他们是维恩所有的奴隶。
但是,维恩对待他们采取的是放任模式。有去处的人可以自行离开。没去处的可以帮维恩干活,仅限待在乌路贝司的这段时间。等到事情忙完后,也可以跟维恩回纳特拉,取决于个人意愿。
「我明白了。维恩王子暂时还会待在乌路贝司,请告诉他们务必在离开前做出决定。时间虽然有限,但考虑的余地还是有的」
「好的……」
男子表示明白,他犹豫了片刻,开口道。
「恕我冒昧,可否容许我代为表达那些尚未下定决心之人的想法?」
「可以,有什么问题吗?」
「没问题。他们只是……包含我在内,大家都很困惑」
「困惑,吗」
男子点点头。
「您也知道,我等是奴隶之身,身无长物。原本应该对主人言听计从,被奴役至死。然而这样的生活,某一天突然宣告结束」
「……」
「我等对此心怀感谢,绝无半分虚假。可是,我等并不理解。为何这样的好事会发生在我等身上。真的可以接受这份好意吗。要怎么做,才能回报这份恩情……」
原来如此,妮妮姆心领神会。出乎意料的幸运降临的同时,周围环境也急遽发生变化,可以理解他们缺乏实感的心情。
妮妮姆有些犹豫要不要说出他们之所以被买下的实情。她在脑中寻找合适的措辞,思考了数秒。
「……不必勉强自己。维恩王子德高望重,一直以来对许多遭受不公正对待的人伸出了援助之手。既然你想报恩,那么作为纳特拉之民安居乐业便是对王子最好的报答。当然了,即便你想去往别地也没问题。你们是自由的」
自己的话语真是肤浅。看他的表情,似乎没能说到他心里去。没办法,自己只想得到这样的回答。说到其他可以说的──
「如果还是静不下心来,我这里有维恩王子安排给你们的工作。因为需要人手和熟悉本地的人,可以的话希望你们」
「务必交给我等!」
妮妮姆还没说完,对方就抢先回答。
「啊,不,抱歉。不过,太感谢了。身无长物的我等能为王子略尽微薄之力,这么一来大家也会放心」
「既然如此,我就不见外了。详细内容写在这些文书里,我也会口头说明一遍。能帮我召集大家到大厅集合吗?」
「立刻去办」
男子转身准备离开房间,妮妮姆在他背后喊道。
「等等。我有件事想问你」
「好的,是何事呢」
男子回过身,歪了歪头。妮妮姆微微闭目,
「……那时,你朝我微笑的原因是什么?」


◆◇◆

「话说回来,两位代表私奔真是让人吃惊」
在阿加塔的宅邸里,维恩叹气道。
站在他身旁的不是妮妮姆,而是阿加塔的辅佐卡米尔。
「散布到外面的私通谣言,原来王子知道实情吗?」
「怎么可能。我只是认为假消息也能妨害对方」
确凿无疑的证据什么的,在这个时代十分罕见。因此被人怀疑的时候,重要的是那个人的权威、财力、信用,以及有没有树敌。
欧雷欧姆和蕾婕忒这次因为维恩的计谋而权威受损、信誉下降,再加上还有人想把他俩拉下台。这些要素组合在一起,导致了缺乏证据的私通谣言彷如事实般广为传播。
「然后弄假成真,两人私奔了。这可真是,现实偶尔会让人意想不到呢」
「真是如此吗,我很怀疑他们私奔的真实性」
「……此话何解?」
「两人并没有说要私奔。而是西都和南都的统治阶层发表了这个消息。那么,你不觉得很可能另有真相吗?」
「据说留下了纸条」
「这种东西想捏造多少都行。和我散布的谣言一样,等同于没有证据」
卡米尔小声呢喃,陷入沉思。
想了一会儿,他道出疑问。
「确实有不少人会因为这两人消失而受益。即便如此,为什么是私奔?不也可以伪装成普通地死于意外吗」
维恩解答了卡米尔的疑问。
「在局势大好的情况下意外死亡,不管怎么想都不正常。下一任代表会因此遭到怀疑,威信扫地。暴力篡夺意味着在自己的王冠上留下瑕疵。从长远来看,这个方法并不算好」
「既然如此,殉情呢?被传相爱的两人因为无法结合,选择为命运献身。这样就说得通了吧」
「这样一来民间反而可能把两人神圣化」
维恩故作姿态,开口道。
「相爱的两人因为彼此的立场无法结合!最终演变成只有殉情才能永远在一起的悲剧!把两人逼上绝路的究竟是谁──什么的,不觉得会成为话题吗?」
「……我想会吧。不,如果公布了殉情的消息,王子一定会把话题诱导至这方面」
卡米尔畏惧地说道。回应他的是维恩的沉默。卡米尔认为,沉默代表了肯定。
「不过原来如此,私奔啊。两人为了爱情,亲手放弃了权力。听了您的解释,这的确是负面影响最小的做法」
「当然也有可能真的私奔了。可能性各占一半。如果私奔是假消息,其实是被敌对派系囚禁了的话,生死大概是七三开」
「真是意外。活着的可能性更高吗?」
「因为情况很混乱啊。而且还可以拿来当牺牲品,等到两人失去民众的支持,让他们出面发表移交政权的声明,赚取名声。嘛,在惹来麻烦前先处理掉也不奇怪」
「…………」
卡米尔这时突然沉默。
「怎么了?」
「没什么,真是抱歉。……不管怎样,两都代表失踪对我方有利」
卡米尔从沉默中回过神来,回应道。维恩冲他点点头。
「是啊。如此突然的代表换届不可能一蹴而就。趁着对方忙于内部问题,我们可以尽情出招」
事实上,维恩如今也在做着挑拨离间的工作,并且进展顺利。照这个势头,即便势力无法超过西都和南都,也能恢复到势均力敌的程度。
「做得太过火反而会让他们团结起来,把握平衡还挺难的。关于这方面,等妮妮姆回来再商讨吧」
「说起来,妮妮姆阁下今天去哪了?」
「在我收购的奴隶那里。毕竟不能置之不理」
维恩如此回答。卡米尔感慨地说道。
「您手下的奴隶给两都制造了压力,话虽如此,没想到您还特地为他们租了宅邸」
「有什么不满吗?」
「没有,只是深有感触。听闻弗拉姆人在纳特拉王国过着和普通人无异的生活。维恩王子虽然对敌人毫不留情,但本质是个温柔的人呢」
卡米尔的话语想必是出自真心。
可是,
「……温柔,啊」
维恩浅浅一笑。
「突然想起来,在出发前妹妹对我说过同样的话──」


◆◇◆

从阳台上向外望去,大地已经染上了一片雪白。
坐落在大陆最北端的纳特拉王国已经成了银色的国度。
王兄所在的乌路贝司联盟又是一副怎样的光景呢。即便是未知的土地、陌生的城市,在大雪覆盖下也会化身成相同的银色世界吗。
芙兰亚心不在焉地想着这些事情。这时,背后有人给她套上了外衣。
「……那那吉」
她转过身,发现那那吉不知何时来到了身旁。
少年的头发比雪还要白皙,瞳孔比火焰还要赤红,他凝视着芙兰亚的面庞,说道。
「把外衣穿上。外面冷」
芙兰亚照他说的穿好外衣。原本发冷的身体逐渐取回温度。
但是这份温暖并没有让芙兰亚的表情变柔和。她依旧无精打采地注视着远方。
那那吉看向她,继续开口道。
「还没从震惊中缓过来吗」
「诶?」
看了眼抬起头的芙兰亚,那那吉接着说道。
「你听维恩说了吧。弗拉姆人的历史」
「……」
芙兰亚目不转睛地注视那那吉。
那那吉平时很少表露感情。无论是生气还是高兴。愤怒、喜悦、悲伤这些感情,在他身上就像不存在一样。哪怕是现在,他也和平时一样面无表情──在旁人看来大概是这样吧。
芙兰亚不同。她能察觉出那那吉表露出的细微感情。比方说,他现在有些失落。



并且芙兰亚知道他失落的理由。
「是呢。那那吉说的没错,我很震惊。──对弗拉姆人曾经做出的,虐杀行径」
过去被称为始祖的弗拉姆人在寻找神明的过程中,领悟到神明是虚构的存在,于是企图创造神明。
他创造出了独一无二的神明。
王兄说了,那对始祖来说正可谓是天启。
诸多神明都有着掌管之物。森神掌管森林,河神掌控河流,山神管理群山。因为这样便能观测到神明的存在,方便人们信仰。
但与此同时,存在掌管之物的神明会在其掌管之物遭到破坏时丧失威信。始祖在旅途中发现了一个事实:人们迟早会开垦森林、污染河流、削平大山,杀害存在那里的神明。
──所以需要一处地方,一处人力所不能及、永恒不变的神域。
然而自相矛盾的是,不得不从人们手中保护本应守护人们的神明。
带着这种矛盾,始祖不断寻找。
大海不够资格。也许有一天人类可以支配大海。天空也不够资格。也许有一天人类可以翱翔天际。星辰也让人担忧。也许有一天人类可以摘下星辰。
到底在哪。弗拉姆人的神明要栖息在哪, 同胞们才能不必担忧失去神明。
始祖为此烦恼了多久,事到如今已无从得知。
但是始祖最终成功了。──他孕育出了不为外物所侵的崭新造物,从过去到现在、从现在到未来、统御世间万物的唯一神。
「唯一神在弗拉姆人之间广为传播,信仰将弗拉姆人联系在一起,他们为了保护自己而团结一致……」
建国吧。打造一个弗拉姆人不会遭受虐待的弗拉姆人王国。
他们会产生这样的愿望十分正常。
于是,弗拉姆人把唯一神当作崇拜对象,以创造出神的始祖为旗帜,拿出他们仅有的财产,绞尽脑汁地行动起来。
保存在纳特拉的诸多史料显示,其过程绝非一帆风顺。即便如此,他们依然排除万难,打造出了历史上首个弗拉姆人王国。
「但是,关键在于之后」
王朝建立之初便已呈现崩坏的征兆。
确立国家这一框架需要大量人力。然而弗拉姆人的人手远远不够,因此必定要起用弗拉姆人以外的人。
如果他们可以忘记过去,和其他人种携手并进的话,也许就能抵达不一样的未来了。
可是弗拉姆人没有忘记他们过去体会到的痛苦和憎恶。
在成为统治者阶层后,他们像是行使原有的权利般进行报复。
苛政和虐杀。
「……弗拉姆人当时是怎么称呼自己的,维恩有告诉你吗?」
芙兰亚听了那那吉的提问,摇了摇头。
然后他摸了摸自己的发尖,说道。
「天使」
「天使……?」
「唯一神的设定存在矛盾。明明拥有统御一切的伟力,却只庇护弗拉姆人」
毕竟是弗拉姆人创造的神明,这么设定也是理所当然。但是,容不得一点瑕疵的始祖想到了一个理由。
「我们的发色和瞳孔。一直以来都是迫害的象征,始祖利用了这一点。……弗拉姆人不是人,而是被派遣至人间的天之使者,比人类更尊贵的神之使徒。漂亮的头发和火焰般的瞳孔正是其证明」
换个角度看,弗拉姆人的白发赤瞳象征着神秘。因此引人注目,遭到迫害。始祖反其道而行之,他主张这不是神秘的象征,而是神秘的体现。
「长期以来受到虐待的弗拉姆人染上了奴隶的气质。让他们把自己看作天使,应该是为了消除这种气质吧」
始祖顺利地达成了目的。可憎的头发和瞳孔成了来自神明的祝福,相信自己是神之使徒的弗拉姆人迅速取回了自信。
但是,始祖恐怕没有想到之后的事情。
没有想到相信自己是天使的弗拉姆人在成为统治者后,会如何对待虐待过他们的人。
「王兄说是以牙还牙」
「维恩是在照顾你的感受。据我所知,实际做的可是加倍奉还」
弗拉姆人制造出的惨剧难以用笔墨形容,记录了当时光景的资料以各种形式保存在西方诸国。这些资料揭示了不把人当人看的人,究竟能做出多么残忍的行为。
建立在鲜血与怨恨上的国家,自然不可能长久。
弗拉姆人的王国不久便灭亡了,弗拉姆人再次沦为奴隶──不,沦落至比过去更为凄惨的境地。
遭受他人虐待而举起反旗的弗拉姆人,因为虐待他人而倒在了反旗下。
顺带一提,某个举起反旗的人盯上了弗拉姆人的宗教。
弗拉姆人创造出的唯一神不过是地方神(地方偶像),他在此基础上追加了有利于自己的设定,打算将其升格为大陆神(主流偶像)
后来,他成为了大陆第一大宗教的领袖(制作人)。他的名字叫做列贝提亚。
「──不过,这都是过去的事了。芙兰亚没必要在意这些」
那那吉说道。
「还是说,觉得弗拉姆人(我们)很可怕?」
少年的眼神里寄宿着决心,他询问道。自己是曾经虐杀了成千上万人的一族之后裔。如果主君的答案是肯定,那么自己会下定决心永远消失在她面前。
「──不可怕,我没那么想哦」
芙兰亚牵起那那吉的手,仿佛像在融化他的决心。大概是和身高一起成长了吧,总感觉他的手变大了,明明过去和自己一样大的。
「我刚知道的时候,真的很震惊。不过那那吉说的没错,都是很久以前的事了。比起前人犯下罪行的遥远过去,我更重视那那吉为我披上外衣的现在」
「……这样啊」
那那吉轻轻点了点头。芙兰亚看得出来,在他那简短的话语和动作中,包含着安心的感情。
「可是,你为什么还是一脸茫然?」
一开始以为是没从震惊中缓过来。但听了她的回答,芙兰亚似乎已经接受了弗拉姆人的历史。
「……我呢,对王兄说了这样的话。即便弗拉姆人有黑暗的过去,可现在不但有纳特拉,还有和历代国王一样温柔对待弗拉姆人的王兄。至少在纳特拉,他们可以安稳度日」
芙兰亚回想起当时的场景。
哥哥在听了妹妹这番话后,微微一笑,反问道。
『──在芙兰亚看来,我对弗拉姆人很温柔吗?』
芙兰亚一时之间没能回答上哥哥的提问。
维恩重用妮妮姆,还允许其他弗拉姆人出任要职。从王兄开始摄政后的其他行为来看,他的温柔毋容置疑。
当然,执政者有时不得不做出残酷的决断。即便如此,也不会改变王兄慈爱的本质。如果自己是过去那个眼中只有纳特拉王宫的箱庭少女,或许就能毫不犹豫地点头了。
「我,没能答上来」
离开王宫,作为尚不成熟的使节游历各国,积累了阅历。自己感受到了维恩藏在话中的某些言外之意,所以没能轻易给出答案。
「王兄对弗拉姆人……不,明明对其他民众也很温柔」
王兄那时究竟是想告诉自己什么呢。为什么自己那时候没能立刻肯定呢。
想不出答案。芙兰亚一直在独自烦恼着。
这时,那那吉说道。
「既然是这样,那就去调查吧」
「调查……?」
「维恩对民众温柔吗,不温柔吗。比方说,我不认为维恩是个温柔的人。但是,我不会主张自己的看法是正确的,就算我这么说,芙兰亚也不会接受吧。既然如此,就调查到令自己满意为止」
「这──」
关于那那吉对维恩的看法,芙兰亚既不感到意外,也不觉得奇怪。她反而感觉心中豁然开朗。
(对了……王兄以前说过,每个人都有不同的一面)
人们会根据场合和情况,表现出相称的一面。
那不过是其中一面,是那个人的一部分,而不是全部。
那么也可以这么想。维恩是芙兰亚理想的兄长。但反过来说,自己或许只看到了王兄表现出的符合自己理想的一面。
(如果是这样,那个问题的含义……)
恐怕兄长注意到了,妹妹只注视着他的某一面。
所以才用提问的形式指了出来。之所以觉得维恩温柔,是因为只看到了他的这一面。应当放宽眼界。
「──那那吉说的没错」
芙兰亚抬起头。
「王兄在面对民众时究竟怀着怎样的感情,既然不知道,那就去了解」
芙兰亚的样子让那那吉略微安心,他说道。
「打起一些精神了」
「嗯。事不宜迟。首先是……找希里吉斯商量一下吧。王兄也让我多依靠他」
芙兰亚开始思考起今后的方针。
看着她这幅模样,那那吉想到。
(即便我什么都不说,芙兰亚也迟早会采取同样的行动)
只要认识到提问的真正意图是为了促使她成长,芙兰亚就不会止步不前。即便没想到这一点,她也会为了弄清兄长的真意而着手调查。
(问题在于维恩拿自己做例子是否是有意为之)
单纯是为了拓宽芙兰亚的眼界的话,大可以挑选其他对象,为什么要特意诱导到他自己身上。
那那吉不认为维恩是个温柔的人。如果芙兰亚也得出同样的结论,对兄长感到失望的话,这对维恩来说又有什么好处呢。
(不知道是无心之举,还是信心十足地认为她不会失望。又或许……)
让她失望才是真正的目的吗。
(……不行啊,我果然猜不透他的想法)
那那吉放弃不擅长的思考,再次把自己的使命牢记于心。
自己是芙兰亚的护卫。无需想太多,从接近的灾祸中保护好她即可。
没错,不管对手是谁──


◆◇◆

结束了和奴隶代表的谈话,妮妮姆走在东都的街道上,准备返回维恩所在的宅邸。
天就快黑了,街上人影稀疏。妮妮姆也希望避开行人,所以这个时间段正好适合走在外面──但她现在没有留心周围的心情。
(为什么)
走在路边,妮妮姆心不在焉地思考着。
(为什么,割舍不下呢)
她想着的是刚才自己问弗拉姆人代表的问题。
事到如今才开始后悔自己为什么问出了那个问题。明明只要什么都不说,对方也不会提及此事。
但还是问出口了。既然被问到了,以他的立场便不得不作出回答。代表露出有些困惑的表情,组织了一会语言,说道。
『──有一个弗拉姆人的孩子,露出了泫然欲泣的表情,我希望她能安下心来』
全身传来像是被剑刺中般的冲击。
光看衣着就能明白,自己的处境远比他好得多。明知如此,他既没有寻求帮助,更没有嫉妒或口吐怨言,而是选择了安慰同族的孩子。
明明我想的是要怎么装作没看到!
(要是能像王朝时代那样……)
站在统治者的立场,虐待周围民众的弗拉姆人。如果活在现代的弗拉姆人都拥有这种暴虐的习性,自己就能毫不犹豫地弃之不顾了。又或者,暴虐的人是自己也行。
现实却并非如此。弗拉姆人大多淳朴善良。自己虽然身为弗拉姆人,但毕竟侍奉着纳特拉王室,竟然会如此动摇。
(同胞、同族、同志……)
妮妮姆•菈蕾的出身注定了这样的因缘会不由分说地缠上她。对此感到厌恶也不止一次两次了。要是能毫无牵绊,作为普通的妮妮姆侍奉维恩该有多好。
即便心中是这么想的,纠葛也紧缠着自己不放。
(如果维恩没有替我解决这件事……我一定会独自想办法解决)
软弱,妮妮姆心想。这绝不是温柔,而是自己内心的软弱。
就在她心情低沉地走在街上的时候。
「──啊,妮妮姆阁下」
听到有人叫自己的名字,她抬起头,发现卡米尔就在路前方。
「正准备回去吗?」
妮妮姆迅速调整好心态。
「是的。卡米尔大人呢?」
「为了计划的下一步,有必要立刻赶往当地」
「那是指……」
维恩的计划动用了阿加塔的所有部下。待在阿加塔身旁的卡米尔也忙得不得不像这样在外奔走。
本来这些事应该由维恩的部下去做,奈何人生地不熟,无法胜任。虽然多多少少有在帮忙,但主要都是阿加塔的部下在忙活。
「如果有我能帮上忙的地方请尽管说」
「不,接下来要拜访的是北都的相关人士,他们尤其讨厌外人」
「北都如此排外吗?」
「原本便是工匠居多的乖僻之城,自从失去了代表一族,便愈加排外了。……不过,处死一族的也是北都之人,可以说是自作自受」
自作自受。
卡米尔在说这句话的时候,异常冷淡。
他自己也注意到了这一点。于是轻轻摇头,调整心态笑了笑。
「讲远了。请不要在意。这件事有益于阿加塔大人,如果工作能取得成果,疲劳也让人感到愉快」
“比起这个”,他继续说道
「妮妮姆阁下还好吧?看上去脚步有些摇晃」
「在比我更繁忙的卡米尔大人面前,累了什么的可说不出口呢」
「喔,这可难倒我了」
卡米尔困扰地动了动眉毛,妮妮姆又对他说道。
「开玩笑的。也许是还未习惯这里的环境,有些疲劳。向殿下报告完后,我会早些休息的」
「嗯,如此甚好」
卡米尔点了点头,踏出脚步。
「──那么我先告辞了。天色昏暗,妮妮姆阁下路上多加小心」
「好的,再见」
看着卡米尔逐渐走远,妮妮姆也继续踏上归程。不知道是不是因为和人聊了一下。心情稍微好了一些。
(这样不行……一个人容易想太多)
正如刚才对卡米尔所说,向维恩报告之后就稍微休息下吧。
她如此想到。突然,她停下脚步。
「……」
妮妮姆目光如刃,全身紧绷。然后调整呼吸──犹如脱兔一般冲进了附近的小巷。
太阳落山后的小巷一片漆黑。然而妮妮姆没有停下奔跑的脚步。
就在这时,背后传来声音。有好几个人跟了过来。妮妮姆不为所动,她之所以突然行动,正是因为注意到有人追踪。
(离宅邸还有一段距离……!)
奴隶们居住的宅邸虽然位于郊外,但总归是在东都内,属于阿加塔的支配范围。考虑到人手不足,认为往返一趟自己一个人就足够的想法太天真了。
靠自己的力量逃跑吗。还是向周围寻求帮助。各种选项浮现在脑中,妮妮姆没有做出选择,而是停下了脚步。
因为站在巷子尽头的男子挡住了她的去路。
「……维恩王子的随从对吧」
男人透过面具注视妮妮姆,用冷淡的声音说道。
「请跟我们走」
「……」
妮妮姆的直觉告诉她,对方是老手。
一对一或许能赢,但要花一定时间。身后的追兵恐怕是这个男人的同伙。多对一的话没有胜算。
(对方知道自己的身份,也就是说无法向周围求援。即便有人闻声赶来,对方要是声称弗拉姆人的奴隶逃跑了,无计可施……)
既然如此,要做的事只有一件。
在身后的追兵赶到前,决出胜负。
或许是感受到了妮妮姆的气势,男人先发制人,说道。
「放弃抵抗吧。若是抵抗,我们也有自己的打算」
「要让我尝到苦头吗?」
「并不是,我接到的命令是格外郑重地对待你」
男人说道。
「与之相对,不过是那些奴隶所在的宅邸会起火罢了」
「──!」
妮妮姆露出动摇的神色。奴隶们被当成人质是原因之一。另一个原因则是,对方知道拿奴隶当人质对妮妮姆有效。
刚买回来的奴隶的性命和王族辅佐官的性命。一般不会有人认为两者等价。会用前者牵制后者,说明对方知道妮妮姆怀抱着的复杂感情。
妮妮姆自然不可能把这种事告知旁人,但旁人却可以从她的态度和行动中推测出那些奴隶不是用完就丢的棋子。问题在于,给这些男人提供情报的人能在近处观察妮妮姆,推测出她的心境。
「……命令,也就是说你上面有人。是谁」
「我没有义务告诉你」
男人丝毫不打算回答妮妮姆的问题。
在对峙的这段时间里,追兵也来到了身后,已经逃不掉了。
妮妮姆一脸懊悔,咬牙切齿地说道。
「……知道了。动手把我带走吧」
夕阳西下,妮妮姆和一群男人消失在了黑暗的巷子尽头。


◆◇◆

「计划看起来很顺利」
阿加塔在事务室里从容不迫地说道。
「是的,多亏了你借给我的那些部下」
维恩回应他。为了知道进展情况,两人会定期交换情报。
「照这样下去,可以在签约仪式前改写势力版图。──恭喜你,阿加塔,你期望的乌路贝司统一近在眼前了」
维恩的语气像是在挑衅,然而阿加塔不为所动。
「喜悦应当在胜负已定时共享」
「你觉得局势还会发生变化?」
「难以预料的事态随时都有可能发生」
「难以预料的事态啊……」
维恩用开玩笑的口吻说道。
「东都局势大好。西都和南都正处于混乱之中。可能会行动的应该是北都吧?不过失去了代表一族的北都无法自由行动不是吗?处死私通外国的一族,结果变得束手束脚,我真同情北都的民众」
「没有私通」
阿加塔打断维恩的话。
「北都亚尔提的代表,没有私通外国」
「哦……?和我之前听到的不一样啊,而且我方调查的资料也是如此记载的」
「明面上是这样。可实际上,另有真相。北都亚尔提的代表──耶尔德•库伦是被谋杀的。──不是被别人,而是被北都的民众」
维恩露出十分感兴趣的眼神。
阿加塔的态度明显不是在开玩笑。不过,北都代表究竟出于什么理由而被他庇护的民众杀害了呢。
「……大约二十年前。技术不再发展,文化陷入僵化,风俗丧失意义。在乌路贝司至上主义思想的蔓延下,联盟止步不前」
阿加塔继续说道。
「库伦和其妻子对这种状况感到担忧,于是采取了行动。他们的动力来自对故土的热爱。倘若乌路贝司一直止步不前,终有一日会被他国吞并。两人对此抱有危机感」
「不难想象之后的事情。所以才接触了外国吗」
「是的。在北都以北有个叫洽斯卡的国家。夫妻两人吸收了该国的文化和思想,决定在乌路贝司掀起新的风潮。但是……」
两人的想法不被民众所接受。
思想保守的民众视掀起变革的代表为异己,抵制两人。
「如果只发生在北都的话,两人或许让出代表的位置事情就能平息下来了。然而夫妻两人的行为传到了其他城市的民众耳中,成了民众眼中的叛徒。不得不证明自身清白的北都之民决定交出两人的首级」
就这样,夫妻二人及其一族因通敌罪而被处刑。
然而自以为洗脱了罪名的北都却沦为其他三都剥削的对象。北都之民开始后悔他们的所作所为,一切却为时已晚。
「……聊回正题。我觉得不该侮辱北都亚尔提。北都之民仍在等待。等待领袖的归来,和赎罪的机会」
「一族不是全灭了吗?」
「是的。不过,不是常有这样的展开吗。本该早已死去的贵人的后裔其实还活在世上,会前来拯救落魄之人……犹如童话故事般」
北都之民正是坚信着这一点。
相信终有一天能迎来救赎,所以每天都在忍耐。
「……原来如此,也就是说这群人什么时候爆发都不奇怪。确实应该小心谨慎些」
当然了,终究只是阿加塔的片面之词。虽说听起来不像在说谎,但不知道可信度高不高。尤其阿加塔明显对我方抱有某种想法。
(等妮妮姆回来,拜托她再调查一下北都吧)
就在维恩想着这些事情的时候。
「──打扰了!听说维恩王子在这里!」
本应前去和北都相关人员交涉的卡米尔气喘吁吁地跑了进来。
「怎么了,和北都他们的交涉出问题了?」
被问及原因,惊慌失措的卡米尔摇了摇头。
「不,不是的,交涉很顺利。但是,那个,总之请看这个……!」
卡米尔取出一封信。维恩歪了歪头,虽然疑惑为什么先拿给自己而不是阿加塔,但还是读起了信。
然后,他的脸色瞬间变了。
「……维恩王子?」
感觉到危险的气息,阿加塔出声呼唤。
维恩没有回答他,只是目不转睛地盯着信。不管看多少遍,都是同样的内容。
沉默了许久,维恩说道。
「看样子……妮妮姆被绑架了」
阿加塔听完,表情变得严峻起来。卡米尔也一脸悲痛。
「如果希望她平安回来,就停止对西都和南都的进一步妨碍──这是对方的要求。……按信中内容来看,恐怕是西都或南都的人下的手」
「……你打算怎么做」
阿加塔这个提问的重要性不言而喻。
在场全员都明白,这时的回答决定了维恩和阿加塔的合作关系是继续还是中止。
在此之上,维恩他,
「还能怎么办,只能照对方说的做了」
维恩长叹一口气,回答道。
「虽说不太值得庆幸,但对方要求的是之后不再妨害。并没有要求我们把已经做出的成果恢复原样,除了离间之外还有其他增强东都势力的办法。转换策略吧」
不舍弃妮妮姆,但也要尽可能维系和阿加塔的合作关系。这就是维恩得出的结论。
「事情就是这样,卡米尔,把派出去的部下召回来」
「好的,不,那个……」
卡米尔瞥了眼阿加塔。阿加塔微微点头。
「无妨。不管怎样,缺了维恩王子的协助,婚事的筹措也无从谈起」
「遵、遵命。……对了,维恩王子,假如对方提出新的要求」
「在那之前我会把犯人找出来杀掉」



维恩给出的回答十分平淡,感觉不到一点气势。也正因如此,卡米尔确信他一定做得出来。
「召回来的部下派去搜索妮妮姆。如果能早一点找到,确认她平安无事的话,离间工作也能再开」
「好,好的!」
和进来时一样,卡米尔慌慌张张地离开了房间。
「……没想到,会用出这么极端的手段」
等到房间里只剩下两人,阿加塔喃喃自语。
如果没猜错的话,那名弗拉姆人少女应该平安无事。既然明白她作为人质的价值,自然不可能粗暴对待。
然而万一,万一她受了一丁点伤。
(盘坐在我眼前的这头龙,其怒火恐怕会将整个乌路贝司燃烧殆尽)
维恩表面上看起来和平时一样,镇静自若。但阿加塔作为代表,迄今见过许多人,他看得出来,在维恩的内心深处正翻滚着有如岩浆般滚烫的情感。若是刚才说了舍弃辅佐官即可之类的话,恐怕自己再也不会有开口的机会了。
不管原因为何,有人触碰了龙的逆鳞。其怒火绝不会轻易熄灭。
「不过,从某种意义上说时机正好」
阿加塔说完,缓缓从怀中掏出文书,放到维恩面前。
「……这是什么」
「王子所需之物,并且绝对会派上用场」
维恩取过文书,开始翻阅。随后,充斥在他脸上的冲动情绪转变为疑惑,他思索了一会儿,最终涌现出一个疑问。
「……你究竟在图谋什么,阿加塔」
维恩问得很笼统,然而阿加塔准确理解了问题的含义。
「想必你已经察觉了,统一联盟只是幌子。我另有目的」
「为了你的目的才把这个情报交给了我?」
「没错。虽说距离签约仪式时日不多,但不成问题」
阿加塔继续说道。
「相对地,我希望在事情结束后,你能听我一个小小的请求」
「……」
两者对视了十多秒。
最终维恩开口道。
「到了那时,请把你隐瞒的事情全部道来」
「我答应你」
阿加塔微微一笑,点了点头。


第六章 签约仪式

客观来说,妮妮姆的确受到了郑重的对待。
在那之后,妮妮姆被蒙上双眼,坐着马车来到了地点不明的宅邸。
她在这里过上了贵族般的生活。
尽管宅邸外有人看守,还不被允许离开这个连窗户都没有的房间,但房间本身十分宽敞,家具也尽是高级品。沐浴和饮食十分自由,如果当成是在度假的话,倒也算是十分舒适的环境。
(应该是某位权贵的豪宅吧)
或许这位权贵就是策划了这次绑架计划的主使人。乌路贝司毕竟是异国他乡,仅凭这点情报无法判断。
(就算想逃跑,也得先掌握所在地情报)
逃出宅邸,结果不知道往哪走,又被抓住了。要是变成这样可就糗大了。话虽如此,自己既不熟悉这片土地,又没有可以依靠的对象,毫无计划地跑出去很有可能会变成那样,实在是笑不出来。
(维恩怎么样了呢……)
他还好吗。是不是在担心呢。犯人拿自己当人质,向维恩提出了什么要求呢。自己既然活得好好的,说明还有利用价值,不管怎样,维恩一定是接受了对方的要求吧。
(按目前情况来看,绑架我的铁定是西都或南都)
他们大概会提出背叛阿加塔之类的要求。考虑到维恩的性格,他绝不会任人摆布。应该会想办法钻空子争取最大的利益。
(维恩都在努力,我也得想办法逃出去)
虽然干劲十足,无奈警备森严,难以找到调查周围的机会。就在她烦恼该如何是好的时候,有人敲响了房门。
「打扰了,妮妮姆大人」
敲门进来的是负责照顾妮妮姆的女佣人。口风严实,工作起来一丝不苟,如果不是这种情况,真想邀请她来纳特拉宫殿工作。
「有什么事。应该还没到今天的用餐时间」
佣人恭敬地作出回答。
「方才主人抵达了。──来见妮妮姆大人」
「……!」
主人。被绑架到这栋宅邸已经好几天了。一次都没见过对方。
从女佣人和绑架妮妮姆那帮人来看,对方身边的人既优秀又忠诚。对方要见自己,真是求之不得。
「我立刻过去。带路」
跟在佣人的身后,妮妮姆离开房间。两名看守也紧紧跟在身后,谨慎地防止妮妮姆逃跑。
不过,这种担心是多余的。至少在知道他们主人的长相前,妮妮姆不打算逃跑。当然,为了今后考虑,妮妮姆正在努力记住宅邸内的构造。
「这个房间便是」
不久后抵达一扇房门前,女佣人敲了敲门。
「属下把妮妮姆大人带来了」
房间内没人回应。
虽然无人应答,女佣人也还是毫不在意地打开了房门,示意妮妮姆进来。
于是妮妮姆踏入房内,
「……原来是这样啊」
妮妮姆只惊讶了一瞬,倒不如说是恍然大悟。怪不得,妮妮姆心领神会地笑了笑,说道。
「原来你就是他们的主人──」


◆◇◆

签约仪式。
商讨乌路贝司联盟今后事宜的,大约每十年举办举办一次的仪式,也可以说是集会。
虽然会议的内容每次都有所不同,但大致内容是一样的。先是讨论各大城市的经济状况和存在的问题,然后探讨城市间的合作及国际形势,最终协商是否继续维持联盟。
表明上是这样,实际上大部分讨论的内容早已协商完毕。最具代表性的便是联盟的存续问题。各大城市都拥有退出联盟的权利,但这一权利从未被行使过。
当然,到目前为止是这样。民众们也对此心知肚明。联盟的歪曲已经膨大到任何人都能切身体会的程度。
「究竟会怎样啊……这次的签约仪式」
「还以为西都和南都联手了,没想到这两都的代表竟然私奔了」
「我还听说,北都那群家伙在图谋不轨」
「没了代表,他们还能干什么。比起这个,最近的结婚热潮是东都在搞鬼吧?人员流动特别频繁啊」
「不过就算代表失踪了,也没那个实力吞并西南两都吧」
乌路贝司之民对即将到来的未来议论纷纷。
在他们紧张地注视下,决定未来的会议就要开始了。


◆◇◆

此次签约仪式的举办地点是东都玛卢多的议会会场。
会场可以容纳近百人,十分宽敞。然而到了签约仪式,会场内几乎座无虚席。
联盟成立之初,出席签约仪式的只有代表和代表的几名亲信。随着仪式越发注重形式,代表们开始竞争起谁能邀请来更多有名望的人。结果导致各大城市不得不特地准备宽敞的会场──这便是历史由来。
而如今,会场里挤满了来自各大城市的权贵。
「挺壮观的」
维恩坐在东都阵营最前排,环顾吵闹的四周,小声说道。
会场最靠里的高台上设置了四个席位,分别属于各大城市的代表。东都代表阿加塔已经坐在其中一个位子上了。
只不过,还剩下三个空席。
「北都暂且不论,西都和南都还在闹不和吗」
如果看向两都的阵营,便能发现他们在争吵什么。给两都制造混乱的虽然是维恩,但因为妮妮姆被绑架,他已经收手了。然而两都的混乱不但没有平息下来,反而像这样越吵越凶。
「本来事态快要镇静下来了,我听说,呼声最高的两名候选人……分别名叫拉奥布和休安泽,传出了这两人监禁了欧雷欧姆和蕾婕忒大人的消息」
坐在维恩身旁的卡米尔解说道。
「支持欧雷欧姆和蕾婕忒大人的阶层自然会感到不满。与呼声最高的候选人敌对的阶层也趁机闹事。因此到了现在也没能选出下一任代表」
「当事者估计是认真的,不过在旁观者看来,真是滑天下之大稽」
维恩一脸服了的表情,说道。
「再这样下去,众人的目光都要被阿加塔独占了」
「对方应该也想到了。所以,差不多是时候──」
卡米尔刚说到一半,两都阵营处便走出两名男子,仿佛像在甩掉想阻止他们的人。
「看样子,呼声最高的候选人打算一意孤行了」
「好了,接下来才是关键」
在维恩他们的注视下,会谈开始了。


◆◇◆

「还真是匆忙啊」
两都代表喘着气,坐上他们的席位。阿加塔朝着这两人──拉奥布和休安泽冷笑道。
「闭嘴,阿加塔。你的小伎俩给西都造成了很大的混乱」
「正如拉奥布所说。我要在这里严正谴责你的所作所为」
阿加塔不加掩饰地嘲笑道。
「说什么胡话。德不配位的你等能坐上这把椅子,全都多亏了混乱吧」
「你这家伙……!」
拉奥布一脸愤慨,休安泽制止他,说道。
「说漏嘴了吧。你相当于承认了自己的所作所为,阿加塔卿」
「嗯,我承认」
阿加塔气势十足地点了点头。
「但是谁能指责我?毕竟,代表的席位仍是空出来的」
「你说什么……!?」
「这不是理所当然吗?我等伟大的乌路贝司联盟,其代表经过严正协商方才选拔而出。那么,事先没有发布通告,现场擅自选出的人,真的有资格成为代表吗」
两人听完后气急败坏。明明历经艰辛坐上了代表之位,阿加塔却拒不承认。
「那么,你想怎样!?难道你要在十年一次的签约仪式上,作为唯一的代表擅自行事吗!?」
「就结果来说,确实如此」
面对严厉的责问,阿加塔泰然自若。
「然而没能选出可靠的代表,责任在于贵方。这不是我该背负的责任」
「说什么蠢话!」
拉奥布大吼。
「诸位,听到了吗!你们能容忍这样的蛮不讲理吗!?」
对此,西都阵营和南都阵营理所当然地大声喊出了拒绝。即便阵营中有人不认同拉奥布和休安泽,但在这件事情上众人的意见是一致的。
虽然东都阵营也传来了赞同阿加塔的声音,但在两都的声音面前,显得轻了不少。
「……阿加塔卿,直至今日也未能选出代表一事的确是我方的疏忽。但是,只有东都代表出席的签约仪式,无法起到签约仪式的作用。作为特例,我希望你承认我等的就任」
「唔」
阿加塔故意摆架子回应休安泽的提议。
「特例,特例啊。考虑到两都长年以来做出的贡献,这种程度的特例确实应该允许」
「正是如此。伟大的祖灵也会为签约仪式的顺利举行而感到高兴」
阿加塔听完不禁笑出了声。
「祖灵会高兴,吗。既然你都说到这份上了,真是没办法。我便承认你等的代表之位吧」
拉奥布嗤之以鼻。
「哼,理所当然!」
「那么事不宜迟,开始会谈吧」
虽说完全是预料之外的展开,但阿加塔应该也明白无理取闹是有限度的。看到他没有坚持固执已见,两位代表心里松了一口气。
但是,事情没有就此结束。

「──既然如此,也请承认我吧」

明亮的声音来自阿加塔率领的东都阵营处。
准确来说,来自维恩身旁。
在三名代表和众多听众的注视下,声音的主人走向台上。
「你……打算做什么」
「承认你,究竟是什么意思」
由于无法理解他的意图,拉奥布和休安泽的脸上带着警惕和困惑的神色。
唯有阿加塔一言不发,凝视着他。
他──也就是卡米尔。

「我乃前任北都代表库伦之子,卡米尔•库伦。从此刻起,请允许我作为北都代表进行发言」


◆◇◆

「原来你就是他们的主人──卡米尔」
听了妮妮姆投来的话语,待在房间内的卡米尔微微一笑。
「没错,正是如此。很吃惊吗?」
「老实说,我一直认为背后牵线的人很有可能是你。只有我们身边的人才知道奴隶有当作人质的价值。并且在我回去的路上,你之所以向我搭话是为了给手下们争取时间吧」
「漂亮的回答」
说完后,卡米尔深深地鞠了一躬。
「使用绑架这等粗暴的手段,我表示由衷的歉意。但若是照这样发展下去,维恩王子会让阿加塔获胜。我需要阻止王子」
「……也就是说,你身后的势力与阿加塔无关」
「是的。但我也不是西都或南都的间谍」
卡米尔解释道。
「坦诚地说,我是被处死的北都代表之子」
「……!」
听完这句话,妮妮姆眼中不禁闪过一丝惊讶。一看他的眼神便知这不是在说谎,而且在这种情况下,没有说谎的必要。因此妮妮姆立马联想到了之后的事情,也就是身为北都代表后裔的卡米尔的目的,
「……向乌路贝司复仇吗?」
「是的」
卡米尔若无其事地作出肯定。
「妮妮姆阁下应该也了解了不少这座城市的事情。您一定是这么想的吧。这是座阴暗、阴险,让人感到难以呼吸,毫无乐趣的城市」
「……我不否认」
「我当时还年幼不懂事,听说我父母还在世时便是这样了。为了改变这股氛围,两人尽了最大努力──然后被杀害了」
卡米尔无力地叹了口气。
「我讨厌这座城市。这里聚集了一群不知道进步,走入死路而不自知地沉浸在喜悦里,无可救药的家伙们。……回到这座城市时,我在想,或许他们会从我父母的死领悟到什么,并做出改变,但终究是空欢喜一场」
妮妮姆有些悲哀地皱起眉头。卡米尔说要复仇,从他身上却看不到霸气。这反而让人感觉,事情早已过了可以挽回的阶段。
「……有具体的复仇计划吗?」
「详情我不能说。不过,我打算破坏乌路贝司联盟」
他做得出来,妮妮姆心想。正如他所说,他打算破坏乌路贝司联盟。
自己如果想阻止他,现在就是最后的机会。
「……确实,我对乌路贝司联盟的印象并不好」
妮妮姆思考现在该说的话,开口道。
「可是,我不认为这座城市的所有居民都是恶人。而且那些孩子一无所知,和你父母的事毫不相关不是吗。你要把他们也卷进来吗?」
「唔……」
听了妮妮姆的话,卡米尔缓缓脱下上衣。
不知道他打算做什么,妮妮姆提高警惕。他在妮妮姆面前露出了上半身。在他身上,有着让人不由得想别开视线的触目惊心的疤痕。
「这是在我逃离城市时,追兵给我留下的伤」
卡米尔微微一笑。
「父母之罪不应由子女来背。妮妮姆阁下说的没错,这是理所当然的」
然后,他说道。
「等到事情结束后,我会释放妮妮姆阁下。等您回国之后,请这么告诉大家:“连最基本的道理都不懂的,愚蠢之城的愚蠢市民们,最终咎由自取,走向灭亡──”」


「……咎由自取,么」
回想起卡米尔的话,妮妮姆自言自语道。
在那之后,妮妮姆又回到了囚禁她的房间。本想对他说点什么,可看到他那可怜而缺乏生气的表情,找不到该说的话。
「不知道外面情况怎么样了……」
妮妮姆现在基本不知道外界的情况。但根据体感时间判断,差不多签约仪式已经开始也不奇怪。
卡米尔一定会在签约仪式上表明自己是北都代表一族的人。表明身份后究竟要如何实现复仇,虽然自己想象不出,但无疑会引发巨大的骚动,并且骚动中一定有主君的身影。
「维恩……」
不知道主君的想法,也不知道他是否出席了签约仪式。但他可是维恩,或许他已经制定了自己远无法想像的庞大计划。
但是比起计划的成功与否,妮妮姆只是祈求维恩能平安无事。
哪怕知道没有神明会对她的祈求露出微笑。


◆◇◆

「不可能……库伦之子……!?」
拉奥布惊讶得睁大了双眼。
「那一族应该死光了……!」
休安泽面露急躁之色。
「这就是证据。库伦家的传家宝、以及我父母亲笔的出身证明书。逃离城市时有人让我携带在身上。……唯有指定的一族方能出任城市代表。我身为一族之后裔,自然拥有资格」
卡米尔展示了一把短剑。短剑以象征北都的黑色为基调,做工精湛。如此罕见的珍品是无法轻易入手的。但是──
「就凭这些!根本不算证据!」
「拉奥布说的没错。光凭这些还不够」
要是承认卡米尔是北都代表,之后无疑会演变成棘手的事态。正是因为明白这一点,其他代表才拒不承认卡米尔的血脉。本应如此。
「不,我承认」
和其他两人不同,唯有阿加塔肯定了卡米尔的主张。
「你的确是库伦之子,卡米尔」
「阿加塔!你明白自己在说什么吗!?」
「北都代表上任将会造成不利影响,东都也会深受其害啊……!」
「不利影响啊」
阿加塔冷淡地拒绝了紧咬不放的两人。
「说到底,北都代表不在才奇怪吧。他若是就任代表,签约仪式也总算能完全发挥作用。祖灵想必也会高兴吧」
阿加塔的意见合乎道理,听众们不由得屏气吞声。
然而拉奥布依然以强硬的态度表示拒绝。
「我看你们是暗中勾结了吧!?不管你说什么,我都不会承认的!」
「我也一样。这是异常事态,不能轻易点头」
「明明允许了你等这样的特例吗」
「那和这是两码事!」
拉奥布为了盖过阿加塔的讽刺,说道。
「卡米尔!这里没有你的位置!即便阿加塔承认,我等也绝不认同!明白的话就赶紧离开这里」
「不,要离开这里的是两位」
这时,卡米尔踏出一步。
「我也不打算承认两位的代表身份」
「什么……!?」
「因为,有更适合坐在那里的人」
听众之间吵嚷声四起。卡米尔所说的究竟是谁,每个人都想到了。
「够了,肃静!都是这小子在胡言乱语──」
拉奥布看向听众,大声喊道,然后他愣住了。
受其影响,休安泽也转而看向听众,然后他理解了,听众之所以吵嚷并不仅是因为卡米尔的话语。
「不、不可能……」
一直保持沉默的北都阵营中,站着两个人。
摘下兜帽的两人的身影,绝不可能看错。
「欧雷欧姆……蕾婕忒……!?」
正式发表了私奔通告的西南两都的代表就在那里。
「──听我说!」
朝着一头雾水的听众,欧雷欧姆发出坚定而振奋人心的呐喊。
「我和蕾婕忒代表并没有私奔!散布无凭无据的谣言,损害我们的威信,甚至把我们监禁起来……一切皆是拉奥布和休安泽两人的所作所为!」
蕾婕忒继续说道。
「已经找到了除我们之外的证人。事已至此,别妄想推脱了」
拉奥布和休安泽嘴唇发颤。是的,正如欧雷欧姆他们所说,监禁他们的就是拉奥布和休安泽。两人趁着他们为掌控派系四处奔走之际合谋勾结,借私奔的名义把他们从代表的位置上拉了下来。
「某人对我说,两人没有私奔,而是有可能被囚禁在某处」
卡米尔低声对拉奥布他们说道。
「我独自派人去找,大有收获。……因为还能派上用场所以没处理掉这两人便是你们的败因」
「咕,唔唔……!」
拉奥布和休安泽咬牙切齿。听众们向两人投去的不再是怀疑的视线,而是蔑视犯人的眼光。
「……卫兵,还愣着干什么」
一直保持沉默的阿加塔开口道。
「他们是企图用不正当手段夺取代表之位的罪人。抓起来带走」
「等、等等,阿加塔!一定是有什么误会!」
「住手!别碰我!」
拉奥布和休安泽试图抵抗,最后被多名卫兵押送至会场外。在场没有一个人站出来阻止。
等候吵闹的这两人消失后,议事堂顿时鸦雀无声。
「──那么」
欧雷欧姆和蕾婕忒踩着响亮的脚步声,打破现场的寂静,走上高台。
「从此刻起,我们重回代表之位。救出我们的正是卡米尔阁下。为了回报这份恩情,我们承认他的北都代表身份」
「有异议可以提出」
无人出声。
阿加塔已经承认,并且两名代表也认同了。没有人会在这种情况下提出异议。
「──那么,从此刻起,卡米尔阁下正式就任北都代表」
场内瞬间响起掌声和欢呼声。声音来自一直保持沉默的北都阵营。
其他阵营也有不少人鼓掌。沐浴在掌声和欢声中,辅佐阿加塔的青年作为北都代表站上了高台。
「──首先,感谢三位代表承认我的就任」
卡米尔深深地行了一礼,说道。
「我就不拐弯抹角了,作为北都代表,我在此宣言。──我等北都亚尔提,决定退出乌路贝司联盟」


◆◇◆

北都亚尔提退出联盟。
卡米尔的宣言在听众之间激起了一圈动摇的涟漪。
「怎、怎么会!竟然要退出!?」
「这是怎么回事,北都代表!」
「你知道这么做的后果吗!」
台下接连传来听众的喊声。在他们看来,乌路贝司在他们出生以前就由四大城市组成,是形成他们价值观的基础。他们无法接受这一基础的崩坏。唯有北都阵营,对此发出了喝彩声。
就在大多数听众陷入混乱的时候,卡米尔继续说道。
「关于此事,我已经得到了欧雷欧姆阁下和蕾婕忒阁下的理解」
听众们大为震惊。他们根本没想到,自己的代表竟然会认同这种荒唐的提案。
「这是真的吗欧雷欧姆大人!」
「蕾婕忒大人!为何您要答应!?」
听到来自阵营内的责问,两人保持沉默。即便不回答,两人的态度也等同表示肯定。听众们的疑惑瞬间转为怒火。
「退出联盟愚蠢至极!」
「没错!根本不可能做到!」
会场内充满怒吼声,代表们沉默地注视着。然而──
「北都要背叛我们吗!」
听到这句话的瞬间,卡米尔面色狰狞。
「你说背叛?」
卡米尔大吼出声。
「背叛是在双方彼此尊重的情况下才能成立的行为!被单方面遭受剥削和奴役的一方舍弃的行为,根本不叫背叛!这叫做抛弃!」
听众们无言以对。三大城市排斥北都代表,对北都呼之即来挥之即去,这是不容忽视的事实。
「可、可是,北都代表,就算从联盟中独立出来,北都真的能运营下去吗。既然退出了联盟,那我们也就没有手下留情的必要了」
听众们依旧紧逼不放,对此,卡米尔不悦地皱起眉头。
「真是肤浅。不仅没有反省自身的所作所为,还翻脸不认人,出言恐吓。还不明白吗,这幅丑陋的嘴脸就是你们被抛弃的原因。比起担心北都,不如担心下自己吧」
卡米尔毫不留情地否定他们,滔滔不绝地说道。
「还是说不想承认北都退出的权利!?那么我宣布!签约仪式不过是毫无意义的闹剧!你们不惜杀害我父母也要维护的乌路贝司的惯例!其风俗!其构造!全都是自说自话的幻想!好了,你们倒是说啊!」
卡米尔的声音中充满了愤怒和憎恶。
可又有多少人能察觉到,在他的主张背后,其实暗含着一丝期待。
他痛骂了乌路贝司联盟的一切,同时也盼望着。盼望着有人能不惜杀了自己也要阻止这一切。盼望着有人能站出来贬低签约仪式──象征了乌路贝司联盟的典礼的价值。
(这样一来……)
乌路贝司权威受损,或许,这能成为人们意识到“乌路贝司并非绝对”的契机。或许,以此为开端,乌路贝司能发生改变。或许,能迈向双亲曾期望的崭新未来。
但是。
「…………」
没人采取行动。
听众面面相觑,忙于交头接耳,却止步于此,毫无作为。
「……呼」
一点都不失望。该做之事早已决定。肃穆地结束签约仪式,在退出的协议书上签字即可。
感受着心中吹来的干燥之风,卡米尔准备切换意识,
「我,可以说一句吗」
突然间,阿加塔开口了。
「……阿加塔阁下,难道您不接受吗?」
卡米尔对阿加塔怒目而视。其眼神中既含有对乌路贝司联盟的怒火和憎恶,也暗藏了另一种情感。
「不,并非如此。即便我不接受,我也不打算说出口」
「那么,所为何事?」
卡米尔再次询问。
阿加塔停顿一拍,说道。

「──从此刻起,我辞去东都玛卢多代表一职」

为了理解这句话,听众和卡米尔花了好几秒。
「……等!请等一等!究竟在说什么!?」
卡米尔回过神来,神色焦躁。阿加塔却毫不在意地继续说道。
「与此同时,我打算推荐某人接任」
某人从东都阵营处站了出来。
看到他出来,在场所有人不禁目瞪口呆。
「维恩•萨雷玛•艾尔巴雷斯特。……他就是下一任东都代表」
听了阿加塔的发言,维恩咧嘴一笑。


◆◇◆

哑口无言。
唯有这个词语方能表现出这一刻的光景。
把这些人抛在身后,维恩踏着轻松的脚步走上高台。
众人终于理解了。阿加塔提到的确切无疑是维恩的名字。
「不……不可能!」
代替听众们出声的是卡米尔。
「为何此时选择维恩王子!?让他出任代表,这种蠢事……不,在那之前,他根本不符合条件!」
只有指定的一族可以成为代表。阿加塔符合这一条件。当然,维恩不可能和阿加塔出自同一族──
「他是我的养子」
众人再次哑口无言。
不被子女眷顾的大人寻找养子并不罕见。
诸如贵族,为了家族的存续,把其他贵族家的孩子过继过来做养子也是常有的事。
但是,即便如此。
「规定里并未写有禁止养子。维恩•萨雷玛•艾尔巴雷斯特无疑是我的儿子」
「你──你在开玩笑吗!这种事!这可是他国王子啊!?这种事怎么可能做到」
「做得到」
阿加塔断言。
「因为,不存在相应的制度」
卡米尔无言以对。
这也是当然的。在乌路贝司联盟的历史上,谁也没考虑过他国王子成为代表养子的可能性。既然没人考虑过这个问题,自然也不存在相应的制度。既然没有制度──那么强行通过这一点,并非不可能。
「纳、纳特拉方面不一定允许这种暴行」
「哈哈哈,卡米尔阁下,你说话真有意思」
回应他的是台上的维恩。
「我是王子。也就是说,我可是制定制度(规矩)的人哦?」
真是乱来,无论谁都这么想。但同时,却又无人能说出口。众所周知,维恩身为王太子,实际运营、管理纳特拉的人便是他。在关于纳特拉的事情上,如果他说这是白的,那其他人就必须接受这是白的。
「咕……可是!」
卡米尔看向其他两名代表。
「欧雷欧姆阁下!蕾婕忒阁下!两位难道要认同这件事吗!?」
在帮助两人之时,两人答应会协助卡米尔就任北都代表,以及承认退出联盟的提案。即便不是这样,两人也因为维恩吃了很多苦,一定不希望他成为代表。
卡米尔本来是这样想的。
「我承认他出任东都代表」
「我也一样,承认维恩王子」
「什──」
卡米尔不禁站了起来。
「为什么!?究竟是为什么!?」
完全无法理解他们的意图。明明知道这件事只会带来不利,为何还要承认维恩。
于是欧雷欧姆沉痛地摇了摇头。
「……是因为顺序,卡米尔阁下。仅此而已」
「真是的……没想到事情的发展和他预料的一样」
「顺,序……?」
卡米尔急忙思考起欧雷欧姆的话中之意。
然后,他想到了某种可能。
「……该不会。该不会,该不会!」
卡米尔看向维恩,愤恨地问道。
「他们两人,竟是你先找到的吗……!?」


◆◇◆

「没想到会以这种形式再会,缘分真是奇妙,两位」
事情发生在签约仪式前不久。
维恩在某个宅邸里和欧雷欧姆、蕾婕忒两人碰面了。
「……为什么知道我们被关在哪里?」
不久前,两人还被囚禁在拉奥布和休安泽准备的房子里。结果一群神秘男子突然找到他们,带了回来。然后便是现在这一幕。
「这都是阿加塔的功劳。他瞒着亲信组建了私兵,还拥有记载了不为人知的场所和各种秘密通道的各大城市的地图。真让我惊讶,他倒也没白活这么久」
蕾婕忒对正在感叹的维恩问道。
「所以,你打算怎么处置我们?」
「我希望你们在签约仪式上,同意我就任东都代表」
「哈?」
蕾婕忒眨了眨眼。
欧雷欧姆有些困惑地说道。
「……虽然不知道你要用什么办法当上代表,但那是不可能的。阁下没有成为代表的资格」
「啊,这个不用你担心。我会想办法的。如果我满足条件就请你承认,如此即可」
欧雷欧姆和蕾婕忒看了彼此一眼。
然后没多久,两人点点头。
「……好吧。如果答应你就能得到释放的话」
「不,还有一个条件」
「哈!?」
蕾婕忒目瞪口呆。
「你会不会太贪心了?」
「我可是救了两个人,一人等于一个条件」
「……那另一个条件是什么?」
「希望你们装成被卡米尔所救」
怎么回事,欧雷欧姆和蕾婕忒皱起了眉头。
维恩回答了两人的疑问。
「除了我,卡米尔也在独自寻找你们。我会另外准备安全的场所,希望两位装出被囚禁在那的模样。我之后会给卡米尔放出情报,你们装作被他救出来即可」
维恩继续说道。
「作为回报,卡米尔大概会提出和我刚才说的条件差不多的事。我希望两位不要透露我的事,听从卡米尔的要求」
「意、意义不明……」
蕾婕忒脸上写满了疑惑。
欧雷欧姆也露出难以理解的表情,问道。
「也就是说……要陷害卡米尔?就算是这样,为什么要这么绕圈子?」
「这还用说」
于是维恩咧嘴一笑
「对我心脏出手,当然要让他不痛快──」


◆◇◆

「不用想得太深刻。我现在既是纳特拉的王太子,又是足以成为东都代表的一族之人。仅此而已」
维恩从容不迫地说道。
仅此而已,光是这样根本无法释怀,然而这让卡米尔更加确信。
(根本没有告诉我关于欧雷欧姆和蕾婕忒的事!要更换东都代表的事也一样!两人早就知道我会作为北都代表出现了!)
两人对自己保密,理由当然是为了妨害自己。要让联盟崩溃,绝不可以让维恩当上代表。
「……东都的诸位!你们能接受吗!?」
因此卡米尔把目标转向了吵嚷的东都阵营。
「即便有阿加塔阁下推荐,他也是他国的王子!诸位当真认为他会为你们带来利益吗!?」
在选拔代表时,前任的推荐确实很重要,但并不是绝对的。大多数情况下会在派系内进行政治交涉,选出一名候选人。
阿加塔虽然没有子嗣,却有很多亲戚。虽然东都不久前还十分势衰,但应该也有人觊觎阿加塔的位子。只要能煽动这帮人──
「你们」
维恩朝着吵吵嚷嚷的听众,说道。
「闭嘴,好好看着。──我会让你们获胜」
那一瞬间,卡米尔感觉全身起了鸡皮疙瘩。
(这就是,维恩•萨雷玛•艾尔巴雷斯特……!)
本以为已经理解了他的强大。自己对开朗而落落大方的维恩所想到的恐怖奸计感到震惊也不是头一次了。
即便如此,那也不过是维恩的一鳞半爪。实际和他对峙之后才发现,他作为执政者所拥有的宏大器量是如此让人刻骨铭心。
「看上去,你似乎理解了,卡米尔」
维恩朝卡米尔露出一丝笑容。正如他说的那样,东都阵营的听众瞬间默不作声。不,不仅是东都。其他阵营的听众也一样,屏息吞声。仅仅,仅仅因为刚才的那一句!



「干得漂亮」
「这种程度,家常便饭了」
简短地交流了两句,阿加塔便起身,把位子让给了维恩。
这一刻,东都新代表正式诞生。并且无人对此提出异议。
「那么,事不宜迟,继续刚才的内容吧。说到北都要退出联盟对吧」
维恩开口道。
「我的主张是,北都应该继续留在联盟」
卡米尔听了之后皱起眉头。
他皱眉的原因不是因为自己的意见被否定了。
(目的不是以东都为主导促成统一吗……?)
阿加塔的目的在于统一的话,和他合作的维恩应该也一样。
又或许是认为现在的情况无法促成统一,所以决定维系联盟吗。
(……不行,我猜不透)
维恩和阿加塔作为执政者接受的教育和迄今以来的执政经验都远胜卡米尔。盘踞在他们腹中深渊究竟有多深,并不是卡米尔可以揣测出的。
(那么便舍弃不必要的思考,就这样往前进!)
卡米尔下定决心,开口道。
「正如我方才所说,北都一直以来饱受剥削。继续待下去没有任何好处!」
「到目前为止的确如此。但是,北都的代表回来了。只要卡米尔阁下尽到代表应尽的职责,北都就不会单方面遭受剥削」
被维恩戳到了痛处,卡米尔在心中咂舌。正如维恩所说,倘若不考虑个人情感,卡米尔已经站到了北都的顶端,即便不退出联盟状况也能大为好转。
「还有,虽然刚才你巧妙地岔开了话题,但退出后你要怎么做?北都在农业、外交、贸易方面一直依赖其他城市,哪怕没有外敌,光是维持生活就是个大问题,更别说还有可能遭到其他三都,又或是来自其他地方的攻击。你心里想的该不会是,只要退出了联盟,之后就算毁灭了也无所谓……应该不是这样吧?」
正是如此。毁灭了也无所谓。以北都的退出为契机,乌路贝司联盟被其他诸国吞并。这就是卡米尔的愿望。
当然,知道这件事的人很少。表面上,他对北都阵营的大部分听众说的是自己另有计划。那就是──
「和北边的恰斯卡王国已经商量好了,我没猜错吧?」
「……」
被维恩说中,卡米尔露出不自然的表情。
「独立出来的北都亚尔提卖身给恰斯卡。北都得到了恰斯卡的庇护,恰斯卡得到了进攻剩下三都的桥头堡。很让人信服的说法……如果是在去年的话」
维恩继续说道。
「食粮匮乏问题如今困扰着大陆西侧。恰斯卡也不例外。对方应该联系过你了,如果是拥有大量耕地的南都自然可以考虑,但和北都一起的话,希望尽量避免和其他三都敌对的局面,不是吗?」
(为,为什么连这都……!)
他不应该知道的。不可能知道。明明不可能,为什么却能像亲眼所见一般指出真相。
「这可不太好哦卡米尔阁~~~下。这么重要的事可不能瞒着同伴」
(这•个•男•人……!)
卡米尔咬牙切齿地看向北都阵营。果不其然,他们在那议论纷纷。自己此时决不能失去他们的支持。
「不要再继续胡言乱语了!」
卡米尔为了阻止这个流向,大声喊道。
「确实,只要我还坐在代表的位子上,北都就能在联盟内获得正常的地位。但是,这并不意味着洗刷了过去蒙受的屈辱!你难道要厚颜无耻地让我们战胜过去,建立新的对等关系吗!?」
既然如此就诉之以情。北都所有人都对其他三都抱有隔阂,即便是维恩也无法改变这一点。那么就煽动他们的感情,指引他们退出联盟。
明明都这么说了,
「嘛,确实会有这种反应啊」
维恩干脆地点了点头,
「所以,那就赔偿吧」
维恩把文书递到卡米尔面前。
「这,这是什么」
「我所写下的,乌路贝司联盟的答卷」
坐在代表之位上的人立刻理解了这句话的含义。卡米尔接过文书的手也不住地颤抖起来。
「联盟内部的人际关系纠葛的迷宫,解决这个问题的答案都写在了文书上。它的效果……倒也不用我多说了」
维恩离间西南两都势力的时候,卡米尔就在身旁看着。如果这份文书货真价实,那么拥有它意味着可以再现维恩做过的那些事。
「我把它,交给北都」
维恩说道。
「这样一来,北都便对其他三都占据了压倒性优势。想象一下,随心所欲地操控那些讨厌家伙的快感,爽到不行吧」
“只不过”,维恩总结道。
「只有四大城市继续维持联盟,文书才能发挥效果。只剩三大城市的话,城市内的人际纠葛会发生巨大变化,它也将化作毫无意义的废纸」
「……!」
卡米尔怀抱的感情几近于恐惧。
(我向憎恨其他三都的北都指明了新的道路!然而维恩王子却说留下!不是为了忘记仇恨,而是为了报仇而留下……!)
一般人根本不会这么想。不是给那些遭受虐待的弱者一条退路,而是教会他们强者的快感,拴住他们。为什么他能做到这种事。
并且果不其然,北都的阵营大为动摇。比起独立这一未知的未来,维持联盟这一已知的关系,作为强者居高临下的未来更具有吸引力。
「……卡米尔阁下,我也希望维持联盟」
随后一直保持沉默的欧雷欧姆开口了。
「我们确实很愚蠢。对北都,以及对其他城市也一样,我们本该更加坦诚地面对彼此。过去虽然无法改变,但我们可以将教训铭记于心,携手并进」
「尽说漂亮话……!你不怕留下来的北都对你们复仇吗!?」
「怕。虽然害怕,但若能克服恐惧,乌路贝司就会变得更强」
「也许还没克服就毁灭了!」
「为了不变成那样,我们才会在这里」
继欧雷欧姆之后,蕾婕忒也表示希望维持联盟。
听众之间也逐渐形成了赞同的气氛。卡米尔自觉必须说点什么阻止这个流向。然而涌到嘴边的,却是悔恨和埋怨。
「……为什么,维恩王子。为什么要阻碍我!」
「因为你对我的心脏出手了」
维恩直截了当地回应道,
「这个理由大概占一半吧,另一半,是因为我看到了一些好东西」
「什么……?」

这是几天前在找到欧雷欧姆和蕾婕忒后,准备和他们道别时发生的事。
「这么说来──事情结束以后,你们要怎么做?」
「怎么做是指?」
欧雷欧姆和蕾婕忒歪了歪头。
「为了派系尽心尽力却遭到背叛,我在想你们会不会心生厌恶」
「会被背叛都怪你不是吗?」
「嘛确实是因为我」
维恩满不在乎地继续说道。
「虽说算不上什么补偿,不过要是想出逃的话我可以帮把手」
欧雷欧姆和蕾婕忒沉默了一会儿,微微一笑。
「好意我们心领了。不过我们已经决定了,不会逃离这座城市」
「为什么?凭你们二人的能力,在其他国家也能生存下去吧」
「……你知道二十年前,被处死的北都代表库伦夫妇吗」
维恩点点头,肯定蕾婕忒的提问。
「他们为了让乌路贝司变得更好而采取行动,直到最后都没有逃跑。明明就有很多逃跑的机会」
「联盟歪曲了。最明显的就是不承认北都代表。可是,要是选择了逃跑,就没脸见他们了」
「要用我们的力量纠正乌路贝司联盟。在见识到库伦夫妇的生存方式后,我们便如此下定了决心」
诉说着这番话的欧雷欧姆和蕾婕忒的眼中,寄宿着坚定的信念。
在目睹了这一幕之后,维恩他──

「卡米尔,虽然你似乎很早之前就对这里丧失信心了……不过,这里也许有着意料之外的价值哦」
维恩说罢,微微笑了笑。


之后,签约仪式闭幕。
本应私奔的两名代表重返城市、北都代表就任、东都代表换代,尽管发生了许多事情,但由四大城市组成的联盟依旧决定维持联盟──。


尾声

阿加塔宅邸的某一室。
妮妮姆就在房间里。
「我躺……」
她把身体交给床铺,整个人卧倒在床上。
「别沮丧啦。又不是妮妮姆的错」
维恩待在她身旁,坐在床上笑着安慰她。
然而这种廉价的安慰对现在的妮妮姆是行不通的。
「我这次,完全没派上用场。不仅没派上用场,还拖了后腿……」
被卡米尔绑架的妮妮姆最终还是没能凭自己的力量逃脱,反而是维恩派出的人员先找到了她的所在之处。
之后,趁着签约仪式期间看守薄弱成功出逃。看到妮妮姆平安无事,维恩甚是喜悦,然而──
「好想消失……好想变成贝壳……」



正如大家所见。
(这次多亏有维恩在,总算是解决了问题……)
也许某一天,自己会因为这份软弱再度陷入困境。
不仅是自己,说不定还会把维恩也卷进来。
想到这里,妮妮姆不禁在床上扭来扭去。换做平时,自己早就调整好心态了,可这次是真的受挫了。
就这样,妮妮姆在床上翻滚了好一会儿,最后打算钻进床单里。仿佛像是怕光的小动物──
「听我说,妮妮姆」
「呀」
维恩轻轻地把裹在床单里的妮妮姆抱起来,放到自己的膝盖上。
「妮妮姆会被诱拐,我也有责任。如果要说是谁的错,我和妮妮姆其实都没做好。不如好好反省,为平安无事而高兴吧」
「唔……」
妮妮姆面色微红,小声嘀咕。
维恩摸着她的头发,说道。
「而且你想想,我老是失败和犯错。和我比起来,妮妮姆这点小错简直可爱得不行」
「……听你这么一说,确实是呢」
「诶,这么说就接受了吗」
「话说维恩,听说你成了阿加塔的养子」
「糟了,完全弄错了安慰的时机」
维恩迅速放下妮妮姆准备逃跑,然而妮妮姆抢先把维恩拉进床单里。
「令尊欧文陛下明明还在世,你却跑去当阿加塔的养子,究竟在想些什么!」
「这是那个……是我计划中必不可少的一环」
「我先说好,等你回去了绝对有麻烦……!」
「我也这么想,所以你要是愿意陪我想一想该找什么借口,我会很高兴的」
妮妮姆用力地揪了揪维恩的脸颊。
「哈,真是的……一有机会就离开王国,在国外为所欲为,你的声望搞不好会被芙兰亚殿下超过哦」
妮妮姆叹了口气,带着无可奈何的心情半开玩笑地说道。
但是,
「──这样正合我意。纳特拉之民差不多该从梦中醒来了」
下一刻,维恩以迅雷不及掩耳之势从床单里溜了出来。
「维恩……?」
「我接下来要去找阿加塔稍微聊一聊。妮妮姆,帮我安排好回国的准备。对了,那群奴隶如果也要跟来的话,别忘了带上他们」
留下这句话,维恩便离开了房间。
房间里只剩下了妮妮姆一人。而残留着维恩体温的床单,则被她紧紧抱在怀中。


◆◇◆

「……原代表耶尔德•库伦。其妻子狄奥娜•库伦是我的女儿」
阿加塔宅邸的接待室。
站在维恩面前讲述这些的,是宅邸的主人阿加塔。
「她从小就很活泼,在我心中,她象征着未来。随着她慢慢长大,那孩子察觉到乌路贝司陷入了闭塞状态,于是她为了改变现状而采取了行动」
「在这个过程中,她遇见了耶尔德」
「是的。耶尔德也担忧着乌路贝司的未来。两人的相恋大概也是一种必然吧」



阿加塔眼前浮现出遥远的往昔之景。那早已失去的,幸福光景。
「由于是北都代表和东都代表的直系,也有人反对两人交往。但为了开拓乌路贝司的未来,两人齐心协力,最终共结连理,还怀上了孩子。孩子对于两人来说,既是自信的来源,也为他们带来了给孩子创造美好未来的使命感」
「但是──失败了」
阿加塔重重地点了点头。既不是当事人,也不是乌路贝司之民的维恩自然无从得知二人出于何种原因走向失败。但背后的故事,想必不是三言两语便能说清的。
「为了让二人免受死刑,我四处奔走。可是在监狱里见到的女儿对我说,不必这么做」
「为何?」
「她担心北都和东都会两败俱伤。包庇二人的话,我也会蒙上私通的嫌疑。倘若两都因此受到打击,很有可能制造出让外国乘虚而入的机会」
「明知自己有可能死掉……」
维恩摇了摇头。阿加塔有气无力地笑了笑,继续说道。
「对我女儿来说,乌路贝司比她的性命更重要。但是,即便如此,她怎么都放不下自己年幼的孩子。于是向我请求帮助,希望我能暗中让那孩子离开这座城市」
「前往恰斯卡吗」
阿加塔点点头。
「女儿因通敌罪而将被处死,身为其父母,众人对我抱有很大的疑心。我的政敌们也在寻找动手的时机。无法自由行动的我,根本不清楚前往恰斯卡的那孩子究竟怎样了」
「然后某一天,他来到了你面前」
「大概是十年前吧。虽然改了名字,但我一眼就认出来了。他说他身上流着我女儿的血。……他还说了,对我和乌路贝司联盟抱有强烈的恨意」
说到这里,阿加塔没有再继续开口。
两人陷入了漫长的沉默。
维恩只是耐心地等着他的下一句,不久后,阿加塔再次开口了。
「老实说,我也对乌路贝司感到厌烦了」
「女儿被杀了。这是当然的吧」
「但是,女儿托付给了我。她说,虽然自己失败了,但乌路贝司就拜托你了。她的话语支撑着我作为东都代表继续君临城市。……但是,我对乌路贝司感到了失望,女儿牺牲了自己,乌路贝司却依然毫无改变」
阿加塔继续说道。
「因此,孙子他……卡米尔他如果想毁灭我和乌路贝司的话,我并不介意。我甚至觉得,由卡米尔亲手画上句点才是最好的谢幕方式,所以我决定瞒着他,助他一臂之力」
「……原来如此」
维恩说道。
「事情我明白了。卡米尔为了毁灭乌路贝司联盟制定了计划。阿加塔对此暗中支援。但是,这个计划被打乱了。因为西侧的食粮匮乏问题」
「正是如此」
阿加塔泛起一抹苦笑
「北都之民发起武装暴动,镇压签约仪式的会场及出席人员。与此同时,恰斯卡方面也发起进攻,迅速毁灭乌路贝司联盟。──甚至还构思了这样的计划。但一切都被推翻了。维恩王子,皆因你在选圣会议上布置的阴谋」
「真抱歉呢」
维恩作出口是心非的谢罪,随后说道。
「这么一来……这样啊,你把我叫来是为了让我和卡米尔联手」
阿加塔点点头。
「王子的足智多谋乃我亲眼所见。既然恰斯卡的计划告吹,卡米尔就需要新的底牌。出于这种想法,我邀请了王子。名义上是为了助我统一」
「怪不得你想要拖入延长战。原来是为了帮卡米尔争取时间好让他接近我」
「但是这个计划失败了。……因为王子实在过于迅速而又干净利落地壮大了东都的势力」
阿加塔想必心急如焚。本来应该和孙子联手的对象,竟然为了促成联盟统一这个幌子而以惊人的速度取得了成果。
「其结果,卡米尔因此焦躁不安,为了阻止王子而站到了你的敌对面……他打心底里后悔,后悔选错了敌人」
「都怪你叫我这个麻烦制造者过来」
「自己这么称呼自己吗」
「我最近开始抱有自觉了」
维恩和阿加塔相视一笑。
「……我想问一个问题。王子是从什么时候起怀疑起卡米尔的?」
「为了离间西都和南都,购买奴隶和武器的时候」
维恩回答道。
「那时买来的武器实在太多了。武器除了用来作战以外别无用处。附近发生了战争倒可以理解,可一般不会提前准备这么多的。而事实上却有着大量的武器。也就是说我们,或者某个人知道将会发生战争」
「唔……」
「然后卡米尔大量收购了即将发生的这场战争所要用到的武器。要么是因为战争不会发生所以不再需要了,要么是因为卡米尔的立场允许他调用这些武器。又或是两者皆有。不管怎样,实在令人生疑。留个心眼总归不是坏事」
「原来如此……虽然心里明白,但真的敌不过王子啊」
阿加塔无力地笑了笑。倘若不是这样,王子也不可能在选圣会议上大显身手了。即便如此,阿加塔也唯有在心中感叹:这位年轻的王太子实乃人杰。
「我也想问你一件事,妮妮姆被绑架时,你已经猜到犯人是卡米尔了吗?」
「我知道他在冒风险做某些事情。然后便发生了绑架一事。我当时便想,十有八九是卡米尔做的」
「所以才说了那句话吗」
「是的」
阿加塔点点头,微微叹气。
「我隐瞒的事情,这便是全部了」
「嗯,托你的福,我全都明白了」
「那么──最后,请听我一个小小的请求吧」
阿加塔离开座位,在维恩面前低下了头。
「请你原谅卡米尔吧……!」
阿加塔的声音散发出惊人的魄力。
「我知道自己无法代替他,但我这幅老骨头愿意任你宰割。在卡米尔看来,我抛弃了他的父母,是理应遭到唾弃的人。但对我而言,卡米尔是女儿留给我的遗物。希望你能……!」
妮妮姆,是维恩的逆鳞。卡米尔触碰了逆鳞。
倘若不平息盘踞在眼前的这头人形龙的怒火,卡米尔就不会有未来。
即便这条龙回到了纳特拉,可不管卡米尔躲去哪里,都一定会被烧成灰烬。
阿加塔确信,自己最后的使命便是避免让这种事情发生。
「原谅他,就算你这么说」
然而出乎意料的是,维恩脸上浮现出的是爽朗的苦笑。
「我已经让他足够不痛快了,而且一开始的目的──缔结贸易的事也和欧雷欧姆谈妥了。我没在生气了」
「……此话,当真?」
「妮妮姆也说她过得很舒适,而且多亏了阿加塔的情报,我得以在签约仪式时找回了妮妮姆。要是这样还乱发脾气的话她会生我气的」
维恩充分地表达出了自己的真心。
阿加塔不禁安心地舒了口气,
「──但是,再有下次,杀无赦。连同乌路贝司烧成灰烬。别忘记了」
这句也是维恩毫无虚假的真心话,阿加塔不禁浑身一颤。
「对了,关于东都的统治,就交给阿加塔了」
「虽然我不介意……但这样好吗?」
「再怎么说我也做不到跨国统治啊」
维恩的祖国是北端的纳特拉,而乌路贝司在西端。既没有什么位移魔法,也不是一个人能处理过来的问题。
「由我说这话或许不太好,但乌路贝司联盟今后可要辛苦了。如果不能巧妙地用好交给北都的答卷,北都之民的不满会与日俱增,但用得太好又会招来其他三都的怨恨。而且,那份答卷的效果大概只能维持一年左右」
「……果然是这样吗」
答卷上只记载了针对现状的解决办法。当纠葛被厘清,情况发生变化之时,即便是维恩也无法预料到之后的展开。即便如此,他还是信心十足地保证效果能维持一年,这已经足够惊人了。
「唯有王子时不时加以修正和改动,那份答卷才能发挥真正的效用吧」
「还有就是无视那些纠葛。明白答案却不选择正解才会产生纠葛。我可以忽视这些,卡米尔却不一定」
不管怎么说,卡米尔是个责任感很强的男人。虽然这并非是他所期望的结果,但他是不会放弃代表之位的吧。维恩也不知道卡米尔的这种责任感究竟会带来好影响还是坏影响。
「所以嘛,你就代替我好好帮助你孙子吧」
「……感谢你,维恩王子」
阿加塔深深地,深深地低下了头。
「卡米尔、欧雷欧姆、蕾婕忒……我会燃烧剩下的短暂生命,辅佐年轻的代表们实现乌路贝司的改革」
「我期待着某一天再次拜访乌路贝司时,能受到你们的欢迎,义父大人」
阿加塔也回以微笑,点了点头。
「啊啊──你大可放心期待,我的儿子」


就这样,围绕乌路贝司联盟发生的骚动暂且告一段落。
回顾这片大陆的历史,这绝对称不上是一场大骚动。
但后世的历史学家们都知道,维恩•萨雷玛•艾尔巴雷斯特在这一系列事件中采取的行动,对于今后的历史进程有着极其重要的意义。
后世称之为贤王大战的这一动荡时代。
正渐入佳境──


作者后记

大家好久不见,我是鸟羽徹。
感谢您本次购买《天才王子的赤字国家振兴术9~对了,卖国吧~》。
这一卷的主题是“因缘”!不管愿不愿意,只要活着,就会邂逅各种各样的缘分。缘分有时会成为助力,有时也会成为负担。维恩要如何在被因缘所困的城市中掀起风暴呢,希望大家能乐在其中。

然后,这次要向大家汇报一个好消息。
竟然!本书要动画化了!
不但没有魔法,而且随着剧情发展男性登场人物越来越多的本作品要动画化了,没在玩笑吗!大概是这样的感觉,但这是真的!耶!
顺带说一句,为了庆祝,编辑邀请我去吃饭,之后端出了蛋糕,上面装饰着“祝!卖国”,实在是太奇幻了(蛋糕很好吃)。

接下来是惯例的谢辞。
担当编辑的小原先生。打破了截稿期限的dead line中的dead line,十分抱歉……应该是九卷中最给您添麻烦的一卷了。真是对不起!
也给负责插画的ファルまろ老师添了很大的麻烦。因为我迟迟交不出原稿,强行打乱了您的日程安排,非常抱歉。尽管如此您还是描绘出了SSR品质的妮妮姆卷首彩插,实在是太感谢了……!
另外,再次感谢各位读者。本书能迎来动画化,毫无疑问是因为有着大家的支持。动画化是大家支持的成果,我很期待和大家一起欣赏动画的那一天到来。
然后,由えむだ老师描绘的漫画版正在手机appマンガUP!上好评连载中,也务必了解一下!

关于接下来的第十卷……终于到第十卷了!两位数哦!如此值得纪念的一卷,我打算描写东西都有参与的豪华展开!
虽然说是这么说,但也有可能与实际剧情不符。不管怎样,我会努力回应各位读者的期待,全力加油的。
那么,让我们下一卷再会。



─────第九卷 完─

妮妮姆本卷成就
独占封面 1/1
彩插占一半 1/1
黑白插占一半 1/1
维恩占全部 1/1


一直很好奇本书的黑白插画为什么总是插在图文不符的地方……
直到我这次不但买了电子书还买了实体书……
原来实体书排版不是想把图片放哪就放哪的……是我想当然了
尾声直接两张插图,真的太偏爱妮妮姆了(但是美爆……)

大家看的时候如果有发现错字或错翻欢迎指出
收到反馈会即时修改,之后没问题的话就定稿不改了


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10000
alzard 侯爵
感谢更新,居然搞非诚勿扰……

25 天前 10 回復

以上為熱門評論
正經牛 子爵
維恩可能被盜帳號..這集竟然沒搞砸半點事情....

1 天前 0 回復

isee 勳爵
感谢翻译!话说婚纱妮妮姆竟然是欺诈!🤣什么时候可以有真的婚纱妮妮姆啊!(//∇//)

1 天前 0 回復

穎夜 子爵
彩圖…妮妮姆有這麼大嗎,我記得維恩不是覺得她挺平的

1 天前 0 回復

faal 子爵
这个作者太有才了

2 天前 0 回復

碧落无痕 子爵
大佬翻完了吗,能提供文档和插图吗?我要开始干活了

2 天前 3 回復

  • 碧落无痕 子爵

    回復 @彼方的我们 : 做完了,可以查收。

    21 小时前 回復

  • 碧落无痕 子爵

    回復 @彼方的我们 : 收到

    2 天前 回復

  • 彼方的我们 侯爵 樓主

    : 链接:https://pan.baidu.com/s/1frNpR495oAu9l4bCeaRJJw
    提取码:2f7j ,7天有效

    2 天前 回復

尘世之国 勳爵
结尾两张nnm,彩插国力也太大了吧,awsl

2 天前 0 回復

baldrforce 勳爵
婚紗的部分大概就妮妮姆拒絕穿婚紗的想像圖吧,因為是想像的所以國力變大了(欸?

2 天前 1 回復

夜华丶 子爵
这卷就完了吗??我还期待着婚纱会出现在特典里呢😭

2 天前 1 回復

D-Restia 子爵
原本想看到血流成河,但最後真香

2 天前 0 回復

R.S.U 王爵
蕾婕忒那张插图左边是欧雷欧姆吧?没有呆毛

婚纱诈欺倒还好,感觉比较像亲爹插画师想画完整跨页婚纱妮妮姆不想花空间放说明
这卷插图还满满的妮妮姆

话说维恩这不就变成卡米尔舅父

2 天前 3 回復

  • 彼方的我们 侯爵 樓主

    : 好吧前言撤回,画得实在太像维恩了……

    2 天前 回復

gover 平民
妮妮姆婚紗竟然是欺詐😭

3 天前 2 回復

Ignoramu 勳爵
估计是打算拥立妹妹自己去摸鱼

3 天前 1 回復

落叶纷纷 王爵
感谢大大完坑
乌路贝司的内部矛盾暂时解决了,但是感觉可能赶不上所谓的大战吧

3 天前 2 回復

xindx 子爵
啊这,nnm婚纱的剧情在哪里啊

3 天前 0 回復

baldrforce 勳爵
維恩的發言是真的要跑路了嗎?或是要粉碎人民對他太過信任的幻想?

3 天前 0 回復

Evan1026 子爵
維恩要納特拉人民認清事實好跑路,不是很愛妹妹嗎
這樣丟給妹妹,真不應該(X

3 天前 0 回復

智障润 勳爵
翻完撒花,那按现在剧情来看应该一时半会还完结不了吧,年指活(

3 天前 0 回復

夜明孤星 公爵
Nice插图

3 天前 0 回復

huatuo2shi 伯爵
好家伙,尾声2张nnm插图也太豪华了

3 天前 0 回復

R.S.U 王爵
畢竟小說插圖一定要放整頁所以會跟內容有偏差
文書的內容還是保留沒講清楚啊

3 天前 0 回復

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彼方的我们 侯爵
TA什么都没留下
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