第11卷 一骑当千的新英雄 [台/简]

贤者之孙11一骑当千的新英雄
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轻之国度
作者:吉冈刚
插画:菊池政治
译者:林孟洁
图源:贤者也是闲着
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内容简介
西恩和终极法师团等人,即将面临赌上世界命运的决战。
历经了惨烈的战斗,他们总算打败率领魔人的参谋杰斯特,前往斯托罗姆所在的帝都。
途中,西恩等人感受到魔人的气息,往某个房间前进,没想到竟在那里撞见抱着婴儿的女魔人米莉亚!
西恩一行人立刻摆出临战架式,米莉亚却开口恳求:「请让斯托罗姆大人获得解脱。」






目录

序章
第一章 开战。赌上人类存亡的战役
第二章 与魔人交战
第三章 悲伤的理由
第四章 被托付的希望
第五章 一切的终结?

序章


  终于到了和斯托罗姆率领的魔人众决一死战的日子。
  通过西恩等人的传送门魔法,各国士兵已经抵达战地。
  此处有西恩他们筑起的巨大高墙镇守着。
  「这……真是壮观啊。」
  库尔特国王忍不住咕哝道。
  没错,各国的国家元首也都齐聚一堂。
  每个国家都各自搭起帐篷,作为各国的司令指挥部。除此之外,还设立了集结各国首脑的司令指挥部。
  这是为了亲眼见证这场战役的发展。
  为什么各国首脑会出现在战地最前线呢?
  原因出在这场战役的本质。
  「这就是守护人类的高墙……当这堵墙被攻破时,就代表我们人类败北了。」
  如迦南国王所言,如果人类输了这一战,斯托罗姆宣称会直接开战,让人类走向灭亡。
  换句话说,假如人类战败,那么不管身在此处,抑或在后方静候战事报告,结果都是一样的。
  于是,亚尔斯海特国王迪赛姆、艾尔斯贸易同盟国总统亚伦,以及伊苏神圣国的国家元首兼创神教教皇叶卡捷琳娜共同提议──不如站上前线,多少鼓舞士兵的士气。
  各国首脑都欣然允诺,才会像这样集结于最前线。
  然而,其中仍有国王对这个决定相当不服。
  「真是的……我可是王族啊,为什么非得来这种地方不可?该死的亚尔斯海特王国……竟敢仗教皇圣下的威势为所欲为……」
  达姆王国的新任国王认为,这个提议是亚尔斯海特用来博取声望的手段。
  因此在达姆王的认知中,叶卡捷琳娜只是被她的师兄亚尔斯海特国王利用的一颗棋子。
  撇开这种稍嫌负面的思想不谈,和魔人决战的时刻已经迫在眉睫了。

第一章 开战。赌上人类存亡的战役


  斯托罗姆指定的决战日。
  这一天终于来临了。
  准备迎接这场决战的众人,都集结在建来封锁灾害级魔物的高墙前方。
  比如为了这一天,各自展开锻炼的各国骑士和魔法师。
  由于上次和斯托罗姆派阀的魔人对抗时没能给予痛击,进行了独自训练的奥古一行人。
  站上久违的战场,兴致高昂的爷爷、奶奶和米歇尔叔叔。
  以及感觉相当不自在的米兰达,还有……
  「……喂,两位魔法少女。」
  「怎、怎么了!」
  「什么事?」
  「你们怎么又穿上这套衣服了?」
  爱莉丝和琳恩之前看到梅伊的法衣觉得很羡慕,于是我做了同款不同色的法衣送给她们,但这两人现在居然穿着那套法衣。
  「都这种时候了,你们还在开玩笑吗?」
  「谁在开玩笑啊!」
  「这是我们的作战计划。两个人同心协力就能取胜。」
  「同心协力……啊,是指头盔的通讯功能吧。」
  这么说来,当时我在头盔里装设了麦克风,以便进行私密通讯。
  「没错!我会跟琳恩保持联系,共同讨伐魔人!」
  「这样就万无一失了。我们会打败魔人。」
  也对……利用麦克风通讯,确实能达到最棒的合作效果。可是……
  「这样好吗,甜心红?打扮得这么浮夸,难道不会被魔人盯上吗?」
  「不准叫我甜心红!放心吧,后方有琳恩替我守着,她会用通讯机跟我回报。」
  「哦,真是无懈可击的作战计划。」
  居然连这方面都设想到了。
  不过啊,还有一个问题。
  「这种衣服跟战斗服不一样,不是短裤设计,内裤会被看光光哦。」
  没错,为了不会在战斗中分心,战斗服都设计成短裤款式。但梅伊不会参与战斗,才会把她的衣服设计成轻飘飘的短裙呢。
  爱莉丝和琳恩现在可是能发动喷射靴、在飞行中战斗。
  因此,如果穿着轻飘飘的短裙,裙底下就会完全走光。
  如果在战斗中还得提防这种事,可能就会被魔人袭击。
  所以我才开口提醒。可是……
  「呵呵呵……这一点也无须担心!因为我们在裙底下穿了紧身裤哦!」
  说完,爱莉丝就抓着短裙裙䙓掀了起来。
  的确是穿着紧身裤啦……
  「爱莉丝真大胆。居然当着众人的面掀裙子。」
  「……咦?」
  如同我一开始所说,各国的士兵都集结于此。
  此话绝非自夸,但我们是这场决战的中心人物,自然是目光的焦点……
  「咿、咿……」
  被琳恩吐嘈后,爱莉丝才发现大家的视线都集中在自己身上。
  「咿喵啊啊啊!」
  发出奇妙的惨叫声后,她就躲到琳恩身后了。
  「唉……战斗当前,你在搞什么啊……」
  先别管自掘坟墓的爱莉丝了,我还要确认另一件让我好奇的事。
  「对了,为什么米兰达也来了?」
  听到我的疑问,米兰达浑身一震。
  「我、我果然不该出现在这里吧!」
  「呃,不是啦……但你怎么会来呢?」
  「那、那是……」
  米兰达确实有能力教导各国骑士如何使用振动剑。在米歇尔叔叔的指导下,听说她最近也当上骑士学院的二年级首席了。
  但米兰达还是个学生。
  她跟我们这些情况特殊的人不一样,没必要参与这场决战。
  不知为何,她却跟我们终极法师团待在同一阵线。
  我当然会觉得疑惑。
  「是我带她来的。」
  「玛丽亚?」
  这时,玛丽亚加入了我们的对话。
  「这是我的对策。我没办法像西恩一样发动好几种魔法,也无法在短短一个月内,练出可以一击打倒敌人的攻击力。所以就由我来操控魔法,出现漏洞时,再由米兰达防卫。」
  原来是这样啊。
  玛丽亚也跟爱莉丝和琳恩一样,要由两人组队战斗。
  虽然是不错的作战方式……
  「米兰达,你可以吗?」
  「没办法啦……这可是赌上人类存亡的战役耶。压力实在太大了,害我这几天都睡不好……」
  「也是啦……」
  光是指导各国骑士使用振动剑,她就在喊胃痛了,偏偏这次又是赌上人类存亡的战役。
  而且跟玛丽亚一起行动,就代表着经常要站在最前线。
  难怪她会失眠。
  「米兰达,你还好吗?」
  听到米兰达说自己没睡好,西希莉上前关切,并悄悄为她施展治愈魔法。
  「呜呜……谢谢你,西希莉。」
  「对不起哦,玛丽亚居然这么胡来。」
  「喂,这样感觉我很像坏人耶。」
  「我会变成这样,还不都是你害的!」
  「别担心。依照米兰达的实力,不会这么快就阵亡啦。」
  「问题不在这里吧!」
  「真是的,玛丽亚,不能说这种话哦。」
  「果然还是西希莉比较温柔……跟玛丽亚完全不一样。」
  「怎样啦。」
  「呵呵。怎么样?舒服点了吗?」
  「嗯,谢谢你。」
  「这样就能尽情战斗了呢。」
  「……咦?」
  「啊,受伤的话我会帮忙治疗,不用担心。」
  「好恐怖!西希莉也好恐怖!」
  「什么?」
  ……她们三个好像很开心。
  我听着这三个女孩聊天时,托尔和尤利乌斯也走了过来。
  「果然大家的想法都大同小异。」
  「所以托尔跟尤利乌斯也是吗?」
  「在下也决定双双组队。」
  「这样啊。」
  我问了他们前阵子跟魔人战斗的细节部分,他们说虽然能抵御魔人的魔法,却无法发动攻击。
  一人负责防御魔人的魔法,一人负责攻击,这个方法确实有效。
  「这么说来,我还没确认大家要采取什么对策呢。」
  「喂。」
  马上就要进入决战了耶!
  奥古却说他不知道大家拟定了哪些对策。
  这样没问题吗?
  「关于这一点,因为我对各位有信心,才会忘记确认。」
  「能被你信任是很开心啦,但还是要好好确认才行。」
  「我们虽然是一个团队,战斗时却是个别行动啊。所以只要在开始前简单确认一下就好了吧。」
  我们终极法师团确实没有要共同战斗。
  尽管如此,还是得知道每个人要采取何种战斗方式。
  于是,奥古决定在战斗开始之前,一一确认所有人拟定的对策。
  「托尔和尤利乌斯、柯纳和休斯,还有墨西拿和华勒斯是两人一组吧?除此之外,还有谁要组队作战吗?」
  「虽然不算组队,但西希莉会负责替所有人治疗,所以基本上会待在我身边。」
  「是的。或许在战斗中派不上用场,但我会努力帮大家治疗!」
  最前线的治疗要员。
  必须具备一定程度的战斗能力,因此西希莉是最佳人选。
  她也一直在治疗院修行治愈魔法。不只是亚尔斯海特,就算放眼全世界,她的治愈魔法等级也能跻身顶尖之列。
  只要有西希莉在,大家就能专注于战斗了。
  而我的工作就是守护西希莉,同时讨伐魔人。
  「那其他人都是单独作战吧。弗列德,你呢?」
  「我要用这个。」
  说完,东尼拿出的是……
  「二刀流?」
  「光靠一把剑还是远远不够,我切身体会到这一点啊,于是拜托父亲帮我训练。而且这把剑非常轻薄哦。」
  原来如此。如果只用一把剑,虽然可以抵御,却无法接连施展攻击。
  话虽如此,在挥剑同时使用魔法也不是件容易的事。
  所以他得出的结论,就是二刀流啊。
  我曾听说二刀流的确很难应用在现实层面,但东尼使用的是振动剑。
  因为剑身轻薄,单手也能使用。
  运用这个优势,就能采取二刀流了。
  「原来如此,思虑很周全呢。这样应付魔人应该绰绰有余了。」
  奥古也予以认可后,接着继续确认。
  「我要用这些~~」
  尤莉开口说道,并向奥古展示挂在自己腰间的大量手杖。
  「这些该不会都是魔法道具吧?」
  「没错。我请宾恩工坊的工匠们替我打造了收纳皮套~~」
  说完,尤莉展示了挂在腰际的皮套。
  她的皮带上有几个小皮圈,上面插着好几支短手杖。
  这个真不错,好帅气啊。
  「我没办法像沃夫特同学那样使用好几种魔法,就用这种手杖代替~~」
  「哦,光用这个就绰绰有余了吧。做得很好。」
  「是~~」
  被奥古称赞,尤莉似乎也很开心。
  「那个,我不像大家那么强,所以决定四处支援。」
  「你要如何支援呢,史东?」
  接着是奥丽维亚。
  其实我有点意外,我本来以为她会跟马克组队。
  「我想在战场上四处奔走,在大家战斗时进行辅助。我不认为自己有办法对付魔人,但助攻应该不成问题……」
  我觉得她太谦虚了,但如果在游击战时有人提供助攻,的确十分可靠。
  不过……
  「可是战场上会非常混乱哦。你跟得上吗?」
  这就是我担心的问题。
  但奥丽维亚自信满满地说:
  「别担心。我最擅长在忙碌的店内寻找有困难的人,移动方式也想好了。」
  啊,原来如此。
  奥丽维亚家里是知名餐厅嘛。
  她应该很擅长在忙碌的店内寻找有需求的客人吧。
  在这层意义上,奥丽维亚或许是最适合的人选。
  不过,她说的「移动方式」又是什么意思?
  「宾恩,你的对策呢?」
  「我要用这个迎战。」
  说完,宾恩拿出一柄长剑。
  「这是?」
  「这是魔法道具。启动之后……」
  哦、哦哦!
  剑身上缠绕着魔法!
  「这是魔法剑。我也没办法同时操纵剑与魔法,所以想仰赖道具。」
  太强了吧!魔法剑超帅!
  「原来如此,这个想法确实不错。可是……」
  「有什么问题吗?」
  我的目光完全被马克这把魔法剑吸引,奥古却在担心其他问题。
  「你看,西恩的眼睛都发亮了。宾恩,你可能闯下大祸了。」
  「啊,您、您说得是……」
  喂!
  奥古就算了,为什么连马克都露出一副「搞砸了」的表情啊!
  话说,跟奥古讲话的时候,他还是用平常的语气这点令人在意!
  「总之这个方法很有用,足以勾起西恩的好奇心。做得很好,宾恩。」
  「非、非常感谢您!」
  奥古诱骗众人的话术依旧很高竿耶。
  最后就剩下奥古本人了,但他的对策让所有人都吓破了胆。
  「我要用这个。」
  说完,他便发动魔法。
  「右手」是火系魔法。
  「左手」是雷系魔法。
  他在众人面前同时发动了两种魔法。
  「殿、殿下!这是!」
  我们顶多是发出了几声惊叹而已,反应最大的人是魔法师团长奥格兰先生。
  「同时发动两种魔法。」
  「这、这么轻易就……」
  「嗯?……对哦。因为我见识过西恩同时发动三种魔法的场面,还觉得这样不够看呢。这样啊,这种技术会吓到你们啊。」
  没错,吓破胆的并不是我们,而是魔法师团员等其他人。
  四处都传来了议论声。
  「殿下好厉害……」
  「殿下是很强没错,其他人也是……」
  「这样就胜券在握了……我们一定会赢!」
  旁边有个人喊出了胜利的口号。
  紧接着,士兵们也纷纷响应,个个高喊出声。
  「呵呵,顺利将士气带起来了呢。」
  「虽然是殿下,但刚才听到他尚未确认战力时,我还心想得好好念一顿才行。原来这才是他的目的啊。」
  和魔人决一死战的前一刻,人类阵营的士气被烘托到最高点。
  见状,爷爷奶奶都开始称赞奥古的本事。
  但我没有漏看。
  当奶奶说出「得好好念一顿」的时候,奥古的脸上滑过一道汗水。
  ……果然只是偶然嘛!
  我们事到如今才在确认彼此的战力,到了最后,奥古询问我。
  「对了……关于你说的那个王牌。」
  奥古话语方落,周遭众人都紧张起来。
  奥丽维亚甚至还躲到马克身后瑟瑟发抖。
  西希莉似乎回想起实验当时的场景,整张脸都绿了。
  「……真的没问题吧?你应该不会本末倒置,反而把这个世界消灭吧?」
  「……」
  「喂!」
  如果发射失误,虽然不至于毁灭世界,但还是会造成重创。
  一思及此,我就无法轻易说出「没问题」这三个字。
  看到我不发一语,奥古急忙开口吐嘈。
  「啊、啊啊,不好意思。我没办法随便给出答案。」
  「……换句话说,代表有这种可能性吗?」
  「是不会毁灭啦。可是……」
  「还是会造成相应的损失……是这个意思吗?」
  「如果误射的话……啦。」
  总而言之,我已经成功让魔法拥有指向性了。
  即使如此,要是射击方向失准,还是会惨不忍睹。
  真的要小心谨慎才行……
  「受不了……你们又在危言耸听了……」
  「啊,奶奶。」
  或许是听见我们的谈话内容,奶奶他们也加入了话题。
  「呵呵,感觉很可靠呀。西恩,方便的话,待会儿跟我说说那个魔法的概要……」
  「绝对不准教他!要是告诉这个不懂自重的老头子,他一定会想用!」
  「呃……才不会……」
  「你就是会!我才会这么说!」
  说话不谨慎的爷爷,被奶奶狠狠勒住脖子。
  他们在干嘛啊……
  我看着爷爷奶奶和乐融融地闹着时,一旁有人向我搭话。
  「真没想到居然有和西恩共赴战场的一天啊。」
  「啊,米歇尔叔叔。」
  「师父!」
  嗯?师父?
  「是米兰达啊。没想到连你也参战了。」
  啊,对哦。
  米兰达正在接受米歇尔叔叔的指导。
  「虽然我不是自愿的……」
  「什么嘛,简直像是我把你绑过来似的。」
  「虽然不是被你绑过来的,但我也无权拒绝吧!还跟我说……这种左右世界命运的战役很需要我……」
  「咦?你意外干劲十足呢。」
  「我的确对这种战役充满向往,但跟现实状况是两回事……」
  中途,玛丽亚也加入了话题。
  无论如何,米兰达只要受人之托,就会认真负责到底呢。
  她之前也扛下了指导振动剑这个任务。
  「哎呀,投入这种战役,可以增强自己的实力。我年轻的时候,也被拖去讨伐魔人呢。」
  对哦。以年龄而言,米歇尔叔叔参与过以前那次魔人讨伐吧。
  「当、当时怎么样了?」
  米兰达应该没听说过吧。
  我也没听过米歇尔叔叔的往事。
  「当时的我,只是个刚加入骑士团的小伙子,完全被魔人压着打……老实说,我还以为自己当时会死在那里。如果梅林大人没有及时赶到,那就不好说了……」
  等等……别说这种会打击士气的话好吗?
  「但这次的状况和上次大不相同。我方阵营有西恩,还有你们终极法师团在。充满了希望啊。」
  米歇尔叔叔这么说。或许是看到我们顿时面露不安,在顾虑我们的心情吧。
  被剑圣夸赞后,大家都露出了很高兴的表情。
  还真是现实。
  「那个……米歇尔大人,我想是时候发表出发前的演说了,不知是否方便?」
  「嗯?哦,我还以为是谁呢,这不是多米尼克吗?抱歉,请便吧。」
  「谢谢您。那么……」
  多米尼克先生这么说完,便面向集结在护墙前的各国士兵,开始发表演说。
  顺带一提,这次的作战总司令正是多米尼克.卡斯托尔局长。
  『各位,你们准备好了吗!这一刻终于来临了!』
  多米尼克先生用扩音的魔法道具喊话后,众人都鸦雀无声。
  『这次我们的敌人是大量灾害级魔物,还有大量魔人。』
  重新说出这个事实后,就觉得非常离谱。
  灾害级魔物本来就十分罕见。过去也只出现过一次魔人。
  这种敌人却出现了一大堆。
  根本就是非比寻常的状况。
  『但我们无须害怕!各位手中都握有足以对抗的法宝!提供法宝的救世英雄,也与我们同在!』
  喂,什么救世英雄啊……太夸张了吧。
  『更重要的是……在这次的战役中,贤者大人和导师大人也与我们同在!』
  多米尼克先生这句话,将士兵们的情绪瞬间点燃。
  果然爷爷他们还是比我受欢迎。
  也对,毕竟是活生生的传说嘛。
  这一世代都是听爷爷奶奶的英雄事迹长大的。
  能和这种英雄站上同一个战场,士气当然会大增。
  『拿出自信!无须畏惧!』
  接着多米尼克先生说出最后一句话──
  『拯救世界!』
  「唔哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦!」
  太厉害了。
  士兵们的吼叫声,让大气为之撼动。
  我能感觉到衣服也在颤动。
  当所有人的士气都攀上最高点时──
  『呵呵呵,真是英勇威武呢。』
  忽然响起斯托罗姆仿佛在泼冷水的声音。
  「唔!这个声音,是斯托罗姆吗!」
  前阵子耳闻过无数次的声音,忽然响彻四方。
  那种带着一丝愉悦的嗓音和说话方式,毫无疑问是斯托罗姆没错。
  『呵呵,没错。这一刻终于来临了。我都等到不耐烦了呢。』
  奇怪,我现在没有使用扩音魔法。
  但斯托罗姆却对我的声音有所反应,还回答我。
  「你听得到我的声音……」
  『是啊,我听得见。』
  果然没错。
  『之前只让你们听到我的声音,却完全忘记听取你们的声音了……没听到你们做出什么有趣的反应,让我后悔莫及呢。』
  「你这家伙……竟敢耍我……」
  如果他之前有听取我的声音,我就不用自言自语丢人现眼了!
  看吧!奥古他为了憋笑咬紧牙关,露出奇怪的表情了啦!
  「真的很荒唐呢。他就是这次的魔人吗?」
  「说话时还带着自我意识……真不敢相信……」
  「奶奶、爷爷……」
  爷爷奶奶把我这句话解读成对斯托罗姆的敌意,向我搭话。
  『哎呀,这不是贤者梅林和导师梅莉达吗?你们请出了大人物呢。』
  「什么!你怎么知道……」
  『我的手下是前帝国谍报部队的人。如今得到魔人的力量,要调查你们的情势简直易如反掌。』
  「你说什么!」
  对斯托罗姆这句话反应最大的,正是多米尼克先生。
  既然他掌握了我方情势,就表示他可能将我们的家族状况也调查得一清二楚。
  这样的话……
  『哦,放心吧。我对你们的家族状况了若指掌,但没打算挟持人质。』
  「……居然调查到那种地步……你到底想做什么?」
  这种手段虽真的很卑鄙,但为了在战斗中确实胜出,挟持对方的家人当人质,便可以轻松取胜。
  而且对手还是魔人。
  斯托罗姆过去也说过,在魔人眼中,人类只不过是蝼蚁般的存在。
  这样的魔人连我们的家族状况都调查过了,却毫无作为?
  实在很难想象。
  『我的部下真的很优秀,连我没交办的细节都调查得一清二楚。』
  前阵子和魔人交手的记忆,重新浮现于我的脑海。
  他们将奥古等人逼入绝境,跟过去由平民转变的魔人完全不同。
  西希莉还差一点受到伤害。
  光是回想这件事,我就怒不可遏。
  『可是啊……』
  斯托罗姆说话的语气相当愉悦,跟火冒三丈的我恰恰相反。
  『如果用了这一招,就不好玩了嘛。』
  周遭瞬间安静下来,方才那股澎湃热情的气势就像从未发生过似的。
  「你……你说……不好玩?」
  多米尼克先生好不容易才挤出这句话。
  『对啊。做这种事实在太扫兴了。』
  「扫兴?你这王八蛋!这难道不是赌上人类和魔人存亡的战争吗!」
  多米尼克先生似乎再也忍不下去了,气得放声大吼。
  不只是多米尼克先生,在场的所有人都有同感。
  可是……
  『呵、呵呵呵……哈哈,啊哈哈哈哈哈哈!』
  斯托罗姆忽然疯了似的大笑起来。
  「有、有什么好笑的!」
  『是啊,太好笑了。你忘了我之前说过的话吗?』
  斯托罗姆说过的话。
  那是……
  「……游戏……」
  『不愧是西恩.沃夫特小弟。记性不错嘛。』
  「闭嘴。」
  『哎呀,真是冷漠。但对我来说,这只是一场游戏罢了。看到你们抱着如此悲壮的觉悟迎战……我当然会笑出来啊。』
  他疯了。
  虽然斯托罗姆称之为游戏,但这的确是赌上人类和魔人存亡的一场大战。
  斯托罗姆居然笑称只是游戏,打算乐在其中。
  在我们这些正常人类眼中,斯托罗姆就是个疯癫的家伙。
  『在游戏中耍小伎俩取胜,实在太无趣了。所以我不会挟持玩家的家人当人质,你们大可放心。』
  这家伙居然用「玩家」来称呼我们。
  『好啦,闲聊到此为止。那我就等你们大驾光临喽,西恩.沃夫特小弟。』
  最后抛下这句话,斯托罗姆似乎就解除了魔法,声音就此消失。
  「他真的疯了……」
  「嗯……当时堪称『严谨』代名词的凯尔变成魔人后,行事作风也是毫无分寸又粗暴……这次的魔人,人格也受到了极大的影响呢。」
  「没错……凯尔德是破坏欲非常强,但这次的魔人……」
  「可以用『愉悦』……来形容吧。看到别人受苦,他乐不可支。」
  听到爷爷奶奶的对话后,多米尼克先生气得浑身发抖,并再次拿起扩音器。
  『各位听见没有!岂能对那种狂徒置之不理!我们一定要打赢这场战役!有没有问题!』
  在怒气冲天的多米尼克先生鼓吹之下,在场的人们都……
  「哦哦哦哦哦哦哦!」
  报以震耳欲聋的怒吼。
  所有人都抱着赴死的决心迎战,斯托罗姆却对此嗤之以鼻,此举点燃了众人的怒火。
  「沃夫特先生!打开土墙吧!」
  「好的。墙壁后面有魔物吗?」
  多米尼克先生终于开口,要求辟除包围旧帝都周边的土墙。
  但如果有魔物在墙壁后头,就会马上形成战斗,导致军队无法顺利入侵,因此我先询问在墙上把风的人。
  「别担心!目光所及之处并没有魔物!」
  很好,这样就没问题了。
  「那我要打开土墙了!各位,准备进军!」
  向周遭众人下达指令后,我朝着土墙施放魔法。
  土墙最上方开始渐渐崩塌。
  方才向我报告的那名哨兵,在墙上拼命奔走撤退。
  我们建造的这面高三十米、宽五米的高墙,正往左右两边缓缓分开。这一幕看上去既壮观又充满爆发力。
  「又是这么……惊人的场面呢。」
  其实奶奶已经看过这种场面了,却也不禁如此低喃。
  其他人也都是同样的心情吧,全都目瞪口呆地看着慢慢打开的墙。
  泥土全都填回当初建立高墙时形成的内侧壕沟,将洞穴填平。
  绵延数十米的墙敞开后,我便停止施放魔法。
  假如情况允许,我其实不想做出太大的裂口,但现在各国的庞大兵力都集结在此。
  不把墙分得这么开,就无法顺利入侵。
  接着,从被分开的墙面裂口往后看,果然如哨兵所说,附近没有任何魔物。
  看上去甚至像待在遥远彼方,静静等候我们的到来。
  「西恩。」
  「怎么了,奶奶?」
  「我就问一下,这面墙又是用你那脱离常轨的魔法盖的吗?」
  居然说我脱离常轨,真没礼貌。
  我每次施展的魔法都很合乎常理耶。
  先别说这些了,我知道奶奶为什么会提出这个问题。
  「没有。我只把泥土堆起来加以固定而已,真的只是单纯的土墙。」
  刚刚那个分离墙面的作业,也没有使用任何特殊魔法。
  这就代表着……
  「这样啊……他真的把这一切当成游戏呢……」
  斯托罗姆刚才说过。
  这只是一场「游戏」。
  是赌上人类和魔人存亡的一场游戏。
  这是斯托罗姆提出的要求,人类阵营也用最高规格加以戒备。
  各国都派出了大量的监视人员,万一城墙被攻破,就可以迅速应对。
  可是这一个月内,斯托罗姆如同宣言,没有任何行动。
  不仅如此,连魔物都没有在城墙周围徘徊。
  他就是在玩游戏。
  人类抱着赌上性命存亡的悲壮决心,拼命特训迎来这一天。但斯托罗姆应该是兴奋无比地期待这一天的到来吧。
  「……他的所作所为太疯狂了。」
  有个人独自走向敞开的那面高墙。
  是爷爷。
  「老夫以为只要了解斯托罗姆这个人,或许就能明白那家伙……凯尔的心情……」
  爷爷汇聚了大量魔力,轻声低语。
  魔力的总量……巨大到令人不禁屏息。
  「可是这种……这种草菅人命的败类,根本不能和凯尔相提并论!」
  爷爷怒火中烧。
  叶卡捷琳娜小姐遇刺当天,他的情绪也是如此激昂。
  爷爷的四周熊熊燃起艳红旺盛的火焰,仿佛在呼应他的怒气一般。
  紧接着……
  「开什么玩笑!」
  那是爷爷使出全力施展的魔法,就连我也从未见过。
  惊天动地的巨大火柱,朝着在遥远彼方的魔物群迸射而去。
  那个魔法转眼间就击进魔物之中,发出轰天巨响,产生大爆炸。
  其威力之强,从隔了几秒甚至扑向我们的冲击波之强劲就能明白。
  太厉害了。
  这就是「贤者」。
  这就是被世人尊为英雄的爷爷的全力!
  「太惊人了……这就是英雄真正的实力啊。」
  位居终极法师团次席,实力被誉为当今世界第二强的奥古,亲眼见识到爷爷的魔法后,惊讶之情溢于言表。
  毕竟平常的爷爷根本毫无存在感啊。
  虽这么说,我也是第一次看到爷爷拿出全力。
  而且在场很多人都只在书籍或戏剧中耳闻过爷爷的事迹。
  亲眼见证到过去被视为传说,只在传闻中听说过的英雄实力后,那群士兵……
  「唔哦哦哦哦哦哦哦哦!」
  一下子就狂热起来了。
  「太猛了!贤者大人太猛了!」
  「绝对没问题!只要有贤者大人在,我们就能打赢这一战!」
  「唔哦哦!贤者大人!」
  士兵们热情的欢呼声从四面八方传来。
  他们的士气如今达到了最高潮。
  「全军!突击!」
  「哦哦哦哦哦哦哦!」
  多米尼克先生没有放过这个机会。他发号施令,士气依旧高昂的士兵们立刻展开突击。
  我们位于全军最前线,如果待在原地不动,就会被后方来袭的军队踩扁。于是我们也跟着一起往前冲。
  「贤者大人的魔法好厉害哦!」
  「真的太强了,我好兴奋。」
  被爷爷的魔法拉抬士气的人不只是士兵而已,爱莉丝和难得有反应的琳恩也都兴奋起来。
  其他成员亲眼目睹传说中的英雄实力后,也都为之亢奋。
  只有一人除外。
  「唉……真受不了。你还是老样子,一激动就失了分寸啊……」
  唯独从以前就认识爷爷的奶奶,百般傻眼地叹了口气。
  「呵呵。不过你看,大家的士气都上升了。结果也没那么糟嘛。」
  「只是单纯结果圆满而已啊!你从以前就是这副德性……」
  爷爷刚才还那么帅气,被奶奶痛骂一顿后,就变得有些畏畏缩缩。
  ……凡事都无法坚持到最后一刻,是爷爷的特性吗?
  「对、对了,西恩。你们的对手不是魔人吗?但放眼望去,魔物之中似乎没有魔人的气息啊?」
  为了逃离奶奶不分场合依旧开炮的说教地狱,爷爷将话题抛给了我。
  「好像是。我猜魔人都在魔都里吧。」
  「哦,那你要怎么做?」
  眼前是数量上千的灾害级魔物。
  位居后方魔都内的魔人,才是重头戏。
  我本来想在空中飞行移动,但考虑到可能有伏兵埋伏,在空中行动会被击落,所以打消了念头。
  这样一来……
  「我也学学爷爷的方法吧。」
  我在奔跑的同时集中魔力。
  刚才爷爷施展的魔法,威力扩及的范围很广。
  但我的魔法宗旨却不一样。
  「可燃性物质变换。」
  我将汇聚的魔力转换成可燃性物质。
  「压缩。」
  再将其压缩。
  为了提升魔法效果,我还使用了「言灵」。
  「压缩、压缩、压缩。」
  我将魔力压缩至可行范围的极限,借此提高威力。
  「范围指定。」
  绝对不能忘记附加指向性。
  然后……
  「发射!」
  虽然「引燃」也不错,但我还是喊出了「发射」两字。比较帅气,也更有发动的感觉。
  结果……
  我引发了一场与过去在荒野魔法练习场中尝试的结果相比,根本是小巫见大巫的大爆炸。
  由于我附加了指向性,这场爆炸只在我的正前方发挥作用,但威力十分惊人。
  位在这道魔法射程上的「灾害级」魔物都受到波及,不断出现死伤。有的被爆炸狂风卷入后变得支离破碎,有的虽然捡回一条命,却也身负重伤,被轰得老远。
  结果我的正前方,开辟出一条毫无魔物的笔直大道。
  「哦哦……」
  真是惊为天人!
  在荒野中无法施展威力太强的魔法,因此我也是第一次施展出威力提升到这种强度的魔法。
  威力实在太惊人了,连我这个施放者都吓了一跳。
  加入「言灵」这种咏唱法,居然能营造出这么强大的威力……
  「西恩!你又在搞这种异想天开的把戏!」
  糟糕。
  奶奶就在我旁边啊。
  不用看也知道她是什么表情。
  一定像鬼一样恐怖。
  「很、很好~~!辟出一条道路了!奥古!趁现在全力往魔都挺进吧!」
  「了、了解。」
  「啊!臭小子!」
  我猜奶奶应该不会在最前线对我开骂,但在条件反射下,我还是在魔物集团中开辟出的道路上奋力狂奔,逃离奶奶身边。



  「西恩!回来之后,我要好好念你一顿!」
  奶奶的叫骂声从身后传了过来。
  「呼……她好像说回去之后要念你一顿呢,西恩。」
  「唔呃……真的假的……」
  听奥古这么说,我表现出「饶了我吧」的态度,但内心却浮现出愉悦之情。
  「回来之后」。
  奶奶是这么说的。
  也就是说,她相信我会打赢这场战争,平安回家。
  那我的任务只有一个。
  「虽然不想听她说教,但我要尽快结束这一切,赶快回家才行。」
  听到我这句话,所有人都笑着表示赞同。
  
        ◆
  
  在数量破千的灾害级魔物群中,忽然出现了一条笔直的道路。
  造就出这个离谱场面的当事人,正飞快地在这条路上拼命狂奔。
  「真是的!爷爷是那副德性,孙子也是这个鬼样子!」
  看着罪魁祸首西恩不断往前跑的画面,梅莉达不禁破口大骂。
  「当着这么多人的面施展那种魔法,可能会被大家敬而远之啊。他到底知不知道严重性!」
  「哈、哈哈。梅莉达大人,请您冷静。我认为这次应该不必为此担忧。」
  每当西恩施展出超乎常理的魔法时,梅莉达之所以会苦口婆心不断提醒,就是担心魔人这个威胁消失后,就轮到西恩被视为危险人物。
  但孙子不懂祖母的用心良苦,完全没有表现出自重的态度。
  梅莉达虽为此摇头叹气,但这次的作战总司令多米尼克却说无须担忧。
  因为……
  「方才沃夫特先生那一击,将士兵的士气推上了最高点。大家只觉得他可靠,应该不会因而畏惧。」
  如多米尼克所说,看到西恩刚才那一击,只有梅莉达感到愤怒而已。
  照理来说,必须集结军中精锐,赌上性命奋勇一战,才能战胜灾害级魔物。
  结果西恩施展的那一击,就消灭了那么多灾害级魔物。
  难怪视死如归的士兵们会这么开心。
  眼前的景象应证了多米尼克的话。士气大振的士兵们拿起西恩配发的振动剑,和魔物展开了厮杀。
  「……此刻是攸关人类存亡的极限状态,大家可能还不会放在心上。但这场战争结束后,就很难说了吧?」
  虽然多米尼克说没问题,梅莉达站在祖母的立场,还是担心得不得了。
  「哈哈哈。梅莉达大人,您还是这么疼爱西恩呢。」
  米歇尔打趣似的调侃梅莉达,似乎看穿了她的心思。
  「说、说什么傻话!我才不是在疼爱他,只是担心他会不会给其他人添麻烦而已!」
  「是吗?那就当成是这样吧。对了,梅莉达大人。」
  「干嘛!」
  「我们也该加入战局了吧?」
  梅莉达这种祖母对待孙子的傲娇之心,让人搞不懂到底是对谁有利。
  见状,米歇尔忍不住笑了起来。
  他的态度虽然让梅莉达烦躁了起来,但他说得没错。光是在这里闲聊,就失去特地亲赴战场的意义了。
  「唉……真是的,你这爱哭鬼也长大了呢。好啦,我就来狠狠地讨伐魔物吧。」
  「梅、梅莉达大人,这种事不方便现在谈吧……」
  出次见面时,米歇尔还是个瘦弱又爱哭的孩子。现在已经可以对梅莉达发表意见了。
  梅莉达对当时感到怀念,但对米歇尔来说,这似乎跟黑历史没两样。
  「爱、爱哭鬼?」
  「多米尼克。」
  「是!」
  「……忘了这件事。听见没有?」
  「遵、遵命!」
  多米尼克虽对米歇尔的往事有些好奇,但米歇尔应该相当不想让人知道吧,他释放出若干杀气喝令道。
  尽管多米尼克握有世界联军精锐部队的指挥权,却也不敢忤逆传来杀气的前上司,浑身颤抖地乖乖听令。
  「你们聊完了没?」
  在一旁观望三人对话的梅林,心想终于告一段落了,便开口问道。
  「真难得,梅林大人居然没有率先突击。」
  「你把老夫当成什么了?」
  梅林居然会乖乖等他们聊完才展开行动,对过去的梅林了若指掌的米歇尔,用稀奇的眼神看着他。
  「咦?披着人皮的鬼吧?」
  「很好,米歇尔。这场讨伐结束后,老夫会让你吃不完兜着走哦。」
  「哎呀,看来我暂时别靠近沃夫特家比较好喽。」
  「真受不了你……开打吧。」
  或许要归功于数十年来的交情吧。
  此刻的对话气氛轻松又自在,让人无法想象待会儿要跟一大群灾害级魔物战斗。
  魔物已经逼近眼前了。老实说,多米尼克感到坐立难安。
  但多米尼克这份担忧,只是杞人忧天罢了。
  「唔!这、这是魔力屏障吗!」
  「哼!区区灾害级魔物,怎么可能突破我的屏障呢?」
  梅莉达利用魔法道具制造出屏障,将步步逼近的灾害级魔物绊住了。
  由魔物的身体动弹不得这点可得知,除了魔力屏障之外,她还展开了物理屏障。
  这道屏障的强度让多米尼克大惊失色,有个人却理所当然似的接受了这个现实。
  「靠那么近,可就躲不掉了啊!」
  梅林坚信梅莉达会利用屏障绊住魔物,汇聚了能量不亚于西恩的魔力。
  当魔物一撞上屏障,他便将这股魔力一鼓作气释放而出。
  「看招!滚一边去!」
  梅林释放魔法的那一刹那,梅莉达就将展开的屏障予以消除。
  毫无一丝差错,堪称完美的联合攻击。
  当梅林施展的魔法击至魔物群的正中央时,就伴随着响彻四方的轰天巨响引爆开来。
  这场大爆炸的威力甚至可能殃及我方,但梅莉达看准魔法击中的时机,再次展开了暂时消除的屏障。
  拜此所赐,才免除了误击友军的窘境。
  「你还是一样乱来呢。」
  「对手是灾害级魔物嘛。没必要手下留情啊。」
  梅莉达有些傻眼,梅林则因为很久没全力施放魔法雀跃不已。
  「两位真是合作无间,跟以前一模一样呢。」
  米歇尔曾看过两人的联手攻击,觉得水平依旧,忍不住心生佩服。
  第一次看到梅林和梅莉达战斗的多米尼克则是……
  「这……这就是英雄的实力……」
  多米尼克跟其他亚尔斯海特国民一样,对两人非常崇拜。就近见识到传说中的英雄实力,让他难掩内心的兴奋。
  梅林狠狠轰出不愧于英雄之名的强力魔法后,联军的士气又被推高了一层。
  「真不愧是梅林大人和梅莉达大人,宝刀未老啊。」
  看到梅林施展的盛大魔法,拥有多年交情的米歇尔十分冷静,跟惊艳于此并陷入疯狂的士兵们截然不同。
  接着,他拔出配在腰间的长剑,对多米尼克军务局长说:
  「好,两位老人家都这么努力了,我们也不能输给他们。」
  「咦?米歇尔大人也没多年轻……」
  「你说什么?」
  「没、没有!我什么也没说!」
  「是吗?算了,我们上。」
  「啊?啥!我、我也要去吗!」
  「嗯?怎么,你不上吗?」
  「我是总司令啊……得综观整体战局才行……」
  「哦,这样啊。我对你的印象还停留在小屁孩时期,实在太深刻了。」
  「任命我为骑士团总长的人,不就是米歇尔大人吗!」
  「也对。看来年纪大了,就老是会回忆往事呢。」
  「记不住近期的事情,你果然已经老……」
  「你说什么?」
  「没什么!您先请吧,米歇尔大人,请尽情大闹一场!」
  「是啊。现在我已经独立于烦人的指挥系统之外。就可以尽情……」
  米歇尔将视线从多米尼克身上移开,转而盯向那群魔物……
  「大闹一场啦!」
  他猛烈狂奔而出。
  米歇尔冲进魔物正中央,接二连三地将魔物纷纷砍倒。
  见状,多米尼克错愕地说:
  「……米歇尔大人拿的并不是振动剑耶……」
  「哈,『斩杀狂魔』还是一如既往啊。」
  「喂,鲁帕!不准把这件事说出来!被别人听到了怎么办!」
  「斩杀狂魔」。
  这是米歇尔骑士团时代的称号。
  米歇尔刚加入骑士团没多久,就立刻被推上魔人讨伐战的战场。难敌魔人实力的他十分懊悔,之后便彻底锻炼自己,四处斩杀魔物,于是获得了这个称号。
  在那之后,大家以为他从骑士团引退后行事安分了点,但似乎是被梅林感化了。
  跟其他骑士不同,以普通长剑对战灾害级魔物的米歇尔,非常符合「斩杀狂魔」这个称号。
  「应该是因为振动剑会失去劈斩的手感吧……太惊人了。」
  「是啊。看上去似乎比引退前还要强呢。」
  「……我也不能输给他。」
  「啊?喂,鲁帕,你该不会也想参战吧?」
  「嘿!我又不是总司令,跟你立场不一样。我要稍微玩一下!」
  「啊!喂!你是『副司令』啊!」
  鲁帕不想让米歇尔专美于前,立刻冲了出去。多米尼克在身后大吼,他却早已跑到声音无法传达的远处了。
  多米尼克看着鲁帕接连使出锻炼许久的魔法……
  「可恶!鲁帕,你太卑鄙了!」
  看到鲁帕疯狂蹂躏魔物的样子,他忍不住破口大骂。
  亚尔斯海特的大叔们,今天也活力十足。
  
  换个场景。在别的战场上,有一群人拿着西恩亲手改造成振动剑的武器,四处挥舞杀敌。
  「喝啊啊啊!」
  「哈!太猛了!我们居然在讨伐灾害级魔物!」
  在精实壮硕的身躯外穿着长袍的人,是迦南最强的战士「牧羊人」。
  「来啊!随时放马过来!我要把你们全都杀光!」
  这群牧羊人挥舞着附加了「超音波振动」的斧枪,将魔物一一砍倒。
  从他们的表情来看,似乎对斧枪的锋利度相当陶醉。
  而且还觉得自己很强。
  「喂!小心后面!」
  「咦?」
  听到这声叫喊,牧羊人回头一看,发现有只类人猿魔物将长臂高举过头,正准备往下挥。
  「啊……」
  已经来不及挥出斧枪了。
  牧羊人已经做好死亡的心理准备,但那只类人猿却维持高举手臂的状态停止不动,接着缓缓分成两半。
  「咦?咦?」
  「你太得意忘形了,蠢货!」
  将牧羊人救出险境的,是同为牧羊人,担任国家牧羊人首领的加朗。
  「拜西恩的魔法道具所赐,你才能打败魔物!你本身的实力根本没有变强!别忘了这一点!」
  「遵、遵命!」
  「知道了就继续上!不准再掉以轻心了!」
  「好、好的!」
  加朗大声喝斥后,差点被杀害而瘫坐在地的牧羊人马上弹起身子,再次冲进魔物之中。
  被加朗破口大骂,似乎比冲向差点杀害自己的魔物还要可怕。
  看着那名牧羊人离开后,加朗叹了口气。
  「唉……西恩,这的确是非常厉害的武器。但愿不会有人拿到这个武器后,就开始动歪脑筋啊……」
  加朗看着自己那把被西恩改造成魔法道具的斧枪,喃喃自语道。
  
  再转到另一个战场。
  此处是达姆王国负责的区域。
  达姆王国的司令长官希伊洛.卡顿,掌管这个区域的指挥权。
  「那把剑用起来怎么样?」
  「简直棒呆了。我有用达姆周边的魔物小试身手,但对手只是中型魔物,再大一点顶多是大型魔物而已。没想到对付灾害级魔物也能发挥如此威力……」
  听到部下的回报后,希伊洛点点头。
  「不愧是异世界外挂勇者啊……」
  「什么?」
  「不,没什么。对了,如果这把剑变成军用制式装备,你觉得会怎么样?」
  「没有配备这种剑的军队,根本就不堪一击吧。肯定会惨遭蹂躏。」
  「这样啊。毕竟这种剑是亚尔斯海特英雄带来的武器嘛。」
  「是啊。」
  达姆王国军的最高司令官和其部下,注视着陆续被达姆士兵讨伐的魔物群。
  他们脸上勾起了一抹浅笑。
  
        ◆
  
  第一次对着魔物进行咏唱施展魔法,却引发了意想不到的结果,让我大为惊奇。
  用飘浮魔法在魔物之间穿梭时,我如实陈述出这份心情。
  「哇,真是吓死我了。」
  「你还说得出这种感想啊!一看就知道太过火了吧!」
  我老实说出成果超出预期的心情,结果被托尔骂了一顿。
  这话也有道理。原本那些魔物都挤到看不见前方的程度了,我却直接从中劈成两半,开辟出一条道路……
  「这样也好啦,移动时变得很轻松。我们本来就不该浪费体力。」
  「话是没错啦……」
  我想办法把托尔哄骗过去后,接着换奥古插嘴说道:
  「西恩说得确实有道理,但后果应该不堪设想哦。」
  「后果?」
  「比如梅莉达大人的说教。」
  「呜哇……」
  听奥古这么说,我就回想起出发前奶奶怒不可遏的表情,觉得生无可恋。
  对哦,回去之后要被训一顿……
  「不只会被梅莉达大人说教,西恩还在那么多人面前施展魔法。之后得想想办法,别让大家对西恩心生畏惧才行。」
  「啊~给你添麻烦了吗?」
  「为什么是疑问句啊?算了,你每次都这样,别放在心上。」
  「啊啊,不好意思,老是让你善后。」
  「……」
  奥古总是替我收拾残局,所以我向他表示谢意。但不知为何,却让他哑口无言了。
  怎么了?
  「怎么回事?」
  「呃……看到西恩老实跟我道谢,让我觉得好像有不好的事要发生了。」
  「别说这么失礼的话!」
  「喂,别这样啦。平常不坦率的人在最后关头表达真心,这是在故事里会死掉的人会做的事吧?」
  「奥古,没想到你意外在意这种事耶!」
  过去撮合我跟西希莉的时候似乎也是如此,他好像很相信死亡伏笔。
  「真是的,别触霉头啦!」
  「连玛丽亚都这样!」
  这些人到底把我当成什么了!
  为了避免众人将我视为世界威胁,我知道奥古跟迪斯叔叔耗尽了心神。
  我只是对此表达谢意而已耶!
  前往魔都的路途中,我们像平常一样闲聊。而这次特别参战的米兰达咕哝道:
  「……紧、紧张感……」
  米兰达不会魔法,所以我用飘浮魔法让她飘起来,再让玛丽亚牵着她飞行。
  她是第一次和我们共同作战,但似乎充满了疑惑。
  为什么呢?
  「你怎么了,米兰达?」
  拉着她的玛丽亚似乎也有些在意,便向米兰达提问。
  「呃,我们待会儿是要赶往魔人的据点,也就是魔都吧?」
  「是啊。」
  「跟魔人开战对吧?」
  「这次要把他们揍飞哦!」
  「加、加油……然后,还要跟这场骚动的元凶,魔人首领斯托罗姆对决吧?」
  「等一下,米兰达,你还好吗?怎么现在才确认这种理所当然的事项?」
  玛丽亚说得没错。米兰达没问题吧?
  她刚才说的,只是单纯的现况确认。
  难道她紧张到非得一一确认才行吗?
  大家似乎都这么认为,便用关怀的视线看着米兰达。
  「等一下!干嘛用那种眼神看我啊!搞得好像我很奇怪似的!」
  「咦咦?但你到现在还要确认这些事项……」
  「我想说的是!面临这种超级重大的局面,你们怎么还笑得出来啊!」
  ……啊啊!
  糟糕。
  因为奶奶的反应太吓人,奥古又出言调侃我,不知不觉就用平常的口气跟大家聊天了。
  当我反省自己又得意忘形时,奥古一脸严肃地对米兰达说:
  「华勒斯,是你太紧张了。」
  「可、可是殿下!」
  「太认真的话,身体就会过度紧绷。我们只是为了避免这种状况发生,才会保持平常心。」
  「是、是这样吗?」
  「而且……」
  至此,奥古顿了一下,接着看向我。
  「只要有西恩在,我根本无法想象落败的画面。」
  「对啊!」
  「他刚才似乎也没有使出全力。我不认为沃夫特同学会输。」
  爱莉丝跟琳恩也赞同奥古的说词。
  「我反而担心西恩会不会冲过头呢。」
  奥古又补上这句多余的话,把全场的人都逗笑了。
  「这、这么夸张……」
  「所以华勒斯,别这么紧张,再放松一点吧。你是剑士,跟我们不一样。如果肩膀太紧绷,就无法发挥原本的实力喽。」
  「殿下……好!我知道了!」
  原来如此。仔细想想,米兰达虽跟玛丽亚协力狩猎过魔物,却没有和魔人交手的经验。
  这么说来,她在出发前也说过「因为太紧张而失眠」。
  我对她可能有点疏于关心了。
  而奥古顺着现在的话题,成功让米兰达镇定下来。
  以奥古的个性来看,我猜他只是偶然为之。但他真的很有一套,能将难以预测的事态转为有利的方向。
  我应该没办法像他那样呢。
  当我正在思考这一点时……
  「……奥古。」
  「嗯。」
  「抱歉,我先下去一趟。」
  「……知道了。」
  跟奥古知会一声后,我暂时解除飘浮魔法,往地面降落。
  「沃夫特先生?他怎么忽然下去了?」
  看到我突然往地面降落,米兰达百思不解地问道。
  其他人都知道原因,所以没说什么。
  米兰达完全不知道发生了什么事,于是玛丽亚为她解惑。
  「啊,对哦,米兰达感受不到嘛。」
  「咦?」
  「因为你不会魔力探知啊。」
  「所以是敌人逼近我们了吗!」
  发现大家都通过魔力探知察觉出端倪,露出严肃的表情后,米兰达也进入备战模式。
  「冷静点,华勒斯。敌人并没有逼近。」
  「什么意思,殿下?」
  「虽然没有逼近,但确实存在。」
  「?」
  「只要靠近点就知道了。接下来要利用喷射靴前进喽,没问题吧?」
  「是!」
  既然奥古都这么说了,米兰达也乖乖启动喷射靴开始移动。
  离看似遥远的魔都越来越近后,大家的紧张感也随之攀升。
  米兰达终于也看见了。
  「那、那、那是……」
  连米兰达都察觉到之后,众人先停下脚步。
  「……从来没见过……」
  「我也是第一次看见……太夸张了。」
  西希莉和托尔都哑口无言。
  这也难怪。
  我也只是听说过而已。
  但本尊的魄力就是不一样。
  如果要用一句话来形容,那就是……
  「……哥○拉?」
  「斯托罗姆居然准备了这种怪物吗!」
  映入我们眼帘的生物。
  外表看似怪兽。
  其实是过去曾在爷爷的故事中出现过一次的龙。
  只见那只化成魔物的龙,不停向周遭释放凶残的魔力。
  「好、好强的魄力……」
  或许是生物的根本之力就有所差异,这只龙的魄力实在太强了,感觉过去见过的灾害级魔物都只是杂碎而已。见状,我忍不住发出赞叹。
  「没时间佩服了,西恩。目前的状况太糟糕了。」
  「糟糕?」
  但奥古似乎发现了某些端倪。
  「是啊。我也是第一次见到真正的龙,所以无法断言,可是……」
  给出这个前提后,他继续说道:
  「那应该……是霸王龙吧。」
  「霸王……」
  啊,是指暴龙吧。
  呃!
  「那不就是最强的龙吗……」
  「是啊。所以我才说太糟糕了。」
  真的假的?
  说到底,据说龙本身的实力就足以匹敌灾害级魔物。
  如果龙变成魔物……
  「那不就跟魔人一样可怕……」
  「你说得没……」
  「GYAWOOOOOOO!」
  奥古话才说到一半,魔物龙就忽然发出咆哮。
  我们看得到魔物龙。
  就表示魔物龙也看到了我们的身影。
  看我们在远处聚集,却迟迟不肯靠近,它应该很焦躁吧。
  它在咆哮中灌入魔力,朝我们这里直射而来。
  这声咆哮让大气为之震动,仿佛能将恐惧深植内心深处。
  我们知道它在咆哮中灌注了魔力,所以反射性地展开了魔力屏障。
  但在场有个人做不到这件事。
  「啊……啊……」
  不会魔法的米兰达,被这道带有魔力的咆哮当场直击,浑身不停颤抖。
  她彻底被龙的威吓震慑住了。
  「糟糕。克洛德,快帮她施展治愈魔法。」
  「遵命!」
  看到米兰达全身发抖,奥古马上要求西希莉施展治愈魔法。
  西希莉赶到米兰达身边后,轻轻抱起她,并温柔地拍抚她的背。
  「没事……没事了。」
  「呼……呼……」
  「冷静下来……对,慢慢呼吸……」
  「哈……呼……」
  「好点了吗?」
  「嗯……谢谢你,西希莉。」
  西希莉一边施展治愈魔法,一边让米兰达放慢呼吸节奏后,米兰达才终于恢复冷静。
  从这一幕就看得出,西希莉和米兰达最近经常见面,感情也越来越好。
  米兰达乖乖听从西希莉说的话,接受她的治愈魔法,仿佛对她完全信任。
  最后,她的身体僵硬状况缓解,心神也镇定下来了。
  「华勒斯,你不会魔法,所以要养成习惯,用我交给你的魔法道具展开屏障。魔力和物理两种都要。」
  「好、好的。真的很抱歉,殿下。」
  看准米兰达恢复冷静的时机,奥古出言提醒。
  这一次,米兰达将以宝贵的前卫身份参战。
  万一她在危急时刻动弹不得就完蛋了。
  「好。再来就是该如何对付那只龙……」
  说完,奥古看向魔物龙。
  只见那只龙以巨大的脚踏地,不停挥动长长的尾巴。
  「啊,它在作乱呢……」
  如玛丽亚所言,魔物龙激动地在帝都门前大肆作乱。
  老实说,光看它的模样,就觉得有点恐怖。
  但如果因为害怕,就用飘浮魔法飞上高空,魔人可能就会从帝都展开狙击。
  而且,要是放着这怪物不管,它说不定会跑到其他人那里去。
  好不容易勉强可以跟灾害级魔物势均力敌,不能让他们对抗更强的魔物。
  换句话说,此刻除了打倒这只魔物龙,我们别无选择。
  「只能打倒它了。」
  「是啊,只有这个……」
  奥古往帝都方向看了一眼,忽然中断了对话。
  怎么了?
  龙并没有发出咆哮啊?
  我这么心想,并随着奥古的视线往帝都看去……
  「……不会吧……」
  「该死的斯托罗姆!龙族本来就很稀少了!」
  那一瞬间,我还以为自己看错了。奥古也气得火冒三丈。
  因为……有更多只龙从帝都纷纷现身。
  除了暴龙之外,还有长颈龙、角龙和甲龙。
  它们全都变成魔物了。
  由于过去的滥捕问题,龙族的个体数量骤减,现在被列入濒临物种。
  斯托罗姆居然将稀少龙族变成魔物,用来对付我们,让奥古非常气愤。
  那些龙族出现后,就在那只暴龙旁边,同样大肆作乱。
  不过……
  「果然还是不太习惯。」
  「什么?」
  我不经意脱口而出的这句话,似乎被西希莉听见了。
  她问我哪里不习惯。
  「呃,那些之后才出现的龙,不是草食性的吗?」
  「是吗?」
  奇怪?
  「是……草食性吧?」
  栖息在海中的种类可能不太一样,但陆上的长颈龙应该是草食性啊。
  我这么心想并提出疑问,奥古却给出了意想不到的答案。
  「是吗?这方面我不太清楚。」
  「不会吧?」
  「是说,我也是今天第一次看见龙族啊。我反而想问你怎么会知道这种事?」
  「咦?呃……」
  「啊,西恩先生,难道你调查过龙族的资料吗?」
  「啊,嗯,大概就是那样。」
  对哦,原来如此。
  因为是数量稀少的动物,见到的机会不多。
  而且在地球上,我们只能看到化石,因此对过去的憧憬加持下,龙非常受欢迎。但龙族在这个世界中是实际存在的物种,难怪人气没有那么高。
  因为大家已经产生了误解,我就顺着话题,当作以前有调查过。
  这时,玛丽亚才明白我为什么会说出「不习惯」这句话。
  「啊,原来是这样。草食动物魔物化之后会变成肉食动物,感觉真的很奇怪呢。」
  一旦动物化为魔物,就只能仰赖魔力生存。
  但摄取魔力最有效率的方式,就是直接吸取。
  也就是捕食。
  这样一来,连以往是草食性的动物也会变成肉食性。
  过去的草食动物渴望肉食的模样,有种异样的惊悚感,所以很多人无法接受。
  玛丽亚应该也是其中之一。
  而且比起肉食龙,草食龙的体积本来就偏大。
  最后……
  「不只变成魔物,体型还如此巨大啊……」
  看到那身庞然巨躯,奥古忍不住说出这个感想。
  「如果没有魔人这个后患,这就会是最终决战吧。」
  爱莉丝说得没错。本来只要打倒这些魔物,就算能让战争落幕也不奇怪。
  这些魔物就是这么可怕。
  「真不想跟它们交手~~……」
  「我也是……」
  尤莉和奥丽维亚都明显露出厌恶的表情。
  「总之用魔法攻击应该能命中。可是这么做有效吗?」
  「还是直接砍比较好吧。」
  米兰达回答了东尼的疑问。
  「龙族的外皮非常强韧,几乎可以作为最高级的防具,用不上不下的魔法根本无法击倒。更何况它们已经魔物化了。所以……」
  奥古这么说,并看向我、东尼和米兰达。
  「用振动剑给它们致命一击吧。」
  「「了解。」」
  「遵、遵命!」
  米兰达回答得紧张兮兮,跟我和东尼截然不同。
  「怎么了,米兰达?」
  「……接获『给龙致命一击』的命令,居然还能这么镇定。我觉得你们不太正常。」
  听她这么一说,我跟东尼忍不住互看一眼。
  「这么说来,我好像没有很紧张耶。」
  「啊哈哈,好像经历过太多血肉横飞的战场了呢。」
  「这种人居然跟我同年级……我受够了……」
  米兰达泪眼汪汪地这么说。
  看来她的状态已经放松到适当的程度了。
  「喂,你们还在玩什么。我这边准备好了。」
  奥古已经将魔法援护准备妥当了。
  好,这样的话……
  「开始战斗吧!」
  我们三人接获奥古的命令,要用振动剑刺杀龙族。启动喷射靴后,便照刚才所说的那样,飞向魔物龙。
  我和米兰达只有一把振动剑,而东尼手持双剑。
  「这样真的很帅耶。」
  「西恩,要不要试试看?」
  我并没有用盾牌护身,所以可以拿两把剑,但米歇尔叔叔没有教我二刀流的技术。
  在实战中忽然尝试没做过的事,实在有点恐怖。
  可是二刀流真的很帅气。
  「呜哇,好犹豫哦~~」
  「等一下,这是现在该说的话吗!」
  我正在烦恼该如何是好时,米兰达立刻开口吐嘈。
  「啊,抱歉,我会认真战斗的。」
  「你一开始就该这么做!」
  「对了,虽然你说要认真战斗……」
  「嗯?」
  我跟米兰达道歉后,东尼提起了某件事。
  「照理来说,这时候应该要用魔法发动先发攻击吧?」
  「「……」」
  「一群笨蛋!哪有人突然冲出去的啊!」
  东尼提出这个问题后,我跟米兰达才终于意识到这一点,此时传来奥古的厉声痛斥。
  完蛋了。
  用魔法牵制魔物的行动后,再用剑狙击,这才是常见的手法。
  我不经意地和米兰达互看一眼。遗憾的是,喷射靴让我们的行动变得飞快,所以我们已经来到龙族身边了。
  「「唔哦哦哦哦!」」
  「哎呀。」
  没有被魔法牵制行动的龙族,当然会对我们发动攻击。
  我跟米兰达直到前一刻都没有意识到这件事,因此非常惊慌。但早已洞察先机的东尼依然从容,闪过了猛冲而来的暴龙的啮咬。
  我的右手边是东尼,左手边是米兰达,因此无法往两边逃脱,便往上空飞去。
  「好险……唔哦哦哦哦!」
  躲过暴龙的啮咬后,原以为可以松一口气,结果后方的长颈龙朝着我发动啮咬攻击。
  我再次启动喷射靴,好不容易才躲过长颈龙的啮咬。
  可恶,它的脖子太长,对付起来相当棘手。
  尽管飞在空中,也无处安歇。
  我躲过长颈龙的攻击顺利着地后,奥古再次痛骂道:
  「蠢货!我是叫你们给出致命一击!怎么会采取先发攻击啊!」
  「抱歉!别说这些了,奥古!后面那只长颈龙很碍事!我想先把它讨伐掉!」
  这就是「必杀──模糊奥古的愤怒焦点战术」。
  那只长颈龙确实很碍眼,所以我并没有说谎。
  「真受不了你……那就先从长颈龙下手!一定要准确命中它的要害哦!」
  太好了,好像成功敷衍过去了。
  奥古迅速向众人下达指令后,就立刻展开魔法攻击。
  「预备……发射!」
  「是!」
  在奥古的指示下,除了长颈龙之外,魔法也纷纷袭向暴龙、甲龙和角龙。
  魔物化之后,龙族的皮肤变得坚硬无比,使魔法无法顺利穿透。
  但大家的魔法早已具备足以单独击倒灾害级魔物的力量。
  被这种魔法正面直击,再怎样那群魔物龙也受到巨大的伤害,不得不停下动作。
  「好机会!」
  这时,我启动喷射靴飞上高空,准备先给长颈龙致命一击。但暴龙真不愧是被誉为最强龙族的物种。
  只见暴龙迅速从魔法的伤害中恢复,张嘴咬了过来。
  「西恩!」
  「呜哇!」
  身后传来了西希莉的哀号声,但我勉强躲过啮咬攻击后,顺势踩上了暴龙的头。
  「把它当成跳台?」
  托尔似乎喊了些什么,但这样正好。
  我把暴龙的头当成跳台,直接飞向长颈龙。
  长颈龙的耐受度似乎没有暴龙这么高,已经受到重创了。
  这样应该行得通!
  「喝啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  我奋力挥出振动剑,将长颈龙粗如圆木的脖子一刀两断。长颈龙瘫倒在地,大地为之撼动。
  我再次启动喷射靴往地面降落,与东尼和米兰达并肩而立。
  「不愧是西恩。」
  「真的。居然这么轻易就把魔物化的龙族打倒了……」
  一起在前线挥剑杀敌的东尼和米兰达,率直地对我提出赞扬。
  但后面也传来了这样的声音。
  「又是断头啊。」
  「西恩,你真的很爱砍头耶!」
  「沃夫特同学肯定是魔物刽子手。」
  「什么魔物刽子手啊!这是最有效率的方式吧!」
  听到奥古、爱莉丝和琳恩残忍的批评,我忍不住开口吐嘈。
  而且,有个又粗又长的脖子就摆在眼前耶。
  正常人都会狩猎吧?
  当我们正在闲聊时……
  「GYAWAAAAAAAAA!」
  「哎呀。」
  可能是因为伙伴(?)被打倒的关系,以暴龙为首的甲龙和角龙,发出了更吓人的咆哮声。
  「咦?魔物也有同伴意识吗?」
  「这个嘛,谁知道呢?」
  「拜托你们两个再有点紧张感好吗!」
  东尼跟我似乎对同一件事感到好奇,而米兰达没心情想这些。
  总之,她这次没有被咆哮声震慑,可以放心了。
  好啦,既然米兰达的状况正常,就把剩下的龙收拾收拾,做个了结吧。
  在我眼前的是暴龙,东尼眼前的是甲龙,米兰达眼前的是角龙。
  「那就一人一只吧。」
  「让你们见识一下二刀流的真谛。」
  「呜呜……好羡慕你们能这么从容……」
  米兰达不知为何哭丧着一张脸。但从她刚才的举动来看,应该不用担心吧。
  那么……
  「好……把剩下的解决掉……」
  「我说了不要忽然冲出去吧!」
  ……
  对耶!
  「真受不了你们……我会用魔法发动先发攻击,给我老实待着!」
  「哦。」
  「啊哈哈,不好意思哦。」
  「非、非常抱歉!」
  看到我们差点又要重蹈覆辙,让奥古破口大骂。
  我跟东尼已经习惯了,但米兰达毕恭毕敬地向奥古谢罪。
  「不用这么认真地道歉啦。」
  「为什么!对方可是殿下!是王太子殿下啊!你们怎么这么随便啊!」
  我要米兰达放轻松一点,结果她冲着我发火。
  就算她问我为什么……
  「因为他是奥古啊。」
  「我受够了……好像要胃穿孔了……」
  「你还好吗?要不要请西希莉小姐替你施展治愈魔法?」
  「怎么大家都在说这种话啦!」
  米兰达跟我们相处满久了,我本以为这方面的耐性也会上升,但似乎不是这么一回事。
  「别担心啦。奥古不会因为这种事就生……」
  「GYAWOOOOOO!」
  「哎呀,把它们晾太久了。」
  「生气了呢。」
  我正想安慰米兰达时,那群魔物龙就对着我们放声大吼。
  好像把它们晾在旁边太久了。
  它们都等得不耐烦,开始咆哮了。
  「就是现在!全员发射!」
  「是!」
  奥古或许就在等这一瞬间。
  在他的号令下,汇聚魔力的人在同一时间施展出魔法。
  除了我和东尼之外,终极法师团十名成员同时放出的魔法,像刚才一样成功对以暴龙为首的魔物龙造成巨大伤害。那群魔物龙的行动完全停止了。
  「好!」
  见状,我立刻启动喷射靴。
  朝着在我面前的暴龙猛冲过去。
  「GUWO!」
  看到我直冲而来,暴龙立刻采取防卫。
  接着我像刚才一样,往暴龙的头上飞去……不过,这是装出来的。
  暴龙大概还记得我刚刚的动作吧。
  它掉进我的圈套,将头往上抬。
  于是我启动喷射靴,冲向它抬起头后显露而出的身体下方区域。
  毫无防备的暴龙双脚就在我眼前。
  「我不会再让你们叫我『魔物刽子手』了!」
  我往暴龙的右脚挥出振动剑。
  暴龙的脚不算粗壮,轻而易举就能切断。
  「GYAAAA!」
  其中一只脚被斩断的剧烈疼痛,让暴龙发出哀号不断挣扎。
  再这样下去会被失控的暴龙波及,于是我将另一只脚也切断,并从它身体下方逃了出来。
  支撑躯体的脚部消失后,暴龙颓然倒地。
  正当暴龙倒向地面,我逃离它的身体下方时,出现在我眼前的是……
  「啊。」
  糟糕。
  不小心就做出反射动作……
  「啊啊……又把头砍下来了……」
  因为暴龙的头在我眼前倾倒而下,我顺手就砍了。
  最后本来想用魔法将它打倒耶……
  算了。能击垮魔物龙中最强的暴龙,这件事就算了吧。
  那么,另外两个人……
  「哦哦,太帅了吧!」
  东尼用行云流水的动作,挥舞双手的振动剑,对表皮坚韧的甲龙造成了显著的伤害。
  甲龙的四只脚中,已经少了两只。
  而且看似坚硬的身躯已经伤痕累累。
  「嗯~~真的很厚实耶。」
  东尼用舞剑般的手法挥出振动剑,接着和甲龙暂时拉开距离。
  虽然打得不算辛苦,却欠缺了关键性的招式。
  东尼沉思了一会儿,又重新举起了剑。
  「没办法,用这一招吧。」
  说完,东尼就发动喷射靴朝甲龙冲去。
  一看到他在甲龙面前往上空跳去,他就立刻对准下方的甲龙击出风系魔法。
  甲龙的头部受制于风压,仿佛五体投地似的被压制在地面上。随后,东尼用振动剑直指它的头部,让自己往下坠。
  「这里应该很薄吧!」
  说完,东尼将振动剑插进甲龙的头顶。
  甲龙的表皮厚实,砍它的身体或脖子,应该都没办法造成致命伤。
  但头顶的表皮并不厚。
  振动剑直接贯穿头盖骨,破坏了甲龙的脑部。
  甲龙浑身猛地一震,就安安静静地倒地了。
  「哦~~真有你的。」
  「哈哈,打得有点辛苦呢。」
  对东尼来说,在甲龙身上砍出许多伤痕,似乎是需要反省的错误。
  但在我看来并非如此。
  「二刀流真的很帅耶。」
  「是吗?对了,米兰达呢?」
  「哦,她应该也没什么问题。」
  观察东尼的同时,我也在观察米兰达。每当角龙用角攻击,她就会用喷射靴灵活地闪避,不知是在计算和角龙之间的距离,还是为了缓解紧张。
  「哦哦~~」
  「现役剑士的身段就是不一样呢。」
  我跟东尼当然不打算让自己退步,但米兰达是现役剑士,而且无时无刻都在修练剑术,因此在身手方面的差距似乎变得越来越悬殊。
  「毕竟我们是读魔法学院嘛。」
  「这或许是无可奈何的结果,但还是有点不甘心呢。」
  就在我们用这种话为自己辩解时,方才都把重点放在闪避的米兰达改变了动作。
  「啊,要做出了结了呢。」
  东尼说得没错。急速前进的角龙在米兰达闪避后,身体失去平衡,米兰达就趁机启动喷射靴,冲向角龙的胸口。
  接着,她将振动剑刺向应该是心脏的位置,在血液溅出前就立刻逃离现场。
  剑似乎准确地贯穿了心脏,喷出大量鲜血后,角龙当场丧命。
  哦哦……这么说来,我还是第一次近距离观看米兰达战斗呢。太帅气了。
  「呼。」
  战斗结束之际,米兰达喘了一口气,我们和她会合回到众人身边。
  接下来就如我所料……
  「沃夫特同学,你果然是魔物刽子手。」
  「呜!还是被冠上这个称号了……」
  琳恩已经认定我是「魔物刽子手」了。
  「没想到东尼这么心狠手辣,居然用剑刺穿龙的脑袋……」
  「呃,那也是逼不得已啊。它的表皮很厚耶。」
  听到玛丽亚给出的评价,东尼急忙解释。
  除非亲身体验,否则无法理解个中滋味吧。
  得到最多赞赏的人,则是米兰达。
  「米兰达,你超棒的!」
  「实在太帅气了,米兰达!」
  「对啊!闪避动作超级灵活,又能准确刺杀,简直帅呆了!」
  被西希莉、奥丽维亚和爱莉丝连番称赞厚,米兰达有些害羞。
  「没、没有啦。我是骑士,当然能达到这种水平。」
  「没这回事哦~~」
  尤莉也开口对谦虚的米兰达这么说。
  该怎么说呢,几乎都是女孩子对她产生好感耶。
  这不就是……
  我盯着米兰达看的时候,玛丽亚忽然用力地抓住我的肩膀。
  「西恩……米兰达很在意这种事,劝你还是别说出来哦。」
  「哦,好……」
  这么说来,玛丽亚也被很多学妹仰慕不已。
  她可能在这方面产生了共鸣吧。
  「……你心里是不是在想会惹毛我的事情?」
  「没、没有啊。」
  在这样你一言我一语的时候……
  ﹃真是的,我们居然得和这些乱七八糟的家伙交手吗?﹄
  现场应该只有我们这群人类才对,此时却传来了其他人的声音。
  「这个声音是!」
  「不会吧!」
  我这么心想,并使用侦察魔法……
  「是魔人……」
  只见有好几个魔人站在魔都的城墙上。

第二章 与魔人交战


  「你、你们这群家伙!」
  看到出现在我们眼前的魔人,我的情绪顿时飙升。
  之前西希莉差点就要死在这群魔人手里了。
  一想起这件事,我内心就燃起了熊熊怒火……
  「冷静点,西恩。」
  「好痛!」
  义愤填膺的我正打算攻击魔人时,奥古就用手刀敲了我的头。
  「干嘛啊!」
  头部忽然被他猛敲一记,让我气得发出抗议。结果奥古又顺势用手臂扣住我的喉咙,放低音量。
  (好了,冷静点。要是你被愤怒牵着走,把他们歼灭了,就问不出他们的整体数量和目的了。)
  (什么啊,事到如今在乎这种事也没用吧。)
  我也配合奥古小声回答。
  (怎么会没用呢!如果无法掌握整体数量,说不定会像上次那样,本来可以获胜,却输得一塌糊涂。)
  唔……确实有道理。
  上次就因为这个失误尝到惨痛的代价了。
  (你给我乖乖待在后面。)
  (好啦。)
  奥古终于松开手后,我就依照他的指示在后方待命。
  「我第一次看到殿下的锁喉功耶。」
  「诚然。」
  站在我身边的托尔和尤利乌斯对我说道。
  「是哦,托尔你们没有被……」
  这时,我留意到尤利乌斯戴着铁制的护手。
  「尤利乌斯,这是……」
  「唔?哦,由于在下的剑术不如西恩先生和东尼先生,才决定以自身擅长的身体强化技术,直接以拳硬碰硬。」
  原来如此。他跟玛丽亚他们一样,都要以魔法或肉搏战应对。
  不过,米兰达的武器可是魔法道具振动剑。
  尤利乌斯的护手却没有任何附加魔法。
  这样啊,他想用拳头。
  「尤利乌斯,麻烦你将双手交叠在身后,就像要把护手藏在背后那样。」
  「嗯?这样吗?」
  「对。」
  尤利乌斯将手交叠在后,在旁人眼中就像「稍息」的站姿。
  他将护手藏在背后。
  我趁魔人分散注意力跟奥古谈话的这个空档,替尤利乌斯的护手附魔。
  附魔完成后,我偷偷瞄了魔人一眼,但他们似乎没发现我的动作。
  太好了。
  「……西恩先生,您究竟附加了何种魔法?」
  「哦,就是……」
  我正在跟尤利乌斯讲解附魔的细节时,魔人依然在跟奥古谈话。
  「你们的迎接方式实在太隆重了。居然会将数量稀少的龙族魔物化,派来攻击我们。」
  奥古两手一摊,对那群魔人这么说。
  一看就知道魔人被他激怒了。
  「不过,虽然听说以前出现过一次龙族被魔物化的例子,但没有谣传中那么恐怖呢。啊啊……是不是把它们变成魔物的人没什么实力啊?」
  听奥古这么一说,那群魔人的魔力顿时飙涨。
  ……真不愧是奥古。
  论惹恼对手的功力,他可说是天下第一。
  「混账东西……竟敢侮辱斯托罗姆大人!」
  「哼。我只是在陈述事实啊。区区魔人居然也会赤胆忠心啊。」
  「废话!斯托罗姆大人将我们救出饱受欺凌的地狱,是我们的大恩人!」
  「你是指变成魔人……变成魔物这件事?」
  「我们求之不得!根本没理由被你说三道四!」
  「但你们本身……根本没有得到救赎啊。」
  奥古错愕地叹了口气,但魔人不知为何却勾起一抹坏笑。
  「不对,我们被拯救了。过去我们被帝国狠狠压榨、呼来唤去,是他将我们救出了苦海。」
  「没错!斯托罗姆大人让我们脱离了那种地狱般的日子!」
  「而且还赐予我们可以打倒混账帝国的力量!」
  「你们这种温室里的花朵不会懂啦!」
  周遭的魔人也纷纷对奥古破口大骂。
  他们非常激动。
  奥古虽然被他们同时炮轰,却欣然接受,连眉毛都没有皱一下,甚至这样回答:
  「我完全无法理解。虐待你们的人只有皇帝或贵族吧?照理来说,既然你们想复仇,就只针对这些人吧。有必要连跟你们立场相同的平民都一并虐杀吗?」
  听到奥古这句话,那群魔人都不吭声了。
  「光凭这个事实,我根本没理由同情你们。你们只是一群嗜血的魔物!」
  他用比较火爆的语气撂下这句狠话后,便用藐视的态度耻笑魔人,继续激怒他们。
  「制造出你们这群魔物的斯托罗姆,当然也不例外。」
  ……老实说,这句台词已经让我分不清谁才是反派了……
  但是效果十分显著。
  奥古一说完,那群魔人暂时收敛的魔力又随即飙涨。
  「你、你这王八蛋……!」
  魔人的眼睛布满血丝。
  他们已经气疯了。
  「光靠这么一丁点人,就想向全世界宣战?他是不是连智商都很低啊?还是说,怎么?你们还有其他援军吗?」
  「别开玩笑了!就只有我们和干部而已!我们怎么可能借助外力毁灭世界!」
  说出来了。
  魔人的整体数量,就是现场这群人加上干部,还有斯托罗姆吧。
  虽然不知道有几名干部,但总之普通魔人的总数,就只有现场这几个吗?
  总共……三四十人吧。
  而且这些家伙的目的果然不是征服世界,而是毁灭世界。
  虽然不知道为什么会有这种想法,却仍然要执行。
  这样的话……
  「哼。打听到这些就够了。」
  将魔人的怒火煽动起来后,奥古也开始汇聚魔力。
  「那就不是一决胜负了。而是像你们敬爱的斯托罗姆说的……」
  奥古再次勾起不怀好意的笑容。
  「是游戏开始。」
  总觉得……
  奥古很像主角耶!
  「臭小鬼……竟敢这么嚣张……」
  「嚣张?别开玩笑了。把这场战役称为『游戏』的人,是你们才对吧?」
  「咕、咕咿咿咿……」
  「这里是帝都……不,是魔都的城门。我会将你们这些守门的全数打倒,继续挥军前行。根本就是简单的小游戏!」
  说完,奥古就对城门轰出一发特大的火系魔法。
  「唔!」
  看到这股魔法的威力,站在城墙上的魔人不假思索地急忙跳开。
  结果这个魔法发出巨响,在城门处炸了开来。
  城门彻底被轰飞了。
  「城、城门!」
  「嗯,这样就对我们有利了呢。」
  「什么!」
  跳下地面的魔人看到城门被炸飞后,纷纷惊慌失措。但听到奥古这句话,他们又转过头来。
  「我们就算不特意规矩地跟你们交手,只要穿过城门就行了。相反地,你们则是不能让我们任何一人通过城门。这样的局势对你们太不利了吧?」
  嗯,奥古说得没错。
  哪怕只有一人也好,只要我方有一个人通过城门……最糟的情况就算只有我一个人抵达斯托罗姆面前,若达成这个目标,游戏就赢了一半。
  相反地,魔人是绝对不能放我们通行。
  这个条件对魔人相当不利。
  而且这样还有另一个附加效果。
  (这么一来,魔人就会都聚集到城墙前面了吧?只要不被他们围堵就行。)
  (你果然也在打这个算盘啊。)
  (是啊。)
  奥古用魔人听不见的音量小声说道。
  的确,我方只有十三人,对方却有三十几人。
  要是被包围可就糟了。
  「可恶!绝对不准让他们通过!不能辜负斯托罗姆大人和杰斯特队长的信赖!」
  「哦哦!」
  果不其然,这群魔人聚集在城门前摆出阵仗,誓死不让我们通过。
  完全正中奥古下怀。
  「那么……」
  始终掌握现场主导权的奥古,在双手汇聚魔力。
  「开战吧!」
  奥古一说完,就率先冲向魔人展开突击。
  「我们也快跟上!」
  「好、好的!」
  看到奥古冲锋陷阵,玛丽亚跟米兰达也一同冲了过去。
  「我们也该走了!」
  「明白!」
  随后则是托尔和尤利乌斯这组人马。
  「刚才只是暖身,我也要上了!」
  「算我一份~~!」
  「我也要开打了!」
  「还、还有我!」
  紧接着是预计单人上阵的东尼、尤莉、马克,以及准备支援众人的奥丽维亚。
  我跟西希莉看着所有人冲上战场,留在原地不动。
  因为依照事前的讨论结果,我必须保护负责治愈魔法的西希莉。
  我站在西希莉身边,目送大家冲向魔人的背影……
  「呵呵。」
  「怎么了?」
  一旁的西希莉笑了起来。
  「没什么。只是觉得西恩很信赖大家。」
  ……这么说来,我记得去年夏天也谈过类似的事情。
  当时西希莉是不是对我说「不需要一个人承担所有的事」?
  「是啊,我相信他们。而且……」
  「嗯?」
  「我也相信西希莉的治愈魔法。」
  「西恩……」
  「战斗服的附加魔法虽然很强,却并非所向无敌,难以抵御敌方的偷袭或反击。和这么多魔人交手,他们或许会受到意料之外的伤害。届时就要拜托你喽,西希莉。」
  听我这么说,西希莉的脸上闪过一抹喜悦,却又立刻神情紧张地说:
  「我、我会加油的!」
  「嗯。」
  于是我和西希莉留在原地观察战况。我是为了随时提供战术支援,西希莉则是身兼支援和治疗的任务。
  在我们眼前的……
  「甜心红!」
  「甜心蓝!」
  「「魔法少女双色甜心!」」
  「你、你们还有时间胡闹啊!」
  「「……」」
  居然是这种超级荒唐的景象。
  现在在战斗耶,搞什么东西啊!
  
        ◆
  
  奥古斯都放出先发魔法后,第一个冲出来的是玛丽亚米兰达二人组。
  「好~~米兰达!让大家瞧瞧我们特训的成果!」
  「突、突然就要跟魔人交手,让我有点不安。不过……看我的厉害!」
  「米兰达刚才不是热身过了吗?你可以的!」
  「对、对啊!」
  相较于全力以赴的米兰达,玛丽亚看上去轻松不少。
  这也是因为玛丽亚相信米兰达的实力。
  为了对抗魔人,大家都努力不懈的期间,玛丽亚想到和米兰达携手合作,也持续进行讨伐魔物的训练。
  在这场号称训练的过程中,她们打倒的魔物……
  「……虽然比灾害级魔物还要强,但与那种野性的惊悚程度相比,还是太弱了!」
  全都是从斯托罗姆的动物实验中增加的灾害级魔物。
  起初米兰达觉得太勉强了,曾拒绝玛丽亚的提议,但还是被迫随行。结果现在只要她们出马,甚至可以直接讨伐灾害级魔物。
  最主要的因素就是从西恩手中得到的振动剑,以及接受了米歇尔的指导。
  年底举办完西恩等人的生日派对后,米兰达就持续跟在米歇尔身边训练。升上二年级时,终于夺得了首席之位。
  最后,她不仅学会了骑士学院首席该有的剑术,能得心应手地使用振动剑。以现今的亚尔斯海德王国前卫而言,她的实力直逼最强等级。
  但即使米兰达这么强悍,要跟受过战斗训练的魔人单挑,还是太勉强了。
  正因如此,她才会跟玛丽亚合作。
  


  「那就我先上吧!」
  当米兰达冲向魔人时,玛丽亚在中途踩了刹车,对魔人施放出火系魔法。
  「咕唔!」
  魔法命中目标的同时发出了轰天巨响,但魔人也展开魔力屏障抵御。
  由于这些被魔化的人原本就会使用魔法,玛丽亚的魔法彻底被挡下来。
  但玛丽亚施展的是火系魔法。
  并非只能对对方造成冲击伤害。
  「唔……」
  「居然这么烫!」
  魔力屏障虽然能挡下魔法这种魔力攻击,却挡不住热烫的余波。
  感受到传递而来的热量,那些魔人的表情都扭曲了。
  「可是……」
  「还是挡下来了!这次换我们攻击!」
  好不容易挡下玛丽亚的魔法后,魔人宣称接下来换他们攻击,并开始着手准备……
  「太迟了!」
  魔人的视线全都集中在玛丽亚的华丽魔法上头,彻底忽略早她一步冲过来的米兰达的动向。
  结果──
  「啥!」
  「好、好快……」
  「喝啊啊啊啊啊!」
  利用喷射靴带来的高速机动力冲向魔人的米兰达,将手中的剑迅速地挥了两下。
  剑术很注重挥剑的速度。如果是拿普通的剑,便会是无法给予对手致命伤的一般攻击。
  但米兰达挥舞的是振动剑。
  「太、太离谱了……」
  「咕啊!」
  被轻轻挥舞的剑砍成两半的那群魔人,带着难以置信的表情断了气。
  「混账东西!」
  「好大的胆子!」
  看到同伴被杀掉后,魔人同时对着米兰达施放魔法。但原本还在该处的米兰达却已经消失无踪。
  因为斩杀两个魔人之后,她就再次启动喷射靴迅速逃开了。
  这当然也是「一击脱离」的战术技巧。不过……
  「等一下!太烫了吧!皮肤都要烧伤了!」
  无法忍受玛丽亚施展的火系魔法余波,才是米兰达的真实感想。
  「我知道啦!那我改用不会烫的魔法就行了吧!」
  听到米兰达的抗议后,玛丽亚选择了不会烫的魔法。
  「这招……怎么样!」
  玛丽亚选择的是风……不对,是龙卷风魔法。
  猛烈翻腾的龙卷风袭向了那群魔人。
  「咕唔……别瞧不起人!区区这点龙卷风……」
  如果以「吹跑对手」这个观点来看,玛丽亚施展的龙卷风魔法确实很强。
  但真要说的话,这种魔法只能将对手吹跑,无法打败对手。
  但玛丽亚施展的魔法当然没这么简单。
  「好痛!这、这是什么!」
  「是小碎石!可恶!居然用这么阴险的招!」
  玛丽亚不仅利用龙卷风掀起狂风,还在风中混进小碎石攻击魔人。
  「该死!魔力屏障没办法挡下小碎石!」
  「用圆阵!我们改围圆阵,展开物理屏障吧!」
  不能因为是小碎石就小看它的威力。
  被龙卷风高速翻卷而上的小碎石,跟子弹没两样。
  小碎石以杀气腾腾的气势袭向了魔人。
  魔人也誓死抵御。
  米兰达却目瞪口呆地看着这一幕。
  「米兰达,你在干嘛!赶快杀过去啊!」
  「笨蛋!看到这种阵仗,我哪有办法杀过去啊!」
  在她眼前的是连魔人都得拼上性命才能挡下的龙卷风。
  要是自己冲进那阵狂风之中,不知道会伤得多严重。
  米兰达也被塞了几个防御用的魔法道具。
  但光是在启动振动剑这个魔法道具的同时挥出剑法,就已经很耗心神了。
  她实在没办法同时启动两种魔法道具。
  结果,米兰达只能静候龙卷风平息的那一刻。
  「米兰达!」
  「唔!」
  「你们这些臭小鬼!」
  但她现在身处战场之中。
  没有被龙卷风波及的魔人们,看准这个空隙朝她发动攻击。
  在玛丽亚的警告之下,米兰达发现自己被盯上了,便发动喷射靴高速移动。
  也避开了魔人的魔法。
  「可恶!居然跑这么快!」
  「太小看那个魔法道具了……没想到这么棘手……」
  这群魔人也不可能含着手指,乖乖等西恩他们攻过来。
  不愧是前帝国谍报部队,早已将西恩等人携带的魔法道具情报搜集齐全。
  但观察数据和实际对战的状况当然不一样。
  看到米兰达用前所未见的速度在他们眼前移动时,他们肯定认为自己过去目测时误判了。
  「好险……」
  避开魔人的魔法后,米兰达连忙撤退到玛丽亚身边。
  「不要松懈啦,真是的。」
  「因为玛丽亚的表现跟平常不一样啊!」
  「对方是魔人耶!不使出比平常更强大的魔法,就一点意义也没有了嘛!」
  「是没错啦!但之前的练习就毫无意义了啊!」
  「你是骑士吧!靠你的骨气冲过去啦!」
  「不要胡说八道!」
  这两人不顾此刻仍在战斗,径自吵了起来。
  那群魔人满脸苦涩地看着这一幕。
  尽管满腹牢骚,但实际上被整的却是他们。
  居然被那种小丫头耍……
  这个想法加深了魔人的愤怒。
  「啊,龙卷风消失了。」
  听到玛丽亚的提醒,米兰达往龙卷风的方向看去。
  龙卷风消散后,残留在原地的……
  「呼……呼……」
  「该……该死的家伙……」
  是早已满身疮痍的一群魔人。
  「真的很顽强耶……」
  虽然成功让他们遭到重创,却依旧没能彻底击垮。
  不过,用魔法对魔人造成伤害后,负责补上最后一击的米兰达已经朝着魔人冲过去了。
  「别瞧不起人!你这臭小鬼!」
  看到米兰达直冲而来,魔人打算用魔法阻拦。
  然而……
  「呼!」
  「什么!」
  魔人施放的魔法被抵销掉了──不是魔法屏障,而是玛丽亚同时施展出的魔法。
  「居然用魔法迎击魔法!」
  「太扯了吧!」
  这极具震撼的场面,让魔人不禁目不转睛地盯着看。
  但这段期间米兰达并没有停下动作。
  「唔!糟了!」
  「喝!」
  她只对摇摇欲坠的虚弱魔人挥出振动剑。
  光是如此就收拾掉好几个魔人后,米兰达再次利用喷射靴离开现场,站在玛丽亚身边。
  「奇怪?之前交手过的魔人,就只有这点能耐吗?」
  上次因为欠缺关键性的绝招,导致战局陷入胶着。经历过这件事的玛丽亚,对于这次轻松讨伐魔人的结果感到疑惑。
  「这点能耐……我可是打得很辛苦耶。感觉稍有不慎就会马上遭殃。」
  这回首次与魔人交手的米兰达,现在依旧紧张兮兮地看着那群魔人。
  见状,玛丽亚才彻底明白。
  「啊,是因为米兰达在啊。」
  「咦?」
  「没什么。我只是觉得,光是有米兰达在,竟然就有这么大的差距。」
  「你、你在说什么啦……」
  突如其来的称赞,让米兰达忍不住害羞起来。
  看到两人之间完全不像身处战场的对话,其中一个魔人低喃道:
  「……简直就是怪物。」
  这声咕哝虽然很小声,却传到了两人耳里。
  「「……你……」」
  将魔力提升的玛丽亚,以及重新握紧剑柄的米兰达,都气得浑身发抖。
  接着……
  「「你说谁是怪物啊!」」
  大发雷霆的玛丽亚施放魔法,将魔人的魔力屏障瓦解。米兰达则单独冲到魔人眼前,直接把他砍倒在地。
  结果这两个人完全失去了组队合作的意义。
  
  托尔和尤利乌斯面带苦笑,看着率先冲锋陷阵,利用剑与魔法的合作攻势陆续打败魔人的玛丽亚和米兰达。
  「哎呀,我方阵营的女性大部分都很好战呢。」
  「情况发展至此,在下认为这样比较好是也。况且也能证明那种战术确实有效是也。」
  「这么说来,刚才西恩先生帮你附加了某种魔法。那到底是什么?」
  「啊啊,这是……」
  尤利乌斯正准备回答托尔的疑问时,忽然有一道威力强烈的魔法对准两人轰了过来。
  「「!」」
  托尔和尤利乌斯立刻展开魔力屏障,挡下这道魔法。
  虽然想办法挡下了,但其威力依然让两人冷汗直流。
  「……看西恩先生讨伐魔人时不费吹灰之力,差点就误判了……」
  「唔!经过训练的魔人果然不同是也。」
  说完,两人看向击出魔法的源头处。
  前方虽然有一大群魔人,但他们发现其中有几个魔人看着这里。
  「居然敢在战斗中闲聊……王八蛋,瞧不起人啊!」
  魔人神情不悦地吼道。刚才就是他们朝这里施放魔法吧。
  尽管托尔和尤利乌斯无心如此,但两人确实在战斗中聊起来了,于是他们也重新绷紧神经。
  「被你这个魔人义正词严地说教,感觉真是五味杂陈啊。」
  「果然与之前的魔人截然不同是也。」
  「啧!别把我跟那种废物相提并论!」
  尤利乌斯这番话似乎惹恼了魔人,他再度施放魔法。
  这次托尔并没有展开魔力屏障,而是用喷射靴高速移动闪避魔法,再顺势朝魔人轰出风刃魔法。
  「啧!」
  魔人原本以为托尔会用屏障防御,结果被他一边闪避一边施放魔法的行动吓得不知所措,才连忙用魔力屏障抵御。
  「唔……!区区一个小鬼头,居然能施展威力这么强的魔法!」
  或许是没能在准备万全的状态下接下这一击,魔人感觉被托尔的魔法压制住。
  就在此时──
  「纳命来是也!」
  「什么!」
  跟托尔同样以喷射靴闪避魔法的尤利乌斯,从展开魔力屏障的魔人身旁冲向他的胸口。
  「糟糕……!」
  「唔啊啊啊!」
  尤利乌斯放声大吼,同时启动被西恩改造成魔法道具的护手,狠狠抡起拳头。
  


  尤利乌斯的拳头打中魔人的身体后……
  产生了大爆炸。
  「……咦?」
  「……什……」
  情况太过异常,让引发这个现象的尤利乌斯也愣在原地。托尔吓得张大嘴巴,说不出话来。
  至于被打飞的那个魔人……
  「……这下子肯定一命呜呼了是也……」
  尤利乌斯眼前的魔人只剩下下半身而已。
  确认战果后,尤利乌斯启动喷射靴回到托尔身边。
  「那、那是什么!被你打到的人爆炸了啊!」
  「呃……在下只听西恩先生说『我把打击时的威力提升了』是也。」
  「威力……太过火了吧……」
  「据在下推测,此为西恩先生的指向性爆发魔法是也。单单启动护手难以察觉,唯有撞击时才会发动是也。」
  「……真受不了……完全搞不懂天才的思维。」
  「在下也有同感。但在下确实获得了强大的武器。我们应该也能尽情地大战一场是也!」
  「是啊,就这么办!」
  于是,接下来就换托尔和尤利乌斯发动攻击了。
  魔人顿时被眼前的惊人事态吓得目瞪口呆。看到两人冲向自己,连忙摆出迎战架式。
  「唔!这群怪物!」
  「真意外啊!居然会被怪物说是怪物!」
  说完,托尔对魔人施展出火系魔法。
  魔人心想,如果用魔力屏障挡下这一击,可能会重蹈刚才的覆辙,所以采取回避手段。
  「唔!这个魔法的威力!还有那个莫名其妙的魔法道具!你们比我们更像怪物集团吧!」
  「你还敢说啊!」
  两人用魔法互相攻击,同时嘴上也吵个不停。
  尤利乌斯完全没办法介入这场魔法大战。
  但刚才已经确认过自己的攻击对魔人非常有效,因此他正努力寻找攻击的时机。
  如果在战场上呆站着,会变成魔人绝佳的攻击目标。所以他时不时就用喷射靴到处移动,并观察两人的动态。
  另一方面,托尔和魔人虽然一边争吵,一边用魔法攻击彼此,但话题的内容已经改变了。
  「你们原本是军人,却变成了魔人对吧?跟那些未经思考就行动的平民魔人不一样!为什么要服从斯托罗姆那种人啊!」
  「哈!因为前提不一样啊,小鬼!」
  「前提?」
  「我们是先服从斯托罗姆大人后才变成魔人的!不是变成魔人之后,才选择服从斯托罗姆大人!」
  「话虽如此!你们不会对发布这道命令的斯托罗姆反感吗?等于叫你们去送死啊!」
  「那又怎样!是斯托罗姆大人拯救了我们的心灵!就算他要我去死,我也会死给他看!」
  「……你疯了。」
  「是啊,没错!我们是魔人嘛!所有人都疯了!好了,别再废话了,快点做个了结吧!」
  说完,魔人准备轰出魔法。
  但是下一秒,魔人的脚边忽然发生爆炸。
  「唔哇!什、什么!」
  事发突然,让魔人顿时停下动作。
  就在此时──
  「托尔!就是现在!」
  「唔!好!」
  听到尤利乌斯这声呐喊,托尔立刻对准魔人击出特大的火系魔法。
  「什……咕哇啊啊!」
  脚边地面忽然坍塌,无暇防御和闪避的魔人,被托尔的魔法重重包围。
  「尤利乌斯,谢谢你的帮忙。」
  「别这么说是也。」
  「你刚才是用护手殴打地面吗?」
  「正是。这样就能拓宽战术的应用范围是也。」
  「是啊。」
  托尔说完这句话后沉默了一会儿,再次开口说道:
  「看他们遵从斯托罗姆的命令,决定舍弃性命的时候,我其实有点同情他们。但听到刚才那些话,我就下定决心了。」
  接着,他重新看向那群魔人。
  「他们已经不正常了,居然甘愿为了斯托罗姆去死。现在……」
  说完,托尔开始汇聚魔力。
  「就把他们杀得片甲不留吧!」
  「哦哦!」
  托尔难得会做出这种歼灭宣言。话语方落,他就轰出一发强力的魔法。
  尤利乌斯也赞同托尔的提议,大声呐喊并冲向魔人。
  战况越来越激烈了。
  
  玛丽亚和米兰达、托尔和尤利乌斯都以组队方式战斗。相对地,马克则单枪匹马与魔人对决。
  「唔哦哦哦啊!」
  马克带着惊人的气势,奋力挥出自己设计的魔法剑。
  但马克终究只是铁匠的儿子。
  东尼有个曾任骑士的父亲,并接受了他的剑术指导,和他相比,马克的剑术无论如何都比较差。
  这把魔法剑就是用来弥补这个缺失,但他现在的对手,可是前帝国谍报部队的魔人。
  虽说以谍报行动为主,但他们当然会接受战斗训练,因此马克的剑只能以挥空作收。
  「啧!」
  「哎唷,好危险!你少挥这么危险的东西啦!」
  马克忍不住咂嘴,对此,闪过剑击的魔人有些焦躁地抱怨了几句,就立刻采取反击。
  「你这外行人!别看不起专业!」
  「唔!」
  魔人说完直接轰出魔法,但马克利用防御用饰品和附加在战斗服上的防御魔法,总算撑过了这一击。
  「啧!又是这个!你们身上的魔法道具真的很棘手耶!」
  魔人气急败坏地撂下这句话,马克也心有不甘地低喃:
  「可恶!再这样下去,不就跟上次一样了吗!」
  正在和马克对战的魔人听到这句自言自语,不怀好意地勾起嘴角。
  「啊?跟上次一样?你在胡说什么?我们的阵仗跟上次完全不一样吧!」
  「啥!」
  上次跟魔人对战时,魔人的数量远比这次少得多,因此几乎都是一对一战斗。
  但这一次,魔人的数量压倒性多。
  尽管一对一战斗又可以用同样的方式拖延战术,但这次没办法用这一招。
  「糟糕……」
  「太迟了!受死吧!小鬼!」
  马克身后出现另一个魔人,准备对他施放魔法。
  事发突然,马克还来不及启动防御魔法道具。
  「我赢……嘎啊!」
  「!」
  感觉局势已经无力回天时,发动偷袭的魔人反被偷袭,狠狠被打飞出去。
  魔人虽然被打飞,但刚才的魔法威力不算太强,没有造成致命伤,因此魔人仍留有一丝生息。
  马克意识到这一点,便抓紧这个大好机会,重新将魔力灌注于魔法剑中,不假思索地用火炎剑斩向魔人。
  「咕……该死的……王八蛋……」
  魔人原本以为终于可以干掉其中一个终极法师团的成员,没想到反被马克的魔法剑砍成两截。他吐出这句懊悔后,随即丧命。
  「什么!到、到底是谁!」
  起初和马克对战的那个魔人,也大惊失色地看向方才击出魔法的来源处。
  站在那里的人……
  「奥丽维亚!」
  「马克!你没事吧!」
  「嗯!你的支援太到位了!」
  就是独自在战场上奔波,替所有人提供支援的奥丽维亚。
  奥丽维亚判断自己的攻击魔法威力很难打倒魔人,就决定活用平常在忙碌的餐厅中来回奔走的经验,赶抵在战场上情势不利的伙伴身边给予协助。
  因此她才会赶到被魔人从背后偷袭的马克身边,反过来对魔人进行偷袭。
  但就算她察觉马克情势不利,为什么能立刻赶来支援呢?
  「搞、搞什么啊,混账!你刚才明明不在这里啊!」
  魔人大喊一声,并向奥丽维亚放出魔法。
  「!」
  遭受魔法攻击的奥丽维亚没有展开防御魔法道具,而是在眼前造出土墙试图挡下。
  「哈!你以为这种破墙挡得住吗!」
  正如魔人所言,奥丽维亚建造的土墙轻而易举就被破坏殆尽。
  她的恋人马克却只是冷静地看着这一幕。
  「这样总算干掉一个……咕啊!」
  魔人看到自己施放的魔法破坏了土墙,甚至消灭了土墙的另一侧,以为自己终于解决掉一个人了,没想到却被人从身后攻击,重重地挨下了一击。
  「什、什么……」
  他回头一看,发现刚才应该被自己收拾掉的奥丽维亚,居然就站在那里。
  「混账……你做了什么……」
  「你没必要知道。」
  马克早就预测到奥丽维亚的行动,站在倒地的魔人身旁并启动魔法剑。
  「……哈……到头来,我们还是只有被干掉的份……」
  魔人一脸绝望地这么说。虽然不到致命伤的程度,但伤势让魔人没办法好好站起身子。
  「……」
  尽管对这样的他顿时心生怜悯,但对手依然是魔人。
  认定无需仁慈后,马克将魔法剑往下挥。
  于是,给魔人补上最后一击后,马克看向奥丽维亚。
  「你之前就把传送门的技术用得这么高明吗?」
  没错,奥丽维亚之所以能在马克陷入危机时立刻赶到,以及神不知鬼不觉地绕到魔人身后,都是因为用传送门魔法移动的关系。
  建造土墙试图防御魔人的魔法,也是因为不想让对方看到启动的传送门。
  对满脑子只认为传送门是用来远距离移动的马克来说,奥丽维亚使用传送门的方式真的让他大开眼界。
  「我决定自己的作战方式之后,就一直练习这招。我猜自己启动传送门的速度,应该不会输给沃夫特同学哦。」
  「这样啊,真是太可靠了。」
  马克这句话,奥丽维亚开心地扬起一抹微笑,接着转过身去。
  「那我去帮其他人了。如果你又遇到危险,我会立刻赶过来。」
  「嗯。我会努力不麻烦你的。」
  听到马克的回答后,奥丽维亚点点头,便启动传送门离开现场。
  虽然不知道她前往何处,但马克立刻就听见魔法击中的声音。
  「奥丽维亚~~做得好~~」
  因为听见了尤莉慢吞吞的声音,奥丽维亚大概是去支援尤莉了吧。
  和自己对话的同时,奥丽维亚仍确认到尤莉的状况,令人佩服。
  「也是啊。我又不像东尼先生那样学过剑术……」
  喃喃自语后,他看着手上的魔法剑。
  「怎么可能因为设计出超强武器,就立刻变强呢?我在自大什么啊!」
  马克如此嘀咕,并回想起刚才和奥丽维亚共同作战的那一幕。
  「如果参考刚才的战术……」
  面对新出现的魔人,这次他并没有立刻挥剑劈斩,而是先连续发射攻击魔法。
  等魔人转为防御时,马克就立刻冲向前,启动魔法剑砍下去。
  魔人当然会展开防御魔法,但此刻会选用物理性的防御。
  因为马克以剑攻击,魔人自然会做出这个判断。
  但马克的剑是附加了火系魔法的魔法剑。
  物理性防御无法挡下剑上的附加魔法。最后防御魔法遭到破解,魔人就这么顺势被魔法剑斩倒在地。
  终于掌握了自己的战斗方式后,马克对间接教会他这个道理的奥丽维亚心生感激。
  与此同时,马克心中也浮现出一股莫名的不安,担心未来会不会被奥丽维亚吃得死死的。
  
  在奥丽维亚赶来协助之前,尤莉正独自与魔人对立。
  她本来就不像其他人那么擅长攻击魔法,但依然选择单独上阵。
  原因就是……
  「看我的~~!」
  「唔哦!」
  「嘿呀~~」
  「喂!等一下等一下!」
  「谁要等你啊~~」
  「唔啊!可、可恶!你到底有几个魔法道具啊!」
  「咦咦?这是秘密~~」
  「别开玩笑……唔哦哦!」
  尤莉知道自己的火力不足。
  因此尤莉找到的解决方案,就是「既然只靠一次打不过,打好几次不就行了」这种以量取胜的作战方式。
  有了这个想法后,尤莉就向宾恩工坊的工匠们求助,请他们制作大量方便携带的短小手杖,并在手杖上附加攻击魔法。
  她又请宾恩工坊的匠人制作皮套,将这些附加攻击魔法的手杖收纳其中,绑在腰上。
  尤莉接二连三地从收纳皮套中抽出手杖,发动连续攻击,完全不给魔人喘息的时间。
  附加于手杖上的攻击魔法都是尤莉想象出来的,尽管无法一次就造成致命伤,依旧能给予相应的伤害。
  连续遭受这种攻击的魔人,简直忍无可忍。
  不过,就算不停闪避防御尤莉的连续攻击,魔人还是有办法抱怨连连。
  换句话说,魔人依然从容不迫,还能开口说话。
  「唔~~这招也行不通吗~~」
  尤莉只是不服气地嘟起了嘴,却被魔人恶狠狠地死瞪着。
  「我们变成魔人后,好不容易才到达的领域……这种小鬼居然在还是人类的状况下就……」
  说完,魔人便将这股怒火发泄在尤莉身上。
  「开什么玩笑!」
  一直遭受攻击的魔人,忽然发动了攻击。
  「哇哇!」
  尤莉急忙展开防御魔法道具,抵御魔人的魔法。
  但魔人却继续展开攻击。
  「你以为!我们是抱着什么心情!变成魔人的啊!」
  魔人发出怒吼,并接连施放魔法。
  「我哪知道啊~~!」
  这明显的迁怒行为,让个性温吞的尤莉也忍不住大吼。
  但魔人依然没有停止攻击。
  「少啰唆!你知道我们这些帝国平民遭受了什么样的待遇吗!」
  「就说不知道了~~!」
  「我们这些帝国平民!生来就只能被压榨!你到底懂不懂这种饱受凌虐的这种心情啊!」
  「这种事直接去跟帝国抱怨好吗~~!」
  「说了也没用,所以我们才歼灭了帝国!」
  「若是这样,事情不就到此为止了吗~~!为什么要给其他人添麻烦啊~~!」
  「因为无法原谅!」
  「无法原谅什么!」
  「就是像你们这种!在充满恩赐的环境下,厚着脸皮好吃懒做的人!」
  「……」
  听到魔人这句话,尤莉不禁闭上嘴巴。
  她是因魔人这番残忍说词而无言以对,但魔人却误判了。
  他以为尤莉是被自己这番话堵得无话可说。
  因此魔人继续对尤莉释放自己的愤怒。
  「我们饱受凌虐,拼命活了下来。在斯托罗姆大人的恩赐下,我们才终于能变成魔人,得以和帝国抗衡!而你这种小鬼居然要跟我们平起平坐?别开玩笑了!」
  听了这些话,尤莉切切实实地感受到,有股前所未有的愤怒涌上心头。
  怒火中烧的尤莉,又从腰间的皮套中取出了好几支手杖。
  「你们才在开玩笑吧~~?」
  「啊啊?」
  「我很同情你们的遭遇,可是啊~~!」
  说完,尤莉将手上的好几支手杖同时指向魔人。
  「我啊~~!可是很努力在充实自己~~!跟你们这些魔化后,平白无故得到力量的人不一样~~!」
  随后,尤莉将先前逐一启动的手杖同时发动。
  火、风、水、土──她朝魔人施放出各种各样的魔法。
  


  「什么!」
  看到尤莉集中施展出好几种魔法,就算是魔人也感受到生命危险,连忙闪避。
  「唔哦!」
  魔法击中刚才自己的所在之处,引发了大爆炸。
  见状,魔人不禁冷汗直流地看了尤莉一眼。结果尤莉还没息怒。
  「我是接受了沃夫特同学的训练~~!还有梅莉达大人的指导~~!好不容易才走到这一步啊~~!」
  尤莉放声大吼,并拿出皮套内剩余的所有手杖对准魔人。
  「喂、喂……等一……嘎啊!」
  魔人被尤莉的模样吓到,正想开口制止她,却忽然遭到来自死角的攻击。
  「嘎啊……」
  「奥丽维亚~~做得好~~」
  利用传送门进行短距离移动的奥丽维亚发动助攻后,在尤莉眼前的魔人顿时变得毫无防备。
  于是──
  「接招吧~~!」
  尤莉同时发动手上的大量魔法道具,对准魔人施放。
  「咕……可恶……该死……」
  被尤莉施放的魔法直击后,魔人只留下这句话就灰飞烟灭了。
  尤莉确认魔人消灭后……
  「……哦,集中施展会产生这么大的威力啊~~」
  或许是怒火平息了,她用不适合战场的情绪这么说道。
  奥丽维亚赶到这样的尤莉身边。
  她的表情有些抽搐。
  「尤、尤莉小姐,太厉害了吧……」
  「对吧?很厉害耶~~这算是新发现吗~~?」
  「不、不知道耶。算吗?」
  「可是~~这下我也可以跟魔人打得平分秋色了~~!」
  「是、是啊……」
  「啊,奥丽维亚,你刚才真的帮了我一个大忙~~下次也麻烦你助攻哦~~」
  「啊,好的。」
  向奥丽维亚道谢后,尤莉又去对付下一个魔人了。
  目送她的背影离去后,奥丽维亚自言自语道:
  「……以后还是别惹尤莉小姐生气好了……」
  这一瞬间,尤莉在奥丽维亚心目中的形象,已经从「成熟大姐姐」变成「惹毛后会很恐怖的人」。
  
  「尤莉发起火来居然这么恐怖。我也得小心点才行。」
  东尼尽情挥斩手上两把振动剑,同时看着第一次在众人面前发火的尤莉。
  他的表情还游刃有余。
  东尼选择用操纵两把振动剑的二刀流对付魔人。
  和魔人对战之前,就成功击败魔化龙这种与魔人截然不同的人类灾难,因此他的行动充满了自信。
  他驱使喷射靴巧妙地闪避魔人的魔法,尽管第一刀被魔人挡下,也能用第二刀讨伐魔人。
  在某种层面上得到西恩最多帮助的东尼,无疑是这个战场上战果最丰硕的人。
  看到东尼威力十足的模样,魔人判断短兵相接对自己不利……
  「臭小鬼!跩个屁啊!」
  便从远距离发动了强力魔法。
  可是……
  「哎呀。」
  「什么!」
  眼见魔法逼近,东尼冷静地展开了魔力屏障。
  轻而易举就挡下了这道魔法攻击。
  「呼!」
  「!」
  魔人原以为东尼擅长使剑,没想到一下子就挡下了自己的魔法,顿时愣在原地。东尼没错过这个破绽,利用喷射靴瞬间拉近彼此距离。
  「疾!」
  「嘎……」
  只消一瞬,魔人就遭到砍杀,毫无行动的余地。
  「呼。」
  将魔人砍倒后,东尼环视四周并叹了口气。
  「好了,那边的状况如何呢?」
  说完,东尼看向某个双人组合。
  「那身服装真是太夸张了。应该会变成绝佳的攻击目标吧。」
  引起东尼好奇心的二人组。
  那就是……
  「唷哇!」
  「呀啊!」
  一身华丽衣裳的爱莉丝和琳恩。
  那套服装不仅露出面积多,颜色还超级显眼,乍看之下跟战场格格不入。
  说到底,西恩当初设计这套可爱的服装时,本来就是为了不会上战场的梅伊量身打造而成。
  根本不是在战场上该穿的服装。
  穿着这种衣服踏上战场,自然就会……
  「居然穿这种乱七八糟的衣服!」
  「少瞧不起人了!臭丫头!」
  「穿得这么夸张,不就摆明要对手快来攻击吗!」
  在赌上性命的战场上,以这身装扮出现的两名少女,乍看之下只会让人联想到荒唐两字。
  抱着赴死的决心踏上这座战场的魔人,当然会群情激愤。
  由于爱莉丝和琳恩的打扮夸张又显眼,周遭一定会引来许多魔人聚集,不过……
  「喵啊!什么嘛!哪会乱七八糟啊!」
  爱莉丝气得大喊,在闪避攻击的同时对魔人提出反驳。
  这句反驳让魔人更不爽了。
  「啥?这样不叫乱七八糟的话,那又算什么!」
  「怎么可能告诉你啊。」
  相较于情绪激动的魔人,琳恩冷静地说出再正常不过的言论。
  照理来说,当然不可能把自己的战术告诉对手。但被年纪应该比自己小很多的琳恩指出这个理所当然的问题,魔人变得更激动了。
  爱莉丝和琳恩没有放过这个间隙。
  「琳恩,朝前方猛冲。」
  「了解。」
  爱莉丝用魔人听不见的极小音量这么说。
  四周传来的战斗声响,让魔人听不见爱莉丝说的话。
  虽然距离不远,琳恩依旧听清楚了爱莉丝的指示,并看准时机往前狂奔。
  她穿过打算将她们包围的魔人身旁,绕到魔人身后。
  「啊?」
  「什么!怎么会……」
  魔人对两人突如其来的行为感到错愕。爱莉丝和琳恩不顾他们的反应,继续向彼此喊话。
  「「预备……」」
  用正常的音量。
  分处将魔人夹击的位置时,照理来说,这种音量无法传至对方耳里。
  不过……
  「「喝!」」
  同一时间,爱莉丝和琳恩精准地施展出火系魔法。
  「啥!」
  「不会……吧……」
  几乎在相同时间点放出的魔法,同时命中目标。
  看到两种大型魔法从个别方向同时发动,魔人顿时难以判断该防御哪一边才对。
  「咕哦啊啊啊啊!」
  再加上效果加乘威力倍增的火焰,转眼间就将好几个魔人烧成灰烬。
  确认已经打倒魔人后,爱莉丝松了一口气。
  「呼……这果然很管用!可以在战斗中讲悄悄话!」
  「嗯。真的很方便。」
  爱莉丝和琳恩戴在头上的护具中,装设了小型的通讯机。拜此所赐,尽管身处轰声隆隆的战场,她们依旧可以用极小音量沟通。
  这种通讯机的原理和无线通讯机相同。因为设计成扬声器直接贴在耳边,所以能大幅度聚集音量。
  因此就不必担心两人的对话内容会被外人听见。
  爱莉丝和琳恩就是要运用这种机能讨伐魔人。
  但这次要利用的,就只有装设无线通讯机的头部装备而已。
  没必要穿这身衣服……
  「要使用这个装备,果然还是得搭配服装才行呢!」
  「那还用说。」
  她们的行为可能真的挺荒唐的。
  
  爱莉丝和琳恩同步施展的魔法,在战场上发出轰然巨响。
  听到这阵声响的奥古斯都瞄了该处一眼,并叹了口气。
  「真是的……要用通讯机联系彼此的话,靠头上的装备就绰绰有余了吧。那两个人还是不够谨慎。」
  奥古斯都决定待会儿要念念爱莉丝和琳恩几句,接着立刻切换思绪,思考自己的战斗方式。
  「什么……你们到底是什么人啊!」
  奥古斯都眼前的魔人,脸上的表情非常符合「傻眼」这两个字。
  「就算你这么问……我们是终极法师团啊。你们不是也知道吗?」
  「我不是这个意思!一个多月前,我们不是还势均力敌吗!可是现在……怎么会被你们打得落花流水啊!」
  「嗯,是啊……只能说是努力的成果吧。」
  「竟敢耍我!」
  听到奥古斯都回答问题的方式,魔人开始激动起来。
  短短一个月。
  就常识而言,魔人实在无法想象,他们光靠一个月就能进步至此。
  「什么努力的成果啊!反正你们一定是在上一场战斗中藏了一手吧!」
  先前那一战有留下战后报告。
  尽管当时西恩的力量的确充满威胁,但其他成员的实力都跟魔人相同。
  依据报告结果,视战斗方式而定,魔人应该都十拿九稳。
  没想到开战后居然被狠狠蹂躏。
  也难怪魔人会误判情势。
  只是……
  「真意外。再怎么说,我也没有蠢到会把自己的性命放上天秤衡量。」
  「少啰嗦!你以为我会相信这种话吗!」
  「句句属实啊……」
  奥古斯都一行人之所以能技压魔人,理由非常单纯。
  他们只是不再拘泥于过去的战斗方式而已。
  有人决定采取二打一战法。
  有人决定使用新型魔法道具。
  有人决定大量使用魔法道具。
  还有人直接放弃战斗,决定到处助攻。
  相对地,魔人却没有改变战斗方式。
  变成魔人后产生的骄矜自满。
  看不起奥古斯都这群人,觉得他们只是缺乏战斗经验的小孩子。
  但最大的问题是……
  「随随便便就改变战斗方式……你们这些家伙都没有自尊心吗!」
  变成魔人、获得压倒性的实力后,随之而来的自尊心。
  这道阻碍,让魔人无法改变战斗方式。
  看到魔人的反应……
  「哦,自尊心啊。我们……才没有那种东西呢!」
  「啥!」
  奥古斯都狠狠地断言。
  「等等,你……你真的是王太子吗!怎么不会对自己的力量感到自豪啊!」
  「你问我,我问谁呢?反正我……不对,我们的力量都是西恩给予的,不是光靠自己获得的成果。这种力量,应该不会让人自豪吧?」
  听到奥古斯都的回答,魔人不以为然地勾起嘴角。
  「……哈!什么嘛,你贵为大国王子,竟然是用跟别人借来的力量战斗?简直笑掉我的大牙。」
  「你想用激将法也没用哦。我们所有人都明白这个道理。」
  「……啧。」
  「啊,对了,我要更正一个错误。」
  说完,奥古斯都开始汇聚魔力。
  「这是『被赐予的力量』,不是『借来的力量』。」
  随后,奥古斯都将汇聚的魔力转换为魔法。
  「什……」
  看到那个魔法,魔人哑口无言。
  奥古斯都的右手出现了火系魔法。
  左手还掀起了风系魔法的漩涡。
  「同时……发动魔法……?」
  「西恩赐予我的这个力量,我已经彻底融会贯通了。为了达成这个目标,我可是一秒也不曾松懈!」
  说完,奥古斯都解放了这两道魔法。
  


  「喝啊啊!」
  奥古斯都施放的火系魔法,卷入了同时施放的风系魔法,掀起巨大的火焰旋风,将魔人一举吞噬。
  「可恶啊啊!」
  「燃烧殆尽吧!」
  持续施展魔法好一阵子后,奥古斯都才解除魔法。此时眼前只剩下烧成焦黑的魔人灰烬了。
  奥古斯都低头看着那团魔人灰烬。
  「我当然也有自尊心,不过……」
  随后,他看向其他魔人。
  「那是……身为人类守护者的自尊心!」
  说完这句话后,为了守护人类,奥古斯都便挺身对抗魔人。
  
        ◆
  
  「呐,西希莉。」
  「是,怎么了吗?」
  「……奥古会不会太帅了点?」
  身为人类守护者的自尊心?这是哪招啊?
  简直就像拯救世界的英雄。
  这种装腔作势的台词……我也好想说说看哦!
  「啊哈哈……但在我们的认知当中,殿下就是这个样子哦。虽然已经习惯殿下现在的模样,但他以前就是这种感觉。」
  「唔……虽然我也听说过几次,但实在搭不起来耶……」
  「毕竟西恩只看过殿下现在的样子嘛。」
  大家起初似乎都觉得现在的奥古不太一样,但他在我面前原本就是这个样子了。
  能脸不红气不喘地说出这种装模作样的台词,这一点真有王子殿下的感觉。
  我正在和西希莉聊这些事情时……
  「啊呜!」
  「啊!爱莉丝!」
  爱莉丝刚才还顺利地跟琳恩携手讨伐魔人,却因为太专注于攻击,疏于防备脚下的状况。
  和魔人以壮烈的魔法互相攻击后,地面变得坑坑巴巴的,爱莉丝就这么被绊倒了。
  偏偏这时又有魔人的魔法袭击而来。
  「喵呀啊啊啊!」
  爱莉丝身上这件魔法少女风格的服装也附加了防御魔法,她勉强展开魔法抵挡,却无法完全抵销伤害,被狠狠轰飞出去。
  啊啊,真是的!
  得意忘形就放松戒心了吧!
  被绊倒的意外来得太过突然,很难立刻启动魔法道具。
  尽管多多少少抵销了一些冲击,但我们离她这么远,也看得出她受伤了。
  「我马上过去!」
  同样目睹爱莉丝负伤的西希莉,马上利用传送门奔向爱莉丝身边。
  「啊呜呜……」
  「纳命来!」
  「休想得逞!」
  魔人放出魔法,打算对受伤倒地的爱莉丝补上最后一击,但及时赶到的西希莉立刻展开魔力屏障挡了下来。
  「啥啊啊!王八蛋!你从哪里跑出来的!」
  「琳恩小姐!麻烦支援!」
  「我知道!」
  「唔哦!该死!」
  看到西希莉利用传送门忽然现身,魔人有些疑惑,琳恩便乘隙对他进行牵制。
  并成功将魔人从西希莉和爱莉丝身边引开。
  「你没事吧!爱莉丝小姐!」
  确认魔人离开后,西希莉马上开始为爱莉丝治疗。
  「啊呜呜……对不起,西希莉。我太大意了。」
  「真是的。对手是魔人,绝对不能放松戒心啊。」
  「哎呀~~因为战术奏效,攻击的节奏快了不少嘛……」
  「话虽如此,他们还是魔人啊。要是来不及发动附魔,刚刚那一击说不定就会送你上西天喽!」
  「嗯,我切身体会到了。他们果然跟过去的魔人不一样。」
  「好,已经没事了。」
  「哇哦。真的治好了耶!谢谢你,西希莉!」
  伤势治愈后,爱莉丝就拔腿狂奔,冲向刚才让她受伤的那个魔人。
  「臭家伙!你好大的胆子!」
  「啥!已经治好了吗!」
  「因为我们的治愈魔法师超厉害啦!」
  「再怎么说也太离谱了吧!」
  「那当然,她受过沃夫特同学的训练啊。」
  「啊?」
  魔人因为超快回到现场的爱莉丝分了神,此时琳恩马上绕到他的身后。
  「糟……」
  「太迟了。」
  「咕……嘎啊啊!」
  「你忘了还有我!」
  魔人急着要抵御琳恩的魔法,这回却疏忽了爱莉丝这一边。
  被爱莉丝的魔法直击后,魔人顿时颓然倒地。
  「可恶……二打一……太卑鄙了吧……」
  「但我们并没有搞错优先级。」
  魔人倒地的同时发出愤恨的低语,而琳恩对他施放魔法,给予致命一击。
  我们的首要之务就是歼灭魔人,拯救世界──无论要用什么方式完成都可以。
  奥古的信念似乎已经传递至所有人心中了。
  「不过……」
  「怎么了,西希莉?」
  替爱莉丝治疗完毕后,再度回到我身边的西希莉轻声低喃道:
  「魔人是不是没料到战况会这么惨烈?」
  「可能是吧。」
  想想上一场对战,这也在所难免。
  在先前的战斗中,双方都欠缺关键性的一击,陷入胶着状态。
  当时在场的魔人不多,绝大多数都被我歼灭了,但依然有几个漏网之鱼。
  魔人或许是从那些幸存者口中得到情报……
  「……呐,西希莉。」
  「是,怎么了吗?」
  「魔人当时也没办法击溃奥古他们吧?」
  「咦?啊,没错。殿下他们对魔人的联合战术一头雾水,魔人也无法攻破战斗服上的附魔。」
  正因为经历过这一战,奥古才会下达指示,要大家摸索新的战斗方式。他们一改过去总以力量取胜的手段,发展出联合作战、准备新的魔法道具,或是助攻等方式。
  然而……
  「为什么魔人没有拟定对策呢……」
  「经你这么一说……」
  如果上次魔人成功击溃了奥古一行人,那还能理解。
  但既然战况陷入胶着,正常来说,应该会拟定某些对策吧?
  「很奇怪吧……」
  「是啊……没错……这是怎么回事?」
  「在毫无准备的状况下参战,简直就像……」
  「呜哇啊!」
  「米兰达!」
  我还在思考时,就听见了米兰达的哀号声。
  「糟糕!快过去看看!」
  「哦,好!」
  虽然话才说到一半,发现米兰达陷入危机后,西希莉再次利用传送门赶赴现场。
  「玛丽亚!麻烦支援!」
  「我知道了!」
  「真是的!连米兰达都大意了吗?」
  「我已经竭尽全力了啦!痛痛痛……」
  「别乱动!」
  可能因为米兰达不会用魔法吧。
  她或许还不习惯立刻启动魔法道具保护自己。
  但她的伤势似乎不严重,让人暂时松了口气。
  「好,治好了。」
  「谢谢你,西希莉!喝啊啊!」
  治疗结束后,米兰达跟刚才的爱莉丝一样,伤势刚痊愈就立刻冲向魔人,和玛丽亚携手又讨伐了一个魔人。
  又是这么轻而易举就被杀死了。
  不对……跟过去交手过的平民魔人相比,这些魔人确实比较强。
  但他们完全没有针对上次的战斗经验拟定对策。
  证据就是,他们一下子就被改变战法的玛丽亚和米兰达解决掉了。
  记得之前……有个叫杰斯特的魔人说,这群魔人原本都是军人。
  这种人会在毫无对策的状况下攻过来吗?
  这样简直……
  「……好像本身就渴望毁灭一样……」
  在我看来就是如此。
  「渴望……毁灭吗?」
  替米兰达治疗完毕后,回到我身边的西希莉疑惑地问道。
  「这些话也不能百分百确定,可是……」
  奥古他们记取了上一次战斗的教训,为了突破胶着战况,努力思考战略。
  我们原以为魔人当然也会这么想……
  「结果魔人没有思考任何解决方案,就这么打过来了。他们或许没想到战况会如此一面倒,但是……」
  「简直就像……渴望被打倒一样吗?」
  「是啊,在我看来就是这样。」
  当时斯托罗姆宣称要毁灭世界。
  魔人的数量绝不算多。一思及此,就无法想象他会随随便便放弃这些棋子。
  「可恶,他到底在想什么!」
  可以顺利歼灭魔人,的确让人很开心。
  但我却完全看不出斯托罗姆的意图。
  「啊!西恩!」
  正当我为魔人难以理解的行为苦恼时,我发现有个魔人往这里冲了过来。
  「西恩.沃夫特!我要拿下你的首级!」
  「……这家伙也是吗?」
  他没有跟任何人共同行动,单枪匹马地直冲而来。
  「喝!」
  由于魔人从正前方对我施放魔法,我便以魔力屏障防御。
  「后面毫无防备啊!」
  哎呀,果然后面还有一个人。
  「怎么会毫无防备呢!」
  「什么!」
  从后方袭来的魔人放出的魔法,被西希莉的魔力屏障挡了下来。
  虽然有两个魔人发动攻击,但我跟西希莉也是两个人。
  应该不可能轻易就露出破绽。
  「西希莉,抱歉,你先压制住那个魔人。」
  「我知道了!」
  「总之……」
  「啥!」
  就先干掉我眼前的这个魔人吧。
  「疾!」
  「唔!你还会使剑啊,有够难搞!」
  魔人勉强躲过了我挥出的振动剑。
  可能是因为连忙闪避的缘故,他的身体失去平衡。
  「喝啊!」
  我乘隙对他轰出魔法。
  「咕!咕哦哦!」
  虽然这个魔法也被魔人展开的魔力屏障挡下来了……
  「你已经无计可施了吧?」
  「啊……」
  我趁魔人拼命以魔力屏障抵御我的魔法时,立刻逼近到他的面前。
  接着再次挥下振动剑。
  魔力屏障无法挡下振动剑的攻击,魔人立刻就被一剑劈开了。
  「这、这么快就……」
  我看准另一个魔人大惊失色的空档冲了过去。
  然后……
  「咕啊啊!」
  我抓住魔人的手臂使出一记过肩摔,将他压制在地。
  「你、你这家伙!」
  「喂,你们的目的是什么?为什么要采取这种毫无意义的攻击?」
  我正因为看不出斯托罗姆的目的而烦恼不已,正好就有魔人对我发动攻击,于是我决定直接逼问。
  我也不认为他会据实以告啦。
  「啊啊?目的当然是杀掉你们啊!」
  「结果就是这样吗?太难看了吧。」
  「闭嘴!」
  「斯托罗姆没有告诉你们任何对策吗?像这种毫无意义的攻击,有意义吗?」
  「我哪知道!我们这种小喽啰,怎么能揣测斯托罗姆大人深奥的想法!」
  「这样的话……难道你们真的没接收到任何对策……」
  我还以为他们其实有得到某种策略,只是在我们面前故弄玄虚罢了。看来并非如此。
  可是这样一来……
  「你们不就只是弃子而已吗……」
  接获出征的命令后,狠狠被敌人歼灭。
  就算这是斯托罗姆的命令,但对自己的部下……
  当我浮现出这个想法时……
  「像你们这种……这种受老天眷顾的臭小鬼……」
  「喂喂……」
  被我压制在地的魔人开始汇聚大量魔力。
  「怎么会理解我们的心情啊啊!」
  「该死!不会吧!」
  「唔啊啊啊啊!」
  这家伙!
  难道他要让魔力失控自爆吗!
  「休想得逞!」
  我连忙解开魔人的束缚,用振动剑将他斩成两半。
  「嘎啊!」
  与此同时,魔人汇聚的魔力也烟消云散了。
  好险……差点就要引发大爆炸了……
  「像你们……这种人……」
  魔人发出这声低语后,就此丧命了。
  刚才的问话……最后并没有交代得很清楚,但我已经确定了。
  斯托罗姆没有给这些魔人任何对策。
  只因为这是斯托罗姆的命令,这些魔人就对我们发起战争。
  这种命令根本就是……
  尽管如此,他们还是深信不疑地执行了这个命令……
  「他们是怎样啊……」
  「西恩!你没事吧!」
  斯托罗姆和魔人之间这种扭曲的主从关系,让我为之颤栗。这时西希莉急忙跑到我身边。
  「真受不了你!居人把魔人压在地上讯问!」
  「啊、啊啊,对不起。但多亏如此,我弄清楚了一件事。」
  「咦?通过刚才那段问答吗?」
  「是啊。」
  虽然魔人没有说得很清楚。
  但眼下的状况和那个魔人说的话,让我相当笃定。
  这群家伙……
  「斯托罗姆命令他们去送死。」
  「不、不会吧!怎么对自己的部下下达这种命令!」
  西希莉难以置信地叫道。
  「我也不敢相信,可是……」
  在没有任何战略的状况下踏上战场。
  这样不就是叫他们去送死吗?
  而且那个魔人还说……
  「他们好像也对这个命令深信不疑……」
  听到斯托罗姆叫他们去死,就开开心心地献出生命。
  这种样子就像……
  「崇拜者……」
  西希莉跟我有同样的想法。
  「是啊,他们简直把斯托罗姆奉为神一般崇拜。」
  就在我跟西希莉谈话的期间,魔人也陆陆续续被奥古他们讨伐。
  我们的目标确实是歼灭魔人……不能留下一个活口,却没想到对方会用这种自杀攻击对付我们。
  我觉得这一点相当诡异。
  如果魔人对斯托罗姆的支持到了近乎盲目的地步,那就更奇怪了。
  「虽然我也不明白斯托罗姆为何忽然要全面开战,但总觉得跟他过去的行为模式不太一样呢。」
  「跟过去不太一样吗?」
  「是啊。在上次的魔人领攻略作战中杀掉的那些魔人说过,斯托罗姆消灭帝国后就没有下一步了。」
  「的确是呢。」
  「如字面所示,『全面扑杀』被誉为大国的帝国国民的人,在消灭帝国后就毫无计划这点实在令人匪夷所思。」
  「不过,这是因为斯托罗姆的目的是让帝国灭亡啊。西恩你不是跟殿下说过,因为斯托罗姆已经达成目的,所以可能是失去目标了吗?」
  「是啊。所以我才以为只要把旧帝都……把魔都周遭包围起来,严格监视就没事了……」
  过去只打算静静观察平民魔人动向的斯托罗姆等魔人,没想到他们采取了行动。
  魔人攻击叶卡捷琳娜小姐,让我跟奥古等人分开后,打算伤害他们。
  还有这场决战。
  「斯托罗姆为什么忽然采取行动?如果他没有目的,只要乖乖待着不就行了?」
  「就只是因为……他是魔人吧……」
  西希莉之前有听见斯托罗姆的宣言。
  说了「打从我变成这副身躯之后,人类在我心中就已沦为无关紧要的存在了」。
  他确实说过这句话。
  因此人类无法理解魔人的思维──
  他应该是想表达这个意思吧。
  「他这次也不是说要『征服』世界,而是『毁灭』世界……我只想得到或许他忽然想歼灭人类……」
  我确实能理解西希莉这种想法。
  可是……
  「或许有这个可能性……但我觉得不太一样。」
  「哪里不一样?」
  「斯托罗姆这种想法……虽然难以理解,但我可以接受。可是那些人呢?」
  「啊……」
  「我知道他们把斯托罗姆当成神一般崇拜。但这么做的话,我们迟早会杀到斯托罗姆面前。你觉得他们会允许这种事发生吗?」
  「……他们应该会拟定更多战略,拼死抵抗对吧?」
  「斯托罗姆叫魔人去死。这就代表可以保护斯托罗姆的人越来越少了。」
  「没错。」
  「那些魔人把斯托罗姆当成神一样崇拜,会容许这种事发生吗?」
  「这……我觉得不会。」
  「明明如此,他们还是选择服从斯托罗姆的命令。也就是说……」
  具体状况还是让我一头雾水。
  但我认为这个推测应该八九不离十了。
  那就是……
  「或许魔人世界中出现了相当严重的问题。」
  否则目前的状况根本无法理解。
  我当然不希望我方陷入苦战。
  但这未免太扫兴了。
  话虽如此,这也只是我的推测。要不要想办法从魔人口中问出证词呢?
  「还是再制伏一个魔人……」
  「不可以。」
  我不小心把内心的想法说出来了。
  闻言,西希莉马上驳回我的提议。
  她是在气我刚才把魔人压制在地的事吧……
  但刚才那个魔人也不小心说出许多可供推测的线索,说不定这么做可以得到某些重要的证词。
  我这么心想,并准备说服西希莉。然而……
  「不,听你这么一说,我也明白审问魔人的确是个不错的方法……」
  说完,西希莉就看向化为战场的方向。
  「可是数量已经……啊,刚才东尼先生又打倒了,所以已经全灭了。」
  ……
  糟糕……我应该早点行动才对……
  
  「嗯……魔人那边出现的问题啊……」
  「是啊,虽然还没有确切的证据。」
  「这样的话,把他们全数歼灭是不是太轻率了……」
  奥古将魔人全部打倒后回归阵营。我对他说了刚才那番推测,他就认真地陷入沉思。
  「不,没这回事。只是我太晚察觉了。」
  「可是……我也没注意到……」
  「那也没办法啊,你在战斗耶。」
  奥古是在最前线与魔人对抗。
  应该没办法一边战斗一边思考吧。
  我要保护治疗要员西希莉的安危,还要尽可能让所有人都能发挥战力,因此并没有积极参战。
  此举并非轻忽魔人的实力。是因为我相信队员,也要确认他们想出来的对策是否真的有效。
  以结果来说,我明白大家都有足够的实力对抗魔人,因此最后没有踏上前线,得以退一步综观整场战局。
  所以我才能站在客观的角度观察魔人。
  「但经你这么一说,确实不太对劲。」
  「咦~~?我们的作战计划不是奏效了吗?」
  「我完全没发现魔人的样子怪怪的耶。」
  奥古对我的言论表示理解,但爱莉丝和琳恩似乎根本没发现这件事。
  「我也觉得有拿出特训的成果啊。」
  「我也这么想。」
  「在下亦同。」
  东尼、托尔和尤利乌斯也同意爱莉丝的说词。
  「话说,是不是只有西恩察觉到这个问题啊?」
  「玛丽亚说得没错。在那种战斗状况下,我们根本无暇顾及这些事。光是要活下来就得拼尽全力了……」
  米兰达也肯定了玛丽亚的说法。
  我抱着希望,看向尤莉、马克和奥丽薇亚一眼,结果他们也都对米兰达这番话点头称是。
  大家似乎都很在意自己没察觉到魔人的异状……
  「别这么在意啦。这终究只是我的个人感想,没有任何确切证据。」
  就像我刚才对奥古所说,在赌上性命的战斗中根本无暇留意,所以我才安慰大家不必放在心上。
  不如说,若在和魔人交手的过程中思考这些事,反而会有被打倒的可能性,因此我甚至觉得没发现还比较好。
  「总而言之,这里的魔人都被歼灭了。我们继续前进吧。」
  「没错。根据战斗开始之前听到的消息,接下来就只剩干部了。」
  「是啊,只差一步就能终结这一切了。」
  所有人都点头同意我和奥古说的话。
  看来他们都能迅速切换思维。
  于是我们一行人通过了旧帝都……也就是魔都的大门。
  「不过……这里真的感受不到任何气息耶。」
  一走进空无一人的魔都,奥古就轻声咕哝道。
  「对啊。偌大的都市竟然如此空荡……光是这样就很异常了。」
  「这里的居民……全都被杀掉了吧……」
  大国首都这种大得离谱的都市,居然鸦雀无声,仿佛一根针落地都能听见。
  而且理由还是「所有居民被灭口」这个事实。
  光想到这一点,就让人浑身发毛。
  玛丽亚似乎也被这种氛围给吞噬似的……
  「唔~~赶快离开这……」
  就在她说出这句话的瞬间──
  喀当!
  「呜呀啊啊!」
  有个被风吹动的木板翻倒在地,发出一声巨响。
  玛丽亚尖叫一声并蹲了下来,好像被那个声音吓到了。
  「哦,玛丽亚,你会怕这种事啊?」
  「对、对对、对啦!不行吗!」
  「不,只是觉得有点意外。」
  「我先把话说清楚,要是你敢吓唬我,我真的会轰出魔法哦!就算知道没什么用,我还是会照做不误!」
  「好、好啦,我知道了。是说,我也不会在这种地方做这种事。」
  「不能骗我哦。」
  「我不可能在这种紧要关头开玩笑啦。而且……」
  曾经住在这里的几万……不,照这个规模来看,应该有十几万人吧?
  在这么多人丧命的地方开这种玩笑,未免也太不谨慎了。
  我好歹也会拿捏这种分寸。
  「西恩、墨西拿,不要闹了。」
  「我、我哪有在闹……」
  「他们来了。」
  被奥古教训之后,玛丽亚正打算反驳,却因为奥古的下一句话而回过神来,看向前方。
  她眼前是一座化为废墟的建筑物。
  站在上面的人……
  「你是……杰斯特!」
  正是当时人称杰斯特的那名魔人。

第三章 悲伤的理由


  杰斯特出现在我们面前,他身边还有另一名魔人。
  我之前没见过他。
  「你们终于来到这里了。」
  「啊啊~~烦死了。我之前的辛苦都白费了。」
  比起神情冷静的杰斯特,他旁边那个魔人感觉非常轻浮。
  「初次见面,终极法师团的各位。但我并不是第一次跟各位见面就是了啦。」
  「什么?」
  不是第一次见面,却又说「初次见面」?
  这是什么意思……
  「难道是!」
  「哦,终于发现了吗?过去我一直都在观察你们,但你们完全没发现,简直乐得轻松呢。」
  「就是你……」
  我狠狠瞪着杰斯特身边那个魔人。他正用一副瞧不起人的表情看着我们。
  这家伙一直在观察我们。
  这就代表着他一直在暗中作乱。
  换句话说……
  「难道你是意图刺杀叶卡捷琳娜小姐的真凶吗!」
  「是啊,正常人都会发现吧。啊啊~~我还以为会很顺利呢。结果你们是怎样?居然用远距通讯跟转移魔法,太狡猾了吧。」
  「你!」
  「哦?怎么,生气啦?」
  「废话!」
  这家伙!
  企图杀害一个人,竟然还说这种话!
  「哈,别气成这样嘛。想发火的人……反而是我才对吧!」
  魔人忽然勃然大怒,似乎回想起计谋被我阻挠的那一刻。
  「冷静点,劳伦斯。都已经是过去的事了。比起这些,现在我们的首要之务,是完成斯托罗姆大人的心愿。」
  「……我知道啦。」
  愤怒的魔人……杰斯特叫他劳伦斯,所以这应该是他的名字吧。
  杰斯特念了他一顿。
  对了,杰斯特这家伙刚才……
  「斯托罗姆的……心愿?」
  杰斯特似乎听见了我的声音,瞥了我一眼。
  他脸上的表情……既非愤怒也非憎恨,简直就像彻底放弃一切的感觉。
  他身旁的劳伦斯也一脸苦涩。
  这到底……怎么回事?
  「呼,不行。好像透露太多了。」
  「等一下!斯托罗姆的心愿是什么!」
  杰斯特似乎想要终止谈话。奥古继续逼问。
  可是……
  「我刚刚不是说透露太多了吗?我不会再继续说下去了。」
  「谁管你啊!」
  「那……」
  说完,杰斯特就立刻蹲下马步……
  「就凭武力问出来啊!」
  并往这里冲了过来。
  「奥古!这家伙我来对付!你去解决劳伦斯!」
  「知道了!」
  于是,我和杰斯特、劳伦斯和奥古立刻开战。
  
        ◆
  
  「你的对手是我!」
  劳伦斯紧跟着杰斯特朝我们发动攻击。此刻挡在他眼前的人,正是被西恩指名的奥古斯都。
  看到奥古斯都挡住自己的去路,劳伦斯不怀好意地勾起嘴角。
  「王子殿下居然愿意跟我交手,看来我的地位也上升了呢!」
  劳伦斯大吼一声,接着对奥古斯都施放火系魔法,采取先发攻击。
  「「殿下!」」
  护卫托尔和尤利乌斯发出哀号,但奥古斯都用魔力屏障彻底挡下劳伦斯的魔法。
  「你们不准过来!这家伙我来对付!」
  「可、可是!」
  托尔虽然还不肯放弃,但奥古斯都刻意忽视他说的话。利用屏障防御劳伦斯的魔法之际,奥古斯都也发动了新的魔法。
  「喝啊啊!」
  「什么!居然还能继续展开屏障!」
  劳伦斯本想趁奥古斯都防御魔法的时候,绕到他身后发动攻击。没想到奥古斯都竟祭出反击,让他不得不采取回避措施。
  「可恶……虽然早就心里有数,但真的好强……你真的是王子殿下吗?」
  「哼,立场根本就不重要。此刻现场……只有魔人,以及要歼灭他的人类罢了!」
  说完,奥古斯都的左右手就依序放出属性各异的魔法。
  「怎么啦,劳伦斯?魔人干部就只有这么点能耐吗!」
  「混账!」
  看到劳伦斯拼命逃窜,奥古斯都展现出前所未见的好战态度。
  为什么会这样呢?
  当杰斯特发动攻击时,西恩应该是反射性地喊了奥古斯都的名字。
  在如此紧急的状况下,会让西恩下意识喊出名字的人。
  就是被西恩信赖的最佳证明。
  我被西恩认可了。
  感受到这一点后,奥古斯都实在难掩从体内深处狂涌而出的激昂。
  「该死!」
  劳伦斯一边闪避奥古斯都施放的好几种魔法,一边试着反击。
  但劳伦斯没办法像奥古斯都那样同时启动数种魔法,导致他的攻击显得单调无比。
  这样一来……
  「喝!」
  单手施展魔法,再用另一手张开屏障的奥古斯都,一下子就挡下了他的攻击。
  「喝啊!喝啊!」
  不管怎么攻击,奥古斯都总能用屏障轻松挡下。不仅如此,他还趁自己发动魔法的时候展开攻击。
  在一刻也不得松懈的状况下,劳伦斯马上就开始气喘吁吁了。
  看到劳伦斯窘迫的模样,奥古斯都的嘴角不禁上扬,露出了和他身份不太相符的坏心嘴脸。
  「太逊了吧。魔人就只有这点程度吗?」
  显然一副瞧不起自己的态度。
  奥古斯都那种藐视的态度,配上大国王太子的立场,立刻就踩到了劳伦斯的地雷。
  「闭嘴!不知人间疾苦的大少爷!少看不起人了!」
  「!」
  在盛怒之下,劳伦斯施放的魔法展现出惊人的威力。奥古斯都甚至要用双手展开两道魔力屏障才挡得住。
  「不知道辛苦两字怎么写!悠悠哉哉长大成人的你!根本没资格藐视我们!」
  刚才还四处逃窜的劳伦斯顿时骤变,反而开始接连放出高强度的魔法。
  「唔!」
  奥古斯都利用自己的魔力屏障,同时也用西恩给的饰品型防御魔法道具展开屏障,持续防御劳伦斯的攻击。
  但劳伦斯没有停下攻势。
  「我们袭击席德!攻击库尔特!还有教唆那个充满欲望的大主教的时候!你们这些蠢货根本就没发现!」
  「什么!」
  听到劳伦斯激动的呐喊,奥古斯都有所反应。
  「所以那也是斯托罗姆的指示吗?」
  「不是斯托罗姆大人!是杰斯特大人的指示!」
  劳伦斯现在应该非常激动吧。
  他滔滔不绝地说起奥古斯都未知的事实。
  「都已经在暗中作乱到这种地步了,为什么事到如今要挑起正面对决?他到底在想什么啊!」
  「我怎么会知道斯托罗姆大人的想法!」
  奥古斯都和劳伦斯互相施放魔法、抵御并回避的同时,也在进行唇枪舌战。
  尽管同样激昂,奥古斯都却相对冷静。相较之下,劳伦斯的激动情绪丝毫没有平息的迹象。
  其实奥古斯都藐视劳伦斯的态度是刻意为之。
  他以前打败的那些魔人,全都是帝国的平民阶级百姓。
  说到帝国平民,便是贵族压榨的对象。
  正因如此,那些魔人化的平民获得力量后,就把王公贵族全杀了。
  于是奥古斯都猜测,现在还服从斯托罗姆的劳伦斯这些人,可能原本也是平民阶级。
  所以他才故意演出他们最深恶痛绝的傲慢又惹人厌的王子形象,试图激怒劳伦斯。
  结果劳伦斯彻底掉进奥古斯都的圈套,情绪相当激昂。
  陷入兴奋状态后,他连奥古斯都不知道的事实都说出来了。
  打听到过去从未知晓的事实,的确是意外的收获。但关于这次正面决战的意图,还是问不出个所以然。
  如此判断后,奥古斯都打算变更攻击手段。
  「喝啊!」
  「别小看我!」
  奥古斯都施展出水系魔法。
  奥古斯都的魔法并没有特别被收束成高压水柱,单纯只是冲刷出大量水花而已。见状,劳伦斯没有闪躲,只张开魔力屏障防御。
  「别以为用这种魔法,就能打败我……打败魔人!」
  「我没打算用这招打败你啊。」
  「什么!」
  「喝啊!」
  奥古斯都接着施展出他的代名词──也就是雷系魔法。
  但那道魔法击发的方向,却像要避开劳伦斯似的。
  「你在攻击哪……嘎啊啊!」
  劳伦斯原以为奥古斯都没瞄准,下一秒却浑身遭受雷击。
  「怎、怎么可能……魔法应该没打中啊……」
  没能做好万全防御,全身都被烧伤的劳伦斯,双膝一跪倒卧在地。奥古斯都朝他一步步走近。
  「你不知道吗?水会导电啊。」
  「那……是什么意思……我从来……没听说过……」
  「我原先也不知道,是西恩告诉我的。」
  「可恶……西恩……沃夫特……到哪都要……扯……我们……后腿……」
  劳伦斯忿忿不平地低语道。奥古斯都则针对他刚才的言论提出反驳。
  「你刚才说,我是悠悠哉哉长大成人,不知道辛苦两字怎么写的大少爷吧?」
  「这是……事实吧……因为你是……王子殿下啊……」
  「我不知道帝国是如何,但在我的国家,太平庸的人没资格登上王位哦。」
  「……」
  亚尔斯海特的王位并非由长子继承。
  只有公认有才华的王子或公主,才能登上王位。
  所以在立太子仪式举办之前,奥古斯都都不能自称为王太子。
  「正因如此,我才通宵达旦地拼命读书,进行魔法训练到快要吐血的程度。」
  听到奥古斯都这声低语,就近目睹过他如何努力的托尔和尤利乌斯,也都面露沉痛表情。
  他们应该是回想起奥古斯都当时的模样了吧。
  「我就是这么努力过来的。刚才用来打倒你的魔法,也是这样练成的。」
  「沃夫特……」
  「没错。遇见西恩后,我才能进一步成长。往后我也不会停止钻研的脚步。因为……哪怕只有一点点也好,我都想离他更进一步。」
  「……」
  「相较之下,你们又是如何?不满意自身的立场,甚至还转变成魔人……我怎么可能会被你们这种人打败呢?」
  「别说得一副……你很了解似的……」
  被奥古斯都如此看扁,尽管劳伦斯已经进入濒死状态,他依然绞尽最后一丝力量试图反抗。
  「你能明白吗……只因为我们是平民,不管付出多少努力……即使有拿出成果也得不到认同的不甘……只因为我们是平民,就要被无能的贵族任意使唤的愤怒……只因为我们是平民……」
  劳伦斯这声低语,仿佛要将内心深处的愤慨一吐为快。
  「就要被夺走一切的憎恨……」
  「……」
  「在帝国……我们这些平民……根本算不上人类……和家畜没两样……」
  劳伦斯倾吐的这股愤怒,几乎让奥古斯都为之震慑。
  「将我们救出苦海的就是斯托罗姆大人……那位大人帮我们一扫经年累月的雪恨……把我们……当成人类看待……」
  「别傻了……你是魔人啊……」
  「哈……过程如何根本不重要……在斯托罗姆大人的帮助下……我们的地位……才从家畜提升成人类……」
  听了劳伦斯这番话,奥古斯都恍然大悟。
  他明白这些魔人为什么不惜舍弃性命,也要服从斯托罗姆的命令了。
  遇见斯托罗姆之后,他们的自我价值第一次受到认可。
  为了消灭帝国,斯托罗姆需要他们的力量。
  即使他们……只是斯托罗姆的棋子也无所谓……
  不像以前那样遭受不合理的待遇,而是朝着相同目标迈进的同志。
  他们第一次体会到被需要的滋味。
  「所以……我……我们……绝对服从斯托罗姆大人的命令……尽管他要我们去死……」
  说完,劳伦斯撑起上半身……
  「我们也会开开心心地去送死!」
  劳伦斯如此大吼,绞尽最后一丝力量,对奥古斯都发动自杀攻击。
  「!」
  被劳伦斯发泄的怨气震慑的奥古斯都,反应顿时慢了一拍。正当他以为这道起死回生的攻击即将奏效时──
  「殿下!」
  始终在观察劳伦斯动向的托尔,朝他施放出一道风刃。
  「嘎哈!」
  企图舍身采取自杀攻击的劳伦斯,直接挨了托尔的风刃攻击,再度倒地。
  「哈……哈哈……临死前竟然是这副德性……真没意思……」
  「……」
  「斯托罗姆……大人……我先走一步……在地狱……等……您……」
  说完这句话后,劳伦斯就咽下最后一口气了。
  「殿下……」
  「……抱歉,托尔。你救了我一命。」
  「别这么说……这是我该做的。」
  「不过……」
  说完,奥古斯都低头看向对斯托罗姆展现出异常忠诚心,已然离世的劳伦斯。
  「真是忠心到吓人的程度。」
  「是啊。如果要守护殿下的安危,我也有舍弃性命的觉悟。可是……」
  托尔也跟奥古斯都一起看着劳伦斯。
  「但我没办法为了这么没意义的目的去送死。」
  「这表示帝国的黑暗面深沉到这种地步吗……」
  「……」
  这些魔人的惨痛事实呈现在眼前,让奥古斯都和托尔都觉得郁闷难消。
  而且,还有另一件事让奥古斯都耿耿于怀。
  「他说……先在地狱等您?听上去就像……」
  奥古斯都心想。
  这话听上去就像斯托罗姆也会步上劳伦斯的后尘似的。
  
        ◆
  
  我用魔力屏障挡下杰斯特施放的魔法,同时也忍不住看向奥古那边的战况。
  因为正在跟奥古厮杀的劳伦斯喊出的那句话,吸引了我的注意力。
  「他说什么……?过去那些全都是他们干的好事?」
  这是什么意思?
  在魔人领攻略作战时杀死的那个魔人,不是说斯托罗姆已经完全丧失动力了吗?
  「你在看哪里啊?西恩.沃夫特!」
  「唔!咕!」
  趁我因为奥古和劳伦斯的对话分心的空档,杰斯特朝我逼近,拿短刀砍了过来。
  我立刻躲开,跟杰斯特拉开距离。
  好险……
  但那段对话,就是会让我忍不住分神注意。
  「你们……不对,你……过去都在暗地里操控这一切?」
  「真受不了,劳伦斯这小子居然这么多嘴……」
  听到我的质问,杰斯特虽然对劳伦斯满口怨言,却也没有否认。
  「到底怎么回事?斯托罗姆消灭帝国之后,不是对任何事都失去干劲了吗?」
  我这么说道,杰斯特则叹了一口气。
  「受不了,那些该死的废物。不仅派不上用场,还泄露多余的情报。」
  「废、废物?就算你们不合,但怎么能说以前的伙伴是废物呢?」
  「伙伴?别笑死人了。忘记斯托罗姆大人赐予力量的恩惠,因为自私的欲望失控的家伙,根本算不上伙伴。」
  「……你不是利用他们攻击了席德和库尔特吗?」
  「我只是引导状况发生而已。」
  「所以这么做到底有什么意义?」
  听我这么说,杰斯特扬起嘴角冷笑道:
  「他们只是用来测试你们实力的棋子罢了。」
  「棋、棋子……?」
  「多亏他们,我得到了不错的情报。你的未婚妻……叫西希莉是吧?那个女人就是你的弱点。只要她有个万一,你就……」
  「原来就是你!」
  「哎呀。」
  就是这家伙干的好事!
  才会让西希莉!再次陷入险境!
  杰斯特话还没说完,我就忍不住施放魔法,但他轻轻松松就躲开了。
  可恶!
  我因为太过生气,让攻击变得单调了。
  躲开我的魔法后,杰斯特直接朝我冲了过来。
  「唔!」
  「真是的。怎么啦,西恩.沃夫特?你的剑术不是剑圣教你的吗?怎么只会一个劲儿地挨揍啊?」
  「你……给我闭嘴!」
  米歇尔叔叔总是采取剑对剑的训练。
  训练过程中几乎没有用过短刀。
  如果是对付街上那些小混混,还有办法解决。但这家伙……身手相当了得。
  杰斯特冲到我胸口,挥出了短刀。
  这是短刀的攻击范围,对剑来说,这段距离太近了。
  总之,得先想办法拉开距离才行!
  「什么!居然要在极近距离下施放爆破魔法!」
  「喝啊!」
  「唔!」
  看到我在他面前施展爆破魔法后,杰斯特大惊失色地拉开间距。
  这是再正常不过的反应。
  这个世界的魔法跟游戏不一样。
  被卷入其中的话,也会被自己施展的魔法击伤。
  对距离超近的对手施展爆破魔法,就跟自爆没两样。
  但这个理论对我来说并不适用。
  和我拉开距离以闪避魔法的杰斯特,咬牙切齿地说:
  「原来如此……就是在席德和库尔特用过的奇妙魔法……」
  「……你真的全都看得一清二楚啊……」
  在席德和库尔特时,我施放了指向性爆破魔法,藉以歼灭魔人。
  如果他在暗中操控那场战争,自然会将战况尽收眼底。
  「真是的。这种只要当场回避就能躲开的魔法,我却以为你要采取自爆攻击,下意识跳开了。」
  这么说来,这家伙说过他的前身是军人。
  他那深植体内的战斗技术相当棘手。
  「我不会再让你冲到我胸口了!」
  「那就伤脑筋了。我的剑术不好,要是被你拉开距离,我就无计可施了呢!」
  「啧!又想故技重施!」
  杰斯特再次狂奔而来,试图冲到我胸前。
  我不想让他继续缩短距离,便用力挥剑,防止杰斯特闯进我的攻击范围。
  「啧!」
  「你以前是军人吧?怎么会有只挥刀不挥剑的军人呢!」
  「哼,你这小屁孩不知道吧。不是只有骑士或魔法师才能从军啊!」
  这家伙……居然没尝到教训,又冲过来了!
  「我说过不会再让你靠近了吧!」
  「唔呜!」
  这次我在地面上升起桩,绊住不断逼近的杰斯特。
  趁着这段期间,我在脑内反刍杰斯特说的话。
  既非骑士亦非魔法师的军人……那就是……
  「谍报部队……」
  「哦?你果然连反应都很快嘛。」
  这样就能理解他的动作为何如此敏捷了。
  这个世界的通讯方式不像前世那般发达,必须拥有矫健的身手,才能进行谍报活动。
  不过……尽管变成魔人后,许多能力都因此提升,但这么优秀的谍报队员怎么会背叛帝国呢?
  而且第一次见面时,其他魔人都用「队长」来称呼杰斯特。
  也就是说……
  「你以前是谍报部队的队长吧?既然其他魔人都听令于你,就表示……他们以前也隶属于谍报部队吗?」
  「哎呀呀……光靠这些对话内容就能推敲到这种地步……果然不好对付。」
  「到底有多少人倒戈到斯托罗姆阵营?」
  「……所有人哦。」
  「什、什么?」
  所有人?
  整个谍报部队都倒戈了吗!
  「开什么玩笑!谍报部队应该是军中最重要的部队啊!居然全员倒戈!」
  听到我如此放声大吼,杰斯特就露出一抹自嘲的笑容。
  「哎呀,没想到会被敌人如此评断……真是讽刺。」
  「你说什么?」
  「西恩.沃夫特,你知道帝国是怎么称呼我们谍报部队的吗?」
  「我哪知道。」
  「……老鼠。」
  「老……」
  老鼠?
  「我们不是靠力量制伏敌人的骑士,也不是用华丽魔法歼灭敌人的魔法师,而是趴在地面上偷偷寻找敌人的弱点……就像老鼠一样。」
  这、这是……怎样……
  「尽管我的部下赌命取得了敌国的情报,占据军方高层的那群贵族却总是对他们劈头痛骂。『偷偷摸摸、全身泥泞、找出别人弱点的行为,相当适合平民啊』、『照理来说,你们这种肮脏的家伙光是能和我说上话,就该感到光彩了』、『好好感谢我们雇用你的恩惠吧』……把我们骂得狗血淋头后,就只把到手的情报全部拿走。」
  「……」
  方才还抱怨劳伦斯多嘴的杰斯特,现在也说个不停。
  看到始终冷静处事的杰斯特不停发泄满腹牢骚的模样,我根本开不了口。
  「就算部下在任务中丧命,那群家伙也不痛不痒。在他们眼中,我们这些平民就只是坏了也能随时补充的方便道具!」
  「所以……你……」
  「没错!我想让部下脱离那片苦海!我想让他们……从老鼠变回人类!」
  「结果就是这副德性吗!到头来,斯托罗姆也只把你们当成道具不是吗!」
  「闭嘴!」
  杰斯特他们的结局太过凄惨,让我不禁发出怒吼。
  但杰斯特却用比我更愤怒的呐喊回答道:
  「你懂什么!得到贤者和导师这种最棒的祖父母无比疼爱!接受周遭众人的协助!人生充满幸福的你,根本不懂我们的处境!」
  「那、那是……」
  杰斯特这番话让我无言以对。
  「被藐视!被瞧不起!饱受掠夺!还落得用完就被抛弃的下场!你怎么可能了解我们的心情!」
  「……」
  「只有斯托罗姆大人看重我们!不管是我们带来的情报!泄露假情报给帝国高层那群蠢货!还是搅乱情报让帝国陷入混乱!只有斯托罗姆大人将这些付出视为必要!」
  说着说着,杰斯特缓缓地重新举起短刀。
  「斯托罗姆大人是我们的救世主。他是神!如果是那位斯托罗姆大人的意志,那我们的性命……」
  说完,杰斯特再次朝我冲了过来。
  「就任他随用随抛!」
  「唔!可恶!」
  我以为他又要拿短刀砍我,结果他这次用了魔法。
  我用魔力屏障勉强挡下这道魔法,继续猛冲过来的杰斯特挥起了短刀。
  「啧!喝啊!」
  刀身太小了,很难用剑防御。
  所以我躲开他的短刀,挥出振动剑予以反击。
  但杰斯特往下一蹲避开攻击,将短刀往上挥。
  「该死,动作还真快!」
  「怎么啦,西恩.沃夫特!继续舞动吧!奋力展现你的舞姿,才配得上吾主临终的舞台!」
  「什么!」
  斯托罗姆临终的舞台?
  「这话什么意思!」
  「我应该告诉过你了吧!想知道的话,就凭武力问出来啊!」
  杰斯特大吼一声,并接二连三地祭出攻击。
  我想尽办法躲开攻击,挥下振动剑后,第一次击中的一剑砍进了杰斯特的右肩。
  「咕……嘎啊啊!」
  「什么!这家伙!」
  振动剑砍进杰斯特的肩膀后,就从他的肩口将右手砍断了。
  但他却没有停下狂奔的脚步。
  这家伙……竟然彻底放弃防御,一心要攻击我!
  这样根本就是……
  「自杀攻击啊……」
  


  不顾性命的舍身攻击。
  如今他也改用左手握短刀,对我发动攻击。
  「西恩.沃夫特──!」
  杰斯特随着这声嘶吼挥出短刀……但可能因为非惯用手,导致他的动作不太灵光。
  我由下往上挥出斜砍,将杰斯特的左手也砍了下来。
  「咕……啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  尽管如此,杰斯特还是继续猛冲。于是……
  我将挥至上方的剑,直接顺势往下斜砍。
  「嘎唔……」
  「……」
  从左肩口到右边腰际被一剑砍断后,杰斯特才终于停下脚步瘫倒在地。
  我带着难以言喻的心情,看着倒卧在地的杰斯特……过去我总认为这些魔人是人类的威胁,此刻却觉得他们只是单纯的受害者。
  「西恩!」
  「西恩!」
  看到杰斯特瘫倒后,西希莉和玛丽亚他们可能认为战斗结束了,便急忙往这里跑过来。
  「西恩!你没受伤吧!」
  「嗯,我没事。」
  西希莉跟平常一样,开口第一句就是担心我。
  难不成……他们连这种关心自己的存在都被夺走了吗?
  如果有人把西希莉从我身边夺走……
  我想起以前富勒曾要我把西希莉交给他的往事。
  虽然我没有让这个悲剧发生,但能关心他们的人或许都真的被夺走了。
  「西、西恩?你怎么了?」
  「咦?啊,不,没什么。」
  「?」
  可能是因为我一直盯着西希莉看,她的脸变得有点羞红。
  她的一切都如此可爱。就连问完问题后,用百思不解的表情看着语焉不详的我,看上去也好可爱。
  如果这样的女孩被夺走……我可能也会像杰斯特他们那样,想要毁了这一切。
  总觉得我好像对他们产生了怜悯之心。
  但这些魔人却对人类表现出明显的敌意,甚至宣称要毁灭我们。
  一定要讨伐他们才行。
  当我感到五味杂陈时,脚边传来了一道嘶哑的声音。
  「果然……我们再……怎么努力……也没有用……」
  「杰斯特……」
  「哼……你不是赢了吗,怎么这个表情……」
  虽然对濒死的杰斯特抱着复杂的思绪,但我转念一想,他们依然是威胁人类存亡的敌人。
  「把斯托罗姆的目的告诉我吧。」
  「斯托罗姆大人的……想法……吗……」
  杰斯特顿了一会儿,开口回答:
  「那种事……我哪知道……」
  「你、你不知道吗!」
  怎么可能!
  「为什么!你连目的都不知道,怎么还能舍命行事啊!」
  听到我的呐喊,杰斯特冷笑一声。
  「那是因为……西恩……沃……夫特……我们……」
  「你们怎么了?」
  「……我们……已经……没……有……未来……了……」
  「魔人没有未来?这话什么意思!」
  我无法理解杰斯特说的话,忍不住进一步询问。可是……
  「……没用的,西恩……他……已经断气了……」
  「可恶!」
  我还以为打倒杰斯特,就能搞清楚斯托罗姆的真正意图!
  可是……虽然不知道他真正的目的为何,却明白魔人的行动为什么会一反常态了。
  「西恩!」
  当魔人的行动异常状况总算得出结论时,打败劳伦斯的奥古过来和我们会合了。
  「怎么样?有问出什么吗?」
  「算是吧。我知道魔人为什么会这样行动了。」
  「什么!」
  我将杰斯特的遗言告诉奥古。
  「没有未来……」
  「是啊。虽然不清楚具体情况……但似乎发生了对魔人的未来无比绝望的某些事。」
  「因为没有未来,他们才会变得自暴自弃吗……」
  「应该是吧。」
  我和奥古看着杰斯特的遗体,心中都涌起了难以言喻的思绪。
  「……我们本来是排除了人类的威胁……」
  「是啊……但感觉怎么会……这么糟糕呢……」
  还有一件事让我百思不得其解。
  「斯托罗姆临终的舞台……到底是什么意思……」
  听到我这声低语,在场没有任何人回答。
  「总而言之,不明白的问题,再怎么苦恼也无济于事。只剩下斯托罗姆一个人了。继续往前吧。」
  「是啊,说得也是。」
  奥古这么说,仿佛想一扫这股阴郁的气氛。
  虽然事后的感觉差到极点,但魔人对我们展现敌意还发动攻击,那他们就是敌人。
  我重新思考,决定转换思绪。
  打倒杰斯特和劳伦斯这两个魔人干部后,就只剩下首领斯托罗姆了。
  这下终于可以让一切做个了结。
  事到如今才知道原因,也已经于事无补。
  那就继续往前,打倒斯托罗姆,让世界回归和平吧。
  我们这么心想。最后还是在尚未明白斯托罗姆真正意图的状况下,决定继续前进。
  虽然就算搞清楚斯托罗姆真正的目的,他还是会继续攻击我们吧。
  那在这里胡思乱想也没什么用。
  我们朝着旧帝城迈进──斯托罗姆应该就在那里。
  往魔都前进的同时,我们展开侦察魔法进行搜索。但我们已经将留到最后的杰斯特等人打败了,所以丝毫没有反应。
  我们默默地继续前进,但我受不了这种沉默的氛围,开口对奥古提问。
  「呐,帝国的平民为什么会被虐待得这么惨?」
  「我、我也想知道。毕竟课堂上没学到这些。」
  听到我的疑问,爱莉丝也跟着搭腔。
  我看看四周,发现大家也都盯着奥古看。
  哦,不只是我,大家也都不清楚啊。
  所以这不是一般常识吗?
  「你问我,我问谁呢……就算当事人帝国国民还活着,或许也无法给出明确的答案。只是……我心里有个推测,觉得应该是这个原因所致。」
  「什么推测?」
  玛丽亚催促奥古继续说明。
  「恐怕在帝国成立之初就出现问题了。」
  「成立之初?我记得帝国刚开始的规模不大,但依序征服了周边各国,才变成现在的帝国对吧?」
  奥丽维亚说的这些历史我也知道。
  课堂上也有学过。
  「没错。那你们知道帝国是用什么手段,统治这些被征服的国家吗?」
  「是不是会派驻扎军队过去?」
  听到东尼的回答,奥古点头回应。
  「是啊。虽然帝国会从隶属于旗下的国家派遣驻扎军队,却会将沦为战败国的国民……当成奴隶使唤。」
  奥古这番话让西希莉惊讶地大喊道:
  「居、居然当成奴隶使唤?」
  「这些事……在课堂上都没学到啊。」
  正如马克所言。虽然高等魔法学院的历史课也会学到其他国家的历史,却不会学到如此详尽的内容。
  顶多只有帝国接二连三侵略周边各国,逐渐开拓疆土而已。
  只有托尔和尤利乌斯没有表现出意外的模样。
  「你们两个已经知道了吗?」
  「是的。毕竟殿下总有一天会成为国王,和周边各国交流。」
  「在下自然得对他国历史了若指掌是也。」
  托尔和尤利乌斯是奥古的随从兼护卫。但光看他们俩最近的样子,我根本把这件事忘得一干二净。
  就算奥古日后加冕为王,这段关系依然会持续下去。
  既然如此,为了成为奥古的得力助手,他们当然要先熟悉周边各国的情报。
  「于是,驻扎军队的司令官,直接变成统治该国的大贵族。他的部下则变成统治地方的贵族。被统治的国民却依然被视为奴隶。」
  「也就是说~~那些贵族会把平民当成奴隶对待吗~~?」
  「正是如此。这种对待延续了好几个世代后,平民就变成了贵族的所有物,『不管用什么方式对待他们都无所谓』这种想法也蔓延开来了吧。不过……就像刚刚说的,这只是我个人的臆测罢了。」
  原来如此……
  当时吞下败仗的那些人,应该对自己变成奴隶的立场心服口服吧。
  毕竟他们打输了嘛。
  但轮替到对战争一无所知的世代后,就另当别论了。
  他们根本没理由被贵族如此不合理的对待。
  哪怕立场不同,也很难接受这个事实。
  所以这股抑郁才终于爆发开来……
  「呐,我明白平民对贵族心怀怨恨,才会变成魔人对贵族复仇。但过去从没发生过叛乱吗?杰斯特的怨念……实在不容小觑耶。」
  「劳伦斯也是。我猜答案应该是『想造反也无能为力』吧。」
  「无能为力?」
  「是啊。因为帝国根本不让平民接受教育。」
  「教育?」
  「没错。因为没接受教育,平民就算觉得不合理,也想不出解决办法。动脑思考不出方法,就无法掀起组织性的叛乱。」
  原来如此……
  「过去似乎发生过叛乱,但没能接受的教育内容中,也包含了战斗技术。一群外行人对上受过战斗训练的军人,你觉得有胜算吗?」
  「……他们一直都用这种手段镇压平民吗……」
  「正是如此。这样持续武力镇压的结果……让平民丧失了抵抗的力气,变成单方面被贵族压榨的存在……这是我的见解。」
  奥古虽然说这终究只是推测,但他却语带坚定地说了这段话。
  我猜他应该连帝国的状况都调查过了。
  而劳伦斯这次的发言……也验证了这个事实吧。
  不过……这件事真让人作呕。
  这个世界并没有战争法。
  战胜国可以对战败国任意摆布。
  但一般而言,根本不会将战败国的国民当成奴隶使唤。
  毕竟就算法律没有明文规定,这也是违逆人道的行为。
  然而旧帝国却……做出了这种违逆人道的事。
  正因如此,他们才会将战败国当成奴隶看待。
  这样当然会招致怨恨。
  这时,我心中出现一个疑问。
  「呐,我记得他们之前跟亚尔斯海特开战时有说过,帝国也有怪物猎人吧?那些猎人也是贵族吗?」
  「怎么可能。那种低贱的工作当然会丢给平民去做。」
  「那平民不就得学习战斗技术吗……」
  「帝国的猎人协会比较特殊,完全是国营业务。」
  「也就是说……」
  「国家似乎握有猎人的所有情报。」
  「所以连家族资讯都……」
  「假如猎人企图利用战斗技术造反……就会被满门抄斩。」
  「居然做得这么绝……」
  「但跟其他平民相比,还是能过上相对安稳的生活,所以有很多人愿意成为猎人。」
  布鲁斯菲亚帝国真是个恶心至极的国家!
  「其实我认为,这个国家会走上灭亡也是自食恶果,不过……我们到了哦。这座象征虚荣的帝国王城。」
  我们终于抵达这座从刚才就能远远看见的巨大王城。
  听了奥古的说明后,看上去就像一座被自我虚荣毁灭的愚者之城。
  那道城门也对外敞开,仿佛在召唤我们似的。
  门后一片昏暗,看上去就像通往异界的大门。
  「好,我们走吧。」
  走进城门时,奥古刻意喊了一声。
  可能是因为……如果没下定决心,就没办法踏进去吧。
  这座城就是如此令人毛骨悚然。
  通过城门后,由于城内没有任何照明,于是我们各自施展光系魔法,开始在城里探索。
  「呜呜……好暗哦……」
  「等等,玛丽亚,别紧挨着我好吗,我没办法走了。」
  「因为……」
  「我不会使用魔法。如果你不好好振作,光靠我一个人也走不了啊。」
  「我知道啦……」
  就像刚才在魔都时那样,对这种气氛相当惧怕的玛丽亚,走路时还紧紧贴着米兰达。
  她真的很害怕耶……
  看到玛丽亚异常恐惧的模样,我看了看其他人,想确认他们的状况。虽然没有玛丽亚这么夸张,但大家也都面露不安的神色。
  「侦察魔法没有任何反应,放心吧。」
  「是啊,墨西拿,你太紧张了。」
  「因为我跟西恩跟殿下不一样,没办法同时施展好几种魔法啊!用了照明魔法之后,就不能使用侦察魔法了嘛!」
  这么说也对。
  大家都在施展照明魔法,无法使用侦察魔法。
  所以他们的表情才会这么不安。
  「别担心。目前还没侦测到斯托罗姆以外……」
  我才刚这么说──
  「西恩……」
  奥古好像也发现了。
  「嗯……怎么回事?魔人不是只剩下斯托罗姆而已吗……」
  「等、等一下,西恩!发生什么事了!」
  现在不能使用侦察魔法的玛丽亚紧张地问道。
  由于其他人也同样惊慌,我便开口解释。
  「目前……出现了斯托罗姆以外的魔人反应。」
  「不会吧!」
  玛丽亚忍不住惊呼,而奥古回答:
  「千真万确。不过……这种感觉……只有一个人吗?」
  「不,虽然很微小,但我侦测到其他魔力。反应很微弱,到底是什么?这里有养猫狗吗?」
  「不知道……从这魔力大小来看,应该不是斯托罗姆才对……要怎么做?」
  「这个嘛……」
  被奥古这么一问,我沉思了一阵后说道:
  「先去找刚才发现的魔人吧。如果跟斯托罗姆打到一半时被干扰,也挺麻烦的。」
  「也对。」
  得到奥古的首肯后,我们便朝着斯托罗姆以外的那股魔力前进。
  不过……这跟魔都入口那个魔人说的不一样。
  魔人干部应该就是杰斯特没错。
  毕竟他原本就是那些魔人的队长。
  实际上却还剩下一个魔人。
  城门前的那名魔人在说谎吗?
  但现在这个魔人显然知道我们正在接近,却丝毫没有动静。
  为什么?难道对方武艺高强到可以如此从容?
  「奥古……」
  「嗯。各位,我们可能一碰上那个魔人就得开战,千万不能掉以轻心。」
  「遵命!」
  奥古似乎也跟我有同样的感觉。
  所有人重振士气,再度迈开步伐往魔人方向前进。
  随后……
  「是这个房间吧。」
  「对,没错。」
  我从王城里的某间房中感受到魔人的反应。
  我都已经站在门前了,魔人还是一动也不动。
  「我要开门了……」
  「好。」
  我环视众人一圈后,用力打开房门。
  接着立刻摆出迎战架式。
  但房里的魔人看到我们闯入房间,却没有发动攻击,而是浑身僵硬地保护手上抱着的某个物体。
  发现不会马上开战后,我们便解除战斗态势。
  我定睛看了那个魔人一眼……
  「女……魔人?」
  房里是一名女性魔人。
  她有一头长发,是年约二十五岁的成熟女性。
  就算看到我们,这个女魔人也没有发动攻击。她一边护着抱在手中的某个东西,一边瞪着我们。
  她的双眼散发出明确的敌意,却丝毫没有攻击的意思。
  她应该是在保护珍贵无比的东西吧。我这么心想,并仔细看向女魔人怀里的东西……
  「你、你这家伙!那不是婴儿吗!」
  女魔人抱在怀里的,竟是刚出生没多久的婴儿。
  「混账东西!你拐了这个婴儿吗!」
  奥古也同样发现了这个事实,对她破口大骂。可是……
  「不对!」
  女魔人大吼一声,用比刚才更强的力道将婴儿拥进怀中,似乎以为婴儿要被抢走了。
  「不对?这话什么意思!」
  我虽然提出质疑,却从魔人这声呐喊中体会到某种预感。
  这个婴儿不是她拐来的。
  难不成……
  怎么可能……
  我的心情变得难以置信,女魔人则继续开口道:
  「这孩子……这孩子是我……」
  是女魔人……
  「……和斯托罗姆大人的孩子。」
  「!」
  可以得知女魔人这番话,让全场所有人都为之屏息。
  「开什么玩笑……魔人……魔物怎么可能会有子嗣……」
  以往在这种状况下依然冷静的奥古,似乎也无法相信眼前的现实,说起话来毫无气势可言。
  我也一样。
  没想到魔人居然能生出孩子……
  正当我如此心想时──
  「啊啊~~」
  被女魔人抱在怀里的婴儿醒了过来,看向我们。
  「……原来……是这么回事……」
  我全都明白了。
  出现在魔人世界中的绝望现实。
  杰斯特曾说「魔人已经没有未来了」。
  我终于懂这句话的意思了。
  因为……那个婴儿……
  「他的眼睛……」
  不是魔人特有的鲜红眼睛。
  
  而是跟普通人一样的蓝色眼睛。
  
  「……原来如此……」
  奥古似乎也跟我导出同一个结论了。
  魔人能繁衍子嗣这件事虽然令人惊讶,但生出来的孩子具备更重大的意义。
  魔人生下的孩子……并不是魔人,而是人类。
  没有任何方法……能让魔人化……以及魔化的生物恢复原状。
  过去我们在卡特身上试验过,所以明白这一点。
  换句话说,魔人往后也只能以魔人的身份活下去。
  然而……
  「魔人……无法留下魔人的后代……」
  听我这么一说,女魔人就抱紧婴儿,面色沉痛地低下头去。
  这也难怪……
  魔人没办法变成一种新的种族,继续繁衍子嗣。
  只能存活一代而已。
  而他们亲手验证了……这个事实……
  那个婴儿看上去才刚出生几个月而已。
  好像连脖子都还没变硬。
  也就是说……这个孩子诞生后,斯托罗姆就知道魔人……他们这一族没有未来可言。
  所以才会……
  正当我如此心想时──
  「……求求你们……放过这个孩子……」
  女魔人对我们苦苦哀求道。
  「虽然这孩子将我们……将斯托罗姆大人推入绝望的深渊。即使如此……」
  说着说着,女魔人用怜爱的目光看着婴儿。
  「他是我生下的……我的孩子……」
  她眼眶泛泪,好不容易才挤出这句话。
  「……是斯托罗姆大人的孩子……」
  说完这句话后……女魔人含泪大吼道:
  「不管我的下场如何!就算被杀了也无所谓!我没有任何奢求!可是这孩子!只求你们放过这孩子……拜托……」
  听到女魔人如此哭喊,我们一句话都说不出来。
  所谓魔人,就只是人类的一大威胁。
  但这个魔人……却无比怜惜地抱着自己的孩子,泪如雨下。
  她说是斯托罗姆的孩子。那张脸上……明显写满了对斯托罗姆的思念。
  就算自己惨遭杀害,也要保护孩子的模样……
  俨然是一名母亲。
  见状,我……
  「呐,你叫什么名字?」
  「……米莉亚。」
  「米莉亚啊。呐,米莉亚。你能发誓吗?」
  「……什么?」
  「发誓能将这孩子……养育成一个正直严谨的人,绝对不会对人类抱持敌意。」
  「西恩!你!」
  「我知道!」
  奥古抓着我的肩膀试图抗议,但我明白他想说什么。
  「我也知道这个想法很天真!可是……」
  说完,我看向一脸惊愕地看着我的婴儿。
  「……你下得了手吗?像这种……刚出生没多久的婴儿!还有这个婴儿的母亲!你有办法杀害他们吗!」
  「这、这……」
  「我办不到!就算所有人都骂我太天真!我也做不出这种事!」
  这些魔人确实是人类的威胁。
  他们也的确对人类表露出敌意。
  可是……刚出世的婴儿又有什么罪呢?
  我没办法因为他是魔人的孩子就痛下杀手。
  就算我们放过这个孩子,但杀害米莉亚,就代表我们从这个无罪的婴儿身边夺走了母亲。尽管米莉亚是魔人也一样。
  这种事……我做不到。
  「你……」
  看到我对着奥古咆哮、气喘吁吁的模样,米莉亚带着难以置信的表情低语道。
  我也明白米莉亚这种难以置信的心情。
  杀死米莉亚之后,只要将孩子交给养护设施托育,把他送到养父母身边当养子就好了。我在理智上明白这一点。
  但我却察觉到米莉亚的心思。
  不管对方是谁,米莉亚心怀思慕地生下那个人的孩子,还用疼爱的眼神看着那孩子。
  看到这副模样……我怎么可能下得了手……
  「……没想到你这么天真……」
  米莉亚虽然说了这种惹人厌的话,泪水却溢出了眼眶。
  啊啊……撇除她的魔人身份之后……她果然是一名母亲啊……
  「唉……我知道你想说什么。要是我现在……对这对母子痛下杀手……可能一辈子都会作恶梦吧。」
  「奥古……」
  「可是西恩,如果未来这孩子对人类造成威胁……」
  「我知道。到时候我会负起责任杀了他。这样可以吧,米莉亚?」
  我用这句话回答奥古的担忧,对此米莉亚神情毅然地说:
  「我不会让这种事发生。我希望……能让这孩子走上斯托罗姆大人无缘经历的幸福人生。」
  「斯托罗姆无缘经历?什么意思?」
  「……这孩子的名字是席维……席维斯塔。」
  「这是?」
  「这个名字是……斯托罗姆大人……没能出世的孩子的名字。」
  「没能……出世?」
  「对……斯托罗姆大人还是人类时,怀胎的夫人……惨遭被贵族操控的平民杀害了……」
  「这……」
  原来斯托罗姆还有这段往事……
  「他好像跟夫人说过,如果生下来的孩子是男孩,就取名为席维斯塔。」
  原来这孩子……是男孩啊。
  「所以你才取这个名字……」
  「我……本来想代替无缘产子的夫人,为斯托罗姆大人生下孩子……本来想让斯托罗姆大人看见未来的希望。可是……」
  生下的孩子却是人类……
  「为了对杀害妻子的帝国复仇,斯托罗姆大人才会变成魔人。但这个目的达成后,斯托罗姆大人就失去了生存的目标。所以我才想让他看见未来……」
  结果却让他看到了绝望……
  米莉亚之所以会这么做,应该是出自对斯托罗姆的思慕吧。
  没想到结果却和计划完全相反。
  「他已经失去生存的目的,甚至没有未来可言了……所以拜托你们……」
  语毕,米莉亚再度低下头哽咽地说:
  「求求你们……让斯托罗姆大人解脱吧……」
  「解脱?」
  「斯托罗姆大人……」
  米莉亚依然低着头……万分痛苦地开口:
  「斯托罗姆大人的心愿……是毁灭……」
  「心愿是……毁灭?」
  米莉亚这番话让我相当震惊,忍不住反问道。
  「斯托罗姆大人……变成魔人的那一刻,就只剩下消灭帝国这个目的,对其他任何事都不感兴趣。如今这个目的已经达成,他甚至连未来都失去了……」
  听到这句话,我才终于理解斯托罗姆当时说的话是什么意思。
  「这样啊……所以……既然自己的存在没有意义,这个世界也没必要继续运转下去……」
  虽然可以用这种方式留下子嗣。
  这个孩子却不是魔人。
  没办法留下魔人的根基。
  魔人这种存在……对这个世界毫无意义……
  「而且……」
  米莉亚眉头紧蹙,表情沉痛地说:
  「他已经找不到……自己的存在意义了……」
  既然自己的存在对这个世界没有意义可言,那就让它消失……
  正可谓一步步走向毁灭。
  所以米莉亚才会拜托我们阻止斯托罗姆,让他从痛苦中解脱。
  可是这么一来……
  「……你甘心吗?」
  她根本说服不了自己吧。
  要阻止斯托罗姆渴望的毁灭,让他解脱……就表示我们要杀了斯托罗姆才行。
  深爱着斯托罗姆,甚至为他生下孩子的米莉亚……真的是发自内心如此期望吗?
  「老实说,我希望你们能放他一马……可是……」
  「不可能。斯托罗姆对人类抱持明确的敌意,还向我们宣战,已经是人类的头号大敌了。往后不管他在世界上的哪个角落,都会是我们讨伐的对象。」
  米莉亚的真心话被奥古严正拒绝。
  「我想也是……」
  被奥古狠狠拒绝后,米莉亚一脸绝望地低语道。
  没错。事到如今……一切都太迟了。
  假如斯托罗姆没有对全世界提出这个游戏邀约,我们也打算不刺激他,采取放任措施。
  但斯托罗姆却提议要玩这场游戏。
  他趁同盟国的人们齐聚一堂的时候,宣称要毁灭世界。
  现在只剩下两个选择……不是斯托罗姆惨遭歼灭,就是世界灭亡了。
  「所以……我才希望你们阻止斯托罗姆大人。让觉得整个世界都毫无意义的他……解脱……」
  对米莉亚而言,这绝对是令她心如刀割的要求。
  所以……
  「我明白了……我一定会阻止斯托罗姆。」
  说完这句话,我就转过身去。
  「拜托你了……」
  身后传来米莉亚微弱的嗓音。
  「我们走吧,奥古。」
  「好……」
  我喊了奥古一声,便离开米莉亚的房间。
  走出房间后,我看了看其他人的表情。大家都一脸阴郁。
  「事情怎么会变成这样呢……?」
  其中表情最沉重的西希莉这么说道。
  「米莉亚小姐……真的非常爱护那个孩子。就算不是魔人又怎样,只要孩子平安出生不就好了吗……」
  在终极法师团的女性队员中,西希莉的母性特别强烈。
  如果我们以后有了孩子,要取什么名字、想教育成什么样的人等等,她经常跟我聊这些事。
  看到那对母子的遭遇这么悲惨,西希莉忍不住心生怜悯。
  「我也这么认为……但斯托罗姆可能不这么想吧。」
  「虽然是亲生儿子,却不是魔人……」
  「不必烦恼这种事的我们……应该很幸福吧。」
  「奥丽维亚……」
  奥丽维亚对奥古说的话做出了反应。马克则顾虑般地搂住她的肩膀。
  马克家的宾恩工坊,将由奥丽维亚生下的孩子继承。
  他们俩应该也谈过孩子的事情吧。
  看到前途茫茫的米莉亚母子,同情的心情更胜其他。
  「但是……放过他们真的是正确的选择吗……」
  「玛丽亚!」
  「我也觉得那个人很可怜啊!但……她是魔人耶!放她一条生路,要怎么跟其他人交代?」
  「这、这……」
  玛丽亚这么一说,西希莉用求助的眼神看向奥古。
  不只是西希莉,其他人也都盯着他看。
  集所有人目光于一身的奥古思考了一会儿。
  「你们听好了。不准将这里的所见所闻泄露出去。这件事……」
  奥古环视众人一眼后,开口说道:
  「就当作没看到吧。」
  「殿下……」
  西希莉这么说,仿佛对做出判断的奥古充满感激。
  「我们进入王城后,就直闯斯托罗姆的所在地和他开战……就当成是这样吧。」
  「这……不,也没有其他办法了。」
  「照理来说……未来要统治国家的人,实在不应该这么做……」
  「……对不起……是我太自私了……」
  我竟然让王太子奥古做出这种决定。我向奥古致歉,结果他微微一笑。
  「事到如今还道什么歉啊。你以为我之前是怎么被你折腾过来的?」
  「唔唔……」
  「虽然这次特别麻烦……你听好了,西恩。要是有什么万一……」
  「嗯,我一定会负起责任。」
  决定要放过米莉亚母子的人是我。
  我也没打算逃避责任。
  我们聊着这些事,在王城内继续探索。这时我发现,平常总是吵吵闹闹的人变得很安分。
  「怎么了,爱莉丝?怎么这么安静?」
  以往总会引发骚动的爱莉丝,自从进入米莉亚的房间后,就没有再开口说话。
  在这种气氛下,连漫不经心的爱莉丝都无言以对了吧。
  话虽如此,要是平常很开朗的人变得沮丧,可能会连带影响到其他人。为了找回以往的气氛,我才会向她搭话。结果……
  「……那个小孩啊……」
  「嗯?那个婴儿怎么了吗?」
  「……感觉以后会变成超级大帅哥耶……」
  爱莉丝一脸严肃地这么说。
  ……她是在思考这种事,才会这么安静吗……
  「你啊……」
  「因为啊!明明只是个小婴儿,五官却非常漂亮耶!他以后一定会是个大帅哥!」
  「确实很可爱。」
  「连琳恩都这么认为吗!」
  「啊~~好羡慕哦。我也想生个这么可爱的小孩。」
  「你又没对象。」
  「对啊……」
  ……这、这两个丫头……
  居然在我们认真烦恼的时候想这种事。
  


  「呵呵,不愧是爱莉丝~~」
  「尤莉?」
  「抑郁的气氛稍微缓解了,不是吗?」
  「这……确实是……」
  「或许她对这种事意外敏锐哦。」
  「连东尼也这么说。」
  「虽然看上去悠哉悠哉的,但她可能思考了很多吧。」
  「是吗?」
  我看着正苦恼自己没有对象的爱莉丝。
  我觉得她的个性原来就是这样耶……
  「西恩!西恩!」
  正当我在打量爱莉丝的时候,当事人就朝我走来。
  「干嘛啦?」
  「这场战争结束后,就帮我介绍男朋友吧!」
  听到这句话,我顿时感到浑身无力。
  「唉……我的朋友就只有在场这些人而已……」
  「啊,对耶。」
  「至于在场的人……你要不要去拜托东尼或马克?」
  「东尼的朋友感觉都吊儿郎当的,还是算了!喂~~马克~~!」
  ……爱莉丝刚才的行为果然是本性使然。
  我对自己的想法更加坚定。至于一旁被爱莉丝拒绝的东尼,则被那句话刺伤了。
  
        ◆
  
  在那个房间听到名叫米莉亚的魔人说的那些话,我其实非常震惊。
  因为我至今从来没有跟男生交往过,根本无法想象……
  但要求别人杀死自己喜欢的人,到底是什么心情呢?
  当时我瞄了其他人一眼,发现大家的表情都很沉重。
  我们这些战友大部分都有恋人,他们跟我不一样,可以马上想象这种心情吧。
  离开那间房后,大家也依然被那种气氛影响,神情十分黯淡。
  所以我才故意用胡闹的语气回答西恩的提问。
  我也知道这样有点轻率,但这是我的义务。
  就像殿下负责思考困难的问题,玛丽亚负责痛骂西恩。
  西希莉负责跟西恩打情骂俏。
  而我要让大家开心一点。
  否则……他们会因为同情斯托罗姆,无法认真战斗。
  好~~!我也要努力才行!
  不过……
  我是真的很想交男朋友啦!
  
        ◆
  
  托爱莉丝的福,包含我在内,心情差点跌入谷底的其他人也都平静了些。
  虽然不知道她原本就是这样,还是像尤莉所说是经过考量的行为,但她确实帮了很大的忙。
  重新振作精神后,我们循着斯托罗姆的魔力,继续在帝国王城中前进。
  随后……
  「我们到了。斯托罗姆就在这扇门后。」
  奥古在一扇奢华的巨大门扉前这么说。
  「太大了吧……」
  「这里应该是谒见厅。斯托罗姆的魔力反应就在这间房的最深处。可能是在王座上等我们上门吧。」
  「坐在帝国王城的王座上……他以为自己是皇帝哦。」
  「听完那些魔人说的话后,就觉得他只是个空虚的皇帝。」
  我们在谒见厅门前裹足不前。
  一想到打开门就会看到斯托罗姆,大家的紧张感就攀上最高峰。
  我也在思考那个让我充满期望的魔法,到底能不能有效打击斯托罗姆……
  我觉得肯定能发挥功效,但究竟有没有机会施展出这一招呢?
  心中充斥着这股不安。
  「各位,我有一个要求,能听我说几句吗?」
  「要求?」
  「什么?怎么回事,西恩?」
  听到我的疑问,奥古和玛丽亚如此答道。
  「和斯托罗姆开打之后,我想请你们用魔法把斯托罗姆固定在一个地方。」
  确认到所有人都把注意力放在我身上后,我继续说:
  「我……开发出足以打倒斯托罗姆的魔法了。但要发动得汇聚相当庞大的魔力。」
  「所以……要我们替你争取时间吗?」
  「你说得没错,爱莉丝。况且这个魔法打偏了,会对四周造成极大灾情,因此我想对着天空击发,让魔法直接贯穿到宇宙。」
  听我这么一说,琳恩歪着头问:
  「宇宙?」
  「啊……呃,我想朝着天空彼端击发魔法,所以希望你们先把斯托罗姆固定在空中。」
  「原来如此……是克洛德说的那个魔法啊。」
  「如果不将那种魔法射向天空,后果……会不堪设想……」
  西希莉似乎回想起我试射那个魔法的情景了。
  她说话的时候脸色有点铁青,于是其他人也瑟瑟发抖。
  「抱歉,这次我实在顾不了自重。我会全力施放出最强的魔法,请各位助我一臂之力。」
  我环视众人的脸庞,并说出这个诉求。
  听了我的请求后,大家都神情严肃地点点头。
  我看到他们微微冒出了冷汗,想必对此相当警戒吧。
  但只要大家能倾尽全力,帮我把斯托罗姆固定在空中,就没什么好担心了。
  「请、请问一下,沃夫特先生。我该做什么呢……」
  「对哦,米兰达啊……」
  不会使用魔法的米兰达,该如何配置呢?
  要将斯托罗姆固定在空中,就必须施展远距离攻击魔法。
  最安全的考量,是让她远离战场,并使用防御魔法道具保护自身安全。不过……
  都走到这一步了,却只有她置身事外,感觉也不太好……
  我才这么心想,尤莉就开口提议道:
  「那我把魔法道具借给你吧~~」
  「咦?可以吗,尤莉小姐?」
  「当然可以。一起并肩作战到最后一刻吧~~」
  「非常谢谢你。」
  对哦,还有魔法道具这一招。
  我可以自己施展攻击魔法,所以老是朝着防御或通讯方面开发魔法道具。
  一方面也是因为他们禁止我制作攻击用魔法道具啦……
  但我根本没这样思考过。
  「米兰达,这样可以吗?」
  「嗯。让我也奋战到最后吧。」
  「很好。那……我要开门了。」
  确认完对付斯托罗姆的作战计划后,我终于将手伸向谒见厅大门。
  这扇门巨大又厚实,重量不容小觑,得靠好几名男人用力推开。
  当我们打开大门进入谒见厅后……
  「恭候大驾啊,西恩.沃夫特小弟。」
  斯托罗姆就坐在最深处的王座上。

第四章 被托付的希望


  睽违一年见到的斯托罗姆跷着腿,将手肘靠在把手上,还托着腮帮子。
  他那轻松自在的模样,完全无法想象待会儿就要展开最后决战,简直令人毛骨悚然到极点。
  「你们好像在门前进行了相当缜密的行前会议啊。作战计划已经拟定了吗?」
  这家伙……该不会用魔法听到我们的对话了吧……
  「呵,放心吧,西恩.沃夫特小弟。我才不会做出偷听这种勾当。」
  「你说什么?」
  「这么做的话……」
  说完,斯托罗姆耸耸肩,摊开双手说道:
  「不就太扫兴了吗?」
  对斯托罗姆来说,这终究只是一场游戏。
  所以他觉得不知道敌人的作战计划比较有趣……
  「真是从容不迫啊。就我们沿途听到的那些话来看,你的处境应该越来越没余力了吧。」
  听我这么一说,斯托罗姆神情无奈地叹了口气。
  「他们也太多话了吧。真伤脑筋。」
  一听到这句话,我就无法抑制翻腾而上的怒火。
  「你这家伙!根本没把为你牺牲性命的部下当一回事吗!」
  杰斯特、劳伦斯,以及姓名不详的那些魔人,全都因为听从斯托罗姆的命令丧命了。
  我们之所以能走到这一步,正是因为打倒了那些人。
  但斯托罗姆却哀叹这些部下太多嘴了。
  他对那些死去的部下没有一丝悼念。
  看到斯托罗姆对那些为他而死的部下毫无哀悼之心,将那些魔人打倒的我不禁火冒三丈。
  但斯托罗姆却用百思不解的表情看着我。
  「不是你把他们杀死的吗?干嘛气成这样?」
  「你、你……」
  这家伙……真的……没把杰斯特他们放在眼里……
  「反正他们只是棋子。无论是死是活,对我来说根本不痛不痒。」
  棋子……居然说为他而死的那些部下只是棋子……
  听到这句话,那个女魔人的身影在我脑海中闪瞬即逝。
  「米莉亚……也只是棋子吗?」
  「米莉亚?哦,她是实验体。」
  「……」
  实验体?
  他竟然说……那个对斯托罗姆百般思慕,泪流满面,甚至生下孩子的女性……是实验体?
  不行……我快气疯了……
  「实验结果满有趣的呢。我说,西恩.沃夫特小弟。」
  「干嘛!」
  「你觉得魔人……魔物到底是什么呢?」
  「什么?」
  我差点就要气炸了。但斯托罗姆这个问题,让我稍稍平复下来。
  「魔物没有生态系可言。如果正常动物某天忽然魔化,就没办法留下魔物子嗣,只活一代就会死了。」
  「……」
  「这种存在有任何意义吗?」
  我跟奥古他们都无法回答斯托罗姆的问题。
  我们根本没想过这件事。
  「我认为,魔物是在这个世界根生的肿瘤。转眼间就会不断增殖,将这个世界侵蚀殆尽……」
  这时,斯托罗姆勾起一抹自嘲的笑。
  「就只是个毒瘤罢了。」
  他说自己是毒瘤?
  这家伙到底想说什么?
  「那我身为恶性肿瘤和世界毒瘤,就要毁灭世界啊。这应该是世界的真理吧?」
  他想说自己是这个世界的癌细胞吗?
  所以会毁灭这个世界。
  这、这种歪理……!
  「开什么玩笑!怎么可能会有这种真理!」
  「这样啊。你果然没办法和我感同身受。既然如此……」
  语毕,斯托罗姆站起身子。
  「你就死命挣扎到最后一刻吧!西恩.沃夫特!」
  斯托罗姆一站起身,就立刻开始汇聚魔力。
  我摆好架式,以为他会忽然攻过来。结果斯托罗姆往后一转,朝该处施放魔法。
  「什么!」
  斯托罗姆施展的魔法轻而易举地打破了他身后的墙,穿向天际。
  由于施放魔法的目的是为了破坏城墙,谒见厅里顿时充斥了惊人的尘烟。
  「可恶!是障眼法吗!」
  这些烟雾让斯托罗姆的身影消失无踪。
  看不见他的身影是相当致命的危机,因此我发动风系魔法,试图吹散烟雾。
  当烟雾散去,可见范围终于清晰后,在我眼前的是依旧没有离开原处的斯托罗姆,以及他身后的天空。
  「呵呵呵,在这么狭小的地方对战太扫兴了吧?我带你们到更空旷的地方吧。」
  说完,斯托罗姆就轻飘飘地腾空而起,从敞开的洞穴飞到室外。
  「扫兴什么啊!别开玩笑!」
  刚刚斯托罗姆说的那些荒唐言论,让我怒不可遏地大吼一声,准备跟着冲到外面去。
  但有个人紧紧抓住我的肩膀。
  「冷静点,西恩!」
  「什么!」
  「你气成这样,就正中斯托罗姆的下怀了!」
  「我怎么能不生气啊!」
  「我懂你的心情!斯托罗姆对你充满警戒。他想将战场从室内移转到室外,就是最好的证明!」
  「为什么……啊,原来如此。」
  我以前曾经跟斯托罗姆交手过一回。
  当时是在警备队的练兵场,所以我将屋顶隐形,对他发射太阳光射线。
  他应该是对此心生警戒吧。
  「他从刚才就一直挑衅你,也是为了让你失去冷静。别跟着他起舞!」
  在奥古的提醒之下,我原本激动的思绪也逐渐恢复平静了。
  平常虽然都在恶搞,但在这种严肃的场合,奥古果然很可靠。
  「……对不起,奥古。谢谢你。」
  「没事,别放在心上。」
  我冷静下来跟奥古道谢后,我们也跟着斯托罗姆飞到室外。
  由于一到外面就有可能遭到攻击,所以我们不是用飘浮魔法,而是用各自的喷射靴往外飞。
  我们警戒了一阵,但并没有遭到攻击,因此可以顺利落地。
  平常会用喷射靴狩猎魔物的米兰达也是。
  窗外是一片中庭,以战斗场地而言十分宽阔。
  斯托罗姆从容不迫地站在中庭正中央。
  看到我们在中庭着陆后,斯托罗姆再次语出挑衅。
  「看你一直没跟过来,我还以为你事到如今才吓得软脚呢。」
  「哈,我不会再上你的当了!」
  听我这么说,斯托罗姆露出意外的表情。
  「哦?你已经冷静下来啦?真没意思。」
  「还想激怒我,我不会让你得逞!」
  「嗯,这么快就振作起来了,真不愧是贤者之孙……我是很想这么说啦。」
  说完,斯托罗姆将视线移到我的身后。
  他的视线前方正是奥古。
  「原来如此。不愧是被誉为亚尔斯海特建国以来的人中豪杰──奥古斯都殿下啊。你就是终极法师团的头脑吧。」
  「别在西恩面前说什么人中豪杰,丢脸死了。」
  「哎呀,你不喜欢吗……真巧,我也觉得不太满意。」
  话语方落,斯托罗姆就一改刚才嘻皮笑脸的样子,整张脸明显写满了愤怒。
  「还会奉劝正在气头上的伙伴冷静下来啊。原来如此,真是无可挑剔的信赖关系。我就是看这一点不爽!」
  忽然有一道魔力漩涡,以斯托罗姆为中心掀卷而起。
  看上去十分粗暴又强得可怕,仿佛在呼应斯托罗姆的怒火。
  「唔!」
  光是感受到魔力的压力,就让我浑身发颤。
  这家伙……果然不是泛泛之辈。
  「伙伴?信赖?都只是小孩子的游戏罢了!全都是幻想!」
  斯托罗姆这么说。他的眼中……充满了憎恶。
  「用甜言蜜语讨好对方,竭尽所能地利用之后,就抛到一边!这就是人类的本性啊!但你们却装出一副互相信赖的样子,兴高采烈地玩起伙伴游戏。真令人作呕!」
  「什么!你这混账!」
  「别把我跟你混为一谈好吗?」
  「……你说什么?」
  「奥古……」
  听到斯托罗姆把我们的关系说成伙伴游戏,我实在沉不住气,但奥古却心平气和地回道。
  「我不知道你以前有什么过往,但你也不知道我们以前经历过什么事吧?」
  「是啊,我一点兴趣也没有。」
  「我想也是。虽然我们认识的时间也不长,差不多一年而已……」
  说完,奥古看了看所有人。
  「但我们一起学习、竞争、追求进步,还跨越了生死交关的时刻。这种伙伴当然值得信任啊。」
  奥古这番话让所有人点头称是。
  「……所以我才说这是伙伴游戏啊。这种不堪一击的关系,只要牵扯到利弊问题,马上就会瓦解了。人类就是这种自私的生物!」
  「难道你们这些魔人不一样吗?」
  奥古才刚说完,斯托罗姆就扯出一抹惹人厌的坏笑。
  「我可是超级自私的存在啊。」
  他继续说道:
  「我丧失人类情感后,就只剩下自我中心的利己思维了。换句话说,这就是人类的本质。」
  「没这回事!」
  对斯托罗姆这句话率先发难的人,是西希莉。
  「在场的每个人,都是会为他人着想的人!」
  西希莉眼眶泛泪,双颊通红,用尽全力怒吼道。
  「不管西恩还是殿下,大家都希望自己以外的人获得幸福!不要瞧不起他们!」
  西希莉这番话打动了我们的心。
  她都在看眼里。
  这让我的心里非常踏实。
  但听完西希莉这些话后,斯托罗姆……
  竟然大笑出声。
  「呵呵呵……啊~~哈哈哈!哎呀,真不愧是被誉为圣女的女人,很擅长掌握人心呢。」
  「你说什么!」
  这家伙!又想用激将法吗!
  但斯托罗姆说的下一句话,却让我无言以对。
  「为了他人、为了周遭、为了国家,真是伟大的情操啊。但享受这些付出的人又是如何?他们认为自己当然要被保护,对自身的弱小满不在乎吧?」
  「这、这……」
  我不禁回想起前世的记忆,一时间无法反驳。
  「反正人类就是这副德性。你们付出得再多,他们也只会理所当然地坐享其成。一旦中止付出,就会立刻抱怨连连。为这种人费尽心力,有什么意义可言呢?」
  斯托罗姆说的话……确实不无道理。
  无论受到何等礼遇,的确会有人在礼遇中止的那一刻就口出埋怨。
  这一点我无法坚决否定。
  可是……
  「怎么,就这点小事啊。」
  奥古却傻眼地这么说。
  「什么?」
  「治理国家的人,一天到晚都会碰到这种事啊。你以前也是帝国的贵族吧?既然统治过领地,这点道理你应该懂吧?」
  「我就是知道才会这么说!」
  斯托罗姆喊出了至今为止最愤怒的呐喊。
  「享尽了各种恩惠!还被那种骗小孩的诡计耍得团团转!心生不满!行为失控!杀死了我的妻儿!我绝对不会放过这些自私自利的人!」
  「……原来如此,这才是让你愤怒的导火线啊。」
  「我知道!人类说到底只会在乎自己!一旦情势不利,为了自保,不管什么暴行都做得出来!这就是人类的本质!」
  他的怒火让魔力翻腾而上,仿佛下一秒就要爆发似的。
  「闲聊就到此为止吧。我要把你们这些崇尚天真理想的人打倒,消灭这个愚蠢又无趣的世界!」
  说完,斯托罗姆就将汇聚的魔力转换成魔法,狠狠轰向我们。
  这股魔法威力极其巨大,其他魔人或杰斯特、劳伦斯这种干部根本无法比拟。
  「唔哦哦!」
  我判断其他人应该难以负荷这种规模的魔法,便展开魔力屏障抵挡。
  斯托罗姆不愧是魔人首领,跟过去那些魔人的魔法等级截然不同!
  「咕……唔哦哦啊啊啊!」
  我努力灌注魔力,好不容易才挡下了斯托罗姆的魔法。我从来没有耗费这么强大的魔力来维持魔力屏障。
  「哦,不愧是西恩.沃夫特。居然能挡下这一击啊。」
  斯托罗姆口气愉悦地这么说,但我实在没空搭理他的玩笑话。
  「我们上!」
  我想尽办法挡下斯托罗姆的魔法,同时发号施令,要大家对斯托罗姆展开攻击。
  听到我的声音后,所有人都从我身边冲了过去,一齐对斯托罗姆施展魔法。
  包含利用魔法道具施展魔法的米兰达在内,十二道魔法顿时往斯托罗姆飞去。
  但斯托罗姆却不慌不忙地避开魔法,用魔力屏障全部挡下。
  「啧!威力这么强大的共同射击,也没办法伤你分毫吗!」
  「呵哈哈!太棒了!真是太棒了,终极法师团!」
  斯托罗姆的嗓音愉悦至极,跟奥古懊悔的口气完全相反。
  「决定人类命运的这一战,不这样玩的话就太扫兴了。来,继续挣扎吧!用尽全力挣扎,最后守护不了任何事物,凄惨落魄地死去吧!」
  「绝不会让你得逞!」
  成功抵御斯托罗姆的魔法后,我消除魔力屏障,马上施展最近的主力魔法,也就是指向性爆破魔法。
  「唔!哦哦!」
  这一击也被斯托罗姆挡下来了,但这在我的意料之中。
  我马上轰出下一个魔法。
  「接招吧!」
  我刨起脚边的泥土,使其变成圆锥状后,又附加旋转威力。
  最后再把体积压缩,利用空气发射出去。
  「!这是!唔!」
  用魔力屏障挡下我的魔法后,斯托罗姆立刻看穿下一个魔法的原理。于是他直接用行动闪避泥土子弹,而非以屏障防御。
  「原来如此……想用魔力屏障无法抵御的物理攻击对付我啊。真有你的。」
  「如果你乖乖上当的话,我可就轻松了呢!」
  「哎呀哎呀,那怎么行。这样就不好玩了……嘛!」
  说完,斯托罗姆朝我放出魔法。
  这次却不是刚开始那种席卷全场的魔法,而是各个击破。
  由于目标被分散,跟最初那道魔法相比,威力大幅减弱。
  如果是这种程度,大家应该都有能力防……
  「呀啊啊!」
  「米兰达!」
  不会使用魔法的米兰达,应该也发动了附加防御魔法的魔法道具才对。
  但斯托罗姆的魔法超出魔法道具的防御力,将米兰达狠狠击飞。
  「西希莉!」
  「是!」
  虽然不是致命伤,但米兰达的伤势让她一时间无法动弹。于是我要求西希莉立刻替她治疗。
  然而……
  「想得美。」
  斯托罗姆竟对西希莉轰出和一开始威力相当的魔法。
  「西希莉──!」
  我仿效奥丽维亚先前的手段,在短距离内开启传送门,挡在西希莉面前展开魔力屏障。
  「唔……哦哦哦!」
  「西恩!」
  「别管我!快去!」
  「!知、知道了!」
  最后我总算成功挡下了魔法。西希莉虽然开口关心,但她不能错过这个机会。
  我指示西希莉赶往米兰达身边后,她就马上乖乖照做。
  「哎呀,没解决掉啊。」
  斯托罗姆的口气带着一丝愉悦。
  简直像在狩猎过程中犯了点小失误似的。
  「王八蛋……」
  斯托罗姆的态度让我火冒三丈,奥古则趁这个机会轰出魔法。
  「喝!」
  火焰和狂风的混合魔法。
  火焰旋风。
  「哦!」
  这股掀起惊人高温的火焰旋风,但斯托罗姆若无其事地用魔力屏障挡了下来。
  「奥古斯都殿下也有两把刷子呢。你的实力已经远远超越人类了。」
  「谢谢你的赞美啊!」
  奥古回应斯托罗姆的调侃后,又轰出下一个魔法。
  那是我刚才施展过的泥土子弹魔法。
  「哎呀!殿下也会这一招啊!但我刚才已经见识过了呢!」
  看到奥古马上重现我的魔法,斯托罗姆虽然佩服他的技术,但因为刚才已经看我施展过了,于是他展开物理屏障而非魔力屏障,抵御这些泥土子弹。
  就在此时──
  「喝啊啊!」
  「唔哦哦!」
  察觉到奥古的意图后,托尔和尤利乌斯马上对斯托罗姆施展魔法。
  「唔!唔哦哦!」
  只展开一道物理屏障的斯托罗姆,被他们的魔法狠狠直击。
  ……看似如此。
  「……好险啊。」
  斯托罗姆同时展开魔力屏障,挡下了托尔和尤利乌斯的魔法。
  「双重启动……」
  「斯托罗姆果然也办得到是也……」
  魔法被挡下后,托尔和尤利乌斯神情苦涩地看着斯托罗姆的屏障。
  「呵呵呵……奥古斯都殿下区区一个人类,都可以同时启动魔法了,难道你们以为我办不到吗?」
  说完,斯托罗姆就从双手施放出不同的魔法。
  「西恩.沃夫特小弟和奥古斯都殿下的魔法相当具有参考价值。机会难得,我就好好回个礼吧!」
  右手的火系魔法,以及左手的风系魔法。
  斯托罗姆将两者组合后,制造出巨大的火焰旋风。
  「哈哈哈!燃烧殆尽吧!」
  魔人斯托罗姆的魔力,跟奥古相差太悬殊了。
  斯托罗姆制造的火焰旋风,比奥古的还要大上好几倍。
  「所有人使出全力,展开魔力屏障!」
  我对在场众人大声疾呼后,便与那团巨大的火焰旋风对峙。
  「西恩!你想做什么!」
  「得想办法解决才行!否则大家都会被蒸熟的!」
  那道火焰旋风的威力就是如此惊人。
  就算成功挡下,事后残留的热度也不容小觑。
  这样一来就无法全力应战了。
  必须避免这种状况发生!
  「唔哦哦哦!」
  面对巨大的火焰旋风,我的选择是引发一般龙卷风的魔法。
  「呵哈哈!你以为那种小伎俩打得过我吗!」
  见状,斯托罗姆大声笑道,仿佛在羞辱我似的……
  但我的龙卷风藏着某种玄机。
  我的龙卷风和斯托罗姆的火焰旋风相撞。
  龙卷风被火焰旋风吞噬后逐渐消失……
  看似如此,但下一瞬间。
  「!什、什么!」
  斯托罗姆发出了不可置信的声音。
  因为斯托罗姆施展的火焰旋风,以缓慢的速度变得越来越小。
  「怎么可能!只是普通的龙卷风而已!为什么!」
  「因为我的龙卷风是特制的!」
  平常使用风系魔法时,会直接利用周遭的空气。
  但我用来制造龙卷风的并非空气,而是某种元素。
  就是二氧化碳。
  通过引发上升气流,火焰旋风会不断卷入周遭的空气……也就是氧气,让范围逐渐扩大。
  但如果从四周汲取的元素不是氧气,而是二氧化碳的话,会怎么样呢?
  火焰无法继续维持,自然会慢慢缩小。
  「啧!居然用这种可疑的魔法!」
  「你没资格说我吧!」
  斯托罗姆明明是魔人,却用「可疑」这种失礼的字眼骂我。我对准他轰出某个魔法。
  「哦!又想用这一招吗?根本毫无长进!」
  我用的是在斯托罗姆脚边刺出土桩的魔法。
  以前在警备队的练兵场时,为了将斯托罗姆诱导到半空中,我也用过这个魔法。
  想当然耳,斯托罗姆这次也往天空飞去,借此闪避攻击。
  这样斯托罗姆自然会滞留在半空中。
  「就是现在!」
  这就是事前讨论过的「将斯托罗姆固定在半空中」的作战计划。
  为此,我才用了跟上次一模一样的魔法。
  其他人马上察觉我的意图,同时施放魔法。
  「唔!你们早就猜到了是吧!但这种不上不下的魔法,根本无法伤我分毫!」
  在西希莉的帮助下,米兰达的伤势已经恢复。包含她在内,所有人同时发动总攻击。但却被斯托罗姆轻而易举地挡了下来。
  这也难怪。
  「唔?呃!这、这是!」
  大家使出的并非最强火力的一击,而是在攻击时刻意抑制魔力。
  这是为了连续发射魔法,以便将斯托罗姆固定在半空中。
  


  虽然每一次攻击都没什么威力,但出乎意料的攻击频率,让斯托罗姆发出惊呼。
  就是现在!
  在自己能控制的最大范围内,我开始汇聚魔力。
  「唔!西恩.沃夫特!你这家伙!」
  斯托罗姆发现了这件事,但其他人依旧不断放出魔法。
  他想干扰我,却无能为力。目前已经营造出这种状况了。
  趁大家都在阻挠斯托罗姆时,我也将魔力调节完毕。
  「……等等……真的没问题吗!」
  看到我汇聚完成的魔力总量,正在攻击斯托罗姆的玛丽亚疑惑地喊了一声。
  我虽然想跟她说「没问题」,但现在分散注意力的话,魔力就会消失。
  「唔!可恶!啊啊,烦死了!」
  斯托罗姆急着想阻止我发动魔法,众人却不断轰出魔法攻击。
  因为人在空中,他连闪避动作都无法随心所欲。光是用魔力屏障防御攻击,斯托罗姆就忙得不可开交了。
  这样……应该行得通!
  我这么心想,并准备进行咏唱。
  就在此时──
  忽然有个人飞到我跟斯托罗姆之间。
  那个人影……
  「米莉亚?」
  就是刚才泪流满面,恳求我阻止斯托罗姆的米莉亚。
  「……对不起……」
  「唔!」
  米莉亚突然闯入战局,让我吓了一跳,方才汇聚的魔力也全数消散了。
  该死!
  居然在最后关头跑来搅局,难道刚才那些话都是为了让我们掉以轻心吗!
  我这么心想,并打算对米莉亚大声咆哮时。
  
  「真不愧是米莉亚。」
  
  斯托罗姆说了这句话,并使出魔法。
  他的身影被米莉亚挡住了。我在难以辨识的状况下,没有防御也没有闪避,就这么被那道状似光线的魔法射穿了右肩。
  「嘎啊啊!」
  「西恩!」
  这辈子第一次受到这么严重的伤,让我下意识喊出痛苦的哀号。
  见状,西希莉马上朝我奔来。
  我强忍着剧痛,同时看向四周。
  米莉亚闯入战局后,大家应该都相当震惊吧。
  所有人都忍不住停止了魔法攻击。
  斯托罗姆正是看准这个空档。
  但我刚才却没看见斯托罗姆的攻击。
  为什么呢?
  我正觉得纳闷,却马上就知道答案了。
  「……斯托罗姆……大人……」
  米莉亚在我面前往下坠。
  她的身体……
  「不会吧……居然连米莉亚……」
  胸口正中央出现一个大洞……那个位置明显是致命伤。
  「哎呀,真可惜,打偏了吗?」
  可能是因为自己施展的魔法没能对我造成致命伤,斯托罗姆有些遗憾地这么说。
  没错……就只是有些遗憾而已。
  「斯托罗姆!咕唔!你、你这家伙!」
  米莉亚冲出来遮蔽了我的视线,斯托罗姆便借此机会,朝着我和米莉亚的方向发动攻击。
  斯托罗姆竟然将深爱着他,为他生下孩子的米莉亚……
  我对此愤怒得无以复加,甚至忘了右肩被射穿这件事,大声怒吼道。
  我忍不住使力,情绪太过激动,导致伤口喷出血来。
  「不行,西恩!你冷静点!」
  西希莉立刻赶来,为我的伤口施展治愈魔法。
  我的肩膀被斯托罗姆的魔法彻底贯穿,从刚刚开始就血流不止。
  如果要自己治疗这个伤势,应该会因为太痛而无法集中注意力吧。
  真的很庆幸西希莉在我身边。
  我正在接受西希莉的治疗时,斯托罗姆也没错过这个大好机会,打算乘胜追击,却被奥古等人再次施放的魔法连射攻击阻挡。
  「唔!可恶,跟虫子一样吵个不停!烦死了!」
  说完,斯托罗姆就用魔法向四周乱轰一通。
  但他是全方位地施放魔法,没有明确目标,威力不足以突破众人的魔力屏障。
  米兰达刚才用魔法道具制造的魔力屏障虽然被瓦解了,但现在被玛丽亚的魔力屏障牢牢守着。
  多亏西希莉及时治疗,我的魔力总算恢复到可以展开魔力屏障的程度。
  我用魔力屏障抵御斯托罗姆的魔法时,西希莉依旧全神贯注,专心替我治疗。
  拜她所赐,我被斯托罗姆射穿的右肩完全康复了。
  「哦,真不愧是被誉为圣女的女人,已经治好了呢。」
  「斯托罗姆!你这家伙!米莉亚是真心爱着你啊!」
  「那又怎样?」
  「什……什么?」
  「米莉亚爱着我,那又如何?我会因此产生什么义务吗?」
  「你、你……」
  「话说回来,既然要保护我,怎么不把位置算得更精准点呢?害我没办法杀掉你。」
  我已经气到说不出话来了。
  连同前世在内,这是我第一次这么愤怒。
  我打算乘着这股怒火,再次汇聚魔力。
  就在此时──
  「对……对不起……」
  「米莉亚!」
  受到濒死重伤的米莉亚开口说道。
  「虽然我……拜托你阻止斯托罗姆大人……咳咳!……呼……呼……但我还是……不想看到……斯托罗姆大人死去……」
  「别再说话了,米莉亚小姐!我马上替你施展治愈魔法!」
  「呼……呼……没用的,圣女大人。治愈魔法……对我们魔人无效……」
  「什么!」
  「怎、怎么会……」
  治愈魔法对魔人无效?
  我从来没听说过这种事!
  若真如此,她的伤势已经足以致命。
  完全没办法治疗。
  米莉亚迟早会死。
  ……不能再让这种悲剧重演了。
  我一定要在这里阻止斯托罗姆的恶行!
  于是我再次将刚才消散的魔力重新汇聚起来。
  「唔!」
  在我分神关心米莉亚的时候,众人依旧毫不间断地用魔法攻击斯托罗姆,导致他无法乘隙对我下手。
  「啧!真没用!要是最后能再让你吃上一击就好了!」
  「开什么玩笑!我一定会在这里干掉你!」
  这次我终于将汇聚至最大限度的魔力,成功转换成魔法。
  「核融合。」
  「唔?这咏唱是什么意思?」
  斯托罗姆朝我抛出疑问,但我没有回答。
  不对,是无暇回答。
  因为进行核融合时得耗费相当大的魔力,还得全神贯注地控制。
  「包围。」
  我用魔力将融合完毕的原子包裹起来。
  「你到底要……」
  「热核反应。」
  在魔力包围下,中心出现了热核反应。
  「唔!怎、怎么会产生这么庞大的能量!」
  察觉到这股巨大能量的斯托罗姆,忍不住发出惊呼。
  「方向指定。」
  我不顾斯托罗姆的惊呼声,将魔法附加指向性。
  不这么做的话,我根本不想使出这个魔法。
  紧接着……
  「发射!」
  我对准斯托罗姆轰出热核魔法。
  「唔!所有人停止攻击!展开屏障!否则会被余温烧死的!」
  看到我施放的魔法,奥古大声疾呼。
  这个魔法会产生「热能」和「爆炸风压」。
  但热能的释放方向也被指定了,所以不会对周遭产生影响。
  然而,被魔法攻击的斯托罗姆就……
  「唔!呜哦哦哦哦哦!」
  他将全身的魔力灌注在魔力屏障上,试图挡下我的魔法。
  可是……
  「咕唔唔!这、这是……我的屏障!」
  斯托罗姆展开的屏障,被我的魔法缓缓吞噬了。
  随后……
  「这样就……结束了啊啊啊!」
  我使出浑身解数输出魔力,想将这一切划上休止符。
  结果……
  「咕……嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  我倾尽全力施放的魔法,终于瓦解了斯托罗姆的屏障,将他的身体狠狠吞噬。
  被热核魔法吞噬消灭时,斯托罗姆停止抵抗,看着空中呢喃了几句话。
  随后,总觉得他带着安详的神情……接着灰飞烟灭。
  
        ◆
  
  「咕……嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  屏障被西恩的魔法瓦解后,斯托罗姆全身都笼罩在那个魔法之中。
  他看了眼被西恩的魔法逐渐消灭的身体,对着虚空低语道:
  「……抱歉,艾莉雅……我好像……没办法到你身边了……」
  留下这句话后,让全世界陷入恐惧与混乱深渊的斯托罗姆……
  就从这个世界上消灭殆尽了。
  
        ◆
  
  我施放的魔法吞噬了斯托罗姆后,消失在天空的彼端。
  当四周变得鸦雀无声之际,我才终于得以喘息。
  「咕哈!呼!呼!」
  太好了……成功了……
  要使出这个魔法,我最担心的就是操控失败。
  我得极度精密地操控过去从未处理过的巨大魔力。
  而且一旦操控失败,导致魔法失控,不晓得会引发多严重的灾情。
  虽然我只想到这个方法可以对付斯托罗姆,但还是紧张得无以复加。
  如果我刚才被斯托罗姆的言词激怒,直接使出这个魔法,说不定真的会失控。
  在这层意义上,我得感谢米莉亚才行……
  「对了!米莉亚呢!」
  让我平复心绪的米莉亚,被斯托罗姆射穿了胸口,现在应该呈现濒死状态了。
  我这么心想并转头望去。结果米莉亚……
  「啊啊……斯托罗姆大人……离世了……」
  或许是目睹了我打倒斯托罗姆那一幕,她看着斯托罗姆原本的所在位置,不禁潸然泪下。
  「为什么……明明被他糟蹋成这样,你为什么还这么深爱斯托罗姆?」
  斯托罗姆让米莉亚生下孩子,却因为不符他的期待就随手抛弃。攻击我的时候,还连同挺身保护自己的米莉亚一起攻击。
  但米莉亚却打从心底为斯托罗姆的死感到哀恸。
  ……为什么米莉亚会对斯托罗姆如此死心塌地?
  听到我的疑问,濒临死亡的米莉亚答道:
  「我……不对,我们……都被斯托罗姆大人救出了苦海……」
  米莉亚也说了跟杰斯特一样的话。
  「我啊……原本……是怪物猎人……」
  米莉亚说起了自己的往事。
  「我的表现太突出……结果被贵族盯上……那个贵族问我……要不要当他的情妇……可是……我拒绝了……后来……」
  说到这里,原本已经奄奄一息的米莉亚,眼中浮现出憎恶之情。
  「当我结束魔物狩猎任务回家时,却看见我家……陷入火海……逐渐瓦解……」
  「太过分了……」
  听到这凄惨至极的经历,西希莉不禁这么说。
  「从烧得焦黑的废墟中……找到了我爸妈……和妹妹的遗体……都已经不成人形……」
  「……」
  这无比惊悚的经历,让我无言以对。
  「在那之后……我……被那个贵族派出的追兵四处追杀……只因为我拒绝了他……让他出尽洋相……这种无聊的理由……」
  米莉亚的表情虽然痛苦,却用打从心底憎恨的口气这么说。
  其实她现在应该不要说话比较好……但米莉亚受了致命伤,而且治愈魔法也对她无效。
  已经没有任何方法可以救她了。
  既然如此……干脆让她畅所欲言,直到最后一刻。
  「我……真的很恨那个贵族……杀了我的家人还不够……还想继续折磨我……我也痛恨……放任那种贵族嚣张跋扈的帝国……」
  米莉亚深恶痛绝地说到这里时,却露出一抹自嘲的笑容。
  「可是……光靠我一个人的力量……就跟巨象前的蝼蚁没两样……到头来……我还是被那些追兵逮到了……那时候……是斯托罗姆大人救了我……」
  米莉亚首次崭露欢颜,或许是想起当时的情景了吧。
  「我不知道他为什么要救我……是临时起意……还是因为我的名字……跟夫人很像呢……已经不得而知了……」
  说完这句话后,米莉亚呕出了大量鲜血。
  「米莉亚小姐!」
  身负濒死重伤的人就在眼前,西希莉却无能为力。她急忙搂住米莉亚,拼命呼喊道。
  仿佛想要……尽可能延长她的寿命似的……
  「咳咳!……呼……斯托罗姆大人……在深陷绝望的我们眼中……看上去就像神一样……知道我们的目的相同时……我……就决定要倾尽全力协助斯托罗姆大人……」
  「……这样啊……」
  我……只说得出这句话。
  虽然能理解他们的心情……可是……
  这种复杂的思绪在心中萦绕不止,所以我……只能说出这句话。
  在我无言以对的期间,米莉亚也变得越来越虚弱了。
  尽管如此,她依然面带微笑。
  「这一生简直烂透了……可是……我最后……还是生下了那位大人的子嗣……光是这样……我就心满意足了……」
  「米莉亚小姐……」
  看着生命在自己眼前逐渐凋零,西希莉流下泪来。
  米莉亚对这样的西希莉说出临终的心愿。
  「圣女大人……请你……救救那孩子……孩子……是无辜的……」
  「好……好……」
  西希莉握着米莉亚的手,说了一次又一次。
  尽管米莉亚的血渍弄脏了自己,她也坚决不肯放手。
  米莉亚看着西希莉,露出一抹笑靥……
  「就……拜托……你了……」
  说完这句话……她就没了呼吸……
  于是……从去年延烧至今的魔人骚动……这次终于真正落幕了。
  我们心中却留下了难以言喻的虚脱感……

第五章 一切的终结?


  奥古一行人在远处看着我们,发现米莉亚断气后,他们才终于走到我们身边。
  「这种结束的感觉……还真差……」
  「……是啊……」
  奥古似乎也很难接受这种结局。
  「怎么……怎么会走到这个地步呢……」
  照料米莉亚到最后一刻的西希莉,好一阵子都泪流不止,但终于冷静下来后,她提出这个疑问。
  总而言之,帝国一直以来都在虐待平民。
  因此这些平民……对帝国怀恨在心。
  这时,有个名为斯托罗姆,让他们得以报仇雪恨的救世主出现了。
  可是照米莉亚所说,这个斯托罗姆也对帝国深恶痛绝。
  「要追溯源头的话,一切的导火线就是帝国的暴政。可是……他们还是太激进了。」
  奥古思考了一会儿,才开口回答西希莉的疑问。
  「如果痛恨帝国的暴政,那只要毁掉国家中枢即可。毕竟他们也确实有能力这么做。然而,他们却将帝国这个『国家』消灭,连无辜的一般市民都遭殃。这就是他们的罪行。」
  执行暴政的帝国有错。
  但为了反抗帝国就毁灭一切也有错。
  「最要不得的,就是他向全世界宣战了。如果他没这么做……就算无法和平共处,我们也打算置之不理。」
  「因为他们已经自暴自弃了吧……」
  托尔看着在西希莉怀中断气的米莉亚,这么说道。
  原本是为了深爱的斯托罗姆着想,却反倒将他推入绝望深渊,米莉亚对此懊悔不已。
  最后……斯托罗姆和米莉亚都离世了。
  「事后谈这些假设也无济于事。总之,这场骚动就告一段落了。」
  说完,奥古望着已经毁了一部分的帝国王城。
  「除了一件事之外。」
  随后,奥古看向紧抱着米莉亚的西希莉。
  西希莉的脸上……
  露出了前所未见的坚决神情,仿佛下定了某种决心。
  见状……
  我也做出了决定。
  
        ◆
  
  来到帝国王城内的某间房后,婴孩激动不已的哭声就传入耳中。
  听到那阵哭声的瞬间,比任何人都早一步奔向婴儿身边的人,正是西希莉。
  西希莉将哭闹的婴儿抱在胸前,神情温柔地安抚他。
  「乖乖乖,已经没事了……再也不用害怕了哦……」
  开口安抚婴儿的西希莉,脸上充满了慈爱之情,就像一名母亲。
  婴儿哭了一会儿,似乎终于平静下来了。他停止哭泣,在西希莉怀中发出安稳的鼻息。
  「好了……最后只剩下这个问题了……要怎么安置这个孩子?」
  奥古看着西希莉和婴儿这么问,他难得露出这种烦恼至极的表情。
  最后剩下一个问题。
  就是如何安置这个婴儿,也就是斯托罗姆和米莉亚的孩子──席维斯塔。
  这孩子虽然是人类,却是由魔人父母所生。
  也无法想象未来会发生什么事。
  不会发生任何事吗?
  还是说……
  奥古可能也很难决定要如何处置这种孩子。
  可是……我的心意已决。
  「奥古。」
  「怎么了?」
  「我……我们要……扶养这个孩子。」
  我才刚说完这句话,所有人就同时看向我的脸。
  他们都露出难以置信的表情。
  只有西希莉一人除外。
  「西恩……」
  西希莉眼眶含泪,开心地笑了起来。
  「……毕竟米莉亚拜托你照顾这个孩子啊。」
  我这么说,并摸摸安睡的席维斯塔的头。
  「是啊……没错!」
  西希莉一说完,就抱着席维斯塔扑进我的怀里。
  我将西希莉拥入怀中,低语道:
  「我们……好好养育这孩子吧。」
  「好……我们一定……要完成米莉亚小姐的遗愿……让这孩子幸福。」
  西希莉虽然泪流满面,脸上却写满了坚决。
  然而……
  「不会吧!你疯了吗!西恩!」
  奥古大声提出反对。
  结果席维斯塔被他的音量吓得发出呜咽声。
  「乖乖,没事、没事哦。」
  「笨蛋,你太大声了!」
  「啊、啊啊,对不……呃,不对!你在想什么啊,居然要养育魔人的孩子!」
  西希莉连忙拍哄开始哭闹的席维斯塔,我在一旁对奥古低声抱怨,奥古也压低音量怒吼道。
  「就算你这么说……那你打算怎么处置?」
  「这……托给儿童养护设施照顾,或是送出去给别人养吧……」
  「结果还是得找个人养他嘛。你之前说不会杀掉他吧?」
  「唔唔……」
  「我说过了吧。只要一有状况,我就会负起责任。而且……既然要送给别人养,我们来养不就行了?」
  「话是没错……可是……」
  「更何况……虽然不希望这种事发生……但万一这孩子身上出现什么异常状况,我们也方便处理吧?」
  「……」
  异常状况。
  我没把话说得太明白,但意思就是「万一这孩子变成魔人」的状况。
  如果在儿童养护设施或一般家庭中发生这种事……就无法抑制灾情。
  既然如此,倒不如一开始就由我们来照顾。
  没发生这种状况当然最好。
  但要说服奥古的话,这是最适当的理由。
  虽然这并非我的本意,但终于用这个理由说服了奥古。
  奥古沉思了一会儿,最后长叹了一口气。
  「唉……如果考量到这个理由,的确没有比你更适合的人选了。」
  「那……」
  「嗯。相对地,你要负起责任好好养育他。但你要遵守一个原则,只要出现问题,就要马上跟我回报。」
  「好!」
  「哇啊!」
  奥古宣布这个决定后,女性队员们比我还要激动。
  她们都聚在抱着席维斯塔的西希莉身边。
  「欸、欸,西希莉,也让我抱一下嘛。」
  「可以是可以……但你会抱吗,玛丽亚?」
  西希莉这么说,并将已经醒来的席维斯塔交给玛丽亚。
  「哇。咦?这、这样吗?」
  「对,像这样撑住他的头。」
  「嗯嗯……哇啊……好小……好温暖……」
  玛丽亚将席维斯塔抱在胸前,变得一脸陶醉。
  ……我第一次看到玛丽亚露出这个表情。
  席维斯塔就像这样轮番躺过女性队员的臂弯。最后被米兰达抱在怀里时,就马上哭闹起来。
  「咦?咦?为什么!」
  「是不是你的手臂太硬了?」
  「哪有!」
  玛丽亚的残忍发言,让米兰达陷入绝望。
  女性队员们都笑着围在米兰达身边。
  见状,奥古低声咕哝道:
  「你一开始就打算这么做吧?」
  「不,没这回事。」
  「那是为什么?」
  「因为米莉亚……」
  「米莉亚?」
  「是啊。米莉亚在临终前对西希莉说『这孩子就拜托你了』。」
  「……」
  「既然西希莉一脸坚决,我也想支持她的决定。」
  当奥古说出「还剩下一个问题」时,西希莉就露出下定决心的表情,第一个跑到席维斯塔身边的人也是她。
  一看就知道她想继承米莉亚的遗志,养育那个孩子了。
  而且……
  「我自己也是养子啊。」
  「……是呢。」
  「爷爷奶奶用满满的爱将我养育成人。将来我当然会报答他们的恩情,可是……」
  说完,我看向大受女性队员欢迎的席维斯塔。
  「我也想将这份恩情分给其他人。」
  「……这样啊……」
  在那之后,奥古就没有多说什么了。
  我是真的想支持西希莉的决定,但我也的确想将爷爷奶奶给予的爱情,传承给下一个世代。
  所以……
  我走进女性队员之中,将席维斯塔接了过来。
  「席维……我一定会……用满满的爱养育你长大……」
  我抱着席维斯塔……抱着席维这么说。
  「呜哒。」
  席维轻喊一声,笑了起来。
  
        ◆
  
  将米莉亚和其他魔人火化后,我们回到联军与灾害级魔物交战的战场。
  我们在那里看见了……用魔法屠杀灾害级魔物还放声大笑的爷爷,以及兴高采烈地斩杀魔物的米歇尔叔叔。
  虽然其他人也在讨伐魔物,但只有他们俩的技术大放异彩。
  ……我再次深刻体会到,教导我的那些人真的不是泛泛之辈。
  几乎没剩下多少魔物了吧。
  在这段期间内,魔物接二连三地被歼灭。随后……
  「确认已讨伐!这样……魔物就一个也不剩了!」
  确定已经杀掉最后一只魔物后,士兵高声喊道。周遭顿时鸦雀无声。
  但没过多久……
  「唔哦哦哦哦哦哦哦哦!」
  现场便掀起地鸣般的巨大欢呼声。
  「太棒了!赢了!我们赢了!」
  「是啊!我们成功了!」
  「唔哦哦哦!成功了!」
  士兵们纷纷喊出胜利的欢呼。
  这些欢呼在战场上弥漫开来。
  「呼……这边也拿下胜利了啊。」
  「啊啊。真的太好了……」
  我这么说道,并环顾战场一周。
  被联军屠杀的魔物尸骸中,也能看见几句士兵的遗体。
  ……果然还是免不了伤亡……
  尽管有这么多牺牲者,这群士兵却凭自己的力量歼灭了灾害级魔物。
  应该是一场殊死战吧。
  难怪他们会这么激动地表达出喜悦。
  只是……
  「哇啊啊啊!哇啊啊啊啊!」
  忽然爆出这么剧烈的欢呼声,席维当然会被吓到。
  突如其来的巨大声响,把席维吓得哇哇大哭。
  听到这阵哭声的士兵们,都大惊失色地环顾四周。
  「咦?婴儿的哭声?」
  「战场上怎么会有这种声音?」
  「啊!奥古斯都殿下!魔王大人!」
  环顾四周的士兵们看见奥古后,全都跪了下来。
  起初没留意到奥古在场的士兵,看到跪下的士兵,再看看前方,发现奥古后也跟着跪下。
  这个动作产生了连锁效应,士兵们纷纷屈膝下跪,仿佛海浪似的。
  哦哦……这一幕还真是壮观。
  「哦哦!殿下!您没事吧!」
  卡斯托尔局长看到这个画面,便往这里走来。
  他身边是魔法师团长奥格兰、爷爷奶奶和米歇尔叔叔。
  卡斯托尔局长在奥古面前跪下,并询问我们的战况。
  「既然殿下平安归来,就表示……」
  「是啊。以魔人首领斯托罗姆为首的魔人,全都被我们歼灭了。」
  跪在地上安安静静的那些士兵,似乎也清楚听见了奥古的声音。
  「唔哦哦哦!完全胜利啊!」
  跪地的士兵们全都站起身,再次喊出巨大的欢呼声。
  稍微平静下来的席维也再次放声大哭。
  想当然耳,卡斯托尔局长也发现了席维的存在。
  「殿、殿下?这个婴儿是……?」
  周遭的士兵应该也都发现了吧。离我们比较近的那些人都停止欢呼,侧耳聆听我们的对话。
  糟糕,怎么办。
  我没想到可以开脱的借口。
  正当我深陷苦恼之时,奥古开口了。
  「嗯,帝都中似乎还有幸存者。这孩子的父母都死了,只有他奇迹似的活了下来。我们就把他救出来了。」
  唔哦哦,这家伙谎话连篇,技巧居然像呼吸一样自然娴熟。
  况且帝都被攻击已经是一年多前的事了。老实说,我觉得这个借口有点牵强……
  「什么!在这种状况下居然还能存活!真是奇迹!他是奇迹之子!」
  「唔哦哦!奇迹之子万岁!」
  「万岁!」
  不会吧!他们相信了!
  我难以置信地看着那些赞扬席维的士兵,奥古则在我耳边低语道:
  「毕竟跨过这个危机后,大家的情绪都很激昂,就会想把原先无法相信的事情当成奇迹相信嘛。」
  ……是这样吗?
  也就是说,如果是在冷静状态下,就会觉得处处充满疑点。但他们现在非常兴奋,所以不会想太多。
  假如现场有人能冷静思考,这招应该就不管用了吧……
  「喂,实际上是怎么回事?」
  看吧!现场果然有冷静的人!
  呃,居然是奶奶哦!
  我觉得这种借口骗不过她耶……
  「现在不方便说明细节……换个地方好吗?」
  「那去司令指挥部吧。」
  于是我们利用传送门前往包围魔都的高墙后方,司令指挥部就设置于此。
  通过传送门后,各国首脑就在眼前。
  是迪斯叔叔、叶卡捷琳娜小姐、亚伦先生和其他国王。
  「哦哦!你回来啦,奥古斯都!做得好!干得漂亮!」
  他们可能用通讯机得知战况了吧,我们一走出传送门,巨大欢呼声就迎面而来。
  迪斯叔叔应该很担心奥古。
  看到奥古出现后,他第一个冲过来,紧紧将奥古拥入怀中。
  「……父王陛下,这样很丢脸耶。」
  「说什么傻话!你懂不懂父亲把儿子送入绝境的心情啊!」
  「唉……知道了,今天我就乖乖听话吧。」
  「……感觉我跟儿子好像有点疏离耶。」
  「您多虑了。」
  迪斯叔叔和奥古抱在一起说话时,叶卡捷琳娜小姐来到我身边。
  「西恩,你真的……真的尽全力了。辛苦你了。」
  说完,叶卡捷琳娜小姐拥住了我。
  「等等!叶卡捷琳娜小姐!」
  「真是万幸……我的心情就像把儿子送上战场一样……」
  「这种说法会产生误会啊!听我说,不是这样的!我不是叶卡捷琳娜小姐的私生子哦!感觉就像师姐担心师弟那样!」
  要是不知情的人听见她说的那些话,可能会造成误解。所以我拼命向周遭众人辩解。
  就在此时──
  「真是的,你在干嘛啊!」
  「好痛!」
  有个人往叶卡捷琳娜小姐的头揍了一拳。
  世界上只有一个人,可以对创神教教皇叶卡捷琳娜小姐做这种事。
  「你又在说那些会招致误会的话!」
  「咿!对、对不起,师父!」
  被奶奶痛骂一顿后,叶卡捷琳娜小姐就泪眼汪汪地道了歉。
  ……看她这副模样,感觉教皇圣下的尊贵感越来越低了……
  虽然司令指挥部一片混乱,某个声音却让所有人回过神来。
  「啊啊~~」
  「咦?婴儿?」
  席维发出的声音让众人鸦雀无声。叶卡捷琳娜小姐看到被西希莉抱在怀中的席维,惊讶地瞪大双眼。
  「哦。帝都里似乎还有幸存者。那个幸存者好像生了孩子,只是……孩子的父母都过世了。这几个小家伙就收留了他。」
  现场最有发言权的奶奶如此说明后,各国首脑没有一个敢唱反调。
  ……奶奶果然威武。
  「这样啊……但愿这孩子的父母能被带到神的身边……」
  说完,叶卡捷琳娜小姐开始祝祷。
  ……虽然心情有些复杂,但我没办法插嘴。
  看准叶卡捷琳娜小姐祷告完毕的时机,奥古对迪斯叔叔说:
  「父王陛下,有点事想跟自家人讨论一下。」
  「唔?这样啊。那去我们国家的帐篷讨论好了,在外面。」
  「是。」
  「抱歉,我暂时离席一下。」
  迪丝叔叔向其他首脑知会医生后,就离开司令指挥部。
  不知为何,叶卡捷琳娜小姐和亚伦先生也跟在我们后头。
  「那个……这件事只能跟自家人说耶……」
  奥古有些为难地跟叶卡捷琳娜小姐这么说,但她却不当一回事。
  「哎呀,我可是你爸的师妹哦。也算自家人吧?」
  「我是师弟,所以也是自家人哩。」
  「呃……」
  就算是奥古,在创神教教皇叶卡捷琳娜小姐面前也逞不了威风。
  我在奥古耳边悄声说道:
  「有什么关系。人都来了,干脆把他们牵扯进来。」
  「……唉,我知道了。两位也参与讨论吧。」
  说完,他们俩就开开心心地迈开步伐。
  是你们自己要插手的哦。
  待会儿不接受任何怨言哦。
  随后,我们在分配给亚尔斯海特用的帐篷中,表明了席维的身世。
  当下所有人都吓得无言以对。
  「是魔人和魔人……斯托罗姆的孩子……」
  「不会吧……这合理吗?」
  卡斯托尔局长和奥格兰先生这对军人组合,一脸难以置信的样子。
  曾是军人的米歇尔叔叔,也一声不吭地看着席维。
  「我是觉得你有事瞒着我,没想到是这么惊人的大事。」
  「唔……实在无法置信啊。」
  奶奶错愕地咕哝道,而爷爷完全不敢相信。
  而且……
  「「早知道就不听了……」」
  听完这件事,叶卡捷琳娜小姐和亚伦先生感到后悔莫及。
  是你们自己要淌这滩浑水的耶。
  不同于对自己跟过来一事相当懊悔的两人,迪斯叔叔面有难色了一会儿,开口问道:
  「那你们要怎么安置这个孩子?」
  「这……」
  说着说着,奥古看向我们,于是我接着回答:
  「由我跟西希莉来扶养。」
  西希莉也抱着席维来到我身边,点点头表示同意。
  「什么……」
  听到我跟西希莉的决定,迪斯叔叔无言以对。
  这时,我把刚才跟奥古说明过的考量,再次转达给在场众人。
  「唔……话是没错……」
  迪斯叔叔这么说,显得相当苦恼。这时,有人从旁提出了疑问。
  「你们两个真的没问题吗?」
  奶奶询问时并没有发怒,而是用非常严肃的表情看着我和西希莉。
  「身世这么复杂的孩子,你们真有办法好好养育吗?如果只是同情那个女魔人,劝你们还是打消念头吧。会很辛苦哦。」
  「是啊……」
  听到爷爷奶奶说的话,我忍不住笑了起来。
  「哪里好笑了?」
  「没什么……只是没想到爷爷奶奶会对我说这种话。」
  「什么意思?」
  「爷爷,我是谁的孩子呢?」
  「唔……」
  「这……」
  「你们说这孩子身世复杂,但我连自己的身世都搞不清楚,也不知道真正的父母是谁。」
  「「……」」
  「但爷爷收留了我,和奶奶一起扶养我长大。我的确听说过两位是因为没能保护好孩子,才想借此赎罪……但我在爷爷奶奶身上却感受不到那种义务感。」
  这是真心话。
  「我可以抬头挺胸地说,我是贤者之孙、导师之孙。我是你们的孙子,你们是用货真价实的爱情养育我长大。」
  「西恩……」
  「你……」
  「所以,我想把这份爱情传承给这个孩子。」
  说完,我轻轻抚摸席维的头。
  席维也发出咿咿呀呀的声音,开心地笑了。
  「而且……那个人……米莉亚小姐将孩子托付给我了,所以我要负责养育他。希望两位成全。」
  西希莉抱着席维这么说,并低下头去。
  「拜托你们。」
  我也在一旁低头请求。
  过了好一会儿,才听见奶奶长长的叹息声。
  「唉……好好好,我知道了,把头抬起来吧。」
  「奶奶!」
  「奶奶!」
  「真是的,被你们这么一求,我不就无话可说了吗?」
  「是啊。如果这时候坚决反对,我们在西恩身上付出的爱也会化为泡影啊。」
  「爷爷……」
  「西恩啊,你确实是老夫的孙子,跟你是谁生的一点关系也没有。所以你也要用毫无保留的爱照顾这个孩子。」
  「嗯,那当然!」
  「非常谢谢您,爷爷!」
  原本认为是最大难关的奶奶,得到她的许可后,这个问题就解决了。
  既然奶奶认同这个决定,那迪斯叔叔、叶卡捷琳娜小姐和亚伦先生也不会有怨言了吧。
  「不过,真没想到这么快就能抱到曾孙。」
  「呵呵。这代表我们的努力有回报啊。」
  奶奶从西希莉手中接过席维,将他抱在怀里轻哄。
  「哦~~好乖好乖。对了,这孩子取名了吗?」
  「是的。生下他的米莉亚小姐将他取名为席维斯塔,我们打算直接沿用这个名字。」
  「席维斯塔啊,那就叫他席维吧。好乖好乖,席维,我是曾祖母哦。」
  「梅莉达,你太狡猾了吧,让老夫也抱一抱。」
  「你以前抱史雷的时候,不是把他惹哭了吗?不行。」
  「什……」
  「师、师父!也、也请让我抱抱孩子!」
  不知为何,叶卡捷琳娜小姐疯狂毛遂自荐,将席维拥入怀中。
  「哇啊……真可爱……既然是西恩小弟的养子……那也算我的孙……」
  「喂!拜托你别再说这种奇怪的话了!」
  「有什么关系!西恩小弟就像我的儿子嘛!」
  「才不是咧!」
  这个人到底在说什么啦!
  如果说席维是创神教教皇的孙子,又会惹奶奶生气耶!
  「哼……我是认真的耶……算了,先别管这些。对外公告时,我会依照各位先前的说明,把他当成奇迹生还的帝国国民之子。嗯……就广义而言,这种说法也没错啦。啊,我先把话说清楚,这不算政治利用哦。由我来宣布的话,就算有点不合理,世人也能接受吧。」
  哎唷,没想到她还真敢说。
  由她来宣布的话,哪怕是有点牵强的借口,民众也会信服。
  居然会考量到这一点,决定亲自将这件事公诸于世。
  「算了……这次也只能这样了。」
  「是啊。」
  好像连奶奶也不得不同意这个做法。
  这样一来,所有问题终于都告一段落了。
  再来就是……
  「我发表终战宣言后,再来……就是大家的婚礼了吧。」
  叶卡捷琳娜小姐这么说,并对我和西希莉眨了眨眼。
  「啊,对哦……」
  「呵呵。我们在婚礼前就有了孩子呢。」
  说完,我跟西希莉相视而笑。
  此刻在我们身后……
  「喂,亚伦。」
  「怎么哩,大哥?」
  「总觉得……他们无视我的存在,擅自定案了耶……」
  「是呀……那你要不要跟师父抱怨几句?」
  「亚伦,你这家伙……要我去送死吗?」
  「开个玩笑嘛。」
  迪斯叔叔和亚伦先生正在聊这件事。
  ……只要跟奶奶扯上关系,这些男人的存在感就变得很低耶……
  最后,迪斯叔叔也无意推翻奶奶认同的决定,答应让席维当我跟西希莉的养子,以及把席维当成奇迹生还的帝国国民之子,以此公告世人。
  
        ◆
  
  赢得这场赌上人类存亡的战争当天,叶卡捷琳娜小姐利用通讯机对全世界发表胜利宣言。
  民众听到胜利宣言后都高声欢呼,各国似乎也都举办了庆典。
  我没有看到实际状况,所以无法给出确切的叙述。
  不过这场战役,并没有因为战胜魔人后就告一段落。
  我还得回收替各国附魔的魔法道具,将那些魔法消除才行。
  话虽如此,我本来想在战场上直接回收,但因为有很多士兵牺牲,当中也遗失了不少东西。于是流程变更为「先确认数量再予以回收」。
  所以我先让各国将武器带回国内。把参战的士兵和武器数量,以及可回收的武器数量清点完毕的国家,就把武器交回来……但却发生了一点小纷争。
  我将附加在各国武器上的魔法消除,再交还给各国。唯独达姆一直不肯缴交。
  接着,当我把消除附魔的武器还给最后一个国家时,达姆竟然拒绝上缴附魔的武器。
  还向亚尔斯海特宣战。
  达姆的说法如下──
  「西恩.沃夫特能制造出这种极端危险的武器,是比斯托罗姆更危险的人物。包庇他的亚尔斯海特,目的就是要征服世界。这是为了阻止亚尔斯海特野心的正义之战!」
  还像这样昭告全天下。
  对此,世界各国和民众都表达强烈反弹。
  毕竟……虽然自己说这种话不太妥当,但我们是拯救世界的救世主。
  达姆却将救世主称之为邪恶。
  更重要的是,达姆直接抢走我附魔过的武器,还等各国武器都解除附魔后才这么做。这种卑劣的手段不只惹恼了各国高层,连民众都为之气愤。
  照这样看来,感觉情况相当严重。但为什么我会轻描淡写地用「小纷争」来形容呢?
  因为这场骚动很快就平息了。
  发布那种宣言的,是先前在会议上见过的达姆年轻国王,但这似乎是他擅自做出的决定。
  他做出这种事,让达姆彻底和全世界为敌。于是达姆军队发动了政变。
  达姆国民也对达姆王的宣言感到惊讶和愤怒,因此达姆王立刻遭到拘捕,马上就被处决了。
  这场骚动过后,达姆随即将附魔武器缴交回来。
  ……虽然达姆王对我抱有敌意,却做出这种傻事……
  最后,达姆王国三番两次的失态,全被归咎成王族的责任。王家虽然没有被绝后,但政治实权全都被拔除了。
  换句话说,只剩下象征性的地位。
  在那之后,达姆开始摸索新的政治形态,就由军队司令官暂时接任国家元首之位。
  就是以前对我提出怪问题的希伊洛.卡顿。
  这个人过去也曾公然批判国王,老实说,我对他的印象不太好。
  他真的能胜任吗?
  话虽如此,这毕竟是其他国家的事,我们无权干涉,所以只能静观其变。
  ……但愿不要引发任何问题……
  发生那场骚动后,庆祝胜利的气氛就暂时中断了。
  或许是因为这样吧……
  当叶卡捷琳娜教皇要亲自主持我和西希莉,以及奥古和伊莉的婚礼一事公开后,民众的情绪比想象中还要激动。
  亚尔斯海特举国兴办庆典,纪念王太子大婚之日。另外,我会将席维这个奇迹之子收为养子一事也公诸于世。我本身就是在被魔物袭击的马车内奇迹生还的孩子,因此我收留这个奇迹之子也掀起了话题。
  于是……
  「西恩,我要进去喽。」
  现在的我穿着一身纯白色燕尾服待在休息室,奥古走进房内。
  「嗯,满适合你的啊。」
  奥古一进房间,看到跟他一样穿着白色燕尾服的我,开口这么说道。
  「这么说来,你……好像很习惯穿这种衣服。」
  「别看我这样,我可是王太子啊。穿礼服的机会多得是。」
  「是哦……」
  见我没有继续接话,奥古不怀好意地笑了。
  「怎么啦?堂堂英雄碰到婚礼也会紧张啊?」
  「废话!你怎么能这么坦然啊!」
  没错,这里是亚尔斯海特大圣堂的休息室。
  今天就要在这个地方举行我跟西希莉,以及奥古和伊莉的婚礼。
  连同前世在内,这是我第一次结婚,所以紧张到浑身僵硬。
  但奥古却一副若无其事的样子,让我很不甘心。
  「我刚才不是说过吗?别看我这样,我可是王太子啊。很习惯在人群面前露脸了。」
  「是这种问题吗?」
  以王太子身份在众人面前露脸,跟婚礼是两码子事吧?
  正当我这么心想时──
  「奥古斯都殿下,您的意思是,跟我结婚这件事根本无足轻重吗?」
  「伊莉小姐,不能像这样皱着眉头啦。待会儿就要举行婚礼了。」
  「是我失态了。」
  穿着婚纱的伊莉和西希莉出现在我们眼前。
  「我昨天因为开心又紧张没有睡好……奥古斯都殿下却不是这样呢……」
  「没、没这回事哦,伊莉。能像这样和伊莉举行婚礼,我也很高兴啊。喜悦之情胜过了紧张感……」
  「真的吗!」
  「是、是啊。那还用说。」
  「我好开心……」
  奥古和伊莉正在进行这样的对话,但我无暇顾及他们。
  「你好美……西希莉……」
  我的视线完全离不开身穿纯白婚纱的西希莉。
  我记得这种礼服的款式叫A-line裙吧。
  从腰际处延伸而下的飘逸裙䙓,更加突显西希莉楚楚可怜的感觉。
  西希莉平常就很可爱,现在看上去又更加动人了。
  「谢、谢谢称赞。西恩,你也很帅气。」
  穿着这身婚纱的西希莉露出䩄腆的微笑。我缓缓走向她身边,仿佛被她吸过去似的。
  西希莉怀里抱着装扮过的席维。
  「总觉得……像一场梦……」
  「我也是……」
  「我们两个人一定要幸福……」
  「呵呵。只有我们俩吗?」
  「咦?啊。」
  她的意思是还有家人吧……
  明白她的话中含意后,我改口说道:
  「不,是所有人。每个人都要幸福。」
  「嗯。我也会好好保护大家。」
  「西希莉……」
  「西恩……」
  「好了好了,把宣誓之吻留给婚礼吧。」
  我跟西希莉的脸越来越靠近时,艾琳夫人从中介入。
  「啊哈哈……」
  「啊呜……」
  「看你们这样,我就安心了。来,我来照顾席维,你们赶紧过去吧。」
  「好。那就拜托你了,妈妈。」
  「嗯呵呵♪居然这么快就能抱到孙子……之后我还要看到你们的孩子哦。」
  艾琳夫人乐呵呵地抱着席维,用调侃的语气这么说……
  「「好!」」
  但我跟西希莉却脸不红气不喘地回答。
  「哎呀?还以为你们会害羞呢。算了。席维,跟外婆一起过去吧。」
  「哒啊~~」
  没得到预期中的反应,艾琳夫人的表情有点闹别扭,随后就抱着席维走向观礼席了。
  接着现身的是爷爷奶奶。
  「直到前阵子,我还觉得你只是个孩子呢……」
  「日子过得还真快啊。」
  说话的同时,两人的表情有些感慨。
  我也觉得有点哀伤,或许是被这股氛围感染了吧。
  「爷爷、奶奶,谢谢你们养育我到今天。往后也请多多指教。」
  「西恩……」
  爷爷感动地流下眼泪。
  奶奶则是……
  「西恩,从今以后,你也是有妇之夫了。不能再像以前那样老是做蠢事喽。」
  「我、我知道啦。」
  「真的吗……」
  喂喂,现在正是感人的时刻,别用那种怀疑的表情看我啦。
  我正这么心想,奶奶这次转而看向西希莉。
  「西希莉,真的很感谢你愿意嫁给西恩。」
  「我们由衷感激。」
  「怎、怎么会呢!快别这么说,爷爷、奶奶。能嫁给西恩,我真的觉得很幸福。我才要向你们道谢呢。」
  「你果然是个好女孩。不管是养育孩子还是其他问题,有困难尽管说,我们都会帮忙。」
  「是啊,随时都可以找我们帮忙。」
  「好的!」
  唔,这边感觉很温馨嘛。
  为什么跟我差这么多……我正这么心想时──
  「各位,时间差不多了。」
  负责人就来接应了。
  「好,快去吧,西恩。」
  「呃,好。」
  糟糕,我又开始紧张起来了。
  话虽如此,已经开始进行的流程也不能喊停,于是我和奥古共同前往婚礼会场。
  亚尔斯海特大圣堂中挤满了许多观客。我跟奥古在众人面前亮相了。
  坐在最前排的人……是终极法师团的所有队员。
  今天女性队员都穿着美丽的礼服,而非平常的制服或战斗服。
  男性成员都穿上西装。
  每个人都一脸坏笑地看着我们。
  喂,别笑成那样啦!
  过了一会儿后……
  「哦哦……」
  「哇啊……好美……」
  教堂的大门敞开后,一袭婚纱礼服的西希莉和伊莉,手挽着各自的父亲现身了。
  我第一次见到伊莉的公爵父亲。
  嘴上留着胡须,看上去威严十足,他却绷着一张脸,似乎在强忍眼泪。
  相较之下,赛希尔先生……呜哇,已经痛哭流涕了。
  一旁的西希莉也面露苦笑。
  来到我们面前后,两名父亲将女儿交到我们手上。
  「基恩……伊伊莉就罢托尼惹……」
  赛希尔先生哭哭啼啼的,听不清楚他在说什么,但我还是马上回答:
  「好,交给我吧。」
  奥古那边也在上演同样的对话。
  「殿下……您愿意迎娶这不成材的女儿,是微臣至高无上的荣誉。往后请您多多关照。」
  「唔,放心吧,公爵。我答应你,一定会让你女儿幸福。」
  「实在不敢当。」
  嗯……他们这边好死板哦。
  幸好我是平民。
  于是,西希莉挽着我的手,而伊莉挽着奥古的手。
  


  在正前方等候的叶卡捷琳娜小姐开口说道:
  「现在正式进行奥古斯都.冯.亚尔斯海特、伊丽莎白.冯.卡洛尔、西恩.沃夫特和西希莉.冯.克洛德的结婚仪式。」
  婚礼开始了。
  首先,叶卡捷琳娜小姐开始宣读记载于圣书上的圣句。
  我是第一次听到圣句,但后方的观礼席传来了感动的声音,想必是非常庄严的诗句吧。
  我往旁边一瞥,西希莉也十分感动。
  接着,整场典礼终于迎来了高潮。
  「那么,奥古斯都.冯.亚尔斯海特。」
  「是。」
  「你愿意接纳伊丽莎白.冯.卡洛尔做你的妻子,在任何情况都与她互相敬爱扶持,共度此生吗?」
  「是的,我愿意。」
  「伊丽莎白.冯.卡洛尔。」
  「是。」
  「你愿意接纳奥古斯都.冯.亚尔斯海特做你的丈夫,在任何情况都与他互相敬爱扶持,共度此生吗?」
  「是的,我愿意。」
  「西恩.沃夫特。」
  唔哦哦,轮到我了。
  「是。」
  「你愿意接纳西希莉.冯.克洛德做你的妻子,在任何情况都与她互相敬爱扶持,共度此生吗?」
  「是的,我愿意。」
  「西希莉.冯.克洛德。」
  「是。」
  「你愿意接纳西恩.沃夫特做你的丈夫,在任何情况都与他互相敬爱扶持,共度此生吗?」
  「是的,我愿意。」
  「很好。请新人交换戒指,作为这场宣誓的见证。」
  生日的时候,爷爷奶奶送给我们一对婚戒。我将那只婚戒套进西希莉的左手无名指,西希莉也将婚戒戴在我的左手无名指上。
  「请在主的面前,缔结夫妻的契约。」
  我将覆在西希莉面前的头纱掀了起来。
  「我爱你,西希莉……」
  「我……我也爱你,西恩。」
  我和西希莉对彼此轻声呢喃后,吻上了对方的唇。
  在我身后的奥古此时应该也吻了伊莉。
  「现在,我──叶卡捷琳娜.冯.普鲁士,见证了两对新人的诞生。愿神赐福于这两对年轻夫妻!」
  叶卡捷琳娜小姐说完后,身上就散发出耀眼的光芒。
  眼前这一幕实在太梦幻了,仿佛神正在为我们的婚礼祝福。
  于是,我和西希莉,以及奥古和伊莉这场盛大举行的婚礼,到此便告一段落。
  接下来的这一个月也不停地举办庆典,庆祝人类的胜利,以及王太子与英雄的大婚之喜。
  但愿在未来的日子里,我和西希莉都能过得幸福美满……
  
        ◆
  
  西恩等人的婚礼,选在亚尔斯海特大圣堂举行。
  因为过去发生的种种经历,所以各国首脑都受邀出席。
  如今情势不安定的某个国家代表也在其中。
  也就是达姆。
  目前暂代国家元首的希伊洛回到达姆的自宅后,瘫在沙发上说道:
  「呵呵呵……我居然当上国家元首……终于啊,我终于追上你的脚步了,西恩.沃夫特。怎么可以只有你一个人尝到甜头呢……毕竟我也是转生者啊……」
  希伊洛知道自己的实力比不上西恩,但他认为当上国家元首后,就能和西恩平起平坐了。
  为此,他才不断刺激年轻国王的自尊心,唆使挑拨,让他讨厌西恩。
  结果……
  「哎呀,我倒是没想到他会如我所愿,受我摆布到这种程度呢。也罢,这样我就是这个国家的首领了。我要开始推广这个世界所没有的民主共和制度,以此名留青史。」
  希伊洛看着窗外嘀咕道。
  就在此时……
  「唔!咕唔唔!」
  胸口忽然传来的一阵剧痛,让他当场瘫坐在地。
  「怎、怎么回事……唔!」
  这股疼痛持续了好一阵子才慢慢缓解。
  「呼啊!呼啊!呼……得了吧,大好前景才正要开始呢。」
  希伊洛喃喃自语,并开始设想未来的各种可能。
  这下子他终于可以活用前世的知识,在异世界大开无双了。一思及此,他就暗自窃笑起来。
  
        ◆
  
  与此同时,位于艾尔斯东方的辽阔山岳地带。
  横越山岳后,就会来到沙漠地带。
  再往东走,就是未曾探索的领域。过去从来没有人踏上这片土地。
  西恩等人对那片沙漠地带的彼方也一无所知……
  那里有一个大国。
  某对男女正准备从该国出发,踏上旅途。
  


  「晓琳小姐……您无论如何都要启程吗?」
  「是啊,我要去。否则……我的家就要毁了。」
  「这样啊……那我就不阻止您了。我会和您共赴险境。」
  「拜托你了,黎方。」
  他们的目的地,是国境以西那片无人涉足过的广阔沙漠彼端。
  这对男女现在还不知道,前方有什么正在等待他们。

后记


  非常感谢各位阅读《贤者之孙》第十一集。
  斯托罗姆篇在这一集划下了句点。
  我将斯托罗姆这个角色,描写成我心目中最终头目的形象。
  因为有意图征服世界的魔王,勇者就要消灭他以拯救世界……可能我自己的想法有点偏差吧,但我常常对这种情节抱持疑问。
  说到底,为什么魔王要被无条件塑造成邪恶的存在呢?
  所以我才设想出合理的理由,让斯托罗姆变成西恩的敌人。
  可是……我写这部作品的初衷,原本是尽可能不想给读者太大压力。但为了把刚才提到的斯托罗姆塑造成敌人,导致十一集中有很多沉重的故事。
  像这样……一直走严肃路线,就不是《贤者之孙》了!我虽然这么想,但只有这么做才能做个了断。无奈之下,这一集还是加了许多严肃的情节。
  斯托罗姆篇虽然结束了,但《贤者之孙》本身仍在继续。
  有些伏笔还没收回呢。
  之后的剧情,我想多写一些喜剧要素。
  接下来请容我致上谢辞。
  其实在第十一集的制作过程中,我从楼梯上摔下来受了伤,造成左手腕韧带受损,导致排程后延。但S责编还是替我做了调整。
  不好意思,给您添麻烦了。
  以及这次也提供精美插图的菊池老师。
  尤其是封面的米莉亚小姐,那种哀戚的神情实在妙不可言。
  另外还有负责漫画版的绪方老师、清水老师、将梅伊身边的崭新故事画成漫画的西沢老师,以及将我过去撰写的短篇故事画成漫画的石井老师,真的非常感谢各位。我每天都心存感激,觉得自己受惠于人。
  最后,我还要向阅读这部作品,还有看了动画后表示喜欢上本作的各位读者观众致上谢意。
  往后也请多多指教。
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lvzhenbo 子爵
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