第1卷 [台/简]

欢迎光临流放者食堂!(1)
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轻之国度
作者:君川优树
插画:がおう
译者:林孟洁
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 CONTENTS

1章 流放厨师
2章 开店准备与流放奴隶
3章 欢迎光临冒险者食堂!
4章 流放魔法师的美梦
5章 把血汗队伍流放吧!
6章 某天的流放者们
7章 流放奴隶与阴谋法庭
8章 生意兴隆是暴风雨前的宁静
9章 击败恶党!流放者全员集合!
10章 最强厨师
尾声 欢迎光临流放者食堂!
后记
  
 

 
 
  1
 
    以「世界最强」之名享誉天下的冒险者队伍,几乎所有队员都在总部中齐聚。
    「丹尼斯。你被『流放』了……」
    队长威格当着所有人的面如此说道。
    忽然被叫出来,劈头就听到这句话的丹尼斯,显得有些错愕。
    丹尼斯看了一眼坐在圆桌边的那群人,又重新看向坐在最里面的威格。
    「是叫我滚蛋的意思吗?」
    「没错。」
    威格让那身金蓝相间的华丽铠甲发出「锵啷」一声,并如此说道。
    丹尼斯叹了口气,又环视了周遭一圈。
    除了队伍中的第二把交椅──凯缇副队长之外,所有人都围着巨大圆桌而坐。
    『银翼大队』。
    区区十人就具备大队规模的坚强实力,甚至连其他国家都知道他们的威名,可说是超一流的冒险者集团。
    队上有好几名骑士团长及军团长阶级,等级超过80的冒险者。队员的平均等级,轻轻松松就超越了常人的极限60级。
    换句话说,队员们各个都是战术兵器级的强者。
    忽然被宣告『流放』的丹尼斯,是这个队伍的『主厨』。
    虽然是主厨,但他的职务并非如字面所示。
    即使不是前卫职种,他身怀的技能从炼金、回复、调配,乃至于感知操控、搜查和刀械技能,涉猎甚广。
    无论直接或间接,举凡跟『厨艺』相关的各种技能,他都练到最高等级,堪称理想后卫。
    丹尼斯就是这样的人。
    不过,本业是『厨师』,主武器是『切肉大菜刀』,这种奇怪的风格,确实跟多数冒险者大相径庭。
    「我能问原因吗?」
    丹尼斯这么问。
    「上次任务失败,全是你的责任。」
    「啊?你说什么?」
    丹尼斯忍不住开口反问。
    「要不是你临阵退缩,打出『恐怖音色』的话,洞窟龙也不会逃到下方阶层了。如果继续战斗,就能成功完成讨伐委托。」
    「喂喂喂喂。」
    丹尼斯举起手,并用另一只手的手肘抵着圆桌。
    他将全身重量撑在桌上,身子往前倾,并用带着些许困惑的语气反问:
    「队长,是你要我打的吧?实际打出那招的人确实是我,但下指示的人是你耶?」
    「我没说过那种话。别把责任推到别人身上。」
    「…………」
    把责任推到别人身上?简直让人笑掉大牙。
    丹尼斯眉头紧皱地看着威格。
    在上一次的任务中,他们要讨伐每年只会从地下城的未探索领域中现身一次,名为『洞窟龙』的稀有魔物。除了讨伐之外,还要回收它身上的稀有素材。
    但那场战斗中发生了意外,让『银翼大队』难以继续征战。
    当时队长威格向丹尼斯下令,要他对洞窟龙施展威吓技能『恐怖音色』。
    虽然生性胆小的洞窟龙逃之夭夭,任务宣告失败。但再继续探索的话,可能会有队员丧失宝贵性命。
    丹尼斯还觉得队长难得会做出如此正确的决定,对他有些肃然起敬。
    丹尼斯原本以为队长一定会为了顾全委托人王族的颜面,即使情况恶劣也要继续战斗。
    结果却变成这副模样。
    「我们可是世界最强的『银翼』哦?『银翼大队』的字典中根本不存在失败和撤退这两个词。我怎么可能做出这种指示呢?这次的结果是你擅自行动所致。说不定你是其他竞争队伍派来的间谍呢。搞不好是为了破坏我们的名声,才故意耍诡计让委托失败。」
    居然还大放厥词。
    丹尼斯搔搔后脑勺,只能苦笑了。
 
    『银翼大队』首次面临委托失败的局面,但全是因为一个胆小鬼擅自行动导致的后果。
    更令人惊讶的是,甚至有这样的疑云浮上台面:这个男人是为了破坏『银翼』的名声,才以间谍身份加入。
    有间谍嫌疑的胆小鬼战犯,已经被处以流放之刑。因此请各位王族和大贵族,未来也继续厚爱最强队伍『银翼大队』。
 
    总之就是这个意思吧。
    「你们几个,同意这个决定吗?」
    丹尼斯对周遭众人问道。
    但没有半个人回应他。
    「芙罗里安,你怎么看?」
    「我、我遵从队长的决定……」
    神官魔法师芙罗里安这么说。
    根本就是威格的应声虫……
    丹尼斯这么心想,但没有说出口。
    过去明明帮了她不少忙。
    「卡堤莉娜?你也这么想吗?」
    「咦……我、我──那个──」
    「我做的每一道菜,你都吃得津津有味吧?」
    「啊……我、我也觉得事情要由队长来决定。」
    「连你也这样。」
    看样子连同为后卫的队员,都不肯站在丹尼斯这一边。
    丹尼斯变得失魂落魄,打算结束这个话题。
    「好,我知道了。上次的失败全归咎于我,而这种窝囊的罪人『就该被流放』。看样子全场意见一致呢。」
    「没错。再说,你这种『厨师』也跟『银翼大队』的形象不符。大家都是『上级剑士』或『神官魔法师』这种正经职业。」
    「『厨师』有什么问题吗?」
    语毕,丹尼斯忽然站了起来。
    看到丹尼斯起身,威格也当场站起,将手伸向身后的巨剑。
    两人隔着圆桌互瞪,现场弥漫着一股紧张的气氛。
    丹尼斯和威格都散发出一触即发的气息。
    「丹尼斯……『虽然不知道哪里出了差错』,你才会跟我一样等级99……但你觉得『厨师』打得赢我这个『重剑士』吗?」
    威格手持巨剑,抛出质问。
    「天晓得。要试试看才会知道啊……」
    丹尼斯勾起那对薄薄的嘴唇,这么回答。
    一般来说……等级超过90后,等级数字大小和战斗能力其实没有太大关系,反而要看高达90级的技能是以什么目的构筑而成,才是最重要的。
    威格构筑技能的唯一目的,就是在直接战斗时占据上风以击败对手。而丹尼斯是为了烹调美味佳肴,才会将相关技能练到淋漓尽致的99级。
    在紧张的气氛中,丹尼斯再次环视周遭众人。
    像我这种『厨师』跟『银翼大队』形象不符?
    明明是我这个『厨师』加入后,让『银翼大队』攻略地下城的能力和后卫的稳定度都着实提升了一个档次,才会被誉为世界最强耶?
    「随便你们,我不想管了。」
 
  2
 
    丹尼斯在『银翼大队』总部的房间内整理行囊时,房门忽然被用力打开。
    往该处一看,发现开门的人是『银翼大队』的副队长凯缇。
    她上气不接下气,可见是急忙赶来的。
    凯缇是一名红发女剑士。她那身极度裸露的红色护甲,让人一眼就能认出她来。身上还罩了件黑色大衣,上头绣有『大队』成员标志的银色双翼。
    「等、等一下!?到底怎么回事啊,丹尼斯!?」
    「没什么。我被流放了。」
    「你、你为什么会被流放!?太奇怪了吧!?」
    「细节去找队长问清楚吧。还有,你这样让我不知道眼睛该往那儿摆。至少在总部的时候穿正常一点好吗?」
    丹尼斯说完,就眯起眼睛看着近乎半裸的凯缇。
    腰上佩了两把剑的凯缇,身上穿的护甲形同泳衣,裸露度非常高。
    那身红色护甲仅用最小幅度遮蔽了那对巨乳和下半身的局部部位,腰部曲线、腹肌和健美的大腿全都坦露在外。但其实并非因为她有暴露狂,而是她的战斗方式本来就不太会受到攻击,这般煽情的模样,也是为了给色眯眯的高级贵族欣赏的行销用造型。
    「我不能接受!简直莫名其妙!」
    凯缇说得面红耳赤,非常激动。
    看来她是事发后才得知经过。
    一想到她当时也不在现场,就知道整件事是刻意要在副队长缺席的状况下处理完毕吧。
    『大队』理论上是队长的独裁队伍。虽然等级略逊一筹,但凯缇副队长的直接战斗能力仅次于队长。要是她也参与那场会议,情况应该就不会演变至此。
    威格就是猜到凯缇会坚决反对,才会先跟王族禀报,营造出既定事实吧。
    「你、你走了之后,药剂调配跟炼金工作要怎么办!?还有,吃的呢!?今天的晚餐要吃什么!?」
    「芙罗里安有药剂调配技能,应该也有其他人会炼金吧。至于晚餐……抱歉,你们随便解决吧。」
    「虽然大家都心照不宣,但其实你私底下包办了所有事吧!那些小丫头就算有等级和技能,也几乎派不上用场啊!」
    「是啊。毕竟那些家伙的技能,到头来也只是虚有其表的门面而已。」
    丹尼斯一边收拾行囊一边说道。
    像高级神官养成学校这种教育设施,就具备这种技巧,可以让学生在毫无实战经验的状况下,安全无虞地学会高等级……具体而言大概是等级60的技能。王都内有些学校就收了不少大贵族的子女,他们支付了高额学费,以及巨额捐款给学校。
    这种潜规则虽然将实战运用置之度外,但经由搜查技能可以将个人能力数值可视化。体现出数值后,对于职涯发展就非常有帮助。所谓「等级」,就是将个人身怀的技能总量和熟练度简易数值化的产物。如果是具备搜查技能专门知识的人,甚至可以在一定范围内操纵显示出来的能力数值。
 
 

 
 
    再说,如果等级相差太悬殊,搜查技能就会失效。所以如果用一堆欠缺条理的技能累积堆叠只求提升等级数字,光凭账面上的等级差异,也足以震摄等级较低的人俯首称臣。
    「她们和我这种通过实战或料理锻炼技能的人不能相比,如果有哪些地方做不好,就帮忙一下。船到桥头自然直啦。」
    「会直才怪啦!」
    凯缇双手抵在一旁的桌面上,口中发出呻吟。
    「呜哇……我看见了,我已经看见未来了。绝对会惨不忍睹啦。前卫那些家伙都不知道你有在分担所有后卫的工作吧?完全不知道你一直在偷偷帮忙吧!?」
    「要是把这件事爆出来,他们应该会颜面扫地吧。是说,我们队伍主力又不是后卫,全是靠前卫撑起来的,应该没问题啦。」
    「呜哇──!我受够了!队伍肯定会瓦解啦!绝对会变得一团混乱吧!?能多惨就有多惨啦──!」
    凯缇抱着头放声大吼。
    正如丹尼斯所说,『银翼大队』完全是前卫职种领衔的团队。
    队伍的主力为两名剑士。分别是战斗能力已经有些超乎常规的『苍色破剑』队长威格,以及『深红速剑』副队长凯缇。
    随伴在侧的前卫们也都具备了破坏级的威力。以压倒性的突破力闯荡地下城,就是『银翼大队』的攻略风格。
    『大队』之所以享有盛名,地位和竞争队伍相差悬殊,也是因为他们用异常的强攻手段开辟地下城未探索领域的英姿,被加油添醋后广为流传所致。
    所以照目前的现状来看,后卫队员确实就像拖油瓶。除了丹尼斯之外,所有人都对队长唯命是从。再说,后卫的女性比例也高到十分异常。主要是因为她们的采用标准,不外乎是等级、长相和家世。
    但关于这方面,这类出身高贵的人愿意加入队伍,自然是多多益善。毕竟大宗客户是上流贵族阶层,这样也能给他们良好的印象,因此也不能一味断定队长指示无方。话虽如此,丹尼斯还是认为,清一色女性的后卫阵容,主要还是为了符合队长的口味。
    「喂,你听我说!现在也可以回来哦!我会想办法!算我求你了!丹尼斯!」
    「事到如今才说这种话。这种全是队长应声虫的队伍,我已经不想待了。」
    「至、至少做完晚餐再走……」
    「结果还是绕回来了!?你最在乎的是伙食吧!?虽然这是厨师无上的荣幸就是了!」
    「还有,先把几顿饭做起来放……」
    「就是个贪吃鬼!你还在发育吗!?」
    丹尼斯整理出最低限度的随身物品后,全部塞进肩袋中。
    把背上绣有代表『大队』成员的银色双翼的那件大衣扔在床上后,丹尼斯从凯缇身旁走过,直接走出房门。
    「……你真的不打算回来?」
    听到凯缇语重心长地这么问,丹尼斯看了她一眼。
    当初丹尼斯也是受凯缇之邀,才会加入队伍。
    加入『银翼大队』之前,丹尼斯只不过是王都某间餐厅的厨师。
    但因为某些原因,跟养育自己长大的餐厅主厨大吵一架后,丹尼斯离开餐厅,并遇见了凯缇。
    初次见面时,凯缇就看出丹尼斯的实力异于常人,不相信他是厨师。
    她还以为丹尼斯是参与某些知名队伍活动的高级外聘冒险者,或是个人佣兵。
    不隶属于某个队伍,而是接受各方队伍的委托并提供一定范围协助的上级自由冒险者,大多像丹尼斯一样,采用后方支援的万能型技能组合。
    凯缇这么心想,在酒吧中通过搜查技能窥看丹尼斯的能力数值,打算当面逼问揭破他的真面目。
    「厨师的炼金技能为什么这么高?」
    「当然是为了保养平底锅和汤锅啊。你没下厨过吗?」
    「药剂调配的技能未免也太高了。你绝对不是厨师吧?」
    「你是那种随便乱加调味料的人吧?」
    「刀械技能已经达到传奇等级了耶,怎么回事啊!你是不是刺客啊!?」
    「从早到晚都在处理蔬菜和鱼肉之类的,自然而然就上升了嘛!」
    「区区一个厨师,怎么会身怀足以探索地下城最深处的技能组合啊!」
    「一心钻研厨艺就会变成这样!我也是努力过来的!」
    「再怎么努力也不会有这种结果啦!不,等一下,你过往的实绩真的只跟厨艺有关!面类和炒饭的实践经验值已经封顶了!太猛了,我第一次见到这种人!你真的是个料理狂人!光看『传奇炒饭』这个绰号,感觉很好笑耶!」
    「你在嘲笑我吗?比基尼护甲淫荡女!」
    「不准说比基尼护甲!别看它这样,这身护甲也兼具实际作用!」
    因此丹尼斯就这么被风趣的凯缇强迫拉进队伍了。
    虽然队长对这件事颇有微词,但凯缇声称丹尼斯是她偶然挖到的最强人才,坚决不让步。
    因为这些原因,丹尼斯和副队长凯缇的感情非常好。
    两人可说是莫逆之交,队伍中甚至还谣传他们是不是情侣关系。
    「喂喂,凯缇跟丹尼斯又在私下聊天了。」
    「他们果然在交往!呀~!」
    只要在地下城中并肩谈天,经常会听到诸如此类的话语。
    但其实两人聊的……
    「今天晚餐就吃汉堡排吧,丹尼斯。嗯,汉堡排不错。」
    「不行,昨天已经吃过肉了,营养会不均衡。」
    「我的胃已经变成汉堡排的形状了。除了汉堡排之外,我的胃容不下任何食物。」
    「今天吃炒青菜跟生菜沙拉。我的体态管理技能在我耳边说『把蔬菜塞好塞满』。」
    「去死吧,传奇炒饭。」
    「别再叫我传奇炒饭了行吗?」
    大部分都是这种内容。
    但丹尼斯认为,队长或许连这一点都看不顺眼吧。
    总觉得队长明显对凯缇有好感。
    凯缇的长相清秀。如果不说话,就是个美若天仙的女剑士。
    队长老是会刻意安排和凯缇一对一谈话,频繁以大队首脑会议为由把凯缇带进房内,拼命接近她。这些丹尼斯都看在眼里。这已经是半公开的事实,对这种不自然的氛围毫无感觉的人,大概只有当事人凯缇而已。
    虽然凯缇其实是个开口就只会聊食物的贪吃鬼,但也只有丹尼斯知道这件事。
    「你以后要怎么办?」
    凯缇这么问道。
    「那还用说,当然是继续下厨啊。」
    「我不是那个意思!」
    「我也存了一笔钱,打算在乡下开一间自己的店。」
    「…………」
    丹尼斯虽然要直接走人,但就这么丢下凯缇离开,确实让他有点过意不去。
    「明、明明是我找到你的……丹尼斯明明是『我的东西』!」
    「我什么时候变成你的所有物了?算了,多保重吧。」
    说完,丹尼斯就拍拍凯缇的肩膀,扛着肩背包走了出去。
    「丹、丹尼斯!?」
    凯缇虽然在身后大声呼唤,但丹尼斯头也不回。
    「『给我回来!』这是副队长命令,丹尼斯!」
    「是队长命令要流放我的,我也没辙。非常感谢你,凯缇。」
    说完,丹尼斯挥挥手。
    「但是很抱歉。到头来我并不是一名冒险者,而是厨师。保重。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    离开『银翼大队』总部后,外面是一片晴朗的蓝天。
    丹尼斯用手遮挡耀眼的日照。王都街景笼罩在和煦的阳光下,街上来往的人群显得活力充沛。
    一对恋人并肩走过,愉悦地谈笑风生,不知要到哪里去。还有拄着拐杖、挺直腰杆往前走的绅士,以及欢乐嬉闹的孩子们。
    「哎呀。」
    丹尼斯正在观望街道上的即景,脚却撞上了某个东西。
    往下一看,发现有个小女孩撞到了他。
    绑着丸子头的少女仰头看了魁梧的丹尼斯一眼,顿时吓了一跳。
    大概是在附近乱跑才会撞上他吧。
    少女重振精神后,向丹尼斯低头道歉。
    「对不起……啊!」
    少女似乎发现了什么,只见她抬头看着上空。
    丹尼斯也循着她的视线望去,发现有个红色气球轻飘飘地腾空飞去。
    这应该是身怀小丑技能的街头艺人,经常在街上贩售的气球吧。在气球内施加微弱的风系魔法,气球就能浮在空中,直到破裂或消气为止。
    「糟糕,那是你的气球吗?」
    丹尼斯开口询问。
    「嗯,对啊。怎么办,好不容易才让妈妈买给我的。」
    少女这么说。两人往上看的同时,不断往上飘的气球已经飞过民家的屋顶,朝向高空扶摇直上。
    「真是的。既然是重要的东西,怎么能随便放手呢?」
    语毕,丹尼斯叹了口气,随后用脚往地上一踏,跳了起来。
    他纵身一跳就来到建筑物的窗沿处,接着又踩了下墙面再度跳跃。追上飞过屋顶、准备直奔蓝天的气球后,丹尼斯抓住绳子,直接让身体自由下坠,在街道上安全着陆。
    见状,丸子头少女急忙跑了过来。
    「哇啊!好厉害!你好厉害哦,大哥哥!」
    「拿去,要好好抓紧哦。」
    丹尼斯将气球递给少女后,少女笑容满面地接下气球。
    另一头出现了某个女性正在呼唤那名少女。应该是她的母亲吧。
    「谢谢大哥哥!真的很谢谢你!」
    说完,少女就用那对娇小的双腿跑回母亲身边了。
    看着这一幕,丹尼斯忽然浮现出一个想法:
    既然是重要的东西,怎么能随便放手呢?
    虽然是自己说的话,但我真的有遵循这个原则吗?我能抬头挺胸地说,自己没有逃避,努力坚持到底了吗?
    不过,这再怎么想也无济于事。
    丹尼斯决定转换思绪。刚才他跳上去的那片蓝天依旧晴朗。他吸了一大口晴天特有的空气,心情似乎释怀了些。
    丹尼斯觉得今天真是个适合被流放的好日子。
    虽然只要结局圆满就无所谓,但也不能因为最后撕破脸就郁郁寡欢。
    加入队伍后,他本想用自己的方式出一份力,私底下到处帮忙,付出了很多努力。
    到头来却惨遭背叛,变成代罪羔羊,最后还被当成间谍。
    他心想:这确实是最糟糕的结局了。
    结果他没能升上100级,只在99级止步。
    但一直闷闷不乐也无济于事。
    虽然冒险者的人生已经告一段落。
    但我的厨师人生,才正要开始而已。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    丹尼斯的背影,渐渐消失在王都熙来攘往的人群之中。
    有个人始终在『银翼大队』总部凝视这一幕。
    威格从高楼层的窗边看着丹尼斯离去后,扬起了得意自满的笑容。
    「丹尼斯……是啊。『你就是这种人』。」
    威格离开窗边,将扛在背上的巨剑立于桌旁,坐在椅子上。
    「这样一来,碍眼的人……阻挡本大爷雄振霸业的人就全部消失了。终于可以正式展开那个计划……」
  
 

 
 
  1
 
    在离『银翼大队』总部所在的王都有段距离的土地上,丹尼斯正在进行开店准备。
    尽管称不上都市,但这附近就有一座地下城,有许多冒险者齐聚于此,还算繁荣,是典型的地下城邻近城镇。
    丹尼斯对这种地理条件颇有好感。
    虽然是在没默认目标的状况下,随缘造访此地,但这个地方条件正好。
    整体氛围还不赖,不要死气沉沉是再好不过。
    要开一家小巧舒适的食堂,可说是相当理想的土地了。
    靠着肩包里长年积蓄下的金币,丹尼斯着手办理各种手续。
    他收购了地下城附近的一家空屋,先买下一套便宜家具应付所需。
    等营运上轨道之后,再改换雅致的家具也不迟。
    得多留一点资金,以备不时之需才行。
    他还在『银翼大队』时就熟读的书籍《离开冒险业,开餐厅当老板全攻略!第四版》的第九页这么写道:
 
    『1•多数冒险者欠缺金钱观念!绝对不能花大钱买面子!』
 
    丹尼斯还是『大队』队员时,确实不曾为钱所困。
    毕竟攸关生死,如果认定是必需品,他买东西的时候根本不看标价。
    但他现在不是王族也会上门的世界最强队伍厨师,只是打算成为一名随处可见的餐馆老板而已。
    丹尼斯认为得培养良好的金钱观念才行。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「哦──!这个好厉害哦!明明没有放冰块啊,这是什么原理啊?」
    丹尼斯在杂货店中,看着一个冰冷的大箱子。
    胖嘟嘟的杂货店老板擦了擦额头上的汗,笑着说道:
    「嘟噜呵呵呵……这是名为『冰箱』的魔法道具。内藏的蓝水晶赋予了冰冻魔法,可以保存食物哦。要开餐厅绝对少不了它。」
    「真是方便!给我来一个!」
    说到这里,丹尼斯忽然改变心意。
    「呃……等一下……」
    丹尼斯想起了《离开冒险业,开餐厅当老板全攻略!第四版》第十三页的内容。
 
    『2•这真的是必要支出吗?初期投资能省则省!』
 
    「不、不了……还、还是……算了吧。」
    「嘟?你不要吗?大家都会买耶?」
    「是、是啊……仔细想想,我也会用冰冻魔法……在前一家店时也会自己处理……」
    在杂货店买完最低限度的必需品,踏出店面的那一刻,丹尼斯觉得自己好棒棒。
    把《离开冒险业,开餐厅当老板全攻略!第四版》熟读十七次的我,简直无懈可击。
    听说餐饮业界不太好混,很多店都只开一年左右就倒闭了,但我应该不必担心这种事。
    丹尼斯这么想。
    不会乱花钱,厨艺技能又很高。
    至于营运愿景……之后应该会自然而然形成吧。
    宣传手段的话……应该靠口耳相传就能解决吧。
    如果出现了会打扰到其他顾客的人,可以用『恐怖音色』将其撂倒。要是有暴徒来捣蛋,只要用刀械技能『附加冲击』狂扁一顿就行。
    哈哈哈!太开心了!我的梦想正在一步步实现!
    丹尼斯雀跃不已,踏着轻盈的步伐在这座未知的城镇穿梭。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    随后,丹尼斯见了装潢空屋的木工和食材批发商,开始思考要在哪里张贴征才启事。
    虽然独自开业也不是不行,但还是雇用一名服务生帮忙比较妥当。
    目前预算充足,支付一名员工薪水应该还绰绰有余。
 
    『3•绝对不要自己一手包办!餐饮质量固然重要,顾客服务也不能忽视!』
 
    《离开冒险业,开餐厅当老板全攻略!第四版》的第十五页这么写道。
    在街上散步的同时,丹尼斯也顺便思考这一点。这时,他看到广场聚集了一些人潮。
    看样子好像是奴隶商人。
    虽然他们不会在王都附近公然进行买卖,但一到乡下,丹尼斯就看到好几次奴隶商人群聚的景象。
    他就近瞥了一眼,发现被竞标的是一名女孩子。
    「来哦来哦!今天进了个上等货色!」
    瘦巴巴的男性奴隶商人正在高声吆喝。
    他应该不是这个城镇的商人,而是旅居各城镇的贸易行商吧。
    「这个小丫头原本可是大贵族的千金!父母在权力斗争败北后遭到流放,辗转沦落到这个地方!各位请看!她的举手投足都散发着高贵的气息!」
    被迫站上简陋高台的人,是一名瘦弱的银发少女。
    她虽然穿着不算干净的粗麻衣物,但经商人这么一说,确实看得出少女散发的高贵气息。
    围观的商人们开始交头接耳。
    「没落贵族的女儿啊,真的假的?」
    「反正只是为了拉抬价钱的商业话术吧。」
    「不过看上去挺标致的。虽然不像是能做粗活,但应该还有很多用途。」
    见状,丹尼斯陷入沉思。
    虽然觉得少女很可怜,想为她做点什么,但自己不可能拯救万物。
    这种时候只能果断放弃。要是对世上所有不公不义都心生怒火,就算是铁打的身躯也无力负荷。
    有些事就是无可奈何。
    正当丹尼斯准备离开时,他忽然和那名少女四目相交。
    少女的眼神是如此空洞。
    毫无感情的双眸,仿佛对世间万物已经没有任何希冀。
 
    过去的自己,也曾有过那样的眼神吧?
 
    丹尼斯忽然有这种感觉。
 
  2
 
 

 
 
    当时丹尼斯还很小。
    隐藏于繁华王都的阴暗巷弄深处,他每天都靠剩饭和死老鼠果腹。
    渡过漫漫长夜的关键,就是尽可能不要乱动,让脑袋放空。
    最重要的是不要随意耗费体力,也不要胡思乱想。
    丹尼斯从小就像这样孤苦伶仃,悲惨凄凉地过活。
    更小的时候,感觉还有人愿意陪在他身边。
    和自己境遇相似的孩子,宛如分身一般。
    感觉他总是和自己形影不离。
    可是丹尼斯不知道那人是真的存在,还是只是幻想的产物。
    那天下着雨。
    倾盆大雨持续了一整夜。弱小又瘦成皮包骨的丹尼斯,将某人扔掉的破烂大衣罩在头上,浑身抖个不停。
    丹尼斯像这样蜷缩在巷弄一角时,他看见有位女性经过这条巷弄。
    留着一头乌黑长发的女性快速奔跑而过,甚至没发现丹尼斯的存在。
    丹尼斯看到某个东西从女性的大衣上掉了下来,但四周昏暗又下着大雨,女性似乎没发现这件事。
    他依靠路灯的微弱光源走近那个掉落物,发现是一个钱包。
    钱包里装满了丹尼斯从未见过的大笔金钱。
    丹尼斯将钱包抱在胸前冲出巷弄,寻找那位奔跑离去的女性。
    年纪还小的丹尼斯,想要把钱包物归原主。
    他觉得那名女性遗失钱包之后,一定会很伤脑筋。
    如果年幼的丹尼斯弄丢了这件破烂大衣,他也不知道该如何遮风避雨。
    那真的会让他伤透脑筋。
    所以丹尼斯一心只想把钱包还给她。
    丹尼斯跑了好长一段路,才终于找到那名女性。
    看样子她终于发现自己弄丢钱包,正在附近到处寻找。
    丹尼斯有些胆怯地将钱包交给那名焦急的女性。
    女性惊讶地收下钱包后,看着被雨淋湿的钱包说道:
    「确实是我的钱包。」
    女性轻声低语道,并看了丹尼斯一眼。
    「真不可思议。你怎么会想要『把钱包还给我』呢?」
    丹尼斯不明白女性为何这么问,嘴巴一张一阖的。
    虽然觉得必须说些什么才行,但因为太久没开口说话了,丹尼斯只觉得如鲠在喉,最后一句话也没说。
    「你明明可以偷走啊。像我这种会不小心将重要物品弄丢的糊涂蠢蛋,钱包被偷只是刚好而已吧?起码我就是这么想的,难道你不这么认为吗?」
    丹尼斯完全不明白眼前这名女性想问什么。
    他只是觉得对方应该会很伤脑筋,想要物归原主而已。
    这甚至并非因为丹尼斯天生就是如此圣洁善良,只是丹尼斯这个街头孤儿根本不了解这笔大钱的价值而已。
    「算了。跟我来吧。」
    这名女性虽然年轻,却是王都某间知名餐厅的主厨。
    她将丹尼斯带回自己的餐厅,让浑身脏兮兮的丹尼斯坐在贵宾席。那是只有王公贵族才有资格上座的尊贵席位。
    她做了能够立刻上桌的炒饭和汤品,让丹尼斯享用。
    在那之前的日子里,丹尼斯从来没流过眼泪。
    或许该说,他甚至不知道哭泣这种行为。
    说到底,他不明白自己的遭遇,连「哭泣」一词是什么意思,都没能理解。
    可是,将这盘温热的炒饭送进嘴里时,他发现泪水自然而然地涌上眼眶。
    他记得自己根本不知道是怎么回事,只是一边啜泣,一边像婴孩一样用反手紧握汤匙,忘我地吃着那盘炒饭。
    这是丹尼斯有生以来,第一次体会到何谓「美味」。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    不知道主厨过得好不好。
    虽然跟她发生争执大吵一架,一气之下离开了餐厅,但等这家店上轨道之后,还是该找机会当面跟她道歉才行……
    这些事忽然在脑海中闪过。
    对拍卖的少女品头论足的商人们,完全没把发呆丹尼斯放在眼里,继续自顾自地窃窃私语。
    「让她去妓院工作,感觉能大捞一笔。」
    「反正再过几年就没人要了。」
    「起码可以把本钱赚回来。要是她这段时间内生了什么怪病,就把她卖给畸形秀马戏团就好。」
    这些商人的对话传进他的耳中。
    「…………」
    「来啊来啊!这种上等货色可是难得一见!有人要出价吗!」
    「我出三十枚!」
    「我出五十枚!」
    那些商人开始用独特的手势竞标。
    「五十五!」
    「六十!」
    「六十三!」
    「六十六!」
    「…………一百!」
    最后喊出这个价钱的人是丹尼斯。
    听到价格忽然飙升,商人们都面露惊愕。
    所有人不约而同地看向双手环抱、站在最后面的丹尼斯。
    可恶,我搞砸了。
    丹尼斯这么想。
    但既然木已成舟,那就没办法了。
    「来啊来啊!后面的小哥喊出一百哦!还有人要喊价吗!」
    奴隶商人环视众人一圈,但应该没人想继续加价了。
    「那就决定给这位小哥咯?对了,你真的有这么多钱吗?」
    被奴隶商人这么一问,丹尼斯就从肩袋里随手掏出好几十枚金币。
    「哈哈哈!没想到是个有钱的小哥啊!好吧!那就卖给这位──」
    「等等!我出一百五十!」
    什么!?
    丹尼斯循声望去,发现是一名圆滚滚的肥胖男子。
    他整张脸都散发着油光。感觉脸上滴下来的油脂都可以拿去卖钱。
    是刚才那个杂货店老板──
    「嘟噜呵呵……这么可爱的小女孩可遇不可求啊……我要把她带回家好好疼爱一番……」
    这个简直是「变态」代表的家伙是怎样啊!?
    丹尼斯虽然这么想,但马上为自己短浅的思维感到羞耻。
    不,等一下。不能这样就立刻给人贴上变态的标签。以貌取人实在不可取。
    就算他长成这副德性,说不定只是措辞语气有点恶心,其实是个正经的老实人。「带回家好好疼爱」可能也是要将她带回家好好照顾的意思……
    「唔哦哦……波尔波出现了……」
    「被那个变态买走就没救了。那个女孩应该撑不了几个月。」
    可恶!果然是变态!而且是商店街公认的变态!
    「两、两百!我出两百!」
    丹尼斯话才刚说出口,波尔波就像要压过他似地说:
    「我、我出三百……嗯呵呵呵……」
    「三百五十!!」
    「我出四百!」
    「四百五十!该死!」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「……………………」
    在买来的空屋中,丹尼斯坐在椅子上,一副茫然若失的模样。
    今天在广场买来的银发少女,隔着老旧的桌子坐在另一头。
    在那之后,价格又不停拉抬。赢得这场竞标的空中战之后,结果就是如此。
    丹尼斯将袋子里的金币数了好几次,并喃喃说道:
    「真奇怪……原本明明还那么有钱……结果现在扣掉开店资金那些林林总总的花费,就所剩无几了……」
    丹尼斯在空荡寂寥的屋子里抱着头,快要哭出来了。
    少女看着陷入苦恼的丹尼斯,默默地坐在椅子上。
    「你……叫什么名字?」
    丹尼斯有气无力地问。
    「我没有名字。」
    「怎么可能。」
    「曾经有过,但已经没有了。」
    少女面无表情,断然地说道。
    丹尼斯将双肘靠在桌面上,叹了一口气。
    「总之,我该怎么称呼你?」
    「叫我『奴隶』就好。」
    「我不是这个意思。没有别的选项吗?」
    听丹尼斯这么说,少女稍微表现出思考的模样。
    「如果需要名称的话,叫我艾朵莉耶吧。」
    「好,我知道了。艾朵莉耶是吧?」
    说完,丹尼斯有点自暴自弃地拍了拍手。
    「请多指教,艾朵莉耶。」
    「你为什么把我买下来?」
    「不为什么。只是正好想起了一些往事。」
    丹尼斯用双手用力搔搔自己的短发,这么说道。
    「如果觉得逃离这里可以靠一己之力活下去,那就逃吧。我无所谓。」
    「主人,您叫什么名字?」
    「别用那么丢脸的方式叫我。我叫丹尼斯。」
    「丹尼斯大人。」
    「不要加多余的字。」
    「大人。」
    「你觉得我的名字是多余的吗?」
    艾朵莉耶看了周遭一圈,对丹尼斯问道:
    「艾朵莉耶该做什么?」
    「什么都不用做,去二楼随便找地方睡一下吧。我正在难过。因为辛苦存下来的积蓄,瞬间就失去了大半。」
    丹尼斯对艾朵莉耶挥挥手这么说完,她的肚子忽然叫了起来。
    听到饥肠辘辘的声音后,丹尼斯双手环抱,紧盯着那名少女──艾朵莉耶。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「来,吃吧。」
    丹尼斯去还没打烊的店里随便买了些食材和厨具,做了一道炒饭。
    虽然这间空屋一无所有,但丹尼斯身怀『火炎』、『清净(消毒)』和『沸腾』等料理必备的魔法和技能,所以只要有食材就能下厨。只要丹尼斯有心,即使在地下城深处也能随意调理魔兽,用当场取得的材料调制出必要的调味料后,就能做出整套全餐来。
    凯缇总是擅自用『会走路的厨房』、『存在即料理』、『宜室宜家的小混混(Lv.99)』之类怪绰号称呼丹尼斯。
    丹尼斯将自己和艾朵莉耶的份分别装盘,把其中一盘放在艾朵莉耶面前。
    这道看似炒饭的料理,是紧急赶工做出来的。
    丹尼斯只准备了蛋、白米、浅窟葱和弗栗多兽的腿肉而已。剩下的就交给他随身携带的各种调味料。
    丹尼斯一声不吭,大口猛吃自己那盘炒饭。
    见状,艾朵莉耶也小心翼翼地舀一口放入嘴里。
    「…………嗯!?」
    放入口中的瞬间,艾朵莉耶瞪大双眼。
    她顿时浑身僵硬,仿佛遭到电击一般。接着她用汤匙飞快地舀起那座炒饭小山送进嘴里,仿佛之前那些缓慢的动作根本是幻觉一样。
    看到艾朵莉耶宛如溃堤般专心吃饭的模样,丹尼斯松了一口气。
    什么嘛。还以为她是个毫无感情的家伙,结果吃得这么香。
    丹尼斯吃着自己的份,结果发现艾朵莉耶不知不觉哭了起来。
    艾朵莉耶默默地吃着炒饭,斗大的泪珠从她双眼滴落而下。
    「…………呜……咿呜……」
    艾朵莉耶压低声音,静静地哭着。
    看到艾朵莉耶双眼通红、轻声啜泣地吃着炒饭,丹尼斯没有多说什么。
    他不知道艾朵莉耶的经历。
    如果本人没有亲自开口,他也不会特地询问。
    只要能大啖美食,然后倒头大睡,大部分的伤痛都能痊愈。
    就算伤得太深,连这种方法都无可补救,人还是得吃饭才行。
    即便痛苦煎熬,觉得已经无能为力,做什么都是徒劳。
    尽管觉得一切都化为泡影,再也看不到任何希望。
    总之还是得好好吃饭,才有动力继续人生。
    丹尼斯是这么想的。
    丹尼斯继续吃着炒饭,顺口对艾朵莉耶问道:
    「……好吃吗,艾朵莉耶?」
    「…………嗯咕呼!?嗯唔唔!?唔咳哦!?」
    「啊!?怎、怎么了!?」
    「咳、咳咳咳!?唔咳噗哦!?」
    「天哪!怎么噎成这样!你发出了女孩子绝对不能发出的声音耶!?喂,你没事吧!?你这样把原本酷女孩的形象全部破坏光了啊!」
  
 

 
 
  1
 
    从奴隶商人手中替艾朵莉耶赎身后,又过了一段时间。某天中午──
    「好!终于开张了!」
    丹尼斯高声一呼,并挂上店门口的门帘。
 
    『冒险者食堂!本日开张!』
 
    至于店名,是因为丹尼斯不太会想这种东西,所以几乎未经思考就取了这个名字。
    他也有跟艾朵莉耶征询意见,但她也没理由反对。
    日正当中。
    饥肠辘辘的冒险者们,在附近来来去去。
    丹尼斯飞快地跑回食堂,对穿着纯白与粉红相间围裙的艾朵莉耶喊道:
    「艾朵莉耶!你是本店的活招牌哦!全靠你了!」
    「知道了,大人。」
    「你还在玩这个梗啊!?算了,我不想管了,你爱怎么叫就怎么叫!」
    丹尼斯在吧台内环起双臂,痴痴等待第一位客人上门。
    菜单OK、茶水OK、椅子OK、桌子OK、食材OK、厨具OK。
    活招牌……虽然是个未知数,但应该也OK。
    总之无懈可击。
    尽管来吧,第一位客人!
    然后赶快被我的料理俘虏,陷入那种三餐都会想在这里吃,否则就会痛苦到不行的成瘾状态!
    当然吃饭就要付钱!老实说,我已经没钱了!给我大吃大喝,尽情挥霍吧!
    丹尼斯一边抖脚,一边像这样在心里高声大笑。
    这时,有个穿着一身盔甲的冒险者缓缓走进店内,还发出金属摩擦的锵啷锵啷声。
    「欢迎光临!」
    「欢迎光临。」
    穿着盔甲的冒险者被丹尼斯和艾朵莉耶这么一喊,有些惊讶地愣在原地。
    虽然紧戴着头盔,看不到他的表情,但他似乎有些仓皇失措。
    丹尼斯心想:糟糕,『全攻略』第六十八页!
 
    『27•有些客人不喜欢被打扰!重视距离感,打造出舒适的用餐环境吧!』
 
    回想起『全攻略』的教学后,丹尼斯默默地露出一抹微笑。
    他绷起表情肌肉,让这张笑容看上去有点惊悚。
    穿着盔甲的冒险者缓缓坐在吧台前,盯着菜单看。
    「啊,艾朵莉耶!水、水!快给客人一杯水!」
    「好。」
    吩咐艾朵莉耶准备水后,丹尼斯紧盯着冒险者瞧。
    来,要点什么!?
    这人一身盔甲,连头盔也没脱,根本不知道是个什么样的人,但这些只是枝微末节的小事!
    不管要吃饭还是面,放马过来吧!反正我的所有料理都是传奇等级!要不要来份传奇级弗栗多兽炸肉排盖浇饭!?还是要吃传奇级荞麦面!?
    想吃什么就尽管说!第一位客人!
    被站在眼前的丹尼斯死盯着看,这位盔甲冒险者似乎有些不自在。
    丹尼斯不但很高,而且浑身充满肌肉。环起双臂时,聚集在前臂的肌肉与血管都会自然浮现出来。
    威吓感十足。
    穿着盔甲的冒险者,仿佛要让丹尼斯也看看菜单一般。
    他不发一语地用手往菜单一指。
 
    指着『小碗白饭』。
 
    「好咧!小碗白饭是吧!…………小碗白饭?」
    接着,冒险者又指了最便宜的『梅干』。
    丹尼斯是觉得应该会有人喜欢吃这个,才姑且写在菜单上的。
    「……小碗白饭,跟梅干?还要点别的吗?」
    冒险者一句话也没说,用手比出了『没有』的手势。
    「……小碗白饭跟梅干就好了吗?」
    冒险者用戴着头盔的头,上下点了两次。
    「…………」
    「…………」
    丹尼斯和冒险者互看了几秒。
    「水来了。」
    艾朵莉耶将装满水的杯子放在托盘上送过来,冒险者向她轻轻点头致意,接过了那杯水。
    「这位客人,你食量很小吗?」
    丹尼斯这么问。
    冒险者表现出有些犹豫的样子,接着摇摇头。
    「难道你很穷吗?」
    冒险者有些愧疚地点点头。
    明明穿了一身巨大盔甲,他的身影看上去却异常渺小。
    「……这位客人,你喜欢弗栗多兽炸肉排盖浇饭吗?」
    听丹尼斯这么问,冒险者点了两次头。
    「可恶!炸肉排盖浇饭!我做炸肉排盖浇饭给你吃!一份炸肉排盖浇饭!」
    「咦?等、等一下!我身上没这么多钱啊!」
    「少啰嗦!第一位客人居然吃得这么寒酸,我没办法接受!不用给钱了,把炸肉排盖浇饭吃掉吧,混账东西!…………呃,你……」
    丹尼斯看着一身盔甲的冒险者,眯起双眼问道:
    「听刚才的声音……你是女人啊?」
    穿着盔甲的冒险者表现出恍然大悟的模样后……
    轻轻点了一下头。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「啥?所以呢?因为你是女人,就被赶出队伍了吗?」
    「对啊……不觉得真的很过分吗?」
    等待蛋液煎到恰到好处的半熟程度的期间,丹尼斯听着这位名叫海莉耶塔的女冒险者解释。
    海莉耶塔摘下头盔放在吧台旁,开始对丹尼斯诉苦。
    「他们说:女剑士太软弱,各方面都很难搞,我们队伍不需要这种人。简直莫名其妙啊?技能这种事跟男女无关吧!?」
    「是没错啦。」
    「还说到我的等级……虽然不算很高,但好歹也有23耶……已经可以独当一面了……」
    「哦,你有23级啊。真了不起。」
    等级99的丹尼斯说得有点敷衍。
    不过,23级确实可以独当一面了。
    丹尼斯之前听说过,像士兵、骑士团员或冒险者这种靠武力吃饭的人,平均等级大概介于20到30之间。
    无论如何,等级达到20左右,基本上就具备这个职业所需的各种基本技能了。可以开始专心发展某项能力,或是设法弥补觉得不足的部分。
    丹尼斯这么想着,海莉耶塔则有些激动地对他说:
    「而且,听说那个最强团队……『银翼大队』的副队长,也是女剑士不是吗!『深红速剑』啊!你知道吗!?她在每一场刀剑交锋的战斗中,都能以神速且精准无比的痛击先发制人,她可是传说中的女剑士!」
    「知道知道,那家伙真的很凶恶。」
    「那家伙?」
    「不,没什么。」
    丹尼斯将淋上蛋液的炸肉排和洋葱盛到白饭上,顺手准备一支汤匙放在旁边。
    「哎……所以我现在才像这样,寻找能在隐瞒性别的前提下加入的队伍。但却始终找不到可以靠沉默瞒混过关的队伍……这样忙来忙去之间,钱就用光了……」
    「这也难怪。好,久等了。」
    丹尼斯将炸肉排盖浇饭套餐放在托盘上,放在海莉耶塔面前。
    看到端到自己眼前的炸肉排盖浇饭,海莉耶塔忍不住吞了一口口水。
    切成一口大小的厚实炸肉排、白黄对比鲜明的半熟蛋液。用甘甜酱汁炖煮后变得柔软无比的洋葱,也令人食指大动。在上面撒了葱花和鸭儿芹后,空腹的海莉耶塔已经忍不住了。
    「那个,真的可以吗?我没钱付账耶……」
    「趁热吃吧。等你方便时再付账就好。」
    丹尼斯挥挥手,动作仿佛在催促她赶快吃似的。
    海莉耶塔有些不好意思地点头道谢后,用筷子夹起炸肉排吃了一口。
    「────!?」
    海莉耶塔直接端起盖浇饭,将炸肉排和米饭一起扒进嘴里。
    「────!!豪好雌!?厄也太好雌惹吧!我从来没雌过仄么美味的食物!」
    「哈哈哈,好吃吧。还有,吃饭的时候不要讲话,这样不卫生。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    海莉耶塔将整碗炸肉排盖浇饭一扫而空,还用筷子刮取残留的米饭。
    「哗,我从没吃过这么好吃的东西耶!」
    「那就好。日后也请多多光顾本店。」
    「啊,好、好啊……哈哈……等我找到队伍,拿到完成委托的报酬之后……」
    「我帮你问问吧?看看来用餐的客人中,有没有正在征求女剑士的队伍。」
    「咦!?可、可以吗?」
    海莉耶塔顿时容光焕发地这么问。
    「把你的技能和条件写在纸上,我用这些资料问问看。虽然不确定能不能找到啦。」
    「啊,很、很抱歉,处处劳烦你费心!我、我一定会报答你!总有一天一定会!」
    「知道了知道了。要联络你也挺麻烦的,在你找到队伍之前,都可以过来吃饭。还有,你的盔甲上沾到饭粒了。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    在那之后,也有零星客人进来用餐。
    其中一群客人正在津津有味地大口吃饭。
    「好、好吃!这盘炒饭是怎样!太好吃了吧,我都快哭出来了!」
    「我、我点的石像鬼茄汁面也好吃得要命!你们一定要吃吃看,不然会后悔!」
    「这间店怎么回事啊!?女服务生超可爱,食物也很美味耶!?」
    「老板!好好吃哦!真的太赞了!」
    看样子是一整队的年轻冒险者来吃饭了。
    「啊哈哈,感谢称赞。艾朵莉耶,人家说你很可爱哦,真是太好了。」
    「…………」
    丹尼斯本来想开点小玩笑,结果被艾朵莉耶彻底无视了。
    明明已经相处了一段时间,丹尼斯还是不太会拿捏跟艾朵莉耶的距离感。
    该怎么说呢,就像小猫一样。
    虽然面无表情,不会将情绪表露在外,还惜字如金。但心情好的时候,就会自然而然凑过来。平常就会在附近做自己的事。
    刚开始,艾朵莉耶还会有点顾虑,但熟悉环境之后,她的作息基本上都是这样。但她吃饭常常噎到,搞不好已经变成习惯了。
    「对了,你们几位是冒险者队伍吧?」
    「对啊?」
    披着绿色长袍的青年这么回答。
    「如果有队伍在募集剑士的话,麻烦请告诉我一声。有个女剑士在找队伍,虽然说是女的,但该有的技能都有,也不难相处。」
    「女剑士啊……」
    他们围着桌子看了看彼此。
    经过一番眼神交流后,看似队长的男子开口说:
    「可以加入我们啊?我对那个人很有兴趣。」
    「哎呀?」
    意料之外的反应,让丹尼斯吓了一跳。
    「如果快点也无妨的话,她明天就可以加入我们队伍。」
    「真的吗?这真难得……没想到这么快就搞定了。」
    「哈哈哈,女剑士确实少见嘛,不过我们不会在意。一定要说的话,我们正好在担心火力不足而已。」
    「那倒别担心。说起来,她刚好是重视火力的重剑士型。」
    「那就没问题了!」
    这一群年轻冒险者队伍吃完饭并结账后,对丹尼斯道了声谢就离开食堂了。
    因为实在太快就拍板定案了,丹尼斯还有点不知所措。
    之后又进来了几组客人,丹尼斯决定中午的生意先做到这里。
    他请艾朵莉耶将外面的门帘取下,在店门口挂上『准备中』的牌子。
    最后一组客人围着桌子,津津有味地一边吃着超乎想象的绝品美食,一边聊天。
    是一群女魔法师。
    「这间店是怎样!?好好吃哦──!」
    「发现好店了耶!太棒了──!」
    双马尾造型的魔法师和马尾造型的魔法师、各自沉醉在自己点的美食当中。
    接着,双马尾魔法师忽然提起这个话题。
    「对了,你听说了吗?」
    「什么什么?」
    「好像有个冒险者队伍,会找单独行动的女孩子加入,把她带到地下城深处非礼耶。」
    「哇──那种禽兽还没被抓到吗?」
    「他们的手段好像很高明耶。会先把女孩子带到没办法独自回家的地方,蹂躏完之后就直接把她丢在那里。像这样得逞两次左右,就转移到另一个阵地。」
    「有够可恶。得小心点才行,毕竟我们也可能会遇上这种坏事。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「咦──!已经找到了吗!?」
    海莉耶塔吃着丹尼斯做的简便晚餐,惊讶地这么问。
    「嗯……对啊。他们还希望你明天就加入。」
    「呜哇!真、真的太感谢你了!我一定会把第一份酬劳交给你作为谢礼!」
    「嗯……可是……」
    丹尼斯双手环抱,面有难色。
    「怎么了吗?」
    「呃,该怎么说呢?我觉得你可以再慎重一点。喏,还是加入更值得信赖的队伍比较好吧?毕竟男女之间还是有很多不同,那支队伍看上去也会只有你一个女孩子。」
    「怎么连老板都说这种话啊!」
    海莉耶塔斜眼瞪着丹尼斯,仿佛对这种关心已经厌烦至极了。
    「不要担心啦!而且我又不是后卫,是前卫职种!我本来就是为了不想烦恼这种事,才选择可以单打独斗的剑士!」
    「单打独斗也该有个限度啊。」
    丹尼斯虽然认识大概一个左右的红色女剑士,确实厉害到可以单打独斗处理任何场面,但眼前这个女孩看来还没有那种能耐。
    「话是没错啦。但要是什么事都顾虑个没完,最后只会一事无成!」
    「嗯……也罢,最后也是取决于你的判断。只是听说最近有行径恶劣的队伍出没,你要记得提高警觉……」
    「就说不用担心了!而且像这样挑来挑去,就当不成冒险者了!我得好好赚钱,把饭钱还给老板才行!」
    海莉耶塔津津有味地大啖美食,同时说道。
    让丹尼斯觉得她还真是太没心机了。
    但海莉耶塔说得也没错。干冒险者这一行,就要做好承担这类风险的心理准备才行。
    需要慎重行事时自然得慎重,但冒险者也不能成天把这种话挂在嘴边。
    这或许可以说是冒险者的宿命吧。
    算了,她应该也不至于会这么倒楣碰上那种邪恶透顶的队伍。
 
    ……应该……不会吧?
 
  2
 
    「那个,从今以后请多多指教!我是初级剑士海莉耶塔!」
    海莉耶塔在冒险者公会的等候室这么说完,并低头鞠躬。
    一名男子露出和蔼可亲的笑容和她握手。他应该就是要接纳海莉耶塔的队伍队长。
    「欢迎你,海莉耶塔。我是轻量剑士司迪尔,算是这个队伍的队长。」
    「请多指教!」
    「我听食堂的店长说了。虽然我挂着队长头衔,但我们队伍里没有上下关系。你可以放轻松一点。」
    「好、好的!」
    海莉耶塔和其他队员一一打过招呼后,紧接着问:
    「那个,今天有接到什么委托吗?」
    「是简单的采集委托。去地下城稍微绕一绕,赶快采集完就没事了。毕竟你今天第一天上工嘛。」
    「我知道了!呃,请问要采集什么呢?」
    「不是什么大不了的东西。不过到了地下城再谈吧,可以顺便考较一下你的能耐。」
    「呃,对哦,说得也是!」
    海莉耶塔随然有点想先将委托内容问清楚,但双方毕竟是初会,所以她选择姑且听命行事。
    太固执己见,让气氛变得尴尬可不好。
    大概真的不是太困难的委托,只是用来彼此熟络而已。或许下一次才会进行正式的委托吧。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    潜入地下城后,马上就出现能让她大显身手的场面。
    第一个碰上的小恶魔,海莉耶塔一击就让它升天了。
    「呀啊啊!」
    海莉耶塔高呼一声,全神贯注地挥出斩击,就将小恶魔劈成两半。
    将剑入鞘后,她身后的队伍队员纷纷鼓掌叫好。
    「哦哦,一击就解决了!真厉害!不愧是重剑士!」
    「还、还好啦,这点程度……」
    「不不不,我们原本正好在愁火力不足呢。现在有海莉耶塔小姐这种高手在,感觉踏实多了呢。」
    「真、真的吗──!欸嘿嘿。」
    听到这句话,海莉耶塔的心情立刻飞上云端。
    因为是女孩子,过去总是被视为软弱的存在,或表现出无谓的关切。她第一次像这样被他人倚赖。
    虽然食堂的亲切老板也替她担心,但这些人感觉起来满不错的。
    待在这个队伍,日后应该可以合作愉快。海莉耶塔开心地这么想。
    队伍一步步往地下城深处迈进。
    海莉耶塔在最前方打头阵,后方两侧由轻量剑士司迪尔,以及名为汉东克的短弓手拱护。后卫则由魔法师和白魔导士两人待命。
    碰上敌人时,会由火力十足的海莉耶塔将魔兽一击毙命,若有漏网之鱼,就由前卫后方立刻扑杀。这种方式虽然很有效率,但接二连三的战斗,让海莉耶塔开始涌现疲劳感。
    虽然很感谢队员依赖自己,但差不多该改变队形,到后方稍作休息才行。
    即使还能再战几回,可是海莉耶塔持剑的手快要失去力气了。
    「不、不好意思,我有点累了。」
    海莉耶塔停下脚步,对在后方举着火把的司迪尔说道。
    「哦,已经累了吗?」
    「抱歉……对了,我们要走到哪里去啊?本来不是说只要稍微探索一下吗?」
    海莉耶塔这么说,并环视周遭一圈。
    已经走到很深处了吧。魔兽的等级也逐渐上升。
    「再往前走一会儿就休息吧,快要抵达目的地了。我们要采集前面那个空地上的矿石。」
    「这、这样啊,我知道了。」
    如司迪尔所言,海莉耶塔等人马上就来到了一片空旷之地。
    到处都是绽放出蓝白光芒的矿石,就算不点火把也十分明亮。
    「这种散发蓝色光芒的矿石叫做『记忆矿石』。」
    担任后卫的白魔导士男子这么说。
    海莉耶塔第一次看到这种采集物品,微微睁大了眼睛。
    「记忆矿石……我从来没见过。这有什么效果?」
    「可以通过魔法,事先保存人或物品的『记忆』,效果十分独特。据说是很久以前的魔法始祖,奇械王尤兹托发现的。在那之后,具备专门技能的人就会使用这种矿石,保存各种资讯。」
    「哈哈哈。这家伙又在卖弄知识了。」
    「少啰嗦,有什么关系。总而言之,我们就是来采集这个物品。」
    「原来……是、这样啊……」
    司迪尔等人正在聊天时,一旁早已精疲力尽的海莉耶塔就在墙边坐了下来,打算让疲惫的身体稍作休息。
    见状,队长司迪尔向队员说道:
    「喂,马莫克,帮海莉耶塔施展回复魔法吧。」
    「遵命,队长。」
    名为马莫克的治愈术师走向海莉耶塔,在她身旁蹲下。
    马莫克正准备施展某种魔法。海莉耶塔对他说道:
    「不好意思,真的帮了我一个大忙。」
    「别这么说。这样你的体力应该能回复不少。」
    海莉耶塔的呼吸已经有些急促,放松身体让马莫克自由施法。
    马莫克发动的魔法在肩膀附近散发出光芒后,他的回复魔法……
    「────!?」
    发现异常后,海莉耶塔立刻伸手取剑。
    但走到她眼前的司迪尔,却狠狠踢开了她的手。
    「呜啊啊啊!?」
    准备握剑的右臂被狠狠踩在脚底下,让海莉耶塔发出哀号。
    这时,马莫克发动的状态异常魔法已经施展完毕,海莉耶塔觉得全身都麻痹了。
    完全使不上力。
    陷入异常状态──『晕眩』了。
    「你、你们这些、混账……」
    「哈~还好她真的有够傻。」
    司迪尔脸上首次出现了丑恶的笑容,并对周遭的队员这么说。
    「这女的有够蠢,稍微拍拍马屁,她就得意忘形了。」
    「不能一直骂她蠢啦,队长。就是因为她这么蠢,我们才能好好爽一下啊。」
    「女剑士最可口了。不像贤者或魔法师那么精明狡猾,身材也比较赞。」
    海莉耶塔拼命试着活动麻痹的四肢,却终究使不上力。
    紧张和恐惧让她的脑海一片空白,甚至无法顺畅呼吸。
    这、这群家伙……
    「那我们玩上差不多一小时,就把她扔在这里走人吧。」
    「最后拿走她的武器,再施展一次晕眩术,她应该就回不了家了吧。」
    不祥的预感让海莉耶塔恐惧至极,泪水涌上眼眶。
    老、老板说的没错。
    我应该更提高警觉才对。
    说到底,如果我稍加留意,应该就能察觉到异常。
    但再怎么想都太迟了……
    这时,海莉耶塔的舌头也动弹不得,连抬头的动作都变得相当艰难。
    「住、住手、你们、这群家伙……」
    「哈哈哈,好好反省自己的愚蠢吧。」
    说完,司迪尔步步逼近。
    海莉耶塔鼓起意志力,想尽办法移动身子。她用额头摩擦地面,在地上匍匐前进。
    不能坐以待毙。再这样下去、再这样下去……
    但焦虑和恐惧却变本加厉,几乎让意识完全抽离身体了。
    脸颊被泥土弄脏的海莉耶塔,奋力挤出了沙哑的声音。
    「有、有人吗!有人吗!有迷有人啊!幼我!救救我!」
    「哈哈哈,怎么会有人来这种地方啊!你起码也该对地下城的构造有些印象才对!」
    司迪尔等人发出讪笑,并开始剥下海莉耶塔的银色盔甲。
    他们趁海莉耶塔无法动弹,将她的装甲锁扣解开后,把躯体和腰部的板甲拆开。手法十分熟练。他们一定像这样侵犯过很多人吧。
    海莉耶塔手脚部分的板甲仍原封不动,肌肤和内衣裤都坦露在外。训练有素的紧实身材散发着健美气息,但腰臀依然保有女性的曲线。从盔甲外看上去没有明显起伏的胸部,也是形状姣好,呈现丰满傲人的弧度。
    看到她只剩内衣裤的模样,司迪尔等人都吞了一口唾液。
    「嘿嘿嘿。平常穿着盔甲看不出来,没想到身材还挺性感的嘛。」
    众人发出了低级的笑声,海莉耶塔紧紧咬住下唇。
    可恶、可恶、可恶…………
    恐惧和屈辱仿佛要将脑子烧坏了。
    她马上就能联想到充满绝望的未来,眼泪顿时溢满眼眶。
    「住手、住手……!」
    「再怎么叫都没有用啦!呀哈哈!」
    司迪尔勾起淫秽的笑容,将手伸向裹住海莉耶塔浑圆臀部的内裤,准备一把扯下。
    就在此时──
 
    ……喀锵……喀锵……
 
    某处忽然传来了刀刃摩擦般的声响。
    嘘──司迪尔打了个暗号。
    他将手从海莉耶塔的内裤移开,并对周遭的队员使眼色。
    「是其他队伍吗?」
    其中一名队员低声询问。
    「真是这样就麻烦了。喂,汉东克,你去看看──」
    司迪尔发布命令的同时,声音的主人也现身了。
    见状,在场所有人都哑口无言。
    从洞窟阴影处出现的──
    是双手紧握切肉大菜刀,头上罩着纸袋,穿着肮脏的短袖上衣,壮硕魁梧的男人。
    为了确保视野,盖住头部的纸袋还开了两个小洞。他不断相互摩擦手上那两把狰狞的切肉大菜刀的刀刃,仿佛要刻意吓人一样。
    身材高壮,如钢铁般千锤百炼的结实肌肉,再加上盖住头部的纸袋,以及手上那两把切肉大菜刀。异常至极的身影,完全能让见者感受到震撼与没来由的恐惧。
    「那、那是什么魔物……」
    「看都没看过啊!?那是魔物吗!?不是手上拿刀的变态壮汉吗!?」
    「哪有拿着切肉大菜刀潜入地下城的变态啊!那是魔物啦!」
    「用、用搜查技能!找出他的弱点!」
    男魔法师发动搜查技能后,发出一声尖叫。
    「糟、糟糕!搜查无效!喂!」
    「怎么会无效!」
    「等级差太多了!这家伙的等级太高,用搜查也行不通啊!」
    「这种低楼层怎么会有这种怪──」
    司迪尔大声嚷嚷回过头的瞬间──
    不知不觉间,头戴茶色纸袋、手持切肉大菜刀的男子,已经站在他眼前了。
    「…………咦?」
 
 

 
 
    切肉大菜刀立刻往下一挥。
    司迪尔虽用手上的短剑防御,但吃了一记大菜刀攻击后,格挡的短剑当场被打断了。
    附加技能的这一击并没有斩断司迪尔的身体。但接触时的冲击,让司迪尔整个人飞了出去,狠狠撞上坚硬的墙面。
    这一击让司迪尔口吐白沫昏了过去。
    「呜、呜哇啊啊啊!天哪!这家伙是怎样!呜哇啊啊!」
    「谁来救救我!这种怪物怎么会!呜哇啊!呀啊啊啊!」
    「呀啊啊啊!我不想死!我还不想死啊!」
    随后,现场充满了凄厉的惨叫声。
    尽管其他人试图逃跑,但是迅如疾风的大菜刀扫过之后,没有人能够幸存。
    在朦胧的意识中,海莉耶塔看着眼前这不可思议的光景。
    每当大菜刀一挥,那些人就一个接一个被打到墙上。
    还有人被砍到高高飞起,落下来时又挨了一刀。
    神奇的是,眼前的景象并没有让海莉耶塔心生恐惧。
    或许是连头脑都麻痹了吧。
    正确的说,在海莉耶塔眼中,那个男人--
 
    看上去就像一名手艺精湛的厨师。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「……昨天发生了我刚说的这些事,就是这样……」
    海莉耶塔在食堂的吧台叙述事情经过。
    「哦~」
    丹尼斯在吧台内听海莉耶塔诉说,并随口回了一句。
    「然后呢?」
    「回过神来,我已经躺在冒险者公会的等候室了……好像是其他队伍发现我失去意识,把我救回来的。救我的队伍似乎也是听到有人怪声怪调地在呼救才找了过来,但这整件事真的都很诡异……」
    海莉耶塔在吧台边缩起身子。
    她应该深切反省过了吧。之前那种轻率悠哉的模样已不复见。
    「这样啊。没事就好。」
    「而且啊!这件事还有后续!侵犯我的那群人,也在昏厥的状态下被绳子五花大绑,丢在地下城入口耶!公会调查了他们的身份,疑似是通缉中的罪犯队伍……」
    「真是无奇不有。」
    「是啊……该怎么说,好像做梦一样。」
    说完,海莉耶塔疲倦地将手放上额头。
    丹尼斯一边洗碗,一边对海莉耶塔说:
    「总而言之,挑选伙伴一定要小心谨慎才行。」
    「好……我在反省了……」
    「没什么,我也犯过类似的失误。以后就多加留意吧。要是这次我有仔细先调查过就好了。」
    「别这么说。你煮饭给我吃,又帮我介绍队伍,我实在不能再奢求了。」
    「那你要吃什么?」
    丹尼斯问道。
    「不……那个、我、已经没有钱了……」
    「少废话,要吃什么?」
    清洗盘子的同时,丹尼斯语气粗鲁地说。
    海莉耶塔低着头,语带歉疚地开口:
    「那……」
    「想吃什么尽管说,别客气。」
    「我要这个特级牛排套餐……」
    「叫你别客气,你就给我点最贵的啊!?」
    「啊啊对不起对不起我太得意忘形了!给我最便宜的就好!」
    「点了就吃啦,混蛋!艾朵莉耶!你今天可以收工了!过来跟这家伙一起吃晚餐!」
    艾朵莉耶点点头后便走向吧台,坐在海莉耶塔身旁。
    丹尼斯正在准备餐点时,有两位客人光顾了。
    是前天来的那个女魔法师二人组……双马尾和马尾。
    「店长~我们又来了~!啊,艾朵莉耶妹妹,晚安!」
    坐在吧台边的艾朵莉耶点点头。
    「欢迎光临!抱歉,你们自己倒水来喝吧!艾朵莉耶该吃晚餐了!」
    「完全没问题~!」
    魔法师二人组拿起陈列在吧台上的杯子,倒水的同时向丹尼斯问道:
    「店长,你昨天没开店呀~?」
    「开张第二天就休息,有点离谱耶~?」
    「咦?」
    海莉耶塔发出惊呼。
    丹尼斯手上继续干活,并对两人说道:
    「抱歉,因为有点杂事要处理。」
    「没关系,只要店长煮的东西一样好吃就无所谓~!」
    「啊,我要炒饭!」
    「我要辣炒腹翼青花鱼面!」
    「收到!久等了!为您送上特级牛排套餐!」
    丹尼斯端出套餐,接过点餐单之后,又传来了客人进店的门铃声。
    「欢迎光临冒险者食堂!」
  
 

 
 
  1
 
    「嗯~!拉面也好好吃哦~!包覆在Q弹卷面上的魔法汤头!为什么会这么好吃啊!?」
    海莉耶塔一脸幸福地将面条吸入口中。她眼前的丹尼斯站在吧台后方,露出了五味杂陈的笑容。
    「海莉耶塔,你吃得这么津津有味是无所谓啦。」
    「呼唔?嗯唔?怎么了,老板~」
    「你……什么时候才要找下一个队伍啊?」
    「…………呃!?」
    面条吸到一半忽然停下动作的海莉耶塔,将吃进嘴里的面咬了咬吞下肚后,便用斜眼瞥向远方。
    「那个……人生在世,本来就很难一帆风顺嘛……」
    「你从来没付过钱耶!?是不是该有点罪恶感了!?」
    「我、我也很努力啊!可是空着肚子怎么找队伍嘛!」
    「在那之后已经过了好几天!你虽然一脸常客的样子,但每次都是吃霸王餐!」
    「啥~!这要归咎于老板吧!谁教你要把女剑士宠坏,一直白白喂食下去啊!」
    海莉耶塔惊慌失措地说,并将手放上吧台,金属护甲也发出喀锵声。以前海莉耶塔是穿男用的全身护甲,但现在是穿女用护甲,胸口处设计得较为宽松。
    前几天发生那件事之后,她做了各方考量。
    要继续吃冒险者这行饭,还是转职到其他领域。如果要继续当冒险者……就有可能碰上那种危机。是不是继续穿男用护甲,隐瞒女人的身份比较好呢?
    她找丹尼斯商量这件事,结果丹尼斯只回了一句「你想怎么就怎么啊」。
    这样就失去商量的意义了──海莉耶塔也继续缠着丹尼斯不放。被她这么一说,丹尼斯回答:「随便怎样都行。但与其在意那些小事,还是大方展现比较好。我认识一个红发的傻妹,她还会穿着比基尼护甲到处跑呢。」
    于是……
    海莉耶塔决定不再特意隐瞒女剑士的身份,改穿女用护甲。由于男女的骨架和体型有差异,女用护甲果然好穿又方便活动。特别是胸口的压迫感消失了,手臂和肩膀一带都很舒适。
    海莉耶塔不由得这么想。
    每当人遭遇失败,心怀怨怼时,很容易想东想西,觉得当时应该这么做,或是这么做不太好。如此一来,眼前的道路就会出现偏差,逐渐往奇怪的方向走,无法得到完美的结果。
    与其如此,倒不如用直球决胜负更好。不要试图用拙劣的方式隐藏,也不要试图蒙混过关。
    像这位店长一样,活得抬头挺胸就可以了。
    她想成为店长这样的人。
    「混账东西,你也该好好找工作了吧!还要记得把欠款一次还清!」
    「咦~!?欠款吗!?」
    「你一开始不是说一定会付清吗!」
    正当丹尼斯与海莉耶塔在中午休息前如此争辩时,有位客人上门了。
    「哦,欢迎光──」
    看到那位客人,丹尼斯顿时心生困惑。
    倒不是因为那人穿着奇装异服。
    只是那名少年……还是少女?让他看不出是男是女而已。
    硬要说的话,那位客人的五官相当端正,宛如人偶一般。
    他的眼睛正上方是一片修剪整齐的浏海,顶着一头蓝金色的鲍伯发型,在光线照射下闪耀着蓝色光辉。五官有着中性气息。乍看之下虽像少年,却也像少女。这位客人的长相就是这么精致。
    少年(暂定。丹尼斯对他的第一印象,将他认定为少年)在吧台角落入座,静静地看着菜单。
    中午的生意就做到这人为止吧。
    丹尼斯这么想,就请艾朵莉耶去外面打扫。
    少年盯着菜单好一会儿,懒洋洋地叹了一口气。
    海莉耶塔也对这陌生人感到有些顾虑,默默地吃着拉面。
    少年发出仿佛意味深长的叹息,神情忧郁地看着菜单。这种情况持续了好一阵子。
    发生什么事了吗……?
    丹尼斯有这种感觉,静待少年点餐。
    等了一段时间。
    等满久的。
    少年始终无意点餐。
    甚至连他是不是在犹豫都看不出来。
    于是丹尼斯语气刻意和缓地询问少年:
    「呃,这位客人,您想吃什么呢?」
    「……啊啊……」
    少年第一次开口,就用无精打采的口气反问他:
    「这里……有什么好吃的……?」
    「我们这边的餐点都很好吃哦?」
    「这就是……我最烦恼的地方啊……」
    说完,少年叹了一口气。
    整间店再次被沉默所笼罩。
    听少年的声音……果然难以判断是少年还是少女,只能用中性来形容。
    「啊啊,那要不要试试炸肉排盖浇饭?大家都吃得津津有味呢。」
    「我现在不想吃盖浇饭……」
    「这样啊,面类也很好吃哦?来份超饱足的炸肉排面如何?」
    一旁的海莉耶塔如此提议。
    「感觉很难消化……」
    少年斜着眼这么说。
    「那吃荞麦面……」
    「荞麦面啊……」
    「王八蛋,到底要怎样你才满意啊!」
    「冷静点,老板!年轻人总会有这种多愁善感的时期!」
    海莉耶塔连忙阻止准备将身子探出吧台的丹尼斯。
    就在此时,不知何时走出吧台的艾朵莉耶,扯了扯少年身上的大衣衣角。
    少年有些惊讶地看着艾朵莉耶。
    「这种时候,就吃炒饭。」
    艾朵莉耶静静地道出这句话。
    「呃……那就炒饭吧。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「怎么了,少年,发生什么事了吗?」
    丹尼斯对吃着炒饭的少年这么问。
    总觉得他一直散发出「快问我」的感觉。
    「哼……没什么……」
    「这样啊。没事就好。」
 
 

 
 
    「哎,硬要说的话……」
    丹尼斯心想:啊,他说了。
    「我身边的人,等级都太低了……」
    「这样啊,那可真辛苦。」
    「什么意思?你很在意吗?」
    其实没有多在意,但等级99的丹尼斯看了少年一眼,觉得少年的等级应该不到他的五分之一。
    「大家都缺乏自觉,只想着解决眼前的委托,赚点蝇头小利。根本没有在更高级的队伍中磨练自己的自觉。」
    「他这么说耶,海莉耶塔。你连蝇头小利都赚不到,或许该找个地洞钻下去了。」
    「老板,你有时候会自然而然说出失礼的话耶。」
    少年一拳捶下吧台,抬起头说道:
    「我不喜欢这样!真令人作呕!我不允许这种毫无上进心的家伙,悠悠哉哉地装出一副冒险者的样子!我说得没错吧!我们是冒险者耶!真正的冒险者!不该待在开拓完毕的安全地带!要去探索未知的领域才对!你不这么认为吗!?」
    「是、是啦。真搞不懂你是太热血还是怎样。」
    「……呵呵,我像这样夸下海口之后,就被队伍赶出来了……呵呵……」
    「喂。我们的吧台是不是会散发出一种费洛蒙,专门聚集被冒险者队伍之类的团体放逐的家伙啊?」
    「我哪知道啊,老板。」
    「也罢,那种低等级的队伍,我可敬谢不敏!总有一天,我要加入那个冒险者的顶点!『银翼大队』……毕竟我是即将成为传说魔法师的男人!」
    曾经加入那个队伍的『厨师』就在你眼前啦。
    另外,丹尼斯猜对了,他果然是少年。太好了。
    「哎呀,不要太逞强,免得被孤立哦?当冒险者终究要组队,不然可是寸步难行哦。」
    「哼……那也要有等级追得上我的队伍才行……」
    说的嚣张,不过你现在的等级也才快要20而已吧……?
    丹尼斯虽然这么想,却没打算说出口。
    少年将炒饭吃个精光后,把三枚银币及两枚铜币放在吧台上。
    「不用找了。谢谢招待。」
    「嗯。你给的钱刚好啊。」
    少年起身走出食堂前,回过头说:
    「我的名字是毕比安……毕比安•斯特雷吉。」
    「是吗?欢迎再来。」
    「下次我会过来吃虾仁炒饭。」
    说完,少年……毕比安就离开了。
    丹尼斯心想:他应该觉得炒饭很好吃吧。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    几天后,少年毕比安又光顾了。
    毕比安跟上次一样坐在吧台最角落,将双手交扣在脸前,没看菜单就说:
    「我要虾仁炒饭。」
    「好哦。在那之后状况如何?找到新队伍了吗?」
    丹尼斯一边准备餐点,背对着毕比安这么问。
    「哼……像我这种等级的魔法师,到处都有人对我挥手呢。」
    「你应该是想说『招手』吧?」
    「我决定加入这一带最厉害的队伍……『夜雾团』了。没错。」
    「真了不起。不过……这话可能有点失礼,但等级契合吗?因为你看上去年纪很轻耶。」
    「等级这种东西反正会自然增长起来。我已经从书上学会好几种高级技能了,我需要的东西只有实战经验。」
    「你年纪轻轻,倒是干劲十足耶。」
    「那个队伍也是看好我的未来,才会选择我。高级队伍的视野就是不一样,布局展望也是放眼长远呢。」
    「这样啊。也对,如果能顺利发展,那就再好不过。」
    丹尼斯将虾仁炒饭炒好后,干净俐落地盛盘,附上汤匙端给毕比安。
    看着送到眼前的虾仁炒饭,毕比安的脸上绽出了笑意。
    将炒饭中煮得恰到好处的Q弹虾仁轻轻放入口中后,毕比安闭上双眼,露出幸福洋溢的表情。
    该说是有点自我感觉良好吗?虽然这毛病突显出他的少不更事,但丹尼斯认为,某种角度来说或许反而让人觉得可爱。
    而且有上进心并不是什么坏事。如果可以在像样的队伍中好好培养,假以时日,实力自然就会有所成就,变成一名出色的冒险者吧。
    「什么时候要进行第一份委托?」
    「啊嗯……明、明天。」
    「哦哦,要加油哦。知道是什么委托了吗?」
    「好像要去第五层采集稀有矿石。」
    「……第五层?」
    丹尼斯怀疑自己听错了。
    第五层?
    不管怎么看,少年毕比安的等级应该都还不到20级。
    丹尼斯偷偷发动搜查技能,扫描少年毕比安的数值。
    等级17。
    以这个年龄来说等级不算低,但无论是哪一座地下城,适合探索第五层的等级都起码要超过35级才对。
    以新训而言未免也潜得太深了。那种领域根本不适合带等级1字头的冒险者去探索。
    而且依他的等级……就算他说学会了好几个高级技能,应该都还不到能够付诸实用的程度。恐怕只是看过书就以为自己学会了……实际上根本用不出来。
    所谓等级,就是将个人所习得技能的水平与总量数值化的产物。
    等级提升时,基本数值之所以会上升,往往是因为学会的增益技能精确度提升,能够发动更长时间,进而达到所谓常驻技能的境界,结果就促成整体能力的提升。
    如果他真的学会了复数高级技能,等级应该会得到相应的成长才对,否则说不过去。
    「……楼层是不是太深了?」
    「哎呀,店长,你也懂吗?」
    「算是略懂。」
    「放心吧。队上那些顶尖精锐应该会确实支援我……这也表示他们对我期待有加吧。」
    「就算有人会提供援护……但也还是有其极限吧?」
    「说这什么话?店长,我猜你大概没探索过地下城吧。这可是只有冒险者才了解的世界。」
    我前阵子才潜到第三十七层,还差点没命。
    丹尼斯这么心想,却没有说出口。
    「喂……真的不要紧吗?」
    「没事啦。我跟的可是高级队伍。」
    毕比安这么回答,接着用陶醉无比的表情低语道:
    「哎呀,我终于也是『夜雾团』的一分子了。看来再过不久,我就可以加入『银翼大队』了。」
    「目标远大也不是件坏事啦……」
    「你知道吗?『银翼』的『苍色破剑』威格队长,还有『深红速剑』凯缇副队长,可都是王国内无可匹敌的最强剑士呢!」
    丹尼斯心想:何止知道,他们就是我的前同事啊。
    「哇,如果我也加入『银翼』的话,会被封上帅气的称号吗?大家会不会叫我『漆黑魔法』呢?真伤脑筋啊。」
    丹尼斯心想:我以前的称号是『传奇炒饭』。
    毕比安就像这样不停建构他的妄想世界,嘴角缓缓上扬。不知不觉间,他已经把虾仁炒饭吃光了。
    「……哦,谢谢招待。真好吃。」
    毕比安用银币和铜币凑出刚好的价钱后付了帐,并从座位上起身。
    「我先走了,店长。下次我要来吃蟹肉炒饭。到时候就让你听听我的英勇事迹吧。」
    说完,毕比安就离开食堂了。
    丹尼斯看着他的身影,心中犹豫是否该用强硬的手段阻止他。
 
  2
 
    隔天中午。
    丹尼斯像平常那样开店,心中却焦躁不安。
    这时候毕比安已经潜入地下城了吧?
    我果然该用强硬的手段阻止他才对吧?
    可是再怎么说,在冒险者的世界中,原则就是「责任自负」。
    自己做决定,自发性探索,他人不该干预。能力不及的人,迟早只有死路一条。
    话虽如此……
    丹尼斯想着这些事时,第一组客人上门了。
    是两名中年冒险者,感觉颇为老练。
    「欢迎光临……」
    「唷,这间店是我最近发现的,食物有够好吃。」
    「兄弟,真的假的。你说的好吃不太可信耶。不管吃什么,你都会像白痴一样狂喊好吃啊。」
    「没骗你啦。真的很好吃,你就吃吃看吧。」
    说着说着,两人就在吧台前方的桌席入座。
    等待客人点餐的期间,丹尼斯聆听两人的对话。
    「不过团长下手也太狠了吧。」
    「怎么事到如今才说这些啊,这就是我们的风格啊。」
    其中一人看着菜单说道。
    「居然要让他潜到第五层,看能不能活着回来。」
    「如果能活着回来,就值得好好栽培了。就像通过试炼的仪式吧。」
    「大部分都会死吧。」
    「那种人就是运气不好啦。到头来冒险者还是得靠运气。我们队里只要鸿运当头的人。」
    「唔哈哈。我不觉得那种瘦巴巴的小鬼会有什么鸿运耶。再说,一开始就不是幸运与否的问题了吧。他完全没搞清楚状况耶。」
    「谁叫他死缠烂打要加入我们,其实大家都把他当成烫手山芋。既然有张标致的脸蛋,与其让他白白送死,不如让他去做男娼,谎称是入团试验,说不定我们还能大赚一笔呢。」
    「唔哈哈!你真敢说啊!他长得那么可爱,上门的嫖客一定络绎不绝!别当冒险者了,他更适合去卖屁股啦!」
    两人聊着这种话题,看向彼此放声大笑。
    「哦,老板。我要点这个烤肉套餐。」
    「我要点炒乌龙。」
    听到两人点餐后,丹尼斯要艾朵莉耶去外面把门帘拿下来。
    「不好意思,今天要打烊了。两位请回吧。」
    「啊啊?你什么意思?我们特地来光顾的耶!?」
    那两人站起身子,狠狠顶撞丹尼斯。
    「知道我们是哪个队伍的冒险者之后,你还敢大放厥词吗?我们是『夜雾团』哦?不想遭殃的话,就快点把饭菜送上来!」
    「你知道我等级多少吗!?我可是34级啊,34!吓死你了吧,喂!」
    两人说完后,丹尼斯就将手指折出啪叽啪叽的声响,用冰冷的目光盯着他们。
    「这种台词,至少等60级以后再说比较好哦。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    十几秒后。
    丹尼斯站在倒卧店门口的两人眼前,拍掉手上的脏污。
    「抱歉,艾朵莉耶,帮我关店吧。午餐的话……应该有些事先做好的饭菜,你就吃那些吧。」
    「丹尼斯大人。」
    「嗯?」
    艾朵莉耶直盯着丹尼斯的双眼。
    因为两人的身高差距,不管怎么看,都像丹尼斯低头看着艾朵莉耶。
    「路上小心。」
    「嗯,别担心。毕竟我可以单独闯到二十四层嘛。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「呜、呜哇啊!呜哇啊啊啊!?」
    毕比安一手拿着火把,在第五层的黑暗中四处逃窜,几乎要哭出来了。
    他冷不防就被扔在第五层。
    他们说这是入团试验,就把他单独留在这里。
    「不、不要过来!别靠近我!啊啊啊!可恶!」
    我会死、我会死、我会死、我会死!
    如果停下脚步,我就会死!
    我要想办法回到第四层!不,至少得回到第三层才行!
    就在此时,毕比安被某个东西绊倒,狠狠地摔了一跤。
    「啊!?呜啊!?」
    他踢到某个东西,但感觉不像石头。
    毕比安一屁股跌坐在地,拼命挥舞火把,发现他的右脚被绳子缠住了。
    「搞什么!?这是什么啊!可恶!?」
    他好像被设置于通道上的陷阱困住了。
    绑在岩壁上的绳索,感觉轻而易举就能扯断。如今却紧紧地缠在脚上,解不开,也砍不断。
    好像被注入了某种魔法。
    我怎么会掉进这种老套的陷阱呢!
    毕比安用颤抖的手挥舞魔杖,试图构筑解咒魔法。
    「呃,我记得解咒魔法是……呃……呃……!」
    至此,毕比安发现自己完全不记得早已学会的魔法。
    脑海一片空白,根本不知道该如何解咒。
    他明明已经研读书本,把那些术式抄写在纸上好几次背诵起来了才对,如今却一点也想不起来,仿佛从脑海中脱落了。
    这时,从地下城深处一路追赶毕比安的那些哥布林,脚步声变得越来越清晰。
    心跳不断加速。
    心脏怦通怦通地发出巨响,甚至连头脑都为之震荡。
    明明得想办法解决眼前的危机,却一点办法也没有!
    我会被大卸八块!那些钝掉的短刀会一直往我身上刺。我被砍得伤痕累累后,它们会把我剁成好几块烤来吃…………
    「不要!别过来!可恶!呜哇啊!不要!我不要!」
    毕比安拉扯缠在脚上的绳索,让自己往后退到极限。
    他已经失去冷静了。
    「……喂!小家伙!」
    旁边忽然传来这阵嗓音。
    毕比安循声望去,发现地下城的岩壁阴影处开了个小洞,呼唤他的声音就是从该处传来的。
    那里有人!
    原来有地方可以藏身!
    「是、是谁!?你是谁!?」
    「别废话了,冷静下来听我说!解咒的顺序是……」
    是女孩子的声音。
    毕比安听了声音主人讲解解咒的正确顺序后,便将火把放在一边,用颤抖的手解开陷阱。
    虽然是属于相对古老的方法,但他还能理解。
    太好了!得救了!
    毕比安低身爬进洞穴后,发现里面伸手不见五指。
    放在通道上的火把光芒微微照进洞内,但几乎什么也看不见。
    毕比安窝在洞里,用手摀着嘴,绷紧身子,避免发出声响。
    紧接着立刻传来那群哥布林吵杂的脚步声,但哥布林没发现毕比安他们躲藏的洞穴,就这么跑了过去。
    毕比安松了一口气,在黑暗中向声音主人低声说道:
    「得、得救了,谢谢你。」
    「不客气。」
    「没想到居然有这种藏身处。真的很感谢你,如果没有你的话……」
    「要安心还太早了。我们得想办法从这里脱身才行。」
    「你也……在这里迷路了吗?」
    「说来惭愧,但确实如此。」
    女孩这么说完,轻轻笑了几声。
    身处黑暗之中,完全看不到女孩的身影。
    只能隐约看出是魔法师常穿的那种长袍身影。
    毕比安逃进来的这个洞穴,空间可供两个人俯卧。
    虽然狭窄,但也无可奈何。
    「你叫什么名字?」
    毕比安这么问。
    「我?我叫辛西亚。」
    「我是毕比安。接下来该怎么做……」
    「没有人会来救你吗?」
    辛西亚在黑暗中询问道。
    毕比安摇摇头。
    「没有人……会过来救我。」
    「是吗……你喜欢独来独往?」
    「倒也不是……该怎么说呢?」
    说完,毕比安莫名有点想笑,于是静静地笑了出来。
    「可能是我太意气用事了。不管什么事都可以跟别人吵起来。我的个性很差吧。」
    「我不这么认为。」
    辛西亚这么说。
    「第一次有人对我说这种话。但那是因为你还不了解我吧。」
    「你也不了解我啊。」
    「说得也是。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    毕比安和辛西亚在狭窄的洞穴中好一段时间都不敢离开。
    辛西亚一直低声为毕比安打气。
    「别担心。」
    「我们一定会得救。」
    辛西亚对他这么说。
    毕比安对此十分感激。
    就在自己差点被恐惧与忐忑击溃的时候,这位看不清容貌的少女,始终陪在自己身旁。
    这让他心里踏实许多。
    在狭小的洞穴中,毕比安也十分留意,避免触碰辛西亚的身体。
    现在应该没时间担心这种事,但他还是忍不住这么做。
    总而言之,毕比安知道她就在自己身旁压低声息。
    为了尽可能不发出多余的声响,毕比安也跟着压低声息。
    但也不能一直这样下去。
    「呐,我想到一个绝妙的点子。」
    毕比安用悄悄话的音量这么说。
    「绝妙点子?」
    「我当诱饵引开那群哥布林,你就趁机逃到第四层。就算只有你一个人得就也好。」
    「那怎么行。如果你没有平安生还,就毫无意义可言了。」
    「要不是你救了我,我早就没命了。」
    毕比安奋力鼓起了毕生难得的勇气。
    他第一次体会到这种心情。
    回想起来,毕比安的生活老是以自我为中心打转。
    擅自贬低身边那些游手好闲的人,觉得他们和自己不一样。
    藐视那些没有表现出上进心的人,一天到晚做春秋大梦,觉得自己一定会变成了不起的大人物。
    被几乎不可能达成的妄想冲昏了头,自顾自暴冲的结果,就是如此。
    根本就是乳臭未干的小屁孩。
    到头来,自己根本不是想达成什么目标……只是渴望外界认为自己是特别的存在而已……
    不过,这名素未谋面的少女救了他一命,一直为他加油打气,让毕比安心怀感激。
    他打从心底认为:自己必须为这个女孩做点什么才行。
    「你听好。我会先冲出去,你就跟着我出来,趁我充当诱饵的期间赶快逃跑。知道了吗?」
    「不行,别出去。跟我一起等待救援吧。」
    「别说了。我只希望你好好活下来。我以前从来没有过这种心情!」
    毕比安用因为紧张而汗水淋漓的手紧握魔杖,从洞穴中爬了出去。
    「等一下!不要出去!不行!别丢下我一个人!」
    「我是毕比安!毕比安•斯特雷吉!把我牢牢记在心上!你一定要活着逃出去哦!」
    毕比安爬出洞穴后,放声喊道:
    「来啊,哥布林!你们的对手是我!毕比安•斯特雷吉!」
    洞窟某处立刻传来了脚步声。
    毕比安站在离藏身洞穴有些距离的地方,举起魔杖。
    放马过来吧!
    目前能使用的魔法……老实说,几乎没有。
    虽然一天到晚说大话,但其实他根本没有拿手的魔法。
    他只能召唤出马上就会被攻破的魔法薄膜,根本不堪一击。
    可是,反正自己应该没多少时间了!
    如果能让那位没见过长相的女孩──辛西亚活下来的话,我死也无憾!
    这就是冒险者!这就是男人!
    一群哥布林从洞窟角落现身。
    外貌丑恶的哥布林一看到毕比安,就举起钝掉的短剑一拥而上。
    来、来了!
    我要尽可能撑下这一战!
    我要尽可能与它们搏斗!
    「唔、唔哦哦哦哦哦!」
    毕比安放声大吼,并举起魔杖抵御。
    结果他身后传来一阵熟悉的嗓音。
 
    「『炼金』!『厚底锅(steel)』!」
 
    与此同时,毕比安眼前的通道忽然如流动般变形,变成巨大的弧形墙面挡住去路。
    但以墙壁而言,这未免也太圆了。
    巨大、厚实又沉甸甸的,而且相当圆滑。
    简直就像大得离谱的厚底铁锅。
    毕比安回头一看,发现丹尼斯往这里冲了过来。
    「食、食堂店长!?」
    「这可是冒险者食堂的首次外卖啊,王八蛋!不对,是第二次吗!?算了啦,你这呆瓜!」
    跑到毕比安身边后,丹尼斯马上揍了他一拳。
    「好、好痛!?」
    「害我担心死了!我把通道堵住了,快点回去!」
    仔细一看,原来丹尼斯用炼金技能制造出巨大厚底锅,将通道完全封死了。那可真是异常至极的景象。
    哥布林似乎聚集在锅底另一侧,对锅底又砸又抓试图击破,却徒劳无功。
    厚底锅没有哪么容易破坏。
    毕竟是厚底嘛。
    丹尼斯拉起毕比安的手准备逃离现场,毕比安焦急地大喊道:
    「等、等一下!还有一个人!」
    「还有一个人?」
    「是、是的!救了我一命的女孩子……说不定已经逃走了!得把她找出来才行!」
    「啊?我一路上没有看到其他人啊?」
    「那她就还躲在那个洞穴里!辛西亚!?有人来救我们了!」
    听毕比安这么说,丹尼斯往洞穴里一看。
    他在指尖发动火炎魔法,窥看阴暗的洞穴。
    「…………」
    看了洞穴内部后,丹尼斯陷入沉默。
    「她、她在里面吗?辛西亚!我们得救了!一起回去吧!」
    「喂,你说的该不会是……」
    丹尼斯凝视着狭窄的洞穴内部,对毕比安问道。
    「这具、白骨遗骸吧……?」
    「咦?」
    毕比安也通过丹尼斯的火炎光芒看向洞穴。
    只见狭小的空间里,有一具身穿老旧魔法师长袍、体型娇小的白骨,仰卧在地。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    公会的柜台大姐看着老旧文件说道:
    「你说……辛西亚吗?辛西亚……多伦多……啊啊,找到了。十六岁,职业是魔法师。十三年前在第五层和队友走散,至今行踪不明……她应该当时就已经丧命了吧。这是很久以前的事情耶,请问两位是她的亲戚之类的吗?」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    丹尼斯和毕比安来到离城镇有段距离的一座公墓。
    丹尼斯用铁锹挖出洞穴,将带回来的遗骨埋进洞里。
    毕比安在一旁泪如雨下。
    「呜、呜咕……她、她真的、帮了我很大的忙。这个女孩、救了我。我还跟她说话了,她一直、在鼓励我……呜呜……」
    丹尼斯将遗骨放在挖好的洞穴中央,并从上方覆土,同时对毕比安说:
    「我曾经听说过。在地下城死去的冒险者灵魂,会帮助活着的冒险者。」
    「她、她真的、存在。直到刚才,我们还在聊天、呜咕、呜呜……」
    「或许就跟魔法一样神奇,但这女孩确实救了你一命。」
    「你、你愿意相信我吗?」
    「相信啊。」
    丹尼斯完成覆土作业后,用铁锹背面拍实土壤,再用树枝做了个十字架。
    接着,他将铁锹放在脚边,静静地双手合十。
    毕比安的眼泪停不下来,他用双手抹去泪水,发出沙哑的声音。
    「谢谢……谢谢你……我会再过来看你、我会替你扫墓、一辈子……」
    毕比安哭肿了眼,对辛西亚的坟墓这么说。
    「我、一定要、成为世界第一的魔法师。我绝对要变成超强魔法师,帮助像你这样的人……我一定会……」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    丹尼斯和毕比安离开墓地,踏上了归途。
    时值黄昏,夕阳将周遭染成一片殷红。
    「啊~肚子饿了。」
    丹尼斯边走边说。
    毕比安依旧低着头,没有任何回应。
    「你也饿了吧?我做炒饭给你吃,过来吃吧。」
    「……我要吃。」
    「好。你要蟹肉炒饭对吧?」
    「……嗯。」
    「别那么沮丧嘛!看你这副德性,辛西亚也会不开心吧!」
    「啊啊!烦死了!我知道啦!能不能让我静一静!」
    毕比安这么说,丹尼斯则拍拍他的背,笑了起来。
    这时,毕比安回头望了一眼。
    看着墓园深处那个新建的十字架。
    真是不可思议。
    很久以前的人好像会将不可思议的事、难以说明的所有事,以及让人动容的某种情绪,通称为『魔法』。
 
    这样的话,那她确实是一名『魔法师』呢。
  
 

 
 
  1
 
    从城镇的每一处,都能看见那座高耸的钟塔。
    有个体型娇小的贤者站在钟塔顶楼。
    「…………」
    钟塔非常高。
    只要从这里踏出一步,就会倒栽葱掉下去。
    颈椎或头盖骨之类的地方将全数碎裂,应该一瞬间就会死了。
    「我怎么会、走到这一步呢……」
    这名贤者少女轻声低喃,一头棕发随风飘逸。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    贤者少女──芭琪儿这名女孩,出身地比这个地方还要落后。她是那个村里最优秀的人才。
    「芭琪儿有够聪明!将来肯定是伟大的魔法师!」
    村里所有人都这么说。
    她之所以能进入王都的魔法学校就读,也是多亏了众村民的集资援助。
    离开村庄时,芭琪儿只是个小女孩,还咿咿呜呜地哭个不停。
    「我真的很对不起大家。居然让你们出那么多钱,真的很抱歉。」
    「没什么啦,芭琪儿!要加油哦!」
    「真的很感谢你们!我一定要变成了不起的魔法师,风光归来!」
    说完这句话并离开村庄的芭琪儿,每天都在魔法学校挑灯夜战,拼命学习。
    芭琪儿的成绩超群,跳级并取得贤者职位,缩短了魔法学校需要就读的年份,顺利毕业。
    学校的老师们也觉得芭琪儿这名少女才华洋溢,将来肯定大有所为。
    像海绵一样吸收各种技能和魔法。虽然还是学生,却已经达到堪称中坚冒险者的30级。可以超越凡人极限60级的人,基本上都具备这种独特的早熟倾向。
    基于这个原因,芭琪儿毕业时就被推荐进入魔法学校任教,但她郑重婉拒了。
    必须赶快加入可以赚大钱的冒险者队伍,把钱寄回村里,还给大家才行。
    芭琪儿一心想着这件事。
    虽然村民们都要她别放在心上,但芭琪儿不这么想。
    她想尽快报答大家的恩情。
    因此,虽然芭琪儿离开了王都,但她加入了乡下地方最有名的冒险者队伍『夜雾团』,每个月都会将生活费连同信一起寄出。
 
    ○×年 ○月 ○○日 致×××村的所有人
 
    我是芭琪儿!
 
    加入『夜雾团』已经有一段时间了,但芭琪儿过得很好!
    冒险者队伍的所有人都很善良,也对我很好!
    我工作有一~点点忙,暂时没办法回去村里,但大家不用担心我!
    我在信里放了点钱,你们尽管用别客气!
    一天到晚喝酒可不行哦!(笑)
    先说到这里!你们要保重身体哦~!
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「我说你啊,到底要说几次才懂?」
    「对、对不起……呃,对不起……」
    「不是,你该说的不是对不起吧?你只会说这句话吗?」
    「对不起……是……」
    芭琪儿在『夜雾团』总部低垂着头。
    「哎……算了。这份委托的报告书拿回去重写,明天给我。」
    「是,我知道了……」
    芭琪儿接过那份文件,偷偷瞄了手表一眼。
    下午五点。
    从头开始改写的话,要写到几点才会结束?
    明天也要早点上工,得尽快写完才行……
    「哈?你居然在被骂的时候看手表?」
    「啊,不。对不、对不起。」
    「怎么?觉得我说话又臭又长吗?心想能不能快点闭嘴吗?」
    「不,绝对不是……」
    结果,后来又持续了一个小时左右。
    她被喋喋不休地骂了一顿后,已经下午六点了。
    天色完全暗下来了。
    芭琪儿点燃自己书桌上的烛台,看着被勒令改写的这份报告书。
    「哎……真不想做……」
    委托达成项目那一栏写错了。
    跟任务小组连络时出了差错,结果记录的采集数量比实际上还要少。
    因为这样会导致完成报酬减少,所以得重写一份。
    还有其他的杂务要做耶……
    在那之后,芭琪儿独自在总部进行作业。大约完成了六成左右时,她看了看时钟。
    晚上八点。
    明天还得参加一大早就展开的任务才行。
    她必须凌晨三点就起床,因此得尽早完成手边工作。
    不过在那之前,她觉得肚子好饿。仔细想想,中午跟晚上她什么都没吃。
    脑袋快当机了。
    她好想吃点什么,但应该每间店都关门了吧……
    不对?
    如果是前阵子刚开幕的那间食堂……
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    芭琪儿步履蹒跚地走在夜晚的道路上。抵达食堂后,看到一名银发少女正在店门口撤下门帘。
    啊啊,已经打烊了啊……
    想到这里,芭琪儿忽然没来由地想大哭一场。
    为什么自己的运气这么差呢?
    只要早五分钟出门,一定可以赶上。
    店家也不必特意选在这个时间点打烊嘛。
    每次都会发生这种状况。
    要参加第一志愿队伍的入队审查时,正好发了高烧,堪称这辈子最严重的程度,因此没能加入。
    好不容易加入了这个『夜雾团』,不知为何只有她这一届没有同期队员,杂务全都落到她身上。
    直属前辈还是人称队伍最烂的人。会把她的功劳全部抢走,却把失误全推给她。今天这份报告书,要是前辈有仔细检查,就能在事前发现错误……
    当芭琪儿回过神时,发现正在准备打烊的那名少女,不知不觉间已经站在她眼前了。
    芭琪儿有些惊讶,而银发少女开口问道:
    「是客人吗?」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「欢迎光临!……怎么回事啊,艾朵莉耶。不是说要打烊了吗?」
    「最后一位。我想让她进来。拜托。」
    芭琪儿走进店内,发现有好几组客人正在用餐。
    在名为艾朵莉耶的那名少女催促之下,芭琪儿在吧台入座。
    发现隔壁坐着一位绝世美少年时,芭琪儿又吓了一跳。
    「哦?艾朵莉耶妹妹居然会求人,还真稀奇。」
    正在享用炒饭的蓝金发美少年这么说。
    「她好像很难过。」
    名叫艾朵莉耶的少女对店长说道。
    穿着一身盔甲,坐在吧台角落吃着套餐的女性则开心地说:
    「艾朵莉耶妹妹好善良哦~!」
    「真拿你没办法。来,赶快点餐吧。」
    店长是一名年轻男性。他将白衬衫的袖子卷起,腰部围着围裙。
    乍看之下只是个普通青年,但从卷起的衣袖间显露出的前臂肌肉,可是经过千锤百炼的成果。这一点芭琪儿看得出来。
    他是前骑士团……或着是,前冒险者吗?
    而且他的职种一定是前卫战斗型……从那身武斗派的结实肌肉来看,他原本应该是格斗家之类的吧。
    「啊……对不起。请给我这个每日套餐。」
    「好哦。」
    说完,店长就去准备其他菜色了。
    等待上菜的期间,芭琪儿沉浸在这间店的氛围当中。
    气氛真不错。
    大家的感情似乎都很好,应该都是常客吧。
    我最近每天都忙得焦头烂额,难得的休假日睡个一整天就没了。而且也没有朋友。
    不如就试着从光顾这种店开始吧。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「……好吃!太好吃啦!」
    芭琪儿忍不住如此惊叹。
    她从没见过这种炸物和酱汁,这究竟是什么料理?
    甚至觉得是第一次吃到如此美味的食物。
    「毕竟这里每道菜都很好吃嘛~」
    「我推荐弗栗多兽炸肉排盖浇饭、拉面,跟辣炒腹翼青花鱼面!」
    「哦,海莉耶塔大姐,你挑战过很多菜色了呢。」
    「哼哼,毕比安小弟。再怎么说,我也是这间店的第一位客人嘛~!」
    坐在吧台的两人像这样闲聊着。
    「该说你是第一位客人,还是第一只米虫呢……」
    听店长这么说,芭琪儿不由自主地笑了。
    这时,芭琪儿觉得有些不对劲。
    「呜……咿呜……?」
    不知不觉间,芭琪儿哭了起来。
    泪水溢出了眼眶。
    为什么忽然就哭了呢?
    她自己也搞不明白。
    实在太丢脸了,得止住眼泪才行。大家也都一脸困惑。
    可是眼泪却流个不停。
    明明世界上还有这么美味的菜肴。
    有这么温暖的空间。
    有这么多灿烂又美好的事情。
    为什么自己的人生却截然不同?
    每天都莫名其妙被骂。
    被刁难。
    还要工作到深夜。
    为什么每天早上起床,都非得涌现出轻生的念头呢?
    不该是这样。这种生活方式明明大错特错。
    必须把钱寄回故乡,也不知道说出「想离职」这三个字后会被说成什么德性。可是她天天胃痛,最近身体状况也不大对劲。
    但她不能把这些话说出口,在信上写满了谎言。
    是因为不想让他们担心?不想让他们觉得自己很可悲?
    还是因为无法完成众人的期待?
    她没办法向任何人求助。
    「呜、呜咕、咿、咿呜……」
    芭琪儿握着筷子,仿佛某种情绪溃堤似的,完全止不住眼泪。
    几滴泪水落在炸物上头,被金黄色的面衣吸了进去。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「那个人没事吧?」
    刚刚点的套餐只吃了一半,芭琪儿就走出食堂了。见她离开后,毕比安这么说。
    丹尼斯双手环抱,面有难色。
    「嗯……感觉不像没事啊。」
    「要不要帮帮她啊,老板?」
    「我能做什么?到头来还是得自己做决定,自己想办法解决才行。」
    丹尼斯一边清洗盘子一边这么说。
    「遇到困难的话,我会做饭给她吃。我能做的只有这些。」
 
  2
 
    隔天早上。
    太阳还没升起,芭琪儿就醒来了。
    结果她昨天大概在晚上十一点左右就寝。
    由于辗转难眠,实际睡眠时间约莫三个小时。
    一整天最痛苦的时间就是现在。
    不想起床、不想去工作、不想被骂。
    但最后还是非得离开床铺才行。
    芭琪儿摀着因紧张而悸动不已的胸口,点燃蜡烛,看了看桌上的时钟。
    四点。
    咦?
    迟到了。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「抱歉、对不起!我来晚了!真的很抱歉!」
    芭琪儿惊慌失措地打理完毕后,终于抵达总部。
    前辈队员已经全数到齐,每个人都用无奈的眼神看着芭琪儿。
    「哎……我说你啊……居然让前辈等你一个小时,不觉得丢脸吗?」
    「对不起!对不起!」
    「真是不中用的家伙。马上出发。」
    「好、好的……」
    芭琪儿跟在队伍后方,因为紧张和睡眠不足,感觉快要吐出来了。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「芭琪儿!拿出光魔草!」
    众人正在和魔兽对战时,听到这声命令的芭琪儿跳了出来。
    「来、来了!」
    一般来说,管理通用道具是最底层的工作。
    芭琪儿在腰部的大型腰包里翻找,准备拿出可以回复魔力的光魔草……
    咦?
    奇怪?
    等等,不会吧,咦?
    芭琪儿将腰包里的东西全倒出来,一阵怒斥就飞了过来。
    「白痴,你在干嘛啊!快点拿来!」
    「啊、啊、那个……呃……」
    芭琪儿快要哭了,勉强挤出声音回答。
    「对、对不起,没有了……」
    「啥?」
    「没有了?什么意思……」
    「那个,我忘记带来了!对不起!对不起!对不起!」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「…………」
    回过神来,芭琪儿发现自己已经站在钟塔顶楼了。
    钟塔好高,让她几乎全身发软。
    她不记得自己是怎么走到这里的。
    怎么会犯下这种失误呢?
    一般人才不会弄错,不会忘记。都是自己的错。
    一般人才不会犯这种失误,可以好好完成工作。
    为什么自己就是做不到?
    太没用了。
    说不定继续活在世上,也已经无济于事。
    真的好累。
    只要一躺上床,就会涌现痛苦的思绪。她已经受够了。
    也不想一早醒来就充满轻生的念头。
    用头下脚上的方式落地,应该就能一了百了。
    只要踏出一步就好了。
    非常简单。
    这点小事,自己也能做到。
    于是芭琪儿往前踏出一步。
    前方空无一物。
    唯一能体会到的就是下坠感。
    「等一下啊啊啊啊!?」
    「柔、『柔软掌心(palm)』!」
    她听见这声音从身后传来。
    但她已经不在乎了。
    已经够了……
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「嗯──」
    现在介于中午和晚上的营业时间之间。
    丹尼斯在吧台边托着腮帮子,陷入了沉思。
    之前读的《离开冒险业,开餐厅当老板全攻略!第四版》也搁在一边,完全一副闲着没事做的感觉。
    前几天光顾的那名棕发少女。以丹尼斯的理念来说,自己应该做点什么才行,但确实也有种不能插手的感觉。
    「为什么呢?」
    丹尼斯叹了口气,并道出疑惑。
    她的表情看上去很神经质。这种人会擅自将责任一肩扛下,自顾自消沉。
    如果她下次再来,是不是该跟她聊聊?
    丹尼斯认真地思考这些事时,楼梯那里传来了啪哒啪哒的脚步声。那是艾朵莉耶的脚步声。
    「哦,艾朵莉耶。你──」
    你对昨天来的那个棕发女孩有什么想法?丹尼斯本来想征询她的意见,却问不出那句最重要的问题。
    因为艾朵莉耶一丝不挂地走了下来。
    艾朵莉耶的头发和肌肤都湿淋淋的,以全裸的姿态走下楼梯。
    浑身雪白的肌肤,依然缺乏线条感的稚幼体型。
    没穿衣服的艾朵莉耶看到丹尼斯后,便张开樱桃小嘴说道:
    「没有,毛巾。」
    「毛、毛巾!?应该在某个地方吧!?」
    「到处,都没有。」
    「知道了!我知道了,拜托你不要光着身体走来走去!而且你是怎样!?为什么没穿衣服!?」
    「很热。冲澡。好清爽。」
    「真是太好了呢!」
    艾朵莉耶依然浑身赤裸,不知为何还一脸骄傲地摆出胜利手势。丹尼斯着急地在厨房里开始乱翻。这里应该至少找得到擦手巾才对……
    就在此时,食堂大门忽然喀啦喀啦地被人打开了。
    开门的人是毕比安。
    在他身后的是海莉耶塔。她背着昨天在吧台前突然开始哭泣的棕发少女……就是让丹尼斯一直担心到刚刚的那个女孩。
    海莉耶塔的臂甲和金属护具有好几处都被压坏了。
    「呼……呼……请、请问──!老板在吗──!?」
    「我在这里。有什么事吗?」
    「那个,丹尼斯大哥!其实这个女孩……欸!?为什么艾朵莉耶妹妹光着身子!?难道她在营业时间以外都不穿衣服吗!?她是这种女孩吗!?」
    看到全裸站在楼梯附近的艾朵莉耶,毕比安发出惊呼。
    「别管她!你们找我干嘛!」
    「呃,怎么可能不管她啊!」
    在丹尼斯和毕比安对话的期间,艾朵莉耶光着脚丫子走到两人之间。
    「有什么事?」
    「不对,你先去穿衣服啦!事情会越来越复杂耶!」
    「先给毛巾。这样才合理。」
    「我知道啊!这种时候你为什么还要耍牛脾气啊!?别在奇怪的地方发挥你那强韧的意志力好吗!?」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「我跟海莉耶塔大姐去公会看队伍的征人启事,正好看到她走在街上,还一副世界末日来临的表情。」
    「我觉得情况不太妙,就跟毕比安小弟跟在她后头。她已经一脸惨白了耶!我还以为是僵尸在走路呢!」
    让芭琪儿在食堂二楼的床上安睡后,丹尼斯在吧台前听两人解释来龙去脉。
    「结果她忽然爬上钟塔。情况变得越来越可疑。」
    「因为她毫不犹豫就从顶楼一跃而下!我都要吓死了!我以为还有时间劝她『不要冲动!』呢!」
    「我们完全没时间说服她。总而言之,我马上使出『柔软掌心』,海莉耶塔大姐就冲过去抓住了她。」
    「所以你的盔甲在那时撞坏了吗?」
    「结果我们撞破了『柔软掌心』,一起摔到地上。但这一招还是替我们吸收了不少冲击。」
 
 

 
 
    「那她情况如何?」
    「她好像说自己叫做芭琪儿。现在艾朵莉耶陪着她。要是她又萌生出奇怪的想法,那就伤脑筋了。」
    丹尼斯在小锅下方点火,替那位名叫芭琪儿的少女准备容易吞咽的粥品,同时说道:
    「是心病。偶尔会有这样的人。性格越正经死板,就越容易揽下许多责任,最终被彻底压垮,导致心灵崩溃。」
    「这种病看来跟海莉耶塔大姐无缘耶。」
    「毕比安小弟,连你也要整我是吧?」
    毕比安跟海莉耶塔笑了起来。
    这两个人一下子就变得很融洽耶……丹尼斯这么心想。
    「该怎么治疗才好?」
    毕比安提出疑问。
    「总之只能好好休息,而且要休养好一阵子。先把她留在这里,等情况安定下来再考虑吧。」
    丹尼斯这么说。
    「我猜芭琪儿小姐……是那个『夜雾团』的……」
    「是啊,我也听说了。我会跟他们谈谈,毕竟她现在的情况不适合随队行动。只能先让她暂时离开队伍,好好疗养才行。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    当天晚上。
    『夜雾团』的首领和几名队员来到了食堂。
    丹尼斯暂时停止营业,让他们坐在店中央的圆桌。送上茶水后,自己也面对他们而坐。
    毕比安及海莉耶塔则老老实实地坐在吧台边,默默旁观事情的经过。
    「真不好意思,我们队上的人似乎给您添麻烦了。」
    感觉像首领的男子对丹尼斯这么说。
    「我是『夜雾团』的团长霍帕。请多指教。」
    「我叫丹尼斯,是这间食堂的店长。」
    说完,丹尼斯在极短时间内,对这位自称霍帕的男人发动搜查技能。
    在面对面的状态下,要在对方并未察觉的前提下调出数值资讯,难度相当高。即便是等级99的丹尼斯也不例外。因此丹尼斯将发动技能的程序简化,只停留在确认对方等级的程度。
    霍帕的等级51,他身旁的亲信则是37。
    以一般冒险者而言,这位团长的等级算是相当高。和他正面战斗的话,虽然不至于落败,但依旧算是不可小觑的好手。而且到他这个等级,要是想进一步挖出更详细数值,他很可能会发动对抗技能。甚至他早就发现自己在偷偷调查他的等级了。
    「听说这间食堂的餐点很美味呢。」
    霍帕将店内摆设环视了一圈,并这么说道。
    丹尼斯正在稍稍试探他的谈判态度,接着回答:
    「前阵子好像关照过您队上的两名成员呢。」
    「看来是他们有失礼数,请容我向您谢罪。还有,谢谢您招待的茶水。」
    霍帕团长彬彬有礼地说。
    「对了,关于我们队伍的芭琪儿。」
    「别担心,我们现在在照顾她。」
    「不好意思,处处让您费心。」
    「我认为她目前的状态,没办法在您的队伍继续工作了。」
    丹尼斯这么说。
    「希望您能直接让她离队,好好疗养。您不介意吧?」
    「不,这样我会很伤脑筋呢。我们会把芭琪儿接回来,毕竟也不能再继续劳烦您这边了。」
    「呃,关于这一点……我觉得她不要归队比较妥当,她本人也有这个意愿。之后我们会负责照顾她,您就……」
    「那不可能。因为我们签了契约。」
    霍帕团长叫部下拿出几张羊皮纸,让丹尼斯过目。
    「她手边的业务还积了这么多。她的状况忽然失常,我们也蒙受了相当大的损失啊。」
    丹尼斯看了看对方递过来的文件。
    他眯起双眼细看内容,接着从文件后方窥看霍帕团长的神情。
    「这么多?这不是可以一个人能处理的工作量吧?合理情况下根本无法达成。」
    「而且她如果违约就会有赔偿责任。契约内容就是如此规定。」
    「喂喂,这到底是什么契约啊?」
    丹尼斯查看另一张契约书。
    那份契约的内容,让丹尼斯怀疑自己是不是看错了。
    「……你们真的让人签了这种契约?不,等一下。再怎么说也太奇怪了吧。我难以相信会有人愿意签订这种疯狂契约。」
    「这就是我们的行事方针。」
    「这种东西随随便便就可以伪造出好几张啊,毫无效力可言。再说,你们应该不能签订这种契约吧。加入或退出冒险者队伍,本来就是个人自由……」
    「这不是你能决定的事。」
    「该死的恶棍。你们拼命使唤那个女孩,连她倒下之后,还想压榨到最后一刻吗?」
    丹尼斯站起身子。
    「冒险者队伍?笑死人了。你们是恶劣至极的诈骗集团吧。」
    「言重了。」
    霍帕团长喝了一口茶,完全没把丹尼斯的追究之词放在心上。
    「而且,你似乎对我们的影响力一无所知呢。这也难怪……毕竟店长来这里才没几天嘛。」
    「什么影响力啊,王八蛋,尽扯一堆莫名其妙的废话。这种事只要请王都骑士团调查……」
    「这里又不是王都。」
    霍帕团长这么说,并笑出声来。
    「这一带都是我们队伍的势力范围,所有人都对我们言听计从。换句话说,我们就是法律。不想遭殃的话,就立刻把她交给我们。这是我最后一次对你好言相劝了。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「为什么不让我死啊……」
    芭琪儿在床铺上裹着毛毯,全身抖个不停。
    「我受够了……我这种人还是去死……」
    她用细若蚊蚋的声音如此低语。艾朵莉耶就坐在她身边。
    艾朵莉耶一直在聆听芭琪儿说话。
    隔着窗,可以看见这座城镇的夜空。
    黯淡的月光,极其微弱地洒进了阴暗的室内。
    「死掉就自由了。」
    艾朵莉耶忽然低声说出这句话。
    「…………」
    芭琪儿凝视着忽然开口说话的艾朵莉耶。
    「艾朵莉耶也动过轻生的念头。被剥夺一切,惨遭流放。当时很想死。被买去当奴隶之后,真的好想死。艾朵莉耶觉得从今以后,不会有任何好事发生在自己身上了。」
    艾朵莉耶看着芭琪儿。
    那双眼眸如此沈静安稳。
    「死掉就自由了。可是艾朵莉耶觉得没死比较好。艾朵莉耶没有死。因为发生很多好事,所以没死。你先吃点美味的饭菜,再来做决定吧。吃完美味的炒饭还是很想死的话,那就没办法了。艾朵莉耶会尊重你的想法。」
    如果丹尼斯他们看到艾朵莉耶现在的模样,肯定会大吃一惊。
    艾朵莉耶是个超级沉默寡言的人。她大概把三个月的话量一口气全说完了。
    「不过,艾朵莉耶还是觉得你不要死比较好。这是艾朵莉耶的想法。」
 
  3
 
    「区区一介冒险者队伍,还装出一副位高权重的样子啊。」
    丹尼斯这么说。
    「难不成你自以为是国王吗?」
    「事实就是如此。」
    霍帕团长动作夸张地张开双臂,陶醉忘我地说道:
    「每一座地下街城镇都是这样。实力最强的队伍,就握有该城镇的实权。为什么?因为无人能敌啊。训练有素、累积丰富实战经验的冒险者队伍,战力可是凌驾于佩剑形同装饰的骑士团组织之上。」
    霍帕开口道。
    「『银翼大队』就是最好的例子。拥有复数80级以上的冒险者,个个都是具备战术兵器等级的战斗能力,光凭一人就能横扫千军,是名副其实的最强冒险者队伍……在这个国家,没有人傻到想跟他们作对。」
    「但你们并不是『大队』。」
    「道理是一样的。」
    霍帕给出这个回答。
    「我们本来就跟客群上及王公贵族的『银翼大队』不同,掌管的势力范围只有这个偏僻小镇,但依然是支配者。」
    霍帕看了看店内摆设,对丹尼斯说:
    「真是间寒酸的破店。感觉能烧得很旺呢。」
    「你在威胁我?」
    「不,怎么会呢。但这种小店就算烧掉一间,也不会有人发现吧。如果被我们这种集结三、四十级的冒险者队伍盯上,就更没有人在意了。」
    「杂鱼数量再多,照样还是一群杂鱼啊。」
    「这位餐厅老板说话真是幽默。」
    说完,霍帕笑了起来。
    就在此时。
    随着一阵喀啷喀啷的铃声,食堂大门被打开了。
    「抱歉,今天已经──」
    丹尼斯话才说到一半,就看见走进店内的那个人。
    看着那身宛如变态暴露狂的女性装扮,丹尼斯不禁眯起双眼。
    「凯缇?」
    见状,店里顿时躁动起来。
    引人注目、极其暴露的深红色护甲。
    挂在腰间的两柄赤红长剑。
    熊熊燃烧般的艳红发色。
    披在身上的那件黑色大衣,绣着『银翼大队』的银色双翼标志。
    这个人就是凯缇──『银翼大队』的副队长,『深红速剑』凯缇。
    『真正的大英雄』忽然登场,让店内一阵喧腾。凯缇却视若无睹,环视店内一圈后,发现了丹尼斯。
    「丹尼斯!你在这里啊!呜哇~太好了!我还担心找不到你要怎么办呢!」
    凯缇迈开大步往丹尼斯所坐的桌位靠近,稍稍弯起小蛮腰,并将手扠在上头。
    「这间店不错嘛!嗯!很平易近人!你就喜欢这种气氛嘛!怎么样?店里状况还好吗?顺利吗?你过得好不好?喂喂!」
    「凯缇。对不起,我现在在谈正事。待会儿再说。」
    「啥?我特地远道而来,你的态度居然这么冷淡!?呐,你太冷漠了吧!?不帮我做一份汉堡排套餐吗!?」
    「好啦好啦,等一下就做给你吃。现在要谈正事。看到你的比基尼护甲,我会分心。」
    「不准说比基尼护甲。」
    丹尼斯随口敷衍凯缇,并重新面对霍帕团长。
    霍帕团长僵在原地,一双眼直盯着凯缇。
    「深、『深红速剑』?银、『银翼大队』?为、为什么、会、出现在这种地方……」
    「啊?你哪位?别随随便便喊人家的绰号好吗?喂,这个大叔是谁啊?丹尼斯?你有在听吗?」
    「这位,该怎么说呢,是这座城镇的支配者。」
    「哦,是吗?我叫凯缇,请多指教。呐,你们要谈到什么时候啊?告诉我啦~」
    「吵死了,要看这家伙的态度啦。你去吧台那边坐着等我。艾朵莉耶!对哦,艾朵莉耶人在楼上呢。」
    「啊,我、我、我来倒茶……」
    「抱歉,毕比安!麻烦你了!下次再请你吃饭!」
    丹尼斯一脸麻烦地摇摇头,再次转向霍帕。
    「继续谈吧,团长。老实说,我对你很感冒,但我也有点太激动了。不好意思。我也不想跟你起争执。你能不能同意让她离队呢?必要的话,以流放的形式也行。」
    「啊、啊啊。也对。呃……那个……」
    团长的视线在凯缇和丹尼斯之间游移不定,冷汗如瀑布般狂涌而出。
    毕比安在吧台角落倒了杯茶,并将茶端给凯缇。
    「谢谢!哎呀!长得好秀气哦!你是女生吗?」
    「不,我是男生……」
    「哗~好酷哦!我也想要这么可爱的队员!」
    「请问,您是『银翼大队』的……『深红速剑』,凯缇小姐对吧……?」
    「对啊?」
    毕比安紧张万分,小心翼翼地提问。
    「那个,您跟丹尼斯大哥……跟店长,是什么关系……?」
    「咦?他没提过吗?他以前是我们队上的人啊,前阵子才离队。」
    「什么?」
    毕比安忍不住反问。
    「呃,这话是什么意思?」
    「哎唷,就是字面上的意思啊。那个料理呆瓜真的什么都没说啊?」
    凯缇满脸惊讶地喝了一口茶。她扭扭腰部,仿佛要展现那几道淡淡的腹肌线条似的,并瞄了丹尼斯一眼。
    「那位丹尼斯以前是『银翼大队』的队员。说起来,算是我的好搭档啦!虽然他等级比我高,让我有点不爽就是了!」
    店里顿时变得鸦雀无声。
    「咦?咦咦咦咦?咦!?咦咦咦咦咦咦咦!?」
    毕比安放声大喊。
    「哟哟咦咦咦!?哈!?呼哦咦咦咦咦咦!?」
    海莉耶塔也放声大喊。
    「你们几个吵死了!尤其海莉耶塔特别吵!你是怎么发出那种声音的!?」
    丹尼斯怒喝一声,便重新看向霍帕。
    「算了,别管他们。这是我跟你的问题。说得更具体一点,是芭琪儿跟你的问题。我算是替她代言,与其他人事物无关。没错吧?」
    「啊、啊啊……呃……对啊……啊啊……」
    「喂,认真点好吗?好好看着我的眼睛说话。」
    「啊啊、那个、啊啊……」
    霍帕用手帕抹去额头上的汗水。
    「你给我听清楚。不管怎么样,你都得同意让芭琪儿离队。照那个女孩的状况来看,短时间内不能再工作了。你想放火烧了这间店,那就随便你吧。但到时候我也不会忍气吞声,一定会有所回报……」
    「是,呃,你误会了。我没有那个意思……」
    「什么啊,你这王八蛋,说话模棱两可的。既然有话想说,就给我说清楚!」
    「啊,是!我同意流放芭琪儿,让她离队!这件事就到此为止吧!」
    霍帕将桌上的文件收拾完毕后,立刻站起身子。
    「打、打扰了……」
    说完,霍帕的表情阵阵抽搐,偷偷观察丹尼斯的脸色。
    「刚才那些都是玩笑话,别当真啊。哈哈哈……」
    「你手上那份扯到爆的契约,也是整人玩具之类的吗?」
    「啊,是!没错!这只是闹着玩的!」
    霍帕将文件交给一名部下,并下令当场焚毁。
    神情惊慌的部下发动火炎魔法将文件烧成灰烬后,霍帕看向丹尼斯,额头还沁出一层冷汗。
    「请看,没了,一点儿也不剩了。她已经与我们无关。我答应你,所以你也……放我一马吧。我只是开玩笑的。」
    「这人说话简直莫名其妙。」
    「我不想再跟你扯上关系了!我也不会再动其他歪脑筋!所以这件事就到此为止!可以吧!?饶了我吧!」
    「你觉得这样可以接受的话,那就这样吧……」
    「谢谢!我先告辞了。替我向芭琪儿问声好,希望她早日康复。再会!」
    于是霍帕带着部下,以脱兔般的气势逃出店外。
    「哈哈~?」
    见状,凯缇笑了出来,表情看上去有些坏心眼。
    「感觉好像闹出了点状况啊。」
    「算是吧。反正已经算是妥善解决了。」
    丹尼斯回到吧台边这么说。
    「不过那家伙好死不死,居然想对『我的』丹尼斯伸出魔爪。要不要我把他处理掉?让他永远不能待在这座城镇和这个国家里?」
    「我什么时候归你管了?对了,怎么连你都这样说话……不要得意忘形,简直像是混黑帮的口气。」
    「因为你总在奇怪的地方死脑筋嘛。这一点我也很喜欢就是了。」
    凯缇「咿嘻嘻」地笑了起来。
    看到她的笑容,丹尼斯也微微扬起嘴角。
    「要吃汉堡排套餐吗?」
    「那当然!」
 
    在一旁观看两人对话的毕比安和海莉耶塔,浑身僵直地杵在原地。
    「真、真的假的?丹尼斯大哥原本?是、是『银翼』的人?」
    「那、那位『深红速剑』?跟老板是、呃、呃……?」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    海莉耶塔和毕比安坐在吧台前,中间夹着一位凯缇。
    凯缇正在遭遇两人的提问攻势。
    「女、女剑士要怎么做才能像您一样那么高级呢?那个,我跟您的职业相同……」
    「咦~我的情况有点特殊耶~可能没办法供你参考。」
    「请、请问要如何加入『银翼』呢?我也能加入吗?」
    「如果你是70级以上的后卫职种,我们举双手欢迎哦!人力严重不足!我现在就想找人进来!」
    「7、70……」
    「啊……60也可以啦。」
    「6、60……」
    「为什么要穿红色比基尼护甲呢?」
    海莉耶塔提出这个问题。
    「因为很显眼!还有,不准说比基尼护甲。这是工作需求,我情非得已。」
    「有一半是你的兴趣使然吧。」
    「应该说我是行销高手才对。」
    丹尼斯将套餐品项放上托盘,端到凯缇面前。
    「久等了,汉堡排套餐。」
    「呜哇!就是这个!我要开动了~!」
    凯缇用刀子切开汉堡排后,再用叉子叉进嘴里。
    「嗯~!好好吃哦!就是这个味道!你离开之后,饭吃起来都不香了,让我很伤脑筋耶!真不愧是传奇炒饭!」
    闻言,毕比安一脸疑惑。
    「传奇炒饭是啥?」
    「小事情别在意。」
    看着凯缇陶醉地享用套餐的模样,丹尼斯问道:
    「所以呢?你怎么会来这种地方?」
    「干嘛,我就是想看看你过得怎么样才会过来啊。也想吃你做的料理啦。」
    「你还真是大老远跑来吃这顿饭啊。」
    「给你添麻烦了吗?」
    凯缇开口问。
    「没有。我又没这么说。」
    「哼哼~?」
    凯缇将配菜土豆放进嘴里,紧盯着丹尼斯。
    「说正事吧。你可以回来『大队』吗?」
    「我可不是你的专属厨师。请另寻其他美味的餐厅吧。」
    「我不是说要谈正事吗?」
    凯缇将声调降低一阶,说道:
    「简单的说,你离开之后的『大队』,就快要完蛋了。」
    「怎么说?」
    「不是所有人认同队长啊。毕竟等级高、个性强势的队员太多,现在快要分裂成队长派和反对长派了。尤其是前卫职种的队员特别不爽。你之所以被流放,完全就是队长个人的鲁莽导致的。」
    「不是分裂成队长派和你这派吗?」
    「事情没这么简单。而且,你以前在『大队』的伙食中做了点手脚吧?」
    「你怎么会这么想?」
    「你应该要问,我为什么会发现?」
    凯缇直盯着丹尼斯看。
    「……我不清楚。」
    丹尼斯将脸别向一旁这么说,凯缇就勾起一抹坏心的笑。
    「总之你离队以后,大家就发现后卫是一群谎报等级、不堪实战的废物,已经快撑不住了。主张你该归队的呼声也越来越高。」
    「随他们说吧。那些人本身也有一定的等级,只要好好修正技能组合方式,再累积一定经验,就是可用之才了。」
    「我这么说也是为了你好。如今队长被追究责任却又找不到弥补问题的办法,立场越来越恶劣。等到他被逼入绝境,天晓得他会做出什么事。比如他可能会为了『让忤逆我的人得到具体教训』,做出一些极端举动来。」
    「那就让他去做啊。」
    「喂,我是在担心你……」
    「凯缇。」
    丹尼斯开口道。
    「我没打算回去。我很喜欢这里的生活。虽然这些常客……全都是傻乎乎的家伙……但他们都充满活力,也很善良。我想让这些人都津津有味地大口吃饭。我很爱这间店。事到如今,我完全不想回去那种勾心斗角、冷漠无情的队伍。」
    「就算我求你,你也不肯吗?即使我说『求你跟我一起回去』,你也不愿意?」
    「我很感激你。在『大队』里的那段时间,是一段难能可贵的经验,也让我存了一笔钱。但这样就够了。因为我最终还是一名厨师,而非冒险者。」
    「但你也没升上100级呢。」
    凯缇语气严肃地在最后补上这一句。
    听到这句话,丹尼斯凝视着凯缇。
    「……是啊。结果我没能升上100级。」
    「你不想升级吗?」
    「总有一天能成功吧。」
    「寻常方法根本升不上100级。这一点你应该最清楚。」
    「是啊……你说得对。」
    丹尼斯这么回答,神情和语调莫名沉稳。
    凯缇默默地看着丹尼斯。
    丹尼斯的眼眸中,难得会有这种半放弃的思绪。
    凯缇知道,他偶尔会露出这样的眼神。
    「……好吧,我明白了。」
    将套餐吃得一干二净后,凯缇从座位上起身。
    她将胸甲的位置稍作调整,并看着丹尼斯说:
    「那我走了,丹尼斯。我还会再来。」
    「谢谢你过来看我,凯缇。那个……」
    丹尼斯顿时语塞,但又接着开口。
    「我很开心。虽然我一直不愿说出口,但你真的帮了我不少忙。」
    「那还用说?你做的菜也很好吃哦。」
    凯缇最后又回过头对丹尼斯说:
    「下次见。」
    语毕,凯缇就掀起那件银翼披风,走出了食堂。
    凯缇离开后,坐在吧台边的海莉耶塔对毕比安说:
    「『傻乎乎的家伙』,是在说毕比安小弟吧。呵呵呵~!」
    「不,我觉得肯定是指海莉耶塔大姐。」
    「你们两个都是啦。」
    说完,丹尼斯静静地笑了。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    一周后……
    「一份每日套餐!」
    「老板~给我一份芡汁炒面。」
    「店长,可以来三碗拉面吗?」
    「丹尼斯大哥?我要炸鸡块套餐和辣炒腹翼青花鱼面!」
    「好哦~!了解!艾朵莉耶!全都记下来了吗!?」
    一旁的艾朵莉耶默默比出了胜利手势。
    「很好!你们这群家伙给我等着!马上做给你们吃!」
    坐在吧台边的毕比安,看着午餐时间的食堂战况说道:
    「这间食堂的生意也越来越兴隆了呢。」
    「因威很豪吃啊!我的胃都被撑大惹!」
    「哈哈哈。想到我们是第一批老顾客,感觉满开心的。」
    「尼缩得对!」
    「你哪是老顾客啊,是白吃白喝的妖怪吧!」
    丹尼斯甩动铁锅并这么说。这时,有人端了杯水给毕比安。
    「啊,谢谢……哎呀,芭琪儿小姐!」
    毕比安惊讶地开口道。穿着围裙的芭琪儿有些害羞地笑了。
    「啊……非常谢谢你。欸嘿嘿。」
    「你看上去好多了!我放心了!」
    「托你的福……从今天开始,我会在这间店里帮忙。」
    「不要太勉强比较好吧?那件事之后才没过几天耶。」
    「不会,我想从能力所及的范围内慢慢开始。而且还有这位小不点大前辈在嘛。」
    说完,芭琪儿偷偷瞄了艾朵莉耶一眼。
    早已对活招牌工作得心应手的艾朵莉耶,默默地对三人比出胜利手势。
    艾朵莉耶最近似乎莫名喜欢胜利手势。
    当天晚上在食堂一楼发生的事情,芭琪儿和艾朵莉耶其实不大清楚。
    同样丹尼斯他们也不明白,当天晚上让人在二楼的芭琪儿哭泣的真正原因是什么。
  
 

 
 
  1
 
    「嗯~!这个爽脆的干烧虾仁真好吃!好幸福哦~!」
    海莉耶塔大口享用干烧虾仁,幸福洋溢地说。
    这时,她忽然感受到一股恶寒,于是张望四周。
    只见站在吧台边的丹尼斯,面有难色地看着海莉耶塔。
    「你这家伙……要白吃白喝到什么时候?」
    「嗯、啊、呃,这个嘛……等我找到工作再说……哈哈……」
    听到丹尼斯用超乎想象的冰冷语气质问自己,海莉耶塔不禁有些胆怯地回答。
    啊,感觉不太妙?
    好像不该用开玩笑的方式回答?
    「真、真是的~老板!别摆出这么恐怖的表情嘛~!等我找到工作之后,一定会分文不少地还清欠债!我说真的!」
    「算了,拉倒吧。」
    丹尼斯狠狠地丢下这句话。
    「什、什么?」
    「这些帐不必付了,但是别再让我看到你的脸。」
    「咦、咦?那个,老板?」
    看到丹尼斯严肃的态度,海莉耶塔浑身颤抖地问:
    「那、那个,对不起,我不该得意忘形,老板。那个,呃……真、真的很抱歉……」
    「哎……够了,快点滚出去。对你稍微好一点,你就爬到我头上来了。」
    「呜、呜呜、那、那个、对、对不起!我不是故意的、那个、呜呜……」
    海莉耶塔嚎啕大哭,不停道歉,希望丹尼斯能原谅她。
    「对、对不起,老板!真的很抱歉!」
    海莉耶塔高声一喊,整个人弹起身来。
    仔细一看,这里似乎是自家寝室。
    她吓得一身冷汗,气喘吁吁。
    只、只是恶梦……?
    海莉耶塔从床上起身,沾满汗水的睡衣紧贴在身体上,有种令人不适的寒意。
    「去冲个澡吧……」
    海莉耶塔独自喃喃。
    海莉耶塔租的这间房附设了简单的淋浴间。淋浴的形式是利用水系魔法,让与储水槽连接的铅制水龙头流出水源。虽然没有热水,但也无可奈何。说到底,听说只有王都贵族会住的那种饭店,才有热水淋浴设备。光是配备了冷水淋浴设备的住家,租金也会被哄抬得很高。要享受热水淋浴和泡澡的话,只要去街上那间澡堂就行了,那个老板以前是当过冒险者的水系魔法师。听说很多男性冒险者会为了节省住宿费,选择没有淋浴设备的房间入住,但海莉耶塔好歹也是女孩子,这一点她难以妥协。
    海莉耶塔脱下睡衣时忽然想到:不知道毕比安小弟的房间有没有附设淋浴间?感觉他很爱干净,身上又有香香的味道,所以应该有吧。
    她脱到一丝不挂,并打开莲蓬头的水,从细小孔洞喷出的冷水便打上肌肤。
    水花在海莉耶塔细滑的娇嫩肌肤弹开,水滴沿着发育良好的胸部曲线滑落而下。用冷水淋浴让头脑清醒后,海莉耶塔想起了刚才那场梦。
    「难道我……处境不太妙吗?我、我不想被老板讨厌啦!」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
 

 
 
    今天冒险者食堂公休。丹尼斯和毕比安两人坐在桌边。
    坐在眼前的丹尼斯,表情透露出前所未有的严肃气息,让毕比安有点不自在。
    「……怎么了吗,丹尼斯大哥?」
    「……毕比安,其实……」
    「是。」
    「艾朵莉耶好像有男朋友了。」
    「真的假的?」
    毕比安说完,丹尼斯就抱头苦恼起来。
    「我最近开始会给艾朵莉耶零用钱……在那之后,那家伙就常常出去闲逛啊!」
    「丹、丹尼斯大哥,你太咄咄逼人了。别用99级的语气冲着我大吼好吗?我才10几级耶,搞不好会出人命。」
    「我很纳闷她都跑去哪里闲晃!然后我就看到!艾朵莉耶跟男孩子走在一起的画面!」
    「咦?什么……没、没什么不好啊。代表她交到朋友了吧?」
    「是男友吗!?是男朋友吗!?」
    「你、你也太早下定论了吧……没什么恋爱经验吗……?」
    看到丹尼斯抱头苦思的样子,毕比安吓了一跳,并开口问道:
    「呃……这么担心的话,找本人直接问清楚不就好了吗?」
    「咦咦!?不要!我不想因为问了这种事,让她觉得『呜哇,你是我老爸哦,好恶……』!」
    「没想到你这么纯朴耶!振作点好吗!?艾朵莉耶妹妹绝对不会有这种想法啦!」
    「就、就算真的是男朋友,一般来说会先来找我请安问好吧……照常理而论,应该要带着高级礼盒过来吧……」
    「你是她老爸哦?」
    「如果是那种吊儿郎当的窝囊废,我可绝对不同意……等级至少要超过80,否则我会反对到底……」
    「你要找猛人哦?」
    两人正在谈论这个话题时,暂时借住于此的芭琪儿从二楼走了下来。
    「嗯?呃……什么?你们在干嘛?」
    看到芭琪儿揉着惺忪睡眼出现后,丹尼斯气急败坏地大声咆哮道:
    「芭琪儿!不准穿成这样到处闲晃!这里不是你家耶!」
    「芭琪儿小姐!?这身打扮实在太危险了啦!?」
    被丹尼斯和毕比安这么一说,芭琪儿看了看自己的服装。
    她的睡衣是那种质地轻薄的睡袍。这种衣服在光线照射下,会清楚透露出她那仍带有少许稚幼的身材曲线。
    「啊哈哈~太夸张了吧。我跟店长的年纪差很多耶。有什么关系,又不是裸体。」
    「少啰嗦!稍微注意一点!艾朵莉耶就算了,你的年纪已经要超出小女孩的范围了耶!?」
    「这么说来,丹尼斯大哥的食堂里现在住了两个女孩子……原来如此……」
    毕比安低声说道。
    最后芭琪儿被逼着换了衣服后,丹尼斯对她说:
    「算了。你下来的时间正好,芭琪儿。」
    「哦,怎么了?」
    芭琪儿回答后,丹尼斯就抓住毕比安的肩膀。
    「我要跟毕比安出去一下。」
    「我也有份?去哪里啊?」
    「那还用说!当然是跟踪啊!」
    「烂透了!」
    「呃……虽然不太清楚状况,但请你们路上小心。啊,那采买怎么办?」
    「是还有这档事。你可以一个人去吗?」
    「嗯~量有点多耶……」
    芭琪儿双手环抱,将头歪向一边。这时,食堂大门正好打开了。
    走进店里的人,是感觉比平常更畏畏缩缩的海莉耶塔。
    「大、大家好?」
    「哦,海莉耶塔。怎么了?」
    「没、没什么。那个……」
    海莉耶塔有些心神不宁地笑了笑,让双手食指互碰并问道:
    「请问、有没有需要我、帮忙的地方……」
    「你怎么忽然这样讲话啊,有点恶心。」
    「欸嘿嘿。没、没有啦?我就是觉得自己能不能多帮一点忙……」
    「算了,来得正好。芭琪儿,你干脆带着海莉耶塔一起去采买吧?」
    「了解~!」
    芭琪儿答道。
    「包、包在我身上!」
    海莉耶塔有些僵硬地回答后,丹尼斯也抓住毕比安娇小的肩头。
    「好,出发吧,毕比安!去查明真相!」
    「咦!?已经确定要跟踪了吗!?你确定!?没问题吗!?」
    「好!我要加油!我要当个有用的人!」
    「海莉耶塔小姐,你真是干劲十足耶。」
 
  2
 
    艾朵莉耶在中午的大街上随意闲晃。
    她身后有两个人影,一边躲在阴影处一边移动。
    「……还是算了吧,丹尼斯大哥。」
    「少啰嗦。我可是相当于那孩子的监护人。这种行为理所当然,也是为了以防万一。毕竟最近治安很差,男女关系也乱七八糟的。」
    「就只是在担心她而已啊……」
    两人藏身于巷弄或阴影处,跟在艾朵莉耶后头。只见街上的居民接二连三地向艾朵莉耶搭话。
    她似乎已经跟居民打成一片了,但不管对方说什么,她都只用胜利手势回应。难道她已经把自己定位成那种角色了吗?这样真的好吗?
    「哦,这不是店长吗?怎么偷偷摸摸的?」
    对形迹可疑的丹尼斯和毕比安问话的人,是每次都会来吃弗栗多兽炸肉排盖浇饭的马车伕大叔。
    「嘘!不好意思,老爹,我现在有点忙。」
    「怎么了?呃,你在当跟踪狂吗……?这样不太好吧……」
    「对啊,这样不太好吧,丹尼斯大哥。」
    「别担心。我不是跟踪狂,是类似监护人的立场。」
    「不是这个问题吧?」
    「啊!就是他!毕比安,快看!」
    「唔哦嘎!?」
    丹尼斯扣住毕比安的脖子,强迫他转到那个方向。只见艾朵莉耶和一名棕发少年站在路边。
    虽然听不到对话内容,但看上去像是少年正在对艾朵莉耶说话。另一方面,艾朵莉耶时而点头、时而摇头回应。
    「在搭讪吗!?混账家伙,竟敢骚扰本店员工!」
    「也、也不尽然吧!艾朵莉耶妹妹交到朋友了,这是好事啊!」
    「闭嘴!男女之间才没有纯友谊!」
    「你曾经有过什么悲惨经验吗!?」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    另一方面,海莉耶塔和芭琪儿走过一间又一间店,将丹尼斯委托的购物清单上的物品逐一选购买齐。
    海莉耶塔蹲在杂货店的货架前,似乎在深思些什么。
    「嗯……要送老板什么才会开心呢……」
    「怎么啦?海莉耶塔小姐,你要买礼物送他吗?」
    「没、没有啦,哈哈哈……就想稍微、稍~微感谢平日的关照……」
    「这主意不错啊!店长一定会很开心!他常常跟我聊到海莉耶塔小姐呢!」
    「咦!?真的吗!?老板都、说、说了什么!?」
    「我想想……好像在念你什么时候才会找到工作……」
    「啊,原来如此……」
    两人在货架前如此闲聊时,听见了周遭的议论声。
    「喂,你知道吗?『夜雾团』的团长,好像在食堂店长手上吃了闷亏呢。」
    「我也听说了。而且那个店长,似乎还是『银翼』的前队员。」
    「我知道我知道!真的很猛耶!让人大吃一惊!」
    「『夜雾团』平常就是太嚣张了嘛,让他们得到点教训也好。」
    「话说回来,那个团长的负面传闻也从没停过耶。」
    「听说前阵子被逮到的罪犯队伍,就是被他招募进来的。」
    「希望不要闹出事情来。」
    听到居民们的闲聊,两人不禁陷入沉默。
    「…………」
    「…………」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    另一方面,两人继续跟踪艾朵莉耶和神秘少年。
    丹尼斯和毕比安躲在阴影处持续追踪时,路上行人纷纷向他们搭话。
    「哦~丹尼斯!最近怎么样!」
    「嘘─!珠宝店大叔!暂时不要跟我讲话!」
    「哎呀,这不是丹尼斯吗?食堂的营运还顺利吗?」
    「打铁铺奶奶!嗯!超级顺利!所以现在别跟我说话!还有,谢谢你替我保养菜刀!」
    「丹尼斯大哥!她往这里看了!」
    「唔咕哦哦!」
    前方稍远处的艾朵莉耶忽然转过头,丹尼斯和毕比安就躲在咖啡厅的招牌后面,当场五体投地趴在地面上。
    街上行人都用有些担忧的神情看着他们。
    「食堂店长,还有毕比安少年,你们没事吧?」
    「没、没事。我们只是、哈哈哈、在练习匍匐前进……」
    「匍匐前进……?大白天就在练吗?呃,好像不是这么问题……」
    「毕比安!你看!他们走进屋子里了!」
    毕比安看向丹尼斯说的那一处,发现艾朵莉耶和少年走进了某栋建筑物当中。
    两人就近一看,那里似乎是一间珠宝店。
    「珠宝店……?怎么回事啊?」
    「难、难不成要求婚!?要挑婚戒吗!?太快了吧!最近的小孩子未免也太早熟了!」
    「丹尼斯大哥,是你的思考回路转太快了啦!」
    「怎、怎么办?要进去吗?不,这样的话……」
    丹尼斯抱头苦思之际,毕比安将手指搭着下颚喃喃道:
    「啊、啊……我有个主意。」
    「什、什么主意,毕比安!现在全靠你了!」
    「嗯~虽然不是什么值得夸赞的行为,不过……」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    于是,两人来到波尔波在附近开的那家杂货店。
    「什么啊,这里不是变态杂货店吗?来这里干嘛?」
    「啊,波尔波先生?之前听说你进了一款罕见的魔法道具……」
    毕比安在店面柜台喊了一声,波尔波就晃着他的大肚子从里面的房间走了出来。
    「嘟噜呵呵呵……我确实有说……嘟呵……」
    「我想跟你借一下那款道具,可以吗?」
    「嘟噜呵呵呵……租金五枚银币就成交……」
    「他这么说耶,丹尼斯大哥。你手边有钱吗?」
    「有是有啦,但你要借什么?」
    丹尼斯拿出钱包,一脸困惑地问道。毕比安则略为自信地眨了眨眼。
    「呵呵,姑且一试。别看我这样,我的手很灵巧哦。」
 
  3
 
    另一方面,海莉耶塔和芭琪儿来到了路边摊栉比鳞次的大街上。
    芭琪儿正在摊位上采买各项物品,海莉耶塔却一脸兴奋地站在陈列着可疑骨董的摊位前,目不转睛地看着商品。
    「这位小姐,您真有眼光……这个花瓶叫做『生意兴隆花瓶』!这种魔法道具赋予了可以带来『幸运』的魔法,只要放在店里,生意立刻就会好得不得了!」
    「咦,真的吗!好厉害!只要放着就可以了吗!?」
    「没错!只要将这个宝物放在店里,马上就会财源广进、宾客盈门啊!」
    「但这应该不便宜吧?」
    海莉耶塔有些不安地这么问,骨董摊的老板就露出不怀好意的笑容。
    「是啊!毕竟这个『生意兴隆花瓶』,能在这种穷乡僻壤看到人在卖就算是奇迹了!居然要价三百枚金币!」
    「呜欸……果、果然很贵……亏我还觉得老板一定会喜欢……」
    「不过!现在正在做优惠活动!从三百枚金币大降价,只要五十枚金币就能买到,简直是跳楼大拍卖啊!」
    「咦咦!?现在只要五十枚金币吗!?」
    「来吧,错过这次机会就再也等不到了!怎么样,考虑看看吧!」
    「实、实在太划算了!只要去好几间银行签署内脏抵押契约,卯足全力借钱的话,应该就能轻松买下它!」
    「喂,等一下!」
    芭琪儿终于在一旁开口吐槽。
    「呐呐,小芭!你手边有五十枚金币可以借我吗!?」
    「白痴哦,怎么可能有啊!好,我们快走!这一看就是诈骗,别上当了!」
    「咦~!老板一定会超开心耶~!」
    「他一定会超傻眼啦!」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    丹尼斯和毕比安钻进狭窄巷弄中,紧靠在艾朵莉耶他们走进的那间珠宝店墙边。
    他们跟杂货店借来的,是要扛在肩上,形似大法螺的魔法道具。毕比安用全身抱着道具,坐在高壮的丹尼斯肩膀上,偷偷打开珠宝店那栋建筑的侧窗。
    「毕比安,你到底要做什么?」
    「这个魔法道具叫做集音扩声器。」
    「集音扩声器?」
    「这上头附加了风系魔法,可以把声音传到很远的地方。通常是在演讲或舞台剧会用到这种魔法道具。」
    「发出很大的声音不就完了吗?」
    「哼哼。接下来就是看我这魔法师的本领了。看仔细,我要把这个反过来用……」
    毕比安将魔法道具倒过来拿,将细小的集音口部分放进开了点小缝的侧窗之中。接着,毕比安熟练地挥舞魔杖,对窗户另一侧的室内偷偷施展魔法。
    「『柔软掌心』!」
    毕比安发动魔法,用魔杖做出微调的动作后,集音扩声器的扩声口隐约传来了声响。
    「哦!?怎么回事?这是里面的声音吗!?」
    「嘘!丹尼斯大哥,小声点!我把扩声器反过来用,再用魔法薄膜收取室内的声音加以扩大!」
    「原来如此!真了不起!我对你刮目相看了!」
    「说穿了,我现在做的事终究只是单纯的窃听而已,你却拿这件事对我刮目相看,让我有点难以释怀呢,但现在管不了那么多了!」
    两人仔细聆听,室内的声响一点一点地传了过来。
    『……咦……这……』
    『…………』
    「嗯?毕比安,他们在说什么?」
    「再听一会儿吧。我顺便调节一下。」
    『……又大、又硬……』
    「咦!?在说什么!?」
    「到底是什么啊!?」
    『好棒……黑黑的……』
    「在讲什么东西!?」
    「又大又硬又棒又黑!?」
    在狭窄巷弄中紧贴在珠宝店墙边,把毕比安扛在肩上,一脸震惊的丹尼斯,让街上来往的行人都投以担心的眼光。
    「他、他们在干嘛啊……」
    「要不要紧啊……?」
    「哎呀哎呀,怎么回事……」
    刚才还向丹尼斯搭话的打铁铺奶奶这么说,并拄着拐杖慢慢走过。
    忽然间,老奶奶身后跑过一道人影,一把抓住她的包包。
    「哎、哎呀!?」
    猛然被人这么一扯,老奶奶没站稳,狠狠扑向地面。那道人影就这么抢走她抓在手上的包包,往大街上狂奔而去。
    见状,路上行人齐声高喊道:
    「喂、喂!快看!有人抢劫啊!」
    「谁快去抓住他啊!喂!」
    丹尼斯和毕比安也注意到大街上的喧闹声了。
    「咦!?抢劫!?」
    毕比安惊呼一声,扛着他的丹尼斯也往大街方向看去。
    「打、打铁铺的奶奶跌倒了!」
    「丹尼斯大哥!不能视而不见!」
    「是、是啊!喂喂,到底怎么回事啊!?」
    丹尼斯惊慌失措地跑到大街上。看到他出现后,马车伕大叔喊道:
    「丹尼斯!有人抢劫!」
    他往马车伕大叔指的方向一看,发现遥远的另一头有个人影正在狂奔。
    「食、食堂店长!就是他!他抢了老奶奶的包包!」
    「好,知道了!毕比安,快追!」
    「是!对了,你是不是该把我从肩上放下来了!?有没有人帮我拿一下这个机械啊~!」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    抢劫犯的脚步轻盈,从容自在地在大街上奔走。
    多亏使用了风系魔法,他的脚程非常快,宛如刮过一阵狂风。
    「呵呵呵……一群慢吞吞的蠢货。我先逃到远处,之后再来悠哉查验收获……」
    抢劫犯跑了一阵,并在低语的同时转过头去。
    结果他看到有个背着少年的高大男子,正以惊人的速度从背后冲过来。
    「他们是谁啊!?」
    抢劫犯大惊失色地吼道。
    我有30级耶!?这种偏僻小镇哪有能追上我的风系魔法师……
    不对,仔细一看,那家伙根本没有发动魔法耶!?这是那人单纯的跑步速度吗!?
    另一方面,丹尼斯仅靠自己的脚程追赶抢劫犯。
    被他背在背上的毕比安,一面看着周遭景色以飞快的速度往后流逝,一面忍受呼啸而过的狂风风压。
    「好快!?这是怎样!? 99级就可以跑这么快吗!?」
    「不知道!我本来就跑很快!」
    「不是这个问题吧!?」
    毕比安喊出吐槽后,跑在前方稍远处的抢劫犯似乎发现有人在追赶自己,便利用风系魔法在街道上一跳,飞也似地跃上屋顶。
    「那家伙用了风系魔法!」
    「应该是!还有,你为什么还要继续背着我啊!?」
    「正面战斗还算是我的强项,但对这种追踪行动就不太擅长!喂,有没有什么好用的魔法,快拿出来用!」
    「我真正拿手的魔法其实也只有这个而已!呃~!『柔软掌心』!」
    毕比安在丹尼斯眼前施展拿手魔法后,丹尼斯维持原本的速度用力一跳,跳上眼前那片魔法薄膜。
    丹尼斯弯曲的腿部力量,加上魔法薄膜的张力反弹,丹尼斯背着毕比安直接高高跳起,通过飞跃建筑物的猛劲逼近抢劫犯。
    「呜哇~!好高!太高了啦,丹尼斯大哥!好可怕~!」
    「别每件事都吓得哀哀叫!我要继续追了!」
    看到丹尼斯跳上高空往这里逼近,抢劫犯焦急地跳下屋顶,打算顺势逃进巷弄之中。
    见状,丹尼斯让自己从最高点直接下坠,同时大喊:
    「好,接下来要往下掉了!再施展一次那个魔法!我也不想撞坏膝盖!」
    「根本是摔下去嘛!呜哇~!死定了!我要死了!『柔软掌心』!『柔软掌心』!」
    毕比安发出惨叫,不停在下方展开魔法薄膜。
    丹尼斯一路冲破薄膜减缓下坠的冲击,并省去着陆的蹲地缓冲,就这么跑进狭窄巷弄中。
    丹尼斯虽然拼命狂追,但抢劫犯却以轻盈身法在狭窄巷弄间穿梭自如,同时发动风系魔法,完全不给丹尼斯接近的机会。
    「该死!追不上啊!毕比安,我还是放你下来好了!准备承受冲击!」
    「呃,为什么前提是要承受冲击啊!?我希望你能温柔地放我下来耶!?」
    两人对谈的期间,抢劫犯正准备跑向大街。
    在他的正前方────
    芭琪儿跟海莉耶塔正好从街上走过。
    「啊!芭琪儿小姐!海莉耶塔大姐!」
    毕比安放声大喊。听到他的声音后,两人都往巷弄一看。
    结果抢劫犯打算直接撞开两人,往大街上逃去。
    「海莉耶塔!芭琪儿!抓住那个男人!」
    「拜、拜托你们了!」
    听到两人如此叫喊,芭琪儿一时无法反应,放声惊呼:
    「什、什么!?怎、怎么回事──」
    「滚开,一群呆子!闪开!」
    「呀、呀啊!」
    抢劫犯狠狠推开陷入混乱的芭琪儿,将她撞飞。接着继续发动风系魔法,准备飞到其他地方去。
    终于跑到比较宽阔的地方了!男子这么心想。看样子追在后面的小哥不会用风系魔法!只要我能飞上高空的话──
    抢劫犯心中暗忖,并施展风系魔法的瞬间。
    在他眼前──
    不知何时出现了手持巨剑的海莉耶塔。
    「────嗯?」
    「『巨剑演舞(Growth the Dance)』。」
    下一秒,海莉耶塔的巨剑伴随着爆炸般的威力挥舞而下。
    即将飞到海莉耶塔眼前的抢劫犯,被这股重磅威力的横扫卷入其中,以穿破地面的气势被狠狠撂倒。
    海莉耶塔受到挥出的巨剑拉扯,差点要往后仰倒时……
    抢劫犯已经被她这记物理攻击打倒,当场昏了过去。
    见状,芭琪儿混乱至极地大喊:
    「呀、呀~!你做了什么,海莉耶塔小姐!?你、你杀了他吗!?把那人砍死了吗!?」
    「没、没有,我是用剑脊攻击,应该不会出人命……吧。」
    「问题不在这里吧!不能突然拿巨剑对人施展物理技能啦!哇啊,这人没事吧!?还活着吗!?」
    「因、因为老板叫我抓住他啊……」
    海莉耶塔用有些闹别扭的语气这么说,随后跑来的丹尼斯和毕比安将抢劫犯手上拿的包包拿走后,跑到海莉耶塔身边。
    「干得好,海莉耶塔!做得太棒了!」
    「好厉害哦!超猛~!不愧是海莉耶塔大姐!」
    「呃、呃?这样可以吗?老板……」
    海莉耶塔到现在都还没搞清楚状况。丹尼斯则开怀地摸着她的头。
    「总之,你做得很好,海莉耶塔!我太喜欢你了!干得好!」
    「咦!真的吗,老板!真的假的!太棒了!我成功了!我做到了,老板!」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    随后,丹尼斯等人将抢劫犯交给派驻当地的骑士后,将包包还给打铁铺的奶奶。
    正在让街上行人查看摔倒伤势的老奶奶,如释重负地看着丹尼斯。
    「谢谢你,丹尼斯。你真的帮了我一个大忙。」
    「你该道谢的不是我,而是这位海莉耶塔。是她抓住犯人的。」
    丹尼斯有些骄傲地这么说,站在后头的海莉耶塔也露出有些害羞的笑容。
    见状,齐聚于此的镇上居民都开心地纷纷起哄。
    「赞哦~店长!镇上的和平就由你来守护!」
    「有食堂老板在就可以放心了!『夜雾团』根本就不算什么!」
    「喂喂,你们这些家伙。就说这不是我的功劳,是海莉耶塔……」
    丹尼斯面有难色地说道。马车伕大叔则对他说:
    「但把这坏蛋追到无路可走的人,是你没错吧?你就老实跟大家道声谢嘛。」
    「唔……好吧,谢谢。也很感谢跟我一起追捕犯人的毕比安、芭琪儿跟海莉耶塔。」
    「谢谢你们~!」
    「海莉耶塔!原来你不是单纯的大饭桶啊!」
    兴奋的居民将他们团团包围。这时,芭琪儿忽然对海莉耶塔问道:
    「可、可是……明明事发突然,你为什么还能展开行动啊……?海莉耶塔小姐……我都已经吓到六神无主,无法动弹了。」
    「咦?因、因为……老板叫我抓住他啊……」
    「真羡慕你。因为我没有这种瞬间爆发力。」
    芭琪儿用欣羡不已的眼神看着海莉耶塔时,马车伕大叔对丹尼斯说:
    「谢啦,丹尼斯。以后有问题的话,就来找我们帮忙。」
    「嗯,到时候再说吧。」
    「一言为定哦?」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    在那之后……
    众人回到冒险者食堂,坐在吧台边饮用丹尼斯冲泡的热茶。
    「是哦~艾朵莉耶妹妹交男朋友了啊?」
    听说事情原委的海莉耶塔,一脸惊讶地这么说。
    「我、我完全没发现……」
    芭琪儿也十分震惊。丹尼斯则双臂环抱,面有难色。
    「总之……好像是这样……」
    「虽然现在还不太清楚,但这种事还是有可能发生嘛。」
    说完,毕比安喝了一口茶。
    「她也到这个年纪了啊……」
    「怎么,觉得寂寞吗?老板?」
    「才没有。」
    「感觉你好像老父亲哦。」
    「嗯~我有时候抓不太准要怎么跟艾朵莉耶相处。」
    「这样也好。艾朵莉耶妹妹也在长大嘛。」
    「是吗?」
    丹尼斯才刚说完,食堂大门就「喀啷喀啷」被打开了。
    回来的人正是目前的话题中心──艾朵莉耶。
    艾朵莉耶手上提着纸袋,直直往吧台走去。
    食堂里的众人正好在谈论她,大家都不知所措地闭上嘴。
    接着,艾朵莉耶走到吧台后侧,直接来到丹尼斯身边,并将纸袋一把交给他。
    「……嗯?怎么了,艾朵莉耶?」
    「这个,给你。」
    艾朵莉耶面无表情地说完,把纸袋交出去后就走出吧台,和毕比安他们并排而坐。
    丹尼斯打开纸袋一看……
    发现里面有个小盒子。盒子里有一条镶着小颗宝石的手链。
    宝石散发出黑色的光芒,带有不可思议的色泽。丹尼斯看着手链,向艾朵莉耶问道:
    「……这是什么?」
    「礼物,谢礼。」
    「你怎么有钱买?」
    「零用钱,存起来。」
    「那……男朋友呢?」
    听丹尼斯这么问,艾朵莉耶疑惑地歪着头。
    「不知道要买什么。所以,找珠宝店的人讨论。他帮忙选。跟丹尼斯大人的眼睛一样的颜色。」
    艾朵莉耶说完,毕比安就恍然大悟地拍了一下手。
    「啊!那个少年!是珠宝店老板的儿子啦!喏,今天在路上有跟我们打招呼的那个大叔!就是那个大叔的儿子!」
    「呃,是这样吗?」
    丹尼斯的脑中一片混乱。而艾朵莉耶在高脚椅上晃着双脚,对丹尼斯问道:
    「怎么样?」
    「不、不是,呃……」
    丹尼斯将那条手链套在手腕上,双眼直盯着看,不知该如何回答。
    「那个,嗯,谢谢你。」
    「什么嘛~!结果只是店长自己会错意!艾朵莉耶妹妹,真有你的!」
    芭琪儿开心地这么说,而海莉耶塔急忙插嘴道:
    「啊!那个!我也在考虑要买东西送给老板耶!」
    「不,你先还钱吧……」
    「说、说得也是!好!啊~对了!还是我也在店里帮忙呢?」
    「哦?这主意不错啊,海莉耶塔大姐。」
    「那我来带海莉耶塔小姐吧!」
    说完,芭琪儿拍拍胸脯。
    「只要不眠不休地特训三天左右,海莉耶塔小姐也能很快独当一面!就从一起洗碗开始吧!」
    「等、等一下,芭琪儿小姐!你还没摆脱那种血汗体质吗!?为什么前提是要不眠不休啊!?」
    食堂里的众人叽叽喳喳地吵个不停,外头的夕阳已经西斜。
    丹尼斯看着那条黑宝石手链,嘴角不自觉绽出一抹笑容。
  
 

 
 
  1
 
    某天的冒险者食堂中,刚经历了宛如战场般忙碌的午餐时段。
    好不容易大部分的客人都用餐完毕后,丹尼斯坐在椅子上稍作休憩。
    「啊~还是很累啊。发动多重技能,高速处理点菜订单,身体还是有点吃不消。」
    「该怎么说,这种使用技能的方式真的很奢侈耶……」
    「拜此所赐,冒险者食堂才会有『快速!实惠!美味!』这三大优点啊!」
    正当毕比安和海莉耶塔闲聊之际,门铃喀啷喀啷地响了。
    循声望去,发现是一名穿着高雅、年约半百的绅士。这一带很少见到这样的人。
    「哦,这位客人就是中餐时段的最后一单了。艾朵莉耶、芭琪儿,去外面打扫吧。」
    「了解!」
    芭琪儿应了一声,就走出吧台了。
    艾朵莉耶也用胜利手势回应,准备跟在芭琪儿身后。
    就在这一瞬间,走进店内的绅士马上在艾朵莉耶面前跪了下来。
    「啊、啊啊!您、您真的在这里!啊、啊啊啊!」
    跪在艾朵莉耶跟前的绅士,一副要直接冲上来抱住她的样子。
    「喂、喂喂喂!怎么了怎么了!」
    「萝莉控!?是萝莉控吧!?要砍他吗!?」
    「不能劈头就断定他是萝莉控啦,海莉耶塔大姐!不对,他真的是萝莉控吗!?但也不要立刻拔剑砍他啦!?」
    「大、大小姐!艾朵莉耶大小姐!是我!我是总管……!」
    有些年迈的这位绅士,激动万分地发出嘶哑的声音。
    闻言,丹尼斯等人都面面相觑。
    「大小姐?」
    艾朵莉耶看着泪流满面、攀在自己身上的年长绅士,开口说:
    「……史提文森?」
    「没错!艾朵莉耶大小姐!艾朵莉耶•韦克斯塔特大小姐!」
    「韦克斯塔特?」
    「韦克斯塔特是什么意思?」
    丹尼斯和海莉耶塔这么说完,看了彼此一眼。
    「韦、韦韦韦韦克斯塔特家族!?咦、咦咦咦!?」
    「韦韦韦韦克斯塔特!?真的假的!?」
    另一方面,毕比安和芭琪儿却不由得惊呼出声。
    「什么啊。毕比安、芭琪儿,你们知道吗?」
    「我才想问吧,你怎么会不知道啊!?没有常识吗!?」
    「真没想到有一天我也会被你鄙视到这种地步。」
    「我也不知道耶……」
    海莉耶塔这么说。
    「韦克斯塔特家族!是王国最大的魔法师宗派领袖!也是所有魔法师当中排名第一的血脉啊!」
    芭琪儿兴奋无比地对丹尼斯和海莉耶塔解释道。
    「自从受尽耻辱的那一天起,我一直在等待这一刻的到来!大小姐!这一天终于来了!」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    坐在吧台边的史提文森,正在用手帕擦拭眼泪。
    「呜、呜呜……没想到大小姐会沦落到在这种脏兮兮的食堂打杂……」
    「我可以把这家伙撵出去吗?」
    「丹尼斯大哥,我懂你的心情,但先听他说明吧。」
    「我叫史提文森,是韦克斯塔特家的前总管。」
    史提文森这么说,完全没碰端到眼前的热茶。
    「我是受王立法院的委托,前来迎接艾朵莉耶大小姐。」
    「到底怎么回事?我完全搞不懂现在是什么状况。」
    「大小姐被家族流放了。这都是那个可恨的约瑟夫一手造成的!因为大小姐父亲的弟弟……也就是叔父约瑟夫篡夺宗主之位,她才被安上『非韦克斯塔特家族正式血脉』这个理由,惨遭家族流放!」
    史提文森说得激动,嘴角都泛起了白色泡泡。
    「所以……事到如今,你还来做什么?」
    「现在我们找到老爷的遗嘱了!遗嘱中写道,艾朵莉耶大小姐才是韦克斯塔特家的正式继承人,所有财产和权利都要由她继承!因为过去都很巧妙地藏起来了,连企图篡夺宗主之位的约瑟夫都没发现!」
    「呃……那又怎么样?」
    「如今王政府辖下的法院,正式受理了这起案件!王立法院同意重新审理艾朵莉耶大小姐的正统性!这可是绝佳的反击机会啊!」
    「你有点太激动了,我听不太懂你在说什么……毕比安,你有听懂吗?」
    「这、这个嘛……虽然不清楚事情发展的经过,但大概能理解现状。」
    毕比安耸耸肩答道。
    「好像是这样,艾朵莉耶。虽然不太明白,但似乎是好消息。」
    坐在椅子上聆听的艾朵莉耶看着丹尼斯。
    「现在正是时候!可以在法庭上将那个可恨的约瑟夫一举击溃,彻底揭发他的恶行!这样一来,艾朵莉耶大小姐就能被判定为正式的韦克斯塔特家族继承人,回去继承家业了!」
    「不想去。」
    艾朵莉耶直截了当地说。
    「怎么了,艾朵莉耶?」
    「不在乎。」
    艾朵莉耶低喃道。
    丹尼斯第一次看到艾朵莉耶表现出明确的拒绝姿态。
    「您是怎么了,大小姐!即使遭到那个约瑟夫陷害,直到离世之前,老爷始终都为了您牵肠挂肚啊!跟我一起回到王都,和那个约瑟夫对抗吧!」
    被史提文森如此逼迫,让艾朵莉耶露出有些不自在的神情。
    虽然是十分微小的变化,但和表情淡寡的艾朵莉耶相处至今的丹尼斯,确实能感受到这一点。
    「啊……也是。虽然当事人没什么意愿,总之还是带她去一趟比较好吧。」
    「那当然!怎么能将大小姐关在这种肮脏狗屋里任凭使唤呢!大小姐就该马上回到原先所在之处!」
    「我没吭声,这家伙就嚣张起来了啊。混账东西,这家伙被卖给奴隶商人的时候,你到底在做什么?你过去都在哪里干什么啊?」
    「我也被家族流放了啊!好不容易才找到这里来的!」
    「事到如今还敢恬不知耻地现身。完全无法信任……不过,算了,话说回来……」
    丹尼斯再次看向艾朵莉耶。
    她还是紧盯着丹尼斯不放。
    「……你不想去吗?」
    艾朵莉耶点点头。
    「……虽然不太清楚到底发生了什么事,但还是先把能拿到手的东西抢回来……比较好吧?」
    「丹尼斯大人,也要来吗?」
    「啊啊,那当然……我会照你的意愿行事。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「……事情就是这样。海莉耶塔、芭琪儿!我们要出去几天,麻烦你们顾店了。」
    「了解!」
    「包在我身上吧!」
    「不要开店做生意,剩下爱怎么样随便你们。小心别被闯空门。」
    丹尼斯穿着穿不惯的新礼服,被勒紧的领口让他备感拘束。
    丹尼斯平常爱穿宽松衣物,这种一丝不苟的正装让他浑身不自在。
    如果是量身订做还能接受,因为时间不多,他只能买做好的成品。肌肉厚实的肩膀和胸围,导致上半身看上去特别紧绷。
    同样身穿蓝色礼服的毕比安站在他身旁。
    「我可以跟你们一起去吗!?真的可以吗!?」
    「没错,毕比安,你也一起来吧。毕竟我对上流阶级没什么概念。感觉你对这方面比较了解。」
    「交给我吧!哗~好期待啊!我存了好久的钱,才买下这套礼服,却连一次都没穿过!我果然很帅气!穿起这种这种衣服更是相得益彰!」
    「没想到你还有这一面……艾朵莉耶?你准备好了吗?」
    丹尼斯开口呼唤后,艾朵莉耶就从店里走了出来。
    她换上史提文森带来的黑紫色调小礼服,感觉确实很像出身高贵的千金大小姐。
    丹尼斯心想:让这附近的孩子穿上这套小礼服,应该不会有这种效果。
    艾朵莉耶依旧沉稳地拉了拉丹尼斯的袖子。
    「怎么了,艾朵莉耶?我知道你很讨厌那里的一切,根本不想过去。但这种事还是要好好解决才行。说不定你能顺势打进大贵族的圈子里哦?」
    「……赶快结束,赶快回来。已经不想继续待在那种地方。」
    「好,这是你这个月说过最长的一句话。就这么办吧。如果你在那里还能适应,那就到时候再说。基本上都是这样啦,去了之后可能会意外觉得满开心的。打起精神吧。」
    说完,丹尼斯摸摸艾朵莉耶的头。艾朵莉耶似乎觉得有点痒,表情稍微舒缓了些。
    备妥马车的史提文森,从马车里探出头喊道:
    「大小姐!还有那两个低俗之辈!准备出发了!」
    「能不能想办法矫正那家伙的态度啊?」
    「但我们确实是低俗之辈啊。这也没办法。」
    「准备好了吗!?启程前往王都吧!」
 
  2
 
    在马车上晃了好长一段时间后,包含史提文森在内,艾朵莉耶一行人抵达了王都。
    丹尼斯走下马车后,感受到的是王都特有的异常活力、繁华,以及人口密度。
    对丹尼斯来说,此情此景令人怀念,但对毕比安来说似乎并非如此。
    「唔哦哦!好厉害!是王都!真的是王都耶!」
    走下马车的毕比安这么说,眼神像孩子般闪闪发亮,情绪非常亢奋。
    丹尼斯心想:虽然他的确是个孩子,但在各方面都相当直率,正是毕比安的可爱之处。
    虽然因为太过直率,导致自我感觉良好,还有点自恋。但在各方面都体现出这个年纪独有的敏感特质,这就是毕比安的特色,也是丹尼斯欣赏的地方。
    「毕比安,别太兴奋,不然会被当成乡巴佬哦。」
    丹尼斯对毕比安说完这句话后,就把还在马车里的艾朵莉耶牵下马车。
    「…………」
    艾朵莉耶的表情还是不太开心。
    虽然脸上跟平常一样没表情,但现在的艾朵莉耶,可说是『消沉』的面无表情。
    丹尼斯发现艾朵莉耶的扑克脸有好几种模式,但其中就属这个脸色最难看。
    顺带一提,她在吃最喜欢的炒饭时,就会变成『高兴』的扑克脸。所以艾朵莉耶心情不好的时候,只要让她吃一顿炒饭就行了。
    不过,过去艾朵莉耶从没表现过如此明显的消沉情绪,丹尼斯也不知道该如何应对。
    「怎么啦,艾朵莉耶?还是不太想去吗?」
    艾朵莉耶抬头看着丹尼斯。
    「想早点回家。」
    她只咕哝了这么一句。
    「好啊,就这么办。可是这件事总有一天要做个了结吧?再撑一会儿吧。」
    「赶快出发吧!艾朵莉耶大小姐!还有你们这些低俗之辈!」
    在史提文森的催促下,丹尼斯一行人迈开了步伐。
    中途,丹尼斯忽然看到开在王都大道上的一家餐厅。
    啊……
    丹尼斯边走边盯着那家餐厅瞧。
    虽然想去主厨那里露个脸,但这次有点困难……
    自己该用什么脸去见主厨呢……
    一再往后推迟也不是办法……
    只要露个脸,事情就能解决了。虽然明白这一点,可是……
    感受王都风情的同时,丹尼斯陷入了沉思。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    王立法院是一栋巨大的建筑。
    内部相当广阔,甚至看不出能容纳几个丹尼斯的小小食堂。整座建筑充满强而有力的结构美,以及连细部都经过精密计算建造而成的细腻感。这些元素融为一体,让人觉得这栋建筑的确是掌管王国『法庭』之处。
    众人登上的阶梯,其结构与前方广场的半部融合为一。走进对外开放的巨大入口后,马上就看到一名衣装华美的男子单独站在该处。
    那名男子似乎在等待艾朵莉耶一行人,一看到丹尼斯他们,就扬起柔和的笑靥走了过来。
    「恭候大驾,史提文森、艾朵莉耶小姐。还有……这两位是?」
    「我叫丹尼斯,差不多算是监护人。」
    「我叫毕比安,差不多算是常客。」
    虽然不确定男子有没有听懂话中涵义,总之他先表示了解,并对丹尼斯他们说:
    「我是王立法院的法官,赛斯塔宾奇。为了证明署名给艾朵莉耶小姐的遗嘱正统性,此次负责审理工作。」
    「我也不太清楚事件详情,届时能麻烦你解释一下吗?」
    「当然没问题。」
    说完,赛斯塔宾奇微微一笑,并重新看向史提文森。
    「史提文森,小姐就由我照应,可以请你去处理报到手续吗?」
    「遵命,赛斯塔宾奇法官。大小姐就麻烦您了。」
    说完,史提文森就用手帕擦擦额头上的汗水,往别的地方走去。
    他走起路来有些僵硬,让丹尼斯有些在意。虽然只是微不足道的小细节,但看得出他有些紧张。
    不过丹尼斯认为,应该只是自己有些特殊罢了。他对权威和体制云云毫无兴趣,或者该说从未放在心上。但一般人走进这种建筑就会涌现出敬畏之心,这或许才是正常的反应。
    「来,小姐与随行人等,请往这边走。」
    赛斯塔宾奇这么说,并准备带艾朵莉耶离开,但艾朵莉耶却紧紧抓着丹尼斯的长裤,丝毫不想移动。
    「啊啊,抱歉。她好像没那个心情。」
    艾朵莉耶的双脚粘在地板上不肯离开。丹尼斯这么说完,就轻拍她的肩头。
    「走吧,艾朵莉耶。我会陪着你。」
    「…………」
    艾朵莉耶露出不太甘愿的神情,紧跟在丹尼斯身后前进。
    「接下来要做什么?」
    丹尼斯抛出问题后,赛斯塔宾奇答道:
    「事前得先确认艾朵莉耶小姐是否真为韦克斯塔特家的……前任宗主和夫人的女儿。」
    「怎么确认?」
    「抽一点血放进解析用的魔法道具里。只要稍微注射一下就行。」
    赛斯塔宾奇才刚说完,丹尼斯的长裤就被用力拉紧,让他往前绊了一下。
    回头一看,只见艾朵莉耶脸部僵硬,双腿仿佛扎根似的一动也不动。
    艾朵莉耶的脸上从来没出现过这种表情。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「艾朵莉耶!只要打一针就好了!乖乖听话!」
    艾朵莉耶完全僵在原地无法动弹。毕比安和丹尼斯又拉又推的,硬是让她移动。
    艾朵莉耶面目狰狞,彻底表现出拒绝打针的姿态。
    她四肢僵直,拼命抵抗,接触地面的脚跟仿佛要将大理石地板刨挖出坑一般。
    「艾朵莉耶妹妹怕打针哦!?」
    「应该是!她的表情变得跟鬼一样!原来这家伙还有这种表情肌啊!」
    两人死拉活拽地搬运艾朵莉耶的身体,将她带到抽血室后,让她坐在看似具备高级医疗技能的医官面前。
    艾朵莉耶抓着丹尼斯的手臂不停发抖,一副世界末日将至的表情。
    「不要不要不要不要不要不要不要不要好可怕可怕可怕可怕可怕可怕可怕可怕可怕……」
    「可怕可怕咧,我觉得你看上去比较可怕。」
    「会稍微痛一下下哦──」
    说完,医生就拿出了针筒。
    「────────!!」
    艾朵莉耶发出了不成声的惨叫。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    抽血结束后,丹尼斯抱着瘫软无力的艾朵莉耶走出抽血室。
    刚才先离开房间的毕比安,看到艾朵莉耶昏厥的模样,对丹尼斯问道:
    「到、到底抽了多少血啊?」
    「真的只有一点点而已。这家伙只是反应过度,别放在心上。」
    随后,赛斯塔宾奇一手拿着采集了艾朵莉耶血液的小瓶子,走出抽血室后,又继续带领三人前往别处。
    途中,抱着艾朵莉耶的丹尼斯问道:
    「待会儿要去哪?」
    「将血液放进解析用的魔法道具里。由于体积很大,所以设置在专用法庭内。」
    「这样啊。可以给我一点时间吗?」
    「可以啊?」
    赛斯塔宾奇这么回答,丹尼斯就把抱在怀里的艾朵莉耶交给跟在后面的毕比安。
    虽然艾朵莉耶的身形比毕比安娇小,但毕比安没什么力气,只好勉强背着她往前进。
    将艾朵莉耶交给毕比安后,丹尼斯和他拉开一点距离,低声询问赛斯塔宾奇。
    「可以问问艾朵莉耶的身世吗?我对此一无所知。」
    「没问题。小姐的父亲菲玛士爵爷,是韦克斯塔特家的宗主。擅长使用催眠,以及精神操纵相关的魔法。可说是名副其实君临于王国魔法师顶端的大人物。」
    「催眠系魔法师啊。真了不起。」
    丹尼斯只是坦白陈述出心里的想法。
    每个人能学习的技能或魔法,都具备合适性。
    举例来说,没有剑士才能的人,不管再怎么努力,学习剑术相关技能时都有极限。反之……有些人就是具备了剑术天赋,可以在短时间内学会所有剑术技能。在丹尼斯认识的人当中,『深红速剑』凯缇就是这种深受剑术才能眷顾的天才之一。
    这只是单纯的个人差异,不代表能力优劣。不具备剑士才能的人,或许具备其他出色才能。正因如此,选择职业是一门重要的学问。就这一点来说,丹尼斯可说是深受厨师才能眷顾之人。
    而且技能和魔法还存在一种特殊系统。倘若没有特定血脉或特殊才能,甚至连学习都办不到。其中一个代表性的例子,就是干预精神状态的催眠系魔法。这是被誉为最稀有且最强大的一种特殊系统。
    既然韦克斯塔特家的血脉是干预精神的血统,就能理解他们为什么足以代表整个王国的魔法师了。换句话说,艾朵莉耶或许也具备这种才能。
    「没错,是非常伟大的大人物。可是菲玛士爵爷却被觊觎其高位的弟弟约瑟夫设计,和夫人一起被毒杀了。艾朵莉耶小姐当时被质疑血脉的正统性,惨遭家族流放。这一切都是约瑟夫的阴谋诡计。」
    「但她是大贵族的千金吧?怎么会沦为奴隶呢?」
    「丹尼斯先生,看来你不知道贵族间的权力斗争有多激烈。输的那一方只能被剥夺一切,遭到无情打压,被放逐到地狱深渊,以确保没有重新崛起的机会。这点任何人都不会手下留情。」
    赛斯塔宾奇瞄了装有艾朵莉耶少量血液的瓶子一眼,继续说道:
    「不过,菲玛士爵爷早已在事前采取对策。他准备了一项秘策,倘若真有不测,也可以推翻全局。结果王政府为了再次确认小姐的血统,要求我们进行再审。我一定会打赢这场官司。毕竟约瑟夫也让我尝尽了苦头。」
    赛斯塔宾奇打开长廊尽头的大门。门后是宽广的审判庭,正中央摆放着一台巨大的魔导机械,大约有一个人那么高。
    打开那台魔导机械的顶端部位后,赛斯塔宾奇往该处滴了一滴艾朵莉耶的血液。
    他又从上衣口袋取出另一个小瓶子,将瓶中血液也放入机械。
    随后,机械发出一阵闷响。机身处有个微微开启的斑纹小洞开始发光。
    「各位请看。我刚刚放进机器的,是艾朵莉耶小姐的血液,以及受到王政府保管的小姐父亲──菲玛士爵爷的血液。这台魔法道具将通过血液分析,证实两人的血缘关系。」
    「这台机器真是方便。」
    「法院里有各种各样的魔法道具,但其实最常用的就是这一台。毕竟血缘关系的证明在很多场合都至关重要……在平民老百姓的争执中也不例外。喏,结果出来了。」
    机身处的斑纹转变为规律的色彩图案。色彩呈现流体状的变化,最后描绘出一个巨大的红色圆形。
    「简单易懂,真不错。」
    丹尼斯这么说。
    「还有另外一项。这是菲玛士爵爷的妻子,爱丽莎夫人的血液。」
    赛斯塔宾奇用同样的步骤启动机械后,机身处的斑纹跟刚才一样发出光芒。
    「证明完毕。这个图案代表两位都是一等亲以内的血缘关系。」
    「这样就没问题了吗?」
    「是的。接下来只要在法庭上当着众法官的面抽取小姐的血液,让他们观看结果就好。这项结果可以证明,艾朵莉耶小姐一定是菲玛士爵爷和爱丽莎夫人生下的女儿。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    在王立法院处理完各种准备手续后,丹尼斯一行人前往下榻的饭店。
    丹尼斯背着早已精疲力竭的艾朵莉耶,一旁的毕比安依旧被傍晚时分的王都街景深深吸引。
    「呜哇,好棒啊!真的是大都会耶!如果我也是这种都会潮男出身就好了!」
    「你还真有精神啊,毕比安。我都已经有点累了。」
    「啊,王都的服饰店!呜哇,果然完全不一样。跟王都相比,我们那边的流行趋势大概慢了两年左右。」
    「在意的话,可以过去看看啊。」
    听丹尼斯这么说,毕比安瞪大双眼。
    「可以吗?」
    「毕竟能来王都的机会不多。但小心别走散咯。」
    「了解!那我去看一下!」
    毕比安满心愉悦地跑了出去,在服饰店的玻璃橱窗外看个不停。
    橱窗内陈列的每件衣服都十分有型,尽是毕比安从未见过的时髦款式。看过这些衣服之后,就连毕比安这件存钱买下的蓝色礼服也显得逊色。
    毕比安回头看了一眼,确认走在街道上的丹尼斯他们还没有离太远。应该还能再看一会儿吧。
    「呜哇,好羡慕哦。真帅气……我这件穷酸的礼服完全比不上。」
    「没这回事。我觉得很适合你啊。」
    「你这么认为吗?丹尼斯大……」
    说着说着,毕比安往旁边一看,发现站在身旁的人并非丹尼斯。
    毕比安顿时有些混乱。
    他刚才确实听见丹尼斯的声音了。可是仔细想想,应该不可能是丹尼斯。毕竟自己刚刚才确认过,他还稍远的街道上往前走。
    不可思议的是,刚刚那一瞬间,他确实把站在自己身边的青年看成丹尼斯了。
    但不管是发型、服装还是气质,果然还是不太一样。
    虽然真的很像,但截然不同。
    「买了这种流行的东西,只会陷入流行和过时的无限循环而已。只要有一件质量好的衣服就够了。」
    站在毕比安身边,同样看着橱窗的青年──
    说完这句话后,他对毕比安微微一笑。
    他身上的长䙓礼服是黑色布料制成,还绣有细致的金色装饰。和丹尼斯同为黑色的头发,整齐地往后梳理成油头造型。
    黑发之下的五官,跟丹尼斯如出一辙。
    毕比安盯着他的脸,莫名觉得有些惶恐。
    「你不这么认为吗?」
    青年看向毕比安,这么问道。
    感觉连声线都跟丹尼斯很像。
    不对,好像一模一样。
    可是那道嗓音,就像丹尼斯从别的地方发出来似的。
    「啊、呃、是啊。你说得对……」
    「第一次来王都吗?」
    「对、对啊,没错。」
    毕比安这么回答。只见青年将手指抵在唇上,似乎在思考些什么。
    「这样的话,王城前面有一间不错的咖啡厅。如果你明天还在,可以去那边走一走。他们家的早餐很好吃哦。」
    「这、这样啊。谢、谢谢你……」
    不知为何,毕比安回答得有些恐惧。
    对方明明用彬彬有礼又亲切的声音向他搭话。毕比安一直觉得这名青年身上有种古怪的气息。
    毕比安惴惴不安地看向街道。
    发现丹尼斯和艾朵莉耶的身影变得越来越小。
    毕比安开始感到焦虑。这时,青年又用温柔的嗓音问道:
    「你叫什么名字?」
    「我、我叫毕比安。毕比安•斯特雷吉。」
    「毕比安。真是个好名字。我是希斯。」
    「希、希斯先生吗?呃,那我……要往这边走了。非常感谢你。」
    毕比安轻轻点个头行礼,准备离开现场时,自称希斯的青年温和地对他笑了笑。
    「我们应该还会再见面。一定会的。」
    「是、是吗……」
    毕比安就像被蛇盯上的青蛙,整个人杵在原地。这时,街道另一头传来了丹尼斯的呼唤。
    「喂,毕比安!我不是叮咛过你别走散吗!」
    「啊,对、对不起!再、再见!」
    毕比安慌张地跑开后,名为希斯的青年轻轻挥挥手,目送他离去。
    「您怎么了,希斯大人?」
    从身后向他搭话的人,是一名将银发整理成短发造型的女性。
    希斯看了她一眼后,勾起一抹浅笑。
    「没什么,只是找到了另一半。我跟他的同伴打了声招呼。」
    「另一半?是『那个人』吗?」
    听到银发女性反问,名为希斯的青年笑了起来,似乎觉得很有趣似的。
    「是啊。我们一定会再见面。一定会的。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    隔天,丹尼斯一行人再度被传唤至王立法院。
    来到昨天造访过的审判庭,后方的法官席上坐着三位法官。丹尼斯、艾朵莉耶、赛斯塔宾奇和史提文森,坐在审判庭左侧。
    毕比安坐在旁听席。这场审判似乎没有其他旁听者。
    虽然还有其他人坐在一旁,但那些人是等着抽血的医官们。
    等了一会儿,有三名男性走进审判庭,在另一侧的位置入座。
    「哪一个是约瑟夫?」
    丹尼斯低声问道,赛斯塔宾奇回答:
    「中间那位银色头发的。」
    三人当中坐在正中央的,是一名发量丰厚的中年男子。他那头银发的色泽和艾朵莉耶相同。
    「…………」
    丹尼斯偷偷瞥了史提文森一眼,只见他似乎很紧张,不停用手帕擦拭额头和颈部的汗水。
    看来这位老管家一紧张就容易出汗。丹尼斯心想:这种场合难免会紧张,但可别出什么差错啊。
 
    人员到齐后,正式开庭。
    坐在法官席正中央的年迈法官,似乎是三位法官当中的审判长。他用嘶哑的声音说道:
    「本案基于受理韦克斯塔特家前任宗主,菲玛士爵爷之遗嘱的王政府要求,王立法院将审查其遗嘱正当性,以及谁才是得以继承韦克斯塔特家『血脉』与『智慧』的正统继承人。」
    老法官看了看丹尼斯一行人的座位,接着戴起老花眼镜阅读放在桌上的羊皮纸。
    「二等法官赛斯塔宾奇、韦克斯塔特家前总管汤尼•史提文森……还有艾朵莉耶•韦克斯塔特及其代理人……前『布莱克斯餐厅副主厨』……前『银翼大队主厨』,现为餐厅经营负责人的……丹尼斯•布莱克斯。」
    被唱名的人全都站起身,向法庭点头致意。
    「另一边是,一等法官安德鲁、韦克斯塔特家现任副总管伊多黎各•赛尔邦提斯、韦克斯塔特现任宗主约瑟夫•韦克斯塔特。」
    坐在丹尼斯一行人对面的人也全数起身,向法庭点头致意。
    约瑟夫和丹尼斯忽然四目相交。
    「哼……我还以为是谁呢。这位不是传闻中的前『银翼』胆小鬼,丹尼斯大厨吗?」
    约瑟夫这么说。
    「哎呀……约瑟夫爵爷是以前的客人吗?我没什么印象呢。」
    丹尼斯回道。
    「你好像对我们家的活招牌照顾有加嘛。我会让你吃不了兜着走。」
    「传闻果然没错,真是个不懂礼数的野蛮人。劝你搞清楚自己有几两重。」
    「肃静!肃静!本案开始审理!」
 
  3
 
    「已故菲玛士爵爷在遗嘱中表示,艾朵莉耶•韦克斯塔特小姐就是自己与妻子所生的正当继承人,得以继任宗主之位。遗嘱中还写道,在韦克斯塔特家中,『财产与权力』相当于『血脉』,『知识与书库』相当于『智慧』。两方继承权将进行切割,由继任宗主的年幼艾朵莉耶•韦克斯塔特继承『血脉』,即『财产与权力』。弟弟约瑟夫爵爷则继承『智慧』,即『知识与书库』!」
    老法官一口气将文章念到这里,稍作暂缓后继续说道:
    「本法庭的目的,就是审理这份遗嘱的正当性!」
    「庭上。」
    坐在约瑟夫那一侧的法官起身发言:
    「关于艾朵莉耶•韦克斯塔特的血统问题,应该已经在上次的审理中得出结论了。换句话说,她身上确实流着菲玛士爵爷的血脉,却不是菲玛士爵爷和妻子所生的正式子女。她是菲玛士爵爷一时鬼迷心窍,和低贱的情妇所生的孩子,根本不够格继任相当于领导魔法师的宗主之位。」
    闻言,赛斯塔宾奇站了起来。
    「就是为了再次确认这一点,才会召开这场法庭。我在上一次的法庭中察觉情况有误。只要现在当着众人的面抽取艾朵莉耶小姐的血液,证明她和菲玛士爵爷及夫人的血缘关系,应该就不会有人对菲玛士爵爷的遗嘱有意见了吧。」
    「不管证明多少次,结果都不会改变。简直是浪费时间。」
    约瑟夫对赛斯塔宾奇这么说。
    丹尼斯替坐在一旁的艾朵莉耶摀住双耳,免得让她听到这番对话。
    我们没吭声,这群家伙就口无遮拦了。
    丹尼斯火冒三丈,真想冲出去大闹一场。
    就算是和情妇生的孩子又如何?艾朵莉耶依旧是菲玛士的女儿,不是吗?
    「待会儿就能见分晓了。医官!」
    赛斯塔宾奇喊了一声,昨天那名正在待命的医官便站起身,拿着抽血器材站在丹尼斯他们面前。
    艾朵莉耶虽然还是脸色苍白,但跟昨天相比,似乎已经做好心理准备了。
    她紧紧握着坐在旁边的丹尼斯的手,闭上眼紧抿双唇,忍受打针的恐惧。
    丹尼斯知道艾朵莉耶因恐慌和紧张而瑟瑟发抖,便伸手轻抚她的背。
    抽血完毕后,医官将血液分装在两个小瓶子内。
    这时,坐在法官席的一名法官拿着小盒子走下来,用中气十足的声音说:
    「待会儿请各位从这个小盒子里抽一根签。抽签结果将随机决定,由谁使用这份血液样本操作血统魔道具。这个规定是为了防止血液被掉包等引起的暗箱操作。」
    丹尼斯心想:原来如此,流程是这样进行的啊。
    法庭里的所有人,都从法官手上的小盒子里抽了一根签。
    包含丹尼斯和艾朵莉耶、坐在旁听席的毕比安,甚至连那群医官也都抽了签。
    丹尼斯心生疑虑:这真的是完全随机的结果吗?
    丹尼斯、艾朵莉耶和赛斯塔宾奇他们都抽到毫无特色的小白棍,应该是落选了。
    那是谁抽中了呢?
    一思及此,丹尼斯环视周遭,发现史提文森站了起来。
    「我、我抽到了。」
    史提文森握着前端被涂成红色的白棍,对法官这么说。
    老法官催促史提文森到前面来。紧张兮兮的史提文森一边用手帕擦着额头的汗,并离开座位来到巨大魔导机械前方。
    丹尼斯心想:拜托你了。可别因为太紧张,不小心把装着血液的小瓶子摔下来啊。让艾朵莉耶再忍受一次注射的恐惧,未免也太残忍了。
    史提文森显得紧张万分,不停用握在手中的手帕擦拭额头和颈部。
    看到他紧张到有点异常的模样,丹尼斯觉得有些可疑。
    如果对艾朵莉耶一片忠心,被交付重任自然会紧张,但他是不是太夸张了?看上去反而不像紧张,更像是在害怕些什么。
    「先验证艾朵莉耶小姐和菲玛士爵爷的血液吧。」
    史提文森拿起放在旁边桌上的两个小瓶子,将瓶中血液倒进魔导机械顶端处。
    结果就跟昨天一样。
    魔导机械机身处的斑纹开始发光后,显示出红色圆形。
    「再来验证艾朵莉耶小姐和菲玛士爵爷的夫人,爱丽莎的血液。」
    丹尼斯看着史提文森倒入血液时,虽然有些紧张,心中大石也放下了一半。
    结果应该就跟昨天和赛斯塔宾奇一起见证时相同。
    总之,只要顺其自然,就不会有人对艾朵莉耶有意见了。
    魔导机械的机身处开始发光,再度显示出图案。
    验证结果是──
 
    蓝色的×符号。
 
    「…………什么!?」
    赛斯塔宾奇探出身子喊道。
    丹尼斯也怀疑自己是不是看错了。
    「哎呀,我就说嘛。」
    说完,约瑟夫站起身,面带得意的笑容对所有人喊话:
    「这样就可以证明,那个丫头不是兄长和正妻所生的孩子。换句话说,她是韦克斯塔特家之耻。这个亲缘关系薄弱的丫头,是兄长一时鬼迷心窍的产物,怎么能把她视为嫡女呢?」
    「没错。结果证实,艾朵莉耶小姐虽是菲玛士爵爷的女儿,却和夫人没有血缘关系。」
    语毕,老法官再次看向文件。
    「根据验证结果,判定菲玛士爵爷遗嘱记载的部分内容虚伪不实。本庭宣告此遗嘱正当性存疑,部分无效。」
    「等、等一下!」
    赛斯塔宾奇激动地站起身,口沫横飞地说:
    「昨天我启动装置时,确实得出她和双方都有血缘关系的结果!我认为机器可能出错!要求重新检验!」
    「检验再多次也无济于事。难道你想不断重复验证,直到得出你想要的结果吗?」
    约瑟夫勾起不怀好意的笑容这么说。
    「本庭驳回赛斯塔宾奇二等法官的诉求。检验采正规程序,执行时一切正常。本庭不允许再次检验。」
    老法官对神情焦虑的赛斯塔宾奇如此喊道。
    这段期间……
    丹尼斯一直凝视着杵在血统魔导具前的史提文森。
    史提文森瞬间如释重负地看了约瑟芬一眼,发现丹尼斯的视线后,却浮现出恐慌的神情。
    「我刚刚就说了,检验再多次也一样。」
    约瑟夫故意装出博取同情的表情和声调,对法官娓娓道来。
    「兄长应该是想……抹消自己出轨的事实吧。我能理解他的心情,但怎么能连遗嘱内容都随意胡诌呢?不论是站在魔法师还是宗主的立场,兄长都是堪称楷模的人杰,却在人生中犯了唯一的错误。就是这个丫头。」
    听约瑟夫这么说,老法官点点头。
    「本庭判定部分遗嘱内容不实,但也同时判定,即使母不详,艾朵莉耶小姐仍确实流着菲玛士爵爷的血脉。」
    老法官说道。
    「的确如此。」
    约瑟夫回答。
    「所以,本庭希望采取折衷方案,重新解读菲玛士爵爷遗嘱中的这段记述吧……相当于韦克斯塔特家『血脉』的『财富与权力』,仍依照原样由约瑟夫爵爷继承。至于相当于『智慧』的『知识与书库』……也就是知识宅邸,则由艾朵莉耶小姐继承。不知约瑟夫爵爷意下如何?」
    「好,无妨。毕竟再怎么丢脸,结果也证明她就是我哥哥的女儿。这点程度应该还能通融。」
    说完,约瑟夫就心满意足地坐了下来。
    接着,他偷偷对旁边的法官耳语道:
    「顺便也把那间积满灰尘的置物间处理掉吧。真是一石二鸟。」
    丹尼斯发动技能,听见了约瑟夫的低语。
    这时,丹尼斯忽然从座位上起身。
    法庭上的所有人都盯着他的一举一动。
    只见他起身后,迈开大步接近魔导机械,直直走向史提文森身边。
    「住、住手!丹尼斯•布莱克斯!本案尚未闭庭!」
    丹尼斯无视老法官说的话,一把抓住神情胆怯的史提文森的胸口,直接让他双脚离地。
    「唔、唔嘎!?」
    「住手!丹尼斯•布莱克斯!你想做什么!请你回座!」
    丹尼斯抓起史提文森的手臂,看着他抓着手帕的那只手。
    史提文森的右手掌有一道割伤,伤口渗出的血液,被吸进紧紧握住的手帕内侧。
    ……往魔导机械倒入血液时,他混入了自己的血,导致机器误判吗……
    「为什么要这么做?」
    丹尼斯开口问。
    「原谅我……约瑟夫跟我说,如果我听令行事,他就会让我回到总管的位置。对不起……真的很抱歉,但我也要讨生活啊。」
    史提文森如此低语,额头沁出一片冷汗。
    丹尼斯重新抓起史提文森的上衣外套,用火系魔法瞬间将他的外套烧得精光,化成灰烬。
    比起魔法师会用的一般火系魔法,丹尼斯的火炎威力更强。他会用这种高强度火力,将炒饭炒出粒粒分明的口感。
    「好、好烫!?呀啊!?」
    被丹尼斯抓住的外套化成灰烬后,史提文森直接摔在法庭的大理石地板上。
    与此同时,有两根细棍喀啷喀啷地掉落在地。
    分别是什么也没有的白色落选签,和前端涂成红色的中选签。
    「果然没错。」
    丹尼斯咕哝道。
    「丹尼斯•布莱克斯!这是最后通牒!请你现在立刻回座!你想藐视法庭吗!」
    「藐视?是你们在做藐视公理的无耻行为吧!」
    丹尼斯从地板上捡起史提文森身上掉下来的两支签,单手握着展示在众人眼前。
    「你们本来就是一伙的!那个盒子里根本就没有放中选签!打从一开始,你们就计划让这家伙抽到中选签,在血液里动手脚!」
    「不要血口喷人,丹尼斯•布莱克斯!你根本没有证据!」
    老法官厉声喝斥。
    「那这家伙身上怎么会同时有落选签和中选签!?你们一开始就先把一根中选签拿给他了吧!」
    「那、那……根本无法构成证据!现在在闹场的人是你!正在为所欲为的人是你才对!」
    「卷进这场愚蠢的闹剧,是我人生中最大的败笔!你们装出一副正人君子的模样,却收受那个约瑟夫的贿赂,还来上演一出结果早已底定的法庭游戏!」
    丹尼斯实在太生气了,几乎要将握在手里的两根签棍捏碎。
    「叫法官骑士过来!拘捕这个男人!」
    「因为找到这份难以处理的遗嘱,才设下这场骗局!你们想玩这出可笑的猴戏,就故意将已经被放逐到地狱深渊的一名少女拖出来,还不惜联手再度伤害她!以为只要在法庭上再得出一次结论,就不会再有人对你们指指点点了吧!喂!我说得没错吧!」
    丹尼斯放声大吼的同时,就有十几名身穿盔甲的骑士从身后那扇门出现,将丹尼斯团团包围。
    「是你们在藐视她才对!是你们这些人围着一名少女,对她百般羞辱!给我下地狱!你们这些王八蛋通通下地狱去吧!我要把这种垃圾法院烧成灰烬!」
    气到发狂的丹尼斯咆哮道。那群骑士便同时拔剑出鞘,持剑摆出备战姿势。
    「『烈焰之槌(Marteau de flamme)』!」
    丹尼斯高呼一声,发动魔法后,双拳就被火炎包覆。将他包围的那群法官骑士,根本没看过这种高强度的火炎漩涡。缠绕在拳头上的火炎高温,让丹尼斯的礼服衣袖熊熊燃烧,逐渐化成灰烬。丹尼斯原本就不擅长魔法,因此他似乎没办法顺利驾驭,让魔法无法反噬自己。
    看到丹尼斯那般猛烈燃烧的鬼神之姿,那群法官骑士纷纷显出些许胆怯。
    但他们想起自己的职责所在后,就重新握紧长剑,一起攻向丹尼斯。
    「不要命的家伙就放马──」
    丹尼斯吼到一半,就被某人从身后紧紧抱住,让他顿时中断了呐喊。
    从后面对丹尼斯使出擒抱的人,是原本坐在旁听席的毕比安。
    「别这样!丹尼斯大哥!够了!好、好烫!?」
    「不要阻止我,毕比安!现在是我这辈子最不爽的时候!我要把这里的所有人都打进地狱!」
    「这么做又能怎样!到头来还是会被逮捕!你想和王国为敌,逃亡到天涯海角吗!?你有想过艾朵莉耶妹妹的下场吗!」
    听到毕比安的呼喊,丹尼斯顿时看向座位区。
    艾朵莉耶神情惶恐地看着丹尼斯。
    见状,丹尼斯的心被一股无以名状的情绪所牵动。
    「少……少啰嗦!该死!一群垃圾!」
    「冷静点!丹尼斯大哥!我叫你冷静!好烫!可恶!」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    过了一会儿。
    丹尼斯和毕比安在法院的长廊上,显得沮丧万分。
    赛斯塔宾奇走到蹲在长廊一角的丹尼斯身边。
    「我对此毫不知情,请你相信我。没想到他们会变得如此卑劣。」
    丹尼斯没有回应。礼服的袖子早就彻底烧光,已经不知道自己穿在身上的是礼服,还是单纯的背心了。
    「你刚才的行为,法庭决定不予追究。照常理来说不可能这般处置,但他们也不想把这件事本身闹大吧。」
    「……我真是大错特错。」
    丹尼斯低声咕哝道。
    「艾朵莉耶说得没错,我不该把她带来这种地方。如果听她的话,乖乖留在食堂里就好了。都怪我多管闲事。」
    「现在说这些也无济于事啊,丹尼斯大哥。」
    说完,毕比安摸摸脸颊上的瘀青。
    毕比安跟丹尼斯都被冲上前压制的法官骑士殴打,所以他身上也留下好几个瘀青。
    「……不过,知识宅邸已经确定由艾朵莉耶小姐继承了。我们去看看吧。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    在赛斯塔宾奇的带领下,丹尼斯一行人来到建于王都郊外的一栋小屋前。
    但房屋的外观却是……
    「这里就是……知识宅邸?」
    「看上去简直跟废墟没两样……」
    一走进屋内,丹尼斯就开始咳嗽。
    到处都是尘埃和蜘蛛网,感觉已经很久没有人造访了。
    可以用「书堆垃圾屋」来形容屋内的景象。
    四处都摆放着高大的书柜,连走廊上都有好几叠堆积成山的古书。感觉这个提供霉菌等物尽情生长的环境,充斥着让人不想吸进肺部的粒子。
    「这就是、韦克斯塔特家的、知识宅邸吗……」
    看到眼前的惨状,毕比安发出低喃。
    「这里原本是韦克斯塔特第一任宗主的藏书馆。虽然藏书量代代俱增,但随时间经过,近来来这些藏书的内容也渐渐跟不上时代发展,所以这里几乎变成置物室了。」
    赛斯塔宾奇说道。
    「……但光看这些藏书量,应该还是有点价值吧?」
    「就像我说的,这里都是些过时的旧书。这些魔导书或许还算有些史料性的价值,但实际上……通常也值不了几个钱。」
    「结果我们还是被硬塞了一栋垃圾屋啊。毕比安,你觉得呢?」
    「唔、唔……找找看的话……应该能发现有价值的书吧……」
    毕比安才刚说完,身后就传来一阵巨响。
    丹尼斯他们回头一看,发现老朽的地板破了个大洞,原本走在后头的艾朵莉耶好像掉下去了。
    「唔哦!?喂喂!你没事吧!」
    「咦咦咦!?你、你还好吗……」
    「嗯……嗯嗯……」
    掉到下方的艾朵莉耶,似乎被下坠的冲击影响,脑袋有点晕沉。
    艾朵莉耶似乎掉进了地下室。
    丹尼斯走下来后,确认艾朵莉耶是否有受伤。
    「不要紧吧…真是的。没想到你还有这种迷糊的一面。」
    「……嗯嗯……好、好痛……」
    艾朵莉耶感觉还站不太稳。丹尼斯正在检查她的伤势时,一起走下来的毕比安忽然疯了似地大吼一声。
    「咿!?咿咦咦咦!?这是什么!?这是什么啊!?」
    丹尼斯回过头,发现毕比安从地下室的书柜里抽出几本书死盯着看。
    「奈、奈克罗诺菲格秘典!?尤兹托手抄本!?这到底是什么地方!?真、真品!?这是真品吗!?」
    「怎、怎么了,找到什么宝物了吗?」
    「才不是那种等级的东西!是国宝、不、这可是世界遗产级的贵重魔导书啊!咦!?等等!?难道这间地下室!?」
    毕比安激动地看了看四周后,大声喊道:
    「啊、啊啊……果、果然没错……这、这间地下室的书柜,放的全都是……」
    「还、还真是找到了不得了的东西呢……」
    赛斯塔宾奇的表情也僵住了。
    「曼格摩尔全集、埃努玛丛书……呜、呜哇……人、人类和魔法师的历史成就全都在我面前……哈、哈哈……还有被封印的魔导黑箱……」
    这里密密麻麻地陈列了大量梦幻般的稀有书籍。毕比安和赛斯塔宾奇只在书上看过这些书名。
    被认为早已从世上失传的传说级魔导书,以及那些下落不明的列王手记。像是『魔法』始祖「奇械王」尤兹托的研究日记、被誉为『地下城』发现者「冒险王」奈裘拉撰写的幻兽魔法备忘录、从这个世界中发掘出『技能』存在的「初代王」允格弗雷的史书……
    「赛、赛赛赛赛斯塔宾奇先生,这、这些是真品吗!?咦?我、我的手在发抖……」
    「毕、毕比安,先冷静下来。把、把会使用鉴定技能的人找过来吧。那、那个……」
    两人盯着地下室的书柜,又激动又快要昏过去似的,忙得不可开交。
    见状,丹尼斯不禁笑了笑,接着看向艾朵莉耶。
    「艾朵莉耶。你好像继承了很厉害的东西呢。」
    「难道……艾朵莉耶小姐的父亲,或许原本就打算让她继承这些书籍。」
    赛斯塔宾奇这么说。
    「韦克斯塔特家的隐藏宝库……这也是只有历代宗主才知道的人类遗产地下室。因为那个约瑟夫只对金钱和权力感兴趣,要是菲玛士爵爷有个万一,只要在遗嘱中事先写下这些内容,约瑟夫就会抢走金钱和权力,把他觉得毫无用处的这间置物室硬塞给艾朵莉耶小姐……或许……他连这一步都计算好了……」
    「唔哈哈,那可真有趣,有够高明。就当作是这样好了。呐,艾朵莉耶,这样想会比较开心吧?」
    艾朵莉耶点点头。
    「那要怎么处理这座宝山?艾朵莉耶,这是你的东西,由你决定。」
    「……放在食堂书柜里,让大家可以在等餐的时候看。」
    「不错哦!这主意太棒了!你是天才啊!艾朵莉耶!」
    「咦咦!?在那种一般都在堆放书报杂志的地方放上世界遗产!?这是哪门子的食堂啊!居然可以在等候餐点的期间阅读神话级的魔导书!?」
    毕比安忍不住开口吐槽后,艾朵莉耶久违地用胜利手势回应他。
    根据丹尼斯的分析,艾朵莉耶此刻的扑克脸──
    堪称是最高等级,也就是『高兴』的扑克脸。
  
 

 
 
  1
 
    正午时分。
    冒险者食堂店门口。
    「这、这是……」
    「今、今天也很夸张耶……」
    毕比安和海莉耶塔咕哝了一声。
    两人眼前有一道长长的人龙,全都在排队等候丹尼斯经营的冒险者食堂。
    从店门口一路延伸的人龙最后面,芭琪儿抱着『队伍最尾端』的牌子,正在处理排队事宜。
    仔细一看,排队的人大都是身穿独特长袍的魔法师或贤者,显然不是这附近的当地人。
    其中居然有人带着随从一起排队。
    甚至还有被随从扛在神轿般的椅子上,坐着等候的神秘老贤者。
    毕比安和海莉耶塔缓缓地窥看店内的景象,发现里面挤满了人。有常来的客人,以及看似远道而来的几位魔法师。
    艾朵莉耶从知识宅邸带回好几本书后,过了差不多一个礼拜。但这些藏书的传闻流传出去之后,店里就一直是这种感觉。
    「真、真的是尤兹托手抄本的真品吗!?那位奇械王的藏书!那些名留青史的大贤者和伟大魔法师寻寻觅觅的究极魔导书!真的在饭馆的书架上!」
    「喂喂!是奈克罗诺菲格秘典!?传说中的魔导书耶!?这间饭馆是什么来头来头!?原来传闻是真的!」
    「啊啊!初代王允格弗雷和邪神伊尼斯的建国神话!居然记载得这么详尽!整本书都是足以撼动学会的崭新事实啊!」
    一群魔法师和贤者在店里热议不断,充满了祭典般的喧闹氛围。
    有些人热衷于研读魔导书,有些人就是在用餐。
    在混乱至极的冒险者食堂中,忙得不可开交的丹尼斯爆出了怒吼。
    「喂!我已经尽量让步,让你们可以一边吃饭一边看书,但吃完就给我马上走人!这里可不是图书馆!」
    「等、等一下!只要让我解读完曼格摩尔全集这一页,内人就有救了!内人的病说不定有办法治愈!」
    「艾朵莉耶!这人的处境好像有点困难耶!」
    听到丹尼斯这么一喊,单手拖着托盘的艾朵莉耶托盘的艾朵莉耶用胜利手势回复。
    「可以外借。特别准许。」
    「真的假的!?」
    在外面招呼排队客人的芭琪儿提高音量说道:
    「今天晚上临时休息~请各位见谅~」
    「怎么这样!晚上不营业吗!?」
    「今天晚上临时休息~各位明日请早~」
    「人类和魔导的进步会因此延误一天啊!求求你!让我进去吧!」
    「请各位见谅~感恩~」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    午餐时段结束后,丹尼斯迅速将店内收拾完毕,将先前准备好的木桶和毛巾等物装进包袱布里头。
    看到芭琪儿和艾朵莉耶从二楼走下来后,丹尼斯向两人问道:
    「哦。你们都准备好了吗?」
    「那当然!」
    芭琪儿这么回答,拿着手提包的艾朵莉耶则回以胜利手势。
    与此同时,食堂大门也喀啷喀啷地打开了。
    往大门一看,只见抱着大包袱的毕比安和海莉耶塔笑咪咪地站在门边。
    见状,丹尼斯将大包袱扛在身后站了起来。
    「好,出发吧!」
    「在宴会前先把身体洗个干干净净吧!」
    「耶~!」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    食堂众人来到位于城镇南侧的澡堂。
    男澡堂和女澡堂以一面墙隔开。
    在男澡堂中的毕比安惊呼一声:
    「唔哦哦!好猛!真的像钢铁一样耶,丹尼斯大哥!」
    将一条毛巾围在腰际的毕比安,仔细盯着丹尼斯钢铁般的肌肉。
    「啊哈哈,男人当然要练到这种程度啊。」
    说完,丹尼斯抖了抖厚实的胸肌。
    丹尼斯将毛巾垂在肩上,刻意向毕比安展示那身久经锻炼、带有圆滑曲线的肌肉铠甲,以及腹部线条分明的六块肌。
    尤其是肩膀一路延展到后背的肌肉,显得特别发达。隆起的肩膀形状,让人联想到铁球。
    「这背阔肌是怎么回事!?要怎么练才会变成这样啊!?你是不是会飞啊!?呜哇,好硬!是铁块吗!?」
    「不过,毕比安,你怎么会这么弱不禁风呢?你连长相都跟女孩子没两样,根本分不清你是男是女。」
    「呃,这也没办法啊。我本来就是魔法师,不需要那种结实的肌肉。我反而想问你是怎么练出来的?」
    「每天倒立做俯卧撑两千次左右就可以了。」
    「呃,这家伙果然不是人类。正常人做不到两千次啦。」
    「没那么困难啦。我算给你听:俯卧撑一百次大概需要一分钟,所以只要早上提早二十分钟起床,就可以做到两千次啦。」
    「呃,这不是时间的问题吧?」
    「还有,既然要坦诚相见,你这家伙围什么毛巾啊?不要遮遮掩掩的。」
    「不行,我是围毛巾派。」
    「少啰唆,拿掉。」
    「不、不要!我不拿!」
    「闭嘴,我要扯掉哦。」
    「可恶!这个人居然是强硬遛鸟派吗!又不是所有人都想露出下体!」
    「你觉得自己在物理上赢得过我吗?」
    「呀~!救命啊!性骚扰!这是百分之百的性骚扰!」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    毕比安的惨叫声穿过分隔墙,响彻了女澡堂。
    「对面好像玩得很开心耶。」
    芭琪儿正在用附加洗净魔法的粉末清洗身子。
    略微骨感的纤细身躯,充满了少女的气息。但那对乳房却富含肉感,和那副纤瘦躯体成反比。
    一旁的海莉耶塔将艾朵莉耶的头发搓出泡沫。
    「呜哦!好棒哦!艾朵莉耶妹妹的头发好柔顺~!」
    坐在澡堂椅上的海莉耶塔,一边揉着艾朵莉耶的头发,同时从后方搓揉起泡。
    海莉耶塔的身材和芭琪儿恰好相反,整体发育良好,十分惹眼。充满女人味的线条凹凸有致,特别是从腰部曲线延伸而出的丰满翘臀,在在主张着曲线美。
    「还好吗?艾朵莉耶妹妹,会不会痛?」
    艾朵莉耶紧紧闭上双眼,往后送出一个胜利手势。
    见状,芭琪儿皱着眉说:
    「不过,海莉耶塔小姐……那个……」
    「嗯?怎么了?」
    「呃,该怎么说……你是从什么时候开始的?」
    「什么意思?」
    海莉耶塔这么一问,才发现芭琪儿的视线一直盯着自己的身体。
    「该怎么说呢,整体感觉都非常惊人。」
    「芭琪儿,你的胸部也很大啊。」
    「我只有胸部这样而已,海莉耶塔小姐是胸臀都很有料耶。而且腰围纤细、身材又高挑,让我好崇拜哦。」
    芭琪儿看着自己只有胸部突出的平板身形,如此低语道。
    「有差这么多吗?」
    「完全不一样啊。魄力截然不同。」
    「魄、魄力?」
    海莉耶塔百思不解地这么问。结果分隔墙对面就发出巨大的水花声,接着传来丹尼斯的笑声。
    「唔哈哈!你根本就是小短刀嘛!」
    「可恶!所以我才不想露啊!这种东西又不是平常就很大!我也会变大啊!而且我的年纪还有发育空间啊!」
    「我在你这个年纪的时候,就已经比你大了耶。」
    「不会吧!真的吗!?」
    男澡堂那边传来了这种谈话声。海莉耶塔帮艾朵莉耶冲洗头发时,口中喃喃自语:
    「这是……那个吧。是那种话题吧。」
    「嗯,该怎么说,我想你的猜测应该八九不离十吧。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    当天晚上。
    在门口挂上『本日临时休息』的挂牌后,离开澡堂全身清爽的丹尼斯一行人用推车装满道具,往广场前进。
    晚上的广场人影逐渐稀少,感觉正适合举行活动。
    丹尼斯等人在广场一角占了个位置,开始准备桌椅,以及烤肉用的铁网和木炭。
    所有人准备就绪后,每个人都各自在杯中倒满饮料。
    丹尼斯坐在椅子上,对海莉耶塔喊道:
    「来,海莉耶塔,你来起个头吧。」
    「咦、咦咦……我、我吗……?」
    「非你莫属吧。毕比安也准备一下。」
    「我、我也要?」
    说完,毕比安露出有点为难的笑容。
    海莉耶塔起身做了个深呼吸,吞吞吐吐地说了起来。
    「呃、那个……今天感谢各位在百忙之中拨冗出席,还特地安排了这样的场地……」
    「太长。」
    「真不会说话!」
    艾朵莉耶和丹尼斯直接就发出了嘘声。
    「呜、呜呜……那、那个!我是海莉耶塔,一路走来承蒙各位关照。呃……」
    海莉耶塔说到这里,大家就渐渐察言观色,不再发出嘘声了。
    「我、我终于!找到工作了!真的非常感谢大家!老板!感谢你过去的照顾!」
    「哦哦~!」
    「从尼特族毕业了!」
    「顺便说一下你要在哪里高就啊,海莉耶塔。」
    丹尼斯满心雀跃地问道。
    「好、好的。呃,其实我决定加入骑士团,不是冒险者队伍……就是这样。」
    「咦?是吗?」
    「嗯、嗯……老实说,我烦恼了很久。但还是有点、那个、呃……」
    海莉耶塔有些欲言又止,接着继续说道:
    「呃,我还是想从事帮助他人的职业。这个决定是受到老板的影响,还有诸多原因……我也想了很多……再过一段时间,我想在其他地方担任警察骑士这种工作……嗯。」
    「原、原来如此……」
    听到毕比安这么说,丹尼斯拍拍他的肩膀。
    「你不是也有话要说吗?」
    「啊、啊啊……没错。」
    毕比安站起身,对在座的所有人开口说道:
    「那个……我也找到要加入的队伍了。虽然规模不是很大,但今后我想在那里好好努力。啊,我还是会继续待在这个城镇,往后也请各位多多指教。」
    「哦哦~!你真的很努力耶!毕比安!」
    「谢谢你的称赞!芭琪儿小姐!」
    「毕比安小弟跟我一样,也要从尼特族毕业了呢!」
    「呃,我跟海莉耶塔大姐不一样,基本上都会乖乖付钱……」
    「奇、奇怪?」
    「好啦,别管那么多!今天吃烤肉!举办烧烤派对!庆祝两位展开新生活!今天就大吃一顿吧!」
    丹尼斯说完并举起杯子后,在场众人也都纷纷干杯。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「我~说~!对不起!老板,真的很抱歉!」
    「你中途就开始得意忘形了……」
    「我、我本来以为用找到工作的订金就能还清的说!我会用第一份薪水把剩下的结清!刚刚确实是有点得意忘形啦!请你原谅我!」
    「知道了知道了,下次再拿来吧。别说这些了……」
    丹尼斯大口喝着啤酒,脸颊微红地跟海莉耶塔随意畅谈。
    艾朵莉耶正在用铁网烤肉。她用筷子将一片烤肉夹给芭琪儿。
    「可以吃了。」
    「不、不能吃啦!?艾朵莉耶妹妹!这还红通通的耶!?」
    「艾朵莉耶觉得可以吃了。」
    「为什么对这一点如此坚持!?我才不吃咧!?你有时候对我很随便耶,是怎样啊!?」
    毕比安看着两人的互动,对有些微醺的丹尼斯说:
    「艾朵莉耶妹妹跟芭琪儿小姐的感情还真好。」
    「是啊……芭琪儿最近也要回家探望了。」
    「真的吗?」
    「啊啊。毕竟她也恢复了不少。之后就让她回故乡休养比较好吧?」
    「你有问芭琪儿小姐以后要做什么吗?」
    「她好像要去王都的学校任教。魔法学校的教授寄了招揽信给她。」
    「对啊。芭琪儿小姐毕业于王都的魔法学校,是个优秀的人才嘛。」
    说完,毕比安露出有点落寞的神情。
    「总觉得……大家都一个一个离开了。」
    「对啊。」
    丹尼斯喝了一口啤酒,这么说道。
    「话说回来。」
    毕比安开口道:
    「丹尼斯大哥,法官在法庭上介绍你的时候,说你是前布莱克斯餐厅副主厨……丹尼斯•『布莱克斯』。」
    「没错,怎么了吗?」
    「那是指……之前偶然听你说过,将你养大的那位主厨……」
    「是啊。我的姓氏布莱克斯,就是那位主厨让我使用的。虽然现在跟她吵了一架各奔东西,我不太想用就是了。但在王都的户籍登记确实是这个姓氏没错。」
    「吵了一架……?」
    「人家骂我,所以我骂回去。」
    说完,丹尼斯瘫坐在椅子上。
    「以前的我有一阵子太过得意忘形。」
    丹尼斯似乎已经醉了,开始娓娓道来。
    「我的等级一路往上窜,达到90级左右的时候,跟主厨大吵一架。现在回想起来,主厨应该是看我态度嚣张不可一世……想劝我几句吧。」
    「丹尼斯大哥,你也有过这种时期啊。」
    「是啊,虽然我也不觉得自己在那之后个性有啥长进啦。最多就是隐约发现自己的极限罢了。」
    「可是,在你这个年纪达到99级相当厉害耶,根本已经达到临界点了。在王国里应该找不到几个90级以上的人。」
    听毕比安这么说,丹尼斯露出有些自虐的笑容。
    「我曾经也这么认为。我以为自己马上就能达到人类的极限……也就是100级。所以我才离开餐厅四处闯荡,想跟主厨证明我的能耐。」
    「之后就加入了『银翼大队』吧?」
    「对。我在『银翼』待的时间最久。在那里真的接受了很多人的帮助。」
    说着说着,丹尼斯将眼神抛向稍远处,低声轻喃道:
    「然而到头来,我还是没有升到100级。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「啊……喝了不少啊。」
    丹尼斯走起路来摇摇晃晃的,个子矮小的毕比安几乎是从下面顶着他,一行人往食堂踏上了归途。
    从傍晚开始的烤肉酒会约莫两个钟头。是一场兼具报告会与送别会的宴席。
    其实海莉耶塔跟芭琪儿再过一阵子才会离开这座小镇。可是……毕竟未来难以预测,还是趁能举办的时候赶紧张罗。
    再办一场也无所谓。
    这种愉快的宴会,只要随便找个理由,就可以办好几次。
    代替丹尼斯推着推车的海莉耶塔,忽然发现了什么并开口道:
    「哦,怎么亮亮的?有人点了篝火吗?」
    丹尼斯抬眼一看,发现店面那个方向确实很明亮。
    不对,未免也太亮了点。
    没过多久,就传来一阵哀号般的叫声。
    从照亮黑夜的艳红光芒中窜起的可怕浓烟,朝着夜空持续冉冉飘升。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    冒险者食堂着火了。
    冒险者食堂陷入一片火海。
    往上窜升的火舌如恶魔般蠢动摇曳,一步步将丹尼斯他们的小店烧成灰烬。
    「怎么回事……」
    目睹这幅景象的丹尼斯,有气无力地喃喃自语。
    「水!这里有没有人会用水系魔法!」
    「开始延烧了!来人救火啊!快点!」
    在众人的鼓噪声中,丹尼斯一行人全都愣在原地。
    「店、店长。我、我们是不是该、想想办法?」
    芭琪儿用颤抖的嗓音问道。
    「啊、啊啊。」
    丹尼斯也无精打采地回答。
    「没、没错。得把火扑灭才行……」
    「是这群家伙干的!就是他们!」
    这是双马尾和马尾魔法师的喊叫声。
    双马尾和马尾魔法师压制住两名冒险者,不停对周遭众人大喊。
    「是他们纵火的!我看到了!」
    「我们不知道食堂临时休息,来的时候就看到他们在纵火!」
    丹尼斯认得那两人的长相。
    就是毕比安被迫潜入地下城第五层时,开开心心地把这件事拿出来说嘴的两个中年冒险者。
    『夜雾团』的两名团员。
    「哈!啊哈哈哈!啊哈哈哈!」
    这两人被两名魔法师压制在地,依然高声大笑起来。
    「你们太嚣张了!这就是报应!」
    「你以为是我们害的吗?不对,全都是你们一手造成的!这可不单单是我们『夜雾团』的命令!而是更高层的委托!嘻嘻嘻、嘻嘻嘻嘻!」
    即使被人逮个正着,两个中年冒险者还一副胜券在握的口气,笑声从没停过。
    「『银翼大队』!大贵族韦克斯塔特家!都想毁掉你们!啊哈哈哈!你们已经完蛋了!谁教你们态度这么嚣张!走上末路的不是我们!是你们才对!」
    丹尼斯看着不断叫嚣的那两个人。
    冒险者食堂陷入火海。
    冒险者食堂几乎被烧得精光。
    他忽然觉得,这场大火会不会把整个世界都燃烧殆尽?
 
  2
 
    在镇上居民的协助下,吞噬食堂的火焰总算被扑灭了。
    然而结局是,冒险者食堂几乎都被烧毁了。
    因为灭火的关系,直到今天中午还挤满客人、喧闹不已的一楼食堂,淹成一片肮脏水池。墙壁较薄的部分因为燃烧而崩塌,除了一些不可燃的物品,几乎所有东西都被烧光了。
    厨具、书架、二楼的起居室、菜单、桌椅和吧台。
    几乎全都被烧得一干二净。
    丹尼斯拿起一张没有被烧坏的椅子,敲了敲并使劲按压,确认还能坐之后,就坐上这张焦黑又满是烟灰的椅子。
    艾朵莉耶也自己找到一张还能坐的椅子,便将椅子搬到丹尼斯身边坐了下来。
    芭琪儿跟毕比安哑口无言地看着一片焦黑的食堂遗迹。
    「太、太过分了……居、居然做出这种事……」
    海莉耶塔哭哭啼啼地低语道。
    「丹尼斯大哥。」
    毕比安开口。
    「综合他们的说法,我猜……是那个约瑟夫通过『银翼大队』下达指示,要求放火烧了丹尼斯大哥和艾朵莉耶妹妹的店。『夜雾团』接下这个任务,并派人纵火。这三方势力勾结,才会引发这起事件。」
    「应该是吧。」
    丹尼斯答道。
    他的声音完全没有平常的活力。
    「怎、怎么办,店长……以后……」
    「不能坐视不管,丹尼斯大哥。」
    说完,毕比安走向丹尼斯。
    「如果我能尽一份力,不管是什么都好,希望你能让我帮个忙。一起打倒这些坏蛋吧。呐,我说得没错吧?一直以来不是都用这个方法解决了吗?这次也不例外吧?」
    毕比安抛出这个问题。
    丹尼斯用毫无灵魂的眼睛瞥了毕比安一眼,没有回答他的问题,只是摸摸隔壁艾朵莉耶的头。
    「我、我说,丹尼斯大哥。我知道你打击很大,但还是得思考下一步该怎么做……」
    「是啊。」
    丹尼斯忽然开口。
    「我……跟艾朵莉耶一起到更偏僻的乡下隐居吧。」
    「…………啊?」
    毕比安忍不住发出这种声音。
    「我太嚣张了……有点树大招风。」
    语毕,丹尼斯深深地叹了口气。
    「躲到更偏僻的乡村,再开一间小店吧。我好像……有点累了。这样也好。所幸……没有人受伤。」
    「你、你在说什么啊,店长……」
    「跟、跟他们反抗到底吧!老板!」
    「啊……说来容易啊。」
    丹尼斯搔搔头。
    「就个人能力,我觉得自己是最强的。但光凭我一个人,根本没办法对付他们。王国最大的贵族和最强的冒险者队伍联手,还拥有『夜雾团』这种还算厉害的手下。单独和他们对抗……已经超出我的能力范围了。」
    丹尼斯这么说,并牵着艾朵莉耶的手让她起身。
    「今天先解散吧。无论如何,这都不是光靠气魄和蛮力就能解决的事。我已经学到教训了。先这样吧,你们回家路上小心,多保重。」
    说完,丹尼斯就带着艾朵莉耶走上二楼。
    毕比安在他身后大喊:
    「喂、喂!怎么回事啊!平常那个丹尼斯大哥到哪里去了!为了艾朵莉耶妹妹不惜和整个王国为敌的丹尼斯大哥到底怎么了!」
    「我已经冷静下来了。再见。」
    「丹尼斯大哥!等一下!我叫你等一下啊!」
    毕比安又在后头大吼了几句。
    丹尼斯却置若罔闻。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    走上二楼后,由于部分屋顶也被烧毁,月光就从该处洒落而下。
    丹尼斯用魔法燃起光源,寻找还能用的物品。
    仔细一看,收纳在金库里的销售额没有遭殃,丹尼斯便将钱收进包包里。
    「真的好吗?」
    艾朵莉耶问道。
    「什么好不好?」
    丹尼斯的眼神没有转向艾朵莉耶,打包行李的同时一边回答。
    「……就这样忍气吞声。」
    「没关系啦。毕竟如果我打起精神继续经营下去,那些混蛋也会继续来找麻烦。」
    丹尼斯低声咕哝的同时,大部分的行李也收拾完毕了。
    因为几乎都被烧光了,能打包的物品也所剩无几。
    行李比刚来这里的时候还要少。
    「冲突越演越烈之下,一定会造成伤亡。不可能所有人都全身而退。」
    丹尼斯拿起包包转向艾朵莉耶,摸摸她的头。
    「所以我要趁事态还没演变那个地步前,赶快离开这个地方。你要跟我一起走吗?想留在这里也无所谓。」
    「艾朵莉耶跟丹尼斯大人一起走。」
    「是吗?那我们出发吧。」
    「可是。」
    艾朵莉耶盯着丹尼斯的双眸说:
    「不想看到丹尼斯大人伤心难过。」
    「人生总有不如意嘛。这里真是个好地方呢。」
    艾朵莉耶点点头。
    「比王都还好。」
    「你的书也被烧掉好几本了,真对不起。」
    「没关系。」
    艾朵莉耶说道。
    「艾朵莉耶只是想让客人开心。」
    「这样啊。过一阵子等风头过了,我们可以当成旅游,再来这个城镇走走吧。」
    「绝对要来。」
    「一定会。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    当丹尼斯拿着一个包包,带着艾朵莉耶走出被烧得精光的冒险者食堂时……
    镇上的居民全都挡在门口。
    汹涌的人潮,将食堂外的街道堵得水泄不通。
    这里的人都是丹尼斯店里的顾客,以及曾津津有味地享用丹尼斯料理的人。
    站在人潮前方正中央……双手环抱的人。
    正是毕比安、海莉耶塔和芭琪儿。
    「哼哼……没想到老板是这么没用的人。」
    「还以为店长是我们的可靠英雄呢。」
    「丹尼斯大哥……我实在搞不懂你是个什么样的人。」
    说完,毕比安往前踏出一步。
    「也就是说,你明明无法容忍别人受到伤害,自己受伤却毫不在乎。」
    「有人遇到困难,你就会伸出援手,却不愿意帮助自己!」
    「明明不想看到别人伤心,自己难过时却随便敷衍了事!」
    毕比安、海莉耶塔和芭琪儿轮流说道。
    「这怎么行啊!老板!」
    「我们和聚集在这里的冒险者食堂顾客们!都是为了丹尼斯大哥才会齐聚于此!你知道这代表什么意思吗!」
    「都这么晚了,镇上居民还聚在这里,你能明白大家的心情吗!」
    毕比安提高音量大喊。
    「看到丹尼斯大哥难过,我们也不好受啊!」
    「老板受到伤害,我们也会心痛!」
    「你怎么就搞不懂呢!」
    丹尼斯一脸惊愕地听着他们说教。
    「你、你们几个……」
    「我们都是被人流放,一路沦落至此的人!丹尼斯大哥,你也是被流放的啊!」
    「被流放或许无可奈何。如果不想待在原本的地方,不被他人需要,那被流放又有何妨!只要另寻能发光发热的地方就好了!」
    「但既然很珍惜那个地方,又有真心想挽留自己的人!既然你打从心底珍惜那个地方和那里的人!」
    「你就该停下脚步!坚持反抗到底!我们和丹尼斯大哥都不会再被流放了!我们也不会放你离开!你以为自己是单打独斗吗!?不是还有我们在吗!还有这么多人在你身边啊!」
    毕比安大声吼道。
    镇上居民也渐渐提高音量,仿佛要呼应他似的。
    「嘟呵呵呵呵……我、我绝对不会放过……伤害艾朵莉耶妹妹的人……嘟呵呵……」
    「你是……变态杂货商……!」
    丹尼斯大惊失色地看着他的肥胖身姿。
 
 

 
 
    「哼哼……如果以后没办法再吃到店长做的料理,谁受得了啊!」
    「我也会尽一份心力!」
    「双马尾和马尾魔法师!」
    「格林大哥……我们也要去吗?」
    「果然是王都吧……什么时候出发?让我们同行吧。」
    「你们是……谁啊!?」
    不知不觉中,丹尼斯和艾朵莉耶已经被镇上居民团团包围了。
    「啊、啊……感觉好像一发不可收拾了。」
    被民众的热情包围,丹尼斯面有难色地嘟哝一声。
    「不可以趁夜潜逃哦!老板!」
    「一起战斗吧!店长!」
    「到此为止,别再耍帅了,丹尼斯大哥!」
    三人凑到丹尼斯眼前不断逼问。丹尼斯不经意地抬头看着天空。
    夜空星光闪烁,无数星子绽放出耀眼光芒。
    而自己身边真的有好多人在。
    离开主厨身边,还扬言自己马上就能达到100级。
    像无根浮萍般在各地兜兜转转,加入了最强团队,却惨遭流放。
    尽管如此,他还是一副无所谓的样子,感觉有点达观。
    以为自己早已通晓世间万物。
    行事半途而废,还摆出一副老大哥的架子。
    未免也太逊了。
    丹尼斯这么心想。
    以前丹尼斯将气球交给那名少女时,还对她说:「既然是重要的东西,怎么能随便放手呢?」
    只出一张嘴,放掉一切的人是我才对。
    只会装模作样,什么事都半途而废,碰到重要场面只会逃避各方责任的人,是我才对。
    放开气球,只是呆呆看着它飞到无法触及之处的人,是我才对。
    丹尼斯的长裤布料被人拉得死紧。
    往下一看,发现站在一旁的艾朵莉耶紧抓他的衣服,默默地抬头望着他。
    你想说什么?
    丹尼斯这么想。
    你希望我怎么做?我又该怎么做才好?
    「啊……真搞不懂。」
    丹尼斯在一片喧嚣声中喃喃自语。
    可是,就算搞不懂,还是得想点办法才行。
    唯独这一点,他再清楚不过。
    我不能再被流放?
    有时候就该坚持反抗到底?
    这群蠢蛋说得还真轻松。
    丹尼斯微微一笑,看着周遭说道:
    「真拿你们没办法!就赌一把!好吗!?」
    丹尼斯开口一吼,四周的群众就躁动起来。
    「哦哦!店长拿出干劲了!」
    「队名要怎么办!?取个队名吧!」
    「队、队名……?什么跟什么啊?」
    「也是。既然来了这么一大群人,取个队名不为过吧?」
    「不然哪有向心力啊!」
    丹尼斯有点不想插手,周围的人却不停起哄。
    「……流放者食堂。」
    这时,艾朵莉耶忽然嘟哝了这么一句。
    「流、流放者食堂?这、这名字有点刺耳耶。」
    「感觉不错啊!反这大家都是被流放的人嘛!」
    「哪里好啊,未免也太讨厌了吧……算、算了……应该没差……?」
    丹尼斯有点自暴自弃地这么说完后,发现周遭群众都投来期盼的眼神。
    「我、我……是不是该说点什么?」
    「那还用说!」
    「队长,说句话吧!」
    丹尼斯轻咳一声,接着高举拳头说道:
    「本、本队伍『流放者食堂』……以及『镇上愉快的伙伴们』!」
    「哦哦!」
    「我们要击败恶党!不能放任恶势力滋长!」
    「哦哦哦!」
    「如此一来,就放胆去做吧!开始反击!」
  
 

 
 
  1
 
    丹尼斯一行人再度在马车内摇来晃去。
    跟上一次差在规模不同。
    为了不让『夜雾团』起疑,他们从镇上集结了精挑细选的菁英,往王都移动。
    话虽如此,最后人数依旧很多,几乎可以说是大队人马的程度了。
    在前方领头的马车,由每天中午都会来吃弗栗多兽炸肉排盖浇饭的马车伕大叔驾驶。丹尼斯则在车厢里说明接下来的计划。
    「我会先跟凯缇见面,再去找主厨请求协助。」
    「主厨就是将老板养大的那一位……」
    听海莉耶塔这么说,丹尼斯叹了口气并回答:
    「没错。就是布莱克斯餐厅的主厨,吉恩•布莱克斯。等级100。」
    「1、100级!?这、这不是等级上限吗!现实中真的有这种人!?」
    毕比安大惊失色地说。
    100级……是人类等级上限的巅峰值。
    一般来说,等级60这道门槛被视为普通人的极限。在可以突破极限的少数人才中,更是只有一小部分能达到80级以上。在去芜存菁的这批优异人选中,偶尔才会出现几个超过90级的超罕见极端特例。
    但就连这些宛如混进广阔沙漠中金沙般的存在,几乎也无法达到100级,终生只能停滞在这道关卡前的99级。
    反之,「成功到达100级」的人,全都会名留青史,被尊为『列王』。
    『列王』的名誉地位有别于一国之君的国王,其生前的伟业与成就会在死后被世人高度评价,抬高其地位。举凡魔法始祖『奇械王』尤兹托、被视为冒险者始祖的『冒险王』奈裘拉、技能始祖兼王国第一代国王的『初代王』允格弗雷……全都是达到100级的伟人。因此『列王』也相当于『达到100级之人』的意思。
    「是啊。不过并不代表她很能打。只论直接战斗能力的话……我猜海莉耶塔应该比她更厉害吧?也不对,这比喻可能有点夸张了。吉恩主厨跟我……在厨师的发展方向和技能组合的方式完全不一样。如果我是最强的厨师,那主厨就是最好的厨师。」
    丹尼斯将手肘靠在马车窗沿,看着窗外叹了口气。
    「真是的。店被烧个精光,还得回老家一趟。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    布莱克斯餐厅坐落于王都的黄金地段。
    丹尼斯打开餐厅大门,感受到店里弥漫着高雅的气氛。
    丹尼斯心想:跟我的店截然不同。但也不会因此觉得羡慕或惭愧。
    「欢迎光临。」
    一名女侍者用高雅的嗓音这么说,接着看到了走进店里的丹尼斯。
    她手上的盘子顿时摔落,碎了满地。
    「丹、丹尼斯副主厨……」
    「嗨、嗨……怎么样?过得还好吗?」
    「各、各位!主厨!副主厨回来了!丹尼斯副主厨回来了!」
    女侍者高声一呼,就有一大批厨师急忙从后方冲出来,马上就把丹尼斯团团包围。
    「丹尼斯!你回来啦!」
    「副主厨!最近还好吗!?」
    「听说你被『大队』除名了!」
    「还在乡下开了一间店!?」
    「啊、啊~等一下。我今天有事来见主厨一面。而且……」
    丹尼斯将双手高举在前这么说道。
    这时,一名少女从厨房走了出来。她头上的蓝色厨师帽正是副主厨的证明。
    「赫兹茉琪。」
    一看到她,丹尼斯就露出温柔的表情说:
    「听说你接下我的位置了。」
    「我从来没把自己当成副主厨。」
    带着蓝色厨师帽的少女──赫兹茉琪将帽子取下,对丹尼斯面露微笑。
    「充其量只是副主厨『代理』而已吧。欢迎回来,丹尼斯副主厨。我带你去见吉恩主厨。」
    赫兹茉琪在前方为丹尼斯带路,两人前往厨房。
    其实无须他人带路,丹尼斯也对餐厅构造了若指掌。毕竟自己从小就住在这里工作。此处有种令人怀念的气息。
    赫兹茉琪推开厨房门,让丹尼斯走进去后,就离开厨房,轻轻将门带上。
    吉恩主厨正在厨房内部,用小盘子试汤的味道。
    她是一名身材高挑的黑发女性,看来应该年过四十,但身上散发的奇特诱人魅力,足以令人忘记她已经迈入中年。
    主厨用眼角瞄了丹尼斯一眼,只有嘴角微微地勾起了弧度。
    「我还以为是谁呢。这不是炒饭呆子吗?」
    「嗨……那个,我回来了……」
    「找到答案了吗?」
    吉恩主厨这么问。
    「不……我还不清楚。或许真如你所说,我根本达不到100级……虽然到过很多地方、经历很多事情,我还是有这种想法。」
    「是吗?」
    主厨转向丹尼斯,将盛入小盘的汤一饮而尽后,直盯着他看。
    「不过你的神态倒是有点像样了。」
    「有吗?被你称赞的感觉真不舒服。」
    说完,丹尼斯有些为难地笑了笑。
    主厨也露出了淡淡微笑。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「我看看,待会儿要和王都里的魔法师、魔导研究家和知名贤者依次会面哦!」
    在王都的街道上,芭琪儿看着这份重磅名单并说道。
    「可是,他们会接见我们这种人吗?」
    「会吗?」
    双马尾和马尾二人组这么说,芭琪儿就拍拍胸脯。
    「别担心!毕竟这些人近来经常光顾冒险者食堂嘛!把大家全都找出来帮忙吧!」
    芭琪儿说得充满自信。此时在街道的另一侧,站在服饰店前的毕比安发动『柔软掌心』,造出一个向外延伸的圆锥形魔法薄膜,提高音量大喊:
    「各位居民大家好!呃~请依序试装!排成一列,一个一个来!马上就会结束了!」
    「……原来那个魔法可以这样用啊。」
    「没想到毕比安这么精明!」
    「长得又可爱!」
    双马尾和马尾魔法师,说完后相视而笑。
    一旁的芭琪儿正在翻阅记事本的页面,似乎在确认什么。
    「我看看,搬运就由马车伕大叔负责,这些和那些就这样处理……还有……海莉耶塔小姐!拜托你了!」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「原来发生了这种事情……」
    赛斯塔宾奇在王立法院的法官室内这么说。
    「不过,这样不就已经可以开始立案调查了吗?毕竟实际下手的纵火犯已经落网了,再来只要顺藤摸瓜……」
    听到海莉耶塔这番话,赛斯塔宾奇摇摇头。
    「不管底下的喽啰说什么,只要他们的上层佯装不知,我们就没辙了。而且这起事件,是约瑟夫委托『银翼』,再把工作外包给『夜雾团』执行。」
    赛斯塔宾奇闷闷不乐地以手托腮,叹了一口气。
    「就算彻底追查,把他们直接隶属的『夜雾团』团长逮捕归案……也抓不到跟王公贵族关系密切的『银翼』。」
    「关于这一点,呃,我们有个作战计划……」
    「哦?」
    赛斯塔宾奇从书桌往后退了一步,双臂环抱并看向海莉耶塔。
    「愿闻其详。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「嘟呵呵呵……备品都在这里哟!要把堆上货物马车的桌椅数量确实记在脑海里哟!好了,快点动起来!行动同时也要思考哟!」
    胖嘟嘟的杂货商……波尔波,在王都最大的杂货店里忙进忙出,口沫横飞地下达准备命令。
    协助搬货的镇上居民,都苦着一张脸听令行事。
    「该死的变态波尔波……居然一副生龙活虎的样子。」
    「毕竟是变态行家波尔波嘛。听说被他雇用过的奴隶,所有人都会摇身一变,成为变态级的干练商人,短短几个月内就能扛下一间店呢。」
    「他们好像会被拼命使唤到快死掉的地步。听说人格也会转变耶。」
    「还会被狂塞工作到快死掉的地步。连语气都会变得跟他一模一样。」
    镇上居民都一边抱怨一边工作。
    一旁的艾朵莉耶则蹲在地上,直盯杂货店里某个形状古怪的大型魔法道具。
    「嗯嘟呵呵……怎么啦,艾朵莉耶妹妹?」
    「形状真有趣。」
    波尔波将那个道具拿了起来。那是经常用于演说和剧场,可以将声音传至远处的大型肩背式魔法道具。
    往内部灌入风系魔法后,就能将搜集到的声音扩散至平常传不到的地方。
    跟过去波尔波借给丹尼斯他们的那个道具相比,这款形式看上去更加新颖,性能似乎也更高。
    但这个道具好像坏了。即使波尔波将这个大型魔法道具扛在肩上,试着对集音部位发出声响,也没有任何动静。
    「嗯嘟呵呵……不调整或修理似乎没法用,亏我好不容易弄到这玩意……」
    波尔波话语方落,就有一个帮忙搬运器材的男子站在艾朵莉耶面前。
    仔细一看,他就是前几天在食堂向艾朵莉耶借走一本书的魔法师。
    这个男人有一头充满特色的暗绿色头发。钻研风系技能的魔法师,极少数会出现这种体质上的变化。
    「你、你……是、是那本魔导书的主人……」
    艾朵莉耶点点头后,重新看向他。
    「非、非常感谢……书、书还给你。托你的福,内人得救了。本来以为已经回天乏术,可是……」
    「能帮上忙……」
    艾朵莉耶接过那本书,依旧面无表情地继续说道:
    「就好。」
    「请、请让我帮你、做点什么吧。别看我这样,我在魔法师的圈子里也算小有名气。若论风系魔法,即便是高等技能……我几乎都能施展。请问,有没有我能帮上忙的地方?」
    「嗯都噜呵呵……既然如此,就请你帮个忙哟。」
    波尔波带着有些变态的笑容这么说。
    艾朵莉耶则回了个胜利手势。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「我跟『银翼』里一个叫凯缇的人打听过消息了。那些人……『夜雾团』的霍帕团长、『银翼大队』的威格队长、韦克斯塔特宗主约瑟夫•韦克斯塔特,还有王立法院的法官,似乎会举办一场宴会。」
    丹尼斯在厨房里这么说完,吉恩主厨眉头一皱。
    「都是些大人物耶。」
    「虽然不知道他们是要开庆功宴,还是这些曾有过合伙关系的混蛋又在打什么坏主意,总之他们会有短暂时间齐聚一堂。我想利用这个机会,却不知道最关键的地点和时间,也不确定是哪间餐厅负责设宴。」
    丹尼斯在厨房里和吉恩主厨谈话。
    「你想要我去帮你打听吗?」
    「主厨,你是王都最优秀的厨师。以你三十年来的交际人脉,应该可以掌握情报。」
    「身为一名厨师,我可不喜欢这种糟蹋用餐场合的事情。」
    「我当然知道这么做很差劲。」
    吉恩主厨盯着丹尼斯瞧。
    「……还以为没有血缘关系的干儿子,隔了这么多年总算回来了。结果居然跟我说这种荒唐的事情。」
    「我也没想过情况会变成这样。」
    「你为什么要做到这种地步?」
    吉恩向丹尼斯问道。
    「我一直觉得,你这个人很容易在奇怪的时候容易放弃。尽管对锻炼自己和帮助他人非常热心,但碰上自己的问题,却总是很干脆就抽身了。毕竟一个人就可以半途而废嘛。反正你就想到处走走,偶尔表现一下应付了事,做个无根的浮萍对吧?我有说错吗?」
    「这次我会坚持到底。」
    丹尼斯说道。
    两人默默地看着彼此好一阵子。
    吉恩主厨仿佛看进了丹尼斯的眼眸深处。
    仿佛想感受深藏在双眼中的某种情绪。
    「唔哼?」
    吉恩主厨用鼻子哼了一声后,对丹尼斯说:
    「你好像总算搞清楚一些事情了啊。」
    「我什么都还没搞清楚。但就算没搞清楚,我还是只能放手一搏。我不能逃避,必须坚持反抗到底。」
    「我懂了,丹尼斯。无论是生存的环境、生存方式,还是厨师的技术,这些事物我已经全数交付予你,也教导过你了。」
    「我很感谢你。」
    「但唯独一件事我还没教你。现在就把这件事告诉你吧。」
    「还没教我?」
    吉恩主厨摘下厨师帽,夹在腋下后站起身。
    「要达到100级,还差最后一步。我要把这个诀窍教给你。」
 
  2
 
    几天后,王都某处。
    这间豪华旅馆,在王国内也是首屈一指的住宿设施。由于来访王都的上流阶级都能舒适地入住,一直以来都备受青睐。
    这里原本是某名门贵族的私有住宅,之所以能像现在这样开放住宿,是因为当时热爱派对的宗主,几乎每晚都会设宴款待。
    因为一场突来的传染病,这位宗主全家都不幸离世。经常被招待至豪宅的朋友们很怀念往日的快乐时光,就将此处经营成豪华旅馆。
    在这里下榻的贵族,不单单只是为了住宿而已。由于每日三餐提供的料理可以集中设宴于旅馆某个房间,入住的贵族想要利用这种机会共享情报,拓宽交友圈,才会选择下榻于此。
    不过今天却有某王国的四大势力,包下了这栋豪宅的所有房间。
    明明是大白天,房间的窗户和窗帘却都关得紧紧的。
    然而室内并不昏暗。因为设置于天花板和墙上的发光矿石,比起不小心从窗外洒入的阳光,反而还明亮许多。此处非常适合召开秘密会议,或者应该说,这间房本来就是用来做这种事的。
    「哼,我那个无耻的侄女,居然还以为能占到我的便宜。」
    说完,约瑟夫用叉子叉起餐桌上的食物。
    「约瑟夫爵爷,无须担心。依照你的要求,藏匿艾朵莉耶那个丫头的破烂小店,如今已经连个影子也没有了。」
    说这句话的人,是『银翼』的队长威格。
    威格身上穿着金蓝相间的盔甲坐在餐桌旁,背上还扛着一把剑。
    「我这个人没办法忍受别人瞧不起我,哪怕只有一点点也不行。那个侄女平白无故得到这份大礼,肯定在心里嘲笑我。真没想到那间垃圾屋里藏着那种宝物……把那间房子也烧了。看到房子还在,我就不爽。」
    「遵命。明天就夷为平地。」
    威格这么说,并对同席的霍帕使了个眼色。
    「你这次也做得不错。那个店主……丹尼斯跟我也有点过节。我最近在『大队』里也因为他而被人轻忽,但只要这件事一传开……但凡还有点脑子的人,应该就再也不敢反抗我。」
    「那个叫丹尼斯的男人也让我吃过亏。我会让他也消失得无影无踪。」
    霍帕一边用餐一边说道。
    「霍帕,就算你在这次的事件中不幸被逮捕,只要乖乖听我们的话行事,就能保你安全。毕竟王立法院的最高法官大人也在这里嘛。」
    「呵呵……只要有大贵族、法院、冒险者团队首领和能干的执行部队,我们这个联盟也能高枕无忧了。」
    「谁跟你高枕无忧啊?」
    约瑟夫将手肘抵在桌面上,握着餐刀继续说道:
    「我接下来可是要拿到这个王国的地下统治权。现在法律、武力和权力的巨头都齐聚于此,琴古兰德王家根本不算什么。我们现在才要开始大展拳脚。不过,或许得感谢丹尼斯那个男人。毕竟他是促成我们相遇的机缘嘛。」
    约瑟夫说出这句话后,在场四个人都笑了。
    笑了一阵后,法官忽然疑惑地问:
    「外头好像有什么动静?」
    听他这么一说,面向这间豪宅的大马路上确实吵吵闹闹的。
    因为在进行秘密会谈,窗户和窗帘都被关得死紧,看不到外头的景象……但从刚刚开始,似乎就有种人群逐渐聚集的感觉。
    「真受不了。应该是有小丑之类的街头艺人在外头表演吧。」
    「需要我暂时离席,把那些人赶走吗?」
    霍帕如此提议。威格思考了一会儿,还是摇摇头。
    「不,没必要特地出去露脸。先看看情况吧。要是引起意外骚动也不好。」
    「只是想知道外头状况的话,通过窗帘缝隙看看也行吧。」
    「也对,你去看看。」
    威格这么说完,霍帕就准备起身。
    这个瞬间,聚会厅的大门忽然打开,一名侍者走了进来。
    「喂!不是交代过不准进来吗!」
    看到侍者进房,威格语气尖锐地怒喝一声。
    侍者顿时吓得浑身一震,随后叽叽咕咕地说了起来。
    看上去似乎是个蓝金发的矮小少年,但他把帽子戴得很低,看不清楚他的长相。
    「那、那个,厨师说,忘记端出这份餐点了……」
    「你这家伙听不懂人话吗?我说在这场会谈结束之前,谁都不准进来……」
    「啊啊,算了吧,威格。放完餐点就赶紧滚出去。」
    约瑟夫说完并挥挥手,侍者便将托盘上的四人份餐点放在桌上。
    仔细一看,那是装在小盘里的蟹肉炒饭。
    「炒饭?为什么端这种料理过来?」
    「那、那个,这是厨师的拿手好菜……这盘蟹肉炒饭是使用最上等的螃蟹……」
    「好,知道了。我真蠢,居然还问这种问题。下去吧。」
    约瑟夫口气无奈地说完并叹了口气,接着用汤匙舀起炒饭放入口中。
    一吃进嘴里,约瑟夫的眼神骤变。
    「……!?等、等一下!喂!」
    侍者原本准备离开房间,将门打开了一半。被叫住之后,便立刻停下脚步。
    「请问有什么事吗?」
    「这是什么!」
    「有任何问题吗?」
    「没有!只是太好吃了!」
    约瑟夫用汤匙大口扫光装在小盘里的炒饭,心满意足地用鼻子哼了一声。
    「约、约瑟夫爵爷……注意一下餐桌礼仪吧……」
    「你也吃吃看啊,威格。霍帕,你也别管外面的情况了,过来吃一口。哇啊,活到现在,我都以为炒饭是低贱平民吃的东西,没想到这么好吃啊。」
    「……!确实很美味!」
    「连法官大人都……」
    威格面有难色地看着眼前的情景。
    「喂,小家伙!去跟厨师说,别只送上这么一小盘,给我装一大盘过来!马上再炒一大盘送过来!听见没有!」
    听约瑟夫这么说,侍者的嘴角勾起一抹坏笑。
    「遵命。立刻为您上菜。」
    「啊啊,等一下!把那位厨子一起带过来!能让我佩服到这种程度,想必是位了不起的大厨!我要雇用他在我的厨房工作!这可是至高无上的荣誉哦!」
    「好的,我明白了。我会确实传达。」
    侍者留下这句话离开后,约瑟夫开始用汤匙刮取盘中残留的米粒。
    见状,威格皱起眉,仿佛无法理解约瑟夫的行为。
    约瑟夫这个男人……好歹也是位居魔法师领袖的崇高地位,但果然还是个粗鄙的篡位者。
    威格在心里这么想。
    说到韦克斯塔特家的前任宗主……菲玛士,是个擅使稀有精神操作魔法的高手,备受尊崇,被视为当代最杰出的魔法师之一,声威远播……但这个约瑟夫尽管有与生俱来的血统优势,却不好好锻炼魔法,简直就是只只会炫耀既有特权的猪。偏偏他每天都还在处心积虑害人,所以更是阴险讨厌。
    其他人也没好到哪里去。
    威格只用眼神扫视同席者一圈,尽可能不让心思溢于言表,同时心想:
    这个叫做霍帕的小恶棍,虽然暂时将他收为手下,但还不够机灵,无法成为我的左右手。
    这个法官只是个呆蠢的老糊涂。对自己的职务没有一丝荣誉感,是个只想坐收利益的人渣。
    这些家伙只不过是我的垫脚石……威格这么想。
    虽然现在会助他们一臂之力,但时机一到,我就要排除所有人。只有我才能立于顶点。
    比如说,我可以先将这个偏僻乡野的下贱犯罪集团一网打尽,从试图觊觎王位的卑鄙篡夺者手中拯救国王,再揭发王立法院天人共愤的腐败行径,到时我肯定会被誉为稀世英雄。
    集国王的宠爱于一身,成为他的得力帮手和武力象征,指挥王家直属的骑士团,被授予正式爵位,成为公认的大贵族。
    尽管『银翼大队』被称颂为最强冒险者团队,终归也只是无赖武装集团中的短暂流行而已。
    我才不要止步于这种身份……威格心想。
    从毫无力量的低级市民,经过勤奋不懈的锻炼达到99级,好不容易才走到这一步。
    最后能将一切握在手中的人,就是我。
    我跟你们这些低贱的莽夫不一样。
    如果一切按照计划进行,就连那个凯缇也会忘了丹尼斯,心系于我……
    威格这么心想,同时吃了一口炒饭。
    「…………?」
    他记得这个味道。
    这是……
 
    与此同时。
    房门敞开后,一名男子现身了。
 
    威格忍不住回头看去。
    第一时间察觉到异样的人只有威格。
    只有威格感受到同等级强者的气息。
 
    那个男人头上罩着纸袋,上头还挖了两个小洞。
 
    他穿着无袖白色上衣,从肩膀到手腕,两条手臂都包覆着结实的肌肉。
    他手上端着装了大份炒饭的盘子,背脊挺得笔直,发达的胸肌在在彰显著存在感。
    就算用最含蓄的方式来解释,也是莫名其妙。
    看到他的模样,没有人能表现出正常的反应。
    就连第一时间就猜到入侵者身份的威格都不禁愕然。
    所有人都目瞪口呆,只能傻傻看着那怪模怪样的男子缓缓走向餐桌。
    这或许才是碰上异常事态的正常反应吧。
    说有多诡异就有多诡异的男人仿佛在装模作样似的,故意绕一大圈才走过来。
    他将炒饭放在瞠目结舌的四人所坐的餐桌上,将双手放上桌面。
    「做出这盘炒饭的人……」
    那名男子──丹尼斯拿下头上的纸袋后,直盯着约瑟夫说道:
    「就是绰号『传奇炒饭』的我啊……约瑟夫先生……」
 
  3
 
    「啥!?你、你、你是!?」
    约瑟夫不禁往后一仰,差点吓到直接带着椅子摔倒。
    「你还真是了不起啊……居然把我的食堂变成一片废墟。我得好好回赠这份谢礼才行吧……?」
    丹尼斯将拳头扳出啪叽啪叽的声响,额头上青筋暴露并这么说。
    「威、威格!霍帕!想想办法!快阻止这个男人!」
    早在约瑟夫开口喊叫之前,威格就已经起身将手伸向背上的剑,狠狠瞪着丹尼斯。
    「你想做什么,丹尼斯……应该说,你怎么会在这里?」
    「我有很多门路。」
    威格早已发动强化技能『集中单一对象』,将全副心神都集中在丹尼斯的一举一动。
    最大的问题只有这个男人。
    就算有其他伏兵隐匿,只要先解决这个男人,其他问题都不难处理。
    而且这个男人不会采取复数围攻的作战方式。
    威格心想:尽管有人协助他入侵,但负责战斗的肯定只有他一个人。
    「你想怎样?」
    威格抛出疑问。
    「揍人啊。我要把在场的所有人都打扁。」
    「虽然我不觉得我会输给你,但坦白说,对付你这种高手,我不敢保证自己能维护那两个人的安全。」
    听到威格这么说,约瑟夫和老法官都面色铁青。
    霍帕发现威格这句话居然不包含自己在内,也变得脸色惨白。
    「我想也是,队长。」
    「这么做也无济于事。最后你还是会沦为罪犯被逮捕。胆敢杀害大贵族宗主和法院的最高法官的狂徒,肯定会被处以极刑。」
    「谁管那么多啊。以牙还牙,以眼还眼。队长,你知道我的个性吧。」
    「不。」
    威格摇摇头。
    「其实我以为……你是个更识时务的人。你向来只会做做样子,但是碰到真的无法抵抗的对手,你就会选择逃避。虽然会装成自己很愤怒,却也仅止于此。你最擅长用这种方式跟人周旋。」
    「或许该说我的心态改变了。」
    「你总是像这样装模作样,其实不敢真的动手。你只是为了不被别人看扁,想展现出你还是有所坚持罢了。如果你这次也是这样的话,可就谢天谢地咯?」
    「抱歉,我这次还真的要动手了。你们真的惹毛我了。我要让你们后悔出生在这个世界上,我会用尽各种手段折磨你们到我爽为止,到时候再把你们给干掉,最后只会留下不成人形,要多惨就有多惨的尸体。」
    说完,丹尼斯又往前靠近一步。约瑟夫惊慌失措地大喊:
    「等、等等!等一下!这是误会!」
    「放火烧了别人的店,还能有什么误会啊,王八蛋!」
    「冷静点!你想要什么我就给你什么!说吧!我可以帮你在王都的黄金地段重新开店!我有能力办到!想要什么尽管说!我会实现你的所有心愿!」
    听到约瑟夫全神贯注的大喊,丹尼斯的表情肌变得扭曲,看上去有些骇人。
    「真有趣。你连艾朵莉耶的父母,和她那些被烧掉的书本都能恢复原状吗?那还真了不起啊!」
    「等……等一下。有些事我也力有未逮呀。我们谈一谈,用其他方式补偿吧。总之先冷静下来……好好谈谈吧。」
    约瑟夫将双手高举在前,仿佛要保护自己似的,并用示弱的语气这么说。
    他的声音越来越小声。
    「好啊,要谈也可以。但总而言之,要不要承认你们联手烧了我的店!?」
    丹尼斯将音量提高到极限,厉声怒吼。
    他的语气十分强硬,仿佛整个房间都为之震动。
    「呃,不对,那是,呃,是误会。你先听我说。」
    「都到这个节骨眼了,你还想装蒜吗!约瑟夫•韦克斯塔特!我要宰了你!」
    丹尼斯加强语气恫吓,约瑟夫就吓得差点要跳起来了。
    这是因为丹尼斯发动了技能『恐怖音色』。
    除了威格以外的所有人都陷入了半恐慌状态。
    「咿、咿!没、没错!是我下令让在场的人下手的!不、不是我一个人的错!现场的每个人都有份!」
    「我听不到!再说清楚一点!约瑟夫•韦克斯塔特!是你指使『银翼大队』,再派『夜雾团』放火烧了我的店,还烧了艾朵莉耶的书吧!?最后还想让王立法院的最高法官替你擦屁股!」
    「没、没错!不是我一个人的错!是这里的──」
    这时,威格发现了异状。
    虽然他将全副精神都集中在丹尼斯身上,可是……
    「等、等一下!别再说了!约瑟夫爵爷!」
    「所有人做的!所以每个人都要补偿!拜托你先冷静下来吧!真的很抱歉!」
    约瑟夫用尽浑身的力气奋力大吼。
    他的自白响彻了房内每一处。这番悲愤急切的自白化为细微的震动,传遍了整个房间。
    听到这里,丹尼斯用手指挖了挖耳朵。
    「……就是这样。毕比安,收到了吗?」
    「收得非常清楚!丹尼斯大哥!」
    威格回头一看。
    只见房间角落的窗户不知不觉已经敞开,刚才那名侍者就坐在窗沿。
    他身边还有一个绿发男子,肩上扛着造型古怪的魔法道具。
    虽然肉眼可见,却只能感受到非常些微的气息。是利用风系技能消除气息吗……威格心中暗忖。
    站在窗边的男子,扛着外型如同巨大法螺贝的奇妙魔法道具,将尾端部分推出窗外。
    坐在窗沿的侍者展开『柔软掌心』,在道具前方向外延伸出圆锥状,仿佛演说时会使用的那种扩音器材。
    「该、该死的家伙啊啊啊啊啊啊!」
    威格大吼一声,神情胆怯的侍者立刻抓住身旁男子的衣角。
    「糟、糟糕!准备逃跑!要跳出去咯!」
    「啊、啊啊!拜、拜托你了!」
    威格拔剑出鞘,发动技能瞬间拉近了距离。
    「好、好快!?来、来不及了!?」
    威格一拔出剑就立刻使出劈斩。除了窗户之外,惊人的破坏力连房间的墙壁都惨遭粉碎击飞。
    「唔、唔哦哦哦哦!拜、拜托接住我们啊!芭琪儿小姐!海莉耶塔大姐~!」
    发出这声惨叫的同时,跳出窗外的两人随着粉碎的瓦砾,从三楼高的地方直直落下。
    他们是利用风系技能极力消除气息,不知不觉间潜入这间房吗?
    威格如此推测。
    丹尼斯那身异常做作却又莫名其妙,仿佛变态变装大会的登场方式,原来是为了替他们转移注意力!
    那不是莫名其妙的变态变装,而是大有妙用的变态变装啊!
    趁我们被丹尼斯莫名其妙的登场方式吸引时,侍者和这个男人就潜入了房间!因为我始终将注意力集中在丹尼斯身上,才会酿成这种后果!
    威格对自己的思虑不周后悔莫及。自然而然地从刚才被一剑劈碎,破了个大洞的墙边往下看去。
    看到眼前的光景──
    「什么…………」
    威格顿时哑口无言。
    「吓到了吗,威格?」
    丹尼斯走向窗边,用指尖稍稍推开窗廉,对着窗外比出大拇指。
    分别用魔法和物理方式接住两人的芭琪儿和海莉耶塔,发现丹尼斯的手势后便挥了挥手。
    「什、什么时候……」
    「临时开设的快闪店,露天冒险者食堂。」
    说完,丹尼斯看向窗外。
    「会场筹备和服务人员是由镇上居民分头担当,餐点则是由布莱克斯餐厅提供。」
    从窗户往下望去,只见不知何时在宅邸前的大街上摆满了桌椅和阳伞桌椅组,桌上还摆放了各种各样的餐点。
    在吉恩主厨和赫兹茉琪副主厨的指挥下,布莱克斯餐厅的所有厨师都忙着准备极品美食。从王国各方聚集而来的魔法师、魔导研究家和贤者们,正在大快朵颐。
    到刚才为止,他们还在临时开设的露天冒险者食堂享用餐点。这起突发事件让他们显得有些慌乱。
    「喂喂!发生什么事了!?」
    「听说那间传说中的食堂,带着一大堆贵重魔导书来这里开快闪店耶!」
    「这不是重点,你们听到刚刚那些话了吗!?」
    「怎么回事!?喂!刚刚那些话是真的吗!?」
    「你、你做了什么好事啊!你知道那些书的价值吗!?」
    「那些旷世奇书不管用再多钱也换不到,甚至连一睹实际书册都是毕生难得的机缘啊!?居然还以为能够补偿!?」
    「这些该死的浑蛋!不能让他们苟活于世!我们要讨回公道!喂,大家一起上!」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    看到下方的骚动,威格不禁将手放上额头。
    整个王国的魔法界人士,正气急败坏地往这里大举涌入。
    刚才的对话全被那两个入侵者……恐怕是通过集音扩声的魔法道具和魔法薄膜,将声音附加了指向性……
    「就是这样。你猜对了,威格。我这个人确实只会做做样子,但再怎么样也不敢真的动手。我如果觉得对手太强大,就算会顶撞个几句,还是不能真的动手打人。你说得没错。」
    丹尼斯继续说道。
    「所以,最终制裁你们的人并不是我,而是这座王都内的所有魔法师、魔导研究家和贤者。就算最高法官站在你这一边,形势也相当不利吧?」
    威格狠狠地瞪着丹尼斯。
    「我真的很不喜欢做这种事……」
    丹尼斯不停反思这句准备已久的台词,指着威格说道:
    「但还是让我骂你一句吧!威格,这是你自找的!!」
    「丹、尼斯、你这王八蛋啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!!」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    威格的怒吼声响彻了三楼,连下方都听得一清二楚。
    「太棒了!太棒了!大成功!大成功!」
    「大胜利!我们大获全胜!」
    「我们做到了!太好了!丹尼斯大哥!成功了!」
    海莉耶塔、芭琪儿和毕比安都无比雀跃地合掌称庆。
    艾朵莉耶也用双手比出胜利手势,高举向空。
    「目前可以动员的法官们也都听见了。事后就交给我们处理吧。」
    赛斯塔宾奇这么说。
    「这下子他们就没戏唱了。再也没办法找借口开脱了。那就……」
    就在此时。
    有个人影以惊人的速度,从豪宅饭店三楼那个大洞中飞了出来。
    那个人影往下飞了三层楼后撞到地面上,落地的双脚将地面削出痕迹。他同时调整姿势,现场扬起一阵尘烟。
    那是丹尼斯。
    丹尼斯单膝跪地,仍持续用目光追踪敌人的动向。
    敌人的身影仿佛也追在丹尼斯后头,从三楼的大洞飞下来后,双脚着地的同时将地面刨挖出坑。
    落地的冲击扬起一阵烟雾,将那人的身影完全掩蔽。
    但只消一瞬,弥漫周遭的沙尘就仿佛被狂风吹刮般完全消散。
    丹尼斯狠狠瞪着那人的身影……那个男人之所以被誉为『苍色破剑』,就是因为手中的巨剑附加了巨大破坏能量后,会散发出苍蓝色的光芒。
    「威格……现在不就应证了你那句话,『这么做也无济于事』吗?」
    「我要杀了你……在此做个了断!你总是处处妨碍我的雄图霸业。只是把你流放,终究还是太便宜你了!」
    威格厉声大吼,并举起散发出暗蓝色光芒的巨剑。
    丹尼斯也用炼金技能在双出各造出一把切肉大菜刀。
    「没办法。我就陪你玩玩吧,威格!」
    「我要把你开肠剖肚,让你死得惨不可言!丹尼斯!」
    两人举起武器互相对峙。
    双方虽然还隔了一段距离,但彼此都明白,这点距离根本毫无意义可言。
    这段距离,转眼间就能立刻拉近。
    只消一瞬,就能冲到彼此怀中。
    海莉耶塔、毕比安、芭琪儿和艾朵莉耶他们,都看着这一幕。
    「两、两名99级强者的战斗……」
    「银、『银翼』的队长!」
    「食、『食堂』的店长!」
    「他们进入备战状态了……!」
    周遭的群众都屏息以待,静静看着两人正面对峙的身影。
    对观众而言,这一瞬间的寂静与紧张感,仿佛有一辈子那么久。
    随后,两人同时冲了出去。
 
 

  
 

 
 
  1
 
    「你说我没办法练到100级?」
    丹尼斯抛出疑问。
    「这话什么意思?」
    「你顶多只能止步于99级吧。」
    吉恩主厨这么说。
    「什么啊。我可是用异常的速度飙升到这个等级耶。马上就可以追上100级的你。」
    「要升上100级,还需要某个不太一样的步骤。像你这种任何事都半途而废的懒惰虫,根本办不到。」
    吉恩斜眼看着丹尼斯说道。
    闻言,丹尼斯双臂环抱冷哼一声。
    「哈,那你说说看啊,到底需要什么步骤?」
    「只要没领悟到这一点,做什么都是徒劳。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    双方刀刃交锋。
    发出「嗡叽」这种断裂般的钝重高音,还爆发出一阵闪光。
    这并非刀剑之间物理上的接触。而是在那之前,附加在双方刀剑上的技能产生撞击。
    丹尼斯用切肉大菜刀接下威格的一记劈斩,下一秒,他就发现切肉大菜刀被威格的技能震得粉碎。果然还是得追加技能补强,否则根本招架不住如此强大的攻击。
    丹尼斯后跳暂退的同时,炼金造出另一把切肉大菜刀。每吃下一记威格的攻击,造出的切肉大菜刀就会遭到破坏,至多只能挡下连续两次剑击,但要是硬生生挨了超过二连击就完蛋了。
    只要丹尼斯拉开距离,威格就会同时间施展中距离的攻击魔法,转瞬间就拉近距离。
    威格扭转上身,摆出把巨剑扛在肩后的架式,接着蹲下马步弯起双膝,用近似滑行方式高速移动。这时有八发紫色的小型长枪魔法,宛如要追在威格后头似地飞了出来,并以他为中心布出阵型,同时对丹尼斯展开攻击。
    「──────糟!」
    丹尼斯也在自己周遭造出厚底锅、炸锅和汤勺等无数器具,摆出架式准备接下威格的多重攻击。与此同时还运用药剂调配技能,在自己脚边引发化学作用,让四周顿时扬起高浓度烟尘遮蔽视野。
    只能挨打啊。再这样下去的话……
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    用肉眼根本追不上这场攻防战的速度。
    流放者食堂的四个伙伴,站在应该不会被那种一击必杀的攻击波及到的位置……或是忽然有东西飞过来时可以想办法躲开的距离,观看这场对决的始末。
    「……论、论运用技能的多样性,是丹尼斯大哥更胜一筹……也、也就是说,看综合能力的话……」
    毕比安好不容易才能看清楚两人的对决现场,他紧紧握住自己娇小的手掌。
    他的额头滑下一道冷汗。
    在紧张万分的毕比安身旁,芭琪儿奋力挤出颤抖的声音。
    「可、可是,光是能用那种技能组合跟99级的主战前卫对打,就已经够离谱了……更何况那个用巨剑的,彻头彻尾在专攻直接战斗技能啊……」
    「完、完全看不懂他们在做什么……」
    海莉耶塔嘟哝一声后,忽然看向自己的腰间。
    仔细一看,原来是艾朵莉耶抓着海莉耶塔的衣袖,一脸担心地看着丹尼斯。
    就在下一秒……
    看到丹尼斯以惊人速度从烟雾中弹飞而出时,艾朵莉耶的脸色顿时惨白。
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    唔啊……
    尽管视线被遮蔽,但感官强化技能应该多少能发挥作用……
    那种充满杀伤力的剑斩,只要被划过一记就万事休矣。要对付这样狂暴又精确的猛烈攻势,果然形势相当不利。
    被打飞的时候,丹尼斯如此思量。
    多亏感官强化的高等技能仍持续发挥作用,周遭的动静看上去放慢了许多。在被压缩的时间中,他看见威格从烟雾里现身,准备发动第二波追击。
    得重整架式才行……但就算勉强撑住这波,也找不到丝毫反攻的机会……虽然令人恼火,但这家伙果然很强……
    感觉自己越来越搞不清楚了……
 
    说到底,我到底在干嘛啊?
    我明明不是这种人。
    我究竟在认真什么?
 
    明明只要在力所能及的范围内,
    随心所欲地做自己想做的事就行了啊。
 
    做点喜欢的料理,有一间自己的店,
    适时帮助别人,做个可靠的老大哥,
    只要能像这样愉悦又开心地生活就好了。
 
    原本以为这样就能轻轻松松练到100级。
 
    丹尼斯再度造出被威格的『接触破坏』技能粉碎的两把切肉大菜刀,同时硬是让自己在空中扭转身躯,用双脚踏上地面。
    用脚后跟将地面削出痕迹并吸收冲击,利用肌耐力强迫自己撑住身子,迎击威格。
    「丹尼斯──────!」
    威格面目狰狞地举剑猛冲过来。
    接得下这一击吗?
    双手已经快要失去知觉了。
    说到底,我怎么会走上厨师这条路呢?
    因为被主厨捡回家,只有这条生存之道可走吗?
    不对,应该不是。
    如果真是如此,我应该不会成长到这个地步。
    我到底想做什么?
    为什么要这么努力地下厨烹饪呢?
    那天,主厨做了一盘炒饭给我吃。
    她让我吃到了世上最美味又温暖的炒饭。
    于是,我也想做出这种料理……
 
    威格挥剑横劈向丹尼斯。
    几乎同一时间,丹尼斯的感官强化技能中断了。
    那是肉眼难以捕捉的速度。
    这记超加速的斩击,在辨认出攻击袭来的瞬间,就已经结束了。
    眼前一片模糊,完全无法聚焦,只能靠感觉做出反应。
    感觉攻击可能会从这边过来后,再来就只能祈祷了。
    奋力挡下剑击的同时,强烈的冲击从手掌一路延伸到前臂,菜刀再度被粉碎。
 
    主厨和我不一样……虽然她一直在追求终极的料理,但老实说,我一点兴趣也没有。
    我追求的是那份温暖的感觉。
    好吃到让人泪流不止的炒饭。
    这种感觉与其说是美味,更像是一道暖流。
    我想成为设宴款待的那种人。
    不是接受款待,而是想款待他人。
    饥肠辘辘的人、历经风霜的人、遭遇悲痛的人。
    为那些人献上料理,给予他们力量,明天才能继续活下去。
    甚至无关美味与否。
    只要不是冷冰冰的饭菜就行。
    这种料理……
 
    没错,我……
    我想做出能让所有人露出笑容的料理。
    我想成为能守护这种笑容的厨师。
 
    「店长!」
    「老板!」
    「丹尼斯大哥!」
 
    刹那间,他听见了这些呼唤。
    仅有那么一瞬……丹尼斯移动眼球,往那边瞥了一眼。
    他看见芭琪儿、海莉耶塔和毕比安。
    以及站在他们身边的艾朵莉耶。
    威格那记几乎连看都看不到的神速剑击,丹尼斯竟奇迹般地躲开了。
    感觉脸颊肉好像被削掉了一块。
    那群家伙居然擅自为我加油打气。
    老子已经快撑不住了啊。
    那些笨蛋……
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「100级并不是终点。」
    他不由自主想起吉恩主厨前几天说的话。
    「100级没有明确指标,无法主动实现,而是不知不觉就会达成。」
    「居然说『不知不觉』……」
    丹尼斯本来已经做好准备,期待吉恩主厨会给出什么答案。因此当他听见这种抽象的答复时,忍不住有些扫兴。
    「我就是不明白这种感觉,才会想不透啊。」
    丹尼斯这么说。
    「你听过青鸟的故事吗?」
    「没听过。」
    「那个故事的大致内容在说:有人为了追求幸福造访世界各地却遍寻不着,其实真正的幸福始终就在身边。」
    「这种骗小孩的教化寓言多得很啊。」
    丹尼斯稍稍盘起双臂,冷哼了一声。
    「我向来不喜欢这种说教味十足的故事。」
    「但事实就是如此。等级只不过是将学到的技能总合数值化的产物,根本没有实质意义。99级和100级真的只有些微的差异。不对,也可以说毫无差别。只差在原本拥有的那个资质有没有显现出来而已。」
    「你总是这样,老是把事情说得不清不楚。」
    「不过,你觉得补足最后差距的这个关键在哪里?」
    吉恩主厨对丹尼斯提出质问。
    丹尼斯思考了一会儿,百思不解地说:
    「我哪知道?」
    丹尼斯刚说完,主厨就往他的胸口捶了一拳。
    「打从一开始就藏在这里啊。只是你没发现而已。」
    「喂喂。有讲跟没讲一样嘛。」
    「世间万物都是如此啊。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    当时虽然听不懂主厨在说什么,但现在好像懂了。
    不能一味追求实力。
    只有高超厨艺也不行。
 
    我也能成为那样的人吗?
    虽然做任何事都半途而废……
    但我真的可以成为……
 
    能守护某人笑容的最强厨师吗……
 
    丹尼斯往前踏出一步。
    说时迟那时快。
    就只有短短一瞬间,
    从丹尼斯踏出的脚底到头顶……
    散发出一道七彩闪光。
 
    「店、店长!」
    「老板!」
    「丹尼斯大哥!」
 
    「升级了!?」
 
    目睹这一瞬间的观众们发出这声呐喊。
    与他对峙的威格,也捕捉到丹尼斯转瞬间的变化。
    威格和丹尼斯同时挥出各自的武器。
    威格从头顶往下挥出巨剑,准备把丹尼斯一分为二。
    丹尼斯的菜刀也没打算接下这一击,而是往威格的身体砍了过去。
    两人早已将防御二字抛诸脑后,双方的攻击轨迹竟奇迹似地产生交错。
    「威格,你──」
    一撞上威格的剑,丹尼斯的切肉大菜刀就开始自行崩毁。
    但丹尼斯也在同一时间发动技能。
 
    【100级特殊技能•解锁】
    『强制离店的一击』!
 
    「你这王八蛋被我列入黑名单了!喝啊啊啊!」
    丹尼斯将切肉大菜刀粉碎,伴随着强大冲击,将威格连人带剑重砸在地。
    「咕啊嘎!?」
    这极具破坏力的一击,让威格的盔甲被压毁变形。但他仍想利用撞击地面的反作用力,设法反砍一剑。
    此时,威格却发现一件奇妙的现象。
    身体动弹不得。
    不,并非如此。
    所有动作都呈现静止状态,仿佛自己的身体被固定在半空中。
    以时间来看,这种僵直的感受仅有一瞬。
    因冲击而扬起的沙尘,破碎四散的地面土块。
    在这一瞬间,全都静止了。
    但紧盯着对战画面的观众们,也确实目睹了万物静止的那一幕。
    在这短暂的静止时间之后──
    威格忽然急速下坠,仿佛他的身体再次被往下推,整个世界的重力都压在他身上似的。
    「唔哦!?呜哦哦!?」
    这种下坠感完全无视物理法则。
    既然被狠狠砸到地上,照理来说,应该会以相同的力道反弹才对。
    但情况并非如此。
    威格的身体就像被巨大引力拉扯,始终不停下坠。
    「呜啊啊!?什、什么!?怎么回事!?」
    盔甲被压毁,整个人被压制在地的威格,惊慌失措地大喊。
    重力操作──?不,不对。没这么简单!?这到底是什么!?
    我身上到底发生了什么事!?
    难道──
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「这、这是……丹尼斯大哥的,100级特殊技能吗……?」
    见状,毕比安深感困惑地低语道。
    站在他身边的芭琪儿,也一副不明所以的表情。
    「那、那是什么?让对手陷入『一直往下坠』的状况吗?从没听说过这种技能。现在到底是什么情况?」
    「究竟是什么呢……重力操作吗?不对,感觉也不太像……」
    「好、好厉害!撞出陨石坑了耶!就像陨石坑一样的大凹洞!老板太强了!」
    最后喊出这声惊叹的人,是目睹地面从龟裂到碎裂崩毁的海莉耶塔。
    有个高挑的女性,在她身后观看这场对战。
    「原来如此。」
    这名乌黑长发女性……吉恩主厨有些愉悦地喃喃自语。
    「100级的特殊技能……向这个世界表明自己存在的理由……原来那孩子是用这种方式啊。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    「咕、咕哦哦哦哦哦哦!?」
    坚硬的地面不断被刨挖。伴随着地鸣声响,盔甲和地层渐渐遭到破坏。
    威格用99级的臂力和身体强化能力,扛住这股压迫的同时,才总算想通了。
    是强制性空间移动──强制将座标位置往单一方向变更吗!?
    天底下真的会有这种技能吗!?
    这是什么不可思议的力量──威格应该是因为强制性空间移动,无视自身意志及物理法则不停被吸向地面。将地面撞裂粉碎后,再离开原先的地点,被迫往丹尼斯指定的方向强制移动。
    『强制离店的一击』!?这就是该技能的效果吗!?取这种乱七八糟的名字,效果居然如此凶残──
    「呜哦哦!嘎啊啊啊啊啊啊!!」
    因为强制移动技能,地面经历无数次撞击,逐渐遭到粉碎。
    为了不被压成碎片,威格拼命发动强化技能强忍冲击。
    这种压力如果压在一般人身上,早就已经死好几十次了。
    我怎么能被击垮……!我怎么能、可是、到、到底要撞到什么时候……!
    强制往下移动的连锁冲击,仿佛永无消停之时。
    地层被深深刨挖,不停遭到破坏。
    当这个移动终于停下来后──
    以丹尼斯和威格为中心点,产生了一个巨大的坑洞。在不停被砸碎的地面中央……
    失去意识的威格,全身被埋在砂石当中。
 
    过了几秒后──
    丹尼斯的脚步蹒跚,差点就要直直往后倒去。
    四个人急忙撑住他的身体。
    「店长!你没事吧!?店长!?」
    「老板!你成功了!是你打赢了!」
    「啊、啊……」
    丹尼斯因为疲劳过度而意识恍惚。挤向自己的那四个人的脸,看上去都十分模糊。
    「好、好累……我不行了。好想吃炒饭,谁来做给我吃?」
    「我来做!大家一起来做吧!好不好!?」
    「好、好啊!今天就来开炒饭派对!」
    「大家一起做吧!就这么办!」
    「今天店长休息!让你休假!」
    「你、你们这些家伙,我要吃炒饭……别给我做成手抓饭哦。那是……」
    「好啦!我们知道啦!」
    连想动动手指都使不上力。
    总之,丹尼斯让全身放松下来,张着嘴眺望天空。
    他看见一道娇小的影子,仿佛想要为他遮蔽阳光。
    银色的头发,小巧的脸蛋。
    是艾朵莉耶。
    因为艾朵莉耶对着他握起拳头,丹尼斯为了要回应她似的也勉强握拳举起。
    和艾朵莉耶拳碰拳后,丹尼斯就因为筋疲力竭沉沉睡去了。
  
 

 
 
    「嗯,所以呢……」
    毕比安开口道。
    「关于事后的发展……以快气疯的魔法界人士为中心,决定严惩那些坏蛋。约瑟夫、威格、霍帕及勾结的法官,他们的恶行被公诸于世,现在被王政府抓起来了。至于史提文森……虽然不太清楚,但好像也跟他们一起接受审判了。『夜雾团』的成员也因为牵扯到本次事件被提告,现在其实算是解散状态了。」
    毕比安坐在草坪上,娓娓道来。
    「对啊,韦克斯塔特宗主的位置空下来了。照理来说应该要由艾朵莉耶妹妹继承……但本人好像完全没那个意思。她正在和赛斯塔宾奇先生和魔法界人士讨论,决定该如何管理家业。至于被焚毁的那些书,王都的专家学者也正在集思广益,看看是否能找出复原方法。如果真的能成功,那就厉害了。但看到他们起劲的模样,感觉好像真的能复原呢。」
    毕比安笑了一会儿,接着说道:
    「这段时间,大家也齐心协力重建食堂。今天正好是重新开幕的日子,我待会儿也要过去一趟。海莉耶塔大姐和芭琪儿小姐刚好也是今天启程,幸好有赶上这一天。」
    说到这里,毕比安让自己仰躺在草坪上。
    眼前是一望无际、万里无云的蓝天。
    碧蓝如洗的天空,仿佛能把人吸进去似的。看久了,感觉摸不清与无尽晴空的距离。
    「就算身旁的人都不抱希望,还是有人会重新站起来。如果凭一己之力无法起身,也可以拉着别人的手。我有没有做出什么成绩呢?往后我又能做些什么?我能不能实现对你许下的誓言,成为实力超群的魔法师呢?就像丹尼斯大哥那样……」
    毕比安喃喃自语后,将腿往上一抬,轻盈地站起身子。
    「也罢,这些都还是未知数嘛。首要之务是得振作起来。总而言之,只要迈出步伐,看看前方有什么在等着我就好了。一定没问题。」
    毕比安决定离开现场。最后,他对重新建造的墓碑微微一笑。
    「我先走咯,辛西亚。改天再过来看你。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    王都。
    布莱克斯餐厅。
    一名身穿深红护甲的女剑士,正在这间店的大厅里用餐。
    「所以呢?」
    绝大部分的肌肤都裸露在外的深红比基尼护甲剑士……凯缇不停动着手里的刀叉,同时开口问道:
    「最后那个丹尼斯是怎么升级的?」
    淋在厚实牛排上的酱汁,闪耀着油膜般的光泽。凯缇将牛排切成小块,并提出这个疑问。
    坐在她眼前的人,是一身厨师服的吉恩主厨。
    「『深红速剑』……不,『银翼大队』的新队长。你也在场吧?所以也该知道过程啊。」
    「有是有啦。当时如果丹尼斯情况危急,我还打算帮他一把呢。」
    「那你有找到中途插手的时机吗?」
    「我第一次看到那个威格那么认真战斗,所以有点吓到了。要是随便插手,那一瞬间我可能就会被砍成两半。」
    凯缇将一块牛排放入口中后这么说。
    「完全找不到时机出手帮忙啊。我觉得那两人都拿出超乎自身实力的力量在战斗。」
    「嗯,这一点我有同感。」
    吉恩主厨说完,就托着腮帮子。
    凯缇舀了一匙附汤放入口中,向主厨问道:
    「而且啊,丹尼斯居然在战斗之中升级了……那到底是怎么回事?」
    「为什么要问我?」
    「因为你也是100级的人啊?」
    凯缇这么说,并看向主厨。
    「人类的极限终点就是100级。历史上能达到这般领域的人也是少之又少。所以到现在为止,人类连达到巅峰的必要程序和条件都不明白,也不知道99级和100级之间为何有这堵高墙。」
    「我只能提供一点个人的主观看法哦?」
    「现任100级的强者愿意分享高见,我可是求之不得、受宠若惊呢。」
    听凯缇这么说,吉恩主厨就露出有些骄傲的神情。
    凯缇也知道,她并不是在夸耀自己的成就。
    「简单来说,所谓的100级……就是要找出自己存在于这个世上的理由。不是老早就出现在世上的技能或技术,而是要找到真的只有自己能完成的价值。」
    「不愧是以『狡猾』著称的吉恩主厨。明明说得言简意赅,我却完全听不懂你在说什么。」
    「这个时代出现了我和丹尼斯两个100级的厨师,只能说是偶然。但我跟他的方向性完全不同。我是不断追求终极料理,目标成为最好的厨师,最后才会达到100级。但那孩子是……」
    「丹尼斯是?」
    吉恩主厨顿了一会儿,继续说道:
    「他找到的存在意义,就是以一名厨师的身份,在力所能及的范围内守护某人的笑容。那个特殊技能,就是为了将侵略者和企图剥夺笑容的人赶出自己的地盘,强制发动的技能。以『自己的店』这个构想为出发点,为了将外敌赶出这个领域,以店长身份发动座标移动的强制技能。也就是说,那孩子已经体悟到自己确实是世界上最强的厨师了。」
    「但那算是厨师的技能吗?跟厨艺完全无关吧?」
    「的确如此。受不了,那孩子还真傻。」
    说完,吉恩主厨没忍住,噗哧一声笑了出来。
    见状,凯缇也忍不住笑了。
    主厨和凯缇似乎觉得很有趣,笑了好一会儿,接着眼眶含泪地挤出声音说:
    「真不愧是『传奇炒饭』。总是让人出乎意料。」
    「可是这种厨师……在这个世界上,确实只有他一个人啊。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    同样位于王都内。
    在坐落于王都中心的王城正前方大道上,有一间咖啡厅。
    有名男子正在咖啡厅的户外露台区享用午餐。
    他穿著作工精细的漆黑礼服,一头黑发整整齐齐地梳理成油头造型。
    和某位店主的长相如出一辙的这名男子,正用叉子叉起口感爽脆的沙拉,心情愉悦、津津有味地品尝午餐。
    那名男子将淋上沙拉酱的生火腿、蔬菜和小西红柿全部叉在叉子上,对站在身后的人影说:
    「菲奥伦萨,你要不要也来一口?这里的午餐很好吃呢。」
    「谢谢,我不用。」
    「别这么说嘛。这道生火腿沙拉特别美味耶。」
    「在希斯大人用餐时保护您的安全,就是我的职责所在。」
    「真是一板一眼。根本没必要啊。」
    被称作希斯的男子叹了口气,便将叉子上那些沙拉吃进嘴里。
    「对了,约瑟夫和威格都算完蛋了。这样不会出问题吗?」
    「我反而想问会有什么问题?喂,这个三明治简直天下无敌啊。我超爱这种凸显酸味的酱汁,就算只用面包沾这个酱汁也没问题。要不要来一口?」
    希斯大口咬下三明治并回答道。
    「不必了。我还以为他们的企图早在希斯大人的计划之中。」
    「我对那种人能有什么指望?要是有机会,我确实想把那个叫威格的家伙拿来当作棋子用用,但没有也无所谓。毕竟他身上也没有特殊血统的罕见技能。」
    「但我没料到那个丹尼斯会将他们一网打尽。」
    「你在说什么傻话啊,菲奥伦萨。」
    希斯咬下三明治的同时将头转向后方,露出和某位店主神似的笑容。
    「他可是我弟弟啊。这点小事当然轻而易举。」
 
    ◆◆◆◆◆◆
 
    食堂所在的街道上。
    毕比安抵达重新建造的食堂时,丹尼斯、海莉耶塔、芭琪儿和艾朵莉耶都已经站在店门口了。
    丹尼斯抬头看着食堂的新招牌,双手环抱,感觉面有难色。
    「嗯……果然还是有点不妥吧?看到这种店名,我根本不想踏进店内一步。」
    「你在说什么呀!老板!这种店名才能让人眼睛一亮啊!」
    「就是说啊!『冒险者食堂』这种店名太普通了!」
    「啊──艾朵莉耶,你觉得……」
    丹尼斯本想开口询问,结果艾朵莉耶抢先一步露出『高兴』的扑克脸,比出胜利手势回应。
    「也对。这本来也是你提出的点子。」
    丹尼斯叹了一口气,随后便看见朝这里走来的毕比安。
    「哦,毕比安。你觉得店名如何?」
    「怎么了,丹尼斯大哥?」
    毕比安抬头看了食堂的新招牌一眼,竟勾起一抹坏笑。
    「不错啊,我很喜欢。」
    「啊~好好好。总之就是我没品味啦。」
    「别这么说嘛,老板!」
    「你怎么无精打采的,店长?」
    「我哪有无精打采。再说,《离开冒险业,开餐厅当老板全攻略!第四版》也提到,关于店名……」
    「知道了!知道了啦!」
    丹尼斯走进店里后,和艾朵莉耶一同站在吧台后方。
    「好啦,你们离开前想吃什么?」
    「我要弗栗多兽炸肉排盖浇饭!」
    「啊,我可以点蟹肉炒饭吗?」
    「我要每日套餐!」
    三人才刚说完,门铃就发出声响,客人陆续上门。
    「店长~!」
    「恭喜重新开幕~!」
    双马尾和马尾二人组,一进店里就活力十足地开口问候。
    「哼哼哼,格林大哥,你要吃什么?」
    「毕竟我们在『行动』期间假扮成服务生,默默大显身手了一番嘛……如果我们不在现场,那就太危险了……啊,我要辣炒腹翼青花鱼面。」
    神秘二人组说完就纷纷入座。
    「嘟噜呵呵呵咕呵咕噜呵……我也来吃点什么吧……」
    变态杂货商波尔波也走进店内,油腻腻的肥脸上还露出一抹坏笑。
    「真是的,要开始忙咯。」
    丹尼斯面露苦笑地说道。
    于是丹尼斯、海莉耶塔、芭琪儿和毕比安,在吧台处高喊一声。
    艾朵莉耶则用双手比出胜利手势。
    「欢迎光临流放者食堂!」
  
 

 
 
    『洛基:勇者无惧』这部电影,是本作的创作契机。
    席维斯•史特龙的『洛基』系列电影,有多少人听过,又有多少人没听过呢?要说这部电影家喻户晓,或者知名度其实比我想象中还要低?我实在不太清楚。
    总而言之,我非常喜欢『洛基』系列电影,也看了好几次。我特别喜欢第一部和最后一部。不知是第几次的观赏,造就了撰写本作的契机。
    『洛基:勇者无惧』的剧情结构多少有些粗糙,画面构图和电影整体的节奏,确实也有几处称不上「洗练」(各位是不是觉得「你算老几」)。
    但我真的很喜欢这部电影,时刻心想「感觉就是很棒」、「好想写出这种故事哦」,结果就写出了这部作品(各位是不是觉得「怎么会变成这样?」)。
    虽然无法否认最后写出的感觉完全不同,但我刚开始创作这部作品时,要描述的就是这种感觉。
    有点傻乎乎,或者该说不完美的人齐聚一堂。主角向他们伸出援手,也会反过来向他们求助。他们在身后不断推动主角往前进,未来又会碰上什么遭遇呢?我就是想写出这种故事。
    所谓「流放者」的概念,就是被社会或组织排斥的人们。他们之所以被原先所在的社会或组织流放,可能是因为自己的失误,可能是源于自己也无可奈何的原因,又或者是遭人暗算。
    不只是主角,他们也都有各自的故事。
    我想写的就是这些人携手重新振作的故事。让他们齐聚一堂的地点,我觉得食堂这种地方就满不错的。
    每个人都并非完美。乍看之下非常完美的人,或许也有脆弱的一面。
    但这种时候,只要有人愿意借出肩膀,只有有人愿意拉起想要起身而伸出求助的手掌。
    如果大家都能努力振作的话。
    为了守护某项事物、抓住某种意念而坚强奋斗这个圈子,或许就能东山再起。
    这就是我想表达的概念。
    本作能付梓成册,也是在许多人的支持下造就而成的结果。
    在网络连载时就持续关注,一直为我加油打气的各位读者。
    (真的非常感谢你们。)
    总是不吝提供协助,真的非常关心我的OVERLAP责任编辑大人。
    (我在您面前真的抬不起头。)
    為本作描繪了超高品質插圖的插畫家がおう老師。
    (超级神绘师。)
    因为各位拉着我的手,将肩膀借给我,让我尽管跌跌撞撞,仍能不断前进……不知不觉间,竟也走到了这一步。
    我也好几次都想要放弃创作,屡屡经历过挫折。
    再怎么样我都写不出来了──这种想法也出现过好几次。
    但每到这种时候,因为有各位读者为我加油打气,愿意接纳我,我才有办法走到这一步。责编Y先生真的很关心我,任何問題都能給出迅速又適切的回應。還有がおう老師替本作描繪的超棒插圖……最後才能像这样付梓成册。
    过去以为一个人就能完成任何事,其实却需要各方的协助,否则什么事也做不成。察觉到这一点,也察觉到这份感恩之情的人,不只是本作的主角丹尼斯,作者也不例外。
    真的非常感谢各位,愿意购买以书本形式出版的这部作品。
    流放者的故事依旧未完待续,希望下一集还能再与各位见面。
    后会有期────!!
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全部評論 6

10000
yalian 伯爵
比web版多加了哥哥这个新角色啊

11 天前 0 回復

tomchang 伯爵
書名從流放者食堂換成冒險者食堂了

12 天前 0 回復

  • lvzhenbo 子爵 樓主

    : 感谢提醒,我复制的是目录的,搞错了

    11 天前 回復

  • tomchang 伯爵 : 不過插圖上還是流放者食堂

    12 天前 回復

huobiluo 子爵
好随意的开局,这么敷衍还不如直接放到回忆里一笔带过

12 天前 0 回復

AoiSora 勳爵
一看封面就看出是がおう老师画的插图,味太浓了🤣

12 天前 0 回復

lvzhenbo 子爵
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