第8卷 [台/简]

贤者大叔的异世界生活日记 8
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轻之国度
作者:寿安清
插画:ジョンディー
译者:Demi
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 CONTENTS

序章 路瑟伊的记忆
第一话 大叔抵达皇都阿斯拉
第二话 大叔不知为何去了城里
第三话 大叔得知了路赛莉丝的身世
第四话 大叔狂飙中
第五话 库洛伊萨斯的研究发表
第六话 危险世界再临
第七话 圣法神国的灾难
第八话 大叔被误会了
第九话 大叔说明路赛莉丝的身世
第十话 大叔与梅尔拉萨祭司长碰面
第十一话 大叔和路赛莉丝等人同行
第十二话 大叔又随意地接下了委托
第十三话 大叔享受着漂浮机车
第十四话 咕咕替天行道
第十五话 大叔与亚特重逢
第十六话 大叔把亚特给拖下水
  
      序章 路瑟伊的记忆
  
  
  少女比任何人都期待这一天的来临。
  她急迫地动着背上小小的翅膀,不顾一切地跑在铺有石板的通路上。
  一路经过了好几根漆成朱红色的柱子,急着赶往她最喜欢的母亲身边。
  她无法按捺住兴奋的心情,只有情绪冲在前头,身体的移动速度却没她想得那么快。这虽然是一种心境上的感觉,但年纪还小的少女是不可能理解这件事的。
  她的心思全放在拼命地往前跑上头,就算脚绊在一起好几次,少女仍一心往妈妈所在的房间迈进。
  
  这天,少女成了姐姐。
  昨晚母亲有了产兆,家里的人们忙得团团转。
  大约一个月以前,负责照顾她的侍女告诉她:「您的弟妹再过不久就要出生了。路瑟伊大小姐要当姐姐了哦。」
  听到这句话的时候,少女──路瑟伊在床上蹦蹦跳跳了好几次,以此来表示自己的喜悦。
  从听说有了弟妹的那一刻开始,路瑟伊便引颈期盼着这一天的到来。
  她有想说给弟妹听的故事。有想让弟妹听的歌和音乐。还有自己非常喜欢,想带弟妹去的地方。
  尽管还不知道会是弟弟还是妹妹,幼小的她仍去学习许许多多的事情,并记了下来,为了这一天做准备。
  极度怕生的路瑟伊难得做出如此积极的行动,让周遭的人们都用温暖的眼神守护着少女的身影。
  路菲伊尔族的精神成长速度本来就比较快,心灵比身体更早熟。
  他们在三岁的时候就有等同于人族十岁时的智能,所以路瑟伊才能在弟妹出生的这一天到来之前准备各种各样的计划。
  然而她毕竟是个孩子,所以没注意到自己的计划有个严重的破绽。
  说故事给刚出生的婴儿听,婴儿也听不懂。虽然这么做好像能让孩子学习语言的速度变快,但以现阶段来说是个不太有意义的行为。
  尽管如此,想为了即将出生的弟妹做点什么,这也是出自于少女的温柔吧。
  
  虽然在走廊跌倒了三次还撞上了人,她还是想办法抵达了母亲的房间。
  她在房间前调整急促的呼吸,缓缓地推开门。
  这扇门对孩子来说有些沉重。
  『父亲大人、母亲大人!』
  平时沉稳的路瑟伊难得充满活力的出声,叫唤她最喜欢的父母。
  然而她进了房里后,却发现里头的气氛非常奇怪。
  父亲「拉冯•伊玛拉」苦恼地抱着头,脸上带着路瑟伊至今从未见过的恐怖表情,周遭的人们态度也十分冷漠。
  『为什么……这到底是怎么回事!』
  『我也不清楚……可是,这……』
  『不,梅亚也是皇族。要外出必须获得许可才行……更别说是带人族进来了,根本不可能。』
  『收买随侍的人……这也办不到呢。真要说起来,财务都是交给直属于财务官的职员和侍女在管理的。外出时也会有护卫跟着……既然如此,这是……』
  『妖精的恶作剧(调换儿)吗……』
  路瑟伊无法理解父亲他们说的话。
  听不懂难解话语的路瑟伊悄悄地从房间的边缘绕了进去,看到了刚生下来的婴儿身影。
  接着她便了解大人们面色凝重的理由了。
  不,应该说这个理由出现了。
  『没有……翅膀?』
  刚生下来的婴儿──妹妹身上没有身为路菲伊尔族特征的翅膀。
  明明父亲和母亲都有翅膀的,这太奇怪了。
  所以她才知道大人们是在对此感到疑惑。
  
  从这天起,外头开始出现针对伊玛拉家的流言蜚语,也有在公众场合不经大脑地说出恶意中伤话语的人,连身为母亲娘家的皇家都遭受波及,最后成了要母亲梅亚扛下一切罪过的状况。
  虽然决定要流放梅亚是一年后的事了,但在实际要流放她的那一天到来之前,梅亚忽然从大家的面前消失了。
  在那之后便没人再有她的消息。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  『是梦啊……为什么现在会作这种梦……』
  那是个令人怀念又悲伤的梦。
  自从那天之后,父亲拉冯便埋首于工作中,路瑟伊作为家里的继承人,也勤奋地进行严格的锻炼与学习。
  像是在不知不觉间忘了母亲梅亚的存在过着日子,一直到了今天。
  『事到如今……那对我等而言,已经等同于毫无意义的过去了。不过……』
  当时皇室周遭流传着嫁入伊玛拉家的皇族公主梅亚在外头与人私通,生下了人族之子的传闻。
  然而那早就确定是无凭无据的臆测了。
  梅亚是皇族出身,没有护卫随行不许外出,周围总是有同族的人守着她,而且还有密探一直跟着她,说起来她根本就没办法搞外遇。
  假设她真的办到了,那就代表梅亚周遭的人全都是协助她的共犯,这怎么想都是不可能的事。
  不过这似乎还是无法改变世人对她的评价,结果,为了避开那些怀疑的眼神,梅亚还是被处以流放之刑。
  『母亲如今在哪里……不,我没有知道这件事的权利吧……』
  「黑天将军」并非浪得虚名,现在的路瑟伊甚至有能够动用谍报部门的权力。
  只要利用自己的地位,要调查母亲的下落也不是难事,但她至今都没有这么做。
  理由是她害怕知道真相。
  更何况一想到母亲说不定已经不在这世上了,让她不管怎样都无法踏出那一步。
  光是去思考这件事,心情便沉重了起来。
  「路瑟伊将军。从皇都来了紧急联络……啊,您正在休息吗?」
  「抱歉,我小睡了一下……」
  「不会,是因为您最近很忙碌吧。就算疲劳一口气涌上来也不奇怪。」
  「这马车搭起来也没舒适到会让人想睡啊。所以说紧急联络是?」
  「请看这个……看来是和魔物有关的事情。详细的情报都写在这个卷轴上了。」
  路瑟伊接过部下手中的卷轴后,当场打开确认其中的内容。
  「有灾害级的魔物从邪神的爪痕移动过来了……?而且是用高速移动的话,是那玩意吧……又有麻烦的家伙从那头过来了。」
  邪神的爪痕是在旧时代时因邪神的攻击所造成的地形。
  以直线贯穿山脉的那一击的痕迹,至今仍保留着当时的样貌,诉说着邪神有多强大。
  这个爪痕成了从法芙兰大深绿地带现身的魔物的通道。
  「是……那个吗。该如何处置?」
  「进入戒备状态就好。接下来那些什么神的使者会打倒那玩意的吧。」
  「他们会全灭吧?我认为修托马尔要塞的存在根本没有帮助。」
  「我会同情敌国的。因为我也不想和那玩意作战……」
  「我完全同意。」
  虽然是紧急事态,但路瑟伊他们不是很在意的样子。
  这也不奇怪。路菲伊尔族总是在建在邪神爪痕的防卫基地和灾害级的魔物作战,不是会为了这种事情而有所动摇的民族。
  因为以种族来说他们是最强的种族。
  「比起那个,现在客人比较重要吧?好了,休息也差不多该结束了。我去负责监视勇者们搭的马车吧。」
  「那么我去将进入戒备状态的命令传达至前线。」
  部下再度为了报告飞奔而去。
  没错,眼下的优先事项是将索利斯提亚魔法王国的客人平安护送至皇都。
  毕竟接下来对方就会成为他们的近邻了。
  
      第一话 大叔抵达皇都阿斯拉
  
  
  天空上布满乌云。
  在雷电交加的滂沱大雨中,那个从空中俯视着地面。
  恶心地蠢动的巨大肉块,样貌简直就像是用脏器拼成的丑陋人头。那就是后来被称为邪神的不祥生命体。
  数万以上的钢铁军团挡在那东西的正下方,朝着肉块击出强烈的光束。
  有六只脚的钢铁魔导战车以及发出巨响飞行着的战斗机。发出攻击的全是集结了魔导技术精髓所造出的最强武器,然而在邪神的面前却没有任何意义。
  攻击被看不见的墙给挡了下来,无论是导弹还是炮弹都无法贯穿那面墙。
  肉块将莫大的魔力聚集在宛如巨大嘴巴的开口处,放出了蕴含强大破坏力的光束后,地面上的钢铁军团便瞬间消失在火焰当中。
  那是场一面倒的战役。不,正确来说不能称作战役,而是单方面的蹂躏。
  就像大象踩死地面上的蚂蚁那样,巨大的肉块残忍地歼灭地上的军队。那景象对全人类而言都是场恶梦。
  火焰席卷大地,火焰和热能产生的火风暴吞噬了在地上的士兵们。弹药用尽的战斗机使出自杀式攻击,直接撞上邪神后爆破消逝。尽管他们紧咬着邪神不放,拼命的想要阻止祂的攻势,邪神仍像是在嘲笑这些奋战的士兵们一样,若无其事的待在那里。
  悲痛的念头和决心都显得空虚无谓,士兵们白白失去了性命。
  有如要洗刷这些战士们的憾恨,无数的强力光箭从卫星轨道上射向邪神,威力媲美核子弹的巨大爆炸与震波摧残了整个战场。
  可是不管是具有多么强大威力的兵器,都无法对邪神造成任何伤害。
  邪神那可怕的身影从爆炸的火焰中出现,让众多的战士们露出了绝望的神情。
  光线再度聚集在邪神的开口处,光束一边撕裂大地一边笔直地划过战场,将拥有超过数万人口的都市从地上抹灭。地面因余热而化为熔岩,有如海啸般吞没了地表。
  其破坏力不仅消灭了一座都市,连都市背后的山脉都一并扫去。
  怪物再度放出的一击分裂成无数的攻击并扩展开来,锁定了位于这个星球上各处的军事设施。设施伴随着巨大的爆炸被摧毁。这景象通过军事卫星纪录在各都市的中枢系统里。从这份纪录可以得知,被攻击的军事设施中设有召唤勇者的魔法阵。战后大陆全都沙漠化了吧,原因是自然界魔力的大量流失。
  于是在被称作第三防卫战线的此处展开的战役,多种族联军仅仅三个小时便败北了。
  这是被后世称作「邪神战争」,高度文明期末期的对邪神战的部分纪录。
  虽然从异世界召唤来的勇者封印了邪神的纪录并未保留下来,但是战后各地出现了生长异常的生物,使得人类可生存的区域逐渐缩小。
  文明也急速的衰退,最后人类勉强在受限的领域中生存下来,直至今日。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  「「「「这种怪物,根本不可能打得赢吧?」」」」
  「啊,你们果然也这么想?我也觉得办不到呢~太强了啊……」
  看了投影出来的影像,勇者们全都异口同声的吐槽。
  他们看的是保存在伊萨•兰特的古代战争纪录视频。是因为杰罗斯拥有城镇管理者的权限才能够带出来的东西。
  杰罗斯的手中握着水晶球,投影出纪录下来的影像。
  虽然他是因为在马车里实在太闲了,才用看电影的心情和勇者们一起看了这份纪录影像,但影像中的邪神实在不是人类可以对应的存在。
  而且勇者们本来是为了和邪神战斗而被召唤过来的,然而不管怎么想,都找不到他们能够获胜的要素。不,那种东西根本就不存在,怎么可能会有。
  「这个可不是靠等级就能解决的问题啊……」
  「别开玩笑了……要跟这种东西战斗的话,在梅提斯圣法神国发动革命还轻松多了。」
  「我……想逃走。我们变成俘虏真是太好了~淳。」
  「我也和你想的一样,由香里。根本不可能打赢这种东西啊,强过头了吧。」
  了解到邪神那超乎预期的威胁性,勇者们这才知道自己正要被推去和非常不得了的对手战斗。就算有奇幻世界必备的圣剑或大魔法,他们也不认为自己能够获胜。
  邪神的力量就是如此压倒性的强大,到了武器的优劣或等级差距没有任何意义的程度。
  「讨厌啦~我……想回去原本的世界。」
  「由香里……大家都想回去啊。」
  「田代说得没错。我也不想和那种怪物作战。」
  「神薙……你之前不是说要打倒邪神吗?」
  「不可能……那已经是生物兵器了吧。而且是有如最强的终极兵器失控般的东西。」
  勇者「神薙悟」、「坂本康太」、「山崎由香里」、「田代淳」变得想要逃离身为勇者的立场了。实际看到这种纪录影像,不管是谁都会想逃吧。
  邪神不是勇者能够打倒的存在。不像神官们所说的,是用剑或魔法就能轻松打倒的对手。
  一击就能摧毁大量的高度文明兵器,其力量之强已是超越人智的等级。
  「四神教没跟你们提起什么圣剑或是圣遗物之类的东西吗?按照勇者的传说,是用七个神圣的武器来封住邪神之力的吧?」
  「用神圣武器封住邪神之力……我没听过这个说法。他们是有拿圣剑给我们看,可是圣剑破破烂烂的,不像藏有什么强大力量的样子。」
  就算用威力远远凌驾于大范围歼灭魔法的粒子兵器直击,也无法毁灭邪神。不如说那对邪神根本毫发无伤。
  要是用剑、魔法,或是向神祈祷就能打赢邪神,那四神教应该早就征服世界了。
  「你是指勇者的武器不是用来打倒邪神,而是用来封印邪神的装置吗?」
  「虽然不确定,但应该是这样吧。至少就算到了生产职业顶点的『神工』等级,也做不出能够打赢这种对手的武器呐。」
  「神工」是指把职业技能练到「神」阶的生产职,杰罗斯当然也是其中之一。然而就算有如此高阶的技术,他也不觉得能够做出足以打倒邪神的武器。他们在「Sword and Sorcery」中之所以能够打赢邪神,恐怕是因为在别的世界法则中,导致邪神处于无法发挥真正实力的状态下吧。
  不是这样的话,尽管是大贤者级的魔导士,也不可能单凭五个人就打赢邪神。
  「邪神……不会出现吧?虽然听说已经复活了。」
  「谁知道……这我们也很难说。不过实际上好像有哪里的山麓被摧毁了。」
  「…………」
  勇者们在说的是最近由于杰罗斯使出的重力魔法「暴食之深渊」所造成的损害。不过杰罗斯也不可能在这个时候说出「犯人就是叔叔我哦~」这种话。
  而且他现在还在培养液里培育着邪神。总觉得待在这里有点尴尬。
  「邪神啊……要是那种东西现身了,我等也无可奈何吧。」
  负责监视勇者们而坐在马车上的路瑟伊也低声说道。
  对于将一族逼到濒临灭绝的邪神,她的表情因恐惧而有些不安。
  「旧时代有着高度的魔法──不,该说是魔导科学文明吧,就连那种高度文明的兵器都完全派不上用场。也就是说当作除了封印邪神之外别无他法比较好吧~」
  「虽然是无关紧要的事,不过她还好吗?从刚刚开始就连一句话都没说……」
  「「「「「………………」」」」」
  因为路瑟伊这句话,杰罗斯等人的视线全都聚集到了「姬岛佳乃」的身上。
  她现在彻底化成了灰。
  「以为已经死了的青梅竹马,同时也是初恋对象还活着是不错啦,可是对方却和敌国的公主陷入热恋,而且公主的外观看上去还是个小──十分年幼,这点想必对她的精神造成了格外严重的打击吧。看来她也没想到青梅竹马会是个萝莉控……」
  「你……刚刚是不是想说小女孩?」
  她满脑子全是复仇,靠着仇恨之火活到了现在,那份心意却被以某方面来说相当过分的真相给击碎了,所以也不能怪她会变成这样。她需要花上一点时间才能振作起来吧。
  虽然曾暂时打起精神,但随着时间经过,她又再度忧郁了起来,现在则像是某个燃烧殆尽的拳击手。不是因为好好的打了一场,而是以别的意义上来说陷入了深沉的绝望之中。
  「我说了什么不好的事情吗?可是我说的是事实,这也是没办法的事……」
  「一方面也是因为当事人心里还有疙瘩吧。就算是事实,那个事实也未必能被接受。她之前还为此绷紧了神经的话,那就更难接受了……」
  现实超乎想象的残酷。也超乎想象的乱来。
  「风间那家伙……既然活着的话至少给个联络吧。是说那家伙原来是萝莉控啊……」
  「我是很想附和,可是他没办法联络吧。不过这样就确定姬岛是自由之身了……好!」
  「啊~你是叫神薙吗?在这个世界上一夫多妻或一妻多夫都是很普通的事,她有可能会变成风间的第二个妻子哦?」
  「「什、什么──!」」
  没错,这个异世界有所谓的恋爱综合征。所以多妻或多夫的家庭也不在少数,根据状况不同,要开后宫也不是梦想。至今为止都不知道这件事的神薙悟和坂本康太不禁握拳摆出了胜利姿势。看来男人的梦想真是单纯到了极点。
  但是和姬岛佳乃成为亲密恋人的目标也瞬间消失了。他们正处于对下半身非常老实的年纪。顺带一提,梅提斯圣法神国基本上是一夫一妻制,每当恋爱综合征发作时就必须支付高额的赔偿金。而且这还不是当事人之间的事,不知为何是要支付给神殿。
  神殿以违背神的教诲这个借口为由,从受自然法则刺激而行动的民众身上榨取莫大的财富。这行为当然也让人民们累积了许多不满。
  「我、我心里只有由香里一个人哦。」
  「我好高兴哦,淳!」
  「「「现充给我去爆炸啦!」」」
  包含大叔在内的三位男性浑身都是憎恨他人幸福的嫉妒之火。那模样有够丑陋。
  单身汉的心非常狭隘。
  「是说差不多快到阿斯拉城了。勇者们将要接受盘查。我等虽然和你们无冤无仇,但你们心里应该有数吧?我等虽然没有随意斩首你们的打算,但希望你们还是多注意一下自己的行为。毕竟我等的文化和你们的不同。我希望能避免因为无心之举而演变成双方必须拔剑相对的状况。」
  「我了解。我们被梅提斯圣法神国骗了。为了思考今后的立场,我们也需要一些时间。」
  「嗯。我等并未打算给予你们不好的待遇。也会尽可能的尊重你们的意志。」
  阿尔特姆皇国采行人道主义。
  这种类似日本作风,尊重人命的行事方针让勇者们全都放心了不少。
  「抵达皇宫之后就没我的事了。我是不是观光一下就打道回府呢~」
  「咦?杰罗斯先生在这里就要和我们分开了吗?」
  意外的,最早对此产生反应的是燃烧殆尽的佳乃。
  「我原本就只是接下了护卫伊尔汉斯伯爵的委托而已哦。委托人也说抵达城镇后我就可以自由行动了。要是有什么少见的东西,我是想买些当土产啦。」
  「很遗憾,但这个国家没有可以当成土产的东西哦?因为大家光是生活就用尽全力了。不过我想今后会出现许多东西吧。」
  「因为位于山岳地带,我就有想说会不会是这样……没想到真的没有特产啊。」
  「顶多只有芝士或是优格吧。肉也是我国自豪的品项。最近也有在生产名为冰淇淋的东西。再来就是生牛奶糖吧?」
  「是哪里的家庭牧场吗?虽然用洗衣机挖的话或许能挖出温泉,但能不能成为观光景点还是很难说吧?」
  「「「「「为什么是洗衣机?」」」」」
  勇者们不知道杰罗斯用试做的洗衣机挖出温泉的事,无法理解他这话的意思而困惑着。唉,会有这种反应也是理所当然的吧。
  马车载着疑惑的勇者们,最终抵达了被群山环绕的城镇。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  阿尔特姆皇国的皇都,「阿斯拉」。
  那是个以西洋风与东方风的建筑技术混合打造而成,非常奇妙的城镇。
  硬要说的话比较接近中式风格,然而不管和地球上的哪一种文化都不一样。
  在巨大的城墙上建有东方风的建筑物,层层堆叠的红色砖瓦十分优美。
  穿过城门后,是一片周遭被城墙给围住的正方形空间。城门的深处还有一道门,各处都精心打造了外敌攻来时可以从四面八方迎击的设施。
  说是动画常见的假中式风格应该比较好理解吧。士兵的装备看来也是采用了在西洋风的铠甲上添加许多具有东方文化感的设计。简直像是游戏里的装备。
  「这是唐风建筑吧?虽然用砖瓦建造这点有些不同……你说呢?神薙。」
  「你还真清楚啊,坂本。我只知道京都。莫非这里的街道也是采用棋盘式规划吗?」
  「虽然是说到棋盘我才刚好想到,但有在卖围棋或将棋呢~该不会是哪个勇者在卖吧?有的东西还卖得很贵呢。」
  「不,我们不知道这件事哦?」
  「我们伙伴之间是有讨论过要是贩售国际象棋一类的东西应该可以大赚一笔的事,可是那些东西早就流通在市面上了。」
  「原来如此,这样的话应该是前代的勇者们做的吧?也有可能是更久以前的勇者们就是了。」
  勇者们想的事情似乎都一样。
  在这种情况下,勇者中的笨蛋情侣田代淳和山崎由香里进入了两人世界。
  『那件衣服感觉很适合由香里呢。』、『咦~穿那样太不好意思了啦~』、『不会啦,只要想成是旗袍就很普通了。』、『可是腿会被人看到耶~一个不小心,可能连内裤都会……』、『那我可不想让别人看到呢~要让人看的话只能让我看哦。』、『讨厌~你好色哦♡』传来了这些甜腻的对话。
  「总觉得超~不爽的……」
  「我也这么想,神薙……没有地方可以埋了他们吗?」
  「呵呵呵呵……山崎同学看上去很幸福呢。真想把我的不幸稍微分一些给她啊……」
  青涩的年轻情侣,让单身汉以及受了情伤的人更加的愤怒。
  当事人虽然没有恶意,但已经足以燃起嫉妒之火以及黑暗的负面能量了。
  大叔看了也觉得有些烦躁。
  「嗯,根据我听到的说法,这里比伊萨拉斯王国丰饶吧?机会难得,我想吃点什么特殊的料理呢。路瑟伊小姐有什么推荐的吗?」
  「取走蚕丝后,把在蚕茧中的蛹拿去油炸后制成的『炸蚕蛹』怎么样?把『杀手蜂』或『巨蚁』的幼虫拿去炖,也能煮出很美味的汤。」
  「啊~我印象中确实是有用油炸过之后会整个膨胀起来的幼虫料理~」
  在「Sword and Sorcery」里也有一些珍奇料理,他记得那些料理意外的都很好吃。
  炸幼虫因为外观看上去跟炸面包一样是金黄色的,看上去一点都不像虫,很容易入口。要是不知道,应该会误以为是用面团裹起来的蔬菜汤吧。
  『嗯~……出现了我有印象的料理呢。果然可以认为「Sword and Sorcery」是以这个世界为基础构成的吧。不过游戏里没有勇者这种玩意啊……咦?』
  这时杰罗斯忽然想到一件和勇者有关,令他很在意的事情。
  「我记得你们说过,风间是魔导士对吧?他是怎样学会魔法的?我不觉得厌恶魔导士的梅提斯圣法神国会从国外进口魔法卷轴……」
  「咦?魔法不是只要等级上升,就会自然习得的东西吗?」
  佳乃用问句回应大叔这单纯的疑问。
  「这不是游戏,不可能会有那种事吧。详细的说明我就省略不提了,不过要购买魔法卷轴来记住魔法才行。既然这样……他应该是通过某些管道取得卷轴,自己学会的吧?还真行啊,风间。他是哪来的主角啊?」
  魔导士必须借由购买魔法卷轴来学习魔法。可是魔法卷轴本身在梅提斯圣法神国就是违禁品,所以照理来说风间卓实应该没办法习得新的魔法。
  这样一来,想必他是自己去找出藏在某处的魔法卷轴,在不为人知的情况下让自己变强的吧。正如同大叔所言,这就像是故事的主角会采取的行动。
  「话说回来……杰罗斯先生的等级比我们还高对吧?你是有去某个迷宫里练等吗?如果有什么可以迅速升级的方法,希望你可以告诉我们。」
  「我来到这个世界的条件和你们不一样,等级本来就很高哦?唉,大部分的迷宫我应该都能独自攻略吧~虽然是赢不了邪神啦。」
  『『『『『勇者存在的意义到底是……』』』』』
  勇者们就算有再优秀的能力,被召唤到这里来的时候都只有LV1。而且就算身体等级提升了,要是技能等级还是很低,就根本不可能赢过转生者。然而尽管是勇者,要提升技能等级也必须先经过同等的锻炼才行。
  结果勇者们的身体等级虽然超过了500,但因为技能等级很低,得不到技能的补正效果,导致他们只有不上不下的实力。
  技能等级也练到满的话,勇者们在这个世界可以发挥出超人水平的实力吧。
  「技能等级很难提升呢。如果是战斗职的话还好说,生产职只能不断地反复失败的过程,而且也很花钱。原来如此,是因为技能等级低,没得到什么补正效果,你们才会一直这么弱啊。像神薙明明是剑士,却完全不成对手。」
  「完全找不到话来反驳……等我们变强到一定程度后,他们就推了很多杂事过来,让我们忙得没空去迷宫。就算职业一开始是生产职的人,也硬是被教了该如何战斗。」
  「不,他们从一开始就没打算让你们提升技能等级吧?毕竟要是棋子变得比自己还强的话,对他们不利啊。」
  杰罗斯认为他们一开始就打算把勇者当作用过就丢的道具。同时也抱持着『这时候你们就该发现了吧。为什么要接下勇者这种可疑的职责啊?真要说起来,是生产职的话,不管怎么努力都不可能表现得比本职的人更好啊?』这样的想法。
  勇者们提升技能等级的话,可以获得比这个世界的一般人约两倍的补正效果,不过就算是这样,也还是到不了转生者那种程度。勇者和转生者之间果然有很大的差异吧。
  虽然只是顺带一提,不过路菲伊尔族是这个世界的种族中,唯一有办法突破LV1000的种族。这是因为在神话时代,他们是最先被创造出来的种族,具有代神管理这个世界的职责。
  至于这是否为事实,因为是遥远太古的传说,无法确认,但事实上似乎真的有等级超过900的人,至少可以视作成长技能「界线突破」是确实存在的。
  唉,这也是在假设这个世界和「Sword and Sorcery」有关连的情况下所做的推论就是了。
  「杰罗斯阁下,我等差不多该前往皇宫了……不过经历了漫长的旅途,阁下应该累了吧?到了之后我会立刻为阁下准备房间的。」
  「因为我的护卫任务只需要把人送到皇宫而已,所以接下来的事情就交给你们了哦。我打算观光后就回去。」
  「阁下在说什么啊?得请阁下与我等一同前往皇宫哦。我希望阁下能帮忙说明途中遇袭时的状况。也必须决定往后该如何处置勇者们。」
  「不会吧~……怎么这样。」
  大叔的工作无法结束。
  因为被卷入了麻烦事中,他果然还是回不去。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  「四神教血连同盟」。
  那是在漫长的时光中诞生的神官们的秘密组织,是一群满脑子都是只有自己等人才是神的使徒这种中二病想法的狂信者集团,不过他们作为一个派系并未在台面上活动。
  他们狂妄自大,以轻蔑的目光看待各个种族,是个有着自负的认为自己才是最优秀的种族这种愚蠢想法的派系。
  他们被派遣到各地的教会或神殿,混在一般的神官当中活动着。
  而他们大多隶属于异端审问部,表面上的目的是将异端人士导回正途,实际上只是负责处理掉碍事者的刽子手。
  取缔违背教义的神官是他们的职责,但简单来说,他们只是让碍事的人背负莫须有的罪名,以制裁之名对其宣判死刑的杀手集团。
  除此之外,高层还会发行免罪符给他们。他们接下各种肮脏的工作,作为交换,他们犯下的罪行也能获得赦免。说得白话一点,就是『我们虽然会委托你们肮脏的工作,但相对的也不会追究你们的罪行哦』。也因为这样,血连同盟中没什么像样的人。
  而在「修托马尔要塞」中也有几位狂信者。
  「所以……你是说勇者们被那些家伙给抓走了吗?」
  「是的……暗杀姬岛的行动也失败了,还发现了可能是转生者的魔导士。」
  「什么?」
  他们认为四神之外的神全都是邪神,并视转生者为邪神的先锋。
  转生者的存在对于他们来说相当于灾厄。
  「虽然是从远处观察到的,但他介入了姬岛和『黑翼恶魔』的战斗中,阻止她们继续交战,所以可以判定他比她们来得更强。而且他还是索利斯提亚护卫的一员。」
  「那个国家啊……真是可恨。那么根据你的观察,那个疑似是转生者的人看上去怎么样?」
  「他看上去是个魔导士,但恐怕也能进行近身战。最重要的是从他闯入勇者的激烈攻势中,却连一点擦伤都没有便阻止了双方的样子看来,完全是个怪物。而且……那家伙手上有『种子岛』。」
  「你说什么!」
  他们所说的「种子岛」是指火绳枪。
  杰罗斯的武器正确来说是对龙用的武器,正式名称是「击龙枪」,但他们没有这方面的知识。魔法相关的知识对他们来说全是异端思想。
  顺带一提,「黑翼恶魔」指的是路瑟伊。有翼种族或是兽人族全都会被四神教视为是魔族。
  「也就是说……索利斯提亚也有『种子岛』吗?」
  「这可能性很高吧……而且那家伙的武器性能远高于我方的武器。在我方射出一发子弹时,对方可以连续击出好几发子弹。」
  「什么!这岂不是无法坐视不管的严重事态吗……这下我们在军力上不就无法彻底压制住那些小国了吗!再加上他们还开始和那个魔国有所来往……」
  「而且对方一击就能在地面上打出一个大洞。在威力上也是远远胜过于我们。」
  「啧,必须要有足够的知识才能将勇者传授的技术化为实体。然而在这些知识上,我们比不过那个国家吗……这就是人的技术与魔法技术的差距吗……真令人生气。」
  「因为这是那些魔导士擅长的领域。我们会落于人后也是无可奈何的事。光是这样他们就已经够难对付了……」
  
  ──哒────!哒哒哒哒────────!
  
  「发、发生什么事了?」
  外头忽然响起种子岛的枪声。
  骑士团也同时急忙地四处奔走,看来是发生了什么紧急状况。
  神官与圣骑士认为应该掌握现况,急忙跑出房间。他们眼前所看到的景象,是蔓延在要塞墙上的无数漆黑魔物。
  成群的魔物袭向骑士们,活生生地捕食他们。
  就算用种子岛应战,子弹也被魔物那坚硬的外骨骼给弹了开来,给不了多大的伤害。
  「那个该不会是……」
  「在攻入阿尔特姆皇国时出现的……」
  那是昆虫型的魔物。
  是无视要塞的防壁一涌而上,用长有锐利棘刺的下颚贪食死肉的骇人生物。
  会成群行动,是大自然创造出的终极死神及清道夫。
  实力挂保证的──
  ──嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡……
  振动耳膜的重低音振翅声。
  现身的是全长超过三十米的巨大昆虫。
  那振翅声发出了震波,一边悬停在空中,一边利用振动的共振效果破坏修托马尔要塞的防壁。
  接着从崩毁的防壁后面出现了成群的黑色军团。
  「强、强大巨蟑!而且还有……地、地狱军团!」
  以巨大的最终进化个体为中心,旁边跟着许多隶属魔物的「地狱军团」。
  与魔物蜂拥而至造成的践踏事故同样为人恐惧的灾厄之一,降临了修托马尔要塞。
  巨蟑们只是为了寻求饵食而移动,但这对人类而言是莫大的威胁。而且魔物们已经视这个大要塞为粮食来源了。
  修托马尔要塞在这天被「地狱军团」给彻底摧毁了。
  常驻于此的圣骑士们全都惨遭捕食,为了寻求更多的猎物,「强大巨蟑」率领的「地狱军团」开始移动。
  它们会成群的出现。带着数万的隶属魔物──
  
      第二话 大叔不知为何去了城里
  
  
  索利斯提亚魔法王国王都,「佛多朗」。
  这是座被建造成圆形的防壁给包围住,以魔法防卫为主的要塞都市。
  建筑在中央的「佛多朗城」最近才完成了整修工程,并由于其白色的城壁与精巧的建筑技术获得了「白翼城」的美名,成了知名的观光景点。
  可是不管是多么有艺术价值的优美城堡,这里仍是政治中枢。
  同时也是王族居住的城堡,里头每天都充满了繁忙的政务及麻烦的政治斗争。
  这个国家的国王「亚尔汉特•路德•克劳索拉斯•索利斯提亚王」正和大臣及握有权势的贵族们聚集于这座城的某间房里。
  「嗯……没想到居然有还活着的古代都市存在啊……」
  「这个都市会成为交通上的枢纽吧。可是陛下,这也会引起一些麻烦事呢。」
  「嗯……梅提斯圣法神国会借机找碴吧。像是提出『这座都市是在神的加护下被守护的圣域,我等拥有关于此处的正当权利』之类的主张。」
  「如果是那些家伙,很有可能会这么说呢。更何况马鲁多哈恩德鲁大神殿崩毁了……他们说不定会以此当作迁移圣都的借口。」
  「就算这么说,我们也不可能把宝贵的魔导圣域交给他们。因为每当从遗迹发现回复魔法时,又会被他们给接收。但是就算军力下降了,他们现在还是保有相当高的战力……」
  包含王族在内的贵族与大臣们正在针对古代都市伊萨•兰特的利用价值做讨论。
  那里对研究魔法的魔导士们而言是座宝山,以和各小国成立同盟关系的国家来说,也会成为贸易上的重要中继站。索利斯提亚王国没有放弃这里的理由。
  然而梅提斯圣法神国的军力依然胜过索利斯提亚,要是引发战争,肯定会造成莫大的牺牲。从国力的层面来看,还是梅提斯圣法神国占了上风。
  「毕竟他们是曾经靠找碴来扩张国土的国家,这也不无可能吧。德鲁萨西斯公爵,你怎么看?」
  「他们应该不会行动吧。不,正确来说应该是无法行动才对。尽管他们的兵力占上风,但他们有着决定性的弱点。请各位看一下手边我准备的资料,就能够清楚地了解我这话的意思了。」
  「弱点?嗯,这个吗……什么!」
  「这、这是……」
  德鲁萨西斯不太参加这一类的会议,但唯独重要的案件他一定会出席。
  他的情报网非常受索利斯提亚魔法王国重用,对国家效忠的态度也作为贵族的模范备受好评。
  他这次会出席,是因为有必须禀报国家的情报,那些情报是将克雷斯顿在伊萨•兰特所得到的消息统整过后的资料。
  里头包含了因为召唤勇者的弊害导致世界即将灭亡的事,还有梅提斯圣法神国已经无法再召唤勇者的事,再加上因为震灾使得该国国内受到了毁灭性的打击,这些事情都详细地记载在资料中。
  此外,资料中也提到了与四神的真实身份有关的事。那是参考伊斯特鲁魔法学院及其他设施中的藏书,德鲁萨西斯用尽各种手段要部下们调查出的东西。
  既然要以大国为对手,去调查会成为对方弱点的情报也是当然的吧。
  顺带一提,这方面的情报搜集工作和杰罗斯完全无关。
  「四神是……代理神?不是这个世界的主神吗?」
  「根据能够调查到的资料,被称作邪神的存在才是这个世界正式的神,四神的职则是看守沉眠中的神。四神根本没打算要管理世界,要说为什么,是因为四神容许召唤勇者这件事。」
  德鲁萨西斯淡然地说着调查的结果。
  如果四神是被委任要负责管理世界的神,就不可能会让人使用召唤勇者这种会毁灭世界的危险魔法仪式。但四神却让人执行了好几次这个召唤。
  而且很明显的是为了私欲而使用,这个世界也因此濒临灭亡。
  虽然碰巧避开了这个危机是不幸中的大幸,但这内容实在太具有冲击性了。
  「怎、怎么会……四神教召唤勇者的行为,差点毁灭了世界吗!这真的不要紧吗?」
  「难以置信。可是这样一来我们的优势就提升了。」
  「等等,那些家伙很会装傻哦?我不认为他们会老实地承认。」
  「旧时代的智者真是不得了啊。居然将事实隐藏在遗迹里……」
  「这也表示他们被逼到了那种程度吧。毕竟那些家伙对敌人可是毫不留情啊……」
  「虽然资料上面也有提到,不过那个国家现在因为大规模震灾的赈灾活动,导致经济濒临崩溃。想必没有余力来攻打我们吧。」
  贵族和大臣们惊愕于手中的情报,同时也很高兴有了推翻身为四神教宗教国家的梅提斯圣法神国的计策。那个国家蛮横的行事作风就是如此的折磨他国。
  特别是神圣魔法。在这里可以说是回复魔法吧,尽管那个国家主张能够帮人疗伤的魔法只有神官才能使用,然而知道这是谎言后,便让他们看见了一线光明。
  神官收取的治疗费用比药师的治疗费还高,不是一般民众可以负担得起的金额。
  但是魔导士也能使用回复魔法这件事情传开的话,那个国家就等于是失去了优势。加上他们要是已经无法再召唤勇者,剩下的就只有国家间的战力差距了。
  「旧时代的技术虽然很优秀……但也很危险。」
  「陛下也这么想吗。不过由于老朽的情形十分严重,不能任意出手调查,所以我父亲表示已经将那里封印起来了。现在我等去调查,也什么都搞不懂吧。」
  「如此高等的技术吗。可是愚蠢之徒四处皆是。还是有尽管知道危险仍会出手的人吧?」
  「要是我等拥有和过去的时代同等的智慧,就能够调查那座遗迹了。现在先将那里作为城镇来利用比较好。」
  「得赶紧培育学者吗……好了,讨论下一个议题吧。与伊萨拉斯王国、阿尔特姆皇国的外交进展如何了?」
  「是!由在下向您禀报。现在通过外交在援助伊萨拉斯王国,同时鉴定挖掘出的矿石价格。挖掘到的矿石质量也有相当的水平,我们也考虑到进口的可能性,持续和对方交涉。」
  在外务大臣报告近况时,德鲁萨西斯公爵正因克雷斯顿的报告而得知的伊萨•兰特现况头痛不已。
  虽然是接近自己领地的遗迹,但要作为城镇利用的话,就得选出一个领主。
  可是没有领主能够治理这个可以说是宝山的城镇,也不能随便决定人选。万一这个人抱有想要利用旧时代遗物的野心,占领了伊萨•兰特的话,就得和强大的军力为敌了。
  尽管说已经封印起来了,但还是难保哪里会有漏洞。
  「根据暗部的情报,伊萨拉斯王国似乎有打算攻入我国?关于这方面的事情怎么样了?」
  「真要说起来,那个国家之所以会企图展开侵略,是因为贫瘠的土地无法培育作物,难以供应粮食。可是借由阿尔特姆皇国与我国的援助以及贩售矿石,可以想见他们将能获得大量的资金,所以不会再去想那种蠢事了。」
  「幸好,梅提斯圣法神国的经济濒临崩溃,正是推动事情进展的好时机……但是不知道被逼到绝境的国家会做出什么事情。要谨慎行事。」
  「遵命。」
  国家之间的战争,以政治层面上来说是非常不划算的。
  军备要耗费不少预算,也得针对战争造成的损害支付违约金。要发给每个士兵家族的慰问金也不是一个小数字,为了筹备所需的物资,得用上几乎所有的国家预算。
  国家的士兵几乎都集中在国境的城砦,每年为了维持军备都得耗费莫大的资金。
  他们的假想敌是「梅提斯圣法神国」。
  神官厌恶魔导士,勇者的战力老实说也是令他们十分头痛的问题,不过勇者中确实有想要叛逃的人。也有决定继续潜伏在该国的勇者。
  「梅提斯圣法神国完蛋了吧。同盟中学也有打算进攻的国家。」
  「问题是我国该何时进攻。至少得和阿尔特姆皇国及伊萨拉斯王国共同作战才行。」
  「因为伊萨拉斯王国应该想要丰饶的土地吧。要是卖点人情给他们,对我国也有利。然而还有不确定的要素在。」
  「嗯……那些家伙私下在找的『邪神』和『转生者』吗。邪神先不提,我们不清楚转生者的事。虽然说比勇者还强,但转生者到底是什么来头?」
  「根据报告,是异世界的诸神派遣过来的人们,但详细仍然不明。」
  与其说负责搜集情报的暗部很认真工作,不如说德鲁萨西斯的情报网本身非常厉害。
  因为他不知为何已经得到了只有梅提斯圣法神国高层才知道的情报,可见他的情报网广到难以置信的程度。凭他的才能,只要他有心,甚至可以掌握世界。
  不过他根本不想做那种事。因为工作和女人才是他活着的意义。
  「至少他们不是敌人。由于已确认到几个应当是转生者的人物,我稍微针对他们调查了一下。」
  「哦哦……不愧是德鲁萨西斯公爵。早就有所行动了吗。」
  「我认为他们在寻找能够在这个世界生存下去的落脚处。而且他们对四神抱有强烈的愤怒,理应不会与我们为敌。」
  「对四神抱有愤怒?为什么……」
  「调查某人的时候,对方曾在酒馆说了四神将邪神送到他们的世界,自己也因此丧命的事情。虽然被当成是酒醉之人的玩笑话,但在其他案例中也收到了几个类似的报告。」
  「表示这不是巧合……嗯~……无法掌握状况啊。」
  尽管有群真实身份不明的人擅自在行动这点让人有些不快,但至少他们没有要与我方敌对的意思,就算是不幸中的大幸了。
  「他们几乎都对我国带来了极大的利益,所以眼下最好先按兵不动,观察情势。因为我大概知道有谁是转生者,我直接去问问看吧。」
  「什么!你知道有谁是转生者吗?」
  「了解状况的话,我们就能够做出相应的对策。不愧是我国的智将,真是可靠啊。」
  德鲁萨西斯作为政治家而言非常优秀,但他同时也是个商人。
  尽管有着会毫不留情地歼灭敌人的冷酷一面,但由于会回馈我方或是协力伙伴莫大的恩惠,所以深受周遭人士的信赖。光是这样就让许多的人愿意协助他。
  他绝对不打打不赢的仗。而且为了获胜,无论是多么卑劣的手段他都做得出来,所以敌对势力都十分惧怕他。
  「没什么,我和对方只是有商业上的往来而已。只要给予对方等值的利益,我想对方应该是不至于与我方为敌。」
  德鲁萨西斯一脸若无其事的样子在王公贵族面前如此断言。心里则是想着『杰罗斯阁下恐怕是转生者。想了解状况的话直接问他比较好吧。我记得他好像在找用稻米草酿的酒……』这些事情。
  要是杰罗斯在现场的话,八成会说「你到底是何方神圣啊!」吧。
  「那么进入下一个议题吧。毕竟我接下来还得和其他国家的使者聚餐。」
  「陛下您说得是。那么我就继续下去了。下一个议题是关于是否要限制从那个国家传出并流通在市面上的『书籍』。」
  「「「「那个应该要被彻底排除,对儿童的教育太不好了!」」」」
  在场全员意见一致,异口同声的说道。
  看来色色小薄本果然被视为是问题书刊了。
  「可是也有热爱这类书籍的读者在,销售额也因此急速上升。由于店家的收益增加,对经济也多少有些影响。如果要彻底排除,或许需要一些外部资金来维护经济。」
  「至少得针对内容想点办法,不然可不知道会对年幼的孩子们产生怎样的影响啊!我的女儿也因为那个……」
  「可以用便宜的价格买到那种书这点太不妙了。借由课税来提高书的售价如何?」
  「等等,这一类的书籍要是以不同的做法来处理,也有可能会成为一种艺术。我们应该要对内容设限,让创作者们来改变这些书籍的表现方法才对!」
  比起政治,要如何改变色色小薄本内容的讨论反而更为热烈。考虑到教育问题,这也是当然的吧。
  这些书就是开始给人心带来了莫大的影响,到了让包含王族在内的政务相关人员们为此头痛的程度。甚至深入到贵族内部,引发了许多连带效应。
  经过漫长的讨论,最后决定设置市场经济限制部门,并通过了利用设定年龄限制的作法,限制可以购买被指定为有害书籍的色色小薄本的年龄,让年幼的孩子们无法取得这些书籍的法案。
  基于这个法案,书店要是违法就必须支付高额的罚款,也不得不将这些薄本和普通书籍分开贩售。
  其他国家也接连效法这个政策,结果导致市场开始要求漫画得采用符合伦理道德的表现方式,逐渐压迫到梅提斯圣法神国的经济。
  此外,受到这些薄本影响的人们最后开始投入个人出版活动,成了排除过度色情的原创作品充满市场的契机。
  虽然没有浮上台面,但这件事情好像也引起了不小的争议。
  最后这些活动发展成了同人志贩售会,可是带来的经济效益意外的高,而且还不断地出现内容更为洗练,被誉为是名作的作品。
  这效果更是重创了梅提斯圣法出版的业绩,轻视内容的色情书刊逐渐被舍弃。简单来说就是创作者们变得更注重作画质量和故事性了。
  由于规定变得更为严格导致许多被称为是名作的漫画问世,而这成了娱乐文化的起点又是更久之后的事情了。
  在场的王公贵族们这时候也没想到,居然能够借由这种无聊的事情来对那个国家实施经济制裁。
  事后想想只要结果好就好了,所以他们在听到这个报告时,所有人都竖起了大拇指。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  阿尔特姆皇国的皇城「修拉斯城」。杰罗斯和勇者们一起走在城里的石板路上。
  他和伊尔汉斯伯爵抵达城里之后便立刻分道扬镳,伯爵现在应该正在进行交涉吧。
  虽然大叔觉得自己只是受托来当护卫的,待在这里也很奇怪,可是他无法违抗眼下的情势,顺着路瑟伊的话来到了城里。
  这座城由好几个建筑物组合而成,内政或防卫等政务工作分别在不同的建筑物中进行。当然也有供皇族居住的后宫和谒见皇帝的内宫,广阔到不知道总占地面积到底有多大的程度。
  他们穿过有如山水画般的庭院旁的回廊,在路瑟伊的带领下继续往前走着。
  「为什么我会到了这种地方来呢……」
  他明明只是个护卫,根本想不到自己会被招待进城里。
  再叫他去谒见皇帝的话,他有自信自己一定会因为压力过大而胃穿孔。他现在也由于压力,感到腹部一带传来绞痛感。
  不过压力最大的还是勇者们。
  他们都面色苍白,简直像是病人一样。想必是接受了相当严格的盘查吧。
  幸好阿尔特姆皇国遵循人道主义,没对他们做任何的拷问。勇者们也将所知的情报毫无隐瞒地全盘托出,把所有关于梅提斯圣法神国的情报都告诉了路菲伊尔族。
  因为杰罗斯也把自己知道的事告诉了他们,应该会对他们往后的政策产生不小的影响吧。
  「路瑟伊小姐,我们现在是要去哪里?」
  「嗯?因为我安排了可以让各位留宿的房间。正要带各位过去,有什么问题吗?」
  「不,先不提勇者们,我想说我随便找间旅馆落脚就可以了……」
  「阁下这是在说什么,多亏有杰罗斯阁下在,我等才能将受害控制在最小的范围内哦?我等至今为止从来没经历过无人死亡的战役,而且阁下还帮忙治疗了伤患。对我等有莫大的恩情在。」
  大叔用回复魔法治疗了由于火绳枪的攻击而受伤的士兵们,不知为何深受感激。而且因为他连治疗费都不收,从旁人的眼光看来会认为他是个高洁的魔导士,十分尊敬他吧。
  杰罗斯只是想赶快结束这份工作而已,这些行为不带任何体贴或慰劳对方的情绪。
  只不过是些许亲切程度的行动,却导致了眼下的状况。
  「不用这么感激我也无所谓啦。我打算明天稍微观光一下之后就离开这座城镇。」
  「是、是吗?不,就算是这样,我等也不想受人之恩却做出忘恩负义之事。这是我等的诚意。」
  「这样吗……如果是诚意,我也不能不接受呢。」
  就算当事人不是因为什么了不起的理由而使用了回复魔法,但接受治疗的人怎么想又是另一个问题了。若是对方纯粹抱有感谢之意,那他也很难婉拒。
  然而这也是站在杰罗斯的立场而言,对皇国开战的勇者们则难掩脸上的不安。
  其中还有一位无法重新振作起来的少女……
  「…………」
  「她在接受盘查的时候好像也是这副模样。」
  「也是啦~她经历了惨痛的失恋嘛……哎呀?」
  ──哒哒哒哒……
  感觉到有某人从后方靠近,杰罗斯回头一看,只见一位少年拼了老命地往这里跑了过来。从外观看来是个日本人。
  勇者们也察觉到了他的气息而回过头去,发现正在跑着的是他们熟识的人。
  「……阿卓?」
  「「「「……风间(同学)?」」」」
  那是他们以为已经死了的勇者,「风间卓实」本人。
  令佳乃伤心的原因正不看气氛的从那头逐渐靠近。
  不过仔细一看,有个一头银发、长有纯白羽翼且身穿华丽服饰的小女孩,拿着巨大的战斧飞在他身后追赶着他。风间似乎拼命地在逃跑。
  「唔呵呵呵……等一下嘛~?」
  「啊哈哈哈哈……试着来抓住我啊~咿!」
  「「「「「「不,一般来说应该要反过来吧……这什么老派的恋爱喜剧修罗场啊……」」」」」」
  除了佳乃以外的所有人都吐槽了。
  卓实好不容易避开了挥来的战斧,一脸怕得要死的样子,全速跑在一直线的回廊上。
  「路、路瑟伊小姐……那位女孩是?」
  「那位是本国的二公主,名为『菈夏菈•伊尔•阿斯拉•阿尔特姆』。虽然很难以置信,但别看公主外表那样,实际上她还大我一岁。」
  「「「「「真的假的……」」」」」
  异世界的神秘之处。那外表不管怎么看都是仅约十二~三岁的少女。
  少女像是有着银发的美丽天使,但她却挂着天真无邪的笑容挥舞着战斧,追赶着少年。
  然而她绝对不是小女孩。是个已经成年的成熟大人了。
  「已经有妾身了,还把目光移向尚且年幼的小女孩……让妾身来矫正你这无药可救的性癖好吧。」
  「哈哈哈……你该不会是吃醋了吧?你真的很可爱耶~就因为你是这样的人,我才会立刻坠入爱河,成为你的俘虏啊~Baby。」
  「妾身可没有天真到每次都会让你用这种话蒙混过去!觉悟吧!」
  是一场笨蛋情侣的无聊拌嘴。不过这拌嘴却格外的致命。
  菈夏菈丢出的巨大战斧以惊人的旋转数和力道迫近卓实的背后。实在不像是她那有如年幼少女的身体能发挥出的力量。
  卓实发出「唔哦!」一声,像是某部电影出现过的场面那样侧开身子躲过之后,战斧便顺势刺入了角落的墙上。这威力简直不可思议。
  菈夏菈趁着卓实被战斧的攻击夺走注意的空档加快了飞行速度,以高速对卓实使出了SLC俯冲。她的冲劲完全没有减弱,将自己的身体连同卓实一起撞上了回廊前方的墙。(注:电脑战机系列游戏中机体HyperⅡ的攻击招式,利用机体失控暴冲使出的攻击,由于驾驶员会在使出这招时说「She's lost control!」,所以被简称为SLC俯冲。)
  「总算抓到你了。真是让人拿你没辙的老公大人呢,居然会对那种尚年幼的孩子们抱有性欲……」
  「这、这是误会!我单纯只是想说,要是和你生下的孩子是个充满活力的孩子就好了~这样哦。」
  「妾、妾身是不会被你用这种话给蒙骗过去的。你为什么会这么没节操啊!而、而且说小孩什么的……(支支吾吾)话先说在前头,妾、妾身可没有因此而心生动摇哦?」
  『『『『『她是傲娇吗……而且根本超级动摇嘛。』』』』』
  要是墙上没插着一支战斧的话,这看上去就像是在和邻居大哥哥玩的小学生。
  然而实际上却是姐弟恋。从世俗的角度来看充满了犯罪的气息。
  「菈夏菈殿下……要放闪前可以先请您确认一下周遭的状况吗?在旁边看的人很不好意思耶……」
  「哎呀,路瑟伊,你在这里啊?稍等一下。妾身正在调……惩罚老公大人,惩罚完再听你说。」
  『『『『『她刚刚是不是很顺口的要说出调教这个词啊?这位公主大人比外表来得更过激呢……』』』』』
  卓实像是被某个鬼族少女给追着的学生一样,被菈夏菈坐在屁股底下。但是他不仅是个彻底的萝莉控,也是个绅士。
  就算会对合法萝莉出手,也不会对真正的萝莉出手。
  一般来说只要出手就是罪犯了,该说幸好他还是有常识的吧。
  「风、风间……你……真的假的?真的吗?你完全是个萝莉控嘛……」
  「好!这样我也有机会了。风间,我得感谢你的性癖好……个头咧!」
  「风间同学……你真的是个变态呢。」
  「讨厌,我……居然和这种人是同班同学吗……!」
  「嗯……是新俘虏的勇者吗,印象中的确是今天会到这座城里来。不过妾身现在要以这边为优先。好了,老公大人,你做好觉悟了吗?」
  「咦~?这时候不是应该把注意力转到其他人身上吗?而且为什么大家要用那么冷漠的眼神看我啊?我们这么久没见了,可以帮我一下吧?」
  「「「「办不到。因为你不但是个现充还是萝莉控……」」」」
  小女孩的敌人就是社会公敌。
  就算是绅士,也不知道哪天会不会变成禽兽。
  「排挤可疑人士」。这是具有常识的人经常会陷入的一种群众心理。
  「不会有人来救你的哦?请你做好觉悟,乖乖接受惩罚吧,老公大人?」
  「谁、谁来救救我啊────────!」
  「等一下!」
  「佳、佳乃?拜托你,救、救救我……」
  佳乃在卓实千钧一发之际叫住了他们。
  虽然眼睛被头发给遮住了看不见,佳乃身上仍散发出非同小可的气势。
  「你是谁啊……?」
  「我是姬岛佳乃。是在那边的阿卓的青梅竹马。」
  「那这位青梅竹马小姐是为什么要干涉我等夫妻间的问题呢?这事情与你无关。」
  菈夏菈是个醋坛子,对佳乃露出了敌意。
  特别是从她盯着佳乃胸部一带这点看来,她可能很在意自己停止成长的事情吧。
  「是啊……事到如今已经和我无关了。不过我也有一定得对阿卓说的事。还有,请让我也一起来惩罚他吧!」
  「「「「「「「什么?」」」」」」」
  除了佳乃以外的所有人都困惑不已。
  她似乎完全没打算要帮助卓实。甚至还率先说要加入惩罚他的行动。
  而她会这么做的理由实在太明显了。
  「阿卓……我以前在阿卓你房里看到的小女孩写真集……那个不是你哥哥的,而是阿卓你的吧?没想到你喜欢年幼的女童……要是叔叔他们知道了,可是会哭的哦?」
  「不……那个真的不是我的…………」
  「就算你说谎我也是知道的……因为阿卓你真的很慌张时就会用手抓屁股。」
  「真的假的!啊……」
  在卓实确认自己的手在哪里时,他才发现这是佳乃的诱导性提问。
  从以前开始佳乃就会用这种手法拆穿他的谎言。写真集被发现时,因为他途中就被母亲叫走了,所以谎言才没被戳破,但这次没办法再蒙混过关了。
  「阿卓……那个一般来说是违法的吧?光是持有就足以被问罪的那种……」
  「风间这家伙……是从哪里得到那种书的啊?」
  「可以的话真想叫他告诉我购买的管道啊……我想见识一下非法的东西。」
  「嗯~那基本上来说不行吧。」
  神薙和坂本充满了兴趣。淳虽然在一旁吐槽,不过他们就算知道了购买管道也没用,因为这里是异世界。
  「没想到阿卓你是个只会对年幼的小女孩感兴趣的人……我来纠正你这烂透了的嗜好,让你变回一个像样的正常人吧。」
  「等等……『小佳乃』?你不是要来救我的吗?」
  「在那么……过分的离别之后,居然自己一个人过着幸福的日子……而且对象还是小女孩……这可不是轻微的惩罚就能了事的吧?」
  「妾身才不是小孩子!不过关于性癖好这点,妾身倒是有同感。虽然非妾身所愿,但让你一起来惩罚也是可以啦……」
  「谢谢。那么……你做好觉悟了吗?」
  「你们两个,为什么笑得那么灿烂……听、听我解释……」
  「「没得商量。」」
  接着便开始了凄惨的惩罚行动。
  合法萝莉和勇者的哦啦哦啦连续攻击,将少年风间彻底地痛揍了一顿。
  一边是失恋,一边是嫉妒。两位女孩使出的制裁毫不留情的击倒了绅士。
  萝莉控必须死。
  「惨不忍睹啊……可能是我的错觉吧,但好像能从她们两个身后看到替○使者呢。虽然是手上拿着菜刀,头上长着两只角的玩意……不,那个是式神吗?」
  「杰罗斯先生……那个一般来说是鬼女吧。我好像也看得见就是了……」
  「风间……可悲的家伙。那家伙的灵魂会被吞噬,永远被封印起来吧……」
  「我们要好好的,不要变成那个样子哦。由香里。」
  「嗯……」
  「啊──────────────!啊嗯♡」
  「「「「「他是不是打开了什么奇怪的新世界的大门啊?」」」」」
  看来卓实打开了不可以打开的真理之门。
  从「魔导士勇者」变为「萝莉控勇者」,再变为「萝莉控M绅士勇者」,他做出了惊人的负面转职。不,从一开始他就是别种意义层面上的勇者。
  杰罗斯试着鉴定之后,发现他的技能「痛觉抗性」等级到了Max。
  『痛觉抗性是会把痛楚转变为快感吗?这个技能到了Max的状态……不太妙吧?』
  明明正在被殴打,他的脸上却渐渐露出了恍惚的神情,痛楚化为了愉悦。
  大叔察觉到这样下去很危险,连忙介入制止两人。
  「等、等一下。佳乃小姐……再继续下去对他来说就是奖励了。你看……他这幸福的表情。」
  「柔软细长……不,光滑且充满弹力的手,带领我前往那里……这、这里是……天堂……?」
  「怎、怎么会……阿卓居然变态到了这种地步……」
  「风间这家伙……踏入了被虐狂的圣域吗。他打开了那扇门啊。不过……」
  「姬岛同学!舍弃那个变态,和我一起获得幸福吧!那家伙就交给我们来处理。」
  「神薙……你还真不死心呢。」
  在变得会因痛楚而体会到快感的勇者身旁,面色苍白的女孩──菈夏菈的脸上浮现了尴尬的表情。
  尽管她没说半句话,从表情上也可窥见她那『糟糕~妾身是不是做得太过火了?』的心境。然而现场仍有人无法原谅往出乎预料的方向转职成功的卓实。
  那就是神薙悟和坂本康太。
  「风间……我们去另一边聊聊吧。用拳头……」
  「你没有人权。喜欢女童是犯罪吧。为什么这种家伙会受欢迎啊……」
  两人抓着卓实的领子拖着他,以宛如要踏上战场的深刻表情走了出去。
  他们的目的地是建在庭院中的小草屋的后院。
  「我、我可没打算要和男人以拳交心哦?喂,真的很痛耶,可以不要继续拖着我走了吗?而且我没有被男人殴打的兴趣……感觉很不舒服。」
  「「如果是女人打你就很爽吗!你到底要堕落到什么程度啊!」」
  「啊……又有两个人被妾身的魅力给掳获了……太美也是一种罪过啊。」
  『『这个合法萝莉公主……和外表不同,脸皮意外的厚啊……』』
  两位勇者的心声完全一致。公主的外表确实很可爱,但是从会拿着斧头追杀恋人这点看来,感觉她在个性上也多少有些问题。
  杰罗斯看着眼前的合法萝莉女孩,疑惑地歪着头。
  『总觉得好像不是第一次见到这女孩……为什么?啊……』
  坚强的眼神和长及背部的银发。这些印象让他不知为何想起了路赛莉丝的脸。
  然而她们两个绝非别无二致。
  从菈夏菈身上可以感受到她高傲的气质,给人的感觉完全不同。
  而且路赛莉丝是普通的人类,又不像菈夏菈或路瑟伊那样长有翅膀。大叔说服自己,她们只是长得有点像,是心中那奇妙的乡愁让他产生了这种错觉。
  『已经一个月左右没见到她了呢~我可能想要疗愈一下心灵吧。』
  回过神来才发现,从他被绑架到工地现场后已经过了一个月,自己或许是在不知不觉间想追寻一些心灵上的疗愈吧。大叔独自做出了这个结论。
  「菈夏菈殿下,请别在客人面前做那种事情。在私底下做那倒是无所谓……」
  「怎么?你该不会是羡慕吧?」
  「我是在说这会丢我国的脸!国宾的护卫也在场哦?请您自重点。」
  「哦~……是说,你有喜欢的男士了吗?」
  「为什么忽然问这个啊……我可是接下了护卫任务的工作哦?怎、怎么可能有那种空闲啊!」
  「你为什么慌张起来了呀?该不会是找到在意的男士了吧?」
  「您、您您您……您在说什么啊!就算您是公主也不能这样乱说!」
  『啊~……总觉得很怀念。嘉内小姐也是这样呢~』
  杰罗斯有好一阵子没和那两人碰面了,没来由地很想见见她们。尽管他还不确定这是否是他对年龄有一段差距的女性抱有恋爱感情。
  在伊萨•兰特和嘉内她们分开后,他就一直被男人给包围着。也差不多受够这没有女性点缀的无趣生活了。
  看着眼前的两人,他不知为何开始怀念起路赛莉丝她们。
  「这么说来,你以前说过『我不可能和比自己弱的男人缔结婚约』对吧?那边那位应该符合这个条件吧?」
  「您、您在说什么啊!我对于想要结婚这种事……」
  「你很想结婚吧?要是不想办法改改你那个容易害羞的个性,只会愈来愈错过适婚年龄哦?」
  

  
  「唔……就算这么说,但要和杰罗斯阁下……(因为自己在危险边缘时找到了对象讲话就这么嚣张……)」
  ──精光一闪──!
  菈夏菈的眼中闪过了异样的光芒。
  接着她那娇小的身体以意想不到的惊人速度,拿下了路瑟伊脸上的面具。
  真的是转瞬之间。电光石火般的身手。
  「路瑟伊……那种话啊,是可以露脸面对他人的人才能说的哦?无法直视对方的你说这种话,有些失礼吧?」
  「咦?啊……啊──!」
  露脸的瞬间,路瑟伊的脸一下子红了起来。
  这已经不是超级怕生的程度了。
  她陷入恐慌,慌张地完全说不出话来,只能发出「咿啊,啊唔啊唔……呀啊啊」的声音。要说的话,用眼冒金星来形容应该比较好理解吧。
  完全没有作为一个武人该有的崇高气质。
  「你是杰罗斯阁下吗?虽然她这个样子,但你愿意娶她为妻……杰罗斯阁下?」
  菈夏菈正想继续说下去,却发现杰罗斯的样子不太对劲。
  杰罗斯的脸上出现的是惊愕的表情。没错,因为路瑟伊面具下的长相和他熟识的人完全一样。
  「路、路赛莉丝小姐……?」
  大叔茫然地低声说出的这句话,让菈夏菈一脸疑惑。
  
      第三话 大叔得知了路赛莉丝的身世
  
  
  看到路瑟伊的长相,杰罗斯僵住了。
  正想着『好想见她啊~』的脸突然出现在眼前也是原因之一,但主要还是因为杰罗斯完全没想到阿尔特姆皇国的女将军,具有「黑天将军」之称的她,居然会长得和路赛莉丝一模一样。
  除了黑发和偏红的茶色眼睛外,长相完全一样。也莫怪他会大吃一惊。
  「路赛莉丝?是哪位啊?那个人和路瑟伊长得有这么像吗?」
  「长得很像……根本一模一样啊。差别只有头发和眼睛的颜色不同吧……还有,她是四神教的见习神官。」
  「居然是那个邪教的使徒吗……」
  「四神教还真是彻底被讨厌了呢。唉,这也是理所当然啦……该说是幸好吗,她也不是完全相信四神的样子。因为她就算听说神圣魔法和魔导士使用的魔法一样,也轻易的接受了这件事。」
  「哎呀,意外的是个很明事理的人呢。妾身开始对她有些好感了。」
  「整合我听到的消息来说,感觉上她只是想要拯救和自己一样的孤儿,为此不管是国家还是四神教她都不在意。之所以会隶属于四神教,也是因为以前只有四神教才能使用回复魔法,不是基于对神的信仰才投入其中的。」
  四神教排斥魔导士。其他的神官们也多少受到了影响,就连见习神官也有这个倾向才是。
  然而路赛莉丝干脆地接纳了杰罗斯,对他没有任何的偏见。
  「那位女性和路瑟伊很像对吧?原来如此……」
  「这话听来似乎别有深意,您心里有底吗?」
  「不,只是有些在意的事……那位女性有家人吗?」
  「……?没有,我是有从本人那里听说过她被抛弃在孤儿院前的事,不过她应该不知道自己的父母是谁。因为孩子们偷偷跟我说了很多关于她的私事,连不必要的事情都……」
  「这样啊……你应该没有付钱给那些孩子们吧?」
  「我才不会做那种事……」
  菈夏菈的态度让杰罗斯那灰色的脑细胞全速运转起来。
  看来菈夏菈很在意路赛莉丝的事。这点就先让他起了疑心。
  他不知道菈夏菈为什么会在意路赛莉丝的事,但他认为改变一下观点或许就会知道了,所以试着从反方向来思考。
  路赛莉丝没有亲人。可是有养育她长大的祭司在。
  要是那个祭司知道些什么内幕的话,事情又是如何呢。比方说路赛莉丝其实不是被抛弃在孤儿院前,而是她的亲人在别处将她托付给祭司的,那情况就大不相同了。
  最重要的是菈夏菈的态度很令人在意。这时「Sword and Sorcery」设定上的相关知识成了杰罗斯的参考资料。他最后推测出了一个假设。
  「不好意思,请问路瑟伊小姐和菈夏菈公主殿下有血缘关系吗?因为两位长得有点像……」
  「咦?嗯……路瑟伊的母亲和妾身的母亲是姐妹,所以我们是表姐妹的关系……」
  「原来如此,莫非……两位其中一位的母亲失踪了吧?而且还是带着刚出生不久的婴儿失去了下落……」
  「……你为什么会这么想?妾身什么都没说哦。」
  「我推测是生下了没有翅膀的孩子,因此被周遭的人怀疑有外遇,彻底地追究、怪罪,最后被赶了出去,伤心地和孩子一起消失去了某处。」
  「你其实知道些什么吧!为什么会这么清楚!」
  「咦……真的假的?我只是半带猜测的编了个故事而已……说中了吗?」
  「…………」
  难受的沉默横亘在杰罗斯和菈夏菈之间。
  就算是灰色的脑细胞,在这个没有任何可靠证据的情况下,他不可能做出明确的推理。说出来的东西不过是他的臆测。
  在「Sword and Sorcery」中,路菲伊尔族基本上是非常重视家族爱的种族。
  可是他们也有绝不容许私通或外遇等行为这种情绪化的一面,所以他才会根据路赛莉丝的境遇来编出这个故事。
  重视家族爱这点,从刚刚菈夏菈追赶着卓实的样子也就能看得出来了吧。这个种族的感情正是强烈到了会拿着战斧四处追赶对方的程度。
  杰罗斯只是以这个特性为基础来思考,把当下想到的可能性说出来,没想到这居然是正确答案。
  杰罗斯以结果上而言说中了皇族的丑闻,菈夏菈则是不禁情绪化地肯定了对方的说法,双方表情僵硬地停下了对话。
  然后时间动了起来──
  「没办法,虽然只是有这个可能性,但妾身把这边的情况告诉你吧。就如同你刚刚所说的,事情的开端是路瑟伊的母亲,也就是妾身的阿姨梅亚生下了没有翅膀的孩子。」
  「明明双亲都是路菲伊尔族,不可能会生下人族的孩子,所以有人做了不当的推论吧?而且我想不只是周遭的人,谣言也传到了外头去,对吧?毕竟是就算容许一夫多妻,也不能原谅外遇行为的种族,肯定会演变成大问题呢~」
  「阁下知道所谓的调换儿吗?虽然是妖精将孩子调包了的说法,但妾身等人只能认为是这件事实际发生了。可是也不知道要怎样才能找回被妖精掳走的孩子……」
  「调换儿啊,这单纯只是隔代遗传吧?只要祖先多少有和人族通婚过,就算概率很低,也有可能生下人族的孩子哦?更何况你们是历史悠久的种族,不如说这个可能性还比较高吧?」
  这段话是救赎,同时也十分残酷。
  因为这样犯下罪过以及该惩处的人就颠倒过来了。
  「等、等一下。如果这话是真的,就表示梅亚阿姨是因为莫须有的罪名而遭到流放……」
  「如果她真的没有外遇,那事情就是这样了。唉,毕竟路赛莉丝小姐好像不知道父母的长相,很有可能已经过世了吧。事到如今也没办法查证就是了。」
  「这、这种事情……」
  如同前面所说的,调换儿是妖精把妖精的孩子和其他人的孩子调包的民间传说。实际上也曾发生过人族之间生下了兽人族的孩子这种事,所以从以前开始人们就将这种不明的现象视为是妖精的恶作剧(调换儿),接受了这个说法。
  更何况妖精就是热爱享乐,感觉会做出这种恶作剧的生物,更添增了这个说法的可信度。
  可是眼前的魔导士却说这是隔代遗传。
  所谓的隔代遗传,是指新生儿身上突然出现了几世代前的祖先特征的现象。例如曾祖父那一代是毛发较多的人种,而这个特征突然出现在某一代的后世子孙身上。
  既然是异世界,这种现象又会变得更为显著吧。
  毕竟光是种族就有人族、兽人族、精灵族、矮人族,以及梦幻的龙人族等许多种族。
  要是祖先中混入了其他种族的基因,就有可能会在某天突然生出其他种族的孩子。
  路瑟伊觉得她完全可以接受这个说法。至少这事情不是不可靠的妖精的恶作剧(调换儿)传说能够说明清楚的,但是依照杰罗斯的理论来解释,就可以解开她过往的所有疑惑。
  「妾、妾身不认同这个说法!妾身家族的血统中混有人族的血这种事……」
  「不管你认不认同,实际上就是生出了没有翅膀的孩子吧?如果没有外遇,那就只有可能是隔代遗传了。」
  「怎么会……」
  「真要说起来,妖精什么的,根本办不到调包人体内的小孩这种事。假设办得到,不觉得那种性喜享乐的妖精要换,更有可能会换牛或马之类的动物的孩子进去吗?唉,我也只是说有这种可能性啦。」
  其实杰罗斯也不认为隔代遗传这个说法绝对是对的。
  他只是提供了一个可能性而已,也不是做了DNA鉴定。
  追根究柢,这个世界上连知道DNA是什么的人都不存在,在医学、生物学,甚至是科学技术都尚未发展起来的情况下,是不可能证明这件事的。
  「不管怎样都已经是过去的事情了哦?要是处在旧时代那样先进的文明期,或许还有办法解析,可是处在现在这个时代就没办法了。因为完全没有可以证明的手段。」
  「妾身可不这么想。阁下既然拥有这么多知识,应该有什么可以证明的方法才对吧?」
  「咦?要我证明吗?可惜,我是念工程学系的。对于医学体系的了解只限于一般常识范围呢~抱歉没办法帮上忙。」
  「啊唔~……可是妹妹可能还活着……但是又没办法证明……哈啊~」
  「……这是到刚刚为止还一副武人样的人吗?完全不一样耶……」
  「因为路瑟伊从以前就是个极度怕生的女孩……不过……」
  菈夏菈环视周遭,身边的是为了家人的事情而烦恼不已的表妹,而燃起了嫉妒之火的勇者们正在中庭严惩卓实,事情还发展得愈来愈混乱。
  「虽然不是什么重要的事,但无法重新振作起来的人很多呢……」
  「是、是啊……」
  菈夏菈和杰罗斯看着眼前的景象叹了口气。
  仔细听的话,就能听到勇者们的对话。
  「咦?总觉得……就算是被男人打,好像也开始觉得有点舒服了耶……」
  「「真的假的!你到底想要去到什么境界啊!」」
  「呃……到我爽翻为止?」
  「「拜托谁快点去请精神科医生过来──!」」
  大叔了解到了「痛觉抗性」这个技能的危险性。
  另一边,两位现充勇者则是在安抚痛揍了青梅竹马的佳乃。
  「呵呵呵……真是空虚啊。就算揍了阿卓,也无法抚平心中的伤痛。啊,为什么眼泪……」
  「姬岛同学……已经够了,不要再……」
  「不要再扩大自己的伤口了,小佳乃。我想时间……时间一定会冲淡一切的。」
  说实话,真不想跟他们扯上关系。
  总之大叔决定无视他们。
  「唉~……是说我们要在这里待到什么时候才行啊?」
  尽管已经做好了接待客人的准备,但负责带路的路瑟伊现在处于派不上用场的状态。大叔也不可能知道给客人用的房间在哪里。
  也不能随意在城里乱逛,他只能待在现场,直到事情平息下来。
  大叔度过了漫长又难熬的空闲时光。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  在经过一团混乱的状况后,杰罗斯被带到了客房。
  客房里设有床铺和桌子,还有略大的地炉。
  天花板采挑高设计,可以从旁边做成收纳柜造型的楼梯走上二楼。
  虽然会让人联想到京都的传统日式住宅,但柜子上使用的五金等装饰又采西洋风格,而且还是非常精致的金属工艺。简直像是二条城。
  精神上相当疲惫的杰罗斯立刻躺上床铺,茫然地望着天花板,叹了口气。
  『路赛莉丝小姐有阿尔特姆皇国的皇族血统啊……要是有长翅膀,根本就是天使了啊~她现在应该在向嘉内小姐问我的行踪吧……』
  嘉内等人在结束通道工事现场护卫的委托工作后,说要多少赚点钱,所以预计会在附近的村子绕绕再回去。
  老实说他很希望能够娶两人为妻,但这样会变成一夫多妻的事情和年龄差距令他十分犹豫,只敢开玩笑的说「我们结婚吧」。大叔意外的很废。
  毕竟以路赛莉丝和嘉内的年龄来看,她们应该是在杰罗斯还在大学里头玩的时候出生的。一想到这个差距,他就很难认真的向那两人求婚。
  而且说实话,他不想被当成像卓实那样喜欢年幼女孩的人。
  杰罗斯喜欢性感诱人的女性,对卓实喜欢的那种平胸少女没兴趣。他好歹也是有着一般男性的价值观,但就是踏不出那一步。
  或许是看到了光明正大的展现自己喜欢年幼女孩一面的勇者,反而让他更想要谨慎行事。
  此外,因为路赛莉丝不小心说了想和嘉内一起嫁给他这种话,在这点上,日本的常识也无论如何都会成为一道高墙,令他左右为难。没办法用因为是异世界这种理由就干脆地做出决定。
  『唉~……我也没资格说风间什么呢。比自己年纪小啊~……啊,风间他们是姐弟恋才对。不过外观上看上去……』
  在贵族社会中,和杰罗斯同年的男性娶刚成年的十四岁少女为妻是很常见的情况。可是就算这个世界的法律认可,他心里的某处还是踩下了刹车。
  他没想到这么想的自己,居然会只因为一个月没见面,就如此地怀念那两位女性。
  『这就是恋爱吗……但又觉得好像不太一样……唉~』
  自己的心不是自己能掌握的东西。
  这份不知该如何是好的感情,让杰罗斯有生以来第一次碰上了困境。
  平常决定要做就会顺着当下的冲劲立刻做出决定的大叔在床铺上滚来滚去。
  是个跟美得像幅画这种形容词完全沾不上边的景象。
  「杰罗斯阁下,您在房里吗?」
  「吓!我、我在。有什么事吗?」
  独自苦恼着的大叔房里响起了城里的侍女从房外叫他的声音。
  突如其来的提问让他不禁提高了声调。
  「打扰了。杰罗斯阁下,有位大人无论如何都想要见您一面,请问您时间上方便吗?」
  「想见面?跟……我吗?是为什么啊?」
  「这方面我们不清楚,我们只接到了带杰罗斯阁下过去的命令。」
  「这样啊。所以说我该去哪里?」
  「我们会负责带路,所以您只要跟我们走就好了。」
  「我知道了。那么就走吧。到底是为什么呢?」
  杰罗斯披上灰色的长袍,跟在侍女的身后。
  大叔跟在身穿像是韩剧中常看到的民族服饰的侍女身后,边走边想着自己仿佛穿越了时空。
  如果是电视连续剧,这很显然是要被卷入什么麻烦事情里的发展。
  「我们现在是要去哪里?」
  「政武殿。因为有事想要问您的那位大人正在那里等您……」
  「我有做什么让大人物想要找我问话的事情吗?想不透啊……」
  经过繁复的走廊,穿过了好几次隔开各正殿的门,抵达了像是日本奈良东大寺大佛殿那样采寝殿构造的建筑物。
  建筑物前面是铺设了石板的广场,有许多士兵在这里锻炼。
  广场上也设有做为枪靶的稻草人,以及让皇上阅兵的观赏席。
  「这里就是政武殿。主要是负责皇城的警备以及取缔各种犯罪行为的部门,有许多的将士在这里进行锻炼。」
  「是维护治安公务的中枢啊。色彩非常鲜艳亮丽,看来有如神殿呢。」
  「您应该是认为木造建筑很少见吧,但这也是因为建材有限。是矮人们投注心血完成的力作。」
  「矮人……不管哪里都有他们呢。太爱工作了……」
  这个建筑物恐怕也是矮人们一边跳着绝佳的舞步一边建造的吧。
  大叔仿佛可以看见那个景象,头痛了起来。
  穿过门扉,被带到政武殿的其中一间房后,只见里头有位眼神凝重地盯着杰罗斯的武人坐在桌前,同时也看到了路瑟伊的身影。
  「政武官长大人。这位便是杰罗斯阁下。」
  「辛苦了,你们可以退下了。你就是杰罗斯阁下吗?这是我等家族的问题,现在谈话可不顾官职,说话时无须恭谨。」
  「父亲大人……杰罗斯阁下,这位是我的父亲,『拉冯•伊玛拉』政武大官长。那个,也就是你所认识的女性的……」
  「啊啊~……我了解了。也就是说,你们希望我再说一次那件事吗?」
  「不,是有事想要拜托你,才请你到这里来的……」
  和他预想的不一样。
  这样一来,他便有种不好的预感。他肯定这绝对是桩麻烦差事。
  「杰罗斯阁下似乎是佣兵吧?老夫有件事想要委托阁下。」
  「我是可以接啊?不过若是和绑架或运送危险物品这类犯罪行为相关的委托,就恕我婉拒。」
  「没什么,只是希望阁下能把老夫的女儿带来这里……老夫记得是叫路赛莉丝吧。」
  「我拒绝。」
  大叔立刻回绝。
  「为、为什么?根据老夫听到的说法,她不是在当那些邪教们的见习神官吗?老夫怎么可能把女儿留在那种地方!」
  「……事到如今,你有什么脸见她?她作为一个孤儿被扶养长大,现在为了孤儿们踏上了神官之路。已经成功的自立了哦。而且别说你们没见过面了,你觉得她会想见把她和母亲一起赶出去的父亲吗?更何况在那之前,根本就还不确定你们有血缘关系吧?」
  要把路赛莉丝带来阿尔特姆皇国,就必须把这些事告诉她才行。
  除了告诉她,她会怎么下决定又是别的问题,要是她拒绝到阿尔特姆皇国来,事情就到此结束。
  「既然和路瑟伊长得很像,那就有血缘关系才对。只要跟她沟通,她就会懂了吧……因为老夫和她是亲生父女啊。」
  「孩子成长时是会受到环境影响的。她从懂事以来就想着要如何自立生存。为了和自己一样的孤儿,现在也以减少处在那种境遇下的孩子们为目标,自己选择在这条路上前进着。根本没想过自己亲人的事哦。」
  一边是相信血缘,想要找回女儿的父亲。
  一边是冷静的分析状况,用理论否定对方的杰罗斯。
  情感与现实在两人之间竞争着。
  得知隔代遗传的事情后,拉冯无论如何都想要和路赛莉丝碰面。
  然而这之中也确实还留有极大的问题。
  「有血缘关系这种事情根本就不可靠。毕竟我和亲生姐姐就是互相厮杀的关系。未必会因为有血缘关系就萌生亲情哦。那种事情不过是幻想罢了。」
  「那是因为阁下你们的关系太肮脏了吧。和我等不同!」
  「双亲很正常哦?只是生下来的女儿个性烂透了而已。毕竟人的想法这种事情是因人而异的,单方面的把自己的想法强加在对方身上只会招致反感。拉冯阁下的情况是非常敏感的问题,我建议阁下最好谨慎行事。」
  「可是老夫怎么能容许女儿成为邪教徒!老夫不可能把她留在那种地方吧。」
  「邪教徒啊……结果你是为了自保吗?而且还没确定她和你有血缘关系,说不定只是长得很像的外人。唉,我是可以理解拉冯阁下想说的事,可是不需要急着下结论吧。我认为先查明事实比较重要。」
  「唔……可是……」
  真要说起来,在现在这个时间点上,还不确定他们有血缘关系。要是这时硬是把人带来,也不会有好下场的。
  更进一步来说,要不要和亲人碰面的决定权在路赛莉丝手上。就算父亲再怎么想见她,只要路赛莉丝拒绝,那事情就结束了。
  「假设你们真的有血缘关系好了。知道真相后,她会决定要和你碰面吗?我一开始就说过了,能够做决定的是路赛莉丝本人,不是你。」
  「说什么傻话,老夫可是她的父亲!总有见自己女儿的权利吧。」
  「是谁把女儿流放在外的?你没能相信自己的妻子。现况已经指出了这一点。这话说来有些残酷,但从那时开始你就没有那种权利了。」
  「唔……可是,请阁下也站在老夫的立场想想。一般来说,我等一族之中,是不可能会生下人族的孩子的吧。」
  「在旧时代,人族也和你们的祖先共存于此哦?只要曾经混过血,不管何时展现出来都不意外。你拘泥于眼前的现实,单方面的责怪对方,却没想过要去了解真相。什么现象都一定有其存在的理由。」
  「可、可是……」
  杰罗斯用理论封住了诉诸于情感的拉冯。
  因为这时流于情感,只会让对话无法继续下去。
  「我把话题拉回来,现在还不确定我所认识的女性和你之间是否有血缘关系。然后,假设确定了,就会出现『她为什么会在索利斯提亚魔法王国生活』这个问题。这果然是因为你的妻子去了索利斯提亚吧?」
  「嗯…………但是,为什么会是索利斯提亚?从这里出发的话,伊萨拉斯王国近得多了吧?根据老夫听到的消息,从我国被流放之人,几乎都经由伊萨拉斯王国,去了鲁达•伊鲁路平原……」
  「当时不穿过有魔物栖息的山脉,是到不了索利斯提亚的。虽说是路菲伊尔族,但对有如生长在温室中的皇族而言是非常危险的旅途。她明明带着孩子,却还是实行了这个计划。接下来这段是我的猜测,不过她的目的地可能是伊斯特鲁魔法学院的大图书馆吧……」
  「也就是说……阁下想说梅亚打算调查生出了人族的原因吗?然后说不定未能完成这个心愿就死去了……是这样吧。」
  「这还需要调查呢。虽然养育路赛莉丝小姐的祭司大人应该知道,但是要调查过去的事情,照理来说得取得当事人的同意。要我回去之后问问路赛莉丝小姐吗?」
  「拜托你了……要是杰罗斯阁下所言属实,老夫便犯下了无可挽回的错误。不管做多少补偿都不够吧……」
  「还真是沉重啊……」
  杰罗斯的预感是对的。
  事情果然成了一桩麻烦事。
  「虽然这么说,但我该怎么向她说明呢……总觉得难度很高啊~……」
  「杰罗斯阁下……既然这样,由我来说明吧?如果对方真的是我的妹妹,我想由我直接向她说明也很合理吧?」
  「要把这件事情交给只要拿下面具就无法好好跟人说话的人这也有点……我还是不太放心啊。不能直接以真面目示人的话很失礼哦?」
  「唔……阁下这么说我也无法反驳,但我也很在意母亲的事。不能放过这个机会。」
  「工作没问题吗?你是负责率领部队的将军吧?」
  「因为我累积了很多特休,趁这时候消化一下也好吧。」
  「啊啊~你们说不定真的有血缘关系呢。毕竟把自己的事情放到一边去,以工作为优先这点也很像……」
  路赛莉丝也没在休假,每天都投身于治疗工作中。
  她只在带孤儿院的孩子们去做实战训练累积经验时休过假。到镇上采买时也只会买必要的物品,没有什么特殊状况的话,不会购买任何的奢侈品。
  曼德拉草的收入也都用在补充孩子们的餐费和经营孤儿院上了。明明应该获得了不少的利润,她却把那些利润都拿去购买药草等,致力于医疗工作。
  「总之,我要去索利斯提亚魔法王国。我想了解真相,可以的话,我想完成母亲的心愿。」
  「……这样好吗?路瑟伊小姐位于这个国家重要的立场上吧?」
  「不要紧。老夫允许……东夷守护将军路瑟伊啊,命你去追寻梅亚•伊玛拉的下落。调查事情的真相。这也是为了避免未来发生同样的事情时又引起混乱。」
  「遵命,我立刻去做准备。」
  「可以吗?这样不是滥用职权吗?」
  「虽说是末席,但梅亚也是皇族。像这种程度的事情是不会被责怪的。」
  「唉,反正我也是打算明天就回去啦。也算是刚好。」
  拉冯用盘在桌上的双手抵着自己的额头,悔恨地叹了口气。
  然后尽管没人问他,他仍用沉重的语气开始说了起来:
  「老夫……爱着梅亚。然而看到生下来的孩子时,还是非常惊愕。没想到会生下人族的孩子……」
  「为什么会第一时间就怀疑她外遇呢?既然妻子具有一定的地位,应该无法擅自外出才对。周围也有许多人盯着,我是认为她不可能外遇啦。」
  「至今为止的历史中,从未发生过调换儿这种事。光靠这说法还是没办法相信她……老夫并不想怀疑妻子,可是实际上生下了人族的孩子啊……无论是谁都会忍不住认为妻子和其他人发生了关系吧。」
  「唉,虽说人数不多,但还是有人族在这里生活嘛。会起疑心这点我也是能够理解,但是应该冷静的处理啊。」
  「老夫是起了疑心,可从未说出口过。而且从妻子的态度来看,老夫也觉得外遇这可能性应该是错的,所以相当烦恼。但是周遭却接连引起骚动……」
  「啊啊~……最后传到了皇上的耳中吗。因此受到官方质询,单方面的被责怪后决定流放……」
  由于梅亚身为皇族的分家血脉,总是被要求要维持清廉洁白。
  可是她却因为生下了人族的孩子,遭皇族怪罪她与人私通,被赶出了国家。皇族有着可以说是洁癖等级的严格戒律。
  这或许会让人觉得做得太过火了,不过他们原本就是少数民族,背叛也因此成了相当严重的罪。外遇或是诈欺等行为的刑罚也比人族的法律来得更重。这是他们的民族性。
  「或许是血缘太浓了吧。说不定发生隔代遗传的可能性提高了……」
  「阁下是指古老的血脉变得更容易苏醒了吗?」
  「医学不是我的专长,所以我不太清楚,不过我想可以把这视为一个开端吧。要是不趁现在修改法律的话,孤儿会持续增加的。也不能杀掉刚生下来的孩子吧。」
  「就算我等不喜欢人族,也不会做出那种惨无人道的事。为什么事情会变成这样呢……」
  「这就是生命的奥秘呢。此为自然法则之一,我们也无能为力。要我一边喝酒一边听你诉苦吗?我想跟人说一下,多少还是会觉得轻松些的。」
  「……说得也是……可以请你陪陪老夫吗……?」
  因无知而引起的悲剧。
  先不提拥有在地球上习得的知识的杰罗斯,知道原因的拉冯深受罪恶感的苛责。但这是自然法则所引发的现象,也只能同情他了。
  不管怎样,杰罗斯能做的也只有和拉冯一同饮酒,听听他心中的懊悔。
  隔天,杰罗斯和路瑟伊离开了这个国家,一路朝着索利斯提亚魔法王国前进。
  骑着「哈里•雷霆十三世」……
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  这时,在桑特鲁城的孤儿院,有位初老的女性祭司正一边喝着酒,一边看着文件。
  她是从梅提斯圣法神国派遣到索利斯提亚魔法王国的高阶祭司,同时也是有着由于实在不像是一个祭司该有的放荡行径,而被降职到偏僻地区经历的女豪。她就是梅尔拉萨祭司长。
  她身边还有几位一样是被派遣过来的祭司,不过基本上大多是些对目前的四神教感到不满的人,是高层以去他国传教为名义将他们送到这里来的,跟被流放没两样。
  几乎所有被派来的神官都不想回去梅提斯圣法神国。因为索利斯提亚魔法王国待起来舒服多了。
  桑特鲁城就是这么的舒适,甚至有人已经在这里结婚了。
  而等同于这些神官们代表的人物,就是这位梅尔拉萨祭司长。
  「然后……下一份文件,是收支报告书吗?钱什么的根本全都用在餐费上了吧,干嘛问这什么愚蠢的问题啊~?比起那个,孩子们的衣服才是问题吧。」
  「就算可以把大孩子的旧衣服让更小的孩子重复穿,这样也会被其他的孩子们瞧不起。得多少买点流行的衣服才行。可是预算上实在有困难……」
  「因为我们是接受施舍的一方,这也没办法。唉,那个公爵还算是比较像样的了,毕竟他会好好的照契约送营运资金过来啊~也有会捐高额善款来援助我们的人在。这世道还是没那么坏啦。」
  「西区的教会也有人教他们该如何栽种药草,还是有很多善心人士呢。路赛莉丝也说『生活稳定多了』,相当高兴哦。」
  「虽然对方好像是魔导士就是了……唉,我们受到了帮助也是事实啦。」
  在桑特鲁城中的四个教会虽然配合时代状况,建造的年份有所不同,不过都被当成照顾众多孤儿们的孤儿院来使用。
  这个教会不是用来祭祀四神的设施,而是基于当地的民俗信仰而建造的,但是败给了梅提斯圣法神国施加的政治压力,而借给了四神教使用。本来他们就多少会施舍大量的孤儿和街友们,可是现在人手不足,处在忙不过来的状况下。
  公爵家和他们签订了契约,允许四神教神官在此传教,但相对的,要负责管理这个设施和照顾孤儿们。简单来说就是「要增加信众就做善事吧」,也可以说这些事情是由于公爵家的主张才推给他们的。
  他们必须用公爵家送来的资金来照顾孤儿和援助街友,可是要送回梅提斯圣法神国的宗教献金就得靠他们自己赚才行了。神官们要赚钱,只能靠治疗受伤或因病所苦的人们这些医疗活动,可是购买药草等材料也很花钱,实际上经济十分拮据。
  最近西区教会开始栽培起药草,其他经营孤儿院的教会随之跟进,他们的生活也变得轻松些了。
  「好了,今晚就到这里吧。要是熬夜熬太晚,明天会很难受的。」
  「好的。」
  「毕竟明天也得早起啊~这把年纪了,下田工作真累人啊……」
  「别说那种没用的话。有很多人受到那些药草的帮助哦?」
  神官们仍为了做不惯的种田工作而辛苦不堪,但至少他们都过着比在梅提斯圣法神国时更为充实的日子。可以感受到自己是真的在为了他人行善。
  他们都是些虔诚的人道主义人士。
  「呼~……那么我再喝一点吧~下酒菜、下酒菜……嗯?」
  她打开抽屉想要拿下酒菜出来时,银色的项链从里头滚了出来。
  看到项链时,梅尔拉萨祭司长露出了有些哀伤的神色。
  「……也差不多该告诉那孩子了呢。关于她母亲的事……」
  初老的祭司长一边看着项链一边倒酒,接着静静地将酒杯中的酒一饮而尽。
  回忆着路赛莉丝被托付给她的过往──
  
      第四话 大叔狂飙中
  
  
  一个漆黑的物体穿过铺在险峻山脉间的道路。
  那是连马车都追赶不上的速度。漆黑的物体凭着那个速度,狠狠地辗过把他们当成猎物袭来的魔物,用压车的技巧硬是弯过了一个急弯。
  那正是大家所知的「哈里•雷霆十三世」,杰罗斯制作的魔导机车。
  『我记得这前面是连续的蛇行弯道……』
  高速奔驰的机车流畅地通过了连续弯道。
  没错,大叔现在化为了风。他又加快了速度,像是没打算让任何人跑在自己前面一样。他根本没资格说某个失控的召唤士吧。
  「咿呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  然后和他共乘机车,坐在杰罗斯身后的人正放声尖叫着。
  具有「黑天将军」这个别称的武人,在阿尔特姆皇国以忠诚闻名的女豪,路瑟伊•伊玛拉将军发出了丢脸的哀号声,拼命地抓着不让自己从后座被甩出去。
  路菲伊尔族虽然有翅膀能够飞行,可是速度最高到时速四十公里就是极限了,没办法用比这更快的速度飞行。
  这是因为使用飞行能力需要耗费魔力,要提升飞行速度自然会消耗掉更多魔力,所以无法随便加快速度。此外重量和速度造成的魔力损耗,再加上空气阻力带来的负担,也让他们很难做长时间的飞行。
  顺带一提,杰罗斯的飞行魔法「暗鸦之翼」的魔力消耗量也很大。
  
  掌控着机车的大叔骑得横冲直撞。
  就算路瑟伊习惯了时速四十公里的速度,也对两倍快的时速八十公里毫无抵抗力。而且机车造成的体感速度为路瑟伊带来了前所未有的恐惧。
  她宛如初次搭上云霄飞车的小孩子,怕到了就算戴着面具,还是不禁展现出没用那一面的程度。
  「掰、掰拖苏度放蛮一点点~~~~~!」
  「咦?你说什么?我听不懂你在说什么耶。」
  路瑟伊虽然希望他能减速,声音却因为风压而没能传入杰罗斯的耳中。
  然后下一瞬间,哈里•雷霆十三世撞飞了呆呆地走到道路上的半兽人。
  骑车完全没在看路。
  「呀啊啊~~~!装到摩屋了啊啊啊~~~~!」
  「哈哈哈哈哈,半兽人什么的,连个屁都不是啦~♪」
  对话完全没有成立。正确来说两人根本没在对话。
  哈里•雷霆十三世简直成了会跑的凶器。
  大叔毫不留情地撞飞走到路上的哥布林或其他魔物。机车是无法突然停下来的。
  最后两人终于抵达了里沙克尔镇。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  伊萨拉斯王国。
  过去被称作「伊斯卡拉斯帝国」,是一个没有歧视,接纳各种人种的统一国家。
  可是到了三代皇帝那一代,滥用权力的贵族增加了,最后发展为帝国内的派系斗争,并爆发内乱,国家陷入泥淖。这时兽人和精灵们便干脆地舍弃了帝国。
  拥有皇帝继承权的派系、主张应该让有能力的人当皇帝的派系、以夺权为目标,有机会就想篡夺帝国的派系,诸如此类的众多派系在暗中争斗,互扯后腿的样子,已经足以作为失去民心的理由了。
  简单来说就是无视人民,爆发了权力斗争后自取灭亡,但王族的血脉并不这么想。
  他们被逐出富饶的土地,在边境的山岳地带建立了小小的国家,伊萨拉斯王国,然而就算是说客套话,这里也称不上是丰裕的国家。尽管有着丰富的矿物资源,但政治可没简单到让他们光靠这点就能养活国家。这些矿物资源没过多久就被势力扩大的梅提斯圣法神国以贱价收购,使王国财政陷入危机。
  为了确保食物来源,不管怎样都需要富饶的土地。但是就算他们对当时位于欧拉斯大河下游的敌国「罗安席纳王国」(即现在的索利斯提亚魔法王国)发起战争,也在桑特鲁城塞攻防战中吃下了败仗。打输了这场战役让国家变得更为穷困,国内也开始经常出现暴动。
  在这种困境下对他们伸出援手的正是阿尔特姆皇国,由于对方的援助,他们才总算得以免于饥馑之苦,所以伊萨拉斯王国代代都没忘记这份恩情,以友好的态度与皇国往来。而且两国间之所以有道路相连,也是因为有这样的历史背景在。顺带一提,这条道路被称作「天翼之路」。
  状况看上去似乎开始好转了,可是梅提斯圣法神国又加重了对王国的压力,最后根本是半带威胁地与王国进行外交交涉。
  这使得伊萨拉斯王国内部一阵混乱。他们虽然忘了过去的败战经验,计划要对索利斯提亚魔法王国发动战争,不过派遣间谍前去搜集情报后,了解到这计划实在是太不可行了,于是并未宣战便将这个计划束之高阁。
  在这时候,索利斯提亚魔法王国的德鲁萨西斯公爵召集了各小国的外交官,把伊鲁玛纳斯地下大遗迹的道路工程计划告诉了大家。
  尽管工程本身相当困难,如今也已经开通了,连接「天翼之路」、「伊鲁玛纳斯地底通道」、「伊萨•兰特地底通道」这三条道路,划时代的交易通路就此诞生。
  这下交易肯定会变得更为活络,要恢复财政也有着落了。
  毕竟对索利斯提亚魔法王国来说矿物资源十分珍贵,所以可以期待他们会有大量的需求,而且真要说起来,不用再被梅提斯圣法神国用贱价收购就是个大好消息了吧。
  俗话说昨天的敌人就是今天的朋友。
  「这样也多少能够改善我国的财政状况了。这过程真是漫长啊……」
  低声说出这句话的是伊萨拉斯王国现任国王「路易塔德•法尔南特•伊萨拉斯」。他身为一个贤君备受爱戴,对这个贫乏的国家进行了许多的改革。虽然已经到了初老的年纪,但从年轻时便致力于国内的农地开拓事业。
  「宝石、矿物、贵金属等产物应该可以用高价卖出吧。可是不知那个国家会安分到什么时候呢。」
  「嗯……不过阿尔特姆皇国的使者刚刚说了很有趣的事情哦?」
  「有趣的事情吗?」
  「梅提斯圣法神国好像因为之前的大地震而受到了严重的损害。大概要花上几年才能让国内稳定下来吧。据说玛哈•鲁塔特一片混乱。」
  「那么那个国家也暂时不会来找我国麻烦吧。他们应该没有余力来干涉边境国家了。」
  「但是这几年将会成为关键。得趁现在让国力稳定下来,整顿军备才行。」
  本来为了进攻索利斯提亚魔法王国而准备的军备,这下却要直接转成对梅提斯圣法神国用的了,还真是讽刺。
  「那个国家现在正处于混乱中。是夺回被那些家伙侵占的土地的好机会。」
  「毕竟索利斯提亚魔法王国现在成了我们的同盟国。尽管无法洗刷在桑特鲁城塞之耻一事令人感到十分遗憾,但现在得先确保丰饶的土地。」
  「嗯。索利斯提亚似乎也会给予我国粮食方面的援助,和对阿尔特姆皇国一样,与他们缔结友好关系比较好吧。」
  「他们也无偿的提供了我们回复魔法的魔法卷轴,我国也必须开始培育医疗魔导士才行。我认为保持友好关系是最好的。」
  「是说,大魔导士阁下。兽人国愿意和我们缔结同盟吗?」
  就在大臣转头问话的方向,黑衣魔导士──亚特正站在那里。
  「兽人族好像只要维持互不侵犯的状态就可以了。此外我也和兽人族约好了,当我方要攻入梅提斯圣法神国时,他们会协助我们。」
  「哦哦!不愧是亚特阁下。兽人族愿意协助的话,让人放心不少啊。」
  「因为他们也有亲人或家族被杀害,或是被当成奴隶给掳走。如果我方认真的想摧毁圣法神国,他们会很乐意出手帮忙吧。」
  「各小国之间已经缔结了同盟。包围网等同于已经完成了。」
  「不能太乐观吧。毕竟勇者也还有一半残存着,我也希望能避免战争造成无辜的民众牺牲。要是能够尽量采取怀柔政策,拉拢他们就好了。」
  亚特整理至今为止的对话,慎重地确认现况。
  虽说国力衰弱,圣法神国仍留有能够分别击破各个小国的战力。要是没办法削弱他们的战力,伊萨拉斯王国就有可能会被攻陷灭亡。
  「这朕也想过了。幸好那个国家正因受灾而陷入混乱,眼下必须先处理灾后重建的事。我国也该趁现在解决国内的问题,尽可能地使经济稳定下来吧……尽管这是无可奈何的事,但我国缺乏的东西实在太多了。」
  「毕竟『波尔特』的栽种状况也很难称得上顺利。粮食的自给自足也得想办法步上轨道才行,是否要把葡萄酒也列为输出品项呢,陛下……」
  「波尔特」是一种类似土豆的蔬菜。皮硬得跟岩石一样,可以通过炖煮让外皮变得柔软,方便调理。因为没有动物会吃,所以在未经人手开垦的山林中长了一大堆,但没人想过这可以拿来当成粮食。
  此外,把经炖煮后变得柔软的外皮剥下,等皮干燥硬化后,还可以拿来当成固态燃料使用。发现并推广这种植物的亚特被一部分的人视为英雄。
  这是题外话,不过伊萨拉斯王国由于土地的特性,盛行栽种葡萄,并制成葡萄干或是葡萄酒大量地保存。除此之外也会栽种在冬天生长,被称作是「霜玉蜀」的玉米,以确保珍贵的蛋白质来源。尽管如此,粮食还是压倒性的不足。
  「矿石是要多少就有多少啊,可是……」
  「陛下……再说下去太空虚了,别说了吧。我们接下来就能重振经济了,接下来才是重头戏啊!」
  路易塔德王不时会陷入负面思考的漩涡中。这个国家就是如此的欠缺资源。
  拿眼前的状况没辙,亚特试着提议:
  「把陈年葡萄酒拿去输出就好了吧?年代愈久远愈珍贵哦。我想试着送给索利斯提亚或阿尔特姆皇国,他们应该都会很高兴吧。」
  「陈年葡萄酒会让他们高兴吗?那种东西是多到不行啦,但真的不要紧吗……他们不会因此攻打过来吧?」
  「陛下,既然亚特阁下这么说,就试试看如何?就算失败了,我们也不会有什么损失,要是能够进口药草等材料,说不定也能用来当成制作『魔力药水』的材料。」
  「是啊……这也都得怪我们如此贫乏。」
  『为什么会这么消极负面啊……比起那个,既然有在酿酒,他们应该知道百年以上的陈年葡萄酒有多好喝才对吧?』
  其实亚特是凭着「Sword and Sorcery」的知识在思考的。靠魔力熟成的酒,熟成的时间愈久,就会变得愈芳醇。
  然而尽管这个世界上已经建立起熟成的技术了,他们却从未想过要喝陈年葡萄酒。
  他们每年都会酿造大量的葡萄酒,年代久远的酒会渐渐地被挤到仓库的深处去,遭人遗忘,等到他们觉得碍事时就会舍弃这些酒,从来没有人去喝过。
  这听上去很浪费,可是熟成后的陈年葡萄酒在他们的常识里就是不能喝的东西。因此有大量的酒桶沉睡在仓库深处,没有任何人愿意去碰。
  「放了百年的陈年葡萄酒很好喝哦?而且是一生中都不知道有没有机会能够喝到的贵重葡萄酒,不如说他们会很乐意援助你们吧。顺便送点珠宝饰品过去的话,一定能提升对方的好感哦。」
  「如果是这样就好了……唉……」
  路易塔德王不太想实行这个计划,可是往后他们得和索利斯提亚魔法王国维持同盟关系才行。但他没有可以用来让对方留下好印象的东西,只能无奈地采用亚特的提议。然而这行动最后却导致了意想不到的结果。
  收到葡萄酒和饰品的索利斯提亚王室彻底陶醉于陈年葡萄酒的美味之中,送了大量的粮食和援助金给伊萨拉斯王国。
  路易塔德王为此惊愕不已,便亲自试喝了陈年葡萄酒,终于发现了对方这么做的理由。那深厚芳醇的葡萄酒香美味到了令人感动落泪的程度。
  注意到葡萄酒的价值后,路易塔德王试着只拿几瓶已经熟成的陈年葡萄酒出来贩售。结果卖出了他意想不到的高价。
  因此十分高兴的路易塔德王决定限量释出有百年以上历史的葡萄酒,这些葡萄酒日后被称为至高无上的葡萄酒「女神之泪」,作为最高级的酒赢得了这个品牌名。惊人的是这酒仅仅一瓶,就具有一个小国的国家预算等级的价值。
  伊萨拉斯王国就这样以能够酿造出深具艺术性美味的葡萄酒的圣地而声名大噪,财政也确实地变得滋润起来──这是还要再过一段时日后才会发生的事。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  「啊啊~结束了。每次都很累人啊~……」
  总算脱离路易塔德王身边的亚特倒向房里的沙发,重重地叹了一口气。伊萨拉斯国的国王思考实在太消极负面了,不管什么事情都会找亚特商量。
  如果只是这样那也就算了,但是连对女儿的婆家或态度不佳的家臣的抱怨都要说给他听,他实在是受不了。
  亚特从兽人们居住的「鲁达•伊鲁路平原」回来,本来是打算报告完就休息的,但是在那之后国王还是没放走他,又找他讨论了很多关于内政的事情。
  然而亚特不是政治家,就算问他这些事,他也无从判断。
  回到房里时,他已经处于精疲力尽的状态了。
  「辛苦了,亚特先生。」
  「每次都很辛苦呢。早知道不要说出你有贤者这个职业就好了吧?居然连其他多余的事情都推到你身上了。」
  「真是的……我是魔导士耶,不是政治家啊。」
  莉莎和夏克缇虽然同情辛劳的亚特,但绝对不会出手帮忙。
  因为比起要被迫接下一些麻烦的工作,去制作药水之类的东西轻松多了。
  以结果而言,只有亚特一个人运气很差的抽到了下下签。
  「啊啊~……换成是杰罗斯先生,就会靠话术来想办法解决这个问题吧~但是我~办不到啊~」
  「亚特先生,那位杰罗斯先生有那么厉害吗?我是有听过关于『歼灭者』的传闻,可是没有实际见过他们,所以不是很清楚。」
  「我也是……毕竟他们在多人共斗战时用广范围魔法连我方的人也一起打飞的事情非常有名,那件把PK职的人打得半死之后用绳子捆起来,最后倒吊在世界树上的事情也是真的吗?」
  「是真的……那场多人共斗战我也在现场,不过把那群因为想获得奖励道具,而把我们当成弃子的公会成员一起送上路的事情很有名呢。至于把人捆起来的事,应该是指他们反击想偷走稀有素材『世界树之种』的家伙那件事吧。PK职那些人是被大鹏给吃了,死掉回到重生点的样子。」
  「「唔哇~……」」
  在「Sword and Sorcery」中,亚特的小队经常和「歼灭者」们一起行动。双方感情很好,是会一同制作装备的交情。亚特等人也会和他们一起做出一些只有在游戏中才做得出的残忍行为。
  「一般来说不会这么做吧?」
  「是看准了在游戏里不会闹出人命,才这样为所欲为吧。唉,虽然对PK职玩家或不好的公会来说也算是个教训,不过亚特先生你也做了那种事啊。」
  「歼灭者那些人啊,不知为何格外的敏锐呢。只要找到乱来的家伙们,就会毫不留情地击溃。」
  「那个概率是怎样啊,比碰上魔物的概率还高吧?」
  「歼灭者那些人该不会也到这个世界来了吧?」
  「有可能。根据我听到的消息,索利斯提亚魔法王国有座山凭空消失了。那恐怕是『暴食之深渊』造成的。」
  「暴食之深渊」乃是超重力范围魔法。是一种借由重力球的崩坏现象产生的破坏力来彻底消灭敌人的魔法。
  会用这种夸张魔法的魔导士屈指可数,问题是来到这个世界的人是谁。
  「我想应该是杰罗斯先生吧~……如果是凯摩先生或其他三个人来到了这个世界,事情肯定会往奇怪的方向发展。」
  「先不提那个杰罗斯先生是怎样的人,其他人那么危险吗?之前是有稍微听你提过那个叫做凯摩•拉斐恩的人啦。」
  「那些顶尖玩家平常都在做什么啊?」
  「不要知道比较好哦?杰罗斯先生也是有哪里怪怪的,可是另外四个人更糟糕。像是打造里头全是兽耳人工生命体的后宫迷宫、引发生化危机或瘟疫、制作威力太强而无法使用的装备、尽是做些受诅咒的道具去诈欺卖给别人,做的全是会对周遭的人带来困扰的事。光是从知道自制这点看来,杰罗斯先生就像样多了。」
  他们是个以在游戏世界里为挡箭牌,做些乱来的事情给附近的人添麻烦的小队。
  每个人都顺着自己的兴趣做出失控的行为,牵连到周遭,使受害的范围变得更大。
  问题是物以类聚,他们吸引了和他们有着类似嗜好的人,其影响力几乎遍及所有高阶玩家。交友圈大得吓人,甚至到了与他们敌对的公会会被群众袭击摧毁的程度。
  「嗯~……照你这么说,杰罗斯先生是做了些什么?至少他和其他四个人做了不一样的事情吧?」
  「杰罗斯先生专门开发魔法。我在用的『暴食之深渊』也是他们制作的,不过我没想到他会用写程序的技术来制作魔法。自从在某个遗迹发现PC之后,就开始为所欲为了……」
  「亚特先生用就有那种威力了,换成杰罗斯先生使用那个魔法的话会怎么样啊?他已经习得『界线突破』了吧?」
  「用一句话说明的话,就是人体兵器吧。他好像是基于兴趣才会去制作那些由于威力太强而无处可用的魔法和爆裂物的。因为他也有在帮忙其他成员,我想他在这个世界应该可以靠技术来作弊吧?」
  「「爆裂物……是恐怖分子吗?」」
  歼灭者们在莉莎和夏克缇心中的印象完全是恐怖分子。
  
  「红之歼灭者」──凯摩•拉斐恩是炼金术师,埋首于人工生命体的研究中,其行径完全是个疯狂科学家。为了搜集素材不惜使用任何手段,是个无药可救的毛茸茸爱好者。
  
  「白之歼灭者」──卡侬是专门调配药物的药师,会大量制作魔法药卖给其他玩家,并反复进行实验。有无数牺牲者因此中了负面状态,导致脑袋变得很HIGH。
  
  「蓝之歼灭者」──岩铁是铁匠,喜欢制作设计上不具实用性,但是拥有凶恶威力的武器。尽管外观和威力都很厉害,却不知为何一定会加上自爆功能。有许多玩家不小心启动这个功能而被炸飞。
  
  「绿之歼灭者」──泰德•提德是死灵术师。对诅咒道具情有独钟,也会狩猎PK职玩家来赚取赏金,但其目的是为了实验诅咒的效果,而且他的兴趣是制作装备之后会陷入恶劣的负面状态,或是无法轻易解除装备的危险物品。
  
  「黑之歼灭者」──杰罗斯•梅林是魔导士,也是个擅长改良魔法的沉静破坏者。歼灭了好几个恶劣的玩家公会。
  
  这五个人组成了小队,不仅弥补了彼此不足的部分,还互相指导,顺便不断往高峰迈进,达到了顶尖玩家的巅峰。
  结果他们攻略了无数的高难度任务,却也产生了比那更多的受害者。
  莉莎和夏克缇的脑中浮现了「危险,请勿混合」的警告标语。
  以某种意义上而言,说他们是恐怖分子也没错。
  「我不是很确定,不过在索利斯提亚的大概是杰罗斯先生。如果是其他人,应该会引发更糟糕的骚动才对,他们要是来到奇幻世界一定不会克制自己的。这我敢挂保证。」
  「还真是相当自由的一群人呢……这什么讨厌的信任感啊。」
  「你说不知自制,能够毁灭一个国家的魔导士不是很危险吗……」
  「虽然方向性不同,但因为这五个人组成了小队,所有人都成了大贤者。不过因为他们都莫名的很有行动力,绝对会闹出大事。可是现在没听说有发生什么大规模的事件,经过综合考量,就能得出在这个世界的是杰罗斯先生的结论了。」
  「……也就是说其他四个人是会立刻惹出麻烦事的人呢。」
  「我好像可以理解你说『黑之歼灭者』比较像样的理由了。毕竟那群人的个性很恶劣啊……」
  在游戏世界里的能力化为现实的情况下,能够使出强大魔法造成破坏性损害的魔导士非常具有威胁性。更何况贤者或大贤者不接受国家的管辖的话,就有不知道他们会做出什么事的危险性在,当政者肯定会以排除风险为由,使他们暴露在被暗杀的危险下。
  王公贵族的心胸可没宽大到能容许会威胁到当政者的人存在于世。
  「如果是那个人,应该可以用超然的态度在这个世界生活吧。而且会做出一些不成熟的事情,给许多的人带来影响。」
  「真过分啊。我不想和那个人碰面……毕竟不知道他会对我做些什么。」
  「我也赞同夏克缇小姐的说法。跟他碰面感觉很可怕……」
  「因为他是那群人中最有常识的人,所以不要紧啦。我想他应该是最先发现这个世界是现实,并且率先对四神们怀有疑心的人吧。如果他成了伙伴会很可靠哦?」
  「那么接下来……」
  「我想去见杰罗斯先生。也就是要去索利斯提亚……」
  如果歼灭者愿意出手帮忙,没有比这更可靠的事了。
  最重要的是亚特就像是杰罗斯的弟子。
  在和伙伴们组成小队时,训练他们,让他们习得技能的人就是杰罗斯。还有暗杀的手法也是……真的是个让人难以判断他到底哪里像是个魔导士的人。
  「「不、不行不去吗……?」」
  「不行……他是个普通的好人啦,不用那么防备也不要紧的。」
  「可是那个人是以现实中的样子出现在这个世界的吧?和我们一样……」
  「你有办法找到他吗?」
  「没问题吧。转生者和勇者都是凭着地球的常识在行动的哦?就算普通的生活,也一定会搞砸一些事情。」
  「「就是那个『搞砸的事情』很可怕啊……」」
  虽然知道她们两个很害怕,但伙伴是愈多愈好。
  更何况对方是最强的魔导士,同时也是最优秀的生产职。在强化武器和制作回复药的方面,也可以期待能获得最高质量的东西。
  既然要以打倒四神为目标,他认为必须要准备强力的装备才行。
  亚特做不出的东西,换成黑之歼灭者就有可能做得出来。
  三人就这样再度踏上了前往索利斯提亚魔法王国的路途。为了向四神复仇这个目标──
  
      第五话 库洛伊萨斯的研究发表
  
  
  伊斯特鲁魔法学院。
  这一天举办了在学院创立以来三百年间,将会留存于历史上的活动。
  地点是在发表魔法研究成果时经常会使用的大讲堂。有许多学术发现从这个地方传播开来,对各种各样的研究领域带来影响,是学生们的圣地。
  只有做出优秀研究成果的学生才能在这个讲堂发表研究成果,并且获得在毕业后得以进入索利斯提亚魔法研究院的资格。是确保身为魔导士将来的一大重要活动会场。
  索利斯提亚魔法研究院是国家研究机构,在那里从事研究工作的研究员就是所谓的国家公务员。各研究机关都会从这里雇用研究员。
  可以确保会有丰富的人才及研究资金,而且收入又高。对魔导士来说简直是梦幻职缺。
  然而这次活动的主角不是优秀的学生,而是作为圣捷鲁曼派代表出场的库洛伊萨斯。
  他的研究主题是过去有许多魔导士挑战过的「魔法术式的解读」。
  至今为止,大家都认为所有的魔法文字各有含意,借由排列这些文字,便能够发动魔法,可是库洛伊萨斯的研究却推翻了这个说法。
  在研究获得某种程度的可信度及成果后,便发展到了在此处公开的这一步。
  「根据上述说法,这个魔法术式解读出来就会是『利用空气产生断面』。表示风魔法的本质就是将魔力导入通过风产生的断面造成的真空区块,以此作为刀刃将目标切断的意思。也就是说,魔法文字是语言,是利用56个拼音来组成话语的拼音文字。过去许多的魔导士未能发现这个疑问,无非是因为我们将魔法文字各别具有含意的说法视为理所当然,将之视为常识所造成的。我在此要提倡,现在正应该开始学习正确的解读方法,取回旧时代的繁荣。」
  库洛伊萨斯将魔法文字视为一种语言,以此发表了魔法的本质是使用文字拼凑出的话语来变换现象的说法。
  

  
  以结论来说这个研究是正确的,然而尽管如此仍有否定这个说法的人存在也是事实。
  比方说──
  「等一下!假设那个研究结果是真的……」
  「是真的。我已经确认过好几次了,解读后的结果全都跟我想的一样哦?」
  「……如果是真的,那就表示我们至今为止所学的都是错的。我们怎么可能承认这种事!」
  「萨玛斯讲师,我可以了解你不想承认的心情,可是这是无可辩驳的事实。要是不承认错误,我们就无法向前迈进吧。自己过去所学的知识被否定想必很难受,但是为了往后的发展,必须得接受这个事实才行。」
  「那么一来,我们以往所学的到底是什么!以为是理所当然的事情被否定了,就等于我们过去都在浪费时间。这我实在无法认同!」
  「就算不认同,事实也如同我刚刚所发表的。要不要接受只能请各位自行判断了。现实有时候是很残酷的哦。」
  「唔……」
  萨玛斯讲师以前曾经听瑟雷丝缇娜说过一样的事,但他选择无视。
  他认为那只不过是吊车尾的学生多少变得能够使用魔法而已,然而忽视如今作为「才女」闻名的瑟雷丝缇娜的意见,结果就是这个学说被圣捷鲁曼派抢先一步发表了。
  此时此刻遭到否定,被说至今为止所学的事情全都是无用的。他虽然后悔万分,想着早知道事情会变成这样,应该自己去调查的,但一切都已经太迟了。
  而除了萨玛斯讲师以外的讲师们也露出了无法认同的表情。但是不管再怎么不承认,他们也拿不出成果,无法完全否定库洛伊萨斯的研究论文。
  「这并不代表至今所学的全是错的,魔法文字确实就算只有单独一个字也是有意义的,只是研究的方法错了,但可以视为因此损失了莫大的时间吧。可是我们必须学习,为了取得旧时代的技术,这个解读方法是不可或缺的,否定只会招致停滞。实际上近百年来,魔法的解读有任何进步吗?妨碍进步的要因是各派系的对立造成的影响吧。只追求魔法的威力,却不重视存在于其中的真理。理所当然地把魔法视为战争的手段,夺走了研究技术的时间。在千年前的战乱期之后更是有这个倾向。」
  库洛伊萨斯在否定错误的解读方法时,拿出了战乱绵延不绝那时的历史纪录,说明过去的魔导士所遇到的状况。
  战争需要的只有魔法的威力,否定了挑战真理、企图解开魔法本质的人们。
  结果导致研究停滞不前,直至今日。
  古时的方针成了束缚众人的诅咒,不可否认这成了魔法发展上的枷锁。
  而今天那个诅咒被彻底否定了。
  这冲击带给了学院的讲师莫大的影响,可是──
  「嗯,由于时间也差不多了,这次的发表到此结束。不过只有这点我必须强调,这个解读方法是正确的!期望各位能舍去古老陋习,在正确的法则下做进一步的发展,并将此事铭记于心。以上。」
  讲堂内一片静默。
  因为至今为止相信的事情被否定了,所以学习旧有观念的人无法为此鼓掌吧。
  这场发表会造成了坚守目前方针的人和挑战新可能性的人之间的对立。
  然而这对立也没有发展得很严重,到能够完全解读魔法术式为止,不过是会有些争论的程度。
  此外,圣捷鲁曼派的研究室获得了大量的援助,权势也随之扩大。
  位于派系顶端的魔导士团虽然表现出了想要吸收圣捷鲁曼派的动作,可是原本就是研究狂巢穴的圣捷鲁曼派根本不予理会。
  他们唯一用友善的态度往来的,只有最新的派系索利斯提亚派。
  在圣捷鲁曼派的权势增长的同时,身为王族派系的索利斯提亚派的权势也跟着提升,导致其他派系接连失势。
  惠斯勒派自然也不例外。无处发泄的情绪使得高层的矛头指向了位于派系末端的学生。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  OB(毕业生)。不管在哪个世界,先习得学问的前辈们总会摆出一副了不起的样子。
  不是说所有的前辈都会这样,但就是有明明没有多优秀,只是因为先从学院毕业就骄傲自大,已经和学院几乎没关联了,却现身在学院里,用高高在上的态度对学弟妹们做无谓训话的前辈。
  训话内容如果有包含前辈们实际的经验那还好说,然而实际上有人却是以激励后辈为名,只是来抱怨的。听着前辈用一副了不起的样子做没有任何帮助的训话,惠斯勒派的学生们打从心底感到厌烦。同样的话反复说了好几次,实在让人受不了。
  突然跑来又擅自使用讲堂,喋喋不休的说了一堆只让听的人觉得在浪费时间的抱怨,难免会使后辈们对派系心生疑惑吧。
  然而前辈却连这么简单的事情都不知道,不是说着「我等之派系必须掌握军权,往正确的方向迈进才行」,就是「你们实在太松懈了,老夫年轻时可是……」这种话。恐怕是被更高层的人说了一样的话,才跑来这里发泄压力的吧。
  以学生的角度来说根本是无妄之灾。
  「……真是的,居然被圣捷鲁曼派抢在前头,你们到底在做什么啊。老夫还在学院的话,才不会让这种事情发生……」
  然后对前辈这种莫名地像是在强调自己有多优秀的言行,学生们全都默默的在心里想着『既然这样,你去发表魔法术式的解读方法就好了吧。少开玩笑了,废物!』
  「既然这样,你为什么没公开发表魔法术式的解读方式?就算不在学院里,你也在可以研究的地方吧?你至今为止都在做些什么啊。」
  「「「「「!」」」」」
  惠斯勒派的学生全都转头看向声音的主人,只见茨维特光明正大的站在那里。将大家的心声说出来的他,在惠斯勒派的学生们眼中就像是勇者。
  「你说什么『要是自己还在』、『你们太松懈了』的,但是惠斯勒派原本就是以钻研战术兼负责实战的军事派系,魔法研究的事交给圣捷鲁曼派也无所谓吧。基于这个前提,我想问问多马尔特二级魔导士官阁下,你是有思考过这个派系是怎样的存在才说这些话的吗?」
  「你是怎样,你以为老夫是谁……」
  「你是魔导士团的二级魔导士吧?那种事情怎样都好。我们的派系应该是要规划在万一发生国难之时,能够立刻实行且保护人民的防卫战术的派系才对。魔法研究是其次。这个派系是什么时候成了魔法研究集团了啊。我们本来就是以钻研战术为主的派系吧。」
  「这种事情老夫当然知道!老夫要说的是,问题出在圣捷鲁曼派变得更有权势上……」
  「那是你们的工作吧。是想对普通的学生要求什么?我们总是在调查跟各个领地的军事设施相关的资料和地形,整天都忙着从各种角度去研究该如何构思战术以及钻研战斗技巧。实战才是最重要的,魔法研究方面,只要能够制作简单的回复药就够了。我们跟圣捷鲁曼派的理念原本就不一样。」
  「你才是在说什么啊!圣捷鲁曼派变得更有权势的话,我等就不可能掌握军权了。可不能一直让骑士团那些家伙嚣张下去啊!」
  最近骑士团中可以使用魔法的人不知道为什么变多了。
  光是这样就已经是个大问题了,惠斯勒派又因为对立的派系发现并公开发表了魔法术式的解读方法,变得愈来愈没有发言权。
  惠斯勒派原本就是为了和骑士团合作规划防卫战略而成立的派系,不能和骑士团对立才行。
  然而惠斯勒派的魔导士们由于加入了魔导士团这个组织,受到了其他派系的影响,以掌握军权为目的,取代了本该和骑士团建立互助体制的构想。
  而且几乎所有的魔导士都没有实战经验,太过小看战争这件事。尽是些认为魔法是万能的家伙在高层作威作福。
  「因为骑士会用魔法就慌张起来了吗?但是骑士团和魔导士的战斗方式不同。骑士被要求要赌上国家的威信,堂堂正正的作战,可是魔导士无论使用何种手段,都必须引导国家获胜才行。只是在后方施放魔法是无法改变战况的。有时候还是得由我方主动出击作战。我们也是在和骑士团合作的前提之下才能发挥出最大的实力,我不认为和无法信任的人合作能够完成作战计划。」
  「所以才需要掌握骑士团的军权啊!」
  「魔导士的战斗方式也该改变了。战术会随着时代变化。本以为是理所当然的事情,到了下一次的战争却不适用了,也是常有的情况吧。这不是魔导士像至今为止那样担任炮台的角色就能解决的问题。我们必须不断寻求新的战术。真要说起来,骑士们之所以会开始使用魔法,也是你们过于怠慢招致的结果吧。开什么玩笑啊。」
  过去到现在,魔导士扮演的角色基本上就像是炮台。
  一般来说魔导士会驻守在城砦里,从城壁上使用魔法。虽然不是说这样的做法不对,但战术有时会依据指挥官不同而产生极大的变化。
  比方说安插魔导士在骑士团中,绕到敌人的后方切断对方的补给路线等,也有这种魔导士必须站上前线的情形。然而这个世界的魔导士几乎全都无法进行格斗战,通常都会尽可能地避免站上前线。理由是因为魔导士的人数不够。
  这是由于前人在研究魔法的途中使旧有的魔法术式变质,产生了如果不是拥有特定魔力量的人就无法发动魔法的弊病。茨维特的妹妹瑟雷丝缇娜就碰到了这个状况。
  既然魔导士的人数有限,就必须避免多余的损失。
  结果就是魔导士们更倾向站在保守的立场上。
  就算要进行切断敌人补给路线的作战,只要魔导士抗拒站上前线,不愿出击的话,便会对骑士团造成莫大的打击。因为没有能够隐藏身影或气息的魔法支援,骑士团自然很容易被敌人发现。也基于这样的缘故,骑士团产生了既然魔导士不可靠,那不如不要有魔导士算了的想法,开始排斥魔导士。
  许多大大小小的实际案例不断累积,加深了骑士团和魔导士团之间的鸿沟。
  「你们到底打算抱着那些腐朽的陋习到什么时候啊?我们非得在那种无聊的组织里工作不可吗?对权势执着到舍弃守护人民的职责这样有意义吗?我们才想请问多马尔特二级魔导士官,你们真的能保卫国家吗?」
  「唔……」
  作为守护国民的组织并发挥其功用,是魔导士团存在的大前提,然而现在的环境却让学生们无法信任。就算是说客套话,也称不上是国防组织的一员。
  多马尔特不是为了学生们才到伊斯特鲁魔法学院来的。他只是想把在组织内受的气发泄在学生们身上而已,却在不知不觉间被学生们用对魔导士团充满疑惑的目光给盯着。现在的学生就是如此的优秀。
  这时候只要说「你们的意见非常好。我也觉得组织需要不断地改革」就好了,遗憾的是多马尔特不是想得到这种事的人。
  他只在乎面子,也正因为知道要是不小心说错什么就会丢了工作,所以不敢说什么多余的事。追根究柢,如果是会光明正大的说出对组织内部的疑问的人,根本不会特地跑来学院对学生们抱怨连连吧。他也不过就是个中间管理阶层。
  「说起来现在的魔导士团太奇怪了。」
  「对啊,我们为了守护人民而努力钻研魔法,可是加入不和骑士团交流,只会不断制造龃龉的组织里有意义吗?」
  「先将魔导士团解散,再重新编组比较快吧?」
  「希望可以施行和贵族身份无关的实力主义。让笨蛋领头的话,底下的人太不幸了。」
  「以目前魔导士团的状况来说,没有这个组织还比较好吧?」
  「你说得对。我们在碰上危机时必须和骑士团共同作战才行。组织之间的对立实在太愚蠢了。」
  多马尔特完全误判了情势。他没料到现在惠斯勒派的学生提倡实力主义,采取和目前的魔导士团完全对立的态度。
  要是拒绝他们,优秀的人才就会跑去其他派系,接纳的话又会威胁到自己的地位。随便将他们纳入魔导士团中,又有派系构造会被他们擅自改动的风险在,其造成的连带影响也会使魔导士团的环境产生巨大的变动吧。
  从想要保护现有权势的立场来看,他们就是一剂猛药。
  而且最麻烦的是领导这些后辈的人是茨维特。
  也就是索利斯提亚公爵家的人。
  不仅不能亏待他,要是与他为敌,自己也会暴露在危险中,最糟的情况还可能被逐出魔导士团。索利斯提亚派率领的王族派势力正确实地在增强,已经没办法忽视他们的意见了。
  这时要是再加上与他们协力的圣捷鲁曼派,惠斯勒派就会没有任何发言权了吧。
  「本来在一个组织内分派系就是件蠢事。上头的那些人是在想什么啊?」
  「闭嘴,你们这些小鬼什么都不懂!在组织里,上头的命令就是绝对的。反抗的话可不知道会发生什么事哦!」
  「你这又说了不一样的事情呢。我们只是对魔导士团的组织架构中有疑虑的部分提出意见而已哦?若是对此不满的话,应该是容忍现存组织架构的现任成员该要负责的。这也包含了多马尔特二级魔导士官你在内。推卸责任也该有个限度。不仅如此,你觉得可以把众多人民的性命交付给现在这个舍弃保卫国家,只顾扩张权势的魔导士团吗?你真的认为可以让这样的组织掌控军权吗?你说说看啊。」
  多马尔特本来想靠着现任国家魔导士的地位让后辈闭嘴的,却遭到了反击。
  本来学生就在魔导士团的管辖范围外,借由权势去妨碍优秀人才的培育无疑是越权行为。魔导士团的戒律是不适用于学院的。
  就算是派系内的事,一般社会的魔导士和学生相比,要背负的责任也不同。在这种情况下,让学生们产生不信任感的组织是很不妙的。
  从多马尔特的角度来说,年轻魔导士们相当优秀才是危险的事,可是他去否定这些忧国忧民的后辈肯定会招致最糟糕的状况。
  他在心底焦急不已的同时,也万分后悔地想着『早知道会变成这样,我真不该到学院来』。
  想把压力发泄在其他人身上的下场就是这样。
  「闭嘴!你们这些连实战都没经历过的年轻人,还妄想指点老夫吗!」
  「我们经历过了哦?在拉玛夫森林被成群的魔物给包围。而且杀手还用了『邪香水』。然后我们在那种情况下活了下来。」
  「那状况有够糟的……」
  「真的,我还以为会死呢……」
  「魔物一个接着一个的攻过来啊~真亏我们能全都存活下来……」
  「有先学护身术真是得救了。一个不小心就会死了呢。果然还是需要学习近身战的技巧。」
  「…………」
  他们的实战经验远胜过多马尔特。而且不只魔法,也可以进行近身战。
  多马尔特得知现在的后辈比自己还优秀,不禁愕然。他们是货真价实的能够作战的魔导士。
  演变为近身战的话,多马尔特便无计可施。因为他从未做过近身战斗,觉得只要靠魔法就能解决问题。大多数的魔导士都是这样的吧。
  然而后辈们知道光这样是不够的,主动去学习了近身战斗的技巧。
  虽说是中间管理阶层,但薪水不错,多马尔特很满意目前的状况。可是现在他被后辈们赶出舒适圈的危险性变高了。
  派系几乎都是以贵族为中心,但他不认为这样就能够阻止这些奉行实力主义的后辈们。
  毕竟后辈们的中心人物是四大贵族的血脉,没有比这更棘手的事了。而且是他的弟弟发表了魔法术式的解读方法,更显出其家族的优秀程度,发言权自然也会随之提升。
  「这么说来,上个月提给学院议会的改革方案怎么样了?」
  「那个会通过学院高层送到陛下那里去吧?我想也差不多该有些动静了。」
  「要是在魔导士团的改革上能多少派上用场就好了。」
  「等等,你们提了什么给学院议会?」
  「「「「「以我们的角度所构想的魔导士团改革方案啊,有什么问题吗?」」」」」
  多马尔特眼前一片黑暗。
  学院议会是负责支撑学院营运的中枢机构。此外也会借由将修得优秀成绩的学院魔导士的研究成果,或是成绩相对优秀的学生提案报告给国王,以此作为雇用人才时的资料。
  能够雇用优秀人才关系到国家的利益与防卫,所以国王一定会看这些意见书。根据论文的内容,以破格的待遇被迎入国家机构也不是梦想。
  而且学院议会对魔导士团有些积怨,可以想见议会一定会第一时间就把他们的意见书呈交给国王。
  毕竟魔导士团总是靠权力对学院议会施压,学院方的人想必对他们很不满吧。
  而且国王和其他的政务大臣也对魔导士团和骑士团之间的对立十分头痛。想必会很乐意招募学生成为侧近,让学生们累积经验。
  在这种情况下,要是送上了茨维特等人提出的组织改革方案会怎么样呢?议会很有可能会建议率先改革军事部门,作为组织改革的基础。
  多马尔特回顾自己过去的行动,想到自己说不定会被降职,便整个人慌了起来。他心中警铃大作,心脏剧烈地跳动着。
  「你、你们除此之外还提交了什么给学院议会!不可能只有改革方案吧!」
  「这个嘛~军事相关的装备重整及战术方案,还顺便提出了针对现有的魔导士团,社会上的评价和从同为魔导士的角度所见的感想。其他还有关于地方防卫的防卫战略提案书及训练法、用来雇用优秀人才的雇用提案书……还有什么来着?」
  「我们提出了很多东西吧?数量太多想不起来了。」
  「你、你们都做了些什么啊!」
  「多马尔特二级魔导士官阁下,不早点把脓给挤出来,国家会腐败的哦?」
  「没有疼痛便无法改革。魔导士团必须重生。」
  「组织里不需要那些执着于权力的无能之徒啊~」
  「不管做什么都已经太迟了哦?毕竟我们提出那些方案是一个月前的事了~」
  最糟的情况已经发生了。
  现场的所有人都是学生,要踏上政治舞台还是很久之后的事。
  可是他们比多马尔特更为优秀,提出的研究领域及组织构想方案很有可能会被采用在实际的改革活动上。因为以前部下拿给他看的防卫作战提案书就做得非常好。
  魔导士团中也有因为是贵族,靠着走后门进入组织里的人。要是学生们的意见被采用,这些人肯定会在大规模的改革下被逐出组织。
  虽然还是学生,但问题就是他们太优秀了。优先采行实力主义的话,多马尔特自己也会成为被排除的对象。要说为什么,就是因为他把自己看过的旧提案书的提案人改成了自己,提交给高层。
  『糟透了……没想到学生的水平居然提升到这种程度……这没处理好的话连老夫都会被解雇啊!』
  傲慢的说了一堆大话的多马尔特此时仿佛被泼了一盆冷水,背脊发凉。
  时代不断地在变化。脱离时代潮流的人只会被浪涛给吞噬,消逝在洪流中。
  事到如今可能已经来不及了,但多马尔特决定回去向上头报告这件事。
  「老、老夫想起了一件急事。今天就说到这里吧……你们也要不断精进自我……」
  踏着像是鞋子里被灌了铅一样沉重的脚步,多马尔特逃也似的离开了讲堂。
  「他是怎么了啊?那个样子……」
  「谁知道?不过幸好,漫长的说教结束了。」
  「也是啦。好了,浪费了一堆时间,来继续昨天的议题吧。我记得是关于路托尔公爵领地的防卫战术吧?」
  茨维特等人没特别在意,开始讨论起他们平常作为日课的战术研究议题。
  
  这是题外话,不过茨维特他们提出的魔导士团组织架构改革方案被采用,因此革除了许多不适任的魔导士。
  不仅如此,关于军事战略的防卫构想方案也被采纳,魔导士团中的滋事分子也瞬间失去了权势,遭到流放。因为这样,魔导士团和骑士团之间也顺利地和解,成了索利斯提亚魔法王国的国防坚若磐石的基础。
  其中当然也有到最后还在做垂死挣扎的人,但是被国王当面用「学院的学生都能提出这种程度的方案,你们又做了些什么?」这话驳回,无法不做组织改革。
  简单来说,就是他们必须表现出自己比学生还优秀才行。
  再加上是国王下令要改革的,所以他们也不能不做,于是许多的贵族魔导士被送至适任的单位。执着于现况,只想捞油水的魔导士们则立刻遭到了革职。
  同时茨维特等人也由于这份功绩,确定可以进入魔导士团,高层也很期待他们往后的表现。目前惠斯勒派的学生都成了魔导士团的干部候补人选。
  然而现在的茨维特等人还无从得知未来会发生这样的事,一如往常埋首于训练及战术研究之中。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  在伊斯特鲁魔法学院的大图书馆。
  库洛伊萨斯的论文公开发表后很快地过了一周,大量的学生塞满了这座知识的宝库。
  其中也有讲师及教师的身影,这么多人聚集在这里都是为了学习正确的知识。
  虽然还是有到现在仍不愿承认现实的讲师,但辨明魔法术式解读方法的影响太大了,让大家争先恐后地开始研究起魔法术式。
  可是这里也有个例外。
  那就是比谁都更早知道魔法术式的解读方法,原本是吊车尾的学生,如今却成长到可以制作出简单魔法的瑟雷丝缇娜。
  她本来是打算和朋友乌尔娜跟卡洛丝缇一起解读魔法术式的。
  「……这里变得很热闹呢。这下就没有我们可以做研究的地方了。」
  「唔哇~塞满了人耶。待在这种地方的话会窒息啦。」
  「没办法。库洛伊萨斯学长发表的论文,可是让停滞的研究有所进展的重要关键哦?因为大家都想自己创造魔法,抵达真理之道的另一端啊。」
  瑟雷丝缇娜她们也是为了研究魔法术式──应该说她们是为了改良魔法术式才会到图书馆来的,可是这里已经到处都没位子了。
  甚至只要一度离开,位子马上就会被其他人抢走,展开了壮烈的椅子争夺战。为了前进而把其他人给踢下去成了理所当然的事。
  对高学年的学生来说更是如此。
  「这种时候就要看这个!大小姐在闲暇时也会看的优良读物!」
  「「「呀啊?」」」
  突然现身的冷酷女仆,蜜丝卡。
  她将手上拿着的东西递给了乌尔娜及卡洛丝缇。
  「蜜、蜜丝卡!那、那个是……」
  「哦~瑟雷丝缇娜大小姐会看这种书啊~…………唔?」
  「这本书是什么啊…………呀啊?」
  在翻开的薄薄书本中拓展开来的肉色世界。
  乌尔娜和卡洛丝缇窥见了未知的世界,最后将视线移向瑟雷丝缇娜。
  「不、不是那样的哦?那是蜜丝卡擅自藏在我房里的书堆里,或是不知何时放到我书桌上的东西,我没有……」
  「呵,大小姐……不可以说谎哦?我很清楚。您写在宝贵的笔记中那份炽热的情欲波动……那真是十分秀逸的作品。我建议应该将之公诸于世哦?」
  「讨厌啦啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!你看了什么啊!」
  「那当然是大小姐用即将迸发的炽热情感,毫无保留地将心中翻腾的想法写下的,那名为爱的激烈战斗的未知世界啊?」
  「那的确是我未知的世界啦……不对,你就没有默默地放着那东西别管的体贴吗!」
  「大小姐……我是没有那种体贴的!」
  说得斩钉截铁。
  名为蜜丝卡的女仆只要能够调侃瑟雷丝缇娜,将不惜采用任何手段。
  就算那是绝对无法回头的腐之路。
  「你们两个也说点什么……」
  「卡洛丝缇……这个,好厉害哦……」
  「这、这种东西,太不知羞耻了……真是不检点!(咽口水)」
  两人用极为热情的眼神看着小薄本。
  「呵呵呵……又有两个人被腐的魅力给迷住了。成果相当不错呢,大小姐。」
  「为什么要把责任推到我身上啊,这都要怪蜜丝卡吧?」
  「是否要堕入其中是个人自由。我只是把书递给两位而已哦?」
  「居然丝毫没有歉疚之意,还露出这么美妙的笑容啊……你那像是完成了困难工作的表情,不知为何让人很火大。」
  蜜丝卡毫不犹豫。
  因为她一直都是认真的。
  「是我的错觉吗?总觉得蜜丝卡最近的行动愈来愈超过了……」
  「不是错觉。我是只要为了调侃大小姐,连四神都可以唾弃的女人!」
  「连神都害怕的腐之恶魔……蜜丝卡,你的血是什么颜色的啊?」
  「是绿宝石绿。只要有太阳就能存活了。」
  「光合作用?你是植物吗!」
  每次被吐槽时蜜丝卡都十分心满意足。
  这是蜜丝卡表达爱意的方式,不过被调侃的那一方可受不了。
  「唉~……比起那个,接下来该怎么办啊。毕竟有这么多人在,也没有我们可以做研究的地方。」
  「嗯~这个嘛。不管去哪里,瑟雷丝缇娜大小姐的身边都会聚集一堆人啊。」
  「还是中等学部的我们也没办法去借用研究大楼……该怎么办才好呢?」
  初等学部的学妹们总是会聚集在瑟雷丝缇娜的身边,很难集中精神研究。
  而卡洛丝缇要使用圣捷鲁曼派的研究大楼也必须经过申请,就算获得许可,研究室给三个人用也太大了。
  在宿舍做解读魔法术式的研究,也无法试着起动自己构筑的魔法术式。因为在宿舍里原则上是禁止做实验的。
  「我所能想到的地方只有一个哦?」
  「蜜丝卡,你是指哪里?我很在意你想到的地方,虽然是以不好的预感来说。」
  「库洛伊萨斯少爷的房间。根据我听到的消息,少爷房里存有各种各样的资料。」
  可以安静地做魔法实验的地方。除了研究大楼之外,就是设置在大图书馆内的一般实验室,还有实际上享有治外法权的库洛伊萨斯的房间而已。
  那里是脱离常识范畴,学院的危险地带,最后被称之为伊斯特鲁魔法学院的危险区域,充满了未知与神秘的谜样空间。
  「……我之前就听说过了,但这一天终于到来了啊。挑战充满谜团的领域的这一天……」
  「哦~瑟雷丝缇娜大小姐想去啊。充满干劲呢。」
  而瑟雷丝缇娜是个好奇心旺盛的人。
  她打算要挑战那个谜样的空间。
  「不、不行啦!那里……要去那里的话……」
  「卡洛丝缇,那里是那么厉害的地方吗?」
  「因为卡洛丝缇大小姐是受害者,所以很清楚那个房间的危险性吧。」
  「魔导士是探究真理之人。我要去挑战!为了亲眼见证未知的事物……」
  虽然严重偏离一开始的理由,但瑟雷丝缇娜对于亲哥哥所居住的学院危险地带充满了兴趣。那里到底有什么在等着她,又藏着怎样的神秘事物,她想知道这些想得不得了。
  下定决心的探究真理之人,准备动身前往学院最大的秘境。同时拖着大喊着「放开我,只有那里,拜托饶了我──!」的受害者。
  瑟雷丝缇娜探险队决定挑战。
  抱着会碰上危险的觉悟,前去面对学院最大的谜团──
  
      第六话 危险世界再临
  
  
  「库洛伊萨斯那家伙要是在房里就好了……」
  如此低声说着的茨维特,和护卫好色村一起来到了库洛伊萨斯住的学生宿舍。
  茨维特之所以到这里来,是因为他手上那份学院发来的通知书。内容是要他们加入去调查活着的古代都市「伊萨•兰特」的调查团。
  学院中成绩优秀的学生,作为现场实习,将可获得和隶属于国家研究机关的魔导士们一同调查古代遗迹的资格。
  茨维特和库洛伊萨斯的成绩都是最顶尖的,当然会被强制要求要参加。
  尽管这是非常荣耀的事,但茨维特是负责研究战术的魔导士,属于战斗职。实在是没有想参加到轻忽训练或研究的程度。
  不过因为是强制参加,学院不会允许他不参加的。这是学院议会基于好意所下的决定,但只是徒增他的困扰。
  「唉~……去古代遗迹要做什么啊。那又不是我的专长,我不是考古学家啊。」
  「我不是很清楚,不过那个古代遗迹是用相当厉害的技术所打造的都市吧?可以早一步踏进那种地方,不是很赚吗?」
  「那个啊~我想你大概不知道,我才会说这些事。那个都市里的魔导具大半都已经被收走了。也就是说那里除了都市中枢之外什么都没有。要是有大量的魔物栖息在那里,我还会兴奋一点,但好像已经确保遗迹的安全性了。你觉得像我这种身为战斗职的魔导士去那里有意义吗?」
  「也没有宝藏吗……真是缺乏梦想啊。」
  「不,不是那种世俗的东西,以军事意义上来说,地下都市是难以攻陷的。既然防卫上已经万无一失了,我是能学到些什么啊。」
  「啊,是那方面的意思啊。我还以为你是在怨叹无法展开令人热血沸腾的冒险。」
  地下都市无法从四周入侵,除了门之外没有其他的出入口。
  当然地面上还是有用来通风的空洞,不过伊萨•兰特的正上方是险峻的山麓。要派遣士兵过去相当困难。
  而且,就算抵达了通风口,距离地下都市也有数千米以上的高度。光是用绳子垂降下去就很危险了,里头还设有各种各样防止敌人从外头入侵的装置。
  防卫机能是完美无缺的。
  「可是这也不代表无法入侵吧。你知道特洛伊木马吗?」
  「不知道。是什么啊?你说的那玩意……」
  「以前某个国家在进攻城塞都市时,因为无法入侵其中,留下巨大的木马之后就撤退了。」
  「啊~原来如此。把士兵藏在那个木马里,借此潜入城塞。是打算让士兵从里面打开城门吧。」
  「你理解得还真快!哎呀,总之就是手段要多少有多少啦。」
  「没想到会有被好色村指导战术的一天……我也还不够成熟啊……」
  「太失礼了吧,同志!」
  好色村有点受伤。
  看来同志似乎认为他是个笨蛋。唉,虽然是没错啦。
  「可是那个城塞都市的指挥官是笨蛋吗?敌人在城门前留下了一看就很可疑的东西,一般来说会烧掉吧……」
  「一般来说是这样啦~大概是会开心地收下从敌人那里获得的战利品的习俗被反过来利用了吧。从以前开始这就是个很有效的手段呢。」
  「现在就行不通了。太可疑的话,我一定会除掉那玩意的哦?而且古代都市的重要设施都有设置能让魔法失效的机关。尽管不是绝无可能,但是不会轻易被攻陷的。就算敌人成功占领了,也会因为该处有太多谜团,而无法将那里纳入自己的掌控范围内吧。」
  「那里的技术力有这么强哦。是说那个都市叫什么名字啊?」
  「好像是叫伊萨•兰特。」
  「真的假的!」
  『喂喂喂,这是怎么回事啊?伊萨•兰特不是「Sword and Sorcery」里的地底都市吗。这里该不会是游戏世界吧?』
  听到意想不到的都市名,让身为转生者的好色村十分困惑。
  他是觉得这个世界和Sword and Sorcery很像,但没想到真的会发现游戏世界中存在的设施。而且还是古代遗迹。
  因为他本来就是以狩猎魔物为主的玩家,对Sword and Sorcery的设定印象很薄弱,尽管如此,在意想不到的地方听到伊萨•兰特的名字还是让他一下子反应不过来。
  「怎样。你听过伊萨•兰特吗?」
  「嗯……听过。只是略有耳闻的程度……」
  「哦……你意外的有在认真学习嘛。我还以为你只是个超想开后宫的好色笨蛋。」
  「所以我就说你很失礼啊!虽然开后宫确实是我的梦想……」
  「哎呀,那种事情无所谓啦。比起那个,得去找库洛伊萨斯打听消息才行。那家伙比较清楚跟遗迹有关的事。」
  「无视?你居然无视?我的名誉只能得到这种程度的待遇吗?」
  茨维特无视好色村的控诉,走进了宿舍。
  好色村泪流满面地看着茨维特的背影。
  他在这瞬间才感受到旁人是怎么看待他平常的行动的。
  好色村又上了一课。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  比茨维特他们晚了一个小时,瑟雷丝缇娜等人来到了库洛伊萨斯所住的宿舍前。
  在以挑战蹦极跳的勇气期待着未知遭遇的瑟雷丝缇娜、乌尔娜、蜜丝卡的旁边,泪眼汪汪的卡洛丝缇正拼命地做垂死的挣扎。
  「现象必定有其发生的理由。不调查清楚,还算什么魔导士!」三人的胸中怀着这样的志气,一边拖着卡洛丝缇一边走进了宿舍。瑟雷丝缇娜也是满过分的。
  库洛伊萨斯的房间在宿舍的二楼。不知道为什么两侧都是空房,而且房门还用木板钉死了,无法打开。根据传闻,半夜会有不明物体爬到这里来。
  像是有无数眼睛的影子,或是有不定形的生物从天花板上垂落下来,不然就是攀在天花板上的人影等等,有各种各样的目击情报。那打不开的房间从外观看来散发出相当危险的气息。
  「唔哇,这什么啊……这三个房间给我一种奇怪的感觉~」
  「库洛伊萨斯哥哥到底是做了些什么啊……有股奇妙的魔力气息……」
  「什么都做了,以前曾经产生有毒气体,让左右邻室的学生受害,脑袋变得不太正常。听说受害者好像全身赤裸的堵在女生面前,跳着奇怪的舞步并露出陶醉的神情。」
  「莫非卡洛丝缇小姐也被那起事件的受害者……」
  「不是!我看到了更可怕的东西……应该是吧。虽然我已经……不记得了……」
  看来她经历了恐怖到不愿留下记忆的可怕事件。
  「虽然我很在意到底发生了什么事,但总之先确认库洛伊萨斯哥哥在不在……」
  ──轰隆隆隆隆隆隆隆隆隆隆隆隆隆隆!
  『唔哦哦哦哦哦哦哦哦哦,上吧!』
  『这、这是……合体。太棒了。』
  『男人和男人合体是要怎样啊。可以的话和女孩子合体比较好的说……这样一点都不萌~』
  ──锵锵──!叽嗡嗡嗡嗡嗡!咔锵──!
  从门的内侧传出了两位哥哥和好色村的声音。
  里头的情势发展似乎相当热烈。
  还有响彻周遭的爆炸声和破裂声。虽然房间里发生了什么事仍是一团谜,但肯定是场火热的战役。
  「他们说合体,三个男性会是在做什么呢?」
  「瑟雷丝缇娜同学……你为什么问得这么开心啊?」
  「咦?门打不开哦,是怎么了?」
  「不是魔法呢。不过可以确定的是,里头发生了热血又激烈,足以撼动灵魂的战斗。」
  里头不断传出某种巨大的东西在动作的声音,以及不可能是魔法造成的破坏声,然而最后还是安静了下来。
  伫立在走廊上的四位女性互看彼此后,默默地点点头,有如在碰什么危险物品似的慢慢转动门把,从门缝窥看房内的状况。
  她们看到了倒在房里的三个男人。
  「哥哥们没事吧!」
  「库洛伊萨斯学长是怎么了?为什么会带着那种心满意足的表情昏倒在地啊?」
  「这边这个人也昏过去了呢。不过有种完成了什么大事的感觉?」
  「恐怕是打倒了强敌吧。而且是赌上了性命……」
  「「「强敌?」」」
  尽管不懂蜜丝卡这话的意思,但失去意识的男人们脸上不知为何都挂着十分骄傲的表情。
  「唔……这里是……」
  「好像又被卷入奇怪的状况里了。虽然一如往常的没有留下记忆……」
  「好像发生了什么很热血的事情,但不知道是什么。」
  这个房间里发生的怪异现象都不会保存在受害者的记忆之中。
  似乎有什么特殊的法则在运作着,让库洛伊萨斯相当热衷于解开这个谜团。不愧是研究狂。
  「你们到底碰上了什么怪异现象?传出了爆炸声和其他很惊人的声音哦?」
  「嗯~……好像是从一万两千年前持续至今的战斗分出了胜负的样子……不行,我想不起细节。」
  「我……好像是跟类似蜥蜴的人种展开了战争?是蜥蜴人吗?不对,不是……」
  「我好像进入了盛大的FEVER状态……全是同样图示的普通听牌,让人很火大。虽然好像也赚了不少啦……」
  只有好色村是在打柏青哥的样子。
  「热血」的方向不一样。
  「唉,没有记忆也没办法。所以呢?瑟雷丝缇娜为什么会到库洛伊萨斯的房间来?」
  「我们因为想要解读魔法术式而去了大图书馆,可是……」
  「啊啊,那里人太多了是吧?所以才想到库洛伊萨斯的房间来研究啊。毕竟这个房间里有一堆他借了没还的资料,还可以顺便和库洛伊萨斯交换意见。」
  「哎呀?茨维特学长意外的很敏锐耶?还真了解。」
  卡洛丝缇也是个满失礼的女孩。
  「对我来说能让研究有进展是帮了大忙,不过卡洛丝缇不是很怕到这个房间里来吗?」
  「是啊,我现在也在忍耐着想要逃出这个房间的心情。那个时候我好像看到了什么奇怪的生物……啊啊……为什么想不起来呢。」
  这次虽然没有发生任何事,但一个不小心就有可能会被卷入怪异现象中。
  以某方面而言,想不起来或许是件好事。
  「比起那个,为什么不会留下记忆啊?以前也发生过吧?同志你不在意吗?总觉得刚刚好像很热血……」
  「我好像在和什么战斗……但果然还是想不起来。说真的,这房间到底是怎样啊。虽然我知道原因是出在库洛伊萨斯身上……」
  「是啊……我好像被称为让人看见地狱的男人……」
  这个房间的现象令人感到奇怪的原因,是当事人不知道发生了什么事。
  恢复原状时不知为何会丧失记忆。库洛伊萨斯推测是因为空间变异和现象改变,对记忆造成了某种负担。
  然而他没有办法验证这件事。就算设置了纪录用的魔导具,却连影像都无法纪录下来。唯一知道的只有待在房间里的人被卷入怪异现象时有一瞬间会消失。
  纪录用的魔导具会保存被卷入怪异现象瞬间的影像,在怪异现象发生时,纪录功能不会运作。等到怪异现象结束后,纪录装置便会启动,保存下来的影像是受害者倒在地上的样子。
  根据纪录的影像看来,人会忽然消失,下一瞬间便倒在地上了。这个现象引起了库洛伊萨斯强烈的兴趣。
  「这已经是第七次了,但果然还是什么都搞不清楚呢……真是难缠啊。」
  「你也差不多该收手了吧。要是一个没弄好,让受害范围扩大了该怎么办?」
  「比起那个,大小姐们要怎么办呢?要让她们在这间房里做研究吗?有可能会被牵连哦。」
  「我不介意。因为样本愈多愈好啊。呵呵呵呵呵……」
  『『『我们是不是被当成实验品了啊?』』』
  库洛伊萨斯是个疯狂研究家。
  如果是为了探究真理,他早已做好了就算是妹妹也会拿去当成实验体的觉悟。
  「哎呀,我只要能和蜜丝卡小姐说话就好。」
  「等等,好色村同志!你不是喜欢精灵吗?可是我总觉得你看蜜丝卡的眼神格外的热情……」
  「那是当然的吧,同志啊。蜜丝卡小姐是混血精灵哦?只要是精灵,不管是『高阶』还是『混血』,甚至是『黑暗』我都不介意!只要是精灵我都喜欢!」
  「「「「咦?」」」」
  四人的视线集中在蜜丝卡身上。
  而当事人蜜丝卡微微咂嘴,用十分不悦的眼神瞪着好色村。
  然而这对他来说似乎是奖励。好色村愉悦到因情绪高涨的快感而颤抖着。
  「你们没发现吗?蜜丝卡肯定是混血精灵哦?不然她不可能一直维持着十几岁的样子。」
  她的外表确实是十多岁时的样子。至今为止都没发现这件事还比较不可思议。
  「库洛伊萨斯,你……知道这件事哦。」
  「大概有这种感觉。这也不是什么值得惊讶的事情吧。」
  「原来如此。这样一说,我也想起了几件符合的事。」
  「我完全以为蜜丝卡是每天都很注重保养,才能一直保持这么年轻的样子。身为女人,这实在太狡猾了。这么说来,蜜丝卡好像说过她和父亲大人是同学……」
  「和公爵大人?该不会『冰霜女王』……不,『冰之女帝』就是蜜丝卡小姐吗?与德鲁萨西斯公爵匹敌的超越者之一,实力胜过宫廷魔导士。没想到如此高强的魔导士就在我们身边,我完全没发现这件事呢。」
  「蜜丝卡小姐很有名呢。以前到底做了些什么啊?」
  「呵呵呵……乌尔娜大小姐,我建议您不要去挖掘女人的过去比较好哦?如果您还想活命……」
  蜜丝卡身上缠绕着漆黑的气息,露出了世界上最凶狠的眼神。
  那不由分说的魄力,站在那里的是连神都能杀死的强烈意志。
  不能对蜜丝卡问起过去和年龄的事。然而这里有个笨蛋。
  「年长的大姐姐最棒了!我最爱冷酷单身的大姐姐啦!蜜丝卡小姐,接受我这火热的灵魂吧,然后用你那冰冷的火焰杀死我的心──!」
  ──咚!
  超爱色色精灵村长被女帝用一记漂亮的下压踢给击倒了。
  但是他一脸幸福的样子。为了精灵,好色村愿意成为M。
  「嘿嘿嘿……真痛啊。但我并不后悔。能够让精灵送我上路……那我……我也可以瞑目了……」
  「好色村~~!振作点,你伤得不重啊!」
  对他而言,蜜丝卡的肃清攻击就像是奖赏。
  「冰霜女王」是因为蜜丝卡喜欢用冰系的魔法才得到的别称,但「冰之女帝」是因为她会冷酷地用格斗技痛揍那些聚集过来的男生们而产生的称号。
  明明受到了传说中的高手的一击,好色村的脸上却不带半点懊悔。
  「同、同志啊……最后我要告诉你……是……蓝色的哦……」
  「不要留下这种多余的话,我会被杀吧!」
  「茨维特少爷……您做好觉悟了吗?」
  「跟我无关啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  扫到台风尾的茨维特遭到了制裁。
  下场十分凄凉。
  「既然是混血精灵,以年龄来说还是十多岁吧?有必要这么在意吗?」
  「库洛伊萨斯少爷,不能对女性提起年龄的事。如果是同年代的女性们,应该会立刻对您产生杀意吧。而且别看我这样,我也向往着幸福的家庭哦?」
  「那是需要这么坚持的事情吗?我不太懂。」
  「这是与女性为敌的发言。要是在其他女性面前说这种话,库洛伊萨斯少爷可能会被杀哦?」
  「哈哈哈,会做这种事情的只有蜜丝卡吧。除了王族之外,没人敢打公爵家的人哦。」
  「…………」
  可以肯定库洛伊萨斯真的是个天然呆。
  本来不管是说了再怎么过分的话,也没有人敢对公爵家的人动手。毕竟做这种事是会没命的。
  然而做得出这件事的蜜丝卡完全是女帝。她也正是因此受人敬畏。茨维特他们的母亲,也就是两位公爵夫人会避开她也很正常吧。因为她们两个也是蜜丝卡在学院的学妹。
  反过来说,没有不怕死的男人敢向连公爵家的人都会加以制裁的女性求婚。
  「被天然呆给予了致命的一击呢。库洛伊萨斯学长真是可怕……」
  「蜜丝卡……你没打算改改你平常的态度吗?没弄好的话……」
  「没弄好的话会怎样呢?瑟雷丝缇娜大小姐,还请您说清楚。」
  「不会怎样,真的不会怎样,可以拜托你放下举起的拳头跟收起你的杀气吗?总觉得我好像可以理解库洛伊萨斯哥哥说那话的意思了。」
  就是这毫不留情的态度让她错过了适婚年龄。
  「蜜丝卡接下来会说『糟了!一不小心就……』……」
  「糟了!一不小心就……吓!」
  乌尔娜看穿了蜜丝卡的心思。
  蜜丝卡毕竟是女性,也有着想和适合的男性交往的心愿,然而遗憾的是她的个性实在太糟糕了。
  聪慧过人、擅长家事,什么都能完成的完美超人。
  可是蜜丝卡是个彻头彻尾的武斗派。因为这个决定性的缺点让她错过了适婚年龄。
  在学生时代也是比较受女生欢迎,男生们反而对她敬而远之。
  之所以会避开她,绝对不只是因为她那冷酷的态度。
  「瑟雷丝缇娜大小姐会这样说。『原来蜜丝卡也会想结婚啊。让我松了口气呢』。」
  「原来蜜丝卡也会想结婚啊。让我松了口气……吓!」
  「大小姐……把人家在意的事情说出来很失礼哦?就算这么想也不该说出来。」
  「那就是蜜丝卡平常对我做的事情哦?为什么我反而要被你念啊……」
  「我做无所谓。因为我同时肩负了教育大小姐的责任啊……对吧?」
  「所以说使用暴力是不……呀啊────!」
  『『『虽然不重要,但这女孩为什么可以读出别人的心思啊?』』』
  大不相同的三位男性疑惑地看着乌尔娜。
  而蜜丝卡在这时候仍从两侧捏着瑟雷丝缇娜的脸颊。而且脸上还挂着格外灿烂的笑容。
  在用力揉捏之后,又用力地捏起。非常开心的样子。
  朋友和同学全都结婚了,只有蜜丝卡还是单身。她当然很在意错过结婚时机的事,只要有人提起这件事就会失控。
  没错,她恨那些人生胜利组。
  「居然变成这么轻率大意的人,老主人和主人看到的话会哭的哦,大小姐?」
  「唔唔唔唔~」
  「哎呀哎呀,这脸颊弹性真好呢。捏着捏着都要上瘾了。」
  「啊,好像很好玩。蜜丝卡小姐,也让我捏捏看。」
  「喵啊~~~~~~~~!」
  乌尔娜也跟着加入,瑟雷丝缇娜的灾难就这样持续了好一阵子。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  「库洛伊萨斯,你有听说什么关于伊萨•兰特的情报吗?你都会率先调查这方面的情报吧,要是知道些什么就告诉我。」
  虽然经历了在踏进房间后便立刻被卷入那个危险世界的骚动,但茨维特终于提出了他本来的目的,也就是搜集情报的事。
  伊萨•兰特──最新被发掘出的古代遗迹,只要是魔导士都想捷足先登。
  专攻军事的茨维特也不是对那里毫无兴趣,可是像这样的遗迹在少见的情况下会设有凶狠的陷阱,学生要和国家学者们一起去调查,还是多少有些不放心。
  库洛伊萨斯相当了解设置在遗迹等处的魔法装置,知识上也不输学者,所以茨维特才会来问他是不是知道些什么。
  「这个嘛……根据先遣部队的情报,那里好像没有设陷阱。」
  「没有设陷阱?还真稀奇啊……是为什么?」
  「听说那里的出入口在邪神战争初期便遭到封闭,就这样毁灭了。人民好像是饿死的。」
  「太惨了……真是讨厌的死法。」
  「遗迹之所以会设下陷阱,是为了对邪神造成有效的伤害。所以在初期就毁灭的城镇应该不会设陷阱才是。」
  「原来如此……那么可以确认那里完全是安全的了。」
  很少有保证是安全的遗迹,对于增长学生的见闻来说是个好机会。
  唉,正确来说是由于欠缺人手才被强制派去就是了。
  「重要设施好像因为太过高科技,被先遣部队刻意封印起来了。不小心碰到的话可能会毁灭国家的样子。」
  「所以说还是个很不妙的遗迹吗。是说为什么连我们都要参加啊?我是专攻军事研究的耶。一般来说根本不会叫我去调查遗迹吧。」
  「那里好像发掘出了大量的魔导具。其中也有武器,在军事层面上也很有利用价值吧。毕竟哥哥你们针对这方面所提出的论文备受肯定,应该是基于各方面的考量才会要你去吧?而且那里偶尔会有骷髅出没。」
  「也有要我们去当护卫的意思在吗。算是实战训练的延伸?」
  「我是觉得应该有别的用意。虽然只是我的猜测……」
  库洛伊萨斯的猜想是这样的。
  圣捷鲁曼派成绩优秀的人,也就是以库洛伊萨斯为中心的小组,几乎没有讲师能够指导他们。因为他们那严重脱离学生范畴的研究欲望,做出了让讲师们无可挑剔的研究成果。
  发现新的魔法药、设计出可以用低成本制作的魔导具,最后还提出了魔法术式的解读方法。
  由于这个状况,让讲师们觉得「我已经没有东西可以指导你们了」,就这样放着他们不管。真是可悲的现实。
  相对的,茨维特等人主动锻炼自己,提出了各种各样的战术论文,处事态度和过去的魔导士大不相同。包含近身战斗及中远距离攻击,他们成了无论怎样的战局都有办法应对的战斗专精型魔导士,也开始影响到其他的学生们。
  同派系的魔导士们开始对茨维特产生了危机意识,为了不让他再继续影响到周遭的人,便以调查古代魔导都市为由,暂时将他赶出学院内。
  这两人的共通点是他们都是索利斯提亚公爵的血亲,其他人认为这两兄弟是遵从索利斯提亚派的指示来摧毁其他派系的。简单来说就是他们太碍眼了。
  魔导士团中属于这两派系的宫廷魔导士们并不乐见索利斯提亚派的势力再继续增强。特别是两人的父亲德鲁萨西斯公爵,让宫廷魔导士们半是陷入了过度担忧的状况。
  因为害怕与公爵为敌,所以才会使出拐弯抹角的扯后腿这种一时性的手段吧。
  这些虽然只是库洛伊萨斯的猜想,但大致上都猜中了。
  「哎呀,我是很高兴能去到技术的宝库就是了。」
  「不过时间应该是到寒假为止……不,因为会耽误到学业,所以会到春假吗?因为遗迹的地点在国境附近的地底深处,不管怎样,地方城镇出身的学生要回老家都会很辛苦吧。」
  「这部分的经费学院会负担吧?毕竟成绩优秀的学生会获得较好的待遇,连让学生返乡的资金都拿不出来的话,可是会影响到学院的名声。」
  「怎么感觉事情变得麻烦起来了。你们的老爸到底在做什么啊。」
  「那些居于派系高层的宫廷魔导士虽然互看不顺眼,但是有了共同的敌人,所以打算想办法扯后腿吧。就因为是这样的一群人,所以我老爸也想把他们给踢下去啊。」
  「这样不是本末倒置吗?他们到底是多恨你们的老爸啊。比起那个,我跟小杏要怎么办?我们好歹算是同志的护卫吧?」
  「因为有很多贵族出身的家伙会去,你们应该会作为护卫跟着我一起去。雇佣兵也是要花钱吧?」
  受雇于贵族的护卫将以相关人士的身份随同前往伊萨•兰特。
  这是为了节省雇用护卫佣兵的委托费用,同时也是各贵族家提出的要求。因为除了自己雇用的护卫之外,他们无法信任其他人。
  佣兵中也会有忘了自己是来当护卫,对学生出手的家伙,不过这种人会立刻被解雇,并通报佣兵公会。佣兵们为了提升自己的阶级,也必须认真工作才行。
  由于这不是普通的小混混可以胜任的工作,所以能够接受护卫委托的佣兵阶级设定在B级。
  「我……原有的佣兵阶级被取消,现在只有D级耶……」
  「唉,因为你是索利斯提亚公爵家雇用的护卫,会被视为特例,我想是不会有问题的哦?」
  「这样啊……毕竟拿不到薪水我会很困扰。可以工作那就好了。」
  「我倒是很在意在发掘这个遗迹时一同前往该处的魔导士。听说伊萨•兰特这名字也是从那个魔导士口中说出来的,那时候城镇有一部分也遭到大规模的破坏。现在好像还在修复中哦?」
  「「你说的那个魔导士……」」
  脑中想起了那个灰袍魔导士。
  「该不会是那个大叔又搞砸了吧?」
  「我是不知道有要开辟通道的计划,可是师傅为什么会在那种地方啊?他是魔导士吧?」
  「根据报告,由于里面聚集了大量的不死系魔物,所以开门时便立刻进入了战斗。完全是怪物呢。听说那个魔导士一个人进去歼灭了所有魔物。」
  「如果是师傅就办得到吧……是说库洛伊萨斯你从哪里得知这个消息的?我对这点很疑惑啊……」
  库洛伊萨斯的情报网是和他一样的研究者们。
  毕业生经常会造访学院,其中也有很多隶属于国家研究机关的人。这些研究者对地位和名声没有兴趣,大多都是只为研究而生的疯狂研究家。
  也因为这样,为了获得优秀的后辈,他们经常会将某种程度的情报透露给后辈。
  研究者们的口风意外的不是很紧。也可以说库洛伊萨斯等人就是如此的受到前辈们的期待吧。他们对于军事相关的事情毫无兴趣。
  「这好歹算是国家的重要机密吧……为什么会随便说出来啊?」
  「因为研究者要从不同的观点寻找新发现是很辛苦的哦?所以才会希望后辈能够提出一些崭新的假设吧?」
  「这也是没错。本来研究者就很容易埋首于特定的事项中,也有顽固到不愿意承认错误的人在,但我想思考比较柔软的人还是会想采纳其他的意见。」
  「原来如此……因为周遭有顽固的人,所以才想从后辈身上寻求不同观点的意见吗。表示他们已经缺乏突破口到这种地步了吧。」
  「不管怎样,伊萨•兰特遗迹没什么危险吧?这样根本没有我出场的余地嘛。」
  好色村想要获得一个能够活跃的舞台,但他这想法完全错了。
  护卫虽然是以警备为主的工作,但还是不要发生战斗比较好。没有什么比平安抵达伊萨•兰特更好的了。
  护卫简单来说只是保险,希望发生紧急状况的人是无法胜任护卫工作的。
  好色村渴望的是冒险,而不是护卫的工作。他到现在还是没有完全脱离在玩游戏的感觉。
  「好色村同志啊,护卫没有出场的余地是好事哦?要是演变成战斗就会有人死亡。还是不要发生这种事比较好。」
  「说是这样说啦,可是没有刺激的话会很无聊吧?」
  「出现死伤者也会关系到接下护卫工作的人的评价。要是护卫对象死了,也拿不到薪水哦?最惨的情况下说不定会变回奴隶。」
  「唔……我可不想变成那样。仔细想想这还真是个高难度任务啊。」
  「话说回来,库洛伊萨斯……你猜我们大概什么时候要离开学院?」
  「这个嘛,毕竟事情来得很突然,我想明天会宣布吧?准备要花一周的时间,我想应该是下周前半出发吧。」
  「还真快啊……学院就这么想把我们给赶出去吗?太蠢了吧……」
  对于渴求权力的人来说,有必要去除来自下方的威胁。
  可是公开做这种事的话算是犯罪,他们只能尽量像这样找麻烦。
  实在是非常愚蠢的行为。
  「不管怎样,我们只能等到下一个通知来。」
  「说得也是。毕竟出发日期也还没订下来。」
  「不妨在那之前先做好准备?急急忙忙的准备也不好吧。」
  「是啊。我先不提,库洛伊萨斯可不行吧。」
  「我没问题。真来不及的话伊•琳会来帮我忙的。」
  「「爆炸吧!你这现充!」」
  男性们的事情谈到一个段落,无意看向房间一隅后,只见女性们正热衷地围在一起说话。
  位于她们中心的是不知何时潜入的眼熟忍者,她摆起了摊贩。
  「这完全是照着我的要求制作的呢。不,应该说比想象中的更好……」
  「用低廉的价格贩售这么好的商品……往后还请您继续接受我们的委托。杏大小姐。」
  「……嗯,做生意最重要的是信用。客人就是神。」
  「唔哇~这样就不会妨碍到尾巴了耶。我过去从未见过这种内衣。」
  「杏小姐,你这样有赚到钱吗?这用了很多优质的布料耶……」
  「不要紧……没有魔法效果,所以便宜。」
  杏现在成了内行人才知道的商人。
  主要是贩售内衣,不过最近也开始卖起了衣服。
  因为她神出鬼没,不知道什么时候才能遇见她,女孩子们都很期盼能见到她,到了每天带着钱包四处走动的程度,没想到她会出现在库洛伊萨斯的房间里。
  「听说订制很贵,但这真是良心价呢。」
  「我不是很清楚价格的标准,这有那么便宜吗?我没有自己买过内衣,所以完全不懂。」
  「以这种等级的成品来说,就算售价贵上十倍也不奇怪哦。简直超越了艺术的领域,又很可爱。」
  「外面很少有在卖兽人用的内衣呢~我都是买便宜货再自己开一个洞……」
  「兽人族要买内衣也很辛苦呢。都让我有些想哭了……」
  「……也有细肩带背心款式的。」
  「「呀啊~~~~~~这太刺激了~~~~~~!」」
  不知道男性们正看着这边,女性们摊开内衣在挑选着。
  其中也有设计非常性感的款式,对于没有女朋友的资历漫长的男性们来说,这刺激性实在太强了。其中蜜丝卡挑选的品项更是厉害。
  

  
  『喂喂喂……那个是所谓的丁字裤吗?蜜丝卡小姐穿那种内衣……唔!』
  『同志……你流鼻血了哦?还好迪欧不在这里。要是那家伙在,想必已经升天了吧。』
  『杏小姐是从哪里入侵的呢?房间几乎是密室,也没听到开门声……嗯,有意思。实在有意思。』
  只有库洛伊萨斯说了像是某个大学教授会说的话。
  先不提他,女性们终于注意到了另外两个男人的视线,尽管只有一瞬间,但房内陷入了沉默。
  库洛伊萨斯这时去了窗边,确认窗户是锁上的,便开口询问杏:
  「杏小姐。你是从哪里入侵的?房间的门锁上了,也没有听到开门声哦?」
  「……秘密。因为我是忍者。」
  「这样啊。那么……我一定会解开这个谜题的,赌上研究者之名。」
  「……嗯,加油。」
  研究者就是在这种时候吃香。
  毕竟他对女性的内衣毫无兴趣,只是想要追寻谜团,不解开就不舒畅而已。
  茨维特和好色村就不一样了。两人有着符合年龄的健全男性该有的欲望。
  而这样的视线被女性们察觉到会怎么样呢──
  「呀啊──!你们在看什么啊!」
  「太差劲了!不知羞耻!我看错你们了!」
  「两位已经做好觉悟了吧?」
  「你们在吵什么?只是在买内衣的时候被人看见了而已啊?」
  只有乌尔娜维持着自己的步调。然后理所当然的开始了激烈的惩罚。
  现场的书和可疑的魔导具被女性们丢过来,砸中两人,还遭到了强力的铁爪攻击,毫不留情的制裁降临在两个男人身上。
  「太没道理了,唔嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  「痛痛痛痛痛!蜜丝卡小姐……眼镜蛇缠身固定技是奖励呢,痛痛痛!我投降、我投降!」
  「啊,请不要丢魔导具。那是珍贵的资料,弄坏了可不得了。」
  「「等一下,救救我们啊!」」
  库洛伊萨斯比起哥哥和好色村的人身安全,更担心自己搜集的魔导具被弄坏。
  最后事情以两个人被处刑到遍体鳞伤,库洛伊萨斯解开了杏的谜题十分满足,这样的形式落幕了。
  瑟雷丝缇娜等人无暇解读魔法术式,满脸通红地离开了这个房间,然而遭到不合理对待的两个男人无法接受,留下了死前信息。
  然后在女性们离开之后,他们又再度被卷进了怪异现象中。
  这是题外话,不过那时传到门外的是激烈的枪战声,以及──
  『快跑,会被追上的!』
  『可恶,那些家伙……根本是我们打一发他们就会回一百发嘛!』
  『医护兵在哪里?鲍曼中士受伤了!医护兵!』
  这样的对话。
  至于鲍曼中士是谁,这实在是个极为难解的谜。
  
      第七话 圣法神国的灾难
  
  
  这天,有个佣兵现身于与梅提斯圣法神国国境有一段距离的城镇里的佣兵公会。
  他憔悴到了随时都有可能倒下的程度,在许多佣兵的守护下,尽管呼吸紊乱,他还是拼命地挤出了那句话。
  此时还没有人知道,这是恶梦的开端。
  「地、地狱……军团……那些家伙……正往……往这个城镇……」
  这一句话让吵闹的佣兵公会分部陷入一片静默。
  「地狱军团」。那是带来破灭的骇人话语,也是宣告恶梦开始的钟声。
  以凶恶的高阶魔物为首,成群的低阶魔物将彻底破坏整个国家。比魔物失控还更为凶狠,损害等同于天灾规模的最糟状况。
  正如其名,是地狱的军团。
  「你、你说地狱军团?所以化为军团的魔物到底是……」
  「是……强……强大……巨蟑……已经有……好几个村子被……」
  「你、你说……什么……?」
  「强大巨蟑」。据说最大有超过一百米的昆虫型魔物。
  麻烦的是巨蟑产下的卵,从一个卵中可以繁殖出数千只同体系的魔物。出生后便会立刻寻求饵食,吃光其他的动植物。
  繁殖的主要是被称为死亡蜚蠊或帝王姬蠊的品种,这些魔物会成群袭向聚落。人类等生物会被吃到连骨头都不剩吧。
  虽然是蟑螂型的魔物,但这些品种暴食的程度十分骇人,到成长前都会不停地捕食猎物,化为军团进行狩猎。
  而且因为有最大级的巨蟑守护着,其他低阶种也不会离开群体。
  如果被这种群体袭击的话,人类也无能为力,只能成为饵食,活生生地被它们给吃下。
  「快、快发出避难警报!用最快的速度──!」
  佣兵公会慌张地开始行动。
  他们在公会长的命令下前去向领主报告紧急状况,立刻封闭城门,和骑士团一起做好了防卫准备,然而只能说这是个下下策。
  巨蟑最大的威胁性,就是拥有不符那巨大身躯的飞行能力。
  不管再怎么封住外墙或门,断绝它们的入侵路径,对于可以爬墙闯入的昆虫也一点意义都没有。魔物从空中入侵的话更是束手无策。
  而麻烦的是,这个军团分成了好几个小群体扩散到各地,使得受害范围一味地扩大。就算单一只的强度不怎么样,但数量从数千变为数万的话,就会化为前所未有的大灾害。
  更何况它们在袭击城镇的同时也会产卵,过了几小时孵化后便会加入军团中。使得数量又再增加,并持续前进。如果是人类之间的战争还有办法解决,然而人类是没办法阻止生物所造成的自然灾害的。
  于是又一个城镇从地图上消失了。
  在这个消息传到人在圣都玛哈•鲁塔特的米哈洛夫法皇那边的期间,有五个城塞都市灭亡了。
  梅提斯圣法神国的灾难没有结束的一天。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  在杰罗斯俘虏了勇者们,一边进行护卫工作一边在道路上移动,前往阿尔特姆皇国的皇都阿斯拉的时候,梅提斯圣法神国又再度陷入了混乱。
  之前的地震后,国内的复兴仍迟迟未有进展,地狱军团又追击而来。
  在这份报告传来的途中,已经有五个城镇毁灭了。那些都是有坚固的外墙守护的城塞都市,加上其他小型的乡镇或村落的话,根本无法统计受害的规模。
  唯一知道的是,这个强大巨蟑是在之前进攻阿尔特姆皇国时出现,将神圣骑士团逼入绝境的魔物。
  麻烦的是,那些魔物强到了就算派出所有勇者也不知道能不能打赢的程度,是仅需一只就能毁灭城砦的怪物。巨蟑带着这些成群的魔物为神之国带来了威胁。
  「『托尔斯』、『伊克哈马多』、『密兹塔达』、『阿尔汉梅尔』……还有『克尔夫汉贝尔』,恐怕都已经被摧毁了……」
  「太快了吧!这进军的速度到底是怎样……」
  「因为……是小强吧。动作很快。」
  「咕唔……这样来不及救援。就算勉强可以赶上,也无法保证能够获胜。」
  即使身为他们最大战力的勇者们都能击退魔物好了。但神圣骑士团完全没有胜算。
  更何况人员都分配去复兴国内和维持治安了,就算想迎击,也连聚集战力的时间都没有。
  再加上米哈洛夫法皇是宗教家,在战术这方面等于是外行人。至今为止是因为有勇者和其他将军在才硬是能够作战,但由于神圣骑士团在侵略阿尔特姆皇国的「鲁达•伊鲁路战役」遭兽人族摧毁,现在正处于亟需人手的状态。
  那场败战留下的祸害到现在仍有极大的影响,如今面临了灭亡的危机。
  『为什么……为什么到了我这一代会发生这种事……』
  在这仅仅数月间发生的灾厄,将他逼入了十分艰困的立场。
  他们通过召唤勇者得到最大的战力,展开侵略,对阿尔特姆皇国发动的神威战争。
  然而他们在这场战役中失去了大量的战力,就算想要重整旗鼓,也没有足够的时间。
  这场战役中,他们最大的失算就是阿尔特姆皇国的国民全都有着足以和勇者们匹敌的等级吧。以邪教为由,没有好好的打探假想敌国的情报,只依赖勇者便进军的结果就是遭到了毁灭性的打击。
  这也成了事态恶化的开端。
  『没进攻鲁达•伊鲁路平原的话,战力上还有余裕的……』
  投入了他们仅剩的些许战力的鲁达•伊鲁路战役。
  因为神圣魔法专司治疗与防御,可以提升圣骑士们的战力,他们才会认为兽人族这种对手造成不了什么威胁。
  可是他们在这里也彻底地吃了败仗,得知了世上有著名为转生者的强大敌人。
  转生者的存在推翻了他们的如意算盘,带来了沉痛且毁灭性的失败(反击)。谁能料想得到这世上会有要塞规模的魔导具呢。
  像转生者这种给予不擅长魔法的兽人族要塞规模魔导具的人,怎能不称作是威胁。尽管把所有的责任都推到了勇者岩田的身上,实际上失去的战力也不会回来。
  然后紧接而来的是有如要使国内政治经济崩坏的震灾。
  用来召唤勇者的魔法阵被这次的震灾给摧毁。得知此事为转生者所为,他们才初次感受到转生者的威胁性。
  可以感受到转生者明显地敌视着己方的恶意。
  『在急着要想办法让经济稳定下来的时候,却发生这种事……到底要作祟到什么程度……』
  接着便是临门一脚的地狱军团。
  梅提斯圣法神国在战力上已经毫无余裕了。
  现在也正为了复兴工作而将骑士们派遣到了各地。要是立刻开始聚集战力,又会变得疏于国内的重建工作。
  可是他也不能对人民见死不救。
  因为米哈洛夫最执着的就是要名垂青史,他做不出舍弃人民不管这种事。
  「为什么……为什么这种怪物会在这时候……」
  「在进攻阿尔特姆皇国时有接到出现了这个魔物的报告,该不会是那个时候的?」
  「但是应该也有发现其他的魔物才对。为何只有巨蟑攻了过来?」
  「等等,在攻进阿尔特姆皇国时,我军抵达了那些家伙作为最终防卫线的要塞。追根究柢,我军的败因是包含灾害级的魔物在内,有大群的魔物偶然出现这件事……等一下,那真的是偶然吗?我军和那些家伙的战斗次数屈指可数,而且也没给予他们多大的损伤……该不会!」
  「你想说他们是预测我们会攻入,所以事先诱导魔物过去吗?一个没弄好的话他们也会被牵连进去的哦!」
  到了这个时候,他们才终于注意到了当时的状况。
  面对他们的侵攻,阿尔特姆皇国计划借由诱导魔物来翻转军力居于劣势的局面,而那时残存下来的魔物如今化成了地狱军团,开始四处侵略。
  也就是说阿尔特姆皇国很有可能是刻意放着拥有难以打倒的巨大躯体的巨蟑不管。
  如果真的是这样,就表示阿尔特姆皇国非常了解魔物的生态。
  「那些魔族的实力相当于勇者。跟那些超乎常规的魔物战斗的话,就算不情愿也会变强吧。」
  「等等,假设这是事实,不就表示至今魔物没从邪神的爪痕现身,是因为有那些家伙在防守着吗!这种蠢事……」
  「不,说不定我等犯下了莫大的错误。要是过去都是阿尔特姆皇国在防范魔物,那些家伙就有可能是受不了我等了,才去诱导魔物。」
  「简直像是在说要是没有他们,我等早就已经灭亡了。这些魔族……」
  「但是从现况来看,这可能性很高。毕竟现在我等就对阻止地狱军团一事束手无策。就算战力没问题,也很难说能否防守得住。」
  事情的发展变得很不妙。
  要是照祭司们的说法,是阿尔特姆皇国挡下了从「邪神的爪痕」现身的魔物,那同意对阿尔特姆皇国发动战争的米哈洛夫的立场便岌岌可危。因为根据教义,「回报他人的善意乃是美德」。
  如果是魔族保护了他们的生活,就表示对不同种族采行差别待遇的做法是错的。同时也代表守护着自己生活的最大护盾决定对他们见死不救了。
  顺带一提,从阿尔特姆皇国的角度而言,他们只是打倒了可能会威胁到他们的魔物罢了,没有要保护梅提斯圣法神国的意思。
  可是以结果来看,事实上阿尔特姆皇国是守护了住在平原上的他们没错。毕竟阿尔特姆皇国总是在和会造成灾难的强大魔物作战。
  祭司们得出「早知道不该与阿尔特姆皇国敌对的」这个结论也只是时间早晚的问题。
  「确实……考虑到现在的状况,这意见也是没错。然而他们是邪教徒。将他们导向正途不正是我等的义务吗?」
  「可是法皇大人,若是我国因此毁灭,那就本末倒置了吧。我等是否应该采取更友善的态度呢?以结果来说,我等陷入了困境啊。」
  「唔……」
  「那些家伙简直像是在说『你们最好搞清楚自己的斤两』一样。真可恨……」
  都已经与对方敌对了,在这里批评阿尔特姆皇国也没有意义。
  阿尔特姆皇国没打算打倒在梅提斯圣法神国这边的魔物,不如说他们很高兴看见圣法神国灭亡吧。因为圣法神国就是做了会让人这样想的事,祭司们也没资格来批评他们。
  「事到如今也无可奈何了吧。问题是该如何度过这个国难……」
  「试着请求他国支援呢?要是知道会被授予神的恩惠,其他国家也会乐于出手相助吧。」
  「不,这不行吧。周遭国家已经对我国起了疑心,甚至开始卖起了回复魔法。这样下去连神圣魔法的价值都会下降吧。事情非常严重啊。」
  「其他国家恐怕不会派遣援军过来吧。不可能为此浪费宝贵的战力。」
  神官和祭司可以使用的魔法差距很大。所以只要发生紧急状况,祭司便会备受礼遇,因为可以使用许多回复魔法,甚至会受到其他国家的重用。
  然而用神圣魔法治疗的对象仅限于贵族或富裕的商人,不然就是王族。会帮一般民众治疗的神官很少,一般市民大多是受到神官调配的药或是低阶回复魔法的照顾。尽管如此,还是有很多付不出高额治疗费的民众。
  这是因为他们盘算要借此丰润自国财政,对他国民众收取暴利。
  会救济贫困人民的神官几乎都是米哈洛夫表面上以传教为名目,放逐到其他国家的人,这些人都对梅提斯圣法神国十分不满。
  实在不觉得他们会愿意尽力来援救圣法神国,要是随便请求支援,他们很有可能会趁机干涉政治。
  由于一直实行无论内外都不断树敌的政策,才会导致派遣到其他国家的神官们几乎都决定定居在外的现况。就算他们愿意帮忙,在那之前国家也会灭亡。
  国土范围太大反而成了缺点。
  『没办法……毕竟以我的立场来说不能轻举妄动,只能仰赖血连同盟的人了。至少得避免损害继续扩大。』
  米哈洛夫决定动用盲信者。
  表面上是异端审问官,实际上却是在神的名义下做出杀戮行为的危险之徒。
  「叫异端审问官长乔斯弗格来……现在需要人手。」
  「要叫那家伙吗?」
  「无论使用什么手段都必须保护人民。为此就睁一只眼闭一只眼吧。」
  异端审问官的首领乔斯弗格是个无信仰之心的杀人狂,精神异常到连祭司们都将他视为危险人物。
  对外看上去是个虔诚的信徒,骨子里却是通过杀人来得到快乐的杀人狂。
  给予对方痛楚,见到对方渴求著名为死亡的慈悲的样子,他便会感到愉悦及性冲动,沉醉于夺去他人性命的全能与支配感中。
  要说为什么会优待这样的人,是为了彻底清除危险分子。
  以毒攻毒。这毫无疑问的是悖离信仰的做法。
  然而政治肮脏的一面正好可以交给这种精神异常之人。
  于是过了一阵子,身为异端审问神官长的乔斯弗格来到了此处。
  知道自己顶多是个用过即丢的弃子,在这个前提下也不忘利用当权者来满足自己欲求的异常快乐杀人狂,以国难为由被放了出来。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  「会对或多或少的牺牲睁一只眼闭一只眼啊……要是对手是人类还能乐一乐,这还真麻烦。」
  外观看来像是个好人的纤瘦中年男性。尽管长相也像是个平凡又普通的祭司,但他正是掌管异端审问官的长官,以监视血连同盟为职的祭司。
  从他口中吐出了和外表不同的粗暴语气。
  血连同盟是过激的盲信者集团。高层借由加上同时也是地下组织的异端审问官,将血连同盟统整为一个受管控的组织。
  甚至还给予他们免罪符,让他们得到了专门排除不利于四神教者的正式骑士地位。
  基本上是利用罪犯组成的暗杀组织,但得到了四神的保证,使他们残酷的行为被正当化,他们便喜孜孜地以执行神罚为由,沉溺于享乐的杀人行动中。
  可是他对这次的工作实在是提不起兴趣。
  毕竟这次的对手是数量庞大的昆虫型魔物,不管付出多少牺牲,他都不觉得可以压制得住。
  快乐杀人狂是通过看到他人痛苦难耐、祈求慈悲的样子来获得快感。根本不会想以完全不会表现出任何感情的昆虫为对手,没有比这更无趣的工作了。
  只是他既然处在上层允许他光明正大杀人的立场上,也不能拒绝这份工作。
  因为只要拒绝了就会被处刑。
  「我是因为可以杀人才接下这个职务的耶。明明是这样,为什么我却得去处理那些虫子啊……」
  与其说是杀人狂的坚持,不如说他是个让人痛苦会感到异常愉悦的人。
  他不记得自己有签下要处理地狱军团的契约。要处理这种事,还不如混在城镇中,不时犯些绑架杀人案。
  他也想过要逃走,可是去其他国家一定会立刻被逮捕处刑。
  只有这个国家能让他以大义为名行杀戮之实。
  他现在已是被某国通缉之身。但对付魔物不是他的专长。
  尽管变得有些忧郁,乔斯弗格仍走下前往地底的阶梯,打开了在地下通道末端的某个房间的门。那里是所谓的拷问室,和他一样身为异端审问官的祭司们聚集在桌前。
  幸好现在没人被他们拷问,但房里仍飘有血液独有的铁锈味。里头到处都摆放着可疑的刑具,充满了血腥残酷的气息。
  「咿嘻嘻,怎么啦~老大~你一脸特别郁闷的样子耶?」
  「是很让人郁闷啊……上头叫我们想办法处理地狱军团。是要我们怎么办啊……」
  「唔哇~那岂不是糟透了吗。换成是我就逃走喽?」
  「我也想逃啊。我可是因为可以开心杀人才接下这工作的。结果却糟透了。我们拿巨蟑那种魔物根本没辙吧。乱来也该有个限度……」
  「那是传说中最大级的魔物吧。对犯罪预备军的我们来说~负担太重啦。」
  普通的杀人犯实在是担负不起以成群的魔物为对手这种事。
  他们本来就是一群以惩处异端分子为名目享受拷问乐趣的人。面对魔物他们食指都不想动,也提不起干劲。虽然逃走是最轻松的,但基于「免罪符」的契约,他们不管逃去哪里,都会被找出他们的所在位置。
  所谓的「免罪符」是基于教义下犯罪也不会被问罪的东西,仅适用于国内。属于一种契约魔法,所以只要做出不符规定条件的行为,身体便会产生剧痛。
  也就是说他们的立场和奴隶差不多,但光是受到优待这点就很不错了。
  「唉~以虫子为对手一点都不好玩啊。我比较喜欢切碎小孩的说……」
  「我也觉得一边玩弄一边杀掉女人才有趣啊?而且居然是巨大的蟑螂哦……」
  「老大~为什么要接下这种工作啊。我们根本办不到吧。」
  「我也不想接下这种工作啊!可是因为免罪符的契约效果,我没办法拒绝!」
  「当公务员还真是辛苦啊~……」
  尽管因为沉溺于快乐杀人而擅长拷问,他们也不是佣兵。面对魔物他们只有和一般人同等的实力,除了执着于杀人之外,和一般民众没两样。
  他们要是失去了职务就只是罪犯。舍弃契约便会立刻被当成罪人处刑。
  「简单来说就是想把我们当成弃子吧。完全想不到什么好办法……」
  地狱军团虽然是以强大的高阶魔物为中心群体行动,但其中也有会在途中死亡的个体。
  由于是数量多到非比寻常的魔物集团,很难确保足够的粮食。弱小的个体会饿死,同族再借由吃掉尸体,变为更强大的魔物。最后群体会依循本能分散开来,化为好几个军团在国内扩散开来。
  现在是还好,可是等群体扩散开来就无计可施了。所以趁早歼灭地狱军团是常见的解决方法,只是没有人能够办到这件事。
  真要说起来,叫杀人犯去想办法解决魔物,他们也无能为力。
  「既然这样,只要全丢给其他国家处理就好了吧?」
  「什么?」
  对走投无路的乔斯弗格提出建言的是一位最近才被分配为异端审问官的女人。虽然是位相貌柔和的黑发美女,但他本能地知道这女人和他们一样是个败类。
  这女人过去好像是在索利斯提亚王国以当刺客维生,因为被通缉才逃到圣法神国来。异常地执着于金钱,只要有想要的东西,甚至会不惜杀人掠夺。
  由于身为刺客的实力相当优秀,才被招揽为异端审问官。
  「你说全丢给其他国家是什么意思?我们可没办法操纵魔物群哦。」
  「但可以诱导魔物哦?只要用『邪香水』就好了。」
  「可是我们也得付出牺牲。我还没杀够,没打算送死。」
  「那是叫血连同盟吗?只要利用那些家伙,他们会很乐意接下这份工作吧。说四神下达了神谕,说要『促使魔物去攻击邪教徒吧』,事情就很简单喽?」
  「原来如此,毕竟那群家伙脑中只有信仰。会很乐意去送死吧。」
  「之后就随便占领哪个村子来享乐吧。不管做什么都可以吧?可以杀个爽呢。」
  这一句话让杀人狂们的眼中闪现了危险的光芒。
  「邪香水」是能够吸引魔物的禁忌秘药,但同时也有被称作「魔避香」,能够使魔物远离的香水。只要使用这个,要让一个小村庄成为安全区也不是难事。
  可以在出现了地狱军团的情况下,在安全的地方沉醉于残酷的杀戮中。
  这提案实在太吸引人了。
  「这还真是愉快的提案呢~我有好一阵子没杀人了,这样正好。」
  「呵呵呵……说得也是。上头都说不会管我们用什么手段了。就让我们好好乐一乐吧。」
  「小孩子……又能杀小孩子了。嘻嘻嘻,让我忍不住勃起了呢。咿嘻嘻嘻♪」
  「啊,值钱的东西我要收下哦?你们只是想杀人而已吧?」
  「居然能想到这种手段。真是个可怕的女人啊。值钱的东西我会分一半给你。杀戮……又能够杀人了。」
  这些人都疯了。
  他们是会因杀人而感到异常愉悦的怪胎。虽然偶尔会拷问血连同盟的人,但基本上杀害毫无抵抗的人最令他们感到快乐。
  这次因为是国家可能会灭亡的大事件,就算这时出现了被拷问杀害的遗体,魔物也会帮忙处理掉。
  在国家将要灭亡的非常时期,会被当成小问题来处理吧。
  「对了……可以的话就引去索利斯提亚魔法王国吧。那个国家的村子或城镇毁灭了,对这个国家来说也没有任何坏处吧?因为是魔物擅自攻过去的嘛。」
  「咕哈哈哈哈!你说的没错。既然决定了,就赶快行动吧。愉快的宴会要开始了。」
  乔斯弗格用野兽般的表情大笑着下令。
  
  恶意开始行动了。
  可是索利斯提亚魔法王国还不知道这件事。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  「大迫丽美」。在游戏中的名称是「莎兰娜」。
  是被丢到这个世界的转生者之一,俗称的婊子。
  原本她去向弟弟聪──也就是杰罗斯借钱来还债,却因为弟弟过着自给自足的生活,只能打消这个念头。
  在那之后她一边被地下钱庄的讨债人追赶着,一边辗转流落各地,后来骗了碰巧遇到的刚从同人贩售会场回来的御宅族,赖在对方家里。而她就是这个时候开始玩起「Sword and Sorcery」的。
  她靠着三寸不烂之舌吹捧这个家的主人,假扮自己是个认真努力的女性,同时整天都在玩。而她的角色当然是盗贼,最后转职成了刺客。
  她会去找玩家PK,不花一毛钱的获得装备或道具。以某方面来说成了一个相当厉害的玩家。别称是「杀手小魔女」。
  在被丢到这个世界前,她正盯上了某个高阶玩家。
  然后她在这个异世界碰到了最糟糕的人。
  没错,她的弟弟正是最高阶的玩家。身为「歼灭者」之一的杰罗斯。
  弟弟在相遇后立刻用机车辗过她,不由分说地想要杀掉她。而且脸上笑得非常灿烂。
  更大的问题是她用了「回春灵药」让自己变年轻这件事吧。
  这个灵药其实是有缺陷的。回春灵药确实能让使用者变年轻,可是有着会一口气以变年轻岁数的两~三倍老化的副作用。简单来说就是会缩短寿命。
  莎兰娜单方面认定杰罗斯手上一定有可以消除回春灵药效果的道具,为了寻找他而游走于各地,却因为企图暗杀公爵家的血脉而遭到通缉。
  结果她只能逃离索利斯提亚魔法王国。
  剩下的寿命也有限,她已经没有多少时间了。
  然后现在──
  「唔呵呵呵……聪,我一定会把你逼出来的~」
  她没道理地反过来怨恨着杰罗斯。
  在玩「Sword and Sorcery」的时候,她曾经被所有「歼灭者」在猎杀PK玩家时给杀死。
  而且还在被强制装上了受诅咒的道具后,被丢到了多人共斗级的龙栖息的洞穴中。
  更惨的是就算逃出了洞穴,还是没办法拆下受诅咒的道具,那诅咒道具更是设计成了只要找人PK就会累积量表,量表集满就会自爆的凶残规格。「歼灭者」之一说这是「伊甸之诅咒」。
  死而复生后能力参数也会因为诅咒的效果被降回初始等级,还顺便加上了发型会变成爆炸头的搞笑效果。做得实在是非常精细。
  因为一眼就能看得出是PK玩家,她后来便遭到了那些在当奖金猎人的玩家的追杀。
  现实中被讨债的人追杀,在游戏中被奖金猎人追杀,在异世界则是被死神给追杀着。
  尽管没救了,但这一切都是她自作自受,也是没办法。
  可是绝对不会反省自己的她借着怨恨杰罗斯,硬是活了下来。
  「弟弟只不过是供我利用的存在罢了。明明是这样却反抗我,给我等着瞧吧。我绝对会报仇的!」
  真的是个无可救药的人。
  然而她忘了一件事。那就是她的弟弟是「歼灭者」……
  而且以某方面来说,弟弟也是最了解她的人。
  最重要的是她不知道两人的等级有着压倒性的差距。
  她毕竟不是什么会把等级练到满的狂热玩家。
  成功率极低,有勇无谋的复仇剧即将开始。
  
      第八话 大叔被误会了
  
  
  在桑特鲁城前下了机车,徒步走进城里后,杰罗斯和路瑟伊碰上了一个大问题。
  来到城里附近时已经傍晚了,旅馆大多都住满了商人或佣兵,没有可以落脚的地方。
  既然如此,事情必定会演变成路瑟伊要借住在杰罗斯家的情况,然而问题就出在杰罗斯家完全没有准备给客人用的寝具。毕竟他是个单身汉,完全没想到会有客人来。
  「不巧我家无论是床还是寝具都只有一套呢。虽然是我在用的东西,但请路瑟伊小姐拿去用吧。我去睡沙发……」
  「咦?怎么这样……才刚认识没多久的男女住在一个屋檐下……而且还是用你的寝具!」
  「不,为什么你的反应要这么大啊?就算我不小心走错一步,动了奇怪的念头,但只要我出手,这就会演变成国际问题啊。」
  以给一个单身男性居住的空间来说,杰罗斯家很大。
  里头有好几间空房,生活上有在使用的除了寝室之外,大概也只有厨房和客厅。基本上就是日常生活所需的空间。
  尽管路瑟伊用面具遮着脸,却藏不住心中的动摇。
  不如说因为她自然地说出了多余的话,反而让人莫名地介意起来。
  「你那样介意的话,会让我也有种难以言喻的感觉啊……这也没办法吧,现在这个时间没有旅馆会有空房的。请你做好觉悟。」
  「觉悟?你居然说觉悟!」
  她的脑中染上了一片粉红色。
  路瑟伊本来的个性是「惊慌失措将军」。她不但胆小、容易脸红,又非常怕生,别说出现在众人面前了,根本严重到了不可能和异性交往的程度。
  她很难露出真面目和他人建立人际关系,要是没有面具,就完全是个家里蹲体质的没用人种。而且因为出身良好,也是个不知世事的大小姐。
  「我可不是那种会对刚认识的女性出手的禽兽哦。关于这方面我是希望你可以相信我……」
  「可、可是父亲大人说『男人全都是靠下半身思考的生物』……」
  『那个大叔……到底是怎么教育女儿的啊?这已经远超过深闺大小姐的程度了……』
  或许是因为母亲失踪,单靠父亲一手养大的缘故吧,使得她的偏见莫名地严重。简直和某个笨蛋爷爷的作为不相上下。
  然而由于路瑟伊对结婚抱持着憧憬,感觉她其实有着对异性充满兴趣的闷骚个性。不时抛来充满期待的眼神这点也着实令人难受,太遗憾了。
  想到她被想结婚这件事逼到了这种地步──
  「我可没想在双方没共识的情况下发生关系哦。唉~……我累了。」
  杰罗斯说完后不禁认真地叹了一口气。
  「太、太失礼了!居然对着楚楚可怜的少女发出那种无奈的叹息……」
  「事到如今才想装出武人的样子来掩饰,也已经太迟了哦。因为我已经知道你和我姐是往不同方向发展,令人感到遗憾的人了……」
  「怎么会~~!」
  平常总是「哈唔」、「啊哇哇」那样紧张的说不出话是也无所谓,可是她是个没有面具就无法在社会上好好与人来往的可怜人。大叔有种她很有可能会轻易地被老练的诈欺犯给骗走的预感(虽然这种情况应该说是结婚诈欺吧)。
  『她确实很有实力,不过和那相反地,她实在太不知世事了。真亏她能担任将军啊……这样不行吧,路菲伊尔族是不是严重地缺乏人才啊?』
  「你是不是正在想什么失礼的事情?」
  「没这回事。我只是在验证至今为止所见的事实而已。」
  「这说法……不知道为什么有种更失礼的感觉耶?」
  「是你多心了啦,多心了……你的被害妄想很严重呢。莫非你有自觉?」
  「你果然在想什么失礼的事情吧!吃我这剑!」
  路瑟伊打算拔剑,杰罗斯却在她拔出来之前便压住了剑柄,俐落地阻止了她的行动。
  她好像多少还是有作为武人的自尊,可是有没有戴面具时的个性落差太大了。
  惊慌失措将军在带着面具时特别血气方刚。
  「要是你至少可以不戴着面具和人交谈就好了。」
  「唔……和家人可以。可是一旦要和其他人对话,就不管怎么样都……」
  「依据时间或场合不同,那面具对对方来说也有可能会显得很失礼哦。我是觉得你多少习惯一下跟人相处这件事会比较好啦……」
  「办不到!我绝对办不到!」
  「居然说得这么干脆?是已经放弃了吗……」
  仔细想想,想让她能习惯和其他人对话的绝对不只杰罗斯一个人吧。
  虽说是理所当然,但身为她父亲的拉冯政武大官长想必也试过这件事了。尽管如此还是治不好,她才会彻底地认定自己办不到吧。
  不如说她没成为家里蹲还比较不可思议。
  「要去教会借客人用的床单啊……但这样你们姐妹说不定忽然就要碰面了呢~」
  「为什么会变得忽然就要和妹妹碰面?」」
  「我家里完全没有给客人用的寝具。既然这样就只能去向帮忙照顾孤儿的邻居那里借了。而那里的负责人就是路赛莉丝小姐……」
  「也就是说你和妹妹是熟识的邻居吗?我可没听说过这件事!」
  「我有说了是认识的人啊?虽然没说是邻居啦。」
  「这种事情早说啊!我还没做好心理准备耶!」
  「反正只是迟早的差别吧?我以为你早就已经做好心理准备了。」
  路瑟伊要和路赛莉丝见面这件事本身已经是确定的了。
  为了确认是否有血缘关系,她们两人无论如何都需要谈谈。
  杰罗斯是认为她都答应要来索利斯提亚魔法王国了,应该早已下定决心,然而她似乎还在犹豫的样子。
  「我们也不能一直在这里磨蹭,赶快过去吧。毕竟得去借床单和枕头才行。」
  「说是这样说没错……唔……」
  尽管还没下定决心,但人都到桑特鲁城来了,后悔也来不及了。
  杰罗斯和一边被许多事情及犹豫不决的心给苛责一边走着的路瑟伊一起动身前往孤儿院。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  「唉……」
  路赛莉丝望着从教会的窗户看出去的景象,深深地叹了一口气。
  在主人不在的邻家庭院里,咕咕们一如往常地在训练。
  杰罗斯在超过一个月前被饭场土木工程的那古里给绑架,在那之后便音讯全无。
  路赛莉丝没想到他会离家这么长一段时间,变得有些担心了起来。
  但该说幸好吗,嘉内她们在接受了护卫委托的地下通道工地现场偶然碰见了杰罗斯,让路赛莉丝得以知道杰罗斯的状况。
  像是在工地现场发现了古代遗迹,只身一人便歼灭了魔物大军等等,好像发生了很多超乎想象的事情。
  

  
  『虽说他平安无事就好了,但至少和我联络一下吧……』
  一般来说,会从当地的工地现场寄信通知家属。可是这次的工地是公爵家推行的国家事业,而且是极为机密,在不被某个宗教国家发现的情况下进行的。
  虽说在通道完成时,公爵家的盘算就会被那个国家看穿了,尽管如此,也不能将国家事业的内容马上就传给外部人士。更何况路赛莉丝是四神教的见习神官,居于必须为梅提斯圣法神国殉身的立场。
  真要说起来,因为她不是打从心底信奉宗教,所以寄个信给她报平安这种程度的事情应该是能够获得许可的。说是这样说,但里头也有谍报人员在,为了路赛莉丝的安全着想,有时候什么都不要说会比较好。
  嘉内等人也是突然说「因为有工作」就离开了教会。至于工作的内容是什么她就不知道了,不过因为是来自国家的委托,必须保密这件事情她也能够理解。
  由于地下通道开通了,路赛莉丝也终于能够知道这件事了。
  「修女……你又在想杰罗斯阁下了吗?在下认为替那一位担心只是徒劳哦?」
  「没错没错,因为大叔很强啊~伊莉丝姐姐也说了哦?说大叔是最强的魔导士。」
  「恋爱中的心思是很复杂的。强尼你一点都不懂啊~这份少女心。」
  「安洁你说这种话也没说服力哦?哎呀,不过这样修女也会产生自觉了吧?」
  「我赞同拉维说的。不过大叔会不会带土产回来啊?肉、肉、肉!Meaaaaaaaat!」
  「什么啊~!别看我这样,我也是个少女哦!」
  路赛莉丝的周遭非常热闹。
  但就连这些喧闹声都传不进她的耳中。毕竟一个月以上都没有消息,她会担心也是当然的吧。
  不过这种情况下孩子们是对的。
  能够在物理上对大叔怎么样的对手非常有限。
  『唔……虽然我已经整理好自己的心情了,但真的要往前跨出一步的时候……』
  对路赛莉丝来说,这是她的初恋,而且对方还比她年长。
  她不敢独自去告白,基于儿时玩伴嘉内也和她喜欢上了同一个人,她想把嘉内也一起拖下水。看上去很积极,实际上却很没骨气。
  因为这里是接受一夫多妻的,所以就算一下子有了两位妻子也不会有什么问题,然而嘉内的心情也还没整理好,事情便停在一个不上不下的阶段。
  「在修女这样磨蹭的期间中,大叔说不定会去勾引其他女人哦。」
  「咦~?强尼,大叔办不到那种事吧。因为他没工作啊。」
  「可是他有钱哦?能够生活就没问题吧。」
  「嗯。只要能够养家就没问题了。毕竟每个人赚钱的方法不同。」
  「只要能够吃肉就很幸福了。奢侈是敌人。」
  意外地很注重现实面的孩子们。
  另一方面,路赛莉丝在意起强尼所说的话──
  『其他女性?难道杰罗斯先生有这么能干吗?他外表看来是个漂泊不定的人,这样能够吸引得到女性吗?可是也难保不会有个万一……』
  她内心十分动摇。
  虽然很想说『赶快在一起啦』,可是双方都很在意彼此的年龄差距,没办法干脆地做出行动。
  而且在恋爱综合征的影响下,只有自己的心情会抢在前头,没有余力去慢慢确认对方的心意。唯独渴求对方的本能会逐渐增强。
  由于是本能会抢在感情之前的自然现象,当事人双方的心都追赶不上本能的冲动。当这份冲动到达高峰时便会爆发失控的现象,然而就连这个危险性都从他们的脑中消失了。
  是种相当麻烦的生理现象。
  话说回来,路赛莉丝给大叔的评价还真是过分。
  「路赛莉丝小姐,好像有客人来了哦?刚刚入口处传来了敲门声。」
  「咦?谢、谢谢你,伊莉丝小姐。会是谁呢?」
  「我是觉得从声音听上去像是叔叔啦……可是我只是借住的,也不好去应门。」
  「说得也是。那么我去看看吧。」
  路赛莉丝急忙走向教会正面入口的大门,把从内侧锁上的门锁解开后,缓缓地打开大门,从门缝间窥看外头。
  在门外看到了眼熟的灰色长袍后,她不禁一口气推开了大门。
  「杰罗斯先生,欢迎回来!你超过一个月没回来了,我很担心你哦?」
  「我回来了。哎呀~好像让你操心了呢。」
  「事情我从嘉内和伊莉丝小姐那里听说了,辛苦了。」
  「真的是累死我了,因为我完全没想到会有恶魔出现啊~」
  「咦?你、你说……恶魔吗?」
  由于嘉内小队在伊萨•兰特的城门前战斗,所以不知道大叔在里头和恶魔交战的事。不如说她们和大叔一起行动的话,会死在恶魔的手上吧。
  基于报告的义务,他还是有把这件事告诉克雷斯顿,不过有恶魔存在这件事不能外传,最后还是选择隐瞒这件事。
  既然要利用旧时代的都市,要是工匠们因恶魔而不敢靠近就麻烦了。
  就算打倒了,也不能保证恶魔不会再度出现,而这些传闻也会成为妨碍到往后政治方针的祸根。
  毕竟不能耽搁到国家事业,所以对王都的报告中只提到了骷髅和死灵。
  「哎呀……不小心说溜嘴了,这是机密事项呢,拜托你别说出去。」
  「咦咦咦咦!为什么会随口就说出这种重要机密啊,这种事情应该要保密不能说出来吧!」
  「所以就说了是『不小心』嘛,很久没回来,我好像太兴奋了,失策、失策啊。」
  终于回到桑特鲁城让大叔有些兴奋。
  结果不小心顺势说出了机密事项。
  「唉,先不管那件事,我有事想要拜托路赛莉丝小姐。」
  「有事想要拜托我?是什么事呢,如果是我能办到的事,我很乐意帮忙。」
  「其实是因为我没有给客人用的床单和枕头,希望可以跟你借用几天。我从阿尔特姆皇国带了客人回来。」
  「有客人啊,我知道了,这我可以准备。」
  「哎呀~因为我没买给客人用的棉被那些的,正困扰着呢。而且这个时间,不管哪家旅馆都没有空房了呢。」
  「那么我马上去准备……」
  就在路赛莉丝打算进去拿枕头等寝具时,她注意到了站在杰罗斯身后稍远处的第三者。是位有着黑色翅膀,戴着面具的女性。
  那位女性注意到路赛莉丝的视线后,稍微点头示意了一下。
  「……杰罗斯先生。你说的客人……是那边那位女性吗?」
  「是啊,这位是阿尔特姆皇国的路瑟伊•伊玛拉将军。因为我们家还有空房,可以代替旅馆。只要准备棉被和枕头就好了。」
  「不、不行!不是夫妇的男女在同一个屋檐下共度一夜这种事情,要是出了什么错该怎么办啊!」
  「咦?咦咦咦咦~~?」
  眼前的状况似曾相识。
  『没想到他真的带了女性回来……早知道事情会变成这样,我应该早一点……不,不行!要是被他以为我是个轻浮的女人,我一定会很想死,而且我也没有强悍到可以做得出那种事……』
  而路赛莉丝的心中非常混乱。
  大叔不知道路赛莉丝的心思,说了:「不,要发展到那种地步实在是……在出错之前我就会被砍了哦?」企图解释,可是──
  「说不定会基于某些契机就发生那种事情不是吗!像是碰巧在浴室撞见,或是在对方换衣服时不小心打开了门……」
  「……那个之前发生过吧?我觉得会有些尴尬才刻意不提的。」
  「说不定会因此爆发激烈的情欲,做出无可挽回的事情哦?祭司大人有说过,『男人们都是用下半身在思考的,绝对不能信任他们』。」
  『喂喂喂……这边也一样吗!到底多不相信这个世界的男人啊……』」
  ──完全没有帮助。
  而且以某方面来说,祭司所说的话是真理。
  对异性抱有某种程度的防备心,在这个治安不佳的世界里可说是一种有效的防卫手段。因男女之间的问题而产生的犯罪行为意外地多。
  可是就算多少对于保护自己有帮助,依据个人性格的不同,也有可能会对和异性交流一事产生厌恶感。
  教育时的程度很重要,可是根据状况不同,这程度也有可能会让人往奇怪的方向发展。
  以路赛莉丝和路瑟伊的状况而言,两人分别是神官和国家的重要人物。双方都接受了严格的管教与戒律,在教育过程中,对于周遭的警戒心成了有些复杂的不良情感。
  不是变得更有节操,单纯只是往胆小的方向成长了。
  路瑟伊对于要和杰罗斯共住一个屋檐下的事,由于想结婚的愿望和接受管教培养出的节操观念转化为了恐惧。路赛莉丝则是无法跨出那一步,又对路瑟伊表现出嫉妒的情绪,这也是恋爱综合征带来的影响吧。
  不过大叔无从得知这些事情,脑中浮现的只有『这两个人到底受了怎样的教育啊?』这个疑问。
  因为他一直过着我行我素的生活,非常迟钝。
  「唉~……我就这么不值得信任吗?再怎么说,我都不会对担任一国军务职位的重要人士出手啊。麻烦死了……」
  「这话太过分了吧!这是表示我作为一个异性来说毫无魅力吗?」
  「杰罗斯先生……不该对女性说『麻烦死了』这种话吧?我认为你这话太失礼了!」
  『你们到底是要我怎样?』
  说实话却被责怪。
  大叔不禁用以前的说话口吻在内心抱怨,真心觉得这一切很没道理。
  「唉,这件事情就说到这里吧……你愿意借我棉被和枕头吗?我家里没有给客人用的东西。」
  「这样啊……我这里是有几套备用的寝具,用那些可以吗?」
  「没问题。我会让路瑟伊小姐睡我原本在睡的床,然后我自己带着借来的棉被去睡沙发。总觉得好累……」
  「咦?床要给那位用吗?我在杰罗斯先生不在家的期间,是有偶尔去晒晒床单之类的啦……」
  「你是不是说了什么奇怪的话?你说有去晒床单?我记得我家有上锁啊……」
  虽然杰罗斯是被绑架带走的,但家里还是有好好上锁。
  明明有上锁,路赛莉丝却说有帮他晒床单,到底是怎么回事。
  「你问钥匙的话,跟一封信一起被挂在教会的后门门把上哦?信上写说『会暂时不在家,麻烦你打理家里了』……那不是杰罗斯先生放的吗?」
  「我是被强行带走的哦?路赛莉丝小姐你也看到了吧?」
  「……咦?」
  杰罗斯的疑问马上就解开了。
  钥匙恐怕是那古里他们放的。而指示他们这样做的,是在背地里促成绑架案的某个公爵大人吧。是相当具有计划性的犯行。
  『仔、仔细想想,这是国家等级的绑架案吧?虽然我想说他们就是些怪人,所以这也没办法,但照一般的想法来说,这是牵扯到国家的犯罪行为吧?』
  家是饭场土木工程公司建造的,而委托他们的是德鲁萨西斯公爵。只要他们想,要打出几把备用钥匙都行,答应接下土木工程的委托是在他被绑架后才事后同意的。
  从尽管有许多疑问,还是立刻习惯并完成了工作这点看来,想必大叔有很强的环境适应能力。
  「唉,总之请借我棉被一类的东西吧。总觉得继续说下去对话会变成平行线。」
  「说得……也是。是说两位吃过饭了吗?」
  「还没,我想说回去后烧个洗澡水,趁烧水的时候做饭。」
  「洗、洗澡……」
  路赛莉丝僵住了。
  有浴缸的住宅很少见,以杰罗家来说,厨房的旁边就连接着浴室。
  根据当下的情况,很有可能会出现「呀啊啊!大○你好色!」那样的发展。
  「杰罗斯先生……你们哪位会先去洗澡呢……?」
  「这个嘛~当然是客人优先吧。」
  「在准备晚餐的时候,可以看见更衣处的问题呢?」
  「因为有门,我想应该不要紧吧?真有个万一去偷窥的话也会被砍头啊~」
  「那个……在路瑟伊小姐洗完澡之后呢?」
  「毕竟我也累了,所以会换我去洗澡啊?」
  路赛莉丝石化了。
  杰罗斯的这句话让她起了某个疑心。
  「不行、不行!不行──!杰罗斯先生打算做的事情是犯罪行为!」
  「为、为什么?」
  「祭司大人有说过!『在女人洗好之后才去洗澡的家伙,绝对是会沉溺在残留的香气与妄想中的变态』。我不可能让杰罗斯先生做出这种悖离正人君子之路的事!」
  「她到底都教了你些什么啊!看来得和那位祭司大人好好以拳交心一次才行呢……唉,虽然不管怎样都是要见她啦……」
  杰罗斯被怀疑是个变态了。他完全没有那个意思……不,或许有稍稍那样想过,但说他是变态这实在是太冤枉他了。
  结果虽然加上了情绪失控的路赛莉丝的监视,但大叔总算可以带着路瑟伊回到自己家里去了。
  而且杰罗斯得要先去洗澡,晚餐则交由路赛莉丝来准备。
  
      第九话 大叔说明路赛莉丝的身世
  
  
  尽管发生了许多事,杰罗斯和路瑟伊还是吃完了晚餐。
  但是像监察人员一样监视着他们两人的路赛莉丝,眼神非常可怕。
  脸上和平常一样挂着宛如圣女的笑容,背后却不知为何冒出了漆黑的瘴气。就连大叔都忍不住怕了起来。
  『好可怕……那个笑容反而让人很害怕。我是做了什么不好的事情吗。』
  『这、这是什么……这股异样的压力……就连在战场上都未曾感受过这种恐惧。』
  实力远胜于常人的两人被路赛莉丝散发出的气势给吞没了。
  两人至今从未感受过这种恐惧。
  路赛莉丝本人好像也没有注意到,但这股气息就是一般被称作是嫉妒的情绪。
  别说结婚了,明明连情侣都不是,现在的大叔和路瑟伊却像是偷情被抓包的丈夫和情妇。有如被蛇盯上的青蛙。
  「话说回来,路瑟伊小姐是因为公务才来到这个国家的吗?杰罗斯先生应该是接到了领主大人的委托,去协助道路开通的工程才对,请问是在哪里认识路瑟伊小姐的呢?」
  『『好、好可怕啊啊啊啊啊啊啊啊啊!』』
  简直就像是在质问情妇关于丈夫的事情的年轻太太。
  那客气有礼到了不自然的语气,将属于最强阶级的两人推入了恐惧的深渊。
  要是说错话想必会被杀的气氛。虽然她不是刻意的,但反而更可怕。
  「没、没啦~其实在道路工程后,我接下了护卫重要人物的工作,去了阿尔特姆皇国。在那里又接到了其他的委托……」
  「嗯、嗯……这是我的家族无论如何都必须要查明的事情。所以我会才和杰罗斯阁下同行,来到索利斯提亚。」
  「如果是国家间的问题,不是应该去领主大人的宅邸吗?我不懂为什么会演变成要住在杰罗斯先生家的状况。」
  「因为背后有很多麻烦的缘由……该从哪里开始说明呢……这是需要谨慎处理的事情。」
  「而且这个问题……和国家无关。没错,希望你能将这件事视为对我的家族而言十分重要的事。」
  路赛莉丝以不由分说的魄力,对他们施加就连一点点谎言都不会放过的压力。大叔有种现在要是随便蒙混过去,自己的人身安全也会有危险的感觉。
  已经逃不掉了。杰罗斯静静地吐出一口气,让自己因恐惧而颤栗的心平静下来。
  当上班族时的简报,让他学会了该如何逃离这种压力。
  可是接下来才是问题所在。
  他必须决定要含糊其词,或是诚实地面对才行。
  毕竟这个问题也和路赛莉丝有关。
  杰罗斯做好了觉悟。
  「呼……路赛莉丝小姐,其实我有事想要问你。」
  「问我吗……?是什么事?」
  「这件事或许是跟路赛莉丝小姐也有关的问题。我希望你能认真的听我说。」
  「啊,咦~……?」
  大叔那进入了超认真模式的气息,让路赛莉丝十分困惑。
  她无法理解这问题哪里会跟自己有关。
  「我就单刀直入的说了。我希望可以让我们见见从小就认识路赛莉丝小姐的人……也就是先前你也有提到的祭司大人。」
  「让你们和梅尔拉萨祭司长大人见面吗?这是为什么……」
  杰罗斯吸气又吐气后,用沉稳的表情开口。
  「我想只要说在这里的路瑟伊小姐有可能是路赛莉丝小姐的亲生姐姐,你应该就能理解了。所以我们需要去见了解当时情况的祭司大人。」
  「!」
  「杰、杰罗斯阁下!这……」」
  路赛莉丝听懂杰罗斯想要说什么了。
  可以的话,路瑟伊是希望在路赛莉丝不知情的情况下悄悄行动的,可是既然被她施压,逼问详情,也无法继续瞒着她。
  可是路瑟伊心中还有些犹豫。
  知道路赛莉丝的过去,就能清楚辨明她们是否有血缘关系了吧。
  然而要是路赛莉丝是路瑟伊的妹妹,就不能继续放着她当担任神官,照顾孤儿们。这是因为虽说是末席,她也会成为皇族的一员。
  已经一度扭曲的人生,说不定又会再被扭曲。
  「那个……说路瑟伊小姐是我的姐姐,这到底是……我不是路菲伊尔族的人哦?」
  「这就是重点了。而路赛莉丝小姐也会变得需要知道一些讨厌的事情。目前当然尚未确定两位有血缘关系,可是接下来的事情你要不要听,这得请路赛莉丝小姐你自己做决定才行。」
  「啊,所以才说想和祭司大人见面……」
  「就是这样。」
  杰罗斯给了路赛莉丝两个选择。
  一条路是或许会受伤但能得知自己身世,另一条是就这样不知道过去,像至今为止那样若无其事的生存下去。
  可是既然杰罗斯以这种方式来提出这件事,就表示自己的过去藏着某种难以承受的现实。所以才会出现这两个选择。
  想知道过去的话,就继续听杰罗斯他们说下去,不想知道的话,就把祭司介绍给路瑟伊。
  正因为是跟自己的过去有关的问题,才必须由路赛莉丝自己来决定要选择哪一种做法。
  而将这件事情以选择的形式提出来,也是出于杰罗斯个人的顾虑及体贴。
  「杰罗斯先生,请把事情告诉我吧。」
  路赛莉丝平静地说。
  「这样好吗?是非常令人生气又讨厌的事情哦……」
  「尽管如此,还是请你告诉我。如果这是我自己的事,我就不能逃避。」
  「……我知道了。我把我所知范围内的事情告诉你吧。」
  「杰罗斯阁下!」
  路瑟伊很想抱住有血缘关系的妹妹。
  可是她很清楚,把事实告诉她的话一定会伤到她。
  毕竟伊玛拉家就是对路赛莉丝做了这么过分的事情。
  要是现在过得很幸福,舍弃过去也没有人会责怪她。
  然而路赛莉丝没有选择那条路。
  「你真的要听吗?真的会让你觉得非常不快哦?因为是无聊的习俗酿成的悲剧。」
  「就算是那样,我也不想逃避。因为有过去,才会有现在的我。」
  「她的态度是这样哦?远比路瑟伊小姐下了更大的决心呢。马上就决定了。」
  「……真坚强呢。我其实很害怕。过了十八年的岁月,事到如今才被告知真相,路赛莉丝阁下想必也很难受吧。这是理应我等该背负的罪。」
  「我一直很想知道……自己为什么会成了孤儿。所以我从以前就做好觉悟要面对这天的到来了,也没打算要逃避。」
  想知道关于自己双亲的事,没有双亲的孤儿都至少有过一次这种想法吧。
  路赛莉丝也是这样的孤儿之一。她的心中本来就没有逃避这个选项。
  「我知道了……那么接下来我会认真地说明这件事。不过唯独目前还没确定你们是否真的有血缘关系这一点,希望你能先记在心上。」
  「好的,拜托你了。请将我的……过去所发生的事情告诉我。」
  尽管做好了觉悟,真的要面对时还是会害怕吧。路赛莉丝双手紧握在胸前,拼命地听着从杰罗斯口中吐露出的真相。
  没有翅膀的孩子,不好的外遇传闻以及来自周遭的怀疑眼神,就算否认也不被相信,最后遭到了流放的处分。可是在被流放之前,主动带着孩子失去了下落──
  杰罗斯仔细地说明发生的每一件事。
  在漫长的说明结束后,路赛莉丝用有些疲惫的表情看着杰罗斯。
  「……也就是说,因为生下了我,让母亲背上了莫须有的罪名,遭到阿尔特姆皇国流放……比我想象中的更为过分呢。」
  「而且根据杰罗斯大人的说法,也出现了这或许是冤罪的可能性。有可能是所谓的隔代遗传,也就是祖先的血脉突然觉醒造成的。如果这是事实,那我等就犯下了无法挽回的错误。」
  「然后路瑟伊小姐是因为想知道可以得知母亲下落的线索,才会被派遣到这个国家来。也是为了面对过去。」
  路赛莉丝也多少可以理解路瑟伊的心情。
  她恐怕被周遭的人视为犯下不道德罪行罪人的女儿来看待吧。所以她才会因为想知道母亲的下落而来到这里。
  如果那是冤罪,她想必也是下定了决心,认为自己得来迎接母亲才行。
  「父亲大人处在无法离开国家的立场上。其实他是想亲自来找母亲的。」
  「这样啊……」
  「要消沉也是之后的事情哦。现在还没有任何决定性的证据。」
  杰罗斯相当冷静。
  这顶多只是用目前已知的情报整理成的报告,等于没有任何确切的证据。
  做DNA鉴定的话一次就能搞定了吧,可是这个世界上没有那种技术。
  结果还是得靠自己来找出证据。
  「以上是目前所处的现况。所以说为了见那位祭司大人,想请路赛莉丝小姐帮忙。唉,虽然这件事也该由路赛莉丝小姐来决定才对……」
  「是要逃避事实活在当下,还是在知道一切的情况下向前迈进,对吧。我知道了,如果事情是这样的话,我愿意帮忙。」
  「路赛莉丝大人……真的可以吗?」
  「以我的立场而言,老实说我不是很关心家族是怎样的人。毕竟从我懂事以来,周遭就全是跟我有同样境遇的孩子,和我一同成长的伙伴就是我的家人……所以该说欠缺现实感吗,总觉得这事情好像与我无关……明明是当事人,我这样说或许太轻率了吧。」
  「没什么记忆也算是不幸中的大幸吗……尽管如此还是让你听到了我国之耻──不,说不定是家族的丑闻。请先接受我的歉意吧……不仅擅自扰乱你的人生,现在还要再给你添麻烦,真的非常抱歉。」
  「不会,毕竟也还没确认真相为何……」
  尽管目前还没有她们是姐妹的证据,路瑟伊仍然低头致歉,这也算是她的诚意吧。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  带领路瑟伊到寝室后,杰罗斯为了送路赛莉丝回去,走出了玄关。
  从背影看不出她的表情,但内心十分动摇吧。
  看得出她握着的手微微地颤抖着。
  『唉,这也没办法……如果是我一定会逃避的。毕竟是这么麻烦又复杂的事情……』
  做好觉悟面对过去的路赛莉丝可说是个相当成熟出色的人。
  然而从这件事的内容来看,她所受到的伤害也很深吧。毕竟不仅生为没有翅膀的种族,还使母亲陷于困境,甚至被流放到国外。
  路赛莉丝本身并没有错,但她若生下来便是路菲伊尔族,就不会发生这样的悲剧了。而且母亲还下落不明。
  要是真的确认了血缘关系,也很有可能会被卷入麻烦的继承人之争。
  「问你『没事吧?』也有些欠缺思虑呢。听了那么夸张的事情,内心不可能完全不受影响的。」
  「说得……也是呢。我确实有些动摇。因为生下了我,害母亲惨遭流放这种事……」
  「这就不对了。简单来说,他们的知识和技术衰退,以及怀疑他人,没有试着去辨明真相,做出欠缺思虑的行动才是造成这个结果的原因。真要说起来,被生下来的孩子根本无法选择要出生的地点和样貌啊。」
  「你想说我出生这件事情是无罪的吗?」
  「追根究柢,这到底哪里有罪?这点我搞不清楚呢。」
  从杰罗斯的角度来看,隔代遗传是无法预测的事情,不仅生下来的孩子,是连双亲都无法掌控的自然现象。
  因为相爱而诞生的生命没有任何罪过。要对此事施予制裁也太没品了。
  硬要说的话,该制裁的是这个用恶意对待理应受到祝福的生命的环境吧。有没有翅膀只是表面上的原因,会用下流的疑心和侮蔑性嘲笑对待此事的原因才是问题所在。
  「哎呀,接下来不去问祭司大人也无法弄清真相,要辨明血缘关系也是那之后的事。现在钻牛角尖只是徒劳罢了。先不管已经过去的事情,看着现在吧。」
  「真是积极正面的想法呢。我刚刚虽然那么说,到了现在却涌上了一股确切的感受……要是确定我和路瑟伊小姐之间真的有血缘关系……」
  「确定的话,你能舍弃现在的生存方式吗?就算真有武家的血统,也不代表你必须接受这一切。」
  「你的意思是我还是可以自由地生活吗?」
  「那是当然的吧?没有任何人有权力否定现在的路赛莉丝小姐。真有什么问题,我也可以保护路赛莉丝小姐,不如说我根本可以彻底打趴……他们?(咦?)」
  考虑到有个什么万一的情况,为了保护路赛莉丝,就得和阿尔特姆皇国的将军级人士交战。这样想的时候,杰罗斯又重新想起了自己的力量有多超乎常理。
  路菲伊尔族以种族来说确实很强,如果同时和好几位高等级的路菲伊尔族交战,或许多少有些难对付吧。
  可是「歼灭者」拿出真本事的话会怎么样呢?
  这答案显而易见。
  大叔的背上流下了冷汗。
  假设真的要交战,他能顺利地控制自己的力量吗──这才是问题。
  虽然单方面地残害对手也是可以,但这样反而会将路赛莉丝逼入绝境。体贴他人的路赛莉丝不可能承受得住成为牺牲者的这些生命的重担。
  『这是相当需要谨慎处理的问题呢。』
  如果杰罗斯和阿尔特姆皇国的战士团起了冲突,受伤的肯定是路赛莉丝。
  要是歼灭对手,路赛莉丝有可能会觉得自己必须负责,而向阿尔特姆皇国投降。大叔十分烦恼该如何使用自己强大的力量。
  就在杰罗斯想着这些事情的时候,发现路赛莉丝不知何时看着自己,而且她的脸颊好像还染上了些许绯红。
  「怎、怎么了吗?」
  「没、没事!那、那个……你刚刚说会保护我……」
  「我是说了啊?如果是为了保护路赛莉丝小姐,我会阻止阿尔特姆皇国那些人给你看的。」
  杰罗斯说完的瞬间,路赛莉丝就这样低下头,突然抱住了他。
  「这、这、这这……这是怎么了!你怎么忽然……」
  「抱歉……一下下,只要一下下就好。请让我维持这个样子……」
  杰罗斯的手碰上她的肩膀后,发现路赛莉丝颤抖着。
  她想必非常不安吧。
  然而听到杰罗斯说要「保护」自己,让她压抑不住胸中的感动,冲动地抱住了杰罗斯。杰罗斯也察觉到路赛莉丝的心情了吧,尽管是下意识间做出的行为,他仍温柔地抱住了路赛莉丝。
  『她当然会不安吧。突然被告知「其实你是具有皇室血统的武家的一员」,也只会感到混乱而已。现在就先这样到她平静下来……嗯?』
  他感觉到视线,看了看周遭后,发现了在家侧边堆起来的稻米山旁,有几个人正在偷窥这里。充满活力的孩子们正用满是期待的眼神在当偷窥犯。
  恐怕是用了可以消去自身气息的「隐形」技能。
  「大叔,就是现在!亲下去!」
  「修女可是绩优股哦。快趁现在侵犯她啊,你是男人吧!」
  「嗯……明年就能看到修女的孩子了吗?在下很希望能被称呼为姐姐大人呢。」
  「姐姐啊,我也想要被叫姐姐!」
  「今晚是肉之飨宴……烤得热腾腾的,看来会被美味地享用呢。」
  『喂喂喂……你们是哪来的偷窥惯犯啊?该不会每天都在做一样的事情吧?』
  尽管还有些笨拙,但他们隐藏气息的技术莫名地好。
  在杰罗斯看来仍未臻至纯熟,但至少不是孩子能办到的程度。
  「糟糕,被大叔发现了!我要逃了。」
  「啧!果然还是被大叔看穿了吗……修行还不够啊。」
  「既然被发现了,只要堂堂正正的出刀即可。躲躲藏藏有违在下的原则。」
  「不是,不能出刀吧!会变成肉哦?会被美味地享用哦!」
  「大叔是食尸鬼吗?他不会吃人吧。比起那种事,赶快走吧!」
  知道自己被发现了的孩子们逃跑的速度飞快。
  同时使用了魔力来强化身体能力,以全速狂奔。
  漂亮地脱离了战线。
  「逃得也太快了……说他们做得好也不为过吧。哎呀?路赛莉丝小姐,怎么了吗?」
  留在现场的只有无奈的大叔,以及仍然抱着杰罗斯的路赛莉丝。
  不知道是不是错觉,但她的身体似乎颤抖得比先前还要厉害。
  然后……
  「呀啊~~~~~~~~~~!」
  她发出了饱含羞耻的哀号声,这声音响彻了夜空。
  紧接着路赛莉丝便使尽全力跑走了。
  这时大叔明确地相信了所谓的血缘这件事。
  胆小没用的浓厚血缘……
  「……为什么,为什么我就交不到男朋友呢?这个世界太不公平了……呜。」
  从二楼看到了整个过程的路瑟伊非常羡慕可能是妹妹的路赛莉丝。
  没有男朋友的资历,二十二年。错过适婚年龄的她,面对的问题愈发严重。
  针对这件事,除了叫她加油以外也没别的话好说了吧。
  她的春天还不知道何时会到来。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  在四神教里,神官们分为好几个派系。
  一心只想获取权力的「权力派」,以救济人民一事为优先的「稳健派」,其他还有「基本教义派」或「改革派」等等,多不胜数。
  其中势力发展得最大的是「权力派」,而未被认可为正式派系的是「盲信派」,也就是被称为「四神教血连同盟」的人们。
  「盲信派」是在「权力派」的势力扩张时,一并增大的派系,是信奉四神到了盲目的程度,思想不太正常的一群人。
  要说为什么他们的势力会扩大,是因为把肮脏的工作推给他们正好。
  盲目的信奉并投身于宗教,反过来说就是只要利用一些听上去很合理的话语来诱导他们,他们就会是最适合用来当棋子操控的一群人。「权力派」之所以会相对地优待他们,也是因为只要谎称是「神的启示」来推动他们,无论是多么卑劣的事情他们都会去实行。
  比方说把孤儿们送去他们聚集的神殿,教育成方便好用的棋子,或是以传教为名,送去政治情势不稳定的其他国家搜集情报等,把麻烦事全都丢给他们去做。
  而负责监视「四神教血连同盟」的部门就是异端审问部。
  让血连同盟的人隶属于异端审问部,在作为审问官利用的同时也能够监视他们,借此做有效率的运用。给予犯罪者免罪符,让他们去做一些肮脏工作的部署也在异端审问部的管辖下。简言之就是暗部。
  可是这次的作战由于其特性,是通过一般的神官来召募血连同盟的人员。
  而现在,身为干部的异端审问官正在森林中远远地监视着血连同盟的盲信者们。
  「嘻嘻嘻~笨蛋们还真好用啊。连自己难逃一死都不知道,还真是认真努力呢~」
  「因为这次是殉教。那些家伙会喜孜孜地前往神的身边。不知道死了一切就结束了呢。」
  隶属于血连同盟的神官们将装在小瓶子中的液体洒在森林里。
  这小瓶子里装的正是被称为「邪香水」,具有能够吸引魔物效果的道具,也是被各国禁止使用的魔法药之一。
  据说效果可以持续长达一个月以上,在那段期间内,无数的魔物将在此处互相厮杀。
  为了从「地狱军团」的威胁下守护神国,同时也为了对身为神敌的索利斯提亚魔法王国降下神罚,神官们被命令要为此殉教。
  到索利斯提亚魔法王国为止的漫漫长路,他们的使命就是利用邪香水将「强大巨蟑」诱导到那里。
  至于为什么会以索利斯提亚为目标,名目上是因为魔导士会否定神的教诲,不能容许这个魔导士之国存于世上。
  然而真正的理由是诱导到索利斯提亚魔法王国,会让损害降低。
  索利斯提亚王国位于梅提斯圣法神国的东南方,若是沿着山脉诱导巨蟑,梅提斯圣法神国的城镇就不会遇袭,可以将受害程度控制在最小的范围内,更重要的是可以除掉麻烦的政敌国。
  他们就是打着如意算盘,想利用牺牲大量的盲信者,一口气解决假想敌国和国内的问题。
  「哦,先锋好像来了哦?那我们该跑了吧。」
  「是啊,反正我也不想面对那些虫子,赶快离开吧。有趣的还在后头呢。」
  「嘿嘿嘿嘿,没错。接下来还可以杀很多人,怎能死在这种地方啊。」
  异端审问官骑上马匹,撤离了现场。
  在那之后包含被诱导的巨蟑在内的各种小强魔物将盲信者视为饵食,袭向他们。
  活生生地被捕食的盲信者们的惨叫声响彻了森林的各个角落。
  最后这群魔物在各处被同样的手法诱导,朝着索利斯提亚魔法王国前进。
  然而此时发生了严重的失算。本来魔物失控或是地狱军团,都是因为被强大的魔物给追赶,或是因为过度繁殖导致食物不足所引发的。
  「邪香水」的效果的确很强,可是范围有限,在范围外的巨大蟑螂们仍持续往非他们刻意引导的方向前进。魔物群就这样逐渐扩散开来。
  迫近索利斯提亚魔法王国的地狱军团,数量比袭击梅提斯圣法神国时少了许多。作战不如预期中的完美。
  结果有大量原本隶属于军团,却因此扩散的姬蜚蠊和大和巨蟑残留在梅提斯圣法神国,在国内四散开来。
  奸计未必都能得逞。
  
      第十话 大叔与梅尔拉萨祭司长碰面
  
  
  一早,有位客人来到了路赛莉丝管理的教会前。
  那是位穿着神官特有的白色长袍,年纪步入初老的女性,在这座桑特鲁城里是位以各种意义上来说相当出名的人物。
  混着白发的金发随意地束在脑后,身材高䠷且背脊挺得笔直,让人不觉得她有这个岁数。细长又锐利的眼睛老实说很可怕,可是被邋遢的打扮给掩藏起来了,给人的印象也大不相同。
  有着和某个大贤者类似的感觉。
  「这一刻终于来了啊……想来说长不长,说短不短……」
  她的名字是梅尔拉萨,没有姓氏。
  小时候就常待在孤儿院里,在那之前是随处可见的街童。当然是个曾多次试图逃跑的问题儿童。为了生存,恐吓、偷盗、扒窃还是帮人擦鞋什么的,她全都做过。
  不知不觉间她统领了孤儿们,成了一大势力的首领,然而随着成长,她认为小巷中的抗争这样一直持续下去也不是办法,便开始以当上神官为目标。
  「只要有神圣魔法不就不愁吃穿了吗?」她的动机极为单纯,从一开始就不相信什么神的教诲。十六岁时便意气昂扬地前往梅提斯圣法神国修行。
  她本来就有大姐头气质,很会照顾人,尽管不时会引起一些破天荒的大骚动,仍然受到许多人的仰慕,回过神来,她已经坐上了祭司统筹官的位置。
  无趣的是利欲熏心,企图掌权的祭司们。平常总是互相扯后腿的俗物们,为了把她给赶下来而团结起来。最后成功的以传教活动为由,将她流放到了国外。
  可是梅尔拉萨反而很高兴,觉得「终于可以从麻烦事中解脱了」,回到故乡索利斯提亚魔法王国,开始为所欲为的活动。直至今日。
  有着这样过去的她之所以会在索利斯提亚魔法王国开设孤儿院,契机是她抱持着「小鬼也有生存的权利啊,真以为人光靠施舍就能活下去了吗?根本无法解决任何问题啊」的想法,基于天生的反骨精神开始照料孤儿。
  她不认为光是免费供餐就足以救济街友,反而开始帮他们介绍工作,让孤儿们去做一些职业体验之类的,想到什么便付诸实行。
  这些事情毫无计划性,全凭一股气势在蛮干。
  或许是因为她原本也是孤儿吧,她立刻管束了街友以及流落街头的孤儿们,成功让许多的人更生。不,应该说是强迫他们这么做。
  那率直又干脆──或许说凭力量做事的豪爽性格让她获得了许多人的仰慕,被大家称为祭司长。协助她的人也都过得很好。
  可是她也有着致命的缺点。就是酒和赌博。
  而且她的赌博技术超强,总是可以看穿人家耍老千,或是压倒性地独赢,所以与赌博有关的人很仇视她。好几次被杀手给盯上,每次不是把杀手打回去,就是想办法逃掉,得到了「放荡祭司」的绰号。
  最后连那些人的老大都很中意她,称她为「大姐头」,崇拜着她。
  如今有名到了连黑社会的人都要让她三分的程度。
  从城里的街友到工匠,甚至连黑社会的人都有,她的交友圈夸张的大。
  而她之所以来到教会,是为了……说出某件事。
  「好了,路应该醒了吧。」
  梅尔拉萨祭司长粗暴地敲了敲教会的大门。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  「……路那家伙是怎么了?从早就一直在发呆。」
  「她昨天从叔叔那里回来之后就一直是那个样子……」
  嘉内和伊莉丝有些担心地看着从一早开始就不太对劲的路赛莉丝。
  在做早上例行的礼拜堂打扫工作时也一副心不在焉的样子,动作完全不若平常那样熟练俐落。
  才刚觉得她露出了烦恼不已的表情,马上又脸红地扭来扭去,让人看了有些不舒服。等这奇怪的行动结束后又重重地叹了一口气。
  这状况简直就像是──
  「是为情所困吧?」
  「「咦?」」
  雷娜这句话让两人一起回过头来。
  「因为她到昨天还跟平常没两样啊!」
  「对象……对象是谁!」
  「嘉内……你那是爸爸才会说的台词吧?对象什么的,不是早就知道了吗。」
  「「啊……」」
  嘉内和伊莉丝的脑海中,浮现了穿着灰色长袍的大叔魔导士,脸上挂着「啊哈哈哈哈」的爽朗笑容挥着手的样子。
  没错,路赛莉丝身边的男性屈指可数,用删去法来看,对象只有大叔了。
  「该、该不会是……是那个大叔对她做了什么吧!」
  「不是,嘉内小姐……这也是爸爸的台词吧。」
  「唔呼呼……照路赛莉丝小姐的个性,要是真的跨越了那条线,我想会表现在脸上吧。应该会相当兴奋才对。说不定是被大叔以结婚为前提告白了?」
  「「结、结婚?」」
  结婚。这个词汇让伊莉丝和嘉内内心更为慌乱。
  目前掌管这个教会的是路赛莉丝。她们这几个佣兵付不出旅馆费,所以将教会当成了紧急避难所,假如路赛莉丝要结婚了,以后就不知道还能不能来借住了。
  这里本来就是用来照顾孩子们的孤儿院。用来代替旅馆当作下榻处是有问题的。
  她们至今为止虽然在路赛莉丝的好意下得以入住,可要是她结婚了,教会就有可能会换人来管理。就不能像现在这样了。
  对于过着经常缺钱的佣兵生活的三人来说,这是非常严重的事。
  「等、等等……还不确定事情是这样吧。现在应该谨慎地……」
  「是啊。要跟叔叔结婚这种事情实在是……」
  「其实我从安洁她们那里听说了。据说~昨晚他们两人抱在一起哦。」
  「「你、你说什么~~~~!」」
  冲击性大新闻!独家报道「桑特鲁城的圣女大人与无业大叔热恋中!」、「老少配情侣?暗中支持路赛莉丝的粉丝们全都哭了!」这些绯闻的标题浮现在两人的脑海中。
  「叔叔……是什么时候……」
  「路那家伙也是,是什么时候和大叔变成那种关系的?我完全没发现……」
  「路赛莉丝小姐想和嘉内一起嫁过去哦?就等嘉内你下定决心了。」
  「我、我对那个大叔可没有半点意思哦!」
  「「骗人!」」
  嘉内以前因感冒卧病在床时,是杰罗斯帮她准备了药。
  她之所以会知道这件事,也是在她们不时会在这个教会举办女性聚会时,从喝了酒之后口风变得比较松的路赛莉丝口中得知的。
  而且那其实不是感冒而是感染症,知道自己一个不小心说不定会死的时候,她吓得整个背脊发凉。提供治疗药给路赛莉丝的人就是杰罗斯。
  在那之后嘉内就变得有些在意杰罗斯。
  「雷娜小姐……要是嘉内小姐和路赛莉丝小姐都跟叔叔结婚了,这个小队会变成怎么样啊?」
  「嗯~~……毕竟杰罗斯先生是个可以沟通的人,我想他应该不会做出束缚妻子这种事。虽然嘉内被束缚应该会很开心啦……」
  「真的假的!嘉内小姐是M、M吗?」
  「你说谁是被虐狂啊!」
  「「别担心,反正杰罗斯先生(叔叔)是S,你们很相配哦?」」
  雷娜说的是被家庭束缚的意思,绝对不是跟SM有关的事,然而嘉内很可怜地被人往奇怪的方向误会了。
  尽管外表看来是这样,但她其实有着少女心,很擅长料理与裁缝。
  偶尔会自己制作一些可爱的布偶,或是看了少女漫画而感到开心。而她的小小梦想,就是构筑一个幸福的家庭。
  内在实在是非常可爱。
  「你们两个~~~~……」
  嘉内满脸通红,生命值已经要归零了。
  就在三人嬉闹的时候,从礼拜堂那里传来了「叩叩」的敲门声。
  「嘉内,好像有客人哦?」
  「你不去应门吗?嘉内小姐。」
  「是教会的客人吧?由路去应门比较好吧?」
  ──咚咚!锵锵!碰!啪!
  「「「……………………」」」
  敲门声逐渐变成了像是在痛打大门的声音。
  无法判断门外的人到底是没耐心,还是只是想来找碴的。
  「路赛莉丝小姐应该不会跟那种类型的人借钱吧?」
  「谁、谁知道?不过也难保没有那种可能性……不能随便开门呢。」
  「……我知道是谁。会这样夸张敲门的……只有那个人了。」
  只有嘉内对这个凶暴地敲门的人心里有底。
  这是因为她小时候曾经有过同样的经验。
  那时候她怕得在床上把自己用被单包起来抖个不停。
  没错,某天忽然消失,几天后突然一大早回来。还经常带回麻烦事,演变成大骚动,重度的麻烦制造者。
  那就是可说是养育嘉内和路赛莉丝长大的亲人,「放荡祭司」。
  「哎呀~?还在睡吗,那就用斧头还是什么的来把门打破……」
  「唔哇~~!等等,我马上开门!拜托你等一下!」
  嘉内连忙跑了过去,打开了门闩。
  因为对方是个说要打破就真的会破门而入的人。
  打开门后,只见认识的老祭司带着一脸坏心眼的笑容站在那里。
  「怎么,既然人在的话,赶快开门就好了嘛。真是的,害我浪费了多余的体力。」
  「果然是梅尔拉萨祭司长大人啊……拜托你不要突然出现,还急着想把门打坏啦……这样路会很困扰吧。」
  「哈!那要怪你们不赶快开门啊。我可是老了没多少时间了,耗费多余的时间岂不是在浪费我的寿命吗。」
  「就算这样,一般人也不会打算破门而入吧……」
  「我就是个只要眼前有墙,就会去打破的人啊。你这孩子事到如今还在说什么啊……」
  『『唔哇~~……来了个超级自我中心的人。』』
  那过于豪爽的言行,让雷娜和伊莉丝都忍不住退避三舍。
  她是个行动随性、不拘小节,只靠着当下的情势生活至今的人。她单手拿着烟管吞云吐雾的样子,实在不像是个为了对神的信仰而奉献自我的神职人员。
  不如说像个背弃宗教之人。
  「哼……你的胸部还是老样子很大呢,已经被男人揉过了吗?」
  「你、你忽然问这什么问题啊!我怎么可能有那种对象!」
  「什么啊,还没吗?真是的,这样下去你会变老处女的。赶快随便找个还行的男人去滚床单吧。」
  「这是祭司该说的话吗!」
  「那不是当然的吗。用最原始的样子和男人凑在一块,生个小鬼出来有什么不好的!不如说把处女视为神圣的这种事还让人觉得恶心呢。」
  是个讲话超级露骨的人。
  「真要说起来,就连那个法皇都在私底下和圣女乱搞哦?既然这样其他人满是性欲也无所谓吧。」
  「你为什么会知道这种大丑闻啊!这要是在世上传开就糟了吧?」
  「……那家伙从以前就有萝莉控的倾向呢,明明这样却是个虐待狂。这种男人可是当今的法皇哦?这世界也要完蛋啦。」
  「……我好像知道为什么祭司大人会被那个国家流放在外了。」
  『『这个人超~自由的耶。这会被抓去异端审问吧……』』
  就连堂堂法皇都不放在眼里的女豪。这就是梅尔拉萨祭司长。
  个性如此豪快却很讲义气。有许多人崇拜这位女豪。
  她之所以没被抓去异端审问,是因为她实力高强,不仅把所有的异端审问官都打倒了,还漂亮地甩开了他们。
  她把挡在眼前的异端审问官全都痛揍一顿,剥光他们之后倒吊到路灯上的事迹到现在还在流传。比起制裁一位被视为是异端的神官,审问官受害的程度还大得多了。
  而且她还在众多的民众前揭穿了其他神官不欲为人知的内幕,有无数的人因此从原本的地位被扯了下来。是个与她为敌的话会很麻烦的女帝。
  「唉,萝莉控法皇的事情怎样都好啦。路在吗?」
  「一点都不好吧。赶快处理掉那个变态才是保身之策!」
  「那种腐败的国家,连根铲除就好了。这才是对世人好啊,哈哈哈哈♪」
  『『『这不是什么好笑的事情吧……变成牺牲品的人也太可怜了。』』』
  她一边轻快地大笑着,一边旁若无人地走进教会深处。
  没有任何人能够阻止这位祭司长。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  在嘉内应对梅尔拉萨祭司长时,杰罗斯和路瑟伊正好来找路赛莉丝。
  因为大叔家在教会后方,路赛莉丝当然是从教会的后门迎接他们。
  他们的目的是讨论去见梅尔拉萨的事,这时候他们完全没想到她本人居然来了教会。接着说起了今天预定要采取的行动。
  「南边也有孤儿院吗?」
  「是的,负责管理那里并统合其他祭司们的就是梅尔拉萨祭司长大人。虽然这么说,她会把工作丢给其他人,擅自行动就是了……」
  「身为一个祭司这样行吗?在我听来是个相当不负责任的人耶……」
  「我觉得你的想法没错。因为其他祭司也都哭了……」
  『『到底是个怎样的人啊?』』
  杰罗斯和路瑟伊无法想象祭司长的样子。
  热爱喝酒和赌博,广泛地受到一般人,甚至是黑社会分子的敬重,职业还是祭司……不管怎么想都不觉得她是个正经的人。
  「我们见得到她吗?」
  「谁知道呢?连其他的祭司也不知道祭司长大人会在哪里。运气不好的话,她甚至有可能会跑到邻国去……」
  「也就是说她超有行动力吧。」
  「尽管不是什么坏人,但作为实在是……」
  简单来说就是因为她太有行动力了,就算想跟她约见面也得花上不少时间。
  会随着当下的情况轻易地改变自己的目的地,也曾经一个不小心就将近两个月没回来。要找到她可不容易。
  「简直像是某个来往世界各地的大怪盗……虽然我只看过一点相关的书,不是很清楚。」
  「啊,那本书我也看过。那位怪盗是三世又是剑术高手,同时也是狙击手对吧?」
  『……那本书是不是把三个角色给合成一个了啊?』
  有些意气相投的两人,以及在旁边觉得相当难受的大叔。
  他又重新体会到日本动画文化的影响力,以及抄袭的作品有多糟糕。这已经糟糕到了如果原作者知道一定会拿着炸药冲进来的等级。
  完全没有半点原创要素,充满了只是随便把设定加上去而已的抄袭气息。
  「那个女主角很棒呢。偷走或是封印一些状况特殊的美术品……」
  「嗯,虽然服装不知道为什么是结婚礼服这点让人有些在意……」
  「女主角……这也是抄袭来的啊。看来必须严格取缔出版方呢……」
  出版了大量此类书籍的是梅提斯圣法神国的「梅提斯圣法出版」。
  最近各国好像都开始对这类书籍加以管制,镇上贩售的报纸大肆报道了这件事。
  顺带一提,大叔很喜欢那份报纸上的四格漫画,总是会忍不住去买报纸。
  先不提这件事,杰罗斯是觉得国家的对应实在是太慢了些。
  「漫画的事情怎样都好吧。现在的问题是能不能见到那位祭司长。」
  「这正是问题所在。因为梅尔拉萨祭司长大人神出鬼没,不知道她会出现在哪里。」
  「是什么神秘生物啊……说不定私底下有人在悬赏她呢。」
  「哎呀~?你们要找我啊。不过啊,窃盗这种事……我没做过多少次哦。恐吓的话倒是常有啦。」
  「「「咦?」」」
  听到这突如其来的声音而回头后,只见一位初老的女祭司站在那里。在她身后的则是用手遮着脸,对她的行动感到头痛的嘉内等人。
  因为事发突然,所以杰罗斯等人没注意到,但是梅尔拉萨祭司确实这么说了:「窃盗这种事我没做过多少次。」
  也就是说她有偷过东西。只是不是惯犯罢了。
  虽然是个非常不得了的祭司,但这个时候没人对此起疑。
  「梅、梅尔拉萨祭司长大人……你怎么会这么一大早的就过来?」
  「哦,因为我有事要跟路你说啊。首先是孤儿院开始栽种药草的事,进行得很顺利哦。曼德拉草实在是不行就是了。」
  「哦……」
  「然后我还有件重要的事情要跟你说……不过看来有人帮我省了些工夫呢。」
  「咦?省了些工夫……到底是什么事?」
  路赛莉丝十分不解,然而眼前的梅尔拉萨看向了路瑟伊。
  正确来说是看向了路瑟伊背上的黑色翅膀,她似乎因此掌握了大概的状况。
  然而下一瞬间,梅尔拉萨露出了极为坏心眼的笑容。
  「哦……这边这男人就是路的『这个』啊?真是不怎么起眼的男人呢~而且还是魔导士。要小心异端审问那些家伙哦?」
  「这……!你突然在说什么啊……」
  「我是不反对结婚这件事啦。不管是魔导士还是骑士,爱到晕头转向这种事我是不会过问的。不过毕竟组织里头也有一些不这么想的笨蛋啊。」
  初老的女祭司竖起拇指贼笑着。
  但是那表情莫名地很有男子气概。
  这说法让人搞不清楚她到底是在调侃、警告,还是在给予祝福。
  「是说路已经做了吗?嘉内不管过了多久都还是一副没胆的样子,我很担心啊~你们不能两个人一起嫁出去吗?」
  「你、你在说什么啊!我们还不是那种关系……」
  「祭司大人!我才不需要男人……」
  「喂,你啊……都到这节骨眼上了,别提什么年龄差距这种小事了。可不可以赶快让这两个家伙变成女人啊?不然这样下去肯定会嫁不出去的。」
  「居然连我都被波及了?这个人比我想象中来得更强硬啊!」
  杰罗斯不禁觉得她以各种意义上来说都是个麻烦人物。
  「喂,嘉内小姐,我们差不多该去佣兵公会了。」
  「是啊。好工作会被大家抢走哦?」
  「唔……没办法。路,我去一下佣兵公会。」
  「嘉内,连住宿费都没办法好好赚到的话,赶快嫁人吧。佣兵这种跟跟黑道一样以暴力为主的工作做不久的!再说这工作根本就不适合你吧。」
  「别管我啦!我会想办法提升阶级到可以过活的程度。而且祭司大人你也是单身吧!」
  嘉内也忍不住想反抗一下了吧。因为梅尔拉萨祭司长也单身,所以她才针对这点来反驳,可是下一瞬间却得到了意想不到的答复。
  「你在说什么啊。我已经有五个小孩了哦。我们是没有入籍,那男人也过世了,可是孩子们都很有活力的在工作。也已经有十一个孙子了,你不知道吗?」
  「「咦?」」
  确实,就算和男人发生了关系,有很多孩子和孙子,只要没入籍就是未婚。
  以字面上的意义来说,说她单身也没错,可是就连嘉内和路赛莉丝都不知道她最爱的男人已经去世了这件事。
  真令人在意她所爱的男性到底是个怎样的人。
  「嘉内,不好意思在你大受打击时催你,但要出发去公会喽。好了,赶快走吧。」
  「嘉内小姐,动作快!钱可是不等人的哦?今天一定要抢到好工作才行!」
  「等等,我还有……想问的事情……真的假的?真的要结婚?骗人的吧!」
  因为时间紧迫吧,嘉内被两个伙伴给拖了出去。
  佣兵的委托单会在一大早时张贴出来。由于单纯是以时间取胜,早到的人就能挑选到报酬较高的工作,竞争相当激烈。反过来说亦即一早接待柜台就会挤满了人。
  既然关系到生活,只要迟了一分一秒都有可能攸关生死。真的是黑道般的工作。
  「「「………………」」」
  宛如台风过境,充满骚动的早晨。
  就连大叔都因为事情的发展太过迅速而无法跟上。
  「哼……那对黑色的翅膀,你是路瑟伊吧?梅亚的女儿……没错吧?」
  「什么!你果然认识我母亲吗?」
  「是啦。毕竟是她直接把路托付给我的……不过你们也真是做了很过分的事啊。」
  「这、这个……我无可反驳。」
  「要是老公直接来找她那还好说,居然差遣女儿来啊?这男人真是烂透了。」
  非常辛辣的评语。
  「那个……这是表示我和路瑟伊小姐是……」
  「对,你们有血缘关系,是货真价实的姐妹。不过那又怎样?擅自抛弃了人家,知道有血缘关系后就想叫人回去吗?傲慢也该有个限度。」
  「唔……我的确也很介意妹妹的事,但母亲的下落更是……」
  「知道了又如何。难道事到如今了你还想说希望能破镜重圆吗?现实是很残酷的。」
  路瑟伊也了解梅尔拉萨想说什么。
  不管怎样弥补,都无法修补已经破坏的关系。
  只要错过了修复的时机,剩下的就只有破灭。因为状况只会随着时间经过逐渐恶化。
  「尽管如此……尽管如此,我还是想要知道母亲的下落!拜托你,请你告诉我,当时你是怎样遇见母亲的,还有母亲现在人在哪里!」
  面对认真的路瑟伊,梅尔拉萨祭司长大大地叹了一口气。
  「你啊,知道了这些事情又怎么样呢?路她……这孩子已经选好了自己要走的路。事到如今不可能回去阿尔特姆皇国的家了吧。这孩子已经是庶民了,不可能在规矩繁复的皇家生活。」
  「这……我完全了解你的意思。事到如今我们也不可能开口要她回到家族的身边吧。要是叫我们谢罪,我也打算拿出相对的诚意。可是这件事归这件事,我还是想知道母亲的下落。」
  「唉~真是顽固呢。你真的……不后悔?」
  「不管现实如何,我都打算概括承受。因为我等就是犯了如此深重的罪……」
  「答得好……跟我来,我带你们去。那边那个男人也给我跟上啊!」
  由于她们自顾自地说了下去,只有大叔一个人被排除在外。
  但也正因为这样,他才能够冷静地看待整件事。
  既然路赛莉丝至今都没见过母亲,表示母亲很有可能已经不在人世了。
  这样一来,梅尔拉萨祭司长要去的地方,想必是她们母亲的墓。
  两人或许也察觉到这件事了吧,双双绷着一张脸。
  祭司长立刻带着她们走出了教会,她是个想到就会马上付诸实行的人。
  然后不知为何杰罗斯也确定要跟着一起去了。状况非常奇妙。
  「强尼,我和路赛莉丝小姐她们要出去一下,就拜托你留守了。」
  「没问题,交给我们吧。」
  「大叔,别忘了带土产回来哦?」
  「在下等人在和山凯它们修行,若是两、三天程度的话,仅靠我等也能生活。」
  「买肉回来!肉哦,大叔!」
  「凯……不吃点蔬菜的话会胖哦。我觉得你该减肥了。」
  孩子们非常可靠。
  但是杰罗斯有些担心,便给了他们一些零用钱。
  因为有种莫名的预感告诉他这样做比较好,他便顺着预感做了。
  「那我们走了~留守就拜托你们喽?」
  「「「「「慢走~~~~♪」」」」」
  杰罗斯在活泼的孩子们目送下,追上了梅尔拉萨祭司长的脚步。
  
      第十一话 大叔和路赛莉丝等人同行
  
  
  离开教会后沿着路走了三小时,杰罗斯等人在梅尔拉萨祭司长的带领下来到了邻近的城镇。
  这个城镇叫做「索拉斯」。一方面也是离桑特鲁城不远,商业颇为兴盛,然而道路并未像主要干道那样经过整修,所以很不好走。
  连续走三个小时似乎太辛苦了,路赛莉丝已经显露出疲态。
  路瑟伊平常大多是靠飞行或搭马车移动,也不太习惯长时间步行的样子。
  「年轻人才走三个小时就这样啦?真不像话。」
  「不是,听你说『跟我来』,她们没想到要在未经整修的道路上走上三个小时吧。一般来说会利用马车或是船只啊。」
  「嘴上这样说,你看上去倒是挺好的啊。明明是魔导士,还满耐操的嘛。」
  「……多谢夸奖。」
  「这样我也可以放心把路跟嘉内交给你了。」
  梅尔拉萨祭司长一边随口闲聊,一边轻快地前进着。
  是有听说她很有行动力,但没想到有行动力到了这种程度。
  「梅尔拉萨祭司长大人,我之前就很在意了,为什么孤儿院的孩子们那么坚强啊?非常强韧,有时还会展现出超越成人的智慧。你到底是怎么教育他们的?」
  「哈哈哈,我让孩子们受了不少苦,好促使他们自立啊。总不能一直仰赖大人吧?只要有反面教材在,就算不情愿,他们也会学聪明的。」
  杰罗斯体悟到这位大妈完全不会顾虑任何事。
  她的个性不是用豪爽两个字就能形容的。
  「意外的早到了呢。」
  「你是要带我们到这座城镇来吗?」
  「是啊,这座城镇就是我们的目的地。哎呀,再忍耐一下就好了。」
  「事先把目的地告诉我的话,我可以先准备马车啊?路面这么不平,走起来腿很快就到极限了。」
  「那样太无聊了。像这种事情啊,就是要忽然把人带出来啦。而且那样也太浪费钱了。哈哈哈!」
  「唉,这样啊……是说总觉得走进城里后,和我们擦身而过的壮汉全都会对祭司阁下点头致意……你在这座城里做了些什么吗?」
  「只是年轻气盛时所犯下的错误。不是什么了不起的事。」
  看来她没打算回答。
  体格健壮的男人们恐怕是水手吧,也有看上去不是什么正派人士的小混混向她点头致意。绝对是和黑社会的家伙们打了一场。
  他们宛如闯进了黑道的事务所。
  
  
  「我记得……是在这里吧?」
  四人抵达的地方是位于郊外的小小墓地。
  这时候路瑟伊便体悟到母亲已不在人世的事实了。
  在墓地中走了几分钟,只见在紧靠着一棵大树的地方,有个放了一块石头代替墓碑的简朴坟墓。这就是两姐妹母亲的墓吧。
  

  
  「抱歉啊,我没钱,没能连墓碑都买下。」
  「不会……虽然已经做好觉悟了,但母亲……果然……」
  路瑟伊从面具后方流下了悲伤的泪水。
  相较之下路赛莉丝并没有哭。毕竟本来就是孤儿,或许心中多少有所觉悟了。因为被送到孤儿院的孩子们也大多有同样的境遇吧。
  「路,看来你已经做好心理准备了呢。」
  「是的,因为孤儿院的大家有不少人父母早逝,所以我有想过自己或许也是一样的情况。」
  「早知道是这样,我应该更早带你来这里的。不该顾虑的啊。」
  梅尔拉萨祭司长说得相当直接。可是感觉得出她是用她自己的方式在体贴年幼的路赛莉丝,让大叔了解到不管怎样她还是个祭司这件事。
  而在她们两人的旁边,路瑟伊蹲在墓前哭泣的身影令人不禁同情起来。对她来说,无论是以怎样的形式,她都希望母亲还活着吧。而她的期望破碎了。
  「虽然是很单纯的问题,不过我想请问一下,梅尔拉萨祭司大人是在哪里认识她们两位的母亲的?照我的想法,既然这里有坟墓,就表示你们相遇时对方还活着……」
  「你还真敏锐啊,我是在被讨债的人追赶,逃到北方山麓时遇见梅亚的。我在那里碰巧发现了受伤的梅亚……我们的相遇纯粹只是巧合。」
  「欠债这件事先放到一边,可以请你继续说下去吗?关于她们的母亲是为了寻找什么才来到这个国家的。我想恐怕是……」
  「我会连那个都说清楚的。你这男人还真无趣。没错……那是距今约十八年前的事情……」
  梅尔拉萨祭司长让思绪飞驰于过去中,娓娓道来──
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  森林中有几个男人奔跑着。
  他们在搜索的是一位中年女性,对方至今为止已经欠债不还好几次了。
  虽然带了一批人马去讨债,但是全被那祭司给打倒了,让他们极为不满。
  「那个臭老太婆,我绝对要杀了她!」
  「大哥,算了吧。不能和跟那个祭司扯上关系啦。」
  「我也这么想。她还会在不知不觉间设下陷阱,到底是哪来的间谍啊。」
  他们是所谓的高利贷,是通过收取非法的利息来牟取暴利,将许多人逼上自杀一途的恶劣业者。当然他们丝毫不以自己的行为为耻。
  而有人正从黑暗中窥视着这些恶徒。
  「不从那个老太婆手上拿到钱,上头的人会杀了我们的。你们也不想死吧。」
  「那个我们没办法吧……」
  「「「嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」」」
  突然从树丛中出现的白影晃过后,三个男人便两眼一翻昏了过去。
  「又被干掉了……可恶!这样剩下的只有我们两个……」
  「太夸张了……她真的是祭司吗?哪里?她是从哪里出现的!」
  「太天真了。」
  男人们在找的梅尔拉萨祭司不知何时站在他们的身后。
  在因为出乎意料的声音而转头的瞬间,他们的下颚被一拳给击碎。还有一个人则是头部吃了一记回旋踢后昏了过去。这下所有追来讨债的人全都被打倒了。
  『好了,跑到了很远的地方来呢。我本来以为可以更早一点解决的,他们还真是努力。让我久违的有些累了啊。』
  这暴力的日常实在不像是祭司该过的生活,但她从以前开始就是这个样子。
  今天也一如往常的不还向高利贷借的钱,毫不留情地破坏他们的尊严。因为对恶人做什么都行是她个人的原则。
  原本就在做违法生意的家伙反而被她拿来利用了。
  『那么这下总算可以回去了。二十多岁的时候应该可以更快搞定的,人果然还是不想变老啊。身体一年比一年不听话了……嗯?』
  有股讨厌的气味随风飘了过来。
  这是她相当熟悉的味道,她在治疗伤者时绝对会闻到这个味道。
  『血腥味?可能是被魔物袭击了吧,是不是该去看看状况呢?』
  不仅有血腥味,还带有一些像是香水的香气。
  然而她不懂。
  因为梅尔拉萨目前所在的地方是几乎没人会来的森林深处,而且还是接近国境交界的地方。会来这种地方的顶多只有来击退魔物的佣兵。
  更令人在意的是她听到了婴儿的哭声。
  「啊啊~总觉得是件麻烦事啊。真没办法。」
  她一边抱怨一边往婴儿哭声传来的方向走去。那同时也是血腥味传来的方向,她已经察觉到这肯定是麻烦的开端了。
  梅尔拉萨最后抵达了岩石区,有一位女性昏倒在那里。
  靠近之后便发现她受了很严重的伤,只是勉强保住了性命。最重要的是那位女性的背上长有一对纯白的羽翼。
  『路菲伊尔族?为什么会在这种地方……啊~真是的,为什么我得扛下这种麻烦事啊。要是因为魔力用尽倒下了,不是又得更晚回去了吗。』
  虽然心里想着这些有的没的,梅尔拉萨还是动手帮她治疗。
  就算伤口愈合了,流失的血液也没那么简单就会恢复。而且失去了意识的这名女性,甚至还带着一个婴儿。
  问题就在于要怎样将她们带到邻近的镇上去。
  结果梅尔拉萨用长袍包着婴儿,用袖子代替绑带挂在脖子上,背着女性离开了森林。幸好路上没碰到魔物。
  当她来到道路上时,正好有辆商人的马车通过,让她们搭了便车。至今梅尔拉萨还是觉得当时运气真好。
  
  
  「你、你和母亲大人的相遇还真是相当惊险啊……」
  「那些家伙真的是有够缠人的。害我不得不逃到那么远的地方去。」
  「该说这很像祭司大人会做的事情吗……」
  『没办法帮她说什么好话啊……(不过这个时候还活着。那么死因是……?唉,先不管我的猜测,接下来才是令人在意的部分。)』
  只有杰罗斯冷静地听着并分析这件事。
  「那我要继续说下去了哦。在那之后我照顾了梅亚将近一个月。不过啊,我能做的只有让伤口愈合而已,没办法接回断裂的神经。梅亚的身体无法自由行动,成了残疾之人。我从没如此后悔自己不是个医生啊……」
  
  
  「真是的,我人也太好了吧。居然在这座城镇待了一个月,简直前所未闻啊。」
  「我非常感激你哦。毕竟我在这个国家没有任何认识的人,要是没有遇见梅尔拉萨大人,我已经死了。」
  「我没有伟大到需要被尊称为大人的程度。我会发现你也只是巧合,觉得要是对你见死不救,事后心里会很过意不去而已。」
  女性名叫梅亚。
  尽管连站都还不知道能不能站起来,她仍逐渐恢复了体力。
  就算可以治疗伤势,要接回神经仍是医生的专门领域,神圣魔法不是那么方便的东西。而且原因还是无数的魔物留下的齿痕。伤势严重到光是保住一命就可说是奇迹了。
  「也差不多该把你来这个国家的理由告诉我了吧?有缘相识了,要是在我能力所及范围内,我是可以帮你的忙。」
  「说得……也是呢。既然我的身体变得不方便行动了,一定得借用他人的力量才行。虽然我只是猜测,但梅尔拉萨大人已经注意到了吧?」
  「你是指路赛莉丝的事吧?那孩子没有作为你们一族特征的翅膀。而且我看……你应该是被视为有了外遇,才被赶出来的吧。」
  梅亚没有说出自己的姓氏,可是从行为举止看来,梅尔拉萨看得出她是出身良好的大小姐。尽管如此她仍没报上自己的姓氏,想必是罪人或是有什么特殊的理由。
  而且梅亚身边没有半个护卫。也就是说她做出了独自带着路赛莉丝翻越山脉这种乱来的举动。然后遭到了魔物的袭击。
  要是没遇上梅尔拉萨,她说不定会和路赛莉丝一起成为魔物的饵食。
  出身于具有一定地位的人家,却做出莽撞行为的理由。那就是……被怀疑有外遇,遭到流放的处分了吧。
  「是的……所以就算我知道这样做很勉强,还是必须翻越山脉。我不相信是因为妖精的恶作剧(调换儿)才会生下没有翅膀的孩子。这其中一定有什么理由。」
  「原来如此,你是为了调查这件事才这么乱来啊。既然这样,你的目标应该是伊斯特鲁魔法学院的大图书馆吧?那里也开放一般民众进去,就算不能借出,也可以查阅学术相关的书籍。」
  「对,因为那里在阿尔特姆皇国也很有名。只要有一丝可能性,我就必须将一切赌在那上面。因为我……希望可以抬头挺胸的回到丈夫的身边。」
  「你真是个坚强的女人呢。好啊,我去帮你调查吧。反正我有很多闲着的朋友,我想应该会花上一些时间,不过你等着吧。」
  「梅尔拉萨大人……非常……感谢你。」
  梅亚一边流泪一边道谢。
  她率直的话语让当时的梅尔拉萨心中有股难以言喻的搔痒感。
  
  
  「在我看来,梅亚就像是高尚的圣女。想必她非常爱着家人吧。我会知道路瑟伊的事情,也是她在那之后跟我说了很多事。然后我就先回了桑特鲁一趟,找了一些闲着没事的家伙,叫他们帮忙调查。从离开孤儿院自立的孩子到黑道,我全都找了。」
  「前者还好说,后者的黑道……我只觉得找错人选了吧……不如说要是那种人出现在学院附近晃来晃去,会被视为是可疑人士哦。」
  「一如所料,那些人好像不是被捕就是被抓去质询了。真是的,都是大人了,不要这么派不上用场好不好啊。黑道的人完全没用,你不知道我这个时候有多后悔啊。」
  「梅尔拉萨祭司大人……明明是基于善意展开行动的,却很过分……」
  完全是女帝。唉,事到如今也快要没话可以吐槽了。
  杰罗斯观察了一下路瑟伊的状况,她只是默默地听着这一切。
  母亲不仅没有放弃回家一事,就算受了重伤导致身体无法自由行动,也没有放弃希望这件事似乎带给了她非常大的冲击。
  母亲居然做了如此豁出性命的行动。她现在肯定梅亚的外遇嫌疑只是冤罪,是路菲伊尔族的皇族们做错了。
  同时也对现在一族们的无知感到愤怒。
  「我要继续说下去了……在我正好从帮忙的人那里得到好消息时,梅亚生病了。那是当时在这附近极为流行的病……」
  
  
  接到了梅亚生病的消息,梅尔拉萨立刻从桑特鲁城搭马车赶了过去。
  这时候的梅亚在梅尔拉萨的介绍下,暂居于索拉斯。
  那里是运载旅人到对岸的河族的头目家,当然是梅尔拉萨认识的人。
  对方是个很有气势、充满男子气概的人,照顾梅亚的事情也基于人情道义,爽快的答应了下来。
  「梅亚,你还好吧!」
  河族经营的旅馆后方是自用住宅。
  梅尔拉萨用简直像是要找人寻仇的气势冲了进去,只见梅亚喘着气趴在床上。她看上去十分痛苦的样子。
  「请医生来看过了吗?她的状况很糟糕啊。」
  「嗯……可是姑娘已经……」
  梅亚在河族的男性间很受欢迎,他们都亲昵地称她为「姑娘」。
  对于总是在打架争地盘的男人们而言,她就像是偶像。
  梅亚难受的表情让粗壮的男人们忍着泪水,哀叹不已。
  「梅亚,振作点!你是对的。路赛莉丝是返祖现象!是因为你们的血脉中混有人类的血脉,只是那个血脉觉醒了而已。你听到了吗!」
  「谢……谢、谢……你…………大人……」
  「梅亚,可别输给疾病啊!接下来才正要开始呢。你可以回家了吧!」
  梅亚听了这句话,露出了虚幻的微笑。
  「我……似乎已经不行了……真不甘心呢。好不容易……查明了原因的……」
  「不要放弃啊!打起精神来。不然路赛莉丝要怎么办!」
  「梅尔……拉萨大人……那孩子,就……拜托你了。到她……坚强到……能够……独自生、生存下去为止前,请将出身的事情对她保密……因为皇族的血脉,一定会成为那孩子的重担……咳咳!」
  「梅亚!」
  她在咳嗽时不断地吐出血好几次,也逐渐地没了体力。
  因为是原因不明的病症,医生也束手无策。因为这个病,各地都有小孩和老人死去,没有体力的人就只能等死。
  以梅亚的情况来说,或许是以前受的伤所带来的影响,她身上同时并发了经由魔物传染的病,更是削减了她的体力。
  「太遗憾了……明明终于能够回去了……明明查明原因了……为什么……拉冯,我……先走一步了……对不起……路瑟伊,路…………」
  梅亚脸上仍挂着泪水,仅留下这句话后便断了气。
  她的心愿未能实现,生命便划下了句点。
  
  
  「……这就是梅亚临终时的状况。懂了吗?要是梅亚没有生病,她就可以带着『返祖现象』这个真相回国了。因为你们单方面的臆测和胡说把她赶了出来,让本应过着幸福生活的梅亚陷入了不幸中。什么皇族、什么不道德啊!你们觉得做出那种事的女人会像这样赌上自己的性命吗?如果是那种程度的女人,早就和别的男人跑了吧。」
  经过了漫长的时光,终于被揭露出来的真相。
  梅尔拉萨祭司长释放出一直压抑着的情感,继续说下去:
  「我啊,最讨厌什么都不查清楚,就下令要流放的掌权笨蛋了。老实说,我根本不想把这件事告诉路。可是这是我和梅亚的约定,我也完成告知路真相的义务了。路,你知道这真相之后怎么想?想要回归皇族吗?」
  「…………我做不到吧。在镇上的生活比较适合我,而且事到如今就算说我是皇族,我也无法接受……我可是在巷弄里长大的哦?」
  「路瑟伊,你回去把这件事告诉那些笨蛋们。就让他们尽量去懊悔吧,关于有个女人由于他们只在乎自己的面子而成为牺牲品,因此落入不幸下场的事情。我虽然看过很多坏人,可是阿尔特姆皇国的皇族最令我火大。因为你是梅亚的女儿,所以我是没打算怨恨你,可是其他家伙最好终其一生受自己犯下的罪过给苛责。他们就是做了这么过分的事。」
  梅尔拉萨祭司长将梅亚视为忘年之交。
  所以她非常生气那些不相信自己妻子、女儿、孙子、亲戚的其他皇室血脉。
  而且她对将梅亚流放到国外的阿尔特姆皇国也没好感。甚至希望他们和梅提斯圣法神国一起灭亡。
  「果然是隔代遗传……返祖现象啊。这更是说明了梅亚小姐的人生是场冤罪呢。而且已经是无法挽回的状态了。」
  「不愧是魔导士,这意见相当平淡呢。既然路瑟伊在这个国家,表示你把路的事情告诉了阿尔特姆皇国的笨蛋们了吧?还真是做了多余的事情啊。」
  「路瑟伊小姐和路赛莉丝小姐实在是长得一模一样,我也吓了一跳啊。唉,现在就算对方单方面要求她回皇族,也不可能回去吧。要是他们打算动武,我也会毫不留情地击溃他们的。毕竟原因出在我身上啊。」
  「哈,看来你挺有胆识的嘛。你打算和一个国家作对吗?」
  「唉……反正我的实力非比寻常,只要一击,要摧毁一个国家根本轻而易举……(咦?我现在是不是说了什么很不得了的事?我是不是宣称我要摧毁一个国家啊?)」
  大叔做出了相当危险的发言。
  只要有那个心,大叔是可以轻松摧毁一个国家的,而且拥有可以一边哼歌一边实行这件事的力量和武器。真的去做的话他肯定会被当成魔王看待。
  「啊哈哈,你这男人还满有趣的嘛。我也大概可以理解路为什么会看上你了。因为她本性上也是个不合常理的小妞啊~她以前曾经逃走,一手拿着木刀……」
  「梅尔拉萨祭司大人!」
  路赛莉丝拼命地打断她的话。看来是她格外不想让人知道的事吧。
  无视路赛莉丝,梅尔拉萨祭司长走过杰罗斯的身边。
  并且小声地说了句:「要是让那孩子不幸的话,我会杀了你哦?」
  这是大叔到了四十岁仍真心感到恐惧的瞬间。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  杰罗斯等人从索拉斯镇上归来。
  路瑟伊似乎受到了很大的冲击,把自己关在房里。
  她现在或许正一边哭,一边头痛着该怎么跟父亲说吧。
  因为她拿下面具就是个没用的女孩。
  『唉,路赛莉丝小姐自己都说办不到了,所以我想她应该不想去当什么皇族吧。真要说起来,她绝对不可能舍弃现在的生活……应该说孩子们吧。』
  路赛莉丝成为四神教的神官,是想要利用回复魔法治疗他人。
  而她之所以会萌生这个念头,一定是受了可说是养育她的亲人,梅尔拉萨祭司的影响吧。尽管素行不良,可是看到梅尔拉萨祭司那不分对象,出手帮助有困难的人的身影,她一定也希望自己可以成为那样的人。
  而拥有这样明确信念的她,不可能选择舍弃现在的生活。
  『至于往后姐妹关系会变得如何……现在就先在一旁温暖地守护着她们吧,啊,这里生锈了……磨掉之后,再用秘银钢丝接起来……嗯。』
  尽管脑中思考着许多事,大叔仍认真的修理着机械。
  他现在正在修理「漂浮机车」。漂浮机车的外观看来像大型的踏板式摩托车,但没有车轮,变成像是加装了用来清扫大楼的刷子前端的形状。前后则是装有椭圆形的空气喷嘴,十分老派的造型线条刺激着科幻爱好者的心。
  像是某个以蔬菜外星人为主要角色的漫画会出现的那种未来交通工具。
  「除了中央的黑盒子外好像都有办法修理。呼呼呼……虽然不是军事用的,但这是个好东西呢。」
  这辆漂浮机车似乎是利用反重力和喷射空气来推进的类型,如果只是机械零件,就算是杰罗斯也能想办法复制出一样的东西。
  至于内部的黑盒子,由于是连要怎么拆解都不知道的神秘正方体,老实说他因为技术程度不足而无法出手研究。他本想说要是能够了解漂浮机车的全貌,就能从头打造一辆自己喜欢的漂浮机车了,却得到了令人遗憾的结果。
  「唉,只要能骑就好了。这辆机车的保存状况也不错,应该马上就能修好了吧。动力我也确认过,应该没问题……嗯?」
  他感觉到脑中响起了某种噪音。
  要简单说明的话,该说那是某种话语呢,还是该说有什么意念直接传达了过来,是一种非常奇妙的感觉。
  『……⊃Å∋@……』
  「嗯嗯?」
  他集中精神,去感受传来的这种感觉到底是什么。
  然而等了一阵子,这股感觉──像是情绪的波动却一直没传过来。
  『是我多心了吗……?』
  『БГАΩだΔ@Φ……』
  「确实有什么……该不会是『醒来』了吧?我完全忘了那玩意的存在……」
  那是微小的声音。
  不,既然那是直接在他脑中响起的,说是声音或许不太对。
  严格来说比较像是心电感应。而杰罗斯大概知道这声音是什么发出的。
  他急忙打开地板上的门,走向地下仓库深处。
  放在地下仓库深处的巨大装置。那是为了让邪神重生而准备的培养槽。
  杰罗斯打开那个培养槽上唯一可以用来观察里头情况的小窗,看了一下里面后,只见有个约三岁儿童大小的孩子漂浮在液体中。
  「这、这个……是凯摩先生的诅咒吗?」
  身为「歼灭者」之一的「凯摩•拉斐恩」。
  热爱拥有兽耳的兽人族,是个利用「创造迷宫」的技能打造了充满兽耳人工生命体后宫的怪人。
  而漂浮在培养槽中的年幼女孩,是长有狐狸耳朵和尾巴的兽人。
  不,因为还长了翅膀和角,不管怎么看都不是正常的兽人。
  硬要说的话是「」吧。(注:是日本传说一种身体各部位由多种动物组成的妖怪。)
  「嗯~……是我选错因子了吗?」
  他压根没想过自己会创造出一位兽耳少女。
  尽管成功使邪神复活了,重建身体这件事却失败了的样子。可以吐槽的地方太多了。
  『感觉凯摩先生会开心呢~……毛茸茸的嘛。』
  杰罗斯的脑中出现了凯摩先生说着:「来,我们走吧!走向光明的毛茸茸大道。兽耳乐园就在前方等着我们。兽耳后宫才是真正的黄金国,毛茸茸王国才是这世上天国啊!」的声音。
  每当杰罗斯去帮忙制作人工生命体时,凯摩先生都会灌输他一些奇怪的坚持,让大叔有好几次都差点被洗脑。是个会热情鼓吹到真的足以破坏对方意志程度的人。
  『这现在也不能取消了啊~可没办法蒙混过去呢。该怎么办……』
  就算是不同种的兽人族交配,也没见过混合成这样的案例。
  大部分的婚姻都只发生在部族内,很少有出现其他种族特征的状况。
  『这魔力的气息……吾记得,汝是毁灭吾者之一人吧?』
  「唷,早安。还有好久不见了,小邪神。醒来的感觉如何啊?」
  『怎么可能觉得好。被封印于这等狭窄之处,真不悦。』
  「这话说得真难听。是我让祢复活的哦?唉,在身体稳定之前,请祢先乖乖待在里头吧。现在要是离开那里,好不容易构成的身体会消失的哦?」
  『……汝的目的为何?是渴望什么才使吾复活?』
  「只是想『找碴』而已。我如果说对象是『四神那些家伙』祢应该就懂了吧?」
  这或许是出乎祂意料的回答吧,邪神惊讶的情绪直接传到了杰罗斯的脑中。
  大叔也顺着这个情势,把自己的疑问抛给邪神。
  「是说小邪神。祢到底是何方神圣?虽然我多少了解,但想要跟祢确认一下我的想法对不对呢。」
  『吾乃造物主创造,管理次元之生命体……在造物主升华至别次元时,接受代为管理权限的存在。是汝等具有知性之生命体口中所称的「神」……』
  「那四神是?」
  『其为代吾管理此世界之代理者。然由于作为基础的生命体之特性,似乎未妥善管理。更何况祂们没有与吾相等的处理能力,看来一切都是由圣域与神域自动在管理着。吾没有造访这个领域的权限。』
  「四神有那个管理权限吗?我不认为四神是那么了不起的存在……」
  「汝的想法没错。作为造访权限传达媒介的基盘被分割为四,让祂们利用该力量成为行星规模的管理者君临于世。造物主做了这件事。」
  「也就是说邪神战争是祢为了夺回这个世界的管理权限才引发的,而祢本身其实没有要毁灭世界的意思对吧?」
  『那是当然。吾乃观测者。除了这个世界之外,也肩负了要管理多数世界的职责。故吾不会主动毁灭世界。尽管被创造主封印,吾的性能仍作为系统在运作着。吾在约千年后自我意识成形并苏醒过来之时,就是汝所说的邪神战争吧。当时由于无法造访阿卡西记录,吾也只能在缺乏情报的状况下行动。因为造物主也已经离开这个世界了。』
  「虽然这么说,但祢好像大闹了一场呢……」
  根据过去的影像记录,邪神的力量只能用凶狠来形容。
  如果这是为了把四神给拖出来所采取的行动,四神和邪神会对立也是必然的。要是顺利打倒对方,事情也就结束了。
  然而邪神却被神器封印了。
  「在封印祢的时候使用的神器是造物主制作的东西吧?」
  『那个……恐怕是吧。吾认为那是三次元防卫系统的特殊装备。在三次元世界出现特异分子时,会从其他的世界召唤抗体,使用这个装备。祂们似乎配合吾的复活演了很多戏。像是让吾攻击这个世界的文明,刻意造成毁灭性损害后,再将召唤系统给予知性生命体。吾也不懂祂们为何要做这种事。』
  「原来如此……那就是召唤勇者啊,是说可以把那些抗体给送回去吗?」
  「可以。本来召唤来的抗体若是持续留在这个世界,便有可能会造成变异。为了避免这件事,召唤与送回应该是成套的。」
  「可是被召唤来的勇者……现在应该说是抗体吧,到目前为止已经被召唤了好几次,而且没有被送回去过,在这个世界被杀掉了耶。」
  『怎么可能……要是做出这种事,这个世界的魔力浓度会逐渐下降,异世界的法则也会滞留于此。假使不断累积,便会造成更多特异分子,使世界遭到侵蚀!等等,这么说来,那时候有莫大的魔力从这个星球的各处被消耗掉,就是用在召唤上吗。怎么会,吾击溃了抗体吗!吾还以为那是什么兵器……』
  「祢将召唤勇者──抗体一事误以为是兵器而击溃了他们吗?是说在祢被封印之后,每三十年就会有一批勇者被召唤过来,现在已经发生大自然遭到破坏的现象了。除此之外还会造成什么样的影响?我总觉得事情没这么简单呢。我的直觉是这样告诉我的。」
  『抗体一向会配合这个世界的法则来调整或是获得力量,然而持续做大规模的召唤,系统本身一定会出现问题!不,很有可能已经出问题了。被赋予了出错的系统之力的异界魂魄会滞留在这个世界的法则下,在扭曲、增幅后侵蚀并破坏万物的法则。世界将会无法维持下去,引发次元崩坏现象吧。』
  演变为比想象中更麻烦的事态了。就像是本来用来帮PC调试的程序转变成了病毒。虽然不知道至今为止召唤了多少次勇者,但勇者们从未被送回去,在这个世界的法则下被杀害了。
  可是由于魂魄本身处在异界的法则下,会造成变异。
  同性质的变异会互相吸引、结合,不断增幅,最后化为更严重的变异。
  「四神们……真是没做些什么好事呢。」
  『没错。祂们根本不懂管理这个世界的意义。为何造物主会将管理权限交给祂们呢……』
  「造物主没说些什么吗。在祢被封印之前……」
  『不知道……吾那时并没有明确的意识……等等,这么说来,在吾最古老的记录中,有造物主说了「唔哇,失败了……本来是想做成性感大姐姐的,这下出包了。该怎么办……也没时间了。」的记录。这话是什么意思呢?』
  「噗呼!」
  知道原因了。
  杰罗斯在「Sword and Sorcery」里看见的邪神是由内脏构成的恶心生命体。从远处看勉强像是女性的头漂浮着的样子,可是那模样说是怪物也不过分。而且还会依据状况不同改变型态。
  也就是说那个造物主创造了自己的后继者,却因为外表实在太恶心,而把祂封印了起来。
  然后因为快到造物主必须离开这个世界的时间了,造物主只好急忙以妖精王为基础,创造了四神。要说为什么选用妖精王,是因为普通的妖精不可能承受得了神之力吧。
  「全部整合起来的话……」
  造物主对恶心的后继者失望透顶。将其封印后配合时间,以妖精王为基础创造了四神,并分割管理权限,赋予祂们。
  可是妖精是只顾享乐的生命体,祂们违背了造物主的命令,开始擅自行动。也因为祂们当然没有好好在管理世界,被封印起来的后继者,也就是邪神醒了过来。
  长时间的封印让邪神的自我意识成形,在破除封印时察觉到了代替自己的四神的存在。为了寻求具有管理权限的基盘而开始活动,与当时的魔法文明起了冲突。
  这就是「邪神战争」的开端吧。
  然后四神在文明即将崩毁时把召唤魔法阵授予人类,使用那个召唤了大量的勇者。邪神误以为那是魔法兵器发动的攻击,接连将被召唤来的勇者连同魔法阵一起消灭。陷入困境的人类使用了唯一残存下来的魔法阵,召唤了新的勇者。
  尽管勇者们用四神授予的神器封印了邪神,最近四神却因得知邪神即将再度复活,不知道是利用了什么管道,但以将邪神再度封印于「Sword and Sorcery」中为由,非法弃置了邪神。
  宗教经典或故事中提及的「四神依造物主的指示降临于世」,八成是后来才加上去的吧。不管在什么时代,都会发生捏造事实这种事。
  造物主之所以在邪神醒来时便已经离开这个世界,肯定是怕被萌生自我意识的邪神报复。毕竟造物主是基于非常不合理的理由封印了邪神,知道邪神复活了的事,便以「升华到别的次元的时机来临了」为由,立刻逃走了吧。
  简直是个笑话。
  「喂喂喂,造物主也太随便了吧!(这表示「Sword and Sorcery」的世界是「不同的异世界」吗?之前我就想过了,但这点还是一团谜呢。)」
  虽说勇者也一样,但杰罗斯也是因为不负责任的造物主而死亡的受害者。一切都可以归咎于造物主不严谨的管理。邪神为了管理世界而认真地行动,随便创造出的四神完全没打算要管理世界。而且四神明明没要管理,却还执着地要留在神的位置上。
  事情显然发展成了一点都不好笑的状况。
  「为了取回管理权限,该怎么做才好?有什么特别的方法之类的吗……」
  『吾不知道。所以吾才打算吸收那些女神。却被神器妨碍了。』
  「神器好像已经坏了哦?」
  『那也很合理。吾和造物主为同性质的存在。若是将原本用来排除特异分子的神器用在吾身上,神器本身会损毁吧。光是能够封印住吾一次就很了不起了。』
  「因为被用在不该用的地方,所以坏了啊……还真是会给周遭的人添麻烦。」
  过于愚蠢可笑的内容让他头痛地不禁想抱住自己的头。
  不管怎样,最终王牌醒来了还是一件值得高兴的事。尽管还留有许多的问题──
  「在祢的身体稳定之前,我希望祢能乖乖待在这里。等到时机成熟,祢就可以主动离开这里了,不过现在的祢会输给四神的哦。因为祢还太弱了。」
  『没办法。就当作光是能够复活就不错了吧……不过要就这样将那些女神放着不管吗?』
  「这我倒是觉得无所谓。无法召唤勇者,信仰四神的国家声势正在下滑。祂们自己踏出了自灭的一步呢。」
  『真傻啊……那些家伙如此无能吗?但是现在这样赢不了啊……嗯~嗯。』
  「等祢从这里出来,下一步就来决定祢的名字吧。毕竟一直叫祢『邪神』实在太奇怪了。」
  『事情真不如意啊。要是能解除管理权限的保护设定,就可以想点办法了……』
  「全都是造物主的错。还真是让人困扰啊……是说刚刚祢用了造物主这个说法,可是过去的书上记载的有造物神、创生神,或是创世神之类的好几种称呼呢。到底哪个才是正确的称呼?要是有名字就更好了。」
  『吾是用造物主,或是造物神来称呼,可是知性生命体是用创世神这个称呼。唉,不管是哪个都没太大的差别吧?那一位是有名字……但人类无法发音。』
  「那我就用创世神这个称呼吧。然后我还有一个问题,那位创世神消失到哪里去了?」
  『恐怕是去其他次元建构新的世界了吧。因为造物主的力量变得强大到这个世界承受不住的程度,才会创造出吾来管理这个世界。』
  「虽然四神太糟糕了……不过创世神更过分。(这样说对小邪神很不好意思,可是我觉得创世神一定是太怕祢才逃走的哦~)」
  神只在意世界的事情,对于住在这个世界的生命体漠不关心。
  好不容易理解了整件事的来龙去脉,然而比想象中还要过分的发展让杰罗斯傻眼得无话可说。
  他为了让心情平静下来而点了一根烟,抽起来却有股难以言喻的苦涩味道。
  
      第十二话 大叔又随意地接下了委托
  
  
  杰罗斯继续动手修理「漂浮机车」。
  因为本来不是战斗用的工具,想要装设武器就必须扩增空间。可是在空中使用威力强大的武器有可能会破坏平衡,必须特别留意这一点。
  「真糟糕,明明有会在天上飞的魔物,没有武器的话岂不是很不安心吗。这样一来只能让人坐在后座,用手持武器来攻击了吗……」
  只有弹药的话,是有地方可以设置装载用的支架,问题是武器。
  「如果不是『枪刃』,用我另外做的那个……不对,谁能用那个啊?这样除了骑车的人之外还需要一个枪手吧。这真是个难题啊。」
  他放弃了「哈里•雷霆十三世」上加装的「钢钉发射器」。以手持武器来说,枪刃也太重了,不好维持重心平衡。
  他只剩下最后的一个手段,那就是……
  「要用M134……迷你炮吗。这个要用两手拿耶~」
  曾在某部电影中出现,可以射出大量子弹的危险枪炮。从普通的战争到和外星人作战,在各种情况下都十分活跃的小型机枪。而大叔的迷你炮不用说,只有外型和一般的迷你炮相同,里头是别的玩意。
  不管外型如何,这台迷你炮不需要用火药来发射子弹。弹带从弹仓中运出子弹后,会在膛室内利用魔法诱发爆破来进行扫射。也因此他的弹壳是纸制的。
  由于枪身也是靠魔力引擎来转动的,不需要帮电池充电。
  「说是这样说,负责供给魔力的是枪手就是了……」
  缺点是很浪费子弹。就算想制作子弹,光靠大叔一个人也来不及做出足够的数量,单纯用魔法攻击还比较轻松。
  然而男人就是尽管如此还是想要追求浪漫的可悲生物。
  「能不能在正面的车头灯那里装设魔导炮啊?只设置魔法术式进去的话,应该可以耐得住一次攻击吧~再来就是……漂浮机车的名称……」
  大叔的命名品味糟透了。
  在他烦恼许久后,居然决定取名为「响尾蛇号」。
  感觉会像某个导弹一样爆炸,非常不吉利的名字。
  在那之后他稍微加工了一下,修理好了「响尾蛇号」。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  「「唉~……」」
  发出沉重叹息的是路瑟伊和路赛莉丝两姐妹。
  不用说也知道原因是母亲的事,也包含了讨论路赛莉丝往后的立场,两人提出并交换了许多意见,决定了未来的方针。
  路赛莉丝是希望维持现状,事到如今就算叫她回皇族,她也不打算回去。
  以路瑟伊来说,关在房里一天思考后,她的想法也大致底定了。
  可是阿尔特姆皇国会做出怎样的判断,又是另一个问题了。
  最大的问题是两人的母亲梅亚•伊玛拉是冤罪,而且已经不在人世了。
  这件事情已经由外交官向阿尔特姆皇国报告,但是带来了不少影响。
  实际上好像有收到联络,说拉冯•伊玛拉因为过于冲击而病倒了,在族里引起了大骚动。从报告到现在过了两周,骚动仍不断地在扩大。
  「路赛莉丝……你要怎么办?本国要求你回国一趟。」
  「就跟我之前说的一样,我不打算去。我已经找到自己想做的事情了,事到如今说我是皇族,我也没有感觉。我没办法处在那种需要遵守严格习俗的立场下。」
  「父亲虽然想要见你,但照你这样说应该不行吧。毕竟是父亲,他恐怕会把你留在身边,要是去了阿尔特姆皇国就回不来了。」
  「我明明没有身为皇族的自觉,我想硬是把这身份强加在我身上也没用吧。说实话,我觉得他们会逼我接受皇族的教育。真令人困扰。」
  「多半是吧。唉……皇室内似乎开始互相推卸责任,关系变得很紧绷的样子。尽管是自作自受,但真是太难看了。我也不想回去。」
  由于接下来可能会发生的麻烦事让她们聊个没完,两人意外地很快就熟了起来。
  不过她们两个讨论的地点是──
  「为什么要到我这里来讨论啊?这种情况下我帮不上任何忙哦?对手要用武力攻过来那又另当别论就是了。」
  「不,我只是想说就算是小事也好,希望可以多少得到一些意见……」
  「以我的立场来说,要是立刻回国,感觉也会被卷入各种麻烦事里……」
  这里是杰罗斯家的客厅,两人不知为何在这里讨论着。
  顺带一提,大叔人在客厅旁的厨房里。
  「……说是这样说,但真不知道事情会变成怎样啊。就算尊重路赛莉丝小姐的意见,四神教也会是个问题吧。因为路菲伊尔族是信奉创世神教的啊~」
  「我改宗比较好吗?」
  「这么做或许比较好哦?那个国家也差不多要完了吧。周围的小国都采敌视的态度,利用权力当后盾的外交也逐渐遭到包围,被封了起来。」
  「四神本身也不在乎这个世界的样子。不如说祂们打算毁坏这个世界哦,那些家伙……」
  大叔一边说,一边把钵里的蛋搅散。
  他莫名地很想吃,所以今天的午餐是蛋包饭。
  旁边的锅里煮着刚做好的西红柿酱。虽然有着无法长期保存的缺点,但是他有以史莱姆素材制作的密封袋,可以借由道具栏来弥补这个缺点。
  「香肠要用水煮的吗?还是你们比较喜欢吃煎的?」
  「我的份请用煎的。」
  「我也一样。现在要用锅子水煮得多费一道工吧?」
  「了解。好了,都用西红柿酱炒饭了,蛋上面还要淋西红柿酱呢~要是有先做一些多蜜酱就好了。」
  大叔经过了漫长的单身生活,下厨的技巧也不差。
  因为要做三人份得花上一些时间,大叔是希望她们可以趁热先吃,不过路赛莉丝和路瑟伊都是会规矩地等他一起开饭的那种个性。
  对于打算最后再做自己的份的大叔来说,让两人等待的时间令他十分过意不去。他就是个容易在意这种事的人。
  「孩子们在做什么?我看他们今天早上也和咕咕们在锻炼。」
  「那些孩子们好像为了筹备在佣兵公会登录成为佣兵的资金,出门去了。我最近开始有这种想法,那些孩子们是不是故意在扮演年幼孩童的样子啊?」
  「事到如今你才发现啊。孩子们相当坚强哦?是从作为孤儿在巷弄间生活的经验中学来的吧。『让对手大意的手段』……」
  「这能够派上什么用场吗?老实说我不是很清楚。」
  「是在搜集情报时能够派上用场的技术呢。装作不知世事的孩子,从闲聊的内容中获得自己想要的情报。是相当狡猾的手法哦。盗贼也常会用这招。」
  佣兵是伴随着许多危险的职业。像是高阶魔物会出现的地点,或是小型魔物栖息的区域等等,必须运用许多知识来赚取生活费。可是佣兵们绝对不会泄露没什么人知道的秘藏狩猎地点的情报。
  然而没有什么比打倒强大魔物更让人兴奋的了,这时佣兵们也有可能会得意忘形,主动说出打倒魔物的方法。对于尚不成熟的佣兵来说,这是很有参考价值的情报。
  装作什么都不懂的孩子这种态度对自诩为前辈的佣兵特别有效,只要顺势吹捧对方,对方就会轻易地泄露情报。当然也有口风很紧的佣兵,所以也需要具备观察对象的眼力。
  顺带一提,孩子们想要的情报是其他佣兵们体验过的实际交手情报。
  「那些孩子们想以挑战迷宫为目标对吧?因为关于迷宫的情报,愈深处的阶层消息就愈是不公开,他们才会用眼下最佳的手段来搜集必要的情报吧。在战争时也是情报传得愈快对战况愈有利不是吗?请你当作那些孩子们是在学习让自己生存下去的智慧吧。」
  「嗯……我等路菲伊尔族可以飞行,所以能够缩短在传达情报上所需的时间。毕竟情报这种东西的时效性是很重要的。不过人族办不到这种事吧。所以才需要能够获得确切情报的手段。」
  「如果是没有稳定收入的佣兵,就更重视情报了。而那些孩子却办得到这种事,前途无量得令人害怕啊。他们不仅相当坚强,也很善于处事。」
  以前和孩子们去做狩猎训练时,大叔曾让他们去体验搜集情报这件事。
  那时候他们就已经会用相当熟练的手法从对手口中套出情报了。孩子们用心学习、仔细思考、不断实行。一想到他们在那之后成长了多少就觉得很可怕。
  只能真心期盼他们不要走上歪路,把能力用在恶途上。
  大叔一边说话,做菜的手也没停下。
  没过多久三人份的蛋包饭就完成了。
  「是说我这里也有酒,你们要喝吗?」
  所谓的餐前酒。
  「大白天的就喝酒?这样好吗……总觉得有点太奢侈了。」
  「是哪里出产的酒?我对酒可是很挑剔的哦?」
  「是我自己酿的哦。是用来调配『香甜回复药水』和『香甜魔力药水』的素材。以前不小心做太多了……」
  「香甜回复药水」和「香甜魔力药水」正如其名,属于回复道具,是大叔在「Sword and Sorcery」里制作的东西。
  虽然是游戏里的道具,但现在仍有一大堆放在道具栏里生灰尘。因为是用来制作回复道具的素材,所以他理所当然地存放了很多在身上。
  大叔想说『既然是蛋包饭,配白酒比较好吧?』,随意地拿出了装有酒的白瓷瓶,用简单的冰魔法冰镇。
  把不知为何会有的酒杯放到桌上后,将刚做好的蛋包饭端上桌。
  「好了,那我们开动吧。」
  「抱歉,因为我从没下过厨,没办法帮忙……」
  「这么说来,我也没去帮忙。真是不好意思……」
  「哎呀,别在意,快点吃吧。凉了就不好吃了哦?」
  大叔边说边拔起白瓷瓶上的软木塞,在酒杯中倒入白酒。
  葡萄特有的香气刺激着两人的鼻腔。
  「好香的味道……」
  「嗯,这是相当优质的酒呢。」
  路赛莉丝和路瑟伊细细品味了倒入酒杯中的白酒香气后,轻轻含了一口到嘴里。
  「「!」」
  那是让人说不出话的至高美味。
  无法用言语形容就是这么一回事,实在太过高雅的味道令两人除了惊愕之外做不出任何反应。
  这是连优质这种形容词都显得过于廉价,最高等级的美酒。
  「这、这是多么……这、这酒光是一瓶就足以倾国了哦!」
  「像、像这样的酒……真的可以喝吗?这真是……」
  「你们太夸张了吧?这个只是药水的素材耶……」
  大叔不知道自己又干了什么好事。
  这个世界中有魔力,经过长时间的熟成,酒的成分会变质,变得更为芳醇,里头含有的魔力也会更加凝聚、浓缩。
  浓缩后的魔力最后会开始凝聚周遭的魔力,那魔力会让酒的味道更上一层楼。
  伊萨拉斯王国放了百年以上的陈年葡萄酒就属于这种酒,而这种百年葡萄酒也是据说能令死者复生的「万灵药」的素材之一。其中又以红酒的效果特别好,在古老的药学书籍中甚至得到了「神之血」的别称。
  白酒也可以用来当作「万灵药」的素材,但真要说起来的话回复魔力的效果比较好,会拿去制作被称为「精灵之露」的魔力回复药。
  现存品相当稀少,由于是稀有素材,无法轻易取得。
  杰罗斯酿的酒基于「既然魔力含量愈高效果愈好,那从一开始就使魔力浓缩不就好了?」的概念,酒桶使用了「千年树人」,葡萄酒则是用了称为「元素葡萄」、及「龙玉葡萄」这些最高级的素材。
  同时加上了可以储备魔力的效果,还顺便用了梦幻之花「安布罗西亚」来添增香气。
  用这些东西来酿酒,就会酿出所含的魔力浓度远比神殿制作的「圣水」更高的优质葡萄酒。而且味道更是宛若琼浆玉液。
  在加入安布罗西亚时,葡萄酒就已经变成神酒「苏摩」了,效果是回复所有魔力、完全净化所有异常状态、完全回复各种疾病,并使咒术系魔法完全无效。
  医疗效果高得吓人,以各种意义上来说都是非常不得了的酒。
  「「药、药水的素材?这个酒是素材……?」」
  「尽管几乎变成『苏摩』了,还是相当美味的酒呢。下次要不要去大深绿地带采一些制作素材回来呢?毕竟这种东西有再多都没问题……」」
  「苏、『苏摩』……传说中的神酒。据说可以瞬间治愈各种疾病的……那个……」
  「你、你……让我喝了什么啊!喝了这个,就没办法再喝其他的酒了吧!」
  「这是自家酿造的酒耶?你们真的太夸张了啦~……」
  葡萄酒的味道实在太过强烈了,让两人吃不出蛋包饭的味道。
  那就是如此极致的美酒。
  一般根本不会在市面上流通的神酒。
  大叔手上持有大量这种光是能活着喝到就称得上极为幸运的极品。
  这是危险到了若是被世间得知,各国恐怕会为了争夺这酒而引发战争的东西。
  「看来我还是不要拿去卖比较好。从两位的反应看来,这东西好像很不妙……」
  「这是相当明智的决定……为了这个酒,人会彻底堕入邪道吧。」
  「……我到底喝了些什么啊。『苏摩』……啊哈,啊哈哈哈……」
  路赛莉丝干笑着。她这才是一般人的反应。
  本来「苏摩」是必须慎重地保管在国家宝物库深处才行的东西,在梅提斯圣法神国也只有三小瓶被存放在某处而已。
  当然不可能有小国家持有这东西,就算有,也会被视为王室的秘藏品吧。
  毕竟梅提斯圣法神国将「苏摩」视为圣遗物。要是知道小国家持有这个,一定会率先以大义为名攻进去。
  就算严格来说不算是「苏摩」,只要具有类似的功效,就有可能会成为战乱的火种。非常危险。
  「我也不要分给那古里先生他们比较好吧?虽然矮人收到酒应该会很开心。」
  「要给矮人喝的话不如给我!那些家伙根本不会品酒!」
  「路瑟伊小姐,这话说得太过分了哦。就算是矮人,我想他们也是懂得品酒的。」
  「路赛莉丝……那些家伙只要有酒精,就算是用来当工业用燃料的酒精也会喝个精光哦?你觉得他们懂得品酒吗?」
  「呃……不觉得。」
  对矮人来说酒是当下享受的东西。
  只要拿到好酒,就会当场一饮而尽。而且是非常豪快地──
  矮人就是一群不管是高级的葡萄酒,还是工业用的乙醇,只要能醉什么都好的酒豪。因为他们的座右铭就是「酒就是要大喝特喝」。
  「这还真是让人觉得有些浪费啊。毕竟他们是群每天开酒会的家伙~」
  比谁都更有和矮人相处经验的大叔,脑中浮现了暴殄天物这句成语。
  而他的想法是对的。
  因为在进行道路工程时每天都开酒会,让他也有些受不了。
  想起那景象,杰罗斯一边叹气一边用汤匙将蛋包饭送入口中时,发现孩子们正贴在窗外的玻璃上。
  活泼好动的儿童们今天也很饿。
  最后大叔准备起了孩子们的蛋包饭。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  路赛莉丝他们离开家里之后,大叔或许是突然想到了什么吧,前往了克雷斯顿的宅邸。
  屋子后方有一片小森林,索利斯提亚公爵家的别馆就位在那座森林接近中央的位置。是座没有任何多余装饰,纯朴的小古城。
  索利斯提亚魔法王国建国以前,这座城堡是防卫要地。这座利用了断崖的落差,难以攻陷的要塞,诉说着在此处曾流过多少鲜血的历史。
  索利斯提亚公爵家的仆役温暖地招待造访这座古城的杰罗斯入内。
  他被带到接待室,静静地等着克雷斯顿到来。
  『那么先把这些酒放到桌上吧。分一些给邻居。』
  陶制的瓶子被排放在桌上。
  瓶口当然用软木塞和金属制的盖子固定住了。数量共计五瓶。
  尽管对把酒分给矮人这件事有些迟疑,但分给克雷斯顿就没问题了。
  毕竟对方是前公爵,他也受了人家许多照顾。杰罗斯很注重和邻居间的往来。
  没过多久克雷斯顿就现身了,不知为何相当疲惫的样子。
  「哦,杰罗斯阁下,好久不见了!今天来访是有什么事?」
  「我正好拿到了一些不错的酒,所以来分一些给克雷斯顿先生。在那之后发生了什么事吗?总觉得你看上去十分疲惫……」
  「德鲁那家伙去王都了,要老夫代他处理公务……老夫都已经隐居了啊。」
  就算是隐居的父亲也会毫不客气地使唤。德鲁萨西斯公爵是个忙碌的男人。
  要是有能和他匹敌的部下就好了,但那种人才想必在王都有着相应的地位吧。
  隐居的克雷斯顿就这样无端遭到了波及。
  「这就是杰罗斯阁下所说的酒吗?老夫晚点再来享用。」
  「哎呀,虽然是有些特别的葡萄酒,但相当美味哦。」
  「呵呵呵,这还真令人期待啊。是说杰罗斯阁下……老夫有件事想要问你。」
  「什么事?」
  「你知道魔物失控的条件吗?」
  克雷斯顿的表情变得严肃起来。很有可能是发生了什么严重的事。
  「魔物失控?有发生了这种事情的征兆吗?」
  「最近李巴鲁特边境伯爵的领地开始频繁地出现魔物。老夫和他商量并顺便调查了一下,发现最近讨伐魔物的委托急速的增加了。」
  「嗯……根据我所知的范围──」
  「失控」。是某种类的魔物因为缺乏粮食而开始移动,或是为了繁殖而成群移动到其他地点,又或是被强大的魔物追赶而引发的现象。
  也有像魔物是从迷宫中被排放出来而发生的例外状况,但不管哪种都不是会轻易引发的现象。要是出现龙种的话那还另当别论,这附近几乎没有会引发失控现象的案例。毕竟有一大片肥沃的土地,从环境上来说魔物不可能会挨饿。
  就算是法芙兰大深绿地带的周遭,也因为严苛的生存竞争使得生态系变得相当均衡。
  这样一来,就只有可能是被强大的魔物追赶了,可是克雷斯顿也没听说过与此相关的消息。
  尽管索利斯提亚公爵家的情报网不可小觑,但这次他们似乎没有得到任何情报。
  「不知道呢。剩下的可能性就是『地狱军团』了,不过这是一个魔物集团在饥饿状态下,一边捕食周遭的魔物一边移动的现象,可是没有会引发这种最糟糕的失控现象的魔物栖息在这附近啊。要是有也会扩散开来,事情总会平息的。」
  「嗯,这样啊……那个,杰罗斯阁下……」
  「……………………什么事?(总觉得有股很不妙的预感哪~)」
  「老夫想委托身为S级佣兵的杰罗斯阁下,可以请你找出魔物频繁出现的原因吗?老夫有种不好的预感……而且是特别不好的。」
  虽然也要看种类,但魔物频繁出现这件事非常奇怪。
  魔物本来就是遵循弱肉强食的法则,可是生态系非常明确。照理来说不太会引发需要频繁地提出讨伐委托的状况才对。
  假设真的发生失控状况,应该也会有些征兆。像是目击到本来没见过的魔物,或是发现了好几只有些难缠的魔物之类的。
  因为在有大量人类居住的区域,就算是「哥布林王」也会是很大的威胁,如果是能够在法芙兰大深绿地带存活下来的大叔,应该很适合这个任务吧。
  「最糟的情况下……说不定得去打扰邻国哦?」
  「没关系。因为佣兵可以自由行动。有必要的话,你就算侵入梅提斯圣法神国,也不会有人说什么的。如果是来自佣兵公会的委托,那个国家也没办法抱怨。」
  佣兵的立场相对地自由许多。因为就算活动的地点是其他国家,佣兵们的活跃也能帮助许多人。
  就算是魔导士,只要有登录在佣兵公会,除了犯罪行为之外,是不会受到国家干涉的。也就是说他可以光明正大的踏入梅提斯圣法神国。
  「是跨越国家藩篱的组织啊。仔细想想还真危险呢。」
  「关于这方面,各国的法律规定不同。会引发骚动的家伙不是罪犯,就是惹出了什么问题被赶出国外的人吧。」
  「唉~……像这样一直接受委托,我也很难维持干劲呢。等这件事情解决之后,我有好一阵子不会再接工作了哦?」
  「抱歉啊,老夫也会把这件事告诉德鲁萨西斯。不过老夫认为那家伙要是没办法使唤人,就会动些手脚让对方愿意为他所用,所以老夫没办法向你保证……」
  「还真恶劣呢。一切都在他的掌控之中吗…………还真让人笑不出来。」
  大叔终于发现自己被人任意使唤的事情了。
  不过,魔物失控并非和他无关,毕竟总有一天会危害到自己的生活,所以他还是接下这个委托。
  因为失控造成的损害影响范围是超乎想象的大……
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  在阿尔特姆皇国的道路上,有辆不可能出现在这个世界上的交通工具奔驰着。
  一言以蔽之,那是称作「轻型高顶旅行车」的车辆,而正在开车的是一位魔导士。
  后座上坐了两位女性魔导士,她们正一脸无趣地望着窗外流逝而过的景色。
  「总算来到阿尔特姆皇国的国境了。以前得从梅提斯圣法神国那边绕道,所以得花上不少时间,不过多亏阿尔特姆皇国进行了道路整修工程,现在轻松多了。唉,虽然常有鸟型的魔物出没就是了……」
  「可是很无聊耶~亚特先生……不管到哪都没有休息区或是得来速啊。」
  「你不能期望这个世界有那种东西啦。这里的文化只有中世纪的水平啊……」
  这辆「轻型高顶旅行车」是亚特利用生产职的技能做出的东西。
  由于在雪地上行进,所以轮胎上缠了防滑链条,但也因为这样搞得周遭全是噪音。为了安全地在山中行进,这也是无可奈何的事。
  「根据我听到的消息,前面的镇上好像有温泉哦?说是从索利斯提亚来的土木工程人员挖到的。」
  「真的假的!是含锗的?或是含镭?也有可能是硫磺泉……」
  「莉莎……就算是温泉,这个世界也不可能去分析温泉的成分啊。光是能泡汤就很幸福喽?」
  尽管温泉有许多的种类,但这个世界上没有可以完美分析成分的技术。
  光是能好好让身体放松一下就谢天谢地了。
  「真想一边喝酒一边泡露天温泉啊~是说有露天温泉这种东西吗?」
  亚特对温泉的想法就像个大叔。
  不过莉莎和夏克缇都没有吐槽他。因为她们两个也很期待温泉。
  「说到酒,他们好像送了葡萄酒给同盟国耶?」
  「是啊,是放了百年以上的美味好酒。」
  「「…………咦?」」
  「嗯?」
  车里瞬间陷入了沉默。
  「亚特先生……放了百年以上的葡萄酒能喝吗?」
  「一般来说不是放了三十年左右的最好喝吗?我也不是很清楚就是了。」
  「咦?可是我喝过放了一百五十年的耶?」
  「「在哪里?」」
  「在『Sword and Sorcery』里,是从迷宫里找到的,上了年代的东西……」
  「「咦?」」
  「咦?难道我搞错了吗?」
  不,在这个情况下亚特是对的。
  这个异世界和「Sword and Sorcery」的世界,在设定上有许多相同之处,魔力会影响到葡萄酒的熟成,放了百年以上的酒,那滋味不是地球上的葡萄酒可以比拟的。而且还具有莫大的回复魔力功效。
  另一方面,夏克缇所说的是地球上的葡萄酒,要是开封后放置了一段时间,酒会酸化,使得味道变得很酸。而她过去曾经体验过,所以才会这么说的。
  莉莎本来就还不是可以喝酒的年纪,只是凭印象来说的。可是亚特也不是特别了解葡萄酒,便开始觉得「难道是我搞错了吗?」变得有些不安了起来。
  顺带一提,地球上也有存放了百年以上的陈年葡萄酒。是酒庄继承了古时传下来的知识与经验,仔细地控管温度与湿度,才能留下如此珍贵的葡萄酒吧。
  「糟、糟糕……我向国王建言,说可以把百年以上的陈年葡萄酒送给各国……」
  「那很不妙吧!在酒桶里面放了百年熟成的葡萄酒,绝对会变得很惨的!」
  「没弄好的话会引发战争呢。亚特先生……怎么办?同盟关系会不会破裂啊?」
  「……」
  彼此的知识不足招致了不安,逐渐陷入了恐慌之中。
  要是国家间的友好关系破裂了,伊萨拉斯王国会被摧毁。最惨的情况下自己也会成为罪人。
  不,如果演变成惨剧,会害许多的人丧命。背上的冷汗实在停不下来。
  这种不安的情绪在三人的心里有如乌云般扩散开来。
  「怎么办……怎么办啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!我该怎么办才好?」
  「看、看着前面开车啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  「马车,前面有马车啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  然后又招来了更为混乱的状况……
  慌乱不已的亚特开着的「轻型高顶旅行车」,一边蛇行一边奔驰在道路上。
  
      第十三话 大叔享受着漂浮机车
  
  
  朝雾垄罩着一早的桑特鲁城,许多离家打拼的人得去抢占市场的位置,迅速地穿过城镇。
  在远离这些早晨喧嚣的旧街区,异世界的居民们正为了获得明天的粮食而拼命地挥汗辛勤工作,活在当下。
  这不管在哪个世界都是理所当然的景象吧,但杰罗斯却感受到了异世界才有的自由与坚强。
  『不过魔物失控啊……是哪里出现了迷宫吗?』
  在「Sword and Sorcery」中,在出现迷宫、引发魔物失控的活动任务时,玩家会以村落或城镇为根据地,反复进行防卫战。
  对杰罗斯来说是干下许多好事,令人怀念的回忆,可是不管怎么说,都是因为是在游戏世界里才能那样乱来,要是在现实中重演过去的黑历史,他肯定会是个罪犯。
  「到底是为什么呢~唉,不去看看也不知道就是了……是说你们也想跟着去吗?」
  杰罗斯的身边不知为何出现了三只黑色咕咕的身影。
  「咕咕!(请让我等一同随行,师父。)」
  「咕咕,咕咕。(锻炼是很好,但在下也差不多想累积一些实战经验了。我等希望能借此测试自身的实力。)」
  「咕咕咕咕咕咕!(在下也想测试自身的实力。总有一天要达到那个境界……)」
  「唉,是可以啦。但要适可而止哦……」
  这三只是狂野咕咕的变异进化种。最近好像又进化了,乌凯的种族名变成了「格斗大师咕咕」,山凯是「武士大师咕咕」,桑凯则是「忍者大师咕咕」。完成特殊变异进化的咕咕们充满了战意。
  比低阶佣兵更可靠,以战力来说无可挑剔。包含大叔在内可说是战力过剩了,不过既然不知道发生了什么事,带它们去也没问题吧。
  三只咕咕的外观都变成了黑色,乌凯像始祖鸟一样,翅膀上长出了指爪。山凯双翼中的其中一边变成了银色。桑凯除了羽毛材质外看上去倒是没什么改变。
  大叔对于这种奇妙的生物已经无话可说了。
  『虽然不重要,可是这些咕咕到底是以什么为目标啊?已经接近魔王级了吧?』
  所谓的魔王级是指魔物过度进化时诞生的灾厄级怪物。
  这类魔物的实力因种族而异,但是基本上都有只身就几乎能毁灭一个国家的力量。比方说大叔在法芙兰大深绿地带遇见的二十米级强大巨蟑,就是被称为要塞级的个体。
  在索利斯提亚魔法王国附近发现的巨蟑约五米,一般称为将军级。强度等同于兽人将军。
  就算有环境和等级差,个体的进化仍然有极大的差异,无法用一贯的标准来决定阶级,可是这在人类居住的区域算是常识。
  尽管常识是种会被立刻改变的东西,但是只要没发现什么惊异的个体,就无法帮进化后的魔物加上阶级。
  因为再厉害的学者都无法预测进化的过程。
  『还是别再鉴定这些家伙了……感觉好像在培育世界的敌人,对心脏太不好了。』
  大叔放弃思考关于咕咕的事了。
  他用背影诉说着「我什么都不知道哦,啊哈哈哈」,同时从道具栏中拿出「响尾蛇号」。本来他是想骑魔导机车「哈里•雷霆十三世」去的,不过他想说难得都修理好了,便顺着当下的念头改变了交通工具,决定来试乘一下。
  「那么就出发吧……呼啊~好困……」
  杰罗斯跨上响尾蛇号,插入钥匙。
  魔力从压缩式魔力槽中流遍整个机体,旧时代的系统开始运作。
  魔力送入了加装在响尾蛇号下方的大型水晶里,上头浮现出各种各样的几何图样后,配备在一般机车的前后轮位置的大型空气推进器开始逐渐吸入空气。
  然后藏于黑盒子内的魔法术式通过水晶展开并投射,形成了反重力力场。
  「空气推进器正常启动!方向……应该是西北吧?」
  他一边确认指南针,一边改变响尾蛇号的方向,缓缓地上升到空中。
  杰罗斯听着变更方向用的副推进器喷出「啪咻!啪咻!」的空器压缩声,眺望逐渐变小的桑特鲁城街景。
  「哦哦……这还真是美景啊。令人感动。」
  满是薄雾的城塞都市的样貌实在是相当梦幻的景色。
  有股和用飞行魔法「暗鸦之翼」飞在空中时不同的喜悦感涌上心头。
  他享受着这难以言喻的兴奋感,有些不舍地催动油门。
  加速的响尾蛇号驰骋于异世界的天空。
  载着低声说着「异世界真棒啊……」的大叔──
  杰罗斯又再度感受到了飞在空中的特权。
  大叔用浪漫盖过了被委托的麻烦事,沉浸于飞驰于空中的优越感。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  生物必须借由摄取某种营养来维生。
  小动物会吃树果或昆虫,大型生物则是会吃野兽或不同种族的肉。
  这点对魔物来说也不例外,身体愈是庞大,愈是需要摄取更多的能量。
  不断移动的「强大巨蟑」也逃不过这个法则,十分饥饿。
  变得过于巨大的身躯渴求着更多的食物,然而得到的饵食却都很小,只能勉强靠着跟随自己的下级魔物尸体来撑过这总是煎熬着自己的饥饿感。
  巨蟑摧残的这个区域没有大型生物栖息。
  一般来说这样会饿死,可是它却获得了饿都饿不死的异常强大生命力。简直超越了生物的范畴。
  许多魔物都感觉到巨蟑的存在而逃离原处,追随的下级魔物也因为饥饿而接连脱队。
  动物对于危险十分敏感。会全力逃离自己赢不了的存在也是理所当然的吧。因为逃跑也是一种生存战术。
  巨蟑虽然顺着本能移动,但以某一刻为分界,它意识到自己的身上起了变化。它的移动速度下降,动作也渐渐慢了下来。
  可是这绝对不是「死亡」。
  它注意到这是要变化为某种新的什么的转变。
  『要怎样才能满足这份饥饿感?我该往哪里去才好?』
  这个疑问总是反复出现在它的思绪中,同时它也了解,解放的时刻就快到了。
  『这份饥饿很快就能得到满足了……』
  饥饿的巨大生物顺从本能,静静地等待自己产生变化的时刻到来。
  吃着暴尸荒野的下级魔物──
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  李巴鲁特边境伯爵领地。这里邻接梅提斯圣法神国的国境,是索利斯提亚魔法王国在国土防卫上的重要地点。
  这里发生异变是大约三周前的事。
  出现了好几种本来应该具有各自占地习性的魔物群,开始破坏邻近的村庄或城镇。
  李巴鲁特边境伯爵也采取了对策,派遣佣兵和骑士团前去对应,状况却一面倒地不断恶化。
  对应速度快这点该说他处置得当吧。可是在数量接连增加的魔物威胁下,他下达了要附近的居民暂时前去避难的命令。
  他实在没有办法对应增加的魔物群。
  「阿雷夫大队长,所有村民都前去避难了!」
  「辛苦了。魔物的状况怎么样?」
  「不是什么了不起的对手,但是数量太多了。简直像是在逃离什么。」
  「这样吗……这情况……或许不是单纯的『失控』啊。」
  阿雷夫从结束法芙兰大深绿地带的护卫任务回来后,实力受到了上层认可,被任命为大队长。过去的部下也被提拔并加入他的指挥下,现在成了特务游击骑士队,出人头地了。
  从弱肉强食的地狱归来的他们,实力海放其他骑士好几条街。也因为经历过地狱,阿雷夫对新成为他部下的骑士会进行严苛的训练,此事也令他声名大噪。
  他也得到了「苍鬼阿雷夫」的绰号。然而多亏了严苛的训练,他的部下现在一个也没少的在执行任务。部队的损耗率远低于其他大队。
  他现在已经成了骑士团代表性的将领之一。
  「如果不是失控,那是有什么强大的魔物出现了吗?」
  「只有这个可能性了。而且在这前面的国家是……」
  「梅提斯圣法神国……是那些家伙干了什么好事吧?怎么想都是那边的魔物跑到了这里来。」
  「那个国家现在正敌视着我国。理由你们知道吧?」
  「唉……是因为我国开始贩售回复魔法了吧。低阶的回复魔法早已连佣兵们都能轻易购得了,神圣魔法的价值会因此一落千丈吧。」
  「因为他们就是些不承认技术的进步,食古不化的家伙啊。会想尽一切办法来扯我们后腿吧。」
  在魔导具、魔法药的质量提升与魔法开发上,索利斯提亚魔法王国和梅提斯圣法神国处在完全对立的位置。
  梅提斯圣法神国对魔法有偏见,便以「舍弃那些扭曲自然法则的邪恶知识吧!」的强势态度施压,相对的,索利斯提亚魔法王国则是以「技术没有进步,文明就不可能有进展!你们身上穿的神官服也是魔法技术下的产物吧!」来反驳对方。
  四神教的神官坚信神圣魔法是基于神的恩惠才能使用的神圣之物,彻底否定主张神圣魔法和其他魔法一样的魔导士们。
  这是信仰与理论、歪理与道理、幻想与真实、不合理与合理、停滞思想与革新思想互相冲突的无谓争论。
  反复议论了好几次,要说结果如何的话──
  「你们是打算忤逆神的旨意吗!这些邪恶的魔导士!」
  「少开玩笑了,为什么我们非得征询你们国家的意见啊!为国家发展鞠躬尽瘁不是理所当然的吗,少来干涉我们的内政!」
  「你说什么?你们这些以可疑的药来蛊惑人心的离经叛道之徒!为什么不懂维持自然的状态才是人类的幸福呢!」
  「那样是对你们的国家有利吧!拥护妖精那种邪恶的生物,还说这种可笑的话!」
  「妖精是最纯真的种族!是心灵没有半点污秽,最天真无邪的种族哦!你们这才是干涉内政吧!」
  「哈!什么纯真的种族啊。那个了不起的纯真种族会把人类和动物肢解得四分五裂,放声大笑哦?神官大人们要说那些家伙纯真并且拥护他们吗?这表示不管有多少人民因此牺牲,你们都无所谓喽?神的信徒还真是了不起啊。」
  「你、你这家伙!居然亵渎神的眷属!跟我到外头去!」
  「求之不得!我就陪你打一场!」
  ──纯然是无谓的争执。
  索利斯提亚魔法王国就这样断绝了和梅提斯圣法神国间的贸易行为,反而加强了和周遭诸国的合作关系。
  此外在进行这个有如要吵架的外交时,他们私底下正稳定地推进旧矮人地下遗迹的道路工程。梅提斯圣法神国则是认为无法通商受害的会是索利斯提亚,所以率先停止了贸易行为,打算对他们施以经济制裁。
  然而梅提斯圣法神国直到收到地下通道完成的消息时,才得知这是陷阱。
  由于地下通道,「矿物资源(伊萨拉斯王国)」、「棘手的神之敌(阿尔特姆皇国)」、「离经叛道之徒(索利斯提亚魔法王国)」互相联系在一起。经济制裁反而带来了反效果。
  是自己主动用强硬的态度断绝外交的,现在也无法低头要对方恢复贸易。再加上除了这三个国家之外的小国也连带地表现出了反抗的态度。
  本来是想对索利斯提亚魔法王国施以经济制裁的,却反而受到了周遭国家的制裁。
  国内明明因为前所未有的大地震造成了极大的损害,这样是得不到外来援助的。
  由于至今为止都靠着国力的差距做强势的外交,现在陷入了想低头也低不了头的窘境。
  「唉,因为这样,他们就算做出什么事情来找碴也不意外吧。」
  「那个国家是笨蛋吗?我只觉得他们也太看不起外交了吧。」
  「他们好像对兽人们的国家发动战争并且吃了大败仗,现在没有战力吧。就算做出诱导魔物的行为也不奇怪。」
  「以找碴的行为来说还真是过分啊。」
  「或者是……出现了什么他们必须推给其他国家处理的怪物。」
  尽管可以做出许多猜测,但目前还没办法厘清任何事情。
  得想办法控制住这混乱的状况才行,骑士们光是为此奋斗就用尽全力了。
  「报告阿雷夫大队长,避难民众的马车遭到魔物袭击了!小队长请求支援!」
  「让马顿小队过去!不能让任何一个人死掉!」
  「是!我去传令给马顿小队长!」
  「事态已经不容我们有半点犹豫了!我们是人民的盾也是剑。别忘了这份荣耀!」
  「是!」
  不管怎样,现在首要的任务是让人民前去避难。
  阿雷夫的大队活用了在法芙兰大深绿地带的经验,做了许多独特的严苛训练。有必要的话他们甚至会再度前往那个魔物之森。
  大队中出现了好几个具有能够轻松胜过中等魔物实力的猛汉,他们几乎都担任了小队的队长。虽然这些训练让阿雷夫得到了不好听的绰号,但他也相对的训练出了一批具有实力的部下。
  称他们为精锐部队也不为过。
  「……好了,能将损害控制在多小的范围内呢。」
  「没办法拯救所有的人呢,痛切的感受到我们力有未逮啊。」
  骑士们的人数有限。
  不管再怎么迅速的行动,战力也不足以弥补一切。多少会有一些牺牲。
  尽管尽量控制牺牲者的人数是他们的工作,阿雷夫还是很讨厌以数字来看待人命。
  他不禁祈祷着,要是情况允许,希望不要出现太多的牺牲者。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  有个潜藏在森林中,窥视着民众的黑影。
  从各地的村落和城镇前来避难的居民们遭受魔物袭击,而黑影正在监视着这个状况。
  居民们旁边跟着负责护卫他们的骑士,但这些骑士们的样子很不寻常。
  「哦啦哦啦!尽管放马过来!」
  「等级上升了……还真是美味啊,呼呼呼……」
  「根本是鱼拼命上钩的状态嘛,真让人受不了啊,嘿嘿嘿嘿嘿~♪」
  该怎么说呢……他们发狂了。
  对他们来说,袭来的魔物全是让他们变强的饵食。
  阿雷夫等人在法芙兰大深绿地带经历了严苛的野外求生,活了下来。
  他们体悟到若是自身太弱小将无法守护任何事物,便让自己置身于更为严苛的环境中持续锻炼。
  这结果导致栖息在这附近的魔物等于是小喽啰。完全不是他们的对手。
  对现在的他们来说,因失控而袭来的魔物,正好是能够有效地让他们锻炼职业技能,可以拿来试砍的肉。跟送上门的肥羊没两样。
  「喂!魔物往你那边去了,别让它跑了!」
  「你是在对谁说话啊,我怎么可能会犯下那种失误!」
  「废话少说了,赶快动手,要是民众遇害了怎么办!」
  他们嘴上喊叫着,仍确实地扫荡魔物,朝着下一个猎物挥剑。
  看了一眼被劈成两半的魔物后,又朝着下一个魔物挥下手中的剑。没有任何破绽。
  『这、这些家伙……是怎样啊。强过头了吧!』
  潜藏在暗处的密探「莎兰娜」因骑士们压倒性的强大实力而感到战栗。
  神圣骑士团里也没有夸张到这种地步的家伙。面对大举袭来的魔物,神圣骑士团没有足以将魔物扫荡殆尽的实力。
  然而索利斯提亚圣骑士团一挥就能击倒数只魔物,在保护着民众的情况下仍占有压倒性的优势。
  异端审问官们本来是打算将地狱军团推给索利斯提亚魔法王国,再来物色财物或是沉醉于以审问异端为名目的杀戮行为中。
  可是事情却远远偏离了异端审问官们的预想,圣骑士们的行动十分迅速,守护着人民仍骁勇善战。不,他们甚至还有余力说笑。
  与他们正面交战的话,莎兰娜是不可能获胜的。
  『不妙……就算我们在人数上占了上风,但骑士的水平完全敌不过对方啊……』
  莎兰娜的目的不是将出现在圣法神国的超巨大蟑螂推给敌国,而是引出在这个国家某处的弟弟。
  利用「回春灵药」让自己变年轻的她,因为灵药的副作用只剩下几年的寿命。
  她单方面的认定杰罗斯身上有解药而展开行动,却没想过和杰罗斯重逢会有什么下场。就算她已经经历过了也一样。
  「嗯?」
  「怎么了?」
  「没有……只是有种被什么给盯着的感觉……不,的确有东西在看着这里。」
  「说不定是有魔物躲在哪里。虽然我是不认为魔物在失控状态下还有那种理性就是了……」
  『糟糕!他们的直觉怎么这么敏锐啊,我明明至今为止都没被人看穿过啊!』
  莎兰娜的实力并不特别突出。
  以这个世界居民的角度来看是很有威胁性,但对索利斯提亚的骑士们来说等于是小喽啰。若是双方交战,骑士们肯定可以打倒她。
  更何况她在这个国家是通缉犯。绝不能轻易被看见。
  『现在……先逃走比较好。这国家太难缠了吧!』
  尽管抱怨连连,莎兰娜还是离开了这里。
  她现在还无从得知,这些不妙的骑士之所以会诞生,背后的原因跟她在找的弟弟有关。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  莎兰娜拼命地回到了异端审问官的据点。
  她现在穿着表示自己属于梅提斯圣法神国的神官服。
  其他的罪犯当然也一样,通过免罪符得到大国这个后盾,为了满足欲望从事台面下的工作。
  那欲望就是「杀人」。
  异端审问官的部门里有着仿佛会在惊悚片中登场的准杀人狂,他们会喜孜孜地去做不可告人的肮脏工作,这便是他们的生存意义。
  莎兰娜为了钱和珠宝也不惜杀人,纵使方向性不同,也可说是他们的同类吧。
  「呼……真的很难缠呢。这下可没办法趁机捞一票了。也不知道那个笨蛋到底在哪里……」
  「莎兰娜,你回来了啊。前线的状况如何?对骑士们造成了多少损害?」
  在她身边的乔斯弗格立刻问起战况。
  他们的目的是将地狱军团推给他国处理,但情况实在称不上顺利。
  根据报告,由于强大巨蟑的动作渐趋缓慢,其他隶属种也开始擅自散开了。尽管成功的诱导了主要对象,但低阶种的小强在这里扩散开来就没意义了。
  「状况糟透了,他们一一解决了我们刻意引发失控的魔物,这个国家的骑士太强了。」
  「怎么可能……不,毕竟法芙兰大深绿地带的入口就在这个国家的旁边,骑士会强或许也是理所当然的事。和阿尔特姆皇国一样吗。」
  「一般来说是赢不了那些家伙的哦?既然诱导作战成功了,就此收手吧?」
  「别开玩笑了。我们可还没享受到呢!是因为可以虐杀他人,我们才接下这个职务的,要是放过这个机会,我们岂不是又得等上好一阵子了吗……」
  「可是啊……那些骑士很不寻常哦,他们太奇怪了。」
  异端审问官几乎都是快乐杀人狂。要是他们什么都不做就回国,就有好一阵子得待在狭窄的房里处理杂务。
  毕竟表面上的职称是神官,平常他们都处在被人使唤,得负责处理杂务的立场上。就算可以享受拷问的乐趣,最近反抗势力也平息了下来,没有异端审问官出场的余地。
  「没办法,只好将这个失控的范围再继续扩大了……」
  「算了,反正乐于送死的棋子要多少有多少啊。」
  「是啊,在这个国家的神官们被本国视为背叛者,多少牵制一下他们也行吧,我们也不痛不痒。」
  「哎呀,真可怜,人家明明认真的在传教,神官长大人真过分呢。」
  「他们是异端。那么让这些异端人士来背黑锅也无所谓吧?」
  在各国巡回并进行传教活动的神官们,几乎都是可能对现今的梅提斯圣法神国有所不满的神官。
  因为多少有些一般的良知或正义感,太碍事了。
  对沉溺于权势中的人来说,无论如何都希望这些人消失。
  反正碍事,让其他国家解决他们就好了。如此一来政敌就会消失,最重要的是还可以成为找索利斯提亚魔法王国麻烦的借口。
  现在梅提斯圣法神国的政治立场相当艰困。
  「真是的……为什么我们非得讨好上层的家伙不可啊。这样的话,当个普通的罪犯还比较好。」
  「光是能够自由行动这点就轻松多了啊。唉,不过被抓到就完蛋了。」
  「我哪会犯下那种失误啊。被抓到的笨蛋都是留下太多证据了啦,我只觉得他们太笨了。」
  「这我也有同感。那么我去对那些虔诚的小笨蛋们下指示喽。『这样下去没办法让众人了解神的威严。拜托,请将你们的性命委托于我吧!』我会这样哭着拜托他们的。」
  莎兰娜所说的「小笨蛋」是指隶属于异端审问部的血连同盟的人。
  他们本来就是崇拜四神过了头的信徒,但是被任命为异端审问官后又变得更为盲信,只要看到有人做出些许违背教义的行动,就会毫不留情地夺走对方的性命。相对的,只要是为了四神,他们也很乐于奉献自己的生命,是一群相当疯狂的人。
  所以只要跟他们说「请你们为了神国而死吧」,他们就会理所当然地去送死。
  在众多祭司的眼中,他们是群不知变通又麻烦的家伙,不过对乔斯弗格等人而言可是上好的棋子。
  「你也真是个过分的女人啊,为了自己的利益就可以杀害其他人吗?」
  「哎呀,我只是拜托他们而已哦?是他们自己要选择死亡的。你不也只是想杀人而已吗。」
  「不,我们只是将罪人送往神的身边而已。这是『四神的旨意』。」
  对快乐杀人狂来说,没有比能够将杀人行为合理化的正当理由更方便的东西了。
  尽管是反被施加了政治压力的大国,但这个正当理由对罪犯而言还是一张相当有价值的手牌。
  「制裁神之仇敌」。异端审问官们只要打着这个名义,就能合理化自己的行为。
  就算被捕了,他们也打算要把所有的责任都推给教皇。
  就是「要死一起死」的概念。
  他们甚至连自己可能会被抛弃这点都铭记在心。
  虽然多少有个人差异,但热衷于快乐杀人的人都有自己独特的价值观,连自己的死都能视为快乐的一环来享受。
  是一群正因为有信念而更显得恶质的人。
  可以跟这种人以对等的角度对话的莎兰娜,以某方面来说也是他们的同类。
  『就算杀人就能得到钱,但寿命就没办法了。给我等着吧,聪……我一定会找到你的。』
  她的字典里面没有「学到教训」这句话。
  总是作着对自己有利的美梦,无法去想象最糟糕的状况。所以她没注意到。
  这个奇幻世界非常不适合她生存,而且是糟到了不能再糟的地步。
  
      第十四话 咕咕替天行道
  
  
  骑着「响尾蛇号」驰骋于天空上的杰罗斯发现了重大的缺点。
  这个交通工具所需耗费的魔力超乎预期的多。
  原因出在由于部件老朽而更换的空气喷射发动机上。
  这本来就不是原装的部件,而是他拆解、复制坏掉的零件组成的。所使用的金属、魔力传导率、重量、风扇的转数、空气压缩率都和原装的部件大不相同。
  构造看来单纯,实际上各个细节都用上了旧时代的技术与智慧,杰罗斯自身的技术能力是无法匹敌的。幸好用来浮在空中的反重力装置有正常发挥作用,不会发生从空中坠落的状况。
  光是能够飞行就已经具备了充分的实用性,不在意消耗量的话算是及格了吧。
  『该改骑机车吗?不不不,再稍微观察一下状况吧。等出了什么问题就太迟了,而且也需要了解一下这辆车可以运作多久。』
  漂浮机车是未知的道具。
  杰罗斯也只有在多人共斗战时看作为援军登场的NPC骑过。这是他第一次直接接触到实品,所以想要好好地确认这东西的性能。
  特别是可以运作的时间长短。因为使用的不是原装的部件而是复制品,不知道魔力会在多久时间内消耗殆尽的话,往后也没办法使用。
  『虽然不是什么重要的事,但咕咕们好碍事啊~』
  乌凯在前方脚踏垫的位置,后座则是载了山凯跟桑凯。既然车速相当快,表示也有相对强烈的风压……然而乌凯它们一动也不动。
  或许它们把这个也视为锻炼的一环吧。
  「好了好了,这附近开始应该就是李巴鲁特边境伯爵的领地了,不过沿着国境的话……」
  杰罗斯一边看着地图,一边用从空中抄近路的方式前进到了边境,可是为了确认现在的所在位置,他还是得比对一下道路和地图上的标示。
  这附近的道路因为是避开了山岳或湿地等难以通行的地方开辟的,十分曲折复杂。
  加上开辟道路最重要的是安全性,既然有许多的商人要往来,就必须整顿得方便移动才行。如果是通商要道,最好也要方便整顿货物或修缮车辆。
  正因如此,没有特殊情况就不会进行需要耗费大量预算的大规模整地工程,结果道路大多会配合地形,变得弯弯曲曲的。
  『飞行时间大约三个小时吧?因为在那之前空气喷射发动机的推进力就大幅下降了,所以大概是两个多小时……明明是借由压缩空气来移动的,为什么会累积这么多热能?就算是魔力漏了出来,应该也只会扩散到空气中才对,既然这样,会发热的原因是……搞不懂……』
  如果是构造简单的部件,尽管性能会差一些,大叔也能够复制。
  可是除此之外的系统他就没辙了。毕竟中枢是黑盒子,所以他没办法拆解。那总之就是一个黑色箱型的部件,完全没有螺丝孔,也找不到哪里有熔接的痕迹。
  既然不了解构造,拆解的风险就非常高,不能随便出手。
  大叔了解到这世上有作弊也没用的事情了。
  他反复降落到地上,补充魔力再继续飞行好几次,终于飞到了李巴鲁特边境伯爵的领空内。
  为了避人耳目,他用了「光学迷彩(匿踪技术)」的魔法,从上空确认魔物的动向──确实觉得魔物的数量偏多。
  『这……很明显是在逃跑。它们在害怕某种气息?这前面有会威胁到魔物安危的东西吗?』
  野兽对周遭的气息十分敏感。更何况这个世界上充满了魔力,如果有具有强大魔力的魔物在,周围的魔力会化为波动扩散出去。
  在野生的世界里,五感不够敏锐是无法生存的。许多的野兽会通过感觉波动,来当作要狩猎或是逃跑的基准。不像人类会以视觉为主来判断事物。
  唉,人类或其他种族也不是感受不到这些气息,正确来说只是比野兽更为迟钝吧。
  『虽然在满远的地方……但可以感受到很强的气息。是龙王级吗?不对,比那更弱……是什么?是什么正在逼近?』
  察觉气息技能Max的杰罗斯具有高度察觉这类魔力波动的能力。
  皮肤感受到的这股紧张气息,让他预测有相当强力的魔物正在接近这个国家。毕竟现在他还看不到散发这个气息的源头。
  「这个……比起气息,应该说是魔力波动?是魔力被释放到空气中,化为了微弱的振动波吗?到底是什么状况啊……」
  从这点来推论,释放魔力的就有可能是极为强大的魔物。
  「从这里看不到啊。但还是有股紧张的气息呐~到底是怎样的怪物……」
  既然看不到对方,在这边猜测也没有意义。
  问题出在别的地方上。
  「既然逃了这么多魔物过来,佣兵们可以大赚一笔呢。支解感觉会很辛苦就是了……应该不会引发什么奇怪的传染病吧?」
  发生「失控」状况,最辛苦的是对应以及后续的处理。
  打倒涌来的魔物是还好,但是处理后续留下的魔物尸体需要耗费大量的劳力。要是有可以食用的魔物,还能用来当作受灾民众暂时的食物来源。但是也有不仅无法食用,甚至没办法拿去当成防具等装备素材的魔物。
  再加上要是处理的速度愈慢,魔物的尸体就愈容易腐坏,成为引发疾病的病原体温床。若是病原体蔓延开来,最惨的情况下会招致二度受害吧。
  魔物造成的「失控」现象乍看之下似乎有好处,实际上只是件得花高额的费用来做后续处理的麻烦事。因为尸体是不可能像轻小说或游戏里那样消失不见的。
  杰罗斯会担心传染病的事情也是基于现实的考量。
  『唉,我在这边担心也无济于事就是了。嗯?』
  响尾蛇号在天空笔直前进,下方有许多的魔物在逃窜着。然而他发现在这个情况下,魔物不自然地避开了某个地方。
  一开始他还以为是自己看错了,但是可以看出成群的魔物以某个地点为分界分成了两批,往其他的方向逃去。
  在那中间可以看见一个小农村,可是那个村里没有任何魔物的身影。很明显的不对劲。
  『是用了「魔避香」吗?可是能够准备到足以围起一个村子的量吗?毕竟也是要价不菲的道具……总觉得很可疑。』
  要制作「魔避香」很简单,素材却意外的昂贵。
  就算国家有办法,但小村落在预算上是不可能备有这个道具的。因为这道具的售价高到没有一定的收入就买不起的程度。
  『就算村子准备了这种东西,没有事先预测到「失控」会发生,也做不出这么厉害的对策吧。有可能发生这种事吗?』
  不管怎么想都充满了疑点。
  「乌凯、山凯、桑凯……你们可以去看看那个村子的状况吗?」
  「咕咕?(那里有何令人在意之处吗?师父。)」
  「那里很诡异哦。整个村子都没事……明明是个就算已经被魔物吞没也不奇怪的地方。」
  「咕咕……咕咕咕咕。(有股奇妙的味道。在下有股不快感啊。)」
  「咕咕……(我也是。虽然不去介意就无所谓了……)」
  咕咕们也觉得有股不舒服的感觉。
  这下可以确定那里肯定是用了「魔避香」。
  「因为『魔避香』对有一定强度的魔物是没用的嘛。对你们应该起不了效用吧。可以请你们去讨伐魔物,顺便观察一下状况吗?我去确认前面到底发生了什么事。」
  「咕咕!(遵命)」
  「咕咕咕?咕咕咕咕。(可以砍了对手吧?那在下就接下这个任务了。)」
  「咕咕……(要是那里有老练的对手就好了……)」
  三只咕咕跳下响尾蛇号后展开双翼,一边划出漂亮的弧线一边降落。
  简直像是特种部队,或是哪里来的科学小飞侠。
  奇特的野兽们再度被放了出来。
  「好了……赶快去看看吧。」
  杰罗斯催动油门,再加快了响尾蛇号的车速。
  目标是比发生失控现象更前面的地点。
  为了确认前面到底有什么。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  村里飘着的腥臭味让降落到地面的三只咕咕疑惑地皱起眉头。
  空气中飘散着魔物讨厌的独特气味,以及些许的铁锈味。是血的味道。
  「咕咕……?(这是血腥味吗?)」
  「咕咕咕咕,咕咕。(恐怕是。想必是发生什么事件了吧。)
  「咕咕,咕咕咕咕咕?咕咕。(那么,探查一下这个聚落如何?幸好我等从外观上与低阶种并无分别。)」
  普通的狂野咕咕是纯白的鸡,乌凯它们却全身漆黑。不过除了长有指爪和银色羽毛外,看上去没有太大的差异。硬要说的话就是体型大了一圈。
  脖子上还戴着表示它们不是有人饲养的家犬,而是家鸡的项圈,普通地在村里走动的话绝对不会让人起疑。
  「咕咕咕。(好主意。但首先要先确认发生了什么事。)」
  「咕咕咕咕……(这点我也同意,不过要是有邪魔歪道在……)」
  「咕咕,咕咕!(对其施予制裁也无妨吧。在下绝不放过恶徒!)」
  「「「咕咕咕咕!(若是恶徒,也不愧对良心!)」」」
  三只咕咕的想法一致。
  有如在说「如果是恶徒,杀了也无所谓吧?」仔细想想还真过分。
  对它们来说,恶徒是最适合用来实验技巧的猎物。邪魔歪道就像是方便的带骨肉。它们的字典中没有犹豫两字。
  因为它们是魔物才会这样想吧。如果是人类,就算对方是恶徒,仍会犹豫是否要动手杀人。
  被放出来的野兽们坏心地笑了笑,开始各自分头行动。
  寻找处理掉也无所谓的猎物。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  乔斯弗格等异端审问官为了满足平日累积的杀人欲望,避人耳目地在森林里持续移动着。
  国境边缘的城镇和村落的居民们早就都被索利斯提亚魔法王国的骑士们引导去避难了,没有他们可以拿来取乐的对象。
  他们只好更侵入王国内,以传教为由潜入距离国境边缘有一段距离的村子里。
  他们半夜洒了「邪香水」,并利用在村子周遭施放「魔避香」的方法,成功地将村子与外界隔离开来后,便暴露出扭曲的欲望。
  到昨天为止都还相当平稳的村子化为了地狱。
  他们以协助治疗与接受村人们的商量为名目,将装有挥发性极强的麻痹毒药的瓶子设置在各处,借由弄破瓶子,让村里的人几乎都因麻痹而动弹不得。
  当场杀害强壮的男人(但有留下几人活命,借此来享受男人们的反应),将女人和小孩用绳子绑起来之后,他们便露出了骇人的本性。
  尽管有人逃跑,却只成了外头失控魔物的饵食。面对无法期待外来的救援也逃不出去的村人们,异端审问官们让他们吃家畜的饲料,并随心所欲地杀害他们。
  就这样经过了大约三天的时间。
  「唷,萨多拉。昨晚你好像很享受啊。我都听到你开心的声音了。」
  「哎呀~因为是个相当可爱的孩子,我一不小心就忘记时间了。他向母亲求助的样子实在太认真可爱了,让我不禁热血沸腾呐。」
  「你还是老样子喜欢杀小男孩啊?不过我也是很兴奋啦。」
  「乔斯弗格神官长不也很享受吗。传出了非常棒的哀号声哦?他还真是个虐待狂呢。」
  「你在说什么啊。我们只是将反叛神的人送往天国而已哦?这是慈悲啊。」
  「你还真过分。唉,我也没资格说别人就是了。」
  相视而笑的两人身上留有大量的血迹。
  他们大多是基于小小的好奇心或是凄惨的家庭环境而坠入扭曲世界的人。
  将目标从小动物转移到人身上,又或者是由于反转的爱情表现而使双手染上鲜血,因此沉溺于杀人的快乐之中。他们不认为这是异常,反而视之为人的本质。
  对他们来说同类是伙伴,其他的人则是猎物。
  然而他们也有没查觉到的事情。
  强者会吞食弱者,那么他们也有可能会成为猎物。
  「嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  「嗯?刚刚的声音是波罗斯托那家伙的?」
  「那个人做事很随便呢。应该是太得意忘形,遭到反击了吧?」
  「啊~有可能。因为他就喜欢慢慢折磨人嘛。」
  波罗斯托是个有二十六项前科的性侵犯。
  他有着因为强奸杀人罪而被判处死刑,却借着归降而成了异端审问官的经历。
  乔斯弗格等人这时候还没注意到发生了异变。
  就在刚刚,有一个伙伴被砍成两半,遭到处刑的事──
  狩猎已经开始了。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  『咕咕……(被垃圾们给占领了啊……)』
  山凯解决了性侵犯,一边上下摇晃嘴里咬着的叶片一边思考着。
  它刚开始只是想看看状况,才从窗外看了看建筑物里头,却因为里头的行为实在太过卑劣残忍,让它忍不住义愤填膺地破窗而入。立刻斩杀了恶徒。
  从外观看来,这个人和在教会的雌性人类穿着类似的衣服,但山凯认为他怎么看都不是什么像样的人,所以才杀了他,但他很有可能还有其他伙伴。
  在山凯眼前的是变成两半的男性尸体,以及在床上因恐惧而颤抖着的女性。女性的四肢被锐利的刀刃划出了许多伤口,看得出对方有刻意手下留情,不让女性因失血过多而死亡。
  只是就这样放着不管的话,这个女性仍很有可能会死于失血过多。
  『咕咕咕咕。(放着不管的话,会让同为人类的师父颜面扫地的。帮她治疗一下吧。)』
  山凯拍动翅膀跳上床后,女性「咿!」地发出了微弱的惊叫声。
  但山凯无视这点,用自己的脚爪握住了女性的手臂。
  『咕咕!(「命气」!)』
  「命气」是一种仙术系的治疗魔法,具有借由活化体内的魔力,提升修复再生能力的效果。
  女性的伤势迅速复原,最后刚刚的伤势像是骗人的一样完全消失了。
  『咕咕咕咕咕。(这样就好了。再来是……)』
  确认治疗结束后,它从闯入的窗户飞了出去,观察外头的情况。
  接着正好碰见了和刚刚斩杀的男人做同样打扮的人。
  尽管有两人,但两者身上都有着不少血腥味。
  山凯眼中亮起了狰狞的光芒。
  『咕咕!(受死吧!)』
  白银的羽毛闪过一道光辉,瞬间斩下了两人的头,血有如间歇泉般喷了出来。
  而山凯没停下来确认这个景象,身影便已经消失无踪。为了寻求新的猎物──
  被留在原处的女性由于自己得救了的安心感,以及在拯救自己的咕咕身上看到了神的影子,不禁说着「啊啊……神啊……」并流下喜悦的泪水祈祷着。
  最后各处都响起了死前的哀号声。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  在某间民宅内,一位中年男性正陶醉于快乐之中。
  在他的身边有几位年纪尚幼的少女双臂被绑着,全裸地被放置在一旁。
  被强迫陪伴男人的也是未成年的少女,少女已经没力气抵抗,随波逐流地任人摆布。
  「呼嘻!你……你们都是我的玩偶哦。我我我……我是主人哦。呼嘻嘻嘻♪」
  男人名叫波比•戴普。是有七项前科的罪犯。
  主要的犯罪经历是绑架少女、施暴、强奸及杀害。
  这男人就是个异常地执着于年幼少女的变态。
  然而他还没有注意到。有个灵活运用翅膀上的爪子,静静地打开窗户,闯入房里的死神正逼近他的身后……
  外观看上去是狂野咕咕,颜色却是漆黑的,并放出了非比寻常的斗气。
  然后这凶猛的刽子手立刻展开了行动。
  『咕咕!(去死吧!)』
  乌凯从背后飞向波比,赏了他的后脑杓一记强力的踢击。
  这股冲击彻底粉碎了波比的颈椎,头部埋进了他胖得像只猪的身体里。绝对是当场毙命了吧。
  『咕咕……(好了,下一个……)』
  制裁了恶徒的乌凯解开少女们身上的拘束后,便走出去寻找下一个猎物。
  它的身影威风凛凛,宛如走在无人的荒野上。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  异端审问官贾布•阿尔卡是个狂人。
  他异常的偏执心让妻子逃离了他,他却费时找出了逃走的妻子,杀害之后和尸体共度三年的时光。而且那段时间里他还吃着腐败的尸体。
  精神异常得简直不能称之为人。
  他相当执着于跟自己的妻子相似的女性,会囚禁她们,让她们成为自己的所有物。
  「啊啊……洁西卡~我好高兴哦。没想到居然会有三个你……我是多么地受命运所爱啊。我很幸福哦。」
  贾布用陶醉的表情说着这些话,而被拘束在他面前的看上去是这家的母亲和孩子(一对姐妹)。
  她们最大的不幸就是长得和这男人杀害的妻子很像吧。
  贾布听不见受害者的声音。他只看着自己的内心世界,一切都在他的心中下了定论。对现实的感受十分薄弱。
  对方若是抵抗就殴打,变得顺从的话就诉说爱语。这个男人眼中只有他逝去的妻子。
  然而他的人生也将步向终点。
  有个黑影无声无息地出现位于房间上方的一道横梁上。
  倒吊在梁上的是漆黑的咕咕,桑凯。
  『……』
  完成了特殊进化的桑凯,身上有着羽毛和体毛。
  桑凯默默地将魔力流入自己的一根体毛中,那根体毛便瞬间变长。
  接着它用那根体毛绕住贾布的脖子,以横梁为支点,把贾布一口气拉了上来。
  「呃!」
  突然袭来的痛苦。贾布想用指甲抓断缠绕在脖子上的体毛,拼命地挣扎。
  可是硬化的宛若钢铁的体毛是抓不断的。
  桑凯拍动翅膀降落到地上,罪人则是被吊在空中,与它成了对比。之间只靠一根体毛牵系着。
  桑凯用在翅膀上的小爪子,像是在拨弦似地弹了一下。
  『……咕咕。(恶徒就该接受制裁。)』
  ──铮──!
  罪人随着清澈的声音,坠入了黑暗中。再也不会醒过来了。
  桑凯还没确认到这件事,就切断体毛,消失在黑影之中。
  留下的只有惊愕的母亲与一对姐妹,以及一具滚落在地的男性尸体。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  村里各处都响起了惨叫声。
  他们一开始还是以为是其他异端审问官伙伴在对村人施以严刑拷问,到了外头才看见许多伙伴成了凄惨的尸体。
  乔斯弗格发现有敌人入侵了。
  可是他们就算想逃,村子周遭的森林里也全是魔物,完全无处可逃。还有一个问题是村民们拿出了铲子或斧头准备反击。
  在完全孤立的村子里,异端审问官们成了被狩猎的猎物。
  立场完全颠倒过来了。
  「可恶,怎么会这样……事情进行得很顺利才对啊。」
  「老大,该怎么办……?这下逃不掉啊。」
  「吵死了!我正在想!」
  异端审问官大多是杀人狂,但能力和一般人差不了多少。
  尽管多少能用些神圣魔法,实力也不足以从这个孤立状态下逃脱。
  已经有半数的伙伴被什么人给杀害了,本来被俘虏的村民也重获自由,由于村子还处在失控现象的中央,外围全是蠢蠢欲动的魔物。
  他们眼前只有闯进魔物群中、被村民杀害,或是被来袭的不明人士给解决掉这三个选项。
  无论哪个选项都很绝望。
  「找到了!在这里!」
  「居然对我女儿……我要杀了你们!」
  「弟弟……竟敢对我弟弟做出那种事…………你们这些杀人犯!」
  「你们是杀了我妈的仇人!」
  「爷爷……已经没剩下几年寿命了啊!你们却……」
  活下来的村民们对异端审问官们充满了杀意。
  他们不该为了享受久违的拷问而留下一定数量的村民。
  导致村民的人数比他们还要多。
  「嘎噗啊!」
  「怎、怎么了!」
  一位异端审问官撞破了民宅的墙,倒在乔斯弗格眼前。
  他全身都肿得不像样,下场十分凄惨。
  而从刚刚被打出一个洞的民宅里走出来的,是比一般体型大上了两圈,一身漆黑的咕咕。血从咕咕翅膀上本来不该有的指爪上滴了下来。
  那只咕咕──乌凯看到乔斯弗格后,伸出翅膀动了动爪子,像是在说「放马过来」似地挑衅对方。
  「狂、狂野咕咕……?难道这些事都是这种低阶魔物做的吗?」
  「救、救命啊!」
  「「「「!」」」」
  转头过去,只见一位异端审问官正拼命地逃跑着。
  然而下一瞬间,在银色的闪光越过他的同时,他的身体被上下均等地砍成了两半。
  而斩杀异端审问官的,果然还是漆黑的咕咕。只是长在翅膀上的一片羽毛闪着银白色的光辉。想必它是用这片羽毛来代替剑吧,它随意地拍动翅膀,上头的血液便飞溅四散。
  接着那只咕咕咬着叶片绕着乔斯弗格身边走动,像是在衡量他的实力。
  桑凯锐利的视线看穿了乔斯弗格。显然不是寻常的咕咕。
  「这些家伙是怎样……」
  「老、老大~……后面,你后面……」
  「你说后面?该不会!」
  他连忙转头,只见他的背后不知何时又出现了另一只咕咕。外观上和其他两只相比并无特殊之处。
  可是这咕咕似乎有着高超的隐匿行动技巧,让人就连它在那里了都无法察觉。
  「咕咕……(这些家伙是邪魔歪道呢……)」
  「咕咕,咕咕咕。(没错,是垃圾。真难想象他们和师父同为人族。)」
  「咕咕咕咕,咕咕咕咕。(这些家伙的存在会污辱到身为人族的师父阁下的名誉吧。在下认为应该立刻处理掉他们哦?)」
  「「咕咕。(我也这么想。)」」
  乔斯弗格等人感受到一股强烈的杀意。
  他们因为恐惧而动弹不得。
  真要说起来,狂野咕咕的动作虽然快,和其他魔物相比还是比较弱。绝对不是可以隐匿行动、用斩击砍杀、用拳头(爪子)殴打敌人的魔物。
  然而常识是用来被颠覆的。
  它们的共通点是会对强者展现敬意,习性上与随意玩弄、夺去他人性命之徒可说是水火不容。
  弱肉强食的世界中也是有规矩的。
  魔物大多是靠着活下去的本能来行动的,所以弱者会作为强者的食粮被吞噬殆尽。这是加诸于生存本能中的自然法则。
  正因为知道要活下去有多么辛苦,乌凯它们极度厌恶用玩乐的心态杀害其他生物的存在。这跟为了在自然界生存,必须教会孩子狩猎而特地捕捉弱小生物来的行为不同。
  所以咕咕们无法容忍快乐杀人狂的存在。因为他们的杀戮行为不会成为任何人的食粮。
  身为变异种的乌凯它们具有对力量的信念格外强烈的倾向。
  「咕咕咕咕!(我等乃师事至高武者,成魔之辈!)」
  「咕咕咕咕咕咕!(给予亵渎命理的愚蠢之徒带来破灭的一箭!)」
  「咕咕,咕咕咕咕!(对于汝等那不视罪恶为罪恶的傲慢想法,我等将施予名为毁灭的制裁!)」
  「「「咕咕咕咕咕!(后悔吧,亵渎者啊。汝等就抱着恐惧毁灭吧!变身!)」」」
  在涌起了庞大魔力奔流的同时,乌凯它们的身体也起了变化。
  身体化为全长超过三米的巨大身躯,并从尾羽根部长出了蛇的尾巴,身上带着各自擅长的魔力光辉,大叫出声。
  「咕哦哦哦哦哦哦哦哦!(光辉闪耀•鸡蛇型态!)」
  「嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊!(雷霆万钧•鸡蛇型态!)」
  「咕嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊!(暗黑深渊•鸡蛇型态!)」
  能与栖息在法芙兰大深绿地带的魔物匹敌的怪物在此诞生了。
  乌凯化为了缠绕着红莲之火,全身染上深红色的鸡蛇。山凯变成了身上缠绕着强力的电浆,全身散发出金色光辉的鸡蛇。桑凯则是笼罩在邪恶的黑暗气息中,变为了漆黑的鸡蛇。这三只咕咕意外的容易动怒。
  「「「咕嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊!(在力之法则下,赐予汝等毁灭!)」」」
  异端审问官们的行为,触动了活在弱肉强食的世界中的乌凯它们的逆鳞。
  所以它们的愤怒化为了名为歼灭的暴力,展开了制裁。
  不过说起看到这个景象的人──
  「进、进化了……而且这是异变种吧!」
  「居然是……鸡蛇?如此强大的魔力,怎么可能……」
  「是怪物……救、救命啊……谁来救救我啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  ──光是它们的存在便令罪人因恐惧而胆怯不已──
  「啊啊……多么神圣啊。它们是神的使者啊啊啊啊!」
  「神……神来救我们了……我再也不会相信什么四神教了!」
  「裁处邪恶的制裁之凤……这是传说。我们现在正亲眼见证了传说的开端……」
  「神兽大人来拯救我们了啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  ──同时也创造了新的宗教。
  然后乌凯它们单方面的蹂躏便开始了。
  说它们只是在凌虐弱者可能还比较贴切吧。这是一场歼灭的风暴。
  乔斯弗格等人在此受了重伤,落入了被卫兵们给逮捕的命运。
  最后接受了审判,尽管渴望生存,仍在后悔中被推上了处刑台,拉下了人生的最后一幕。
  顺带一提,乌凯它们在痛揍异端审问官一顿后,就喜孜孜地冲进满是魔物的森林里了。它们似乎无法按耐住沸腾的热血。
  就这样,尽管有人牺牲,小小的村庄还是得救了。
  而拯救他们的不是神,是奇怪的生物。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  「别开玩笑了!如果是聪那家伙来就算了,出现的居然又是那些怪物……」
  正在物色财物的莎兰娜在途中看见乌凯的身影,连忙躲了起来。
  因为她曾经和咕咕交手过一次,所以认为身为饲主的杰罗斯应该在附近。
  可是她发现敌人除了乌凯之外还有另外两只咕咕,便急忙用「潜影术」躲进了阴影中。
  可是因为异端审问官一一被处决,害得她动弹不得。
  『先躲一阵子,看准时机再逃走比较好呢……反正聪看上去也不在的样子。』
  莎兰娜想要消除「回春灵药」的副作用,所以无论如何都要见到弟弟杰罗斯。
  就算世上根本没有能够消除灵药效果的魔法药,对于不相信这个事实的人而言,不管告诉她多少次真相都没用。
  她就是会彻底无视对自己不利的事物。
  所以她才会和异端审问官那些快乐杀人狂合得来吧。
  毕竟就算方向性不同,以罪犯的意义上来说他们仍是同类。
  『真是的,到底是在想什么啊!魔力药水也是要花上一笔钱的耶。明知如此,他不仅对自己的姐姐见死不救,甚至还想杀了我……我绝对会让他后悔的!』
  她反而还像这样愈来愈怨恨弟弟。
  被害妄想实在太严重了。
  真的是个只会考虑自己的方便与利益,无可救药的女人。
  而且偏偏就是这种人的运气特别的好。
  莎兰娜就这样赌上性命地持续潜藏了好一阵子。
  
      第十五话 大叔与亚特重逢
  
  
  有道是在家靠父母,出外靠朋友。
  开着轻型高顶旅行车在道路上狂奔的亚特一行人,此时真的碰上困境了。
  那就是──
  「亚特先生……我们就算已经到了桑特鲁也不奇怪了,可是没看见任何大型城塞都市哦?」
  「是啊~车都持续跑了差不多四天了……这条路真的没错吗?」
  「…………」
  ──迷路了。
  道路虽然是连接着其他城镇的经济动脉,可是就像血管也会连接到其他身体组织一样,道路也连接着不同领地的城镇。
  由于道路并不是单一个方向直通到底,途中会经过十字路口或三岔路,分别连接到各个城镇。而亚特等人显然在某处走错路了。
  虽然不知道是在哪里走错,但现在他们完全不知道自己在哪条路上。
  「真奇怪……我明明照着地图在开啊,为什么会到不了桑特鲁城呢?方位也没错,为什么路会延续到西北方向呢……」
  「那个地图真的没错吗?虽然那好像是谍报部调查出的地图,但看上去有点老旧耶?」
  「对啊~亚特先生,借我看一下。」
  「好啊,拿去……」
  莉莎从亚特手中接过地图,看到的瞬间不禁哑口无言。
  那的确是地图,然而就算说客套话,那内容也跟小孩子的涂鸦没两样,和正确的情报差得可远了。
  方位本身是没问题,可是图面不是经过准确测量画出来的东西,距离和道路情报也一样不精确,说这地图只是随便画画的也不为过。
  追根究柢,这个世界的文明曾一度崩毁,是文明水平极为低落,世纪末后的世界。测量技术也回到了最原始的状况。
  不像哪个商人或武士在日本走一圈测量出的东西,比较像是人类刚开始踏入大洋航海时所画出的模糊海图。就是大陆的大小和岛屿位置都很不可靠的那种东西。
  只要以北极星为起点,就能确认方位了吧。但遗憾的是这里是异世界。亚特等人根本不知道哪颗星是等同于北极星的星。
  说不定根本就没有那种星星。
  「……亚特先生。你真的相信这种地图?这画得超随便的吧?」
  「嗯……真亏你看着这张地图,还觉得到得了其他国家呢。一定会迷路吧。」
  「……果然会这样想啊?」
  「「……」」
  亚特刚刚这句话让夏克缇和莉莎的眼神变得极为冷漠。
  拿到的这张地图也让亚特十分不安。可是以亚特的个性来说,他不可能把这份不安告诉她们两人,便擅自埋藏在心中,一直到了现在。
  明明多少和她们商量一下也好的,但亚特对两人的顾虑导致他做的一切全是白费工夫。事情变成这样之后,再说些什么也只是借口。
  亚特就是个笨拙的男人。
  「亚特先生,不管怎么想,只靠这张地图一定会迷路的吧!为什么不跟我们商量啊!」
  「不是,因为我想说大概没问题吧~……」
  「实际上不就出了问题而迷路了吗!刚刚我问你『路线没问题吗』的时候,你一边哼歌一边说『去问问马先生吧~♪』对吧?那个反应其实是想要掩饰早就彻底迷路了的事实吧!」
  「嗯,其实是这样没错。呼哈哈哈!真亏你能看穿啊,明智。不愧是我怪人二十面相的好敌手,真是漂亮的推理。」
  「「不要再装傻了!还有请你反省!」」
  「是……」
  如果只是要反省的话,猴子也办得到。
  事到如今反省也无法改变迷路的事实。而亚特的好感度也下降了。
  没错,虽然莉莎和夏克缇不知道,但亚特其实是个严重的路痴。
  要是没有青梅竹马唯香在,他就是个一离开市区就会迷路的重症患者。
  以往在小学的校外教学去爬磐梯山时,他还天才到在登山前就在山脚下遇难。
  不管是之前去索利斯提亚魔法王国时,还是去找兽人们的时候,都是因为有萨沙那样负责带路的人在,他才没有迷路。
  做完道具实验后也是在途中搭上了商人的马车,才能轻松的抵达伊斯特鲁魔法学院,但只有他一个人的话,肯定到现在还在迷路吧。
  他似乎只有运气还不错。
  「为什么我们至今为止都没发现呢……」
  「真的是,亚特先生居然有这样的弱点……」
  在异世界是致命的弱点。
  真是多亏他能活到现在。他应该要好好感谢身边的人才是。
  「我的确是个路痴,这点我承认。但除此之外还有其他的问题哦?」
  「比方说?」
  「你们看那个。」
  莉莎和夏克缇看向窗外,只见道路旁立着一个像是方尖碑的东西。
  上面记载着这是谁统治的领地,以及标示现在所在地的号码。也就是给旅人看的标志。以日本来说就像是里程碑吧。在有民宅的地方也会刻上城镇或村落的名字。
  「那个啊,从刚刚开始就标示着同一个城镇名,可是就算沿着这条路前进,也抵达不了城镇。」
  「原来如此……这表示那个标示是错的吧?简单来说就是旧有的东西没被拆除,是这样吗?」
  「就是这样。上面明明刻着桑特鲁,往前开了一段之后名称却变成了『桑特鲁•维斯塔』。桑特鲁到底上那去了啊!」
  作为路标的方尖碑。虽然委任治理这块领地的贵族管理这些路标,可是要重新刻上新的标示相当耗费预算。毕竟得派石匠到各地去才行。
  其中比较老旧的路标甚至被放置了超过百年,初次造访索利斯提亚魔法王国的商人肯定会迷路吧。实在是太不亲切了。
  地图就更别说了。他们本来就不可能把自己国家的正确地图交给其他国家。因为难保不会被拿去用在军事用途上。从那份地图的准确性就可以察觉到这件事了吧。
  「亚特先生……既然这样你早点说啊。」
  「抱歉…………」
  「不要只顾面子,老实地问人吧。真亏你老婆能够忍受耶。一般来说都会生气吧?」
  「是啊。亚特先生你是不是没老婆在身边就是个废人啊?」
  「真过分,我的确是个废人没错,但也不用说得这么白吧……唉,因为那家伙是天生的保母啊。我们到郊外去约会时,她经常牵着我的手呢~」
  「「你是幼稚园生吗!比起那个,你居然承认自己是个废人哦?」」
  从旁看来就像是热恋中的情侣吧。实际上却是牵着不知道会跑到哪里去的路痴男友,小心注意不要让他迷路的能干老婆。
  至今为止这个路痴没引发什么大问题真是件不可思议的事。
  「不过……真奇怪。」
  「就算想耍帅来隐藏你没用的一面也无济于事哦?亚特先生……」
  「明明不说话就是个帅哥的……没想到是个这么令人遗憾的人。」
  「不是,不要管那件事了啦!真的很奇怪。出现在森林周围的小型魔物莫名地多,是不是发生什么不妙的事情了啊?」
  从轻型高顶旅行车车窗外流逝而过的森林风景中,确实有小型魔物的身影。
  从独角兔这种小型魔物到哥布林或半兽人,其数量愈是往前就愈多,多到他们差点辗过半兽人。
  「这是魔物失控前的征兆吗?还真是老套的发展啊。」
  「总觉得有种不好的预感耶……」
  「嗯……这是会被卷入麻烦事里的发展呢。现在掉头回去比较好吧?」
  亚特是很想同意莉莎她们的提案,可是现实没有这么容易。
  「坏消息。魔力槽里的魔力快要见底了。为了补充魔力,一定要在哪里停下来休息才行。」
  「这……是表示没办法掉头吧?亚特先生你不能想点办法吗?」
  「没办法。我在五小时前补充过魔力了,可是要补充备用槽也得花时间。莉莎的提案行不通。」
  「那我们只能这样一路开到能抵达的地方了吧?如果变成要野营的状况,就得和魔物战斗了。」
  亚特制作的轻型高顶旅行车和某个大叔的机车一样,是以魔力引擎为动力来源。
  后轮两处装设了强力的引擎,前方的车头盖下则是装设了魔力槽。变速齿轮则是沿用了在「Sword and Sorcery」时和杰罗斯一起开发的部件,刹车系统也用了碟煞。
  只要踩动踏板就能改变魔力的流量,也可以简单地调整车速。
  不过没有冷气之类的设备。
  「引擎也不知道什么时候会烧坏,开到不能开为止之后就得用走的了。」
  「这笑话还真难笑。真希望你说这是骗人的……」
  「放弃吧,夏克缇小姐。这种时候亚特先生是不会说谎的,对吧?」
  「真希望他在迷路前就有这份体贴……」
  「……」
  犯错的亚特被批判得体无完肤。这也是他自作自受。
  在那之后,轻型高顶旅行车在还有魔力的情况下继续前进,越过了变得空无一人的小镇,在登上小山丘时抛锚了。
  他们无可奈何地从轻型高顶旅行车上下来,将车收进道具栏里后,急忙赶起路来。
  然而在下了小山丘后,目睹镇上的人正遭到魔物的袭击。
  「喂喂喂……这状况不太妙吧?」
  「得去救他们才行!」
  「就算要救他们,那个数量也是个问题吧?而且不知道为什么,有骑士在护卫他们哦?」
  「不,等一下……」
  亚特制止了莉莎和夏克缇。
  他们本以为对方遭到魔物袭击,陷入了苦战,但仔细一看似乎还游刃有余的样子。
  骑士和佣兵们合作,确实地葬送魔物。而且他们的眼神格外凶狠,散发出很~不妙的气息。
  「咿哈哈哈哈哈!尽管放马过来,要请你们成为我们成长的食粮啊。」
  「不够……这样还不够我们升级啊~」
  「已经结束了吗~?真是群没骨气的胆小鬼!什么魔物啊,太弱了吧。不像样的东西!」
  「嘻嘻嘻……升级了呢。再多来一点啊~让我好好乐一乐吧!」
  简直像是吸食了什么可疑药品后的中毒状态。
  肾上腺素不断涌出,完全发狂了。尽管如此,他们还是没忘记要保护避难的民众。
  以某方面来说真是骑士的榜样。
  「好强哦……这就是骑士吗。多么可靠啊。」
  「我们也不能输!提起干劲来!」
  「「「「哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦!」」」」
  前来协助护卫的佣兵们也受到影响,让谜样的发展又更加地扩大了。力量就是正义这句话似乎是对的。骑士们的强大实力令所有佣兵们崇拜不已。
  佣兵们无视要确保素材之类的事,化为一味杀死魔物的集团,结果他们的等级也跟着提升了。
  多亏这个循环,他们确实地保护了避难民众,也由于民众们主动提供药水等道具做后援,让战士们变得更有冲劲。
  没错,这些骑士是接受了阿雷夫他们的战力强化训练,从法芙兰大深绿地带回来的人。接受过弱肉强食的洗礼,他们一面对魔物便会化为狂战士。
  也就是「在被杀之前杀掉对手」。虽然他们会变成这样的原因背后藏着亚特熟知的某人的影子,但说起不知道这个事实的亚特等人的感想──
  「「「好、好可怕……太糟糕了。」」」
  ──这一句话便道尽一切。老实说亚特等人一点都不想靠近他们。
  「……该怎么办?亚特先生。」
  「我是不想接近他们啦。一个不小心说不定会怀孕……我是指不好的意思。」
  「哎呀,他们看上去有好好在护卫啊,而且这样下去我们会孤立无援哦?」
  「「……这是谁的错?」」
  「抱歉……」
  对亚特的批判没有结束的一天。
  本来要是没有迷路,就不会被卷进这种事情里了。
  「比起那个,我们也去帮忙吧。因为有避难的民众,就表示某处有安全的都市啊。」
  「唉~……没得选择呢。只能这么做了……」
  「唔……讨厌啦~那些人……很可怕耶~」
  亚特等人就这样开始帮忙护卫避难的民众。
  加上他们三人后,避难行动进行得更为顺利,他们在三小时后抵达了城塞都市「斯莱斯特」。
  这只是顺带一提,不过化为狂战士的骑士们其实出乎意料的绅士。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  「受诸位帮忙了。请让我再郑重地道谢。」
  「不会……我们只是做了该做的事情而已。」
  尽管内心有许多想法,亚特还是在脸颊抽搐的情况下,挤出应酬式的笑容应对。
  该怎么说,骑士们平常和战斗时完全判若两人,实在是让人背上有股寒意。
  眼前谦恭有礼地做出应对的骑士真的很可怕。
  「我们在这之后得去向大队长报告,也会将诸位的事情告诉大队长。真高兴魔导士中也有通达事理的人。」
  「……不会,不用介意。毕竟我们也受到了你们的帮助。我们正被魔物包围,不知如何是好呢。」
  「这样啊,虽然这么说……但诸位也协助了护卫工作,我觉得我们还是得准备一些报酬才行。」
  「那就不必了,光是带我们到这座镇上我们就十分感激了。真的……我们不是什么了不起的人。」
  「阁下太谦虚了。哎呀~要是我国的魔导士品行也像阁下一样,那该有多好啊……哎呀,抱歉。不小心就抱怨起来了。」
  「啊……你们好像很辛苦呢。是说比起这件事,由于还得去找旅馆落脚,就容我们先告辞了。毕竟我还带着两位女性。」
  「说得也是,抱歉绊住阁下了。不能让女性露宿在外呢。要是有什么状况,可以来本阵找我们。那么就此告辞。」
  骑士露出爽朗的笑容后离去了。
  亚特总算是想办法过了这一关,和骑士们道别了,但他的精神极为疲惫。
  骑士的反差实在太大了,害他完全跟不上。
  尽管累得垂头丧气,他还是踏着沉重的脚步回到莉莎和夏克缇的身边。
  这种时候当领队最吃亏了。
  「辛苦了……我可以理解你的心情,但不要仔细去思考比较好哦?」
  「我也这么想。那些骑士们虽然哪里怪怪的,但也就只有这次了……」
  「希望如此。老实说真的很可怕耶~感觉就像跟饥饿的野兽待在同一个笼子里……」
  这说法实在有些过分,但可以理解他的心情。
  同时,关于现在发生的状况,他们也得到了某种程度上的情报。
  魔物的数量变多这件事大约是从半个月前开始的,在那之后规模逐渐扩大,治理此处的领主判断这样下去会有危险,发布了避难命令。
  由于事情是在最近开始执行军事改革的民众集体避难训练的途中发生的,借由执行事先规定好的流程,成功地将民众的受害程度控制在最小范围内。
  虽然是为战争设想的训练,但这个训练立了大功。
  拜此所赐,魔物造成的死伤者少得吓人。
  「在这个等级就是一切的世界,总觉得很不对劲啊。」
  「是啊。在奇怪的地方无视物理法则……我这种有常识的人跟不上这里的现实呢。」
  「你说无视物理法则,该不会是像那种的吧?」
  莉莎用手指指向天空,只见那里有个不可能出现的东西在高空奔驰着。
  「机、机车飞在天上……」
  「那个是……『漂浮机车』?难道这个世界里有那么棒的道具吗!」
  「亚特先生,你好像很开心耶?你想要吗?」
  「想要!就算把灵魂卖给恶魔都想要!」
  收集癖的本性完全暴露了出来,亚特用沉迷的眼神望着「漂浮机车」。
  或者该说是少年般纯粹的眼神比较好吧。
  而亚特完全没想到,骑着这辆「漂浮机车」的,正是比他更不合常理的熟人。
  「贤者」与「大贤者」相遇的时刻接近了。
  也可以说是重逢吧。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  在空中飞行的大叔通过了李巴鲁特边境伯爵领地中的城塞都市「斯莱斯特」。
  他在途中换过了魔力槽,现在正以加满魔力的状态朝着国境前进。
  他在那里看见的是魔物仓皇逃窜,一片混乱的惨状。
  而且这些魔物欠缺统率,因这个状况而兴奋起来的强大魔物开始战斗,使得眼下的情况更为混乱。
  『它们到底是在逃离什么?这个数量太不寻常了……该一口气解决它们吗?』
  使用广范围歼灭魔法的话八成可以处理掉这些魔物,可是也会对这一带的土地造成莫大的损害。不是可以随便使用的方法。
  「这可不好玩啊……要是这个数量袭向斯莱斯特就糟了。」
  已经有部分失控的魔物袭向村子,使村子处于孤立无援的状态。
  虽然交给乌凯它们处理了,但大叔也无从得知事情会怎么发展。
  『至少调查一下到底发生了什么事吗……接下来把状况告诉佣兵公会就好了吧。哎呀哎呀……』
  由于最糟的状况已经发生了,事情没那么容易解决。
  最重要的是他很在意肌肤感受到的魔力波动。他不管怎么想,都只想得到有会被指定为灾害级的魔物正在接近这里的可能性。这是他在「Sword and Sorcery」中感受过好几次的气息。
  他继续前进了一阵子之后看到了草原。应该是越过国境了吧。
  然而那片草原几乎都全被某种物体给染成了黑色。
  不对,那个黑色的物体在动。
  「Oh……JESUS,怎么会这样……」
  那个黑色的生物是小强。
  数量多到爆的成群小强吃下饿死的同类尸体,以减少数量为代价成长得更为强大。而且后方还有不得了的怪物在。
  「是强、强大……巨蟑……吗?我一点都不想再见到那玩意!」
  感觉会让人留下心理阴影的景象。那只「强大巨蟑」也有哪里不太对劲。
  黑色油亮的外壳有几处变成了白色。从这点看来有可能是庞大的魔力正在凝聚。而杰罗斯对这个变化心里有底。
  『这家伙该不会…………要进化为魔王级了吧!』
  是具有强大力量的魔物,进化得更为强大的现象。
  要是真的进化成魔王级就无计可施了。
  『糟糕……那个就快要诞生了!不赶快通报,就大事不妙了!』
  因眼前的情况而焦急起来的大叔将响尾蛇号掉头。
  「呃!」
  这瞬间,成群的小强从地面上袭向杰罗斯。
  它们也能制霸天空。不会放过飞在空中的饵食。
  杰罗斯将油门催到底,将下方的空气喷射器出力提升到最大极限,同时迅速地发动魔法。
  「『炼狱狂焰之漩涡』。」
  他随即展开广范围歼灭魔法。
  这个魔法是会产生强大的火焰风暴的魔法,但是威力远胜于一般的火焰风暴。
  俗话说飞蛾扑火,但现在应该说是被炼狱之火吞噬的飞强扑火。
  宛如地狱般的景象。
  大叔会使用这个魔法单纯只是因为他讨厌小强。虽然很过分,但他可受不了自己被吃。
  可是就算这样,饥饿的小强们还是从空无一物的肚子里挤出了最后的力气接连袭来,企图捕食杰罗斯。完全是恶梦。
  

  
  「Oh NO──────────!」
  大叔又放弃当日本人了。
  尽管发出惨叫,杰罗斯仍拼命地脱离战线。因为太恶心了……
  以某方面来说最大的强敌正在逼近。
  拼命逃跑的杰罗斯没注意到「响尾蛇号」剩下的魔力正急速减少,就这样撤退到了斯莱斯特。
  在这种紧急情况下,他也没空在意周遭的目光,发现佣兵公会的看板后便急速下降。
  然后就因为冲劲太强,撞进了佣兵公会。
  机车处在快要抛锚,勉强才能漂浮在空中的状态。
  一个不小心他就差点要从高处坠落了。
  大叔又搞砸了。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  亚特等人来到了佣兵公会。
  为了辗转于各地的佣兵们,佣兵公会提供各种服务,其中一项服务就是介绍便宜的旅馆。
  在佣兵们的阶级不高的情况下,大多数的佣兵都过着极为贫困的生活。
  有工作的时候得从这个城镇移动到另一个城镇,包含马车在内的移动也得花上不少钱。当然没办法做些额外的消费。
  聪明的人会利用接受护卫委托的方式来节省马车等交通费,但也不是所有的佣兵都能这么做。因为不是有一定成绩的佣兵是不能接护卫委托的。
  想要尽可能的让大家对佣兵公会留下好印象的结果,就是开始提供介绍旅馆等服务。也多亏这个服务,让很多快要倒闭的旅馆又重新振作起来,评价意外地好。
  顺带一提,由于佣兵以外的人也可以利用这个服务,所以旅人和行商也都很爱用。
  「因为现在各处都几乎客满,我推荐你们去西区的『少风亭』看看。只要没有临时入住的客人,我想那里应该还有空房。」
  「西区啊……我刚刚看了张贴出来的地图,离这里很远呢。」
  「现在收留了从各个村落前来避难的居民,所以这附近的旅馆都客满了。负责对应魔物的骑士们也来到了这里,这段时间很难提供更好的情报。」
  「唉~……目前的状况啊。没办法。拜托给我详细地点的地图。」
  从职员手中接过旅馆的地图后,亚特走回伙伴的身边。
  佣兵公会里有许多的佣兵和骑士们,非常拥挤。
  碰到这种紧急状况,骑士团和佣兵公会会相互合作。只有魔导士团不一定会参加,这态度也导致了魔导士的地位被贬低的结果。
  这也是最近才发生的事,现在已经在各城塞都市中都安排了魔导士。这是因为国王的一点小抱怨,让身为魔导士团中枢的宫廷魔导士们都面无血色。
  尽管是间接的,但也是茨维特等次世代魔导士所立下的功绩。
  之所以会用佣兵公会当作临时对应本部的据点,也是因为他们提出「紧急时还要反复往来领事馆,太麻烦了」的意见。
  「……我们该不会卷入很不得了的事情中了吧?」
  「没有那个该不会也够麻烦了!都是亚特先生太悠哉了啦!」
  「不愧是高阶玩家啊。在这种情况下也不为所动……」
  莉莎和夏克缇都十分无奈。
  从亚特的角度来看,「用压倒性的火力打倒敌人就好了」是理所当然的事,所以很奇妙的不会惊慌到那种地步。因为他反复参加了很多次多人共斗战,所以相当可靠。
  然而,这不是游戏而是现实,走错一步伙伴就有可能会死。
  绝对不是可以轻忽大意的状况。
  「喂,那个人……看上去好像是有点地位的人耶。我想他应该是指挥官阶级的。」
  「唔哇~是帅哥耶~他绝对有女朋友或是老婆啦。」
  「莉莎……不要乱猜。这样很失礼哦。」
  在亚特等人的视线前方,穿着全套盔甲的骑士正带着部下,和感觉是佣兵公会高层人士的人对话。
  亚特希望能多少再多获得一些关于现状的情报,所以隐藏住自己的气息,靠近他们的身边。
  幸好有张贴着委托书的看板在,就算竖起耳朵听,从旁人的眼光来看,他也像是在看委托书的佣兵吧。就算被拆穿了也有办法可以蒙混过去。
  「……所以城镇外的状况如何呢?阿雷夫阁下。」
  「看来绝对是『失控』现象。可是还没找到原因。虽然我有种不好的预感……」
  「那是在现场的直觉吗?也不能小看来自经验法则的直觉呢。」
  「肌肤有种一触即发的紧张感。我有某种强大的魔物正在靠近这里的预感。」
  「不愧是马库斯骑士团长的爱徒啊。我有听说你是王国最强的骑士哦?」
  「怎么会,我还只是个不成气候的年轻人。据说真正的强者是绝对不会让人看见自己的实力的。且对自己和他人都很严格。」
  从这对话听来也可以知道确实发生了麻烦事。
  事到如今,亚特已经体悟到自己完全被卷入其中了。
  「果然只能封城,度过这波难关了吗?」
  「恐怕是这样。就算是我的大队也免不了一番苦战。防卫上也希望能请求各位佣兵支援。」
  「毕竟是紧急状况,这也是没办法吧。虽然可以调度弩炮用的箭,但真有什么危险时,魔导士的数量不够啊。」
  「我等也只会初阶的魔法。就算在对人战斗时可以用来牵制对手,但不知道对于涌上的魔物可以发挥多少效用。」
  看来是免不了守城战了。
  亚特是不想引人注目,但既然都被卷进来了,不战斗也不行。
  城镇的外墙还好说,但城门是木制的。以防御力来说远比城墙脆弱许多。防不住涌上的魔物。
  『真糟糕……要在这里打多人共斗战吗。魔物本身是没什么了不起的,但是数量很多吧。』
  对亚特来说,只是小喽啰的话,他可以轻易扫荡。
  可是多次施放魔法得耗费魔力。他无论如何都想避免因为魔力枯竭而无法动弹的状况发生。
  毕竟这个世界的魔导士很弱。为了活下去必须用全力来排除敌人,要是陷入魔力枯竭状态,也会无法进行接近战。
  他是不希望有人因此牺牲,可是也没打算只有自己一个人辛苦。
  『活下来了就是英雄……麻烦死了~!可是也没办法逃走……嗯?』
  亚特在思索现在的状况时,注意到有个不知从哪来的尖锐声音正高速靠近这里。
  而且那个声音很像在原本的世界常听到的飞机喷射发动机的声音。
  
  ──嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡──────!
  
  他有种讨厌的预感。
  感觉自己继续站在这里会变得很惨,他连忙退开。
  就在几位佣兵和骑士也受他影响,连滚带爬的逃离现场的同时──
  
  ──轰隆隆隆隆隆隆隆隆隆隆隆隆隆隆隆隆隆隆!
  
  ──佣兵公会的建筑物遭到破坏,有什么飞了进来。
  「怎、怎么了?发生了什么事!」
  「魔物已经攻来了吗!」
  「有没有人受伤……呃,那是什么啊?」
  「是魔导具吗?而且是人可以骑在上面的……」
  亚特甩甩头起身后,只见有个超棒的道具悬浮在空中。
  那是他梦寐以求的男人的浪漫。
  「……是『漂浮机车』。莫非是刚刚看到的家伙?真的假的……嗯?」
  接着亚特便僵住了。那是因为骑在漂浮机车上的,是以前他潜入索利斯提亚魔法王国时碰巧遇到,认真的和对方打了一场的大叔。
  『呃,不妙……这不是那时候碰到的魔导士吗……』
  具有和作弊的自己同等以上实力的谜样大叔。亚特虽然觉得对方应该是转生者,但没想到会在这里遇见他。
  「杰、杰罗斯先生……这到底是……」
  「哎呀,我还想说是谁呢,这不是阿雷夫先生吗。在这里碰到你真是侥幸。有紧急状况!现在『强大巨蟑』正朝着这个城镇过来。要疏散居民……没办法吗~」
  「强、强大巨蟑?那么大小是……」
  「三十米级……是最大级的呢。而且正在进化为『魔王』级哦。」
  「「「「「什么─────────────────!」」」」」
  这消息震撼了整个公会。
  没有人能够打倒魔王级的魔物。唯一有希望打赢的只有「勇者」,但就算有勇者在这里,只有一、两个人也是毫无胜算的。
  「最糟的状况是那个强大巨蟑……是从大深绿地带过来的呢。肯定没错。」
  「「「「糟透了────────────────!」」」」
  完全是绝望的状况。
  前所未有的巨大灾害正袭向城塞都市斯莱斯特。
  既然发生了魔物失控现象,居民们也无处可逃。佣兵公会陷入一片恐慌之中。
  「……『杰罗斯先生』?杰罗斯……杰罗斯•梅林?该不会是『歼灭者』的?」
  「嗯?……你是……谁啊?既然知道那个称号,我想应该是同类……吧?」
  「我是亚特啊!『豚骨叉烧』的!」
  「咦?亚特?」
  脱线的两人在此重逢。
  无视周遭的混乱──
  
      第十六话 大叔把亚特给拖下水
  
  
  位于佣兵公会深处的贵宾室。
  杰罗斯和阿雷夫,还有佣兵公会的公会长,老人「东沙克」正聚在此处。
  三个人的脸上都挂着凝重的表情,尽管在讨论要对即将袭来的「强大巨蟑」采取怎样的对策,却不管怎么想都无法与其对抗。
  很大一部分的原因是强大巨蟑就快进化成「魔王」级了。
  一般的强大巨蟑就已经非常难应对了,进化成「魔王」的话别说赢不过了,绝对会全灭。
  在进化前动作变得缓慢的这个时候正是避难的好时机,然而因为魔物失控,现在也无法避难。简直进退两难。
  李巴鲁特边境伯爵领地的斯莱斯特有如风中残烛。
  「『魔王』……我不知道到底有多强。但可以料想得到会带来等同于灾害级的损害。」
  「是啊……光是发生『失控』现象就已经够麻烦了,现在又出现了魔王级……而且还无处可逃。」
  「就算让居民逃跑,感觉也会造成很大的牺牲。以防卫来说,它维持巨大的身躯过来也很困扰,让它变成『魔王』的话又会更难对付。」
  进化是魔物身上会发生的独特变异现象。
  就算本来不是多了不起的魔物,也能借由提升等级变化为不同的样子。
  进化也会让魔物的能力一口气提升,根据情况不同,也会配合并适应严苛的环境。比方说在火山就会获得对熔岩的抗性,在冰山则是能将冰缠绕在身上大幅提升防御力之类的。
  至于要说魔王进化是怎样的东西,简单来说就是勇者的能力往上跳到杰罗斯的水平。本来要好几只才能击溃一座要塞的魔物,会获得单一只就足以摧毁一个国家的力量。
  而且由于能力的效率提升,巨大的身体也有可能会一口气变小。这点不等变化后是无法得知的,会获得怎样的能力也是未知数。
  然而杰罗斯和亚特在「Sword and Sorcery」里得知了巨蟑进化后的样子。
  「那家伙进化的话,会变成人类尺寸呢~而且持有的魔力和原本一样,连智力都会大幅提升。会变得不是靠本能,而是理智的学习哦。」
  「糟透了呢。人类尺寸的怪物啊……完全是童话中出现的魔王。」
  「魔力量根本无所谓。问题是它本身有多强……」
  或许是精神压力非常大吧,东沙克吐出了有些不满的话语。出现灾害级魔物就已经是前所未闻的事了,那魔物还在进化成魔王的途中。已经不是惊天动地可以形容的了。
  「这个嘛……如果有十位等级900的勇者或许可以打赢吧。武器也要用使用了稀有素材的最强装备就是了……唉,梅提斯圣法神国的勇者是赢不了的。因为他们的等级最高也就500,被监视着不能再变得更强的样子。」
  「「……没办法。」」
  阿雷夫现在的等级是303,虽然也有等级到了500的骑士在,但实在没有胜算。
  顺带一提,杰罗斯一个人或许赢得了,但问题是他不知道强大巨蟑的等级。
  最近他只对咕咕们用过鉴定技能,使用上比起鉴定,更像是观察。
  唉,他本来就不是很相信鉴定技能,所以很难说,可是现在是紧急状况,他或许该试着鉴定一下才是。
  大叔觉得自己犯下了失误。
  「唉,只要在魔物抵达这里之前改变它的行进方向就好了。比方说推给梅提斯圣法神国。虽然只是猜测,但我想他们也在想着同样的事情吧。」
  「难道!」
  追根究柢,强大巨蟑从梅提斯圣法神国那里往索利斯提亚魔法王国前进本身就是件怪事。
  如果是有常识的国家,碰到这种天灾或魔物带来的损害,都会全力去应对,以避免危害到其他国家才是。
  然而强大巨蟑越过了梅提斯圣法神国的国境,开始侵略索利斯提亚的领地。而且梅提斯圣法神国完全没有做出要抑止这件事情发生的行动。
  既然这样,只能认为是梅提斯圣法神国刻意把强大巨蟑诱导过来的。根据那个国家的现况来判断,他们的确很有可能会做出这种事。
  「梅提斯圣法神国的动机数都数不清吧。不管怎样,只要利用『邪香水』,就有办法诱导魔物。」
  『『会做到这种地步吗?不,如果是他们,感觉做得出这种事……』』
  阿雷夫和东沙克都说不出话来。
  他们都没想到对方会陷害我国到这种程度。以某方面而言,这行为说是宣战也不为过。
  不过目前他们没有梅提斯圣法神国做了这件事的证据就是了。
  「问题是二度受害。要是强大巨蟑化为魔王,受害范围又会再扩大……我们不赶快准备迎击的话,斯莱斯特会沦陷的!」
  「阿雷夫先生,冷静点……我这么说也没用吧。这座城塞都市有多少物资将会改变整个战局哦。得多保存一些箭矢,也得尽量多搜集一些药水来才行。还有准备投石器用的石头和弩炮……唔哇,感觉会花上很大一笔钱呢。该不会连破坏经济都在他们的盘算之中吧?」
  「那个假神国!」
  东沙克过去曾经请求神官治疗他生病的母亲,对方却要求收取夸张的高额治疗费,最后无法治疗,母亲就这样过世了。
  所以他非常痛恨梅提斯圣法神国,视神官为仇敌,不过由于神官中也有比较像样的人在,所以他平常绝对不会将这些感情表现出来。
  然而这次的事情实在让他难掩怒气。
  顺带一提,他的父亲在几年后也罹患了同样的疾病,最后因为魔导士制作的魔法药保住了一命。
  「从我的角度来看,由少数精锐来当巨蟑的对手,把重点放在失控的魔物上比较好。生存才是战争啊。」
  「抱歉……我太情绪化了些。」
  「可是谁要当强大巨蟑的对手?我们之中没有能打倒巨蟑的人材啊。」
  「这个就交给我跟另一个人吧。老实说我是不想当它的对手,但为了避免更大的牺牲,这也是无可奈何的事……就放弃挣扎,当作我运气不好吧。然后我也会让他放弃的。」
  「「……让谁?」」
  大叔想起了碰巧遇见了合适战力的事,露出了坏心眼的笑容。
  这笑容真的非常毒辣。
  里头包含着非常个人主观,「只有我一个人当小强的对手,太不公平了,我要把你也拖下水」的想法。也可以说他就是这点很有「歼灭者」的风格。
  大叔一点都不想独自去当小强的对手。
  亚特的命运就这样擅自被决定了。
  真是过分。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  「事情就是这样,亚特。希望你跟我一起去对付小强。因为这个世界的人是赢不过那玩意的。拜托你喽。」
  「不,这也太突然了……杰罗斯先生,你打算无视我的意愿吗?」
  「呵呵呵,那不是当然的吗。为什么我非得一个人去跟那家伙战斗?要请你来陪陪我喽~」
  「你为什么这么开心的样子……」
  「这是因为……呵,我要拖你下水。我一个人和那家伙战斗岂不是很寂寞吗。」
  「是故意要拖我下水哦!你还是老样子耶。和在『Sword and Sorcery』的时候一点都没变嘛!」
  对亚特来说这跟要强制带走他没两样。会面露难色也是当然的。
  然而杰罗斯这时拿出了王牌。
  「亚特……你的太太是个相当可爱的女孩嘛。要是让她知道你现在跟两位女性一起行动,她会怎么想呢?」
  「为、为什么你会知道唯香的事……难道!」
  「本名叫唯香小姐啊。唉,这是无所谓啦……我是在某个地方碰巧遇见她的~陪我一起去当小强的对手,我就会把她的所在位置告诉你哦?这是正当的交易,嗯。」
  「太卑鄙了!这是一个成熟大人该做的事吗!」
  「哎呀~我平常就常被说很不成熟呢,事到如今还说什么呢。」
  『『唔哇~个性超烂的……有够肮脏~~~!』』
  大叔这肮脏的态度让莉莎和夏克缇不禁对他退避三舍。
  亚特的妻子──正确来说是未婚妻才对。杰罗斯偶然在哈萨姆村遇见了那位唯小姐。虽然约好了会把唯平安无事的消息告诉亚特,但对方可没说他不能把这件事拿来当作交涉材料。
  「哼哼哼……所以呢?你愿意接受了吗?放心,我也不是要你一个人去战斗。我也会出手的。」
  「你……果然是『歼灭者』啊。做的事情根本和那些人一样嘛!」
  「有什么不好的,我还算是比较亲切的哦。不仅太太,我还会附赠一个很有趣的情报哦~你也很在意吧?孩子的事。」
  「什么!」
  「对,她怀着孩子,来到了这个世界。这代表了什么意思……亚特你怎么看?」
  对话内容忽然认真了起来,亚特也难掩脸上的困惑。
  亚特确实也在找唯,唯先遇见杰罗斯这点在他意料之外,可是他没想到唯维持着怀有孩子的状态来到了这个世界。
  这表示的意思是──
  「该不会不是转生……而是『转移』?」
  「太好了呢。如果是以游戏角色为基础的转生,孩子就会死了。不过……」
  「是啊……到底是怎么一回事?是四神说谎吗,还是……」
  「让我们转生的好像是地球的诸神。既然这样,或许是想找四神的麻烦?也说不定只是出于好意而已。不过……不管怎样,你就快要当爸爸喽。亚特。」
  「哈哈哈……是说杰罗斯先生,你没打算把她在哪里的事情告诉我吧?」
  「你来帮忙的话我就会告诉你哦?要我帮你带路也行。我觉得服务精神旺盛是我的卖点哦?」
  亚特脑中的天秤剧烈地上下摆动。
  『唯香~你为什么先遇见了这个人啊。要是我打倒了大强,也得和杰罗斯先生一起行动吧~要是不小心被他知道我之前和他互相厮杀的事,他之后会出怎样的难题给我啊~!』
  这该说是不幸,还是神的安排呢,亚特的心激烈地摆荡着。
  「这样下去的话,这个城镇会被吞没的。要逃走是很容易,但麻烦事还是会从后面追上来呢~要我一个人对应太辛苦了。」
  「……『强大巨蟑』。我对它实在没什么好印象……毕竟我被魔王化的家伙杀掉过。」
  「那个『强大巨蟑』感觉只差一点就要变成『魔王』了呢……」
  「那家伙进化成魔王后,会是那个吧~……」
  「对……是那个。」
  「真的假的~~~~~~!」
  约三年前,在「Sword and Sorcery」里发生了名为「强大巨蟑的进击」的多人共斗讨伐任务。
  主要的内容是歼灭迫近城塞都市的小强大军的防卫活动,可是参加的玩家人数特别少。很大一部分的原因是「太恶心了」。
  都市被涌上的小强攻陷,参加的玩家也全灭,活动就此结束……大家本来是这样想的,然而活动实际上却没有结束。
  攻陷都市的巨蟑以那里为据点,增加了军团的数量,开始进行组织性的侵略。尽管有大量的玩家向官方抗议,却没得到回应。
  然后许多的玩家便知道了。
  让「强大巨蟑」进化为「魔王」这件事──
  自由度高得吓人的「Sword and Sorcery」。让玩家了解到轻视被指定为灾害级的魔物,反而会逼死自己。
  而化为魔王的巨蟑成了一种有bug的角色。
  「那、那个恶梦又要降临了……居然要再和那玩意碰面……」
  「唉,就算变成了魔王,光靠我们应该还是有办法对应的啦。那个时候还没有『极限突破』这种解除上限的技能呢。」
  「不,我也学会『极限突破』了,可是这不会太乱来了吗?是魔王级耶?」
  「哦?真的假的?干得好啊!这样就打得赢了……吧?唉,反正也没邪神那么难搞吧。我想先把小喽啰给扫光呢。毕竟除了巨蟑之外全都是小喽啰。」
  「我不想再上演一次那时的悲剧啊~……多么讨厌的活动啊。」
  「更讨厌的是这是现实。我也不想战斗啊。」
  化为魔王的巨蟑在失去巨大身躯的同时,也会失去压倒性的防御力。
  相对的是会学会几个具有破坏力的招式,而且学习能力也会变得惊人的高。
  「所以要怎样清光那些小喽啰?要连续使用歼灭魔法吗?」
  「虽然没别的办法了,但这得和骑士团商量呢~一个没弄好可能会改变地形啊~」
  「那不是只能跟领主商量了吗?我是不想跟高层人士谈话啦。」
  「只要巨蟑还在,就会留下大规模的魔物群呢。不管小喽啰再怎么扩散开来,只要源头还在,就会一直反复发生一样的事。真想赶快扫荡掉它们。」
  「啊啊……隔壁的烦人神国会有很多意见呢…………是说强大巨蟑该不会是他们推过来的吧?」
  「我也这么想。虽然还无法下定论,但说不定是利用了很好操控的人,把他们当成了弃子呢。什么血连同盟的……」
  「啊啊~盲信者啊。如果是那些愿意做自爆式攻击的家伙,应该很乐于送死吧。在我看来只觉得是在亵渎生命就是了。」
  「因为操控这种家伙当棋子,引导这次事件的家伙绝对不会上前线吧。在背地里说些对自己有利的事情,在安全的地方煽动大家。然后一边认真的说要构筑神的世界,结果却持续在泥淖的混乱状况中。感谢自己诞生于世,在有生之年尽情享受生命的态度还更有建设性呢。」
  「杰罗斯先生……你这话不要在宗教国家说比较好哦?会率先被异端审问官逮捕的。」
  「就是将追求安稳的每一天视为异端,世界才会完蛋啦。光是国家不同,就否定不犯罪,每天努力的过活这件事。他们完全没有注意到正是以教义为盾,只注重自己利益的蛮横行为才会招致现况吗?」
  「唉,因为梅提斯圣法神国是优待神官的社会,地位愈高就愈会对周遭带来影响,最重要的是薪水也很高。民众无论是谁都会将孩子送去教会或神殿,尽管如此,只有一小部分的人可以成为神官哦?」
  「那些位居高层的祭司和主教也觉得会威胁到自己地位的人很碍事吧。他们应该会一边赚养老的资金,一边从待遇丰厚的职位上退休吧?」
  「不,这个……感觉很有可能会发生呢。结果这世道,只要爬到高层,白的也会变成黑的吗?」
  社会就是这样。
  在这个充满了地位和名声等价值观的世界,因些许幸福就满足的人成了肥羊。愈是特权阶级的人,愈常出现滥用权势的人。
  这误解太超过的话,就会变成会为周遭带来重大不幸的独裁者。这点不管是贵族还是神官都一样。
  将权势拿去对其他国家作威作福,就会像梅提斯圣法神国这样遭到排斥。
  对老实的人来说还真是相当困扰。
  

  
  『『为什么会从小强的事情讲到开始分析宗教过家的内政状况啊?是多人共斗吧?魔王要攻过来了吧?』』
  莉莎和夏克缇跟不上男人之间的对话。
  而两人也没注意到,自己要参加这场防卫战的事情早已成定局──
  由于失控的魔物和大叔,亚特等人已经没了后路。
  不合理的事总是这样突然地降临。
  
        ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇ ◇
  
  亚特等人在公会问了旅馆的地点后,为了疗愈旅途的疲惫而前往西区。
  那里毫不意外的是间远离市镇的寂寥独栋旅馆,周遭有些一看品行就很差的人拼命打量他们三个。感觉是个一有破绽就会被卷入事件中的地方。
  而大叔不知道为什么跟在他们后头。
  杰罗斯也在找可以下榻的地方。
  顺带一提,说起咕咕们,它们现在也在不知名的村子里充满活力的狩猎魔物,拯救了好几个差点毁灭的村庄。
  「那个,你是叫杰罗斯先生吗?你为什么跟在我们后面啊?」
  「哎呀~我也要找地方住啊。想说只要跟在你们后面就能找到了吧。」
  「这个大叔意外的强韧耶……总觉得不管在哪里都能坚强的活下去。」
  莉莎的看法是对的。
  杰罗斯就算过着野外求生的生活也能活下去。之所以不那么做,只是因为他不想过原始生活而已。
  有旅馆的话当然要住,要是还有味道不错的餐点那更是无可挑剔。
  真要说起来,他也没期望这种位在市郊的旅馆能给出高级餐厅或饭店那种待遇。只要有睡觉的地方就够了。
  「感觉很有气氛呢~我虽然在某国的小巷里迷路过,但这里也有黑道在争地盘的感觉。」
  「……希望你别说这种话。」
  「是啊。感觉晚上会被袭击,总觉得好可怕……」
  「为什么你这么放心啊?要是被袭击,杰罗斯先生也会面临同样的危险吧?」
  「亚特……你会想袭击男人吗?照一般的想法,会被盯上的是她们吧?」
  从小混混眼中看来,莉莎和夏克缇就像是美味的猎物,杰罗斯和亚特则是能抢到钱就好,无关紧要的家伙。
  简单来说就是金钱和性的意义会大幅改变他们的价值。
  要是袭击男人,就算对方外观看上去很瘦弱也不能大意,但女人基于体格差距,总是有办法解决。
  唉,莉莎和夏克缇虽然比一般的佣兵强,可是外观看上去很纤细,不适合动粗。
  就算实力很强,在精神层面上还是很脆弱。
  「这里啊……唔哇,就算是说客套话,也很难说这里是间好旅馆啊~」
  「哈哈哈,这下睡着的时候也不能大意了呢~晚上很有可能会被袭击哦。」
  「「真的要住这里?」」
  感觉破烂到不行的旅馆,「少风亭」。而且还是用汉字写的。
  说不定是前勇者开的旅馆,但从老旧的状况看来是很久以前的房子了。
  看来是有在保养,但从周遭新的建筑物来看,应该已经建造超过百年以上了吧。真亏这里还能保持原形。
  「哦,底下是酒馆呢。睡前喝个一杯好了。」
  「不要紧吗?要是钱被偷了可就不好玩了……」
  「夏克缇小姐,把钱包放进道具栏里吧。不想被偷的话。」
  「说得也是。还有为了避免半夜被袭击,我会把小刀放在枕头旁边的。」
  「如果是在熟睡时被袭击,就没有意义了呢~」
  「「……」」
  虽然是合理的判断,但什么事都有个万一。
  「唉,不管怎样,和盗贼勾结的旅馆这种事……应该不太可能会发生吧。」
  「中间那段空档是怎样?是想说可能会有和盗贼勾结的旅馆吗?」
  「这或许是我的错觉,但你是不是以煽动我们的不安为乐啊?」
  「杰罗斯先生……莫非是个虐待狂?」
  「你在说什么啊?『黑之歼灭者』肯定是个虐待狂吧。这事还满有名的哦?」
  「「我可没听说过啊,亚特先生!」」
  没错,从杰罗斯平常的行动是没办法辨别,但在「Sword and Sorcery」里,他做了很多虐待狂会做的事。
  大叔久违的遇见了玩家,不禁回到了原点。
  而杰罗斯忽然以认真的表情思考后,一脸突然醒悟的样子抬起头。
  「亚特……我问件无关的事,房间要怎么分配?」
  「咦?杰罗斯先生会跟我们分开住吧?那应该就我一间,莉莎她们一间吧?」
  「……至今为止,你们有三个人共住一间房过吗?」
  「「「没这回事!」」」
  「三人异口同声啊……也就是有吧?这个……是不是该向唯小姐报告呢……」
  「住手──!你是想破坏我跟那家伙的关系吗!」
  看到亚特的样子,杰罗斯露出了愉快的笑容。
  「在太太不在的时候和两位女性同住一间房,发生一些由于年轻气盛而犯下的错误也不奇怪。这部分就请你们夫妻间好好沟通解决吧。我会向唯小姐打小报告的,解释就请你们自己来了。因为唯小姐只请我确认亚特是不是也到这个世界来了。」
  「拜托你住手!那家伙嫉妒起来很可怕,我会被杀的!」
  『『亚特先生……很怕太太呢~真意外~……』』
  非常害怕比自己小的太太,亚特的额头上冒出了大量的汗水。
  杰罗斯看唯只觉得她是个温和稳重的女孩,不觉得她会燃起嫉妒之火。
  「放心吧。这个世界是可以开后宫的哦?」
  「完全不能放心啦!没弄好的话她们两个会被杀的!」
  『『咦~太太这么会吃醋吗!我们的生命有危险吗?』』
  亚特给出了激烈到连杰罗斯都瞬间想说『咦?真的假的!』的程度。
  看来太太有病娇的特质。
  「……她……该不会是病娇吧?」
  「是啊。平常看上去是出身良好的大小姐,但是那家伙光靠一根头发就能找出我在哪里,追踪能力超强的……」
  「这还真厉害……是某个国家会来挖角的少见人材啊。能够在二十四小时内解决事件的程度。」
  「为了找我的话,那家伙无论何时都能变成鲍尔吧。」
  「还好她怀孕了呢,不然现在……」
  「我们就躺在冰冷的土里了。她是会带着天使的笑容变成恶魔的家伙啊……不能惹她生气。」
  杰罗斯虽然很佩服亚特这样也敢对唯出手,但照亚特的说法是周遭都被唯给攻陷了,他只能跟她开始交往。
  尽管如此,唯平常是属于牺牲奉献的个性,所以亚特也没什么不满的。
  听人炫耀恋情的大叔在内心抱怨着:『爆炸吧,你这个现充!啧!』男人的嫉妒真是丑陋。
  「进旅馆吧。我会对你太太保密的。」
  「拜托你了……要是被她知道,我就必须连续三十年每天都在人前对那家伙说『我爱你』了。要是有一天没说就会被刺杀。」
  「都这么大年纪了,这还真难受。超乎预料的妻管严啊……」
  亚特的新婚家庭状况非常惨烈。
  大叔面对单身的自己无法理解的夫妻问题,决定放弃深究。
  这是为了避免因为他不谨慎的言行造成「我要杀了你之后去死!」这样的发展。
  虽然在这种情况下,被杀的会是亚特他们──
  「咦?我们的人身安全呢?」
  「没有人打算要保护我们哦。奇幻世界说穿了就是弱肉强食啊……」
  两人由于太太的嫉妒而体会到了异世界有多残酷。
  因为在这个剑与魔法的世界,只要有心,是能够做出完全犯罪的。
  
  杰罗斯等人踏入旅馆后,只见酒馆里头坐满了壮硕男人。
  简单来说就是满身肌肉的壮汉狂野地互相干杯,或是在桌前比腕力,飘荡着世纪末后的世界或西部剧的气氛。
  而在吧台后方擦拭酒杯的,是个光头且浑身肌肉,围着围裙,下半身只穿一条紧身三角裤的店长。非常具有冲击性。
  这里显然不是普通的旅馆。
  「「「「………………」」」」
  有什么地方搞错了。然而现场的气氛让他们犹豫着不敢将这话说出口。
  在酒馆里的客人们似乎也不在意的样子,杰罗斯等人察觉到这时候吐槽丢脸的只会是自己。顺应强权有时也是聪明的处事方针。
  「欢迎光临。喝酒吗?还是要住宿?不对,是要乳清蛋白吧?」
  『『『『为什么是乳清蛋白?这里到底是怎样的旅馆啊!』』』』
  这旅馆比想象中更有特色。肌肉店长会推荐乳清蛋白。
  「不,一般住宿。」
  「还有空房吗?我们至少想要两间房。」
  「二楼的两间房还空着。也会帮各位准备足够的床。还有乳清蛋白。」
  「不,不需要乳清蛋白。」
  「这样啊,那免费服务,我会帮各位准备哑铃和扩胸器。毕竟身体是佣兵的资本。」
  『『『『这什么免费服务?』』』』
  店长打算准备乳清蛋白和健身器材给因长途跋涉而十分疲累的旅客。
  是间往意想不到的方向发展的奇怪旅馆。
  「这是房间与获胜的钥匙。」
  『『『『…………』』』』
  店长交给他们的房间钥匙上面挂着的吊饰,不知为什么是握力器。是要他们在去房间的路上锻炼握力吗?
  「我累了,想早点回房休息……」
  「嗯,不知道为什么没有食欲……因为在各种意义上都累了吧。」
  「这样啊,总之好好休息吧……你们有办法休息吗?」
  「似乎对精神造成了很大的负担呢。这间旅馆……初次入住的冲击性太强了啊。」
  目送踏着疲惫的脚步走上楼梯的她们之后,杰罗斯和亚特深深地叹了一口气。
  「我们稍微喝几杯后休息吧。稍微吃点东西比较好,我也想跟你聊些正经事。」
  「……说得也是啊,杰罗斯先生。不过你觉得这间旅馆的餐点没问题吗?」
  「他们总不会拿些奇怪的东西出来给客人吧。」
  「这里可是会忽然推荐你喝乳清蛋白的旅馆哦?」
  「……搞不好有问题呢。」
  尽管心中带着一抹不安,亚特和杰罗斯还是坐上了吧台的位子。
  然后开始说起彼此转生至今所发生的事情,以及获得的情报。
  他们在练拳击的肌肉壮汉店长前把酒言欢,城塞都市斯莱斯特的夜也渐渐深了。
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全部評論 16

10000
guanyc 平民
期待下一卷更新啊!!

2 天前 0 回復

sizukadesu 子爵
哈哈哈咕咕鸡的进化路线居然是变成鸡蛇怪,这太离谱啦!

10 天前 0 回復

min2003 侯爵
路瑟伊和路赛莉丝两姐妹这改了,WEB版是母亲没死不过再婚了不回去,现在直接说死了.感觉WEB版好点

10 天前 0 回復

lookpook 王爵
感謝錄入

11 天前 0 回復

chonggq 侯爵
有点想看姐妹井,大叔要加油要努力好好满足咱们的享受啊

11 天前 0 回復

fogflowerball 王爵
感謝樓主錄入

11 天前 0 回復

大学劣等生 子爵
谢谢楼主,辛苦你了。

11 天前 0 回復

eilot 王爵
可惜文庫版改了修女的母親...

11 天前 0 回復

  • cscomic 子爵 回復 @Ratatosk : 但是改了之后不如web有意思了…母上大人多有性格的一个人啊…改了之后对那个没出息的老爹太客气了,突然就感觉,那个老爹完全没有出场的必要了,他到底干嘛来的

    6 天前 回復

  • Ratatosk 侯爵 : 我觉得这么改还挺好,如果真按照web改嫁的话估计好多人接受不了吧→_→

    11 天前 回復

猛烈可怕的猫 子爵
大佬爆肝了爆肝了

11 天前 0 回復

LadyKiller 伯爵
大概率是要黑白姐妹花了😉

11 天前 0 回復

  • ryo1980 勳爵 回復 @君君的存钱罐 : 砂糖是因為假身分+怕麻煩+眾女年齡太細而沒出手
    而大叔是獨居了太久沒自信表白所以關鍵時就縮
    何況以作者角度這種細水長流的寫法更水更有賺呀, 自然不會隨時把男女關係確定下來囉

    9 天前 回復

  • 君君的存钱罐 平民 回復 @LadyKiller : 永远不要低估伪后宫作者们的下线

    10 天前 回復

  • LadyKiller 伯爵 回復 @君君的存钱罐 : 啊这,这么明显的感情流露还要拖下去啊😐

    11 天前 回復

lvzhenbo 子爵
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