第2卷 [台/简]

里亚德录大地 2
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轻之国度
作者:Ceez
插画:てんまそ
译者:林于楟
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 CONTENTS

前情提要
序章
第一章 北国、孙子、不睦和蛋糕
第二章 魔像、玩家、超越者的职责和守护者之塔
第三章 桥、洗衣、公主和猎熊
第四章 重逢、怪兽、讨伐和线索
第五章 闯入者、决斗、瞬间移动和血缘
终章
特别短篇 新的每一天
登场人物介绍2
后记
  
    前情提要
  
  
  遭逢重大事故的各务桂菜必须靠维生装置才能活下去。
  无事可做的她认识了一款名为「里亚德录」的VRMMO游戏,在游戏中可以自由活动身体的乐趣让她越来越着迷。
  带着叔叔为她制作的辅助AI奇奇,桂菜成为游戏中远近驰名的重度玩家。既是数量稀少的高等精灵,也是学会所有技能的技能大师。
  在桂菜对依赖堂姐妹与叔叔的照顾感到负担的某天,因为停电导致维生装置停止,她就这样过世了。
  ……原以为是这样。
  不知为何,桂菜再次睁开眼睛时身处陌生的木造房屋内,而自己的外表也变成游戏中的角色。
  她对自己成为葵娜的现状不知所措,满心困惑。
  在此遇见操持旅店的豪爽老板娘玛雷路,以及精神充沛地帮忙母亲的女儿莉朵。
  桂菜从两人的对话得知,她现在身处过去在里亚德录中的熟悉场所,位于白国境内的旅馆城镇。
  在原有的七个国家整合成三个后,这个旅馆城镇与游戏时代相比截然不同,成了一个勉强靠农业为生的边境村庄,葵娜也对此感到惊讶。暂时停留村庄期间,每天过着「制造轻松汲水的装置,跑去踢熊;建造公众澡堂后又跑去踢熊」的日子。
  她正想着差不多该前往大城市时,拥有许多辆马车的商队来到村庄。
  葵娜用卓越的魔法技能治愈受重伤的护卫佣兵,这大幅超越一般治愈技能的力量引起佣兵团长阿比塔与商队老板艾利涅注意。
  葵娜一边学习一般常识,和商队一同前往位于大陆中央的物流中继点,费尔斯凯洛。
  葵娜与经营造船工坊的小儿子卡达兹再会,也因为被卷进捕捉王子的骚动而和侯爵搭上关系。
  遇见成为学院长的长女梅梅,知道她已婚而吓一大跳。还怀疑自己身边发生的一连串骚动是损友的诅咒。
  因为冒险者公会的委托得以找到新的守护者之塔,但也因此得知玩家早已全部撤出现在的世界,大受打击而把自己关在房里。
  就在此时,拥有大司祭这崇高地位,灵活操作可说是营运商恶作剧的变态独特技能的长男斯卡鲁格来访。长男带来的冲击太大,让葵娜忘记烦恼,也好好与孩子们对话,以葵娜的身份得到了新的家人。
  接着,艾利涅再次委托葵娜护卫他们前往盗贼危害蔓延的北国黑鲁修沛卢,途中经过边境村庄时又从地下水脉救出迷路的人鱼。
  轻松打败假扮士兵埋伏国境的盗贼们。
  接着莫名其妙地与阿比塔对战,通过再次确认活动身体的方法应对。
  然而这件事让葵娜更加怀疑有某个玩家在背后操控这些。

  
  
  
  葵娜通过与阿比塔的模拟战确认自己的战斗能力后,在抵达黑鲁修沛卢前,有个烦恼在她脑海里盘旋。
  最主要原因就是前几天在扎营地受到某人的精神魔法攻击。
  从葵娜没受影响来看,这个精神干涉攻击的威力很弱。
  但在这块大地上,葵娜的魔法耐性等级根本无人可及。
  这似乎对耐性远比她差的当地人,对佣兵团的人们造成很大的影响。
  证据就是包含阿比塔在内的大多数成员都搞不太清楚前一晚情绪亢奋的始末,只觉得「好像有点闹过头了」。
  魔法效果范围似乎也是以葵娜为中心的集团,待在外侧的商队成员和在旁静观的火炎长枪佣兵团副团长几乎没受影响。
  「唔唔~~」
  「喂,小姑娘,魔法用过头,累了吗?」
  「什么?」
  葵娜一脸严肃地发出哼声,阿比塔还以为她魔法用过头了。
  从跨越国境后,葵娜一路施展【提升移动速度(Move up)】魔法,商队里有不少人很担心她。
  听说一般魔法师要是做出相同举动,可能不需要半天就会倒下。
  当然,拥有上万单位MP的葵娜就算施展一整天,会不会消耗一成MP都说不准。
  因为【恢复MP】的技能可以随时将MP补到全满状态,葵娜本人完全没感到负担。
  「不会不会,不打紧,这种程度的魔法比攻击还轻松。」
  「……就算你这样说……」
  阿比塔环视整个商队。
  因为葵娜施展的【提升移动速度】魔法不是只施展在警戒周遭的团员身上,而是施展在整个商队上。
  像是马、载物马车,就连在马车里休息的商人家人也在效果范围内,任谁都会觉得施术者会累吧。
  阿比塔会一脸怀疑地试着从葵娜的表情窥探疲倦症状也是理所当然。
  「没事啦,我累了会老实说。」
  「但你现在是不是有点心不在焉啊?」
  被说中的葵娜眼神飘移说:
  「你竟然发现了啊。只是有件事有点担心,当然和这趟旅行无关。」
  葵娜拼命表示「无关无关」,所以阿比塔也不甘愿地点点头。
  阿比塔离开后,葵娜终于松了一口气。
  (哇~~好恐怖!阿比塔先生观察力也太好了吧。)
  『真不愧是率领佣兵团的团长,相当擅长观察呢。』
  奇奇的分析很到位,也不能老是在意仍不清楚真面目的动向。
  进入黑鲁修沛卢后没看见受到盗贼影响的部分,但凡事小心为上准没错。
  葵娜决定先把「那个笨蛋」摆一边,全神专注在加强商队的防御上。

  
  
  
  一反葵娜的多疑与阿比塔等人的担忧,抵达黑鲁修沛卢王都前没遇到任何盗贼攻击。
  即使途中遭魔物攻击,在葵娜的魔法辅助下,只靠佣兵团员也能轻松击退。
  虽然看在葵娜眼中「算不上敌人」,但实际上对以旅行为业的人来说,只是只弯角熊都是大威胁。
  仅靠一个【辅助魔法(Buff)】就让佣兵们强过弯角熊,所以他们对魔术师葵娜的信赖也与日俱增。
  虽然途中遇到一些骚动,但在离开边境村庄八天左右,商队抵达了黑鲁修沛卢王都。
  带着绯红猪(幼兽)入境似乎会引起问题,所以入境前将它送回去。
  顺带一提,因为葵娜减轻了马车的重量,连带也减轻马匹负担。
  只要在这边补充马匹,回程就不需要绯红猪出场了吧。
  黑鲁修沛卢和费尔斯凯洛的王都不同,是沿着山麓缓坡建设而成。
  王城位处可以俯视城镇的位置,四周被一大片森林包围。
  看那个样子会让人觉得应该不利于警备,但森林可是经过计算后才种植的。
  只要可疑人物踏入森林一步,卫兵能立刻接到消息,轻轻松松逮捕来者。
  当然,不仅王城周围,城镇本身也充满绿意。
  看上去像瑞士的别墅地区或高山都市,四处都是茂盛的树木。
  即使在好几辆交错行进的马车中,也能闻到乘风而来的水果香甜气味。
  据说是特地选择果树种在街上,人人都能自由摘取水果来食用呢。
  不过禁止随手丢弃果核。
  「水果是这边最大的特色,葵娜阁下肯定也会很喜欢。」
  「那个斜坡上的树,全都是果树吗?」
  「是啊,应该几乎全是。就算是相同水果,可以直接吃也可以做成果酱,有各种不同料理方法,待会请亲眼看看吧。」
  别说亲眼看了,就算不愿意也会映入眼帘啊。
  象征威权,建筑于俯视城镇处的炫目白色城堡,看在葵娜眼里相当奇怪。
  第一点,是用与人等大的石材堆砌起来的洋式城墙,这点还可以接受。
  但粲然耸立于城墙那头的,竟然是和式城堡,跟白鹭城长得一模一样。
  以及城堡左右分别有比城堡更高的巨大风车。
  「那是什么~~?」
  葵娜看着夹在风车间的城堡,心想「和洋折衷也能混乱到如此地步啊」,只能苦笑了。
  乱七八糟的风景简直让人想吐槽:「这里到底是哪个世界的哪个时代啊?」
  当然,看到这个会出现这种感想的只有葵娜一人。
  「噢,这么说来,那个城堡和你在费尔斯凯洛的废弃区域盖的那个很像耶,我现在才发现。」
  「啊~~那个啊,据说那个城堡是原本就在这里的堡垒啦。」
  「堡垒……也就是说,是紫国的公会『拂晓鼓动』喽?我记得那公会应该是由武装和外表都跟武士一样的人组成。」
  就在葵娜挖掘模糊的游戏时代记忆时,商队通过关口检查,终于穿过王都大门。
  艾利涅的商队走在划分都市南北的中央大道上。
  这个都市和费尔斯凯洛不同,马车只能走在规定的道路上。
  因为依斜坡建造,除了连接东西城门的道路外,其他全是上下坡。
  万一马匹没办法拉住车厢,可能造成下坡时无法刹车而失控的状况。
  这条大道北侧是商家及贵族区,南侧则是市场与一般住宅区,一整片仿佛希腊街景。
  而这更往山麓下方延伸出去。
  这附近的城墙外有许多湖泊以及分出许多支流的河川,创造出水汽丰沛的清爽风景。
  葵娜呆呆眺望着蓝绿对比创造出的炫目光景时,艾利涅和阿比塔向她搭话。
  「对了,葵娜阁下是不是有信件要转交给谁啊?」
  「你知道要给谁吗,小姑娘?」
  听到两人这么一说,葵娜从脑内翻出梅梅对她说过的名字。
  记得应该是……
  『是堺屋的凯利克哦,葵娜。』
  奇奇立刻回答。
  奇奇没事时闷不吭声,连葵娜也常会忘记他的存在。
  在心中说了声(谢谢)后,葵娜开口回答:
  「是堺屋的凯利克。」
  艾利涅听到葵娜说出口的名字后露出惊讶的表情,阿比塔则是一点也不意外。
  「该说早就不想惊讶了,还是该说哪有办法每件事都大惊小怪啊。」
  「应该说连交友关系都超乎寻常才是葵娜阁下的正常吧,那边是我们要交易的地方,如果不介意就与我们同行吧。」
  「不好意思,麻烦你们了。」
  葵娜低头拜托后,大家开始做各自的工作。
  有人去借推车来搬运马车上的货物,有人开始确认行李,也有人卸下马匹带往专门寄放的地方。
  阿比塔留下一半团员护卫马车,似乎是要去替所有人处理好住宿的问题。
  「那么,老板,我就去订平常住的那里喽,也会替小姑娘安排单人房啦。」
  「阿比塔先生,非常谢谢你。」
  「不用道谢,我们可是旅程中同甘共苦的伙伴咧。」
  阿比塔搔脸苦笑着回应连这也要道谢的葵娜。
  因为目的地相同,而且在城市里也不太容易遇到麻烦事,所以艾利涅的护卫工作全交给葵娜。
  虽然她也是这群人当中最强的啦。
  离开商队走在艾利涅身后的葵娜不停四处张望,没个定性。
  除了因为是第一次来到其他城市,更因为这和游戏时代井然有序的街景完全不同。
  看见葵娜的反应与刚抵达费尔斯凯洛时相同,艾利涅不禁失笑。
  「啊,不好意思,我明明是艾利涅先生的护卫,却不专注……」
  「城市里顶多只需要注意扒手啦,葵娜阁下真的很不清楚现在的世事呢。」
  「非常不好意思,我基本上就是乡巴佬啊。」
  首先,朝商人公会前进的路上,艾利涅对葵娜说明看到街景也难以理解的部分。
  关于设置在连接湖泊的缓坡上的风车,以及风车之间的线。
  那看上去像线的东西,就算葵娜用【鹰眼】看也只觉得像圆木,但不清楚详情。
  「这个王都别名又称『风车都市』或『技术都市』,因为水源的位置较低,利用风车转动的力量汲水,通过凿空的圆木管配送到城市的各个角落。」
  「这样啊,但这里没有水井之类的吗?」
  葵娜问完,艾利涅指着城堡左右两侧规模大上一圈的两个风车说:
  「那个就是,听说向下凿了难以想象地深。」
  「……是哦~~」
  听完艾利涅说明,葵娜感到佩服:「为了活着努力真的好厉害。」
  这么想来,葵娜反省在边境村庄遇见那些技术者时,她太敷衍应对他们的热情了。
  「下次要是再见到面,好好说明吧……」
  听见葵娜低语,艾利涅苦笑道:「你人也太好了吧。」
  
  两人造访的商人公会形状像个倒扣的全白饭碗。
  简单来说,就像个白色大福。
  里头的柜台人员听完说明,收下遗物后,慌慌张张去向上司禀告,接着带领两人走进里面的房间。
  据说是公会长的白发老人和秘书一起走进房间。
  「似乎是听见了不得了的事情,是你吗?」
  「哎呀哎呀,没想到公会长会亲自接见,太让我惶恐了。」
  艾利涅连其他国家的公会长都认识,果然是个很厉害的商人。
  艾利涅坐在沙发上,站在他后方护卫的葵娜再次深感佩服。
  艾利涅对公会长说明他们在越过东边国境时遇见的盗贼。
  对手的规模、应对方法,以及厚葬国境士兵的事情全都详细说明。
  慎重起见,没说出葵娜使用魔法的事。
  因为遭攻击的盗贼魔法师不只死了,还烧到只剩地面上的污渍。
  就算要他们拿出证据也束手无策。
  老人听着,要秘书记下重点,眉间的皱纹也越挤越深。
  最后,艾利涅说着「盗贼手上拿着这种东西」,把打倒的首领拥有的魔杖放在桌上。
  艾利涅和阿比塔商量后,决定把魔杖上交给国家。
  对阿比塔来说,当成杀手锏留在佣兵团里也是可以,对艾利涅来说也能当成商品,但这东西的来处实在太诡异。
  而且也有出现「他们和盗贼使用相同东西」这种丑闻的危险性,所以决定当成证据交给国家。
  看来这世界好像把游戏时的道具当成古代遗物看待,公会长立刻着手通知高层人员。
  骑士团似乎会在几天后派人到国境。
  公会长也拜托他们:「国家近期会派人去找你们,请你们重述刚刚说过的事情。」
  「这类的报告果然得重复好几次啊。」
  「是啊,这类就是花时间走形式的事情嘛。」
  葵娜一想到得重述在商人公会说过的话,就只想叹气。
  虽然说话的人是艾利涅,却让她不禁想着要是有影印机之类的魔法道具就好了。
  「那么,接下来就去堺屋吧。」
  艾利涅走出商人公会,伸懒腰捶捶肩颈后向葵娜确认。
  看来艾利涅也没想到会由公会长出面,所以相当疲惫。
  
  艾利涅接下来带葵娜造访一个屋舍朝左右长长延伸,相当宽敞的建筑物。
  商家内的腹地非常宽敞,光这栋房子就有普通民宅的五倍大。
  而房子的设计也与周边的房子不同,相当格格不入。
  虽然同为白色墙壁,但像摆上两个等腰三角形的屋顶斜面上铺设的是瓦片。
  向外延伸到面前道路上的类似罗马民族的小帐篷,似乎是暂时摆放行李的空间。
  不知道是业者还是工作人员,很多人搬运物品来往屋舍与帐篷。
  即使只有吆喝与应和,不间断此起彼落也是相当吵闹。
  这里有许多种族的人,有一次搬起四个箱子的人类,也有正在打算盘的龙人族。
  有好几个人一起拉马车的犬人族,也有盘坐在行李山上抽烟斗的猫人族。
  这幅光景让人不禁有种职责错乱的感觉。
  「这是什么和洋折衷啊……」
  「和洋折衷……还真是奇怪的一句话呢。」
  艾利涅听见葵娜傻眼的低喃后,不解地歪头。
  葵娜不知该怎么回答,只好说明是两种文化融合后的型态。
  艾利涅仔细体会,又再次好好看了建筑物一眼后深深点头。
  「原来如此,和洋折衷啊。我先前就感觉有哪里不太对劲,原来是这么一回事,我终于明白了。」
  (咦、咦~~?)
  反倒是以为需要更进一步说明的葵娜对他干脆接纳的态度感到有点扫兴。
  艾利涅身手矫捷地在搬运货品四处移动的龙人族工人,以及矮人、犬人族员工间穿梭。
  葵娜也努力跟上他的脚步,心惊胆跳地害怕个子矮小的艾利涅会被踢飞。
  最后,艾利涅终于走进指挥工人工作的商人们进出的正面入口。
  「葵娜阁下知道堺屋吗?」
  「不,完全不知道。」
  「…………」
  是因为葵娜毫不犹豫老实回答吗?艾利涅一句话也说不出地抱头。
  堺屋在各个国家都有分店,是个只要冒险者提出委托,不管要采购道具还是委托护卫都能使命必达的知名商店。但令人伤心,此一常识无法套用在这个自称乡巴佬的身上。
  「我当商人这么久,第一次遇见不知道堺屋的人。」
  「啥……?」
  根据艾利涅说明,「堺屋」是这个国家不可或缺的商家。
  他们的势力也延伸到大陆各处,是对商人公会也有影响力的商人家族。
  倒不如说,建立商人公会的就是堺屋。
  从一粒小麦到魔法道具,他们经手的商品相当广泛,可说没有堺屋找不到的商品。
  要是被堺屋盯上就没办法继续当商人,所以大家在交易时都会再三小心注意。
  身为对这些事毫无知悉的人,葵娜为了不露出更多漏洞,决定专心坚守护卫工作。
  完全没发现她身上就带着超巨型炸弹。
  艾利涅叫住站在出入口附近专门服务商人的精灵少年。
  「不好意思,方便打扰一下吗?」
  「!这不是艾利涅先生吗,好久不见了。你要找小老板吧,我现在就去请,你稍等一下!」
  少年一看见艾利涅便立刻往屋里走,这举动令艾利涅满意地点头。
  连名字都不用报,似乎还认识位高权重者,葵娜内心战战兢兢地想着:「他该不会其实是很惊人的高手吧。」
  「哎呀,艾利涅先生,今年面临那样的状况,你是怎么来到这个国家的啊?」
  「我找到了一个不容小觑的帮手啊,出外果然要靠朋友。」
  稍微打招呼后开始谈交易的艾利涅,和被称为小老板,有相当威严的精灵青年。
  在金银等色彩丰富的精灵族里,他拥有罕见的黑发与褐色眼睛。
  边听两人交谈,葵娜放弃地心想:「自己想什么全写在脸上,绝对做不到这种谈判。」
  两人的对话顺利进行,最后用力握手后结束谈判。
  「大老板今天在吗?我们从费尔斯凯洛带来一封信要转交给他。」
  「信吗?不好意思,可以让我看一下吗?」
  「好哦。」
  原本就打算趁谈交易时顺便转交,信件早已寄放在艾利涅身上,精灵青年接过信件。
  翻到背面,确认寄信者是谁后,青年的表情瞬间绷紧。
  「请、请稍等!」
  看见他完全舍弃方才游刃有余的表情,十分慌张,艾利涅和葵娜面面相觑,头上冒出无数个问号。
  稍微等一会儿后,精灵青年又跑回来。
  他的如此举动大概相当罕见吧。
  在店里的堺屋关系者们全吓得睁大眼睛。
  青年推着两人的背往店里走,走过长走廊后,来到一间摆设了稳重家具的安静房间。
  青年请两人在沙发上坐下,葵娜与艾利涅歪头不解「到底是怎么一回事」,此时比刚才那位青年多上好几分威严的风姿潇洒的美男子出现在他们面前。
  因为是精灵,外表看上去很年轻,但身上散发的氛围比刚才那位青年更高上几倍。
  他的颜色也是如日本人般的黑发、黑眼。
  对葵娜来说,这相对熟悉的颜色令她内心松了一口气。
  「哎呀哎呀,这不是凯利克大人嘛,久疏问候了。」
  「好久不见了啊,艾利涅阁下。我听说你的手腕仍是那般高超呢。」
  艾利涅从沙发上起身,向他深深一鞠躬。凯利克举起单手制止后,要他放轻松。
  看来这个人物似乎就是掌管堺屋的人。
  到这边都还没问题,但他才走到葵娜面前,就突然深深一鞠躬。
  看见这一幕,艾利涅吓得心脏都要跳出来了。
  说起「堺屋的凯利克」,可是一百年前建立商人公会,整顿好三国间的通商道路,被称为商人之神的人物呢。
  对艾利涅来说,凯利克是他父亲的知己,更是自己的经商导师。
  就艾利涅所知,想不出除了王族外,还有谁可以让凯利克低头鞠躬。
  路上已从艾利涅口中得知这些事情的葵娜也在脑海中敲响最大警钟。
  但为时已晚,凯利克下一句话让她脑袋一片空白。
  「初次与您相见,『外祖母』。我是您的女儿梅梅的儿子,名叫凯利克•堺。」
  「………………什么?」
  「我已从母亲口中听闻外祖母的盛名。可以见到至宝守护者的您,是我至高的荣幸。」
  艾利涅对这突然降临眼前的事实哑口无言。
  那近似在边境村庄得知葵娜已经是三个孩子的妈时的冲击。
  而睁大眼无言以对的葵娜受到的冲击更胜艾利涅。
  (梅梅的儿子,也就是我的孙子?才十七岁就有孙子那梅梅可能除了现任老公之外还曾有过丈夫如果用鼠算式增长来计算接下来也可能陆陆续续冒出孙子或曾孙不如果这个凯利克也已经有小孩或孙子那我不就是曾祖母……哈、哈哈哈……)
  葵娜汗如雨下,僵在原地。
  毕竟是第二次了,艾利涅好不容易从震惊中恢复正常,对葵娜无言的样子感到不解。
  发现葵娜这副模样的凯利克当然也是不解。
  「……葵娜阁下?」
  「外祖母?」
  艾利涅对一动也不动的葵娜感到诧异,说声「不好意思」后在她眼前挥挥手。
  没有反应。
  艾利涅重拍葵娜肩膀后才让她回神。
  

  
  葵娜深呼吸一口气,重新面对精灵青年。
  滑顺黑发搭上深黑色眼睛,脸还好,大概只有眼睛与梅梅有几分相似。
  看见葵娜绷紧一张脸一语不发,凯利克和艾利涅都皱起眉头。
  「一路上不停使用魔法果然让你太累了吧?」
  「什么,竟然有这回事!肯定累坏您了吧!别住破烂旅店,我让人替您准备更好的房间,还请您在那边歇息。」
  「啊~~我没事,该说只是突然有个惊人的事实摆在面前……或是梅梅不可原谅……」
  艾利涅发现终于重开机的葵娜身上冒出黑暗情绪,连忙别开眼。
  不知为何,突然有压迫感以她为中心扩散开来。
  凯利克首当其冲,沐浴这股参杂恶意的情绪而全身僵硬。
  在一旁的艾利涅也感觉到了。
  「而且,破烂旅店我也比较能放松,还、请、你、别、费、心。」
  比凯利克认识葵娜更久的艾利涅立刻察觉葵娜话中带刺。
  孙子凯利克的某句话扣下扳机,在葵娜内心掀起狂风暴雨。
  因为奇奇加以安抚,所以只泄漏出威吓。
  
  喜欢边境村庄玛雷路的旅店和费尔斯凯洛王都便宜旅店的葵娜,其实相当期待不同国家的旅店。
  简单却富有风味的料理,以及和清苦学生、冒险者们的交流等等。
  在充满老街风情的市场里边买边吃,可说是超过半生无法用嘴巴吃东西的她的兴趣。
  特别是在玛雷路的旅店吃的「慢火炖煮蔬菜汤」,对葵娜来说是第二个妈妈的味道。
  而这些全被用一句「破烂」来贬低,惹得葵娜闹别扭。
  要说葵娜孩子气,她也丝毫不否认。
  就算对方是有地位权力的商人,也跟她没关系。
  就算说是她的孙子,她也毫无真实感,决定把对方当成无关的陌生人。
  梅梅隐瞒儿子的存在让两人见面,是想吓母亲一跳。
  但梅梅没预料到儿子一句话惹怒葵娜,让葵娜在心中将凯利克列入「讨厌」名单中。
  因为这等理由,葵娜化身为不愉快的聚合体。
  原本该是与外祖母感人地初次见面的凯利克,被葵娜自动启动的【威吓】压制,完全缩成一团。
  对方是母亲当床边故事说的太古时代十三位守护者其中之一。
  是听说「要是惹她不开心,连亲人也会化作碎屑」的最恐怖行刑人(这全是梅梅的虎姑婆类故事)。
  这次轮到不知道自己哪里做错的凯利克陷入混乱。
  而被这两个大人物夹在中间,就算是艾利涅也无从调解。
  艾利涅光是带着不开心的葵娜迅速离开堺屋就已用去全身力气。
  
  不知道原因也无从安抚起。
  艾利涅带着气呼呼的葵娜前往来这个国家时固定住宿的旅店。
  「哦!艾利涅阁下,我们先开始了哦!」
  「小姑娘也快到这边来!」
  为了消除旅途疲惫,天都还没黑,火炎长枪佣兵团的人已经开始酒宴了。
  每次都是这样,也不是太罕见的光景。
  要说有哪里不同,大概就是有三个骑士正在向商队同伴问话吧。
  看来似乎在他们停留堺屋的期间,要问话的骑士团已经先一步抵达了。
  商队同事看见艾利涅走进旅店便指着他,骑士们点点头后走过来。
  三人中看似队长的是一位精灵女性,但她不知为何频频看向葵娜。
  「你就是这个商队的负责人吗?」
  「对,你们是商人公会所说的骑士团吧。幸会,我叫艾利涅。」
  「我是黑鲁修沛卢骑士团的凯利娜,不好意思,可以立刻请教你关于在东边国境发生的事情吗?」
  「好的,我知无不答,首先是……」
  葵娜走过他们身边,朝畅快地喝酒的佣兵团一行人走去,一屁股往空位坐下。
  虽然已经稍微冷静了,但她这副多少释放出威吓的模样,任谁都能看出她很不高兴。
  「小姑娘,怎么啦~~是有谁趁人多,偷摸你屁股了吗?」
  「遇到那种人就朝他命根子踹过去啦!」
  「我想是不可能,但你应该没在街上用魔法攻击吧?」
  「才不是!有人贬低我喜欢的东西啦,真的是气死我了!」
  「哎呀,讨厌的事情就吃好吃的东西忘光光吧。喂~~!老板娘!把你自豪的料理端来给这小姑娘吧。」
  大概是因为周围都是知心朋友,葵娜终于收起她的威吓。
  多亏有团员点餐后立刻端上桌的浓汤,喝着喝着,葵娜的心情也变好了。
  确认她身上的氛围已经回到平常温和的感觉后,团员们安心地吐了一口气。
  光看前几天的魔法威力就知道她的实力不容小觑。
  更因为葵娜平时温和,放任她继续生气很令人害怕。
  特别是有可能误触逆鳞的第三者。
  葵娜不知道认识她的人早已理解只要给她美味食物就能让她满足的操控方法。
  「嗯~~好好吃哦!」
  「在你享受美食时打扰,不好意思,葵娜阁下,方便请你过来一下吗?」
  就在葵娜品尝质朴的浓汤时,和骑士团谈话告一段落的艾利涅呼唤她,她便走过去。
  原本的三位骑士只有似乎是队长,自称凯利娜的精灵女性骑士留下。
  
  现今大陆上的三个国家中,黑鲁修沛卢是有人类以外最多异种族生活的国家。
  统治国家的王族是人类,但有许多精灵担任重要职务也是特征之一。
  当然也有矮人与龙人族身居要职,但没精灵人数多。
  自称凯利娜的骑士也是其中一人吧。
  葵娜在艾利涅身边坐下的同时,凯利娜站起身,单膝跪地并低下头。
  看见在场的人全吓一大跳,可以肯定这是很唐突的举止。
  葵娜看到她的举动,和刚刚发生的事重叠,像是头痛再次发作般紧按额头。
  「喂、喂,你干嘛突然朝我低头啊?」
  「似乎是惹得您相当不悦,我代替弟弟向您谢罪!真的非常抱歉,『外祖母』!」
  「咦……什么……咦咦?」
  今天第二次被叫「外祖母」,葵娜也只能再次无言以对。
  仔细一瞧,可以发现凯利娜的容貌与凯利克十分相似。
  葵娜不认为拥有日系色彩的精灵族有那么多人。
  

  
  「你是那个家伙的血亲?」
  「是的,我叫凯利娜•堺,是凯利克的双胞胎姐姐。但没想到您竟然叫他『那个家伙』啊……看来弟弟真的对外祖母相当不礼貌。」
  凯利娜站起身,双手环胸叹气。
  然而,虽说是姐弟,她的应对也未免太迅速了,艾利涅充满疑问。
  因为凯利克惹怒葵娜后回到这里的时间,和凯利娜在这里的时间根本兜不上。
  「刚刚才发生的事情你还真清楚耶……你到这里前先去堺屋一趟了吗?」
  「不,我们是双胞胎,我们有就算不见面也能对话的能力。」
  「啊,是【独特技能(Extra skill):心电感应】啊……」
  「真不愧是外祖母,以前曾从母亲口中听说那是这个能力的名称。」
  即使是【技能大师】,葵娜也有无法通过【独特技能:制作卷轴】传授给他人的技能。
  其中一个就是【心电感应】。
  这是在游戏当中,可以和兄弟姐妹亲子等关系的人传送上限七十五字的电子邮件的趣味技能。
  需要通过麻烦的手续才能取得。
  首先,和要好的朋友决定好关系后联络营运商。
  只有在取得双方同意,建立起虚拟血缘关系的人,才能得到这项技能。
  说得极端一点,就是义兄弟结拜、互称姐妹、桃园结义那类的东西。
  葵娜在游戏里也有结拜的兄弟姐妹,但是现在可以使用【心电感应】的对象全都无法联系。
  当然,葵娜也没尝试寄信给所有人,不能保证全部不通。
  不知为何,没有建立关系的斯卡鲁格等人也有这项技能,让葵娜非常困惑。
  再次见面时,孩子们抱怨葵娜毫无回应,但对葵娜来说,她没建立任何关系,根本无从回应起。
  那时只好扯了正经八百的谎蒙混过去。
  (什么我忘记我用结界遮蔽起来了,还真亏斯卡鲁格他们连这么牵强的借口也信……)
  乱说话踩地雷的人是凯利克,葵娜没打算拿凯利娜出气。
  葵娜认为真挚地替弟弟的无礼道歉的凯利娜没有错,所以接受了她的道歉。
  凯利娜听到后表情大为放松,这让葵娜好奇地问她原因。
  「这是因为我们常听母亲说『就算是亲人也会毫不客气碎成屑末』、『惹怒她就会如恶魔一般』之类……」
  「我才不会那样做!」
  虽然她奋力否定,但把两人互动当成下酒菜欣赏的佣兵们和艾利涅插嘴:
  「小姑娘啊……再怎么说,那也太过分了吧。」
  「葵娜阁下,你以前会做那么过分的事啊……」
  「我、我才没有!我看上去像那种随机杀人魔吗?」
  然而团员们面面相觑,沉默一拍后同时点头。
  「「「冰花之类的?」」」
  「是怎样,你们干嘛全那种反应啊啊啊啊!」
  因为葵娜慌张的反应太有趣,阿比塔等人时而安抚她、时而捉弄她。
  ……但没过多久,大家玩过头突破了葵娜的愤怒临界点,一起打开地狱之门了。
  「哦~~哈哈哈!这就是那个吧!我可以尽情生气吧!」
  「等等!小姑娘你冷静一下!慢慢把你手上的东西放到地上!」
  「你那个大雪球是从哪生出来的啊!」
  「咦?啊?咦?」
  人头大小的雪球「啵啵啵啵啵啵啵!」地不断在葵娜身边出现。
  说是地狱,这似乎是冰雪地狱那类的东西。
  「看来大家全喝醉了,希望这些小水花可以让大家醒醒酒。」
  「你那若无其事的表情和身边的东西八竿子打不着啊!」
  「那种大小哪叫小水花啦!」
  「喂,团长你也做些什么啊……落跑了啦~~~~!」
  「那家伙竟然第一个逃走!」
  「发射。」
  「「「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」」」
  不用说,他们就这样在旅店里化身成雪人。
  另外,遭池鱼之殃的凯利娜也被卷入其中,这又是题外话了。
  
      ◆
  
  艾利涅等人为了交易,需要在黑鲁修沛卢待上十天左右。
  这段期间,火炎长枪佣兵团团员排班,少人数护卫就足够了。
  只有回程路上需要葵娜帮忙,所以这段时间她可以自由度过。
  「葵娜阁下要去观光也行,想去公会接工作也可以,随你开心过哦。」
  虽然艾利涅这么说,完整继承游戏时代留下来的金钱的葵娜也不缺钱。
  艾利涅的部下,名为立迪的年轻实习商人带着好几束柴薪回来。
  「葵娜小姐,我总之先买十束回来了。」
  「十?」
  葵娜睁大眼看着堆在眼前的柴薪小山。
  「无可奈何啊,葵娜小姐也说了,没办法指定要做出哪个啊。」
  「是这样说没错啦……这一束有几根啊?」
  「不知道耶,我也不清楚。」
  立迪满脸笑容回应后,一一拆散成束的柴薪。
  一束大概有十六~十七根柴薪。
  几乎被艾利涅商队包场的旅店食堂地板上堆出一座柴薪山。
  葵娜拿起一根,施展【技术技能(Craft skill):加工:佛像】。
  小小的绿色龙卷风包裹住手臂大小的柴薪,瞬间制作出精巧的木雕弥勒菩萨。
  葵娜接着拿起下一根柴薪施以相同加工,做出药师如来像。
  葵娜重复捡起柴薪加工的步骤,逐一将完成的木雕放在周围的桌子上。
  桌面渐渐被木雕佛像系列占满。
  立迪与同伴们边凑齐整组木雕,小心不碰伤地装箱。
  约莫花费一小时,把近一百六十根柴薪全变为木雕佛像。
  「啊~~!累死我了!」
  「葵娜小姐,辛苦你了。」
  「葵娜阁下,辛苦你了。我会把净利的四成交给你,请你期待啊。」
  「这真的能卖出去吗?」
  「把这全部卖光就是商人的工作啊。」
  艾利涅在边境村庄看见葵娜加工后就提议要贩售佛像,所以葵娜才这样不停加工。
  对葵娜来说,消耗MP和加工算不上什么劳动,倒是要当成商品这件事造成了她的精神疲惫。
  葵娜担心:「要是卖不出去,或是大家连看也不看该怎么办?」
  「艾利涅先生,这要卖多少呢?」
  「一个五枚银币吧。」
  立迪询问下,艾利涅指示售价,葵娜立刻大喊:「贵死了!」艾利涅扬起嘴角一笑。
  柴薪一束八枚铜币,十束就是八十枚铜币。
  要是全卖出去至少有八百五十枚银币,就算是大赚一笔也做过头了吧。
  「葵娜阁下,你不用这么担心。」
  「咦?担心什么?」
  「会加上『高等精灵崇拜的神明』这句宣传,现今大陆上没比这更罕见的东西了。」
  葵娜看着斩钉截铁的艾利涅,后悔当初应该更斟酌说明才对。
  
  「……虽然这样说,但我到底该做什么才好啊,是吧~~」
  葵娜请旅途中聊过几次天,建立起朋友关系的团员替她手绘地图,前往冒险者公会寻找在期限内可以完成的工作。
  不是为了钱,而是为了打发时间。
  「但看到这个地图,让我深深感觉到自己好像小孩第一次帮忙跑腿耶。」
  因为不清楚这个世界的识字率怎样算高水平,所以不知该怎么说明,葵娜手上有一张用点和线画出来的简易王都地图。
  到这里还没问题,问题在于上面全部都用平假名写着「冒险者公会」、「住宿地」、「市场」。
  葵娜感觉自己简直像被电视台偷偷跟拍的孩子。
  黑鲁修沛卢的冒险者公会设立于面对区分上段、下段的大道上的住宅区这一侧。
  大概有某些基准,和费尔斯凯洛的公会相同,是由三栋形状相同的楼塔紧邻建起。
  室内结构也很雷同,入口正面就有谈话区,往里面走是柜台,左手边有布告栏。
  仿佛到哪里都是这样,布告栏贴满委托书。
  随意浏览一圈,三成的委托者是商人,委托内容为「请击退西边外壳商道上的盗贼」。
  因为从商人联想到一些事,加上以前艾利涅曾提及相关事情,所以葵娜决定向附近徘徊的同行搜集资讯。
  背着巨大双手斧,身穿重铠甲,一身灰色鳞片的龙人族。
  他身边站着一位轻装铠甲,腰际佩剑,手上缠着长鞭的女性,所以葵娜试着搭话。
  「那个~~不好意思?」
  「嗯,小姑娘,怎么啦?如果是同行,你还真娇小呢。」
  「谁在你眼中都很娇小吧。」
  看来他们似乎是两人一组的冒险者。
  被称为「小姑娘」也无可奈何,葵娜差不多放弃了。大概认为同性比较好说话,女性出面应对。
  「在附近没见过你耶,刚成为冒险者吗?」
  「不,我是从费尔斯凯洛来的。」
  「真亏你在那种状况中还能抵达这里耶……是从东边的外壳商道来的吗?我记得那边的桥应该断了吧?」
  「就算没有桥,也是有渡河的手段啦。」
  「你还真有自信呢,那么,找我们说话是有什么事吗?」
  「我听说这个国家有座建在湖泊中央的城堡,你们知道那在哪里吗?」
  回答葵娜问题的是龙人族战士。
  他指着室内右侧张贴公会公告的布告栏上的地图。
  那是将黑鲁修沛卢周边简化的纵长地图。
  王都南侧四处画着许多小湖泊与细小河川,下方还画有红线。
  被视为危险地带的范围大约占地图的三成。
  「知道,你是说月牙之城吧。那位于盗贼的势力范围内,所以在禁止进入区域,应该比那条红线更南边。」
  「为什么叫月牙之城啊?」
  「不知道为什么,只要到月牙夜整个城堡就会闪闪发亮。传说那是古代的宝藏库,听老头们说,那被称为『守护者之馆』之类,受到大家畏惧。」
  这是连葵娜也能直言「就是这个!」的确切资讯。
  超过两百岁的精灵中,肯定有人知道守护者之塔。
  反过来说,要是因为主动询问而暴露自己就是「银环魔女」也很头痛,所以只能放弃去找那些精灵询问。
  虽然想知道详情,可以在这里听到这些算很幸运了吧。
  「谢谢你们。」
  葵娜向告诉她资讯的两人道谢。
  「不用谢,这种是随处可得的资讯啊。」
  女性笑着挥挥手,但龙人族战士眼神认真地盯着葵娜的脸。
  「那个,有什么事吗?」
  「啊啊,没……咳!」
  龙人族男性欲言又止,但脖子受到女性出其不意的肘击而蹲下身。
  「啊,不用在意,他是个喜欢紧盯着女生的脸看的变态啦。」
  听到这种话,就连葵娜也倒退三尺。
  「什么?啊,是、这样啊。」
  但是,葵娜仍带着无法苟同的表情在意着他们,并且离开冒险者公会。
  
  女性朝葵娜的背影挥手,确认龙人族搭档确实调整好呼吸后,叹了一口气。
  「不管怎么看,你都很可疑哦。」
  「咳……你突然是干嘛啊,咳!」
  总之,怒吼的龙人族男性没继续抗议,只是双手抱胸。
  龙人族的表情极难辨识,但他脸上明显透露出不满。
  「别突然把人当变态啊。」
  「对不起对不起,但如果不那样做,就对那个小姑娘太失礼了吧。」
  女性的语气没了刚刚的大姐头感,仿佛龙人族的同性友人般爽快。
  「总觉得好像在哪见过她……」
  「什么啊,这不是搭讪的经典台词吗?对方看上去似乎是精灵,长得美也是理所当然吧。」
  龙人族男性歪着头重复:「不是搭讪,是真的在哪看过啦。」但女性完全不当一回事地说:「你只要看见精灵就会去跟人家说话吧。」
  最后,龙人族男性也只好沮丧地放弃。
  虽然不是报复,龙人族只警告女性:「你的本性要露出来了。」
  女性用手遮住自己差点要反驳的嘴,开始低喃:「我是女的我是女的我是女的……」
  这是她不小心露出本性就会重复的仪式,对了解内情的他而言只能说是她自作自受。
  肯定不是用一句「发生了一件悲伤的事」就可以解决的悲哀状态。
  没人能解决这个问题,所以也只能放着不管。
  确认不断自我暗示的她振作起来后,龙人族男性和女性也离开冒险者公会。
  他们现在也因为盗贼,工作大幅减少。
  即使如此,不是自己去努力,而只能期待「有没有人能想办法解决啊」,让他们痛切感受到自己能力不足。
  
  葵娜离开公会后想着该怎么办,在街上到处乱晃。
  据说想抵达问题的地点,骑马单程要花上两天时间,但葵娜只要使出所有手段,轻轻松松就能在今天抵达。
  说话回来,听说骑士团被盗贼耍得团团转,盗贼当中有那么厉害的人物吗?
  昨天见到的凯利娜也是葵娜至今遇到的人之中最强的。
  葵娜不认为她会轻易输给盗贼。
  而她的骑士部下们程度比阿比塔稍弱,这部分大概能推测是整体素质下降的关系吧。
  「话虽如此,这里不是游戏世界,应该不可能贴出讨伐委托就会有人立刻接下吧~~」
  葵娜担心的是击退盗贼后人们的反应。
  过河拆桥的背叛也让人痛苦。
  葵娜过去在猎场认识公会伙伴以外的意气相投的玩家,那些玩家在她成为技能大师后曾如此提议:
  「我们对分手续费和介绍费,你可不可以特别关照啊?」
  这是葵娜每次要到城市接受委托或领取报酬时就会发生的困扰。
  当时的葵娜还不知道该怎样摆脱这些知道她是技能大师而群聚而来的玩家。
  而且葵娜找意气相投的玩家商量该怎么面对这些玩家时,他们几乎全给出这种答案,葵娜内心遭受的冲击无法用笔墨形容。
  因此,葵娜变得除了公会召集外都躲在边境,绝对不接近人多的地方。
  光是没有退出游戏,就已经比神经衰弱的同伴好太多了吧。
  虽是如此,也不能因为游戏时代的经验就擅自认定现在的人们也相同。
  葵娜可以认识理解她不想引起骚动的艾利涅、会提醒她别把过于强大的力量外显的阿比塔等人,她感到很幸运也充满感激。
  (如果是商人,凯利克应该也知道这种状况吧?)
  『这样真的好吗?你可是狠狠挥开他的手耶。』
  (说的也是~~不小心就火大的我也有错啦。但是,昨天才那样,今天就去找他也有点尴尬~~干脆明天带个赔罪的伴手礼再去见凯利克好了。)
  『食物应该比一般东西好吧?』
  (因为有商人公会,东西相当齐全啊,去看看有什么材料好了。)
  葵娜避免自己陷入负面思考,靠着在脑海内与奇奇对话转换心情,朝市场前进。
  为了思考该带什么伴手礼去。
  
      ◆
  
  ──同一时刻。
  位于费尔斯凯洛的斯卡鲁格办公室中,一脸苍白憔悴的梅梅眼神涣散地趴在桌上。
  连斯卡鲁格也担心妹妹这种状态,想找办法解决。
  但当原因与母亲葵娜有关时,斯卡鲁格的天秤就会往母亲偏移。
  梅梅会这样灵魂出窍般全身无力是有理由的。
  原因就在于前一天傍晚凯利娜传来的【心电感应】。
  梅梅只是抱着「住在黑鲁修沛卢的孩子们和妈妈有感动的初次相会了吧」的雀跃心情看内容。
  但是,上面却写着「凯利克惹怒外祖母大人了,差点就有生命危险,该怎么办才好?」
  梅梅尝到从天堂被打落地狱的绝望,接着被「葵娜回来后会不会骂她」的恐惧控制。
  然后就心烦意乱地冲到哥哥这里来了。
  斯卡鲁格听完原因后,脸色一变,担心自己袒护妹妹的话,母亲的怒气会不会转移到自己身上。
  当然,斯卡鲁格知道妹妹当时是有很多原因才把孩子们留在黑鲁修沛卢,前来费尔斯凯洛,所以也没办法置之不理。
  即使如此,母亲的怒火还是让人恐惧。
  如果被骂就能解决也就算了,但其中还交杂【威吓】的话,精神层面可能无法招架。
  要是葵娜会多加考虑这些事情,斯卡鲁格等人也不需要这样时而高兴时而忧虑了。
  斯卡鲁格手放在如幽灵般的妹妹肩上,露出爽朗笑容的同时牙齿也闪闪发亮。
  「这也只能说是你自作自受了吧。哎呀,我也陪你一起道歉啦,打起精神来。」
  「唔、嗯,哥哥,谢谢你。」
  看见梅梅如此罕见地怯懦又老实,斯卡鲁格心想:「她也是有点可爱之处嘛。」
  而梅梅在斯卡鲁格的鼓励下,也稍微对哥哥另眼相看了。
  对孩子们来说,只要通过【心电感应】就能找母亲问个详细,但葵娜根本没这个技能,所以也无计可施。
  孩子们不清楚母亲失去技能的原因,但认为「两百年前有发生什么事吧」便接受了。
  不管怎样,母亲好不容易脱离隐居状态走出来,又能再次相见了。
  而斯卡鲁格等人的共同意见就是希望母亲这一次可以自由自在地活着。
  
      ◆
  
  「你们这些家伙!摆这种牌子也太不敬了吧!」
  「嗯?」
  葵娜在黑鲁修沛卢的市场购买料理技能(Cooking skill)用的材料时,偶然听到这个怒吼声。
  以一大袋为单位买面粉,不计较金钱把食谱上的水果全买齐。
  那就是过去艾利涅畏惧她会「破坏市场」的模样。
  小商店老板对这位搜括所有物品的顾客露出僵硬的笑容时,沿着大道露天摆摊的一角出现骚动。
  葵娜把买来的东西一个个丢进道具箱里并四处张望,视线也捕捉到骚动的中心。
  如果与她无关,她会丢着不管,但引起骚动的摊贩摆出的商品是佛像时就另当别论了。
  靠近一看,背上背着弓箭的精灵男性站在摊贩前,口沫横飞地大声怒骂。
  周遭的人站远远地看着这场骚动。
  一半是感到相当困扰的摊贩老板,另一半是好奇的凑热闹群众。
  「你是得到谁的允许拿高等精灵大人的名号出来用!这可是在侮辱我们精灵族啊!」
  那个精灵男性手指的就是挂在摊贩柱子上的几个看板。
  那边大大写着「高等精灵崇敬的神明」或「只有这里能买到的逸品」等宣传语。
  看见男性感同身受般愤怒,游戏时代「精灵族崇敬高等精灵族」的设定似乎也在这个世界扎根。
  「我们这是有确实得到允许……」
  「别说谎!高等精灵大人们都住在乡里的深处,根本不可能到外界来!」
  不管艾利涅的商人同事说什么,男性都听不进去。
  同在摊位的实习生早已发现葵娜,不断用眼神求救。
  (这绝对是很麻烦的场面耶。)
  『这也没办法啊。』
  连奇奇也斩断葵娜的退路,她只好放弃抵抗,靠近那个不停高声抱怨的精灵男性。
  「欸?」
  「你这家伙干嘛!无关的人闪……呃!」
  葵娜从背后喊他,接着精准地对着转过头的男人施展【威吓】、【魔眼】、【恐惧】等【主动技能(Active skill)】。
  太可怜了,因为等级天差地别,精灵男性睁大眼睛全身僵直。
  葵娜撩起头发,展现自己可说是高等精灵族象征的短尖耳后问:
  「这些东西是我做出来的,允许他们如此宣传的也是我,你有意见吗?」
  精灵男性眼睛睁到极限,嘴巴一张一阖,感觉有点不对劲。
  不仅脸色越来越白,保持立正姿势一动也不动,一句话也不说。
  在旁凑热闹的群众也和葵娜一起歪头感到不解,她此时终于发现异状了。
  「……你该不会无法呼吸吧?」
  「啊……!」
  发现自己闯祸的葵娜连忙解除所有【主动技能】,精灵男性瘫软在地面剧烈咳嗽。
  原因就在葵娜发动的【魔眼】与【恐惧】。
  【魔眼】有昏厥的效果,说是昏厥,其实和失去意识差不多。
  【恐惧】能够麻痹对方。这两个技能效果结合后才让精灵男性出现呼吸困难的状况。
  吸饱新鲜空气终于得以复活的他知道葵娜是高等精灵后,可怜地缩成一团。
  「非、非常抱歉!我竟然做出这等丢尽高等精灵大人面子的行为!我什么惩罚都愿意承受!」
  「啊~~嗯,那下次要注意哦,好吗?」
  听到这句话后,精灵男性双膝跪地,狂磕了几十次头后逃也似的离开现场。
  这是个「只是想让他安静一下」的葵娜被认定为坏人的场面。
  无法忍耐旁观者针刺般的视线的葵娜只好放弃继续买东西,回去旅店。
  
  「小姑娘,你是买了什么东西回来啊……?」
  虽然在市场大量采购,但占空间的东西全放在道具箱里。
  葵娜带着疲惫不堪的表情,抱着好几袋东西回到旅店,正在饮酒作乐的佣兵们迎接她回来。
  「你们又在喝了啊?」
  「当然,进入城镇后不太需要护卫,除了当班的人之外,只能这样放松了啦~~」
  阿比塔大言不惭说出这种粗暴言论,在他身后的副团长可是额冒青筋。
  葵娜从那张夜叉般的脸别开视线,把买来的东西放在桌上。
  其中也有明显不该从纸袋中拿出来的东西。
  但喝了酒后不拘小节的阿比塔等人完全没发现哪里奇怪。
  「看到很多感觉能用上的材料,可能有点买太多了吧。」
  「哦,我来看看……露许果实、蛋、羊奶和砂糖?你是要做菜吗?」
  「还有什么东西的骨头耶,这是要用在哪啊?」
  「我想做派或是蛋糕之类的。大家干嘛那种反应啊,什么天崩地裂的表情啦!」
  不仅阿比塔,肯尼斯以下的佣兵也睁大眼睛无言以对。
  葵娜大声抗议这过分的反应。
  阿比塔和肯尼斯两人还用眼神对话:「因为就是那样吧?」「就是说啊。」
  旅行期间从未看见葵娜负责做菜,他们以为她肯定是料理白痴。
  葵娜本身确实没做过菜,所以这大概不算错。
  「欸!那你们等一下!我待会就让你们吓破胆!」
  葵娜收起买来的材料,走上二楼回自己房间,阿比塔等人一脸不可思议地目送她离去。
  他们还以为葵娜要向旅店借厨房,完全不知道她回自己房间的意义。
  但还不到十分钟,葵娜下楼时手上已经拿着飘散香甜气味,奢侈地用上大量红色露许果实做出的派。
  「呃,超快!」
  「这什么啊!也太快了吧!」
  「哦~~呵呵呵呵!亲身体认我的实力吧,那么,请用!」
  向被香气引来的老板娘借刀子,切分给在场的所有人食用。
  旅店的老板和老板娘当然也有份。
  大家戒慎恐惧地放进口中,对这清爽的口味睁大眼,全吃个一干二净。
  「好吃!」
  「葵娜小姐,这太好吃了!」
  「对吧~~对吧~~呵呵呵。」
  「喂,这是怎么做出来的啊!」
  「……唔唔唔唔,湿润的香甜加上软硬适中的派皮柔软的露许果实也没有变形爽脆的口感又带给舌尖另一种口感这双重共奏窜上鼻腔……」
  没过多久,旅店老板便赞不绝口地开始高谈阔论。
  就连阿比塔等人也对老板的巨大转变倒退三尺。
  里亚德录游戏中用【料理技能】做出来的食物,能在有限的短暂时间内出现辅助效果,所以被当成增强数值的道具。
  但再怎样也没办法保证味道好坏,葵娜在游戏里吃的时候也只有「好像派的味道」,她几乎是虚张声势,所以看到大家的反应也松了一口气。
  连做菜的本人也对竟然能完成如此美味的东西吓一大跳。
  派类料理可以增强魔法威力。
  露许派有提升百分之三的效果。
  就算是葵娜吃,也只会增加三十三伤害值。
  据艾利涅表示,派是常见的家庭料理,但蛋糕类是王公贵族让专属厨师做的东西,少有人知道。
  接着,葵娜试着做了用类似草莓,名叫「利莓」的果实做蛋糕。
  蛋糕获得全员赞不绝口的超高评价,转眼间全进了大家的肚子里。
  旅店老板想问葵娜食谱,但葵娜是用技能制作,虽然知道材料,却不知道详细的制作过程。
  葵娜也不认为可以通过制作卷轴传授技能给一般人。
  最担心的点在于使用大量砂糖,计算单价后就会成为一切片几枚银币的超高价商品。
  葵娜对旅店老板说明后,老板也表示「这应该不可能有人买」放弃继续追问。
  
  据梅梅表示,葵娜利用【制作卷轴】做出来的东西不是「读物」,而是「理解之物」。
  这两者间的差距非常大,难以期待这个时代的人们可以理解。
  结果就在大家的怂恿之下,葵娜利用食谱做出一个又一个的甜点。
  团员与商队同伴在听到消息后全聚集起来,等所有人都吃饱,跟海豹一样四处横躺时,葵娜大量采购的材料也剩不到一半了。
  「葵娜阁下,这能卖呢。」
  嘴边沾满白色奶油的艾利涅如此提议。
  「这很容易坏掉,没办法露天摆摊,而且也没有保冷设备啊……」
  就算没有保冷设备,收在道具箱里或是当场做应该就能维持鲜度吧。
  但此时就要担心「在人前使用技能」这件事。
  会有人乐意吃下不知从哪冒出来的东西吗?
  会有人能接纳材料在眼前被奇怪的球或是漩涡吞掉的状况吗?
  如果把这世界的人与玩家同等看待,就会产生严重误解,所以葵娜对贩售蛋糕持否定态度。
  葵娜又再次出门去买材料。
  她想顺便确认能不能做肉类料理或鱼类料理,所以全逛了一圈,又是满手东西回旅店。
  
  隔天,葵娜卯起劲做出只有活动时会做的双层蛋糕。
  如果拿在手上,蛋糕可能会因为堺屋店面的混乱而挤烂,所以葵娜把蛋糕收进道具箱后才前往堺屋。
  问题在于没预约是否有人理她,但似乎是杞人忧天。
  前几天和艾利涅谈生意,被称作小老板的精灵青年似乎是凯利克的儿子,一看见葵娜就立刻带她进屋内。
  青年带葵娜到跟上次相同的房间后,还搞不清楚状况就要去找凯利克。
  「曾外祖母,请您在此稍等一下,我立刻去找父亲过来。」
  「啊啊,嗯。(是……是曾孙啊~~)」
  这种年纪就能遇到看见曾孙这种罕见的事,或许可说是奇迹吧。
  与其说奇迹,或许更像遭逢事故。正当葵娜开始认真烦恼时,不知从何处传来「你说什么~~!」的惊叫声。
  接着,宅邸里头传出乒乒乓乓的跑步声,房门被用力打开,精灵俊美男子凯利克现身。
  凯利克慌张地不停喘气,一看见葵娜后立刻睁大眼,突然平伏跪地。
  「咦?那个~~凯利克……先生?」
  「非常不好意思啊啊啊啊!」
  葵娜根本无从插嘴,凯利克道了歉,额头贴在地板上静静忍耐着。
  他这「除了刚刚那一句话,其他全都是借口」的态度,让葵娜用力叹一口气。
  葵娜满脸笑容,双手扠腰看着抖个不停、缓缓抬起头窥探的孙子。
  「总之你先别跪了,在椅子上坐下!」
  「是、是是是、是的!」
  凯利克跳起身坐在桌子对面的位子上后,葵娜也放松肩膀。
  似乎做好心理准备要接受什么不得了的「惩罚」的凯利克,窥探着摇头叹气的外祖母的脸色。
  「那个,总之先说声对不起啦。」
  「……咦?咦咦?呃,那个『就算是亲人也毫不客气碎……』」
  「谁会做那种事啦!是梅梅对吧?是梅梅告诉你们的吧?」
  葵娜反过来大骂对老实道歉的外祖母的态度存疑的凯利克,看见孙子倒吸一口气战战兢兢地点头,她的背后便出现不停旋转的暗黑云系漩涡。
  「那个笨女儿,到底要怎么补偿我……对了,凯利克。」
  「是、是的!」
  「你会用【心电感应】对吧?可以帮我传讯给梅梅吗?」
  「好好好、好的!内、内容、要写些什么呢……?」
  「你替我问她,她是要选铁处女(Iron maiden)、断头台、露天葬、活埋(打西瓜),还是要全身着火(火不倒翁)。」
  外祖母说这句话时的眼神是认真的。
  几天后,凯利克边发抖边对姐姐凯利娜这么说。
  顺带一提,听说梅梅没有回信。
  
  用笑容和几句话总算安抚好恐惧的凯利克后,葵娜从道具箱里拿出蛋糕。
  好不容易冷静下来的凯利克看见眼前出现巨大的香甜之物,又立刻朝外祖母低头。
  葵娜接受他的道歉,并解释自己对什么不悦。
  「身为贩售商品给所有人的商人统帅,我这发言太令自己蒙羞了,真的很不好意思,外祖母。」
  「算了啦,不用道歉了,不成熟地生气的我也有错。」
  与其说几经波澜,原因几乎全出在葵娜乱迁怒上。
  葵娜也对两人终于能正常对话松了一口气。
  凯利克看见外祖母没有不满的放松笑容后,也要佣人端茶上来。
  蛋糕只留下自己的份,其他要佣人撤下去。蛋糕需要两个人搬也让葵娜吓一跳。
  葵娜吃了自己做的蛋糕后,满足地点点头说:「嗯,不错。」
  凯利克跟着吃一口后睁大眼睛,接着迅速清空。
  「你跟阿比塔先生他们一模一样,有这么罕见吗?」
  「不,我有在派对上吃过,但还是第一次吃到这么好吃的,嗯~~……」
  「你别和艾利涅先生一样说『这能卖』啊,我没心情时可不会做。」
  「这样啊,太遗憾了。」
  接着又普通闲聊了一阵子。
  葵娜简单说明自己从离开隐居生活到现在发生的事情。
  「外祖母因为这样才成为冒险者吗?」
  「我两百年前也当过啊。但我没想到七国竟然会消失得无影无踪,就在烦恼着『该怎么办呢~~』的时候,现在照顾我的商队告诉我很多事情,所以我在艾利涅先生面前可是抬不起头呢。」
  抛弃过去的名声,以一介冒险者身份生活相当有趣。
  理解外祖母抱持这种主义后,凯利克决定放弃见到时想拜托葵娜的事情。
  凯利克摇摇头重新思考,看见外祖母不怀好意的笑容,便坐立难安。
  「怎、怎么了吗?外祖母……」
  「你脸上写着『真希望外祖母可以去击退盗贼』耶,猜错了吗?」
  「是的,正如您所说。但外祖母看上去似乎不太想做这种费时费力的工作,我还是放弃比较好。」
  「你直觉真准,其实我也不是不想做,只是害怕那之后其他人的反应。你想想,要是传出『连骑士团也陷入苦战的盗贼,却被一个小姑娘歼灭』的谣言,我就要再回去隐居了。还是为了封口灭掉一个国家比较好呢?」
  「您、您是在开玩笑吧?」
  凯利克看着外祖母带着恶作剧表情用沉重的声音低喃,不禁倒吞一口气。
  在外祖母收起锐利眼神认真地回答「开玩笑的啦」后,凯利克放心地松了口气。
  正因为她有说到做到的实力,听上去一点也不像开玩笑,这真是有够扰人。
  「我换个话题,听艾利涅先生说这个国家里有个叫『月牙之城』的地方,然后去冒险者公会查了所在地啊~~?」
  「咦、啊啊,那虽然也算是这个国家的观光资源,但现在在盗贼的势力范围内。」
  凯利克拿出比冒险者公会更详细的地图,做了比在公会听到的更加详尽的说明。
  走过王都南方的水源、湖沼地带后,再越过两座桥,就有一个骑士团的驻扎营地。
  据说是在那往南边设下边界,好不容易才阻挡北上的势力。
  接着从那边往南骑马两天,再步行一天后就会抵达该座城堡。
  「这样哦~~问题的城堡(据点)在更南方啊。既然到那边都在势力范围内,你知道那座城堡是什么东西吗?」
  「那个~~外祖母,那座城堡怎么了吗?」
  「那看上去很像是『守护者之塔』耶~~」
  「您说什么~~!」
  凯利克想起小时候梅梅说过的神话般的事情,吓一大跳。
  传说是神明远古前赐下的支撑这个世界的十三座基盘。
  里面有至宝沉睡,但只有被选上的人才能进入的神秘之塔。
  凯利克一口气把一般广传的谣言也全说出口。
  这严重错误的资讯让葵娜也不禁傻眼。
  耗时两百年的传言游戏成果真是太恐怖了。
  「得在被破坏之前唤醒里面的守护者加强防御才行。明天就动身吧~~」
  「呃,但是外祖母,骑士团的驻扎营地就在正前方耶。」
  「没问题啦,穿过去的手段多的是。」
  「但是城堡周围应该也有盗贼啊……」
  「啊啊,那可真麻烦。要是挡路就请他们闪开也没问题吧,如果盗贼往后退,你们就能用海路运送货物吧?」
  葵娜这么一说才让凯利克恍然大悟。
  他确实忽略这一点,只要那附近的盗贼消失,就能从列入红色警戒区的渔村派船前往费尔斯凯洛。
  虽然葵娜没有打算击退盗贼,但如果只是要恢复通商,她愿意帮点忙。
  葵娜都这么说了,凯利克也能帮上忙。
  「我明白了。我记得姐姐今天有任务到那边去,我请她安排一下,别妨碍一介冒险者前进。」
  「哎呀?闻名天下的堺屋竟然出手帮忙一介冒险者,这可以吗?」
  「没有问题,因为这位冒险者可是担负从我们这边搬运补给物资到骑士团驻扎地的重要任务。」
  「呵呵呵,堺屋,你也挺坏的嘛。」
  「没有没有,我可赢不过外祖母啊。」
  

  
  「呵呵呵呵呵呵呵…………」
  「哈哈哈哈哈哈哈…………」
  听说端来新茶的佣人被门那头传出来的恐怖笑声双重奏吓得逃跑了。

  
  
  
  停留黑鲁修沛卢的第四天早晨。
  葵娜对艾利涅等人说她会离开两到三天。
  「有委托吗?」
  「嗯,运送物资到骑士团的驻扎营地,从凯利克那里拿来的。」
  「这样啊,我想应该不需要担心葵娜阁下啦,但还请万事小心。然后,你们似乎顺利和好了,这可是让我们放心了。」
  「啊、啊哈哈哈……给你添了莫大麻烦,真的很不好意思。」
  艾利涅放下心中大石般松了一大口气,葵娜只能回以干笑。
  再怎么说,这都是黑鲁修沛卢第一大商店的商人和对费尔斯凯洛有超凡影响力的冒险者失和啊。
  对艾利涅来说,两人在他面前因为不知名的理由关系破裂时,他都快吓死了。
  听到最担心的事情圆满解决,自然会出现这种感想。
  「除非什么大事,要不然应该难不倒小姑娘,但凡事还是小心为上啊。」
  「回程还需要靠葵娜阁下,所以路上请小心。」
  「好,艾利涅先生、阿比塔先生,谢谢你们。」
  在大家欢送下,葵娜朝西门前进。
  凯利克说会在一大早为她备好马车。
  就算一半是为了有个正当理由,但凯利克真的是要葵娜运送物资。
  抵达西门后,门外有守门卫兵,与几辆来往附近渔村和这边的商人们的马车等着。
  因为有盗贼,渔村的居民们全外出避难,王都的鱼货商品也减少了。
  且听说村民们也没办法进入王都,只能在城墙外相互依偎生活。
  只要待在城墙附近,有魔物或野兽靠近时,士兵也会帮忙赶跑,即使如此还是很危险。
  虽然不是受正义感驱使,但听说这件事后,葵娜也开始认真思考击退盗贼了。
  一辆小型的简易幌马车就混在西门外的马车当中。
  矮矮胖胖的驴子拉着车,感觉就像一台小推车。
  堺屋的小老板──凯利克的儿子伊泽克就站在一旁等待。
  视线对上后,他立刻深深一鞠躬迎接葵娜。
  「曾外祖母,非常不好意思,这么一大早就劳烦您……」
  「也没那么早啦,太阳都升起来了,我还以为你们会嫌我太晚咧。」
  从太阳的位置来看,现在大概早上七点。
  在旅行期间,这是大家吃完早餐已经出发的时间,所以已经够晚了。
  「不,是父亲提出为难要求要劳烦曾外祖母,这点小事请让我们向您道谢。这一次真的非常感谢您接受委托。」
  「完全没人想接这个工作啊……」
  「现在没人知道途中会发生什么事情,只要和堺屋、骑士团扯上关系,大家全退缩了,我们也很苦恼。」
  感觉出苦笑的小老板到底有多辛苦,葵娜不禁摸摸他的头。
  伊泽克只从凯利克口中听过关于葵娜的简介,所以万分惶恐地缩起身子。
  「嗯,由外人的我来说可能有点怪,但你可以在偶尔失败也不会影响下一个工作的情况下,稍微放松点工作吧。你看,在你之上还有可以负责的人啊,对吧?」
  「啊、这个……这有点困难耶。」
  「那么,我出发喽。」
  「好的,万事拜托您了。」
  在守门卫兵与伊泽克目送下,葵娜握着驴子的缰绳,沿着下坡从王都往南前进。
  受过良好训练的驴子就算不施展【驯兽(Beast master)】技能,也懂葵娜想干嘛。
  它配合葵娜的步行速度,慢条斯理地跟着走。
  下坡走一小时后,大概是湿地和湖泊较多,眼前开始起雾。
  但雾没浓到看不见前方道路,只要不走偏,也不会掉进水里吧。
  走到几乎都是平坦路上后回头一看,只勉强还能看见王都城墙了。
  一步一步往前进的葵娜陷入沉思。
  (这样走下去要两天啊~~但走直线距离应该会更快吧。)
  心动到付诸行动不过十秒的时间。
  脚边瞬间出现召唤用魔法阵,一只巨大的红色螃蟹从中现身。
  光蟹壳横宽就长达八米。
  左右各四只,共有八只人类手臂粗的脚。
  能轻易将大人身体一刀两断的巨大蟹螯左右各两只,共四只。
  这是名为贝拉特坎萨的螃蟹魔兽,等级约一百八十,主要栖息于河川等地。
  在游戏时代,这是出现在现今艾吉得大河附近,新手以上还不到中级者程度的猎物。
  还以为驴子会逃跑或是因为恐惧躁动,没想到它只叫了一声,相当稳重。
  「贝拉特,载我们走一段路吧。」
  被召唤出来后一动也不动,只有嘴边吹泡泡的贝拉特坎萨听完葵娜的命令后,突出的复眼上下转动表示收到。
  葵娜找了个蟹壳上刚刚好的尖刺固定好货车车轮。
  接着施展效果范围仅直径五米的【领域】魔法。
  这个魔法可以张开一个结界,即使在爬山途中遇见凹凸不平的坑洞,或是在随狂浪载浮载沉的船上也能舒适度过。
  除去每十分钟就要消耗一次MP和范围狭窄这两点,是很适合用在这种时候的魔法。
  即使在满是尖刺坐起来毫不舒适的蟹壳上,也觉得像平坦的地板一样。
  葵娜让卸下货车的驴子和她靠在一起坐下,指示贝拉特坎萨前进方向。
  路线就是地图上的一直线,途中虽然有湖泊、河川,但对这魔兽来说完全不成问题。
  葵娜命令一下,贝拉特坎萨不是横着走,而是直直朝前方迈进。
  不走街道,走起伏多的湖水地带,就算有人目击它巨大的身体也不太会引起骚动吧。
  
  「……外祖母,凯利克确实对我说过您要运送补给物资过来这里,希望我可以安排让您自由行动。『今天』才收到他的【心电感应】,早上才从王都出发的您为什么能在傍晚前抵达呢?我方便询问您其中理由吗?」
  目的地骑士团驻扎营地就位于狭窄山谷里,被山崖包围的地形上。
  看见山崖上也有哨兵,可以看出他们是在山谷建造栅栏,利用自然地形做出防卫。
  而平常只有检查站的街道则变成了对抗盗贼用的防御线。
  北侧有几栋简易住宅,那是总部与指挥官用的宿舍。
  一般士兵似乎是住在大型的住宿用帐篷里。
  葵娜在离开黑鲁修沛卢西门当天的傍晚左右就抵达这里了。
  原本步行需要花上两天的路程,整整缩短了二十八小时。
  别说事前已收到凯利克联系的凯利娜,连知道补给物资预计抵达时间的其他骑士们也吓一大跳来迎接葵娜。
  骑士团的佣仆们负责把行李卸下来,也负责照顾驴子。
  而葵娜则是被驻扎地的实质负责人,也就是凯利娜,带到名为客房的侦讯室里逼问。
  凯利娜和她的副官──一位猫人族男性,就站在葵娜面前。
  「我想说你们期待补给快到才赶路过来的耶,这样对我也太过分了。」
  「不是的,外祖母,我并没有在责怪您……」
  「队长,请问您和这位冒险者认识吗?」
  「啊,她是我的亲外祖母。虽然是这样,普通对待她就好了。」
  「…………祖……!」
  副官眼睛睁得老大。
  他来回看着外表还很稚嫩、不满二十岁的高等精灵,与表情无比认真的指挥官。
  葵娜心想:「啊~~又来了~~」但也觉得她和凯利娜看上去像姐妹。
  当然从旁人来看,凯利娜是姐姐,而葵娜是妹妹。
  凯利娜刻意清喉咙掩饰害臊,打断这个话题,再次手扠腰询问葵娜理由。
  「真拿你没办法~~」葵娜苦笑着,老实说出从王都到这边的路程。
  
  「召唤出魔兽,然后把它当交通工具?」
  「就是这样。」
  这对玩家来说是极为理所当然的行为,但完全颠覆现在一般常识,让副官惊声大喊。
  他们根本没听过有谁可以召唤出魔兽还随心所欲操控。
  看见有人在面前大剌剌地扯谎,副官露出看见可疑人物的表情。
  「你在这里撒的谎,将会伤害你身为冒险者的经历哦。」
  「哎呀?」
  葵娜露出意外的惊讶表情。
  说起骑士,葵娜只见过费尔斯凯洛那些逞威风,遇到有权者就退缩的骑士,这个担心她经历的骑士让她很有好感。
  一脸严肃的副官在凯利娜眼神示意下,心不甘情不愿地往后退。
  「虽然是这样说,希望您别照着凯利克的期望自由行动。」
  「啊,果然如此?」
  听到这标准答案,葵娜心想:不管到哪里,公务员作风就是官僚啊。
  正当葵娜听到预料中的回答,打算转为采取强行闯关的行动时,外头突然传来骚动。
  一大群人奔跑的声音;怒吼般大声指示,相当混乱。
  当凯利娜等人警戒心外露时,一个士兵连门也没敲就直接开门冲进来。
  他连调整呼吸的时间也没有,单手放在胸口行礼后迅速报告:
  「报告!遇袭!数量为九!敌人应该是岩石魔像!」
  「你说什么!要所有人做好迎战准备!」
  凯利娜一声令下,士兵立刻往右转身冲出房间。
  副官跟着士兵迅速走出去,他那内侧是红色的斗篷也随之翻动。
  凯利娜要走出房间前,又再次回头指着葵娜说:
  「外祖母请在这边乖乖待着,可以吗?」
  「欸~~该怎么办才好呢~~」
  葵娜明显在演戏的态度,看着远方歪头。
  凯利娜看着她的举止苦笑,只留下一句「要是受伤了我可不管哦」后离开房间。
  『不去帮忙吗?』
  「真的是该怎么办才好呢?」
  葵娜手靠在椅背上,听到奇奇的提问后,用力往后仰看着天花板。
  抵达这里时,葵娜对骑士与士兵使用【调查】确认过,她还记得状况根本惨不忍睹。
  就葵娜来看,可以称上战力的大概只有凯利娜一个。
  就连那个副官也远远不及阿比塔,只能算绊脚石。
  其他骑士等级低到她都不忍目视。
  如果是那样,她能推测直接带火炎长枪佣兵团来还比较有用。
  虽然可以趁遇袭的此时突破防线,但这样很像对孙女见死不救,事后感觉肯定很糟。
  这每分每秒传来如过去战争时的氛围,葵娜感到相当怀念,站起身。
  
  染上傍晚橘红暮色的草原上,有九个影子脚步沉重地朝防线前进。
  这九个东西中,有一个体型比其他巨大。
  如果说其他八个与人等大,那一个大概有骑兵大吧。
  可以确认离魔像一段距离的后方有好几个骑兵。
  因应最先从哨兵那里得到的资讯,驻扎营地内的动向也出现改变。
  凯利娜等人登上高台后,朝哨兵指示的方向发出闷哼。
  虽然脚步不稳,但有九个人形物确实一步一步朝这边靠近。
  除了龙人族之外,找不到其他身高超过两米的种族。
  但那东西的外型完全不像龙人。
  只是拿石头、岩块随便组成人类的外型,一般被称为岩石魔像。
  九个魔像中有八个和人类超不多大小,剩下那一个比其他高出两个头以上。
  凯利娜冷静分析后,小心不让部下听见,偷偷咂嘴。
  理由有几个,一个是从骑士们的力量来看,压倒性不利。
  第二是如果没有铁锤或锤矛等钝器,就没办法造成致命性打击。
  即使如此,身为一个骑士,身为替国家工作的人,也不能说出「对我们不利,撤退吧」这种话。
  就算对这种部下极可能受重伤的情况感到焦急,她还是得下命令。
  「不能让它们继续前进!弓箭手!射箭!」
  在高台上准备的弓箭手一起射出箭。
  威力极高的十字弓射出的箭直直发射出去。
  飞火箭从拉紧的大弓上以抛物线射出。
  大概是在此的士兵技术都很好,箭有八成都射进石头与岩块的缝隙,或是直接命中岩石魔像的脸。
  但只是命中而已。
  十字弓的箭伴随着「锵!」的钝声弹开。
  飞火箭从表面往下滑,只烧掉一部分草原。
  骑士们纷纷怒喊:「可恶!」岩石魔像仍不畏惧地继续往前进。
  魔像在那之后也承受了会让一个人变成刺猬的大量箭的攻击,但它们没有停下脚步。
  简易搭建的驻扎地栅栏,对岩石魔像来说就跟纸张没两样。
  「队长!让我们上吧!」
  「没错!我们不能让那个再往前进了!」
  血气方刚的部下们争先恐后地建议。
  凯利娜也理解部下们的意思。虽然明白,但她也不认为己方有办法赢过那种东西。
  但是,确实没有时间了。
  要是让岩石魔像侵入驻扎营地,别说士兵,连与战斗无关的人员也会受害。
  「全员拔剑!别让它们继续往前!」
  「「「哦哦哦哦哦哦哦哦!」」」
  凯利娜下定决心后拔剑,部下骑士也一一效仿她,朝天高高举起剑。
  大量拔剑声震响橘红空气,各自为了鼓舞自己的吼声响彻云霄。
  「为了黑鲁修沛卢而战!」
  「不允许那些家伙乱来!」
  「胜利属于我们!」
  「将此剑献给队长!」
  「啊!你这家伙太卑鄙了吧!」
  「先抢先赢啦!」
  「我也要我也要!」
  后半开始胡闹应该是为了振奋心情吧。
  「大家,别掉以轻心!突击吧啊啊啊啊啊啊!」
  副官一声令下,骑士们大声吼叫,集体朝岩石魔像冲上去。
  因为营地大小限制,这里所属的骑士只有不到二十人。
  所以会变成两个人攻击一个魔像吧。
  一开始响彻战场的,是金属与岩石撞击后弹开的空虚尖锐敲击声。
  不管是刺击还是砍击都只有火花四散,剑根本不可能伤石头、岩块分毫。
  岩石魔像沉重的拳头打不到动作迅速的骑士,只划过虚空,双方根本没给对方带来多少损伤。
  但此时趋于劣势的,是不想让对方继续前进的骑士团。
  岩石魔像即使遭钢剑锵声作响地攻击,仍没有停下脚步,步步逼近防线。
  「得快点做些什么」的焦虑感夺走骑士们的从容。
  一个焦急的骑士朝眼睛发出红光的脸猛力一刺。
  巨大金属撞击声响起,刺穿空洞中发出红光的眼睛。
  ……看上去是这样。
  剑只是刺穿空洞,对没有痛觉的岩石魔像来说,根本不痛不痒。
  反而是以为攻击奏效而停下动作的骑士成了上好的攻击目标。
  当头重击打凹骑士的头盔,将他的身体打在地面上。
  骑士根本来不及惨叫便直接昏倒,接着被柱子般的粗壮大脚踢飞。
  骑士像破娃娃在空中飞了十几米,虚软无力的身体砸落地面后仍往前滚了好几圈。
  附近的同事慌慌张张跑过去,骑士胸前的铠甲早已破烂。
  同事背着几乎断气的骑士脱离战线。
  中途也不断大声喊他,但有一下没一下的呼吸声中听不见回应。
  「可恶!」
  一个人倒下后打乱骑士团相互合作的阵脚,刚刚那股英勇氛围荡然无存。
  凯利娜和副官两个人一起攻击最大的岩石魔像,好不容易才打坏一只脚,阻止它继续前进。
  这才终于有能力确认周围,但那已经是在又有两个部下成抛物线飞出去之后的事了。
  魔像想乘胜追击,抬起脚朝着飞出去的两个人走过去。
  「队长!请您等等!」
  凯利娜不顾副官阻挡,朝岩石魔像的行进方向飞过去,在高揭的剑上注入魔力。
  周遭的骑士们看见凯利娜身上散发红色魔力,纷纷发出赞叹。
  下一个瞬间,填充满红色魔力的剑转变为燃起火焰的大剑。
  凯利娜随着「喝呀~~~~~~~~~~!」的爆裂气势用力挥剑,解放剑中的力量。
  【武器技能(Weapon skill)火炎冲击(Fire blade)】。
  半圆形的红色斩击一直线划破空气,朝岩石魔像胸口刺入。
  击中的同时引发大爆炸,翻了个跟斗的岩石魔像倒下,也引起地鸣。
  「「「哦哦哦哦哦哦!」」」
  「真不愧是队长!」
  「看见没?你们这些死岩石人偶!」
  骑士们齐声欢呼、勇猛高喊中,凯利娜喘着气、头冒豆大汗水,用剑强撑住自己身体。
  「队长!」
  「不,我没事,只是还是没办法啊……」
  才刚倒下的岩石魔像,慢慢在低语的凯利娜与副官面前站起身。
  另一个大型岩石魔像坏掉的膝盖也再生了。
  我方人数减少,敌方却四肢健全、毫无损伤。
  骑士们睁大眼睛露出错愕表情。正当凯利娜想着非撤退不可时,有个声音不慌不忙地从背后响起。
  「不错不错,无师自通能到这种程度可真不简单呢~~」
  【战斗技能(Weapon skill)聚合雷击斩(Zamzer blade)】。
  弯月状的雷光迅速从凯利娜身边飞过。
  下一个瞬间,眼前的威胁从右肩到左腰一刀两断。
  看见岩石魔像从被切开的部位开始崩解,骑士们也停下动作。
  原本的威胁变成了单纯的石头与岩块,散落地面。
  凯利娜不可置信地回头看,正巧看见葵娜踢开滚落脚边的石头。
  葵娜右手拿着劈啪作响地放电的雷击短剑。
  骑士们看见突然闯入的人物,和被打败的岩石魔像拉开距离,警戒葵娜。
  「教育得挺不错的嘛。」
  葵娜根本不在意朝她举起的十几把剑,朝天高揭闪耀金色光芒的短剑。
  【魔法技能(Magic skill)炮爆雷击(Zan ga boa):ready set】。
  短剑施放出的雷击在葵娜身边形成八个人头大小的放电球体。
  划破空气的黄色闪电逐渐膨胀为金色雷击球。
  雷击球在葵娜头上旋转舞动,如唱歌般、如跳舞般,仿佛拥有生命。
  葵娜手指岩石魔像,轻喊一声「上吧」,雷击球便旋转着往高空上升。
  葵娜像拿指挥棒一般挥下雷击短剑,雷击球施放出雷柱攻击岩石魔像。
  巨大声响让在场所有人吓到手上的剑都掉了。
  光线烧灼视线、震动摇晃身体、轰声炸破耳膜。
  雷击如斧头般将岩石魔像一分为二,在那之后,竖立的雷柱把构筑出身体的石头、岩块烧得灰飞烟灭。
  在最近距离承受爆声的骑士们摀着耳朵一段时间,呆呆看着这一幕。
  威胁他们性命的东西就这样只靠一人之力,轻而易举地消失无踪。
  低喃着「到底,发生什么……」的骑士们在凯利娜高声一呼下,才慢慢开始行动。
  慌慌张张跑去救助同事,却看见因为岩石魔像攻击而命危的同伴们一脸安详地沉睡,他们都吓傻了。
  「啊啊,我已经治好那些人了。」
  葵娜手摆在嘴边露出恶作剧的笑容,骑士们朝葵娜投以狐疑的眼神。
  完全无法想象是在短时间内完全治愈的完美手法,让骑士们不知该摆出什么表情才好。
  「外祖母,谢谢您救了我的部下。」
  凯利娜摇摇晃晃地站起身,手摆在胸前简单行礼。
  葵娜眼神温柔地看着她,把雷击短剑收回剑鞘中,摸摸因为低头而拉近距离的凯利娜的脸。
  「你把【炎击(Fireball)】缠绕在剑上后直接攻击对吧,想法不错,但不只这段时间什么也不能做,这方法太耗魔力,会后继无力,大概是这样吧?」
  「真的非常羞愧。」
  葵娜轻而易举看穿凯利娜最终手段的构造,这让副官无比惊讶地看着她。
  而且毫无负担使出高上两三级的技能,副官可从来没听说过有这样一位灵活运用高密度魔法还不当一回事的魔术师。
  葵娜笑着应付他的视线。她瞥了一眼哑口无言的副官后,看着岩石魔像来时的方向。
  「就快要天黑了呢~~」
  橘红天空只剩下树林那头一小片,凯利娜等人头上已是深蓝夜幕。
  「你们可以把这个功劳揽在自己身上哦。要不然,还是你们想报告是个小姑娘拯救了差点被歼灭的骑士团呢?」
  葵娜坐下来抬头看着凯利娜,手摆在贼笑不止的嘴边。
  被施舍功劳的屈辱让凯利娜不甘心地紧咬下唇。
  「唔……您有什么期望?」
  「我一开始就说了,我只是希望让我通过这里。可以吧?我回程会来把驴子和货车带走,这段时间就拜托你们照顾喽?」
  「……请随意。但是,接下来不管发生什么事都请自行负责,与骑士团(我们)无关。」
  「很不凑巧,冒险者基本上都得自己负责,谢谢你关心。」
  葵娜说完想说的话就背对他们走上草原,朝南方前进。
  凯利娜默默目送她离开后,放松紧张的肩膀,拍拍仍哑口无言的副官的肩膀。
  「啊……这、这位冒险者到底是怎样啊?」
  「大概是大陆最强的人物。告诉大家,在这边看见的事情绝对不能外流。要是被谁知道那位大人的存在可不得了,最糟可能得付出黑鲁修沛卢消失的代价。」
  「不是吧,怎么可能……」
  从凯利娜口中说出的夸张未来,让副官及旁边的骑士们半信半疑。
  「记好了,这世上有一击魔法就能毁掉一个都市的怪物存在。」
  凯利娜严肃的声音、认真的眼神表示自己不是开玩笑,让好几个人倒吞一口气。
  而且因为亲眼看见葵娜实力的一部分,更有说服力。
  骑士们手举在胸口,表示理解凯利娜的警告了。
  「然后,派传令兵去要求补足人手。防御线维持现状外,还要派几个人出去侦察。这是证明我说的话的好机会,你们仔细看,自己去确认那个人通过后还会留下什么。」
  仿佛诉说童话故事里哪个传说中的军团遭蹂躏的口吻,让骑士们背脊一阵发凉。
  副官跑回营地执行凯利娜的指示。
  把吃足粮草喝足水的马匹牵出来,传令兵拿起写好的书简往王都前进。
  慎重起见,把被岩石魔像打伤但已经痊愈的骑士们送进账篷内。
  好不容易存活下来的骑士们吃点肉乾和硬黑面包后,分成留下来防御与出去侦察的人,开始急忙做准备。
  令人意外,证明凯利娜所言不假的机会立刻就到来了。
  
  当深蓝夜色转变为黑色,冷空气充满营地之时,那件事发生了。
  葵娜前往的南方的天空毫无征兆地立起了粗大光柱。
  每个人都停下手边动作,嘴巴大张抬头看着撕裂夜空的光柱。
  下一个瞬间,光柱底部出现一个半圆巨蛋形状的红色渐层,占据了半个黑夜,照亮黑暗的草原。
  还以为树木在光照下拉出来的长长影子要延伸到营地的下一刻,脚边传来细微震动,「咚轰~~~~~~!」的声音响起。
  红色半圆巨蛋的冲击掩埋在昏暗夜色中,与出现时同样突然消失。
  「可恶的外祖母,以为没人看到就毫不客气了吧……」
  以前母亲曾当床边故事说给凯利娜听。
  「你外祖母的魔法,只要一击就能灭掉整个都市哦。」刚才那就是与之相当的魔法吧。
  「那……那那、那个现象,那是人工引起的吗?」
  看着站在身旁的副官说不出话来的表情,凯利娜严肃地点头。
  心里想着:对脸色迅速刷白的他说「她应该还没使出全力」会不会太残酷?
  凯利娜认为还有余孽存活的可能性,派遣侦察兵前往探查。
  
  刚刚遭受突袭时,葵娜一直很在意从后方窥探驻扎营地状况的骑兵。
  确认那在葵娜打败岩石魔像后立刻惊慌逃走后,葵娜让【风精灵】追上去。
  那个骑兵逃进去的野营地距离骑士团的驻扎营地,骑马不用半天就能抵达,葵娜都不知道该惊讶还是傻眼。
  「骑士们的眼睛是瞎了吗,他们没有发现吗?」
  『大概是很巧妙地隐藏起来了吧,证据就是,那里看上去没有术师。』
  看来那个逃进营地的人似乎是盗贼里的小喽啰。
  葵娜只是隐身暗处窥探状况,他们用葵娜也听得见的音量说:「联络老大。」还惊叫着:「我可没听说那个会那么简单就被打败啊。」
  葵娜嫌一一对付太麻烦,便使用影响精神的魔法让所有盗贼昏倒。
  接着用大范围的火系最高级魔法把整个野营地烧光。
  然后在变成汤盘般的撞击坑中央用土魔法挖洞,把盗贼们埋进去,只留头露出地面。
  葵娜会这样处理,是预想凯利娜看到这个夸张魔法后应该会派侦察兵出来。
  也觉得就算问这些小喽啰也得不到什么重要资讯。
  葵娜顺便用【召唤魔法(Summon magic):龙】召唤出三头褐龙。
  召唤强度只设定等级二,所以出现的褐龙只有大型犬的大小。
  褐龙是黄土色的地属性龙,外型酷似恐龙的甲龙。
  在七种龙当中,和蓝龙同样不会飞行。
  不过,只看防御力与物理性力量,它是七种龙中数值最高的。
  葵娜让其中两头褐龙先往前进,在夜路中一迳朝南方前进。
  一头在葵娜前面,一边回头张望一边毫不松懈地警戒周遭。
  葵娜跟在它后面,思考刚刚那些岩石魔像。
  「嗯~~刚刚那些岩石魔像的等级很奇怪……奇奇?」
  『八具是等级43,只有一具是等级172。』
  「如果是这样,那人的【召唤魔法】强度限制就是等级一乘以八,等级四乘以一,总计十二,数字刚刚好呢。嗯~~也就是说,除了我以外还有其他玩家喽?」
  『照官方设定来看,矮人、精灵、魔人族、高等精灵这些种族,经过两百年应该都还活着。』
  【召唤魔法】有一定的法则。
  如果召唤同一种族,上限就是九只,而且召唤强度总计要等于十二才行。
  魔兽和动物也有属性,这和属性密切相关。
  与五行思想类似。
  里亚德录中是地、水、火、风的四行加上暗、光两行,另外还有特例的金。
  召唤地系魔兽时就不能召唤风系魔兽。
  如果同时召唤出水系和火系魔兽,那火系魔兽自动会比水系魔兽弱。
  如果同时召唤出光系与暗系魔兽,就会因为互相排斥而失控等等。
  而这次的岩石魔像可说完全吻合这个法则。
  至少法则得以成立就证明了召唤者是玩家。
  也就是说,表示盗贼的头头是中等级的玩家。
  就奇奇判断,推测是等级430前后的某个人。
  「难怪这么难缠,别说凯利娜了,连斯卡鲁格他们也不是对手啊。」
  这就能理解骑士团为什么如此轻易被击溃了。
  更大的疑问是,在营运商撤离的世界中,玩家到底是怎么混进来的……
  葵娜不认为她这样的意外会四处发生。
  更进一步说,也出现了营运商是否还能对这个世界有影响力的疑问。
  只能确定这类事情真要算起来,数也数不尽。
  「不管怎样,我们没有资讯,只能遇见本人时再问了~~」
  夜也深了,葵娜把先行派遣出去的褐龙叫回来。
  之所以让它们先走,是为了找出制作岩石魔像的术师。
  因为野营地里只有小喽啰,葵娜认为术师应该制作完岩石魔像后立刻离开野营地了。
  因此,葵娜才让褐龙沿着街道追踪,但她猜错了。
  葵娜判断晚上无法再继续探索下去,决定在这里过夜。
  把龙留着,准备让它们在最没有防备的睡觉时间守卫
  还有对付色狼用的手环,最重要的是,只要有奇奇在,他会在发现周遭异状时立刻通知葵娜。
  葵娜不会在游戏中露宿野外,而且她也没有被当成搞笑道具看待的帐篷。
  葵娜召唤出小型火精灵,身上缠绕火炎的猴子盘坐在地上当营火用。
  葵娜用斗篷和毛毯裹住自己做出简易睡袋,把其中一只褐龙当枕头放松身体。
  没多久,睡魔就找上门了。
  
  隔天早晨。神清气爽地醒来的葵娜伸了个大懒腰,对周遭的状况苦笑。
  这是因为两头褐龙就聚在葵娜当枕头睡的褐龙身边。
  原本睡在地上的葵娜因为褐龙全聚集过来,把她推到像基座或祭坛的龙背上睡觉。
  对自己施展【清洁】魔法洗掉脏污,全身清爽后利用【料理技能】做出三明治当早餐。
  买蛋糕材料时,也买了蔬菜、肉和面包,只要有这些,随时都能吃到温热料理,真是幸运。
  接着把毛毯收进道具箱中,葵娜转换心情继续朝南方移动。
  离黑鲁修沛卢王都越远,周边的景色也从水蓝渐渐转变为绿色地带。
  湖泊及湿地慢慢减少,草原与荒地逐渐增加。
  因为一路都是平坦地形,要是有盗贼也容易发现,但反过来表示葵娜也容易被发现。
  葵娜十分理解这点,她也不绕路就直直往前走,终于看见前方出现似乎是人造物的建筑物了。
  正如同艾利涅所说,就立在湖泊中央的小岛上。
  应该就是他所说的「美丽城堡」,在冒险者公会听到的「月牙之城」。
  但那是个从外表可以感受到厚重庄严感的城堡。
  给人一种不知何时在网络看见的某处宫殿的强烈印象。
  先不管那个宫殿还是城堡,问题在徘徊于湖泊前的这些家伙。
  湖边有几艘手划船,一群散发「现在就要去抢夺宫殿」氛围的粗暴家伙聚集在那里。
  这个集团肯定就是最近让黑鲁修沛卢头大的盗贼。
  葵娜能在毫无遮蔽物的草原上发现他们,对方当然也发现葵娜了。
  听得到「敌人突袭~~!」这句话,理所当然也能听见之后的「快去告诉老大~~!」、
  「不过只是个小姑娘啊」、「我们出手打败也行吧」等发言。
  『无知还真是恐怖呢。』
  葵娜脑袋中响起奇奇傻眼的声音。
  如果奇奇有人类外型,想必正耸肩摇头表示无可救药吧。
  葵娜拜托还跟在身边的三头褐龙去击退盗贼。
  三重奏大叫「吼啊~~!」的褐龙因为有工作可做而感到开心,朝盗贼展开攻击。
  盗贼们以为只有狗的大小、身上穿着铠甲的褐龙只是狼魔兽的亚种吧。
  持弓者射箭,但被褐龙体表弹开。
  虽然外表粗犷但体型不大,任谁都会轻视,以为对方比自己弱小吧。
  褐龙只有三头,盗贼可是超过二十人。
  但就算小也是龙种,而且褐龙是单体就有等级220的强者。
  盗贼被一开始就没减速直冲过去的褐龙蹂躏。
  被头撞击的人伴随骨头断裂的声音弹飞十几米。
  被带有突起物的尾巴轻轻扫到,身体便折成ㄑ字,无法动弹。
  被褐龙口中吹出的黄沙包围身体后,一瞬间硬化,立刻做出沙雕像。
  才没几分钟,盗贼们便成为一堆倒地呻吟的装饰品。
  小喽啰就交给褐龙对付,葵娜面对不知藏身在哪,突然现身的全身铠甲者。
  肩膀和膝盖有着尖锐装饰品,身穿蓝色全身铠甲的来者似乎正凝视着葵娜。
  「我的部下们好像受你关照了啊。」
  「不用付我教育费啦。」
  即使用【调查】确认数值,也只看见他的等级。
  和从他制作的岩石魔像推测出来的数字没差太多,对方的等级是432。
  葵娜也知道之所以无法判别其他事项,是因为他身上装备的铠甲。
  把伸展双翼的蓝龙当头盔使用的装备就只有那个。
  知道攻略将往肉搏战发展,葵娜感到无比厌烦。
  从头盔旁伸出的黑角也是原因之一。
  还有,从音色判断,对手令人意外地年轻。
  至少和葵娜差不多年纪,甚至比葵娜小。
  「你看上去似乎是冒险者,来这边干嘛?把我的部下搞得跟烂抹布一样,你不觉得太过分了吗?」
  「什么?……你不也派岩石魔像去攻击骑士团的驻扎营地吗!」
  「啊?噢,那个没关系啦,又不是我下手的。」
  「什么?」
  这脑子有问题的发言让葵娜眯细眼睛。
  至少他还觉得当属下看待的盗贼们的生命很重要。
  但同时,他也不觉得把骑士团打得落花流水有什么大不了。
  也就是说,他想表示「那是岩石魔像下的手,自己顶多『下命令』而已」吗?
  这不负责任的发言让葵娜怀疑自己听错了。
  这家伙该不会以为自己现在还待在游戏中吧?
  「这里虽然是里亚德录,但和里亚德录又不同哦。」
  「你是在说什么莫名其妙的话啊?反正GM(游戏管理员)不在,想猎杀玩家也能要杀就杀,等级也狂上升,再开心不过。」
  葵娜从他的言行来看,发现他只是个没有面对现实的孩子。
  外表乍看之下是青年,内心却是缺乏伦理观念的孩子。
  真要说起来,葵娜也不觉得自己是大人,但想逮捕他的心情完全消失了。
  「这里是现实,可不是凭一个小孩的任性就能决定生死的世界。」
  「你在说什么啦,这里是游戏吧,想打倒谁提升等级是我的自由吧。」
  葵娜抽出当耳环挂在耳朵上的如意棒。
  在手中转了一圈后,瞬间变成长达两米的长棒。
  同时,葵娜也启动了所有战斗用的【主动技能】。
  其中包含一般人靠近就会丧失所有能力的凶恶效果招式,有十二种威吓、施压、辅助攻击、辅助防御、增加伤害值、减少被害值等等,加重葵娜的存在感。
  「就让我来纠正你的错误认知吧,这里是现实世界。」
  「你别说蠢话了,我都说这里是游戏了吧。你才该改善一下自己的操作系统如何呢?」
  对手拔出背上的大剑。
  纵向分成两半的剑身上长着獠牙,剑自己高声叫着:「嘎、嘎嘎嘎!」
  这个搞笑武器叫「饿狼之剑(小心被咬)」,一般武器碰上它,两相交战时就会被啃碎。
  他身上的铠甲应该是完全不受魔法效果影响的霸王铠甲(唬你的魔王)
  在持有这些东西的状况下,根本就是在宣传「我就是玩家」啊。
  「你别以为能赢过玩家,不知死活的家伙。」
  「我直接把这句话还给你。」
  因为预料之外的邂逅,开始这场贯彻自己主义的战斗。
  
  战斗开始的讯号是尖声金属音。
  饿狼之剑和如意棒激烈碰撞后擦出火花。
  「啧!」
  盗贼头目一咂嘴,迅速远离短兵相接之地。
  葵娜挥动手边的如意棒,毫不松懈地试探头目的动向。
  头目睁大眼,来回看着自己的武器和葵娜的武器。
  「怎么可能……竟然无法被饿狼之剑(这家伙)破坏……」
  「很可惜,饿狼之剑的特殊效果虽然是破坏武器,但罕见武器和独特武器并不包含在其中,你见识太少了哦。」
  「啧,你也是玩家啊!」
  「你也太迟钝了吧,从刚刚开始我就说了一大堆只有玩家知道的事耶,耳聋了吗?」
  头目从葵娜游刃有余且吊儿郎当的语气中发现自己被瞧不起,往饿狼之剑灌注魔力。
  刀身上的獠牙咬牙发出「喀叽喀叽」声,饿狼之剑把注入的魔力转换成蓝色光芒。
  头目朝天高举饿狼之剑,挥动着剑画出蓝色的八字轨迹。
  葵娜也不是平白无故或太疯狂才得到技能大师这个称号。
  从他的预备动作,早已得知他打算施展什么攻击。
  葵娜同样窥探着时机,朝如意棒注入魔力。
  如意棒将转换过后的黄土色魔力在尖端做出箭头形状,闪耀光辉。
  【战斗技能:大剑特化:葬绝暴风(Destruct hurricane)!】
  混杂蓝光线条的暴风遮掩住头目,左右摇摆着做出一个巨大龙卷风。
  风转变为锐利刀刃划破空气,刻削大地朝葵娜逼近。
  

  
  葵娜确认后,将闪耀黄土色光芒的如意棒垂直插入地面。
  【战斗技能:强臂槌击(Cracking earth)!】
  下一秒,在龙卷风中心无风处的头目脚边出现大洞,连同暴风一起跌入呈碗状裂开的地面。
  「呜哇啊!哒哒、哇哒噗!」
  「噗!」
  听见他没出息的惨叫声和撞到某物的声音,葵娜笑了出来。
  中途解除的龙卷风消失得无影无踪,四脚朝天的头目就卡在碗状洞穴中。
  头目双手双脚爬着想逃出洞穴,才探出头就被葵娜精准地从旁揍了一拳。
  锵──!
  蓝色的头,不对,是蓝色头盔随着金属声飞上天空。
  沾满泥沙的蓝色铠甲颈部以上有个浅黑色、太阳穴长角的头部。
  这是游戏内的均衡型种族,魔人族。
  这个种族拥有全方位的人族强化过后的数值,还被封测玩家称为破坏型性能。
  虽然很多人一开始都选这个种族,但实在太难操控,所以玩家人数也越来越少。
  最后变成继高等精灵之后,第二不受宠的种族。
  优点是拥有人族近两倍的数值,但魔人族身边的环境有太多缺点了。
  像是只能隶属黑国、会被其他国家的NPC瞧不起、讨厌。
  在商店买东西时价钱会翻倍,或是根本没人愿意卖。
  甚至连非主动攻击魔物(只要不攻击它,它就不会反击的敌人)都会纠缠他们。
  如果同等级,对高等精灵葵娜来说就是最糟糕的对手。
  高等精灵等级432就算加成50,只要是近身战,能力值几乎相近甚至同等。
  但看上去他的剑术相当拙劣,只要不掉以轻心应该也不会输。
  虽然葵娜也隶属于黑国,但她并没有认识所有人。
  然而态度坏成这样,起码会听到什么传闻吧。
  看他是葵娜不认识的搞笑武器爱好者,或许是葵娜死后才加入的玩家。
  「可恶!我根本没听说过这种技能,而且你这家伙!从刚刚开始就隐藏自己的数值,这也太不公平了吧!」
  (唔哇啊……)
  『是小孩啊……』
  维持警戒状态傻眼的葵娜,和白眼不知翻了几轮的奇奇。
  恼羞成怒的魔人族把剑丢在地上,怒气外露。
  「跳过基本教学不看的人都会说相同的话耶。遇到等级比自己高的人,是看不见详细数值的。」
  「你说什么!你这种家伙的等级怎么可能比我高!」
  葵娜旋转着如意棒弹开边抱怨边朝她攻击的头目的剑,接着往他胸口猛力一击。
  霸王铠甲只能让魔法攻击失效,但物理防御力与同等的铁铠甲没差多少。
  葵娜同时施放单手持有的雷击低等魔法。
  贴着地面前进后往上弹跳,本该只往对方身体前进的雷击,在打到铠甲前不自然地弹开消失。
  魔人族看见这一幕,一脸理所当然地嘲笑葵娜:
  「哈!魔法攻击对霸王铠甲无效,知道厉害了吧,你这家伙!」
  「那种事老早就知道了!虽然在游戏中没有用,但在现实(这里)可非如此啊。」
  如意棒前端朝着魔人族,发挥它独特武器真正的价值。
  「伸长吧!」听从主人(葵娜)的命令,如意棒瞬间无限伸长。
  魔人族因这意料外的现象停下动作,如意棒刺中他的胸口,把他的身体用力往后弹飞。
  「啥啊!唔嘎啊!」
  「如意金箍棒,一万三千五百斤,你可知道?」
  葵娜摸摸手边,如意棒回到原本长度。她转动如意棒,确认魔人族掉回刚刚那个碗状洞穴里。
  【魔法技能:突穿怒涛(Water ragga)】。
  接着朝洞穴击出水攻击魔法。
  在原本的游戏里,空气中渗出的水分会在术师头上做出一个巨大的水球。
  但在这里,身边就有大量的水源。
  从湖面上升的水柱在空中划出抛物线,灌注在掉进洞穴里的魔人身上。
  似乎听见快要溺水(噗咕噗咕)的惨叫声。他大概是在喊:「明明魔法无效,为什么啦~~!」
  葵娜才不管他,立刻连续发射出数枚魔法。
  【魔法技能:招雷激射(Zan ragga)】。
  雷电如长枪般从晴空落下,避开在水里载浮载沉翻白眼的魔人,直接射进水中。
  和刺眼的黄色放电现象一起「哗啦哗啦」地溅出水花,泡在水中的魔人剧烈抽搐。
  触电的魔人翻着白眼,瘫软的身体逐渐朝洞穴深处下沉。
  他的铠甲本来就很重,想穿着铠甲游泳也很困难。
  他的HP已进入红色区域,再一击就会升天了吧。
  葵娜细心地把洞穴中的水冰冻,让他的下半身在冰块里。
  确认他无法动弹后,如意棒朝他额头敲下。
  魔人像只被压烂的青蛙,大叫「唔嘎!」后醒过来,确认自己的状况之后,惊讶地睁大眼。
  「可恶!你干嘛!很痛耶!」
  「很痛对吧?你为什么无法理解这是真实的痛呢?」
  在游戏中就算会痛,也只是表面刺麻的程度而已。
  若不是有特别癖好,应该不会有人想解除限制,体会百分之百的痛楚吧。
  魔人玩家在差点溺毙、触电全身痉挛,感受着寒冷与冻伤,痛觉都想惊声尖叫的此时,才终于白了一张脸。
  现在才对面无表情地俯视他的葵娜发抖、恐惧。
  接着吞吞吐吐地开始找借口。
  「骗、骗人……这、这是游戏吧……就算死了,也可……可以重来,才、对吧……」
  「死了就没了。没办法继续玩下去,没有余命,也没有重来键,请节哀。」
  「怎、怎么可能……救、救救我啊!我、我还只是小孩子耶!你要是杀了小孩,会被警察……!」
  「这里才没有警察,因果报应,自己得为自己做的事情负责啊,知道吗?你知道你身为盗贼的头目,带给多少人困扰吗?」
  连自己也觉得傻眼的冷淡声音让葵娜感到空虚。
  魔人族玩家开始一把眼泪一把鼻涕。
  「窸窣……呜呜呜,救、救我,救我啦,呜哇啊呜呜……呜哇啊啊啊啊啊啊!」
  葵娜低语着「再见」,举高如意棒。
  
  下一个瞬间,葵娜遵从【直觉】迅速闪开。
  因为有飞箭射入葵娜所在位置和魔人玩家之间。
  「奇奇!你为什么没警告我!」
  『因为这个攻击不会造成任何伤害啊。』
  葵娜慌慌张张转过头去,几个奔驰的骑兵闯进她的视野。
  葵娜还以为是自己花太多时间,盗贼的援兵出现了,但看见领头的是凯利娜后,表露出警戒。
  大概判断拿着武器保持警戒的葵娜很危险,凯利娜让同事留在原地,单独下马。
  站在葵娜的射程距离外(虽然如意棒的射程无限)跪地低下头。
  「外祖母,非常不好意思,这些人是我的同事,可以请您解除警戒吗?」
  「骑士有什么事?我现在正好要给这家伙最后一击耶……」
  回答这个问题的人不是凯利娜,而是从她后面走过来的有着浓密胡须、相当具威严的人类骑士。
  「很不好意思,希望你能将罪人交给黑鲁修沛卢审判。」
  因为他铠甲上的纹章和其他人不同,推测应该是骑士团团长。
  但他这什么也不明白的发言让葵娜皱起眉头。
  「认真?你们以为自己能压制住这家伙吗?那个凯利娜连这家伙的脚边也构不着耶。」
  周遭的骑士们惊讶地看着凯利娜。
  骑士团长也看着她,用视线询问:「真的吗?」
  「因为没实际交战过,我也不清楚对方实力……但外祖母都这么说了,肯定没错吧。」
  葵娜对「老实承认的凯利娜怎么会只是个队长」感到不可思议,但也没时间同情。
  魔人族有专属技能【常时技能(Passive skill)常时恢复HP(Regeneration)】,所以得在他恢复到能活动前斩首。
  看见葵娜再次举高如意棒,周遭的骑士们全变了脸色,一起拔剑。
  一触即发的气氛中,只有魔人族抽抽搭搭的哭泣声响起。
  葵娜考虑优先级后,判断现在还没有对国家做什么的必要,便把如意棒缩小变回右耳耳环。
  凯利娜对此松了一口气。
  因为她知道要是葵娜认真起来,就算是人称菁英的这些人,她也能如扭断婴孩手臂般轻易歼灭。
  骑士团所属的魔法师融化冰块,把头目从洞穴里拉出来。
  葵娜从道具箱中拿出黑环,根本不理会骑士团的恫吓,朝魔人走去,牢牢铐在他的脖子上。
  下一秒,魔人身上的装备解除收回他的道具箱中,霸王铠甲也消失了。
  变成一身黑色紧身衣装扮的他呆滞地低头看自己的身体,确认自己浮在半空中的数值后,吓得下巴都掉了。
  因为他看见装备栏的脖子部分显示【惩罚项圈】,自己的数值与等级因此降到原本的一成。
  「你、你有这个项圈,就代表……你、你、你这家伙~~~~!」
  「很遗憾,你在这边丧命可能还比较幸福吧。看来你理解等级差距了,真是太好了?」
  【惩罚项圈】是使用在违规或行为过头的玩家身上的警告道具。
  能够使用这项道具的,只有游戏管理者和通过超越者任务的二十四个突破极限者而已。
  其实这个任务当中也包含人格诊断测试,如果无法过关就不能通过超越者任务。
  突破极限者担负辅助人数不足的游戏管理者的任务,从营运商口中听到他们的意图时,所有人都傻眼了。
  【惩罚项圈】是强制装备品,只有游戏管理者和突破极限者可以拆下。
  效果是将数值与等级降到十分之一。
  只不过被套上第二个项圈时,就会被判断为行为有问题的警戒人物,账号会被删得一干二净。
  至此,他终于理解葵娜是何等人物了。
  游戏管理者是没有等级,类似NPC的存在,所以很容易判别;突破极限者就不同了。
  就是无从判断到底普不普通的玩家。
  「这样一来,你们应该也能压制他了吧。但要是大意,可是会失荆州哦。」
  「我明白了,我会牢记在心。外祖母,非常感谢您。」
  魔人一脸呆愣地被带走。
  顺带一提,四处倒下的盗贼们也被逮捕塞进牢笼马车当中。
  骑士团长似乎说了什么,但在凯利娜反驳后只好心不甘情不愿地点点头,跨上马离去。
  大概是想把葵娜当成证人带走之类的吧,而这被凯利娜阻止了。
  
  「把魔人交给他们到底是好还是不好……这也只有神知道了吧?」
  葵娜回顾自己的行动后,叹口气感到沮丧。
  接着为了达成当初的目的,她从道具箱中拿出守护者之戒。
  果不其然,戒指闪闪发出绿光。
  葵娜不带感情、几乎放弃地吟唱固定的关键句。
  但戒指只是发光,一片寂静。
  就在葵娜不解为什么毫无反应时,她脚边的地面消失,掉进一个黑洞般的洞穴里。
  「!这是什么啊……」
  惊声尖叫的葵娜不知何时感觉到地面的坚硬触感后,用力吐了一口气,环顾周遭后一句话也说不出口。
  映入眼帘的是个废墟。
  像染成整片淡绿色的神殿,地板大理石满是裂缝,粗壮花岗石柱或断或倒,只有几根还好好立着。
  虽然日正当中,却因为隔着一层绿色薄膜,给人褪色的过去荣华的印象。
  太阳下正面有王座,上面有个头盖骨。
  葵娜小心不踩到四处散落的骨头走近,手放在头盖骨上注入一点MP。
  看见没任何反应后,她将目标转移到王座上,原本与周遭景色染成相同色彩的王座瞬间变成天鹅绒坐垫与金色框架。
  同时,头盖骨喀哒作响地浮起来,骨头从四面八方飞过来。
  全部组合完成后,成为一个头顶王冠的骷髅。
  不知从哪飞来的天鹅绒斗篷固定在尺骨附近。
  「啊,原来这个是守护者啊?」
  葵娜说着「原来如此」点点头,骷髅在她面前拿出不知从哪来的羽毛扇子。
  「啪」地甩开扇子后遮掩嘴边,左手扠腰。
  『真亏你来到如此偏僻的地方呢。哼!无可奈何,我就欢迎你。对此感到光荣吧。』
  「……喂……」
  盛气凌人的言行赶走了葵娜直到刚才的战斗后的疲惫感,她皱起了眉头。
  她的表情仿佛在说:「有哪个怪咖会用这种守护者啊?」
  「我是技能大师No.3,高等精灵族的葵娜。这里是谁的塔?」
  『啊啊,原来是主人的同伴啊。那也没办法,就让我大发慈悲告诉你吧!这座楼塔的管理者是奥普歌德修特荷马•库洛斯泰德彭巴大人。你明……咦、哎呀?』
  葵娜一听见名字,当场无力地趴倒在地。
  就连骷髅也犹豫着到底该不该喊她。
  葵娜趴在地面颤抖了一会儿,摇摇头站起身。
  但她仍带着类似放弃的表情。
  「原来是奥普斯啊……唉……那就能理解为什么会这么诡异了。」
  『你说谁诡异啊!谁!你上哪找像我这般释放出高贵气质的骨架啊。』
  不管怎么想都只想得出「骨头」、「骷髅」、「骨骼标本」、「理科教室之怪」等单字,但感觉要是吐槽这点就输了。
  
  奥普歌德修特荷马•库洛斯泰德彭巴,简称奥普斯,是少数的魔人族玩家,同时是技能大师No.13。
  原本是第十四号,但当时第十三号玩家因为神经衰弱离开游戏,所以他才会往前递补为十三号。
  他是封测时代就认识的孽缘旧识,还属于同一个公会,会好好跟他说话的人也只有葵娜和公会同伴了。
  他是个贯彻高傲态度,喜欢恶作剧,相当古怪的人物。
  用一句话说就是笨蛋,再加上一句就是怪咖。
  要是不管他,他不是永无止尽说下去,就是炫耀自己无谓的杂学知识,开始接受电波讯号,是个超级天才。
  而在战争中,他的战略知识也无人能出其右,其他国家的人甚至称他为「里亚德录的孔明」。
  有一次靠着奥普斯的指示,包含葵娜在内,仅仅四个等级1000的玩家就战胜了紫国与黄国。
  虽然奥普斯仰头高笑,但葵娜还记得他们其他人被他操到魔法都用到极限,累得全身瘫软。
  而且对葵娜来说,他是损友,同时也是良师。
  没办法自己看书也不能用电脑的葵娜能获得那么多知识,全多亏在游戏中认识奥普斯。
  一想到再也听不到奥普斯的多嘴,葵娜胸口涌起一股感伤。
  『真是的,别突然在别人的楼塔中失魂落魄啊,真令人不愉快!』
  这个自称骨架的守护者对静静地独自意志消沉的葵娜抱怨。
  语尾带着担心的语气。
  同时,她把一本红色外皮的书和戒指递给葵娜。
  「……咦?」
  『我的主人相信你一定会来这里,所以把这些托付给我。拿去,满怀感激地收下吧。』
  「谢、谢谢……」
  葵娜困惑地接下书和戒指,抱着轻松的心情翻开书。
  接着立刻阖上。上一秒的放心表情已从葵娜脸上消失。
  看见她的模样,感到疑惑的骷髅问她:
  『怎么了吗?』
  「……我也不知道该怎么说才好……」
  葵娜声音颤抖着回答骷髅,再次翻开书。
  翻开封面后,一般来说应该是内封、扉页,但这是一个有书本外型的完全不同之物。
  打开后有个盒子状的凹洞,里面躺着一个小小的少女。
  身长大约二十公分。
  头发是淡绿色,明亮蓝眼大大睁开,注视着葵娜。
  穿着轻薄飘逸的连身裙,背上长着四片淡绿色透明翅膀。
  盯着葵娜看了一段时间的少女大概是妖精之类的东西吧。
  虽然她和葵娜对上眼也毫不畏惧,站起身后踢了一下盒底飞上空中。
  『你就这样打开书在干嘛啊?』
  骨架守护者盯着葵娜的手边看,感到相当不可思议。
  看来她(?)似乎看不见妖精。
  这个妖精双手交握在胸前摆出祈祷的姿势后,对着葵娜淡淡微笑。
  

  
  葵娜感觉脑海隐约浮现记忆中某个人的笑容,内心颤了一下。
  妖精轻飘飘地飞到葵娜身边,在她脸颊上一吻后坐在她的右肩上。
  「你是谁?」
  『……?』
  葵娜试着询问,妖精只是微笑着轻轻摇头。
  是要她现在别问吗?还是她也不知道自己是谁呢?
  虽然不知道是哪个解释,但这是奥普斯交给葵娜的东西。
  往后肯定会搞清楚她是为了什么来到葵娜身边。
  葵娜烦恼着要拿装妖精的书怎么办,又想着或许能在哪派上用场,便收进道具箱中。
  骨架守护者看着心情稍微变好似乎冷静下来的葵娜,用羽毛扇子遮住自己的脸。
  『哼、哼,你终于有张好表情了。真是的,真希望你别用那张令人生厌的表情在我主人的楼塔晃来晃去。然后主人交代,这里道具箱里的东西随你高兴,自由取用。』
  大概是说完想说的话了,骨架守护者优雅地在王座旁站定。
  那里应该是她原本的固定位置吧。
  既然转让给葵娜了,她也确认了一下楼塔道具箱内的东西,她没有的植物类与矿物类的材料一应俱全。
  几乎没有武器或护具,全是实用类的东西,这点真有那家伙的风格,让葵娜有点开心。
  虽然守护者很奇怪,但她和损友一样,会用奇怪的方法关心人这点让葵娜深有好感,葵娜把剩下的MP几乎全注入王座中。
  「那么,我就先回去了。如果MP快没了,你就联系No.3或是No.9的楼塔守护者,要不然就用戒指叫我。」
  『咦?哦哦,那、那真是没有办法了。你姑且算是我的代理主人,如果有个万一就麻烦你了。』
  葵娜对着看向他处回答的骨架守护者轻轻挥手后,让她送自己出楼塔。
  外头再度来到接近傍晚的时刻。
  「我不觉得自己在里面待那么久耶。」
  『你看见妖精后失神了很长一段时间,大概是因为那样吧?』
  听奇奇这么一说,葵娜看向自己右肩,妖精就坐在肩上晃动双脚。
  她一和葵娜对上视线,立刻绽放花朵般的笑容。
  「最先的目标就是得能和这孩子沟通才行啊。」
  想知道奥普斯的去向就必须问这个妖精,但关键的她却只会微笑,一句话也不说。
  『就让我们有耐心点吧。』
  「说的也是。」
  因为没有线索,感觉会花上很长时间,葵娜现在已经累到想叹气了。
  在此,在葵娜移转到塔内时留在原地的三头褐龙聚集上前。
  葵娜为了让它们可以长时间现身而注入了大量的MP,所以现在还能动。
  
  虽然MP逐渐恢复,但为了做好万全准备,葵娜决定在湖畔待上一晚。
  燃起营火,利用技能做点轻食吃饱饱。
  看着三头褐龙滚来滚去一起玩耍的样子疗愈身心,转过头看背后。
  今晚不是月牙夜,所以这座宫殿型楼塔没有发光。
  只不过围绕在楼塔旁的湖水淡淡发光,湖光照射下,宫殿型楼塔仍在暗夜中主张着自己的轮廓。
  「这就是奥普斯的楼塔啊……虽然第一次看到,这哪是『恶意与杀意之馆』啊……」
  葵娜念着这令人畏惧的名称,脸颊抽搐。
  她觉得白天那些盗贼没走进宫殿里或许比较好。
  就连那个头目,只要走进里面应该也会确实丧命。
  「恶意与杀意之馆」是奥普斯管理的楼塔的恶名。
  理由是馆内塞进满满的致死性陷阱。
  举例来说,门前放着切结书,旁边的看板上写着「来访者请在死刑执行书上签名」。
  只要大意靠近,就会有无数四边磨得跟剃刀刀刃一样利的铁板切结书飞出来,将来访者的身体切成碎片。
  举例来说,门上有个狮头雕像叼着门环,假设来访者想用那个敲门──
  狮头就会把拿起门环的手拉进口中,牢牢固定住来访者的手。
  接着,锐利的断头台刀刃就会从大门和门扇前的缝隙落下,斩断来访者的手臂。
  葵娜曾经从制作者奥普斯口中听过,楼塔里到处都是这类恶毒的陷阱。
  墙壁、地板、柱子、扶手,甚至是家具、花瓶里的鲜花都是要杀死来访者的必死陷阱。
  「真不知道自愿跑进去的人在想什么」──这在游戏中相当有名。
  另一种意义的疯子玩家,还会很自豪地在讨论版上说自己是怎么死的呢。
  总之,这个守护者之塔就是有这类传言的建筑物。
  哎呀,就算哪个感兴趣的家伙接近,只要看了入口的看板就知道这里有多危险了吧。
  葵娜也没义务要连迟钝没发现的人一起担心。
  葵娜盯着宫殿型楼塔一段时间后,决定要睡觉了。
  小心不压扁妖精,裹好毛毯躺下来。
  边想着要是能梦到那个令人生恨的损友就好了,闭上眼睛。

  
  
  
  葵娜在奥普斯的守护者之塔前度过一晚后,回到骑士团驻扎营地领回驴子和货车,准备回黑鲁修沛卢。
  把畏惧葵娜的骑士们置于视野外,感谢凯利娜帮忙看顾物品。
  回程也利用脱离常识的方法在街道上横冲直撞,或许会留下新的都市传说。
  葵娜回到黑鲁修沛卢后立刻去找凯利克,凯利克似乎已经收到「逮捕盗贼头目了」的消息,十分夸张地低下头向葵娜道谢。
  但是尚未扫荡留在堡垒中的余孽,所以得在派遣讨伐队确认安全后,西侧的外壳通商道路才能通行。
  然而从凯利克口中得知,似乎会由黑鲁修沛卢和费尔斯凯洛的骑士团共同派出讨伐队。
  
  接着又隔天。
  「唔~~唔~~」
  「小姑娘,你干嘛跟彭思一样念个不停啊?」
  葵娜烦恼着「那样真的可以吗」时,阿比塔以看到奇妙画面的眼神问她。
  顺带一提,彭思是栖息于艾吉得大河里长得很像鲶鱼的常见鱼类。
  能烤能卤,是家庭料理的好食材。
  先把这放一边,葵娜稍微烦恼着可不可以说,但盗贼被讨伐的事情早已开始在城内谣传,迟早会传进阿比塔耳中吧。
  阿比塔也不会到处乱说,所以葵娜就照实把昨天逮捕头目的事说出来。
  「唔,原来是那样的家伙啊?但言行也太像个孩子了吧……我也见过魔人族,但没听说过那么糟糕的耶。」
  再怎么样都无法说出:「就算外表是青年,却只是个内在是小孩的玩家。」
  「我的朋友里也有魔人族,但那个人非常高傲,根本无法当参考。」
  葵娜把奥普斯拉出来模糊焦点。
  现在的里亚德录世界中,对待魔人族的态度与其他异种族相同,少有明显歧视的人。
  「哎呀,我人也没在现场,小姑娘都那么判断了,那样就好了吧?」
  「咦?但我对把活着的人交给他们有点担心耶……」
  「等等,说起来,小姑娘应该是接受委托去运送物资的吧?就算其中还包含大老板的期待,我们冒险者是接受委托之后行动,该做判断的是委托者哦。」
  「是……这样说吗?」
  「不管怎样,被害状况都影响到国家了。交给骑士团,让国家去判断可没做错。我觉得小姑娘把不是你的烦恼揽上身了。没委托你讨伐,你也出手了,要是还被你杀了,那国家可就面子丢大了。」
  虽然不是想商量可能和国家发生冲突,但没被当面说「你这样做有错」就让葵娜感觉心里那根刺被拔掉了。
  阿比塔看见葵娜烦恼全消的表情,也跟着笑了。
  「阿比塔先生,不好意思,真的很谢谢你听我说烦恼。」
  「哦哦,冒险者前辈的建言也稍微能派上用场,对吧?拿蛋糕来回礼就好了哦。」
  「其实你很爱吧?」
  阿比塔「哇哈哈」笑着蒙混过去,葵娜也跟着笑。
  坐在肩上的妖精原本一脸担心,但在葵娜心中担忧解除时,又露出微笑。
  葵娜回到黑鲁修沛卢后,凯利克也没对这个妖精说些什么。
  不仅如此,回到旅店之后,阿比塔率领的佣兵团和艾利涅也没开口问。
  看来除了葵娜以外,看得见妖精的只有奇奇。
  询问奇奇,奇奇一副了解奥普斯的口吻回答:『如果是那家伙,能做到这样或许也不奇怪。』
  葵娜反问,奇奇便保持沉默,所以似乎别期待会有明确的答案比较好。
  总之,手上的材料要做蛋糕有点不够,葵娜正打算去市场补货时,从外面回来的团员叫住她。
  「葵娜妹妹啊,有人找你哦。」
  「咦,谁?」
  团员朝背后一指,身穿铠甲的凯利娜就站在那里。
  「凯利娜……」
  「外祖母……」
  「啊~~如果有什么重要的事要说,到房里说比较好吧?」
  阿比塔看着双方念出彼此的称呼后一动也不动,便如此提议。
  
  「首先,请您收下这个。」
  因为凯利娜有很多事要说,葵娜选择走出旅店到外面说。
  在远离人潮汹涌的大道的宁静住宅区一角,凯利娜拿出小袋子给葵娜。
  葵娜接下后,往有点重的袋子里一看,里面装着无数枚银币。
  「这是什么?是凯利克昨天说过几天要给我的酬劳吗?」
  就「表面上是运送补给物资,实际上是夺回盗贼统治的区域」这个委托来看,似乎太多了。
  合计大概有两枚金币这么多吧。
  「我听说是冒险者公会委托的总金额。愚弟似乎隐瞒外祖母的名字,以类似『善良的第三者』这种说法说服了所有商人。多亏如此,感谢不具名的冒险者的商人们还跑去举杯庆祝呢。」
  「呃,竟然有这种事,那我还是别靠近酒馆好。」
  要是撞见举杯庆祝的场面,葵娜觉得自己应该会害羞到脸烧起来吧。
  回想起占据布告栏的委托有三成是「拜托请解决盗贼问题」,葵娜露出困惑的表情。
  看见外祖母一脸「这个酬劳不会太多了吗?」的表情,凯利娜被逗乐了,忍不住要喷笑出来。
  「外祖母实际上就是做了这样一件大事。国家也提到要颁发感谢状,我们好不容易才阻止他们。我想外祖母应该不想因此出名。」
  「那真是太感谢你了。我还想你要是突然拿个召唤状给我该怎么办才好呢。」
  「只不过,我有对国王、宰相与骑士团团长说了外祖母的事情。我有说您是超讨厌有权者,且和守护者之塔有关的人,所以我想除非有什么大事,他们应该不会来纠缠外祖母,不过还是请您多加注意。」
  「嗯,我知道了。」
  这个国家有很多精灵,知道往事的人绝对会把关于守护者之塔的事流传下来。
  葵娜听说奇怪的故事蔓延开来,想到在这附近的是奥普斯便确定那个传言几乎是真的。
  传言──城堡会变成马车模样到处乱跑。
  传言──真正的鬼魂会喊着「去拿的东西是鸡肉」乱跑进别人家里。
  传言──满月之夜,魔像和龙会拿棍棒朝圆筒状的树木敲个不停。
  这全是会让听到传言的人头痛的内容。
  「话说,前几天抓到的魔人怎样了?」
  「关进戒备森严的地牢了。听守卫说,他似乎呆呆的一动也不动。外祖母替他戴上的项圈有什么意义吗?不管怎样都拆不下来耶。」
  「我想,那个除了我以外应该只有一个人能拆下来。要是拆掉,魔人应该可以把一座城炸飞。」
  虽然还不确定,如果奥普斯还在这里,那他也和葵娜拥有相同权限。
  「我明白了,我会交代所有人。」
  「还有一点要注意,虽然靠项圈把那家伙的能力降到十分之一,但我没办法连他的道具箱都加以干涉。他可能拥有低等也能使用的爆破类道具,我建议最好把他重重捆绑起来。」
  「啊,好,我明白了。」
  游戏中使用的道具,不管是武器还是护具都有最低使用等级。
  霸王铠甲要超过等级150才能装备,所以上次一戴上【惩罚项圈】后立刻解除装备。
  而那大概收在他的道具箱里。
  低等就能使用的恢复类道具数量庞大,连葵娜也不知道那个魔人有多少道具。
  攻击类和辅助类道具从最小值到最大值都有,等级二位数就能使用的东西也相当多。
  葵娜让斯卡鲁格和梅梅昏过去的炸弹,就是超过等级30就能用的道具。
  虽然威力因制作者而有不同,但用在室内就能把小喽啰一网打尽。
  再怎么说,这种东西也不可能到处都有,但还是提醒凯利娜注意。
  魔人也可能有拢络地牢守卫的迷幻类道具,或许也得考虑利用一瞬间移动到某处的移转类道具来逃狱的可能性。
  只要双手自由,他就可以从道具箱中拿出来使用,所以最快的方法就是放进桶子里用水泥固定。
  凯利娜认为那种失魂状态应该不会考虑逃狱等事,所以葵娜决定交给国家处理。
  「对了,凯利娜在骑士团里到底是什么地位啊?你应该比骑士团团长还强吧?」
  之所以不直说等级,是因为这个时代的人们不知道等级制。
  他们大概只知道谁比谁强或是弱。
  「我现在在骑士团是队长职务,但我本来是骑士团的顾问。现在的骑士团团长是我的徒弟。」
  「噢,因为盗贼造成的损害太大了,才临时编入骑士团编制里啊?」
  「原来如此~~」葵娜点点头。
  这样就能理解一般骑士那种无比敬畏的态度,以及骑士团团长为什么会乖乖听从凯利娜指示了。
  就葵娜来看,凯利娜是这个国家里实力最强的人,阿比塔在她之下,而黑鲁修沛卢的骑士团团长还远远不及阿比塔。
  真要说起来,实战经验不足造就了骑士团比冒险者弱的状况。
  「骑士团比冒险者还弱这一点,还真是古今皆同呢~~」
  「是的,非常羞愧。」
  凯利娜十分惶恐地低头。
  葵娜加上一句「我只是为了不造成误解才会讲以前的事情啦」,明白内情的凯利娜也没特别反驳。
  「你使出的那招火炎剑啊,是你自创的吗?」
  「让您见笑了。」
  葵娜突然想起凯利娜攻击岩石魔像时使出的招式,便开口问她。
  「很久以前,有冒险者使用了类似的招式,我是参考那个招式编出来的。当然,我参考的那位冒险者的招式威力更强。」
  葵娜心想,那很明显就是玩家吧。
  「那应该是【炎击月华(Ear la dole)】,只要一挥剑就会有复数月牙形刀刃飞出来的招式对吧?」
  「是的,没有错!就是那一招!既然您知道,就表示您也会喽!」
  「这当然,再怎么说我也是技能大师耶。」
  葵娜骄傲地挺胸表示这根本没什么。
  坐在她肩上的妖精也摆出相同动作,但凯利娜看不见。
  然而当凯利娜十分不好意思地询问:「可以请您传授我那一个招式吗?」她却没办法立刻点头。
  因为就算有血缘关系,葵娜也不认为非玩家的人有办法使用技能卷轴。
  而且身为技能大师,也不能将技能卷轴交给没有通过楼塔考验的人。
  「如果你想要技能卷轴,就要通过楼塔的考验。那可不能随随便便就给人。」
  「楼塔是指月牙之城吗……」
  「你千万不可以踏进去那里一步!踏进去就等于去赴死啊!不可以随随便便抛弃自己的生命!」
  「好我明白了我绝对不会去。」
  「很好。」
  表示月牙之城有多恐怖的葵娜反而更恐怖,凯利娜带着毫无感情的眼神向葵娜道歉。
  两人又开心闲聊一段时间后,其他骑士来找凯利娜,于是当场解散。
  「那么,外祖母,我就在这里先告辞了。我想接下来的事情已经越来越明朗,您护卫的商队生意应该也谈得差不多了,今天应该是这回最后一次见面吧。」
  「嗯~~那似乎也让人有点不舍耶。算了,如果有什么与权力无关,我能办到的事情,你随时都可以通过梅梅来找我哦。」
  「从费尔斯凯洛到黑鲁修沛卢来吗?特地长途跋涉到这里也很辛苦吧。」
  「啊,别担心,我已经把这个王都登录在【瞬间移动】名单中了,瞬间就可以来去。」
  「哦……咦、瞬间移动~~?」
  葵娜自然脱口而出的惊人发言让凯利娜无比后悔,早知道就不问了。
  即使知道葵娜是顶尖魔法师,光是正常对话就会一直出现超越常人想象的单词。
  凯利娜为了自己的心理健康,尽早结束对话,和来找她的骑士一起离开。
  看见凯利娜似乎有点慌忙,葵娜感到佩服:「在国家任职的人也真辛苦呢~~」
  (感觉被叫外祖母也不太在意了,习惯真是太可怕了。)
  葵娜转头走在回旅店的路上。
  拿着突然从天而降的一笔横财(但金额不容小觑),想着买些这里的名产酒回去当伴手礼,便朝市场而去。
  葵娜也问妖精有没有什么需要,但妖精只是一脸悲伤地摇摇头。
  仔细想想,好像也没见她吃东西,她或许是吸收空气中的养分存活的生物吧。
  在里亚德录游戏中出现的妖精是给玩家任务建言,类似NPC的地位。
  因此,葵娜不记得有听说过关于妖精这个种族的详细说明。
  到目前为止,两人的交流就是葵娜对妖精说话后,妖精会用表情与肢体动作来回答。
  葵娜留意着要再多多和她说话,加深彼此的理解。
  那天买了包含蛋糕材料在内的食材后就回旅店。
  回到旅店时,艾利涅把大家聚集起来,告诉大家还会在黑鲁修沛卢留几天。
  因为盗贼头目遭逮,原本停滞的商谈也顺利进行,几天内就会启程离开黑鲁修沛卢。
  但因为还有余孽,无法使用西侧的外壳商道。
  所以又得经由东侧商道回去。
  「然后,又全部丢给我解决吗……」
  「很期待你的表现哦,不知名冒险者阁下。」
  艾利涅摆出狡猾的满脸笑容推了一下眼镜。他的发言让葵娜脸颊抽搐。
  似乎早已无法隐瞒,完全被看穿了啊。
  接着,商队中艾利涅的部下──带着家人一起移动的修鲁斯拿了小袋子给葵娜。
  这里面又是装了大量的银币。
  「总之,这是葵娜小姐的份。佛像的销量也相当不错哦。」
  「那个,是什么来着啊?我只记得有十束柴薪。」
  「全部共一百六十二个,一个也不剩全卖光了。一个卖五枚银币,总金额是八百一十枚银币,葵娜小姐拿四成,所以是三百二十四枚银币。」
  「那这样就有一万六千两百枚铜币,可以在玛雷路阿姨的旅店住八百一十天呢……」
  加上凯利克给她的讨伐盗贼的酬劳,大概可以延长一倍以上吧。顺带一提,打算盘的人是奇奇。
  「这样一来,连蜜咪丽的住宿费也一起赚好了呢。」只有葵娜相当满足。
  顺带一提,葵娜决定只要没特别理由,她就不会动用游戏时代留下来的金钱。
  理由是这个世界的物价相当便宜,就算不存钱也足以保持充分的生活水平。
  但在旁边听到这段话的人都对她过于穷酸的换算方法吓到摔倒。
  看见大家跟被丢上陆地的金枪鱼一样,葵娜不解地歪头。
  「……不是啊,你等等。拿到那么一大笔钱,用这种方法换算真的可以吗……真不愧是小姑娘,果然和大家不一样……」
  「说的是啊……该怎么说,应该有更实用的使用方法之类……」
  「这、这才是葵娜阁下的真本领……不知该看齐,还是该傻眼好……」
  葵娜不知道大家对她胡乱批评了一番,把从市场买来的零食综合包分给商队的女性及孩子们。
  
  接着,到了离开黑鲁修沛卢的前一天。
  葵娜到堺屋去见凯利克。
  「前几天辛苦您了,外祖母。虽然西侧通商路还没办法开通,但能不能抱持期望是天壤之别。请让我代表所有商人向您道谢,非常感谢您。」
  「我已经听过好几次了啦~~」
  「不,身为商人,一定得用某些形式报恩。直到我偿还这份恩情前,几次我都会说。」
  看来凯利克比葵娜想象的还重礼貌且顽固。
  但他都这样说了,葵娜也好开口麻烦他。
  或许凯利克就是看穿这一点才这样说吧。
  「那个啊,我可以拜托你一点情报类的工作吗?」
  「请直说,只要是外祖母的请托,我凯利克赴汤蹈火在所不辞。」
  「我什么都还没说,但的确是在水中啦。」
  「什么?」
  葵娜想拜托的就是有关蜜咪丽的事情。
  如果凯利克认识和人鱼之乡有关的村庄或人,希望他可以帮忙介绍。
  就算里亚德录大地三面面海,要在如此宽广的范围中找出一个人鱼之乡几乎不可能。
  大海除了广还很深,不是陆地的人类可以自由活动的地方。
  葵娜利用技能就能解决这方面的问题,但一个人做得花上无穷的时间吧。
  人鱼并非与陆地上的人敌对的种族,葵娜想着:只要找找,应该可以找到和他们关系良好的人。
  「人鱼啊……虽然不常听到,但这是外祖母的请托,就让我利用堺屋的情报网来找出来吧。」
  「谢谢你,虽然很麻烦,就拜托你了。」
  「不会不会,今后也请您多多关照堺屋。」
  「嗯,我改天再来。」
  葵娜拿出小蛋糕给凯利克当谢礼,道别后离开。
  
  回程没发生什么特别的事情,一路上相当顺利。
  损失的马匹也补足了,所以葵娜也不需要叫出召唤兽。
  葵娜在不会让其他人起疑的前提下和妖精说话,加深两人交流。
  原本不愿意离开肩膀的妖精过了五天之后,也开始在葵娜身边飞舞。
  但她似乎很怕其他人类,只要有人靠近她就会飞回葵娜的肩膀,藏在葵娜的头发中。
  葵娜叫她「妖精妹妹」。
  这是因为葵娜认为奥普斯可能有替妖精取名。
  所以葵娜打算在能和本人对话时,首先就要问她的名字。
  一行人通过国家确实派遣士兵驻扎的国境后,往艾吉得大河靠近。
  阿比塔等人在此时发现骑士与士兵聚集在河岸上。
  河岸上堆满小山般的大量木材,看上去像是现在要在河上架桥。
  但没看见工匠的身影,艾利涅为了确认到底发生什么事,让商队停止前进。
  骑士们似乎也发现了有商队靠近,看上去是负责人的人往这边走过来。
  葵娜想起那似乎是在竞技场见过的态度高傲的骑士,迅速隐身在马车后。
  因为葵娜感觉好像会遇到什么麻烦事。
  然而就算不想和麻烦事扯上关系,麻烦事也会自己找上门。
  艾利涅和骑士说完话后走回来,告诉大家现在似乎正在准备架桥。
  「现在?怎么做啊?」
  「既没看见工匠,也没看见架桥用的道具耶。」
  看见有材料没工匠,葵娜已经猜到大概了。
  应该是要带有建筑专门技能的玩家来吧。
  而且就算不是玩家,葵娜也很清楚还有谁拥有对应的技能。
  从马车后探出头环顾四周,发现小儿子正坐在小船上渡河。
  「卡达兹!」
  「!是老妈啊!你为什么会在这里?」


  
  葵娜看见熟悉的矮人身影上岸后朝这边跑来,松了一口气说着:「果然是这样。」
  搞不清楚状况的骑士们一阵骚动。
  艾利涅和阿比塔事前就知道两人的关系,脸皱都没皱一下。
  只是对两人站在一起散发出的惊人突兀感感到头痛而已。
  一个是看上去不满二十岁的精灵美少女,另外一个则是一脸大胡子的矮人。
  「虽然事前听说了,但是不是有哪里搞错啊?」
  「那竟然是母子……大概诡异得可说是大陆七大不可思议了吧。」
  卡达兹只是工坊经营者,但他是国家建筑相关的专任技师,所以有骑士们护卫。
  为免大家误会,卡达兹说明了「亲子」关系后请骑士退下,向葵娜解释特地到这边出差的理由。
  「哦哦,因为西侧外壳通商道不能用,就想把这边的桥好好架起来啊?」
  「是啊,但在架桥前,盗贼的头目就被抓了。为了扫荡余孽,费尔斯凯洛也要和黑鲁修沛卢共同派出军队。不管如何,我的工作都一样啦。」
  「如果卡达兹会被抓去战场,我就会去把敌人歼灭!」
  「老妈是打算和什么对战啦!就算是玩笑,你也别把艾吉得大河搞成艾吉得大湖啊!」
  在旁听到这段对话的人都认为卡达兹是在开玩笑。
  只不过,稍微领教过葵娜魔法的阿比塔等人的眼睛完全丧失了感情。
  「既然如此,要不要顺便弄成母子携手合作啊?」
  「不,虽然这让人安心,但老妈不是商队护卫吗?」
  「反正桥没架好我也没办法好好工作啊。阿比塔先生!艾利涅先生!可以吗?」
  「啊~~嗯~~没什么不好吧。」
  「你架桥时我可不付薪水哦。」
  「我才没那么爱钱咧!」
  葵娜和卡达兹在地上画出桥的概略图后开始商量。
  担任骑士队长的人物走到阿比塔身边找他们说话。
  阿比塔在冒险者公会中相当有名,他以前也曾是骑士团的一员,对骑士来说是容易搭话的人。
  「阿比塔阁下,那位精灵女性是卡达兹大人的母亲,这是真的吗?」
  「我以我的长枪发誓,绝无虚假!」
  看见阿比塔斩钉截铁的态度,好几个士兵都睁大眼。
  教会的大司祭斯卡鲁格、王立学院长梅梅和造船厂工坊长卡达兹是兄妹这件事在国内相当知名。
  也就是说,这位精灵女性是这三个名人的母亲。
  每个人都直直盯着葵娜看,即使看见她和卡达兹说话的画面,大家仍难以置信。
  「说是要架桥,但是一个工匠也没看见耶。」
  「是啊,卡达兹大人原本就精通不需要人手也能建筑的【古代技法】,只要有材料就没有问题了。」
  「啊~~这么说来,小姑娘也会用那种招式呢。是父母会用,小孩也会用吗?」
  就在两人从容地「嗯嗯」边点头边交谈时,艾利涅从旁用手肘顶了顶他们。
  「你们两个,不觉得状况似乎有点怪吗?」
  「「啊~~?」」
  两人一脸不可思议地回应艾利涅,然后发现原本感情融洽地讨论的母子散发出一触即发的气氛而绷起脸来。
  「就~~说~~了~~为什么要从河岸边边开始架桥啦!而且往上再做一段斜坡,马车不是很难拉上去吗?拉车马太可怜了吧!」
  「如果用老妈的设计,从河岸边与水面平行架桥,大水一来就会冲垮了啦!桥面本身得和河面有一段距离才行啊!」
  「而且为什么桥墩要用那么多材料啊?只要减少这边的材料,桥面行走的部分就能做得更好了吧!」
  「老妈太小看大河了啦!只要桥墩留着,桥面部分随时都能重新架设啊!只要有那些,就算我这样的专家不在,他们也能重新把桥架起来!」
  跟猫咪「呜~~!」「喵~~!」吵架一般的争执,让商人、佣兵团、骑士和士兵都只能呆呆看着,完全无法介入。
  在阿比塔眼神示意下,肯尼斯拖着沉重的脚步介入仲裁。
  虽说不能违背团长命令,但士兵对他这有勇气的行动发出赞叹。
  「那个……你们两位,要不要稍微冷静一点,然后再好好说话啊……?」
  「肯尼斯你闭嘴!」←附赠【威吓】。
  「无关的家伙滚一边去!」←附赠【锐利眼神】。
  「……是的,恕我失礼了。」
  肯尼斯输给两人的魄力,立刻退散。
  听到士兵喝倒采,肯尼斯也生气地反驳:「不然你们去仲裁看看啊。」
  看上去很普通(?)实际上是等级1100对上等级300,所以朝周遭释放出的压迫感非比寻常。
  产生一般人要是不小心误闯可能会被这股压力压扁的气氛。
  「那从河岸斜坡前开始架桥,不就能和河面保持距离了吗!」
  「就说了,这样一来材料就不够了啦!」
  「材料不够就要靠实力来弥补,这才是工匠……啊!」
  「干嘛?老妈怎么了?」
  葵娜才要说话却突然发现什么事情,便打住话头。
  在旁观望这场自行安静下来的怪兽级争执的人们纷纷松了一口气。
  每个人都搞不清楚为什么会停止争吵,一脸不可思议地看着时,突然有酒桶尺寸的铁球从空无一物的空气中出现,落在葵娜周遭。
  咚轰轰轰轰轰轰轰轰轰轰轰──数量共有十二个。
  这一击就足以夺人性命的凶器攻击,让相关人士惊叫着慌张拉开距离。
  葵娜满脸笑容看着绷起一张脸的卡达兹,高兴地解说。
  「这个啦,这个。只要用铁当桥墩的轴心就好啦,要是材料不够,从其他地方拿过来就好了啊。」
  就第三者来说,真想问她:「到底是从哪里拿来的啦!」
  但是,没人敢对做出如此凶暴举动的葵娜抱怨。
  其实这个铁球是收纳在奥普歌德修特荷马•库洛斯泰德彭巴,简称奥普斯的楼塔道具箱中的东西。
  因为他本人允许,葵娜也从那里借用了不少好用的东西。
  拿东西时,守护者还嘲讽『你还真像是趁火打劫耶』,但葵娜当耳边风。
  再次拉起软脚的儿子,打开技能的构筑画面,继续讨论。
  说是铁,但这是奥普斯加工过后的神铁,能用在【建筑:桥】加工上的只有葵娜。
  所以他们大致达成协议,桥墩由葵娜负责,桥面由卡达兹铺设。
  造桥计划虽然是在波澜万丈中展开,实际开工后很快就完成了。
  两人身边狂风舞动、河川裂开,木材与铁球从两岸往空中飞去,在傻眼的众人面前互相交错。
  铁球仿佛变形虫似的变形,嵌入变成空洞的墩脚位置,如螺丝般深深刺入河底。
  木材分成主桁、桥面地板、柱子和扶手等四种,木材本身像有生命一样自行组合起来。
  不一会儿,原本只有河水的地方已经架好一座桥了。
  仅仅花不到五分钟,一座马车也能轻松通过的宽敞桥梁完成,母子两人满脸笑容地牢牢握手。
  晚了一拍,两岸响起震天欢声与掌声。
  
  当晚,在渡桥后的费尔斯凯洛这一侧,整团人野营举办大宴会。
  虽然是葵娜和卡达兹两人架的桥,但他们几乎没花什么力,反而是从河川下游运材料来的士兵们比较辛苦。
  他们说母子两人难得有机会,就让他们俩在离大家稍远的地方谈笑。
  因此他们可以说些不能让人听见的秘密,葵娜也顺势接受。
  「你说是残存者~~?」
  「哇啊,嘘嘘嘘!」
  「啊,对不起,老妈。」
  话题必然会提到在黑鲁修沛卢逞威风的盗贼。
  到这个时候,葵娜才发现她似乎没问魔人叫什么名字。
  看数值也只在意他的等级,完全忘记确认他的名字了。
  因为他的等级高于儿子们,可以在双方碰到前处理完,让葵娜放下心中大石。
  「那是什么瞧不起社会的家伙啊,为什么没有解决掉他?」
  「我原本要解决的,但又不能和国家起冲突,所以就交给他们了。对了,不知道他们怎么处分,我忘了问。」
  「喂喂,全丢给别人嘛。只能晚一点请老姐确认了。」
  「噢,这么说来,我也得惩罚梅梅才可以。」
  露出阴险笑容的葵娜身上流泄出恐怖的氛围,让卡达兹背脊一阵发凉。
  「不对不对,有让你那么震惊吗?老姐也真是的,稍微提一点就好了啊。」
  「算了,我也太不成熟了……差点就要变成决裂冷战状态了。」
  「!那也太危险了吧……嗯,老姐,坚强地活着吧。」
  卡达兹早早抛弃姐姐,替她向星星祈祷。
  看见这一幕,葵娜苦笑着心想:「感情还真好呢。」
  「他们两个都是好孩子,让我再次觉得没和他们决裂真是太好了。也给了我许多方便,孙子也不错呢~~」
  「才没几天就变成宠爱孙子的笨蛋外祖母啦,发生什么事了?」
  儿子傻眼地看着手放胸前露出温柔微笑的母亲。
  只有那里是不同世界的温暖光景,让偷看的人也自然露出笑容。
  但是,阿比塔没答应要看气氛,所以他对那种气氛视而不见,朝葵娜大喊:
  「喂~~小姑娘!你在出发前说的那个蛋糕,现在做吧。」
  「……现在?阿比塔先生,真拿你没办法。蛀牙我可不管哦。」
  「蛋糕?」
  「太麻烦了,干脆做所有人的份吧。卡达兹,你也一起吃吧?」
  「不用啦~~我不太喜欢吃甜的~~……」
  「哎呀呀,真拿你没办法~~」葵娜无可奈何地站起身,对卡达兹这么说,但卡达兹轻摇装有爱尔啤酒的啤酒杯拒绝。
  「呜呜,儿子竟然拒绝吃妈妈做的菜耶……艾利涅先生,你怎么看啊?」
  葵娜垂头丧气地装哭,朝艾利涅寻求认同,艾利涅表情十分认真地断言:
  「要处以极刑。」
  这也传染给身边的人,骑士与士兵们说着「卡达兹大人,身为男人,让父母哭泣可是最糟糕的行为啊」或「身为儿子,得好好孝顺父母才行」之类的话,卡达兹也只好大喊。
  「啊~~好啦!不管是蛋糕还是甜食,全都放马过来!老妈,你尽管做吧!」
  「这样啊,太好了~~我还想说要是被你拒绝,我就要去找斯卡鲁格哭诉。」
  「咿~~~~!」
  看得见。卡达兹想象自己被【独特技能:美丽洒落的玫瑰(凡尔赛玫瑰)】全开的兄长近距离说教的画面,露出生厌的表情。
  见状已经不气的葵娜喷笑出声。
  夜色越来越深沉,一角染上光明的野营地里传出不输给火焰气势的大笑声。
  
  葵娜从黑鲁修沛卢回程的路上,绕到边境村庄去看蜜咪丽的状况。
  村人们已经习惯有蜜咪丽的生活。
  但是蜜咪丽本人似乎感觉到种族隔阂,现在还没办法融入。
  要是葵娜能长期停留出手帮忙就好了,但她没办法在护卫途中脱队。
  而且包含卡达兹在内的架桥部队也同行,再怎样都无法抛下不管。
  莉朵拍胸脯向抱头烦恼的葵娜保证:「交给我吧!」
  「蜜咪姐姐啊,是个超好的人,绝对没问题!」
  虽然不知打哪来的,莉朵自信满满地点头,葵娜决定把蜜咪丽的事情交给她。
  当然,抵达费尔斯凯洛从护卫工作解脱后,葵娜当天就回到边境村庄去见蜜咪丽。
  葵娜的行动快到想再次邀她工作的艾利涅都吓呆了。
  火速回到村庄后,葵娜看见蜜咪丽在公众澡堂一角操控水桶中的水转个不停。
  「你在干嘛啊?」
  「嗯~~?啊,葵娜小姐你好,正如你所见,我在洗衣服啊。」
  「洗衣服?你为什么在洗衣服啊?」
  葵娜搞不清楚状况而睁大眼,蜜咪丽搔搔脸颊「啊哈哈」笑着。
  「契机是莉朵对我说了一些话啦……」
  正烦恼着不知该怎么说明的蜜咪丽才一开口,抱着成堆脏衣物的莉朵就现身了。
  「蜜咪姐姐,我拿来了哦~~啊,是葵娜姐姐。」
  「你好,五天不见了呢,莉朵。」
  「莉朵,谢谢你。」
  蜜咪丽对头上冒出问号的葵娜说:「请稍等一下。」把洗好的衣服从水桶中拿出来。
  蜜咪丽把洗完衣服的脏水倒进污水道,又在水桶中装入热水。
  接着把莉朵拿来的脏衣服放进水桶中,倒进洗衣粉(堺屋贩售的商品),再次操控水流使其旋转。
  

  
  接下来把刚洗好的衣服拧干,交给莉朵。
  莉朵把拧干的衣服放进她拿来的桶子中,说着「那我去晒衣服哦~~!」走出去。
  「那个……怎么一回事?」
  蜜咪丽看着仍一头雾水的葵娜苦笑,接着开始解释:「契机就是啊……」
  事情起源于五天前,葵娜离开村庄后。
  莉朵相当有耐心地对没办法融入村民而闹别扭的蜜咪丽说话。
  为了吸引蜜咪丽注意,从自己喜欢的事说到村里发生的有趣事情。
  「虽然是什么都没有的村庄,但是有这~~么多开心的事情哦!」莉朵什么也没问蜜咪丽,非常开心地说着包含和葵娜相识的事情。
  其中引起蜜咪丽注意的,是这个村庄几乎没有小孩,所以莉朵都自己一个人玩。
  蜜咪丽似乎也有类似经历,所以她让莉朵看了自己在人鱼之乡时玩的游戏。
  那就是蜜咪丽最擅长的水流操控。
  她似乎是把「在水中该怎样才能不影响海中生物而自由自在活动?」这件事放在心上,但自从来到这边后,操控对象就变成水桶中的水。
  「嗯?不是也在澡堂里做过吗?」
  「恕我多言,葵娜小姐在那边设置的术式太强,我的魔力控制无法干涉啦……」
  「啊,哎呀,这样啊……」
  葵娜对在意外的地方造成影响一事感到抱歉,听蜜咪丽继续说下去。
  正好就在蜜咪丽实际表演「就算不看也能远距操控」时,莉朵的缎带被风吹进水桶中。
  两人都没看见这一幕,所以是很久以后才发现缎带在水桶中。
  莉朵看见从水桶拿出来的缎带变得相当干净后,提议:「蜜咪姐姐,你开洗衣店吧!」一切就从这里开始。
  那时的蜜咪丽也和现在的葵娜一样,吓得睁大双眼。
  蜜咪丽还来不及阻止,莉朵已经找来村里的长老们,向他们宣传:「蜜咪姐姐可以做到这种事情呢。」
  「太小看小孩子的行动力了。」
  「嗯,真的太厉害了……」
  傻眼的蜜咪丽继续说:「那之后,长老们的行动也非常迅速。」
  跟独居男子和洗衣服很辛苦的老人家约定好要委托蜜咪丽洗衣服。
  报酬则是每户一天一枚铜币。
  蜜咪丽恢复神智后,二话不说就答应了。
  她也对每天只能接受村民们好意的关系感到相当过意不去。
  另外,她开洗衣店第二天就已经赚到十枚铜币了。
  接着她拿赚到的钱来付旅店的餐费。
  「对帮我做好各种准备的葵娜小姐很不好意思,我将来会把住宿费还给你。」
  「如果你有自立的手段,我也会支持你,钱我就不抱期待地等着喽。」
  「希望你一定要期待着,虽然我不知道会花多少时间。」
  蜜咪丽「哼哼~~」地抬头挺胸对葵娜笑。
  「我也有托人去找人鱼之乡,但那是陆地的人,对大海也不熟就是了。」
  「陆地的人应该不可能完全知道大海的事情,关于这个我就不太期待了。」
  眼露悲伤神色,嘴里打趣地说着的蜜咪丽相当坚强。
  「难得我在旅途中赚了一大笔钱,打算给蜜咪丽耶。失算了。」
  「咦,请等等,不要继续增加我的债务了啦!」
  「别担心啦,只是在澡堂旁边替你盖一个专用的洗衣房而已。做个跟添水一样会点头的桶子就好了吧。」
  「添水是什么?请等等啦!欸,你有在听我说话吗?」
  「有啦有啦,没问题别担心我会做个很棒的工作室给你!」
  「咦咦咦咦咦!」
  莉朵晒完衣服回来后,看见的就是在澡堂旁增设的小屋,以及带着满满成就感拭汗的葵娜,还有垂头丧气无力地念着「我阻止不了啊」的蜜咪丽。
  
  「嗯~~要、选、哪、一、个、好、呢?那就、照神明、的、指示、吧……」
  蜜咪丽在村庄内的立场也安定了,所以回到费尔斯凯洛的葵娜又重回冒险者的生活。
  就算不挑工作,只要她想接,也可能解决掉所有委托。
  但阿比塔警告她要是那样做,会把想当冒险者而来到这里的菜鸟的工作也全部抢走。
  所以她大多以「有点难度,但也不会被绑住很多天」的基准选工作。
  这是因为她固执地想尽量回旅店吃晚餐,想去挖掘好吃摊贩等爱吃鬼的理由。
  妖精妹妹大概怕人多的地方,只要葵娜走出旅店一步,她就老是躲在葵娜的头发里窥探外界。
  明明不会有人看见她的身影,她为什么会如此害怕呢?
  「应该不是奥普斯虐待你吧?」
  试着询问,妖精妹妹摇摇头否认。
  还以为凝视就能解开隐蔽,但似乎并非如此。
  葵娜想着:那就只能加深和妖精妹妹的关系了吧。
  「不过啊,怎么每天都有这么多困扰事啊~~?」
  冒险者一天至少会解决八到十件委托,但张贴委托的布告栏根本没有出现空隙的迹象。
  常驻于费尔斯凯洛冒险者公会的大约有二十人。
  虽然不是每个人每天都会解决委托,即使如此,还是有新的委托陆续张贴出来。
  「哎呀,只要有人住,需求的物品就会增加。如果街上找不到就只能到外面去找,烦恼永远没有消失的一天。」
  闲着聚在一起的小队一角,身穿重装备的高大男子听见葵娜的自言自语后回答。
  小队其他成员似乎也有相同想法,大家一起笑出来。
  「就算能在城市里做事,还是有许多人不擅长战斗之类。」
  成员中看似术师的纤瘦青年加上这一句。
  「没错没错。」其他成员也「嗯嗯」地同意。
  冒险者中好像有不少人只接受城市里的委托。
  这些人大多是女性、小孩或没有战斗能力的人。
  「像是帮忙找猫之类。他们以为这个城市里到底有多少猫啊!」
  「是啊,那真是让人伤脑筋。虽然都是猫科,但那是果牙虎宝宝耶,都想要他别把那种东西养在城市了。」
  「委托的妇人不是一个好人吗~~」
  「那种东西可以养在城市里啊……」
  果牙虎就是一种从后脑杓到后背都被甲壳覆盖的巨大老虎。
  据说有许多贵族为了自家的地位,会找来猛兽的幼崽驯养。
  看着再次把视线拉回布告栏的葵娜的背影,一群人开始喧闹地说起新手时期的辛苦事。
  这些经验谈也让葵娜想着:「听着这些话真让人舒心呢~~」她拿起一开始看上的委托书。
  上面写着「捕捉食材:寻找弯角熊肉。委托者:黑兔的白尾亭。酬劳:八枚银币」。
  葵娜从卡达兹口中听过,所以记得店名。
  是他们兄妹有什么事时就会聚在一起吃饭的高级料理店。
  (感觉听他们说至今说过哪些话也很有趣呢。)
  葵娜回到费尔斯凯洛后,托卡达兹向梅梅转达:「你给我做好觉悟。」
  在那之后完全没见到面。
  葵娜在路上巧遇罗伯斯时,从他口中听到梅梅因为不知母亲何时会来访的恐惧而日渐憔悴。
  已经和孙子们和解的葵娜,现在也不想教训梅梅了。
  只是想稍微报复一下而放着不管而已。
  葵娜想着:要是梅梅在意到日渐憔悴,那也差不多该原谅她了。
  「算了,做完这份工作之后再说吧……」
  递交委托书给柜台后,熟悉的柜台人员阿露玛纳出面应对。
  「葵娜小姐,这个委托需要直接把物品送到店家,要对你说明地点吗?」
  「应该问人就可以,要是真的不知道,我把斯卡鲁格抓出来问就好了。」
  葵娜大大地露出轻松的笑容,阿露玛纳觉得好像听见世界倾倒的声音。
  竟然把那个大司祭当跑腿的……虽然知道内情,还是难以理解这种发言。
  那天,大司祭脸色大变冲进旅店的身影传遍大街小巷,城市里的人早就知道葵娜是那知名三兄妹的母亲。
  大多数人都不当一回事地说「怎么可能啊」,或是只当笑话笑过就算了。
  但冒险者公会也是个经手正确资讯的地方。
  职员知道这件事是真的,即使如此,当面再次确认又是件残酷的事。
  光斯卡鲁格将母亲视为至宝存在的发言已经让他有恋母情结的嫌疑了,看见他母亲竟然是如此年轻的女性,粉丝们到底该如何自处?
  葵娜不知道城市中的女性对自己有欣羡抑或是敌意的情绪,心情愉悦地离开公会,朝市场而去。
  因为对手可是弯角熊。
  即使葵娜有很多找到熊的手段,对方还是野生动物。
  虽然在边境村庄运气不好(好运?)遇到两次,但可能要花上好几天才会找到。
  葵娜打算去买料理的材料,以及为防万一的干粮等东西。
  也得跟旅店说自己要离开几天。
  葵娜在路上叫住看上去很闲的少年,拿了一些铜币给他们。
  请他们转达卡达兹:「因为工作要暂时离开费尔斯凯洛几天。」
  因为葵娜打败殿助,城市里的孩子们视她为「可怕的大姐姐」,没人敢拒绝。
  对没办法和儿子们【心电感应】的葵娜来说,是个刚好的传达方法。
  旅店老板娘告诉葵娜,城市里单亲的小孩或孤儿都是靠这类杂事赚钱,所以葵娜也拿来有效利用。
  之所以把卡达兹当窗口,是因为对一般人来说,工坊相对容易造访。
  孩子们有可以从葵娜身边逃跑的划船能力,要渡河到沙洲也不是难事吧。
  在市场买东西的葵娜发现走在几条大街外的两位女性。
  平常她不会多在意,但其中一人是伦蒂就另当别论了。
  想着大概有什么缘分,葵娜匆匆忙忙买完东西,追上去喊住她。
  「喂~~伦蒂!」
  「葵娜小姐!太凑巧了。」
  「咦?」
  葵娜喊住伦蒂后,她十分开心地如此回答,葵娜便朝「该不会又抓到逃走的王子吧」这方面思考。
  但看见和伦蒂一起的长袍打扮的女性对自己鞠躬,葵娜不禁歪头。
  「葵娜小姐,好久不见了。」
  「伦蒂你好,你看上去过得很好呢。」
  「可以在这里碰到真是太好了,我还以为要在城市里到处找你呢。」
  虽然对手摀胸口「呼~~」地松一口气的伦蒂不好意思,但完全搞不清楚状况的葵娜不知该如何回应。
  「让我为您介绍,这位是……」
  在伦蒂催促下,女性拿下遮掩头部的帽子。
  

  
  原本的淡粉色长发在后脑杓绑成辫子盘起来。
  她的五官有点凶,茶色眼睛里有着强烈意志。就葵娜来看,她是个大美人。
  她身上穿着女性用的白色轻装铠甲,和费尔斯凯洛骑士团使用的铠甲相同设计。
  腰上配着细剑,葵娜心想那应该是护手刺剑。
  不管怎样,只要用【调查】,不只等级,连她是什么人物也能全部知道,但既然是伦蒂带来的,葵娜也没兴趣事先揭穿。
  两人打扮得相当得体,任谁都能看出她们是贵族。
  旁边也有窥探这边状况的人,但一看见伦蒂等人的身影便立刻跑走了。
  「这位是我在学院的朋友,那个……梅伊小姐。」
  「我叫梅伊,请您多多指教。」
  「我是高等精灵葵娜,请多指教。」
  伦蒂介绍为梅伊的这位女性对葵娜点头打招呼。
  葵娜回以笑容后,梅伊吓得往后退一步。
  这和伦蒂第一次见到葵娜时相同反应,葵娜看着她,以为她是害怕高等精灵,她本人却慌慌张张地别过涨红的脸。
  葵娜完全没有自觉,她的满脸笑容会附加【常时技能:魅力(Charm)】。
  初次见面的人没心理准备便面对这个,就会满脸通红。
  当然,【魅力】并没有强制操控意识,随心操控对象的效果。
  顶多就是稍微增加一点初次见面的人的好印象。
  伦蒂苦笑看着这副模样,想着「她也经历相同事情了吧」后再次向葵娜低头。
  「不好意思,葵娜小姐,在你忙碌时要给你添麻烦,可以请你允许我们暂时和你一起行动吗?」
  「…………什么?」
  反而是葵娜吓一大跳,因为伦蒂的要求而一时当机。
  奇奇喊她后立刻重开机,在脑内反刍刚刚听到的话。
  「我是没关系啦……」
  「真的吗!谢谢你!」
  伦蒂听到葵娜同意后,开心地跳起来,拉起身边梅伊的手点点头。
  「等、等等啊,伦蒂。」
  「梅伊小姐,葵娜小姐答应了呢,真是太好了~~」
  为了让开心过头的伦蒂和被伦蒂耍得团团转的梅伊冷静下来,葵娜拍拍手让两人注意自己。
  「我是没关系,但我因为有委托,接下来预定要外出哦。」
  「「咦?」」
  这次换两人听到这句话僵住了。
  如果不知道伦蒂有什么事,葵娜也不懂该怎么对待两人。
  她想着至少听她们说说看,便推着两人的背往刚好在附近的食堂走进去。
  而妖精妹妹仍旧藏在葵娜的头发中。
  食堂的卖点是只限定在中午贩售的轻食,也是附近很受欢迎的地方。
  人潮汹涌,葵娜等人好不容易找到里面座位的一角,只点了饮料等伦蒂冷静下来。
  在点的甜水果酒送上桌后,好不容易冷静下来的伦蒂很不好意思地缩成一团。
  「葵娜小姐,不好意思,我太兴奋了。」
  「是没关系啦。」
  「伦蒂,总之先向她说明后再思考吧?」
  梅伊的言行给人很有气质的感觉,葵娜猜测她们两人是上流阶级的朋友。
  「那么,可以说说你们为什么想和我同行吗?」
  「那是因为……」
  正当伦蒂要开口时,梅伊制止她后看着葵娜。
  「对不起,她是为了配合我。因为这是我第一次外出,伦蒂才会陪我来,也提到要请熟知外面的人来当护卫,但因为我害怕男性,伦蒂才会提议找你。」
  「我是搞不清楚状况啦,是离家出走还是怎样吗?」
  从外表猜个大概的葵娜说出的这句话,让两人一句话也说不出口。
  「对、对不起……」
  「伦蒂只是陪我而已,是我不好!所以!」
  「好,停!」
  因为梅伊突然焦急起来,众人的目光开始聚集在她们身上,葵娜施展【魔法技能:结界】分散视线。
  伦蒂和梅伊应该不懂葵娜在做什么。
  因为只是声音从三人的座位旁边消失而已。
  「我不知道你在焦急什么,我不会去找人打你们的小报告。除了伦蒂的爷爷,我也没认识其他人。」
  其实斯卡鲁格和梅梅也算「相关人士」,但很遗憾,葵娜没这等认知。
  「那么,我因为工作委托要到外面,你们两个要跟我同行,这样可以吗?」
  「「咦咦?」」
  伦蒂和梅伊都是没想过要外宿就出来了。
  当然没做任何准备,也没带任何所需物品。
  只要看两人双手空空的打扮就可以知道。
  伦蒂两人打扮看上去和葵娜差不多,但葵娜的道具箱中随时有大量物资,这部分可没有任何疏忽。
  「我想大概会住两晚左右,如果是离家出走,应该会有人追来吧?只要出去外面就能甩掉了吧。」
  「这样说也是啦……」
  「但是,我们顶多只有在学院里露宿野外过耶。」
  「我觉得就这样也没关系啦,安全的睡铺和美味的晚餐我还能提供。」
  在不如游戏严苛的这个世界,带着这两个拖油瓶行动也没什么。
  可算是不辱葵娜平常无从发挥的技能大师之名了。
  虽然梅伊很消极,但听到葵娜说「要不然就去教会,寄放在斯卡鲁格那里喽」,立刻点头。
  葵娜等人结完帐走出食堂后,朝东门前进要离开城市。
  原本如果想远行,应该在上午还早的时段出门。
  葵娜本打算用几个移动魔法,才会过中午还这么悠哉。
  但人数增加后就没办法使用魔法了。
  那么只好快点解决委托,葵娜召唤出许多【风精灵】,让他们去找弯角熊。
  「对了,葵娜小姐接下什么委托呢?」
  「噢,我还没跟你们说啊。要去猎弯角熊啦~~」
  「这样啊……是弯角熊吗?」
  「嗯嗯,说是想要熊肉。嗯~~是因幡的兔子亭的委托。」
  「应该是黑兔的白尾亭吧……?」
  「对对,就是那个,就是那个名字。」
  先别管轻松哼着歌走在街道上的葵娜,伦蒂因为这不得了的委托内容而白了一张脸。
  弯角熊是头上有一根或两根角,高达三到五米的巨大身体加上坚硬毛皮的熊型魔兽。
  那是平常栖息于森林深处的杂食性生物,要是肚子饿就会到人类的村庄袭击人类。
  想杀熊,就必须有办法进入森林深处,连冒险者也需要数队熟练的小队。
  学院生根本无法与之抗衡,是个一瞬间就会让小队支离破碎的强敌。
  梅伊听完伦蒂重点说明后,表情跟着绷紧。
  但是主导的葵娜本人一点也不紧张。
  虽然没看过也没听过葵娜身上的装备,但梅伊和伦蒂一看也知道那是最高等的东西。
  不过除此之外,也没看见背包或其他东西,让她们对刚刚那句「全包在我身上」产生疑问。
  「伦蒂,那个人真的没问题吗?」
  「嗯,她的实力连我家爷爷也挂保证,而且是斯卡鲁格大司祭的亲生母亲,我想应该没有问题。」
  「那位女性就是传说中的大司祭的母亲?」
  从葵娜想把教会当托儿所用这点来看,隐约可察觉她和斯卡鲁格的关系亲密,但梅伊还是忍不住吓一大跳。
  「?什么什么,斯卡鲁格怎样了?他有带给梅伊什么困扰吗?」
  在东边街道上走了一小时后,葵娜转向朝北边前进,所以三人现在在没有道路的森林中前进。
  葵娜领头往前走,偶尔朝花草树木说几句话,就弄出可供一人通行的道路。
  第一次看见这一幕时,两人都变身成目瞪口呆的土偶了。
  但对葵娜来说,只是行使高等精灵族的特典「与自然对话」,让花草树木暂时闪避。
  在葵娜毫不费力做到连精灵族也办不到的技艺时,她的行为已经是异次元等级了。
  从这个冲击中振作起来的两人又开始偷偷对话。
  听到梅伊不小心大喊,走在前面的葵娜转过头。
  葵娜对梅伊慌慌张张掩嘴的动作感到可疑,大概误解了什么,气得眉毛上扬。
  「那家伙该不会对去教会的女性出手了吧!可恶,斯卡鲁格!竟然堕落成女性公敌,回去之后要教训他!」
  「不、不不不、不是这样不是这样!只是偶尔会去找他商量而己!」
  梅伊抓住愤慨地握拳的葵娜,拼命解释。
  伦蒂大概没见过梅伊如此拼命的模样,吓得目瞪口呆。
  看见梅伊语尾吃螺丝,满脸通红拼命的样子,葵娜想到了什么,露出阴险的笑容。
  那是个有着裂开如上弦月的红嘴的阴险笑容。
  「哈哈~~看来梅伊是对我家孩子有意思吧!」
  「咿……」
  「咦?梅伊小姐是认真的……?」
  看见梅伊脸红到几乎要冒烟,全身僵硬,伦蒂难以置信地问她。
  看来梅伊是相当巧妙地隐瞒,连近在身边的伦蒂也没发现。
  葵娜完全变身成好奇心旺盛的三姑六婆,双手环胸深深点头低语:「我猜中了啊。」
  「找他商量后得到他温柔的建言,再加上那副美貌和甜言蜜语,就这样陷入情海了啊。哦~~青春真好呢~~」
  葵娜进一步变身成不识相的大叔,让梅伊低着头,连耳朵都红了。
  「梅伊小姐竟然会有这种反应!所以你说你没有喜欢的人是骗我的喽!」
  「因为这种事情,到底该用什么表情说才好啊……」
  「这样的话,在相亲攻势开始前先对王妃殿下这么说就……」
  「哇啊啊啊啊!嘘~~!嘘~~!」
  「……啊……」
  就连伦蒂也自觉说了不该说的话,连忙遮住自己的嘴。
  而听得一清二楚的葵娜看着两人战战兢兢窥探自己的模样,回以灿烂笑容。
  「啊啊啊啊啊~~说出来了……」
  「对不起对不起对不起!」
  伦蒂对着垂头丧气的梅伊不停低头道歉。
  (原来是公主啊~~)
  『把公主带出城市真的没关系吗……』
  (要有个万一就去找斯卡鲁格哭吧。)
  葵娜这边也浮现出「绑架公主」这几个字而绷起脸。
  而最后手段就是儿子。这已经说过好几次,她行使权力的方法完全错误。
  但如果不被接受,可能要靠蛮力解决了。
  为了不让这种状况发生,已经确定在中间当缓冲的斯卡鲁格和梅梅会很辛苦。
  「但是啊,初恋总是无法开花结果啊……」
  「我的心意才没那么轻率!」
  听到葵娜突然拉回话题后的发言,梅伊极力反驳。
  看见葵娜咧起嘴角往上扬,这才恍然大悟。
  「OK~~承认了啊~~」
  「不、不不、不、不是!这句话才不是那种意思!是更亲爱的意思!」
  「没什么不好啦!我又不会特别反对,也觉得这很重要哦。」
  葵娜挥挥手试着解开误会(?),但她「与我无关」的态度反而让梅伊吓得露出奇怪的表情。
  「我才不会插手孩子们的恋爱,扼杀难得萌发的爱苗也不好啊。而且说起梅梅,她在黑鲁修沛卢有女儿和儿子,现在还有第二任丈夫,超级自由奔放啊!我还想说些『如果想掳获我女儿的心,就必须先打倒我』之类的话耶~~」
  据说梅梅之后从伦蒂口中听到这件事时,对自己没有晚嫁大大松了一口气。
  要是碰上母亲,不管是怎样的勇者都不是变成肉末就能解决。
  更别说罗伯斯还是没有战斗力的人,光思考都觉得只会有恐怖的下场。
  在场的两人不清楚葵娜的真正实力,只能呆呆点头回应:「哦……」
  
  在完全日落前滑垒抵达街道旁的简易扎营广场,三人开始迅速做露营准备。
  曾在学院的课程中长距离行军的梅伊和伦蒂,在广场铺设简易咒语。
  只要利用【召唤魔法】召唤出掌心大小的【炎精灵】(小猴子),就可以减少为了捡柴火走进夜间森林的风险。
  为防万一,加倍警戒总是好,葵娜这样想着召唤出三头犬。
  有三个头的巨大杜宾犬让梅伊和伦蒂抱在一起发抖。
  葵娜拜托三头犬警戒露营地周边。
  只要不是有相当实力的魔兽,应该不可能突破这个警备吧。
  看见走进夜晚森林中消失身影的三头犬就知道。
  那可是弯角熊完全比不上的恐怖魔兽。
  梅伊和伦蒂修正对可以自由自在召唤、操控魔兽的葵娜的认知。
  如果没那等本事,根本无法当好斯卡鲁格与梅梅的母亲。
  葵娜不知道两人怕她怕到发抖,陆陆续续做出咸肉派和比萨。这些连在贵族聚集的舞会上也不曾见过的料理,让疲惫的两人开始觉得「惊讶只是白费力气吧」。
  葵娜温柔地看着两人心惊胆跳享受未知的味道,接着拿出材料准备做甜点。
  「葵娜小姐,你不怕晚上的森林吗……」
  环顾四周就会被某些声音吓到的梅伊接过毛毯后,从头盖住不停发抖。
  伦蒂也差不多,但她似乎在梅伊面前努力忍着。
  「不会啊,森林是高等精灵族(我们)的领域,现在还有什么好怕?」
  大概是葵娜文风不动的态度让她们安心,两人的恐惧也稍微缓解。
  周边警备只交给一只等级480的三头犬,所以两人都没发现这可说过度的安排。
  (哎呀呀,还真的如阿比塔先生所说耶~~)
  在阿比塔的冒险者讲座中曾对葵娜说过,只要年长者不在乎其他事情冷静下来,就能抹去身边人的不安。
  只是这样就有这等效果,葵娜也感到被依赖而觉得有点开心。
  先别说这个,葵娜施展【料理技能:派】制作饭后甜点。
  出现在葵娜张开的双手间的巨大火球把她腿上的材料全吸进去,几秒就完成露许派。
  葵娜对着一如往常的香气「嗯嗯」地点头,发现坐在正前方的两人睁大眼、吓得下巴都掉了的僵直状态,「啪」地拍了手,理解状况。
  「对哦,除了学院和艾利涅先生他们,你们是第一次看到这个的人,原来如此。」
  葵娜拍拍两人的肩膀,把她们拉回现实,拿身边树木给的树叶当盘子,把切好的派分给两人。
  来回看了派和葵娜的两人看着厨师津津有味地吃光派,才怯生生地放进嘴里。
  「啊,好好吃……」
  「真的耶,好甜……」
  「你们喜欢就好,我切成六等分,所以一人两片哦。」
  葵娜用「甜点是另一个胃」的理论吃完自己的份,把符文剑配在自己腰上后站起来,往广场下坡后会看见的小河走去。
  只留下一句:「我去做点准备哦。」
  「她是要去准备什么啊?」
  「我也不太能理解葵娜小姐在想什么耶……」
  两人的疑问立刻获得解答。
  「咚!轰!喀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」这非比寻常的爆炸声──
  与「轰咚咚咚轰隆隆隆隆隆隆隆隆隆!」这摇晃周遭的轰声。
  两人慌张又害怕地走下坡,只见葵娜带着充满成就感的表情站在直直立于地面的筒状岩石物品前。
  「葵娜小姐!」
  「你在做什么!这是什么,魔兽?」
  「噢,我只是想做个浴池,但地面太硬了,为了整地才爆破,吵到你们,对不起哦。」
  「什么?」
  「浴、浴池?」
  葵娜利用爆破魔法在地面凿洞,接着把河岸的石头加工成砖块状,铺在里面。
  然后从河川引水进来,用【温水】魔法加热。
  拿来当屏风的岩石加工壁另一头,阵阵温热水汽往上飘。
  两人只能对葵娜无厘头的所作所为叹气了。
  梅伊觉得与其质疑,接受这一切比较不会有负担,便用力拉了伦蒂。
  「梅、梅伊小姐?」
  「难得有这个机会,我们来泡澡吧,伦蒂。」
  「咦?咦、咦咦咦咦!」
  「那我就在这边守着,你们好好泡个澡吧。」
  「好的,那我们就恭敬不如从命了。」
  葵娜目送两人走到岩壁另一头后,背靠在屏风入口的墙上,双手环胸。
  同时眼前打开地图模式的画面,请奇奇显示周遭地形。
  确认几个蠢动光点中没有红点后,失望地叹气。
  同时,葵娜面前卷起小龙卷风,三只透明的小鸟现身。
  这是葵娜白天召唤出来搜索周边用的等级110的【风精灵】。
  该说不出所料吧,这边太靠近城市,所以没有找到弯角熊。
  「果然不踏进森林深处就找不到弯角熊吧~~」
  『目标,可能栖息于与边境村庄周边地形类似的场所,有百分之七十四的可能性栖息于北方十七公里处。』
  地图上显示为接近艾吉得大河主流的区域。
  越靠近水源表示生物越多,危险同时也会变多。
  对低等的两人来说,去那里会很辛苦,但葵娜有自信可以保护好两人。
  召唤出好几头六脚羊来当寝具,两人都很享受那软绵绵的毛皮。
  隔天,开始行动的葵娜告诉两人要往森林更深处前进。
  对在游戏中基本上单独行动的葵娜而言,老实说这两个人很累赘。
  如果是玩家,就算新手也懂得一定程度的事情,所以放着不管也没差,而且最重要的是这世界没有死亡后能回去的据点。
  如果牵扯到人命,稍微放松一点秘密主义也得尽量用独特技能。
  召唤出三只【风精灵】,让他们探索行进方向上有没有弯角熊,召唤出两头泽亚狼护卫两人。
  要是有万一,风属性的白狼可以破风飞上天,正好用来让两人避难。
  如果考虑生命安全,也能选择在此道别。
  但这次是葵娜开口邀约,这个选项太不负责了。
  葵娜也对两人施加防御魔法,重重加上好几层保险。
  边询问树木们前进方向,葵娜等人朝森林更深处前进。
  
  「呼,又踢了这种无聊的东西。」
  弯角熊的手脚朝预期外的方向抛出,头直接撞地后一动也不动。
  看着眼前已经咽气的那只熊,葵娜撩起浏海,吐出一句不知哪来的武士会说的话。
  「…………」
  「没、没事吧,梅伊小姐!你振作一点啊!」
  好几个骑士费尽千辛万苦才能打倒的魔物,葵娜竟然只需几秒就解决,梅伊吓得哑口无言。
  伦蒂曾目击葵娜做出水上步行这种超乎常识的行为,所以没太惊讶,呼喊梅伊拉回她的意识。
  葵娜让【风精灵】去寻找弯角熊,找到后尽量引诱到宽敞的地方。
  伤到毛皮也会让价格下降,葵娜不想让熊身上有砍伤或刺伤,一如往常用【战术技能(Weapon skill):冲撞】一脚踢飞熊。
  记取先前失败的教训,葵娜也再三注意避免造成树木损伤。
  拜托【风精灵】把踢飞的弯角熊吹上半空后,让它变成自由落体。
  简单来说,就是联合踢杀和高空坠落死亡两种方法,彻底扼杀了弯角熊的生命。
  梅伊是在葵娜开始支解弯角熊时才从失神状态中恢复意识。
  周遭充斥着浓郁的血腥味,不习惯的人肯定几秒就会不舒服。
  葵娜姑且有控制气流不让其他魔物之类闻腥而来,但这会让浓郁臭气全集中在这里。
  伦蒂白了一张脸,梅伊则是超越苍白,已经接近土色。
  伦蒂陪着遮掩口鼻的梅伊远离支解熊体的现场,朝森林里跑去。
  被葵娜交代保护两人的泽亚狼也遵守命令,跟在后面。
  如果只是一直看着那副模样,太阳就要下山了,所以葵娜迅速支解弯角熊。
  挖个洞把内脏埋起来,冷冻切好的肉、鞣好毛皮。
  骨头也在干燥后收进道具箱。
  在这冲天臭气当中,妖精妹妹只有离开葵娜肩头,靠近观赏弯角熊被支解。
  之所以一脸没事,大概是因为她不把气味当一回事,要不然就是根本对气味没感觉。
  把停滞在这里的空气吹往上空,对自己施展【清洁】魔法后,工作就结束了。
  因为花了不少时间找弯角熊,天空已经开始转红。
  这里远得必须徒步两天才能回到费尔斯凯洛。
  有那两人同行的情况下,赶紧回去就是个无谋选项,所以葵娜决定今晚在这里过夜。
  葵娜要泽亚狼把两人拉回来后,开始做野营准备。
  准备两个水桶,其中一个装满水,要当饮用水用。
  另外一个用【温水】魔法加热,要用来擦拭身体。
  昨天做的那个浴池,就连伦蒂她们贵族来看,都是属于超乎常识的东西。
  葵娜自认很贴心,但对方似乎相当惶恐。
  所以今天准备了装在水桶里的温水。
  这样一来,就可以擦澡擦到开心为止。
  妖精妹妹在泽亚狼一行快回来时,又立刻跑回葵娜的肩头。
  接着解除用来探寻弯角熊的【风精灵】的召唤,发动其他召唤魔法,【召唤魔法:白龙Lv.4】。
  葵娜面前出现一个直径将近二十米的纯白魔法阵。
  一段时间后,有一身纯白羽毛的龙慢慢从魔法阵中出现。
  乍看之下会误认为是大鸟,但它拥有龙的特征──长角的头部、长长的脖子和尾巴,四只爪子的手和背上一对大张的翅膀。
  到头顶的高度可与四层公寓媲美。
  白龙是擅长恢复与防御魔法的圣属性龙种。
  它的治愈气息可以治愈所有同伴,在游戏时的战争中主要配置在后卫。因为和黑龙同为大型龙种,很容易被锁定防御阵地而成为被攻击的目标。
  虽然它也会攻击用的光之吐息,但只要使出一击,就要等一小时才能使出下一击。
  过没多久,泽亚狼领着两人回来,两人一看见悠然伫立的白龙庄严的身影,立刻吓傻。
  水桶、【炎精灵】的营火和她们的寝铺就在白龙的正下方。
  走到这里遇见的魔物和用简易咒语就能防御的最低等魔兽不同等级,考虑安全才采取此一对策。
  等级440的白龙存在感,连弯角熊也会夹着尾巴逃跑。
  而且感觉在它软绵绵的羽毛包覆下可以香甜睡一觉,葵娜考虑这些后才决定召唤白龙。
  「哎呀哎呀,你们两个别怕啊,快过来。」
  「别、别怕,这……」
  「它、它不会吃人吗?」
  「这是我召唤出来的,很听我的话啦~~握手。」
  葵娜在吓得跌坐在地的两人面前举起右手,白龙轻轻把一根爪子摆在上面。
  让白龙「换手」、「趴下」都做了,她们两人才终于肯靠近。
  好不容易把两人拉进白龙伸展的翅膀内侧后,两人却一语不发地对看,葵娜不禁苦笑。
  「你们两个都是第一次看到龙吗?」
  慢吞吞吃着葵娜做的面包、芝士和串烧肉,两人时不时偷看遮住头上夜空,被营火照得通红的白龙下颚。
  听到葵娜的提问,伦蒂和梅伊愣了一下才同时点头。
  仿佛回想起古老记忆,梅伊按着眉间回答:
  「只是从别人口中听过。很久以前骑士团长说过这类的事。」
  「那我也听过。说什么有些古老遗迹里还留有守卫遗迹的龙之类……」
  「骑士团长?是活超过两百年的人吗?」
  「是这几年才换人,所以我也不知道那位团长的年龄,但他是龙人族。」
  「这样啊,很强吗?」
  「是的,非常强,轻而易举就能敲碎岩石。」
  (那该不会是玩家吧?)
  虽然有疑问,但没看见本人也无法判别。
  「学院常像这样外出吗?」
  「呃,也没那么常。实际上在冒险者公会登录后,也会去采集药草或狩猎小型动物,但几乎都是当天来回。」
  「哦~~梅伊也会去吗?」
  「我的情况是会有护卫跟着,但我也去过。」
  「还真是麻烦呢。」
  「还能到学院上课已经够好了。」
  「说的也是啊。对了,伦蒂,殿助最近还有到处乱跑吗?」
  「啊哈哈~~自从葵娜小姐取了那个可耻的绰号后,完全没收到这类报告呢。」
  「殿助?」
  听到葵娜和伦蒂说绰号就能互通的对话,梅伊不解地歪头。
  伦蒂边忍笑边解释:「就是殿下啦。」
  「那孩子的?」
  「殿下逃跑那天,爷爷拜托巧遇的葵娜小姐帮忙。」
  「骑士也说每次要抓他回来都要费一番功夫,你抓到他了吗?」
  「在追他时,我差点喊出殿下又立刻住嘴,结果葵娜小姐听到后就开始叫他殿助。」
  「哎呀!」
  「没有人能从在墙壁、水上行走的我手中逃脱。」
  「那真是……真希望可以亲眼一见。」
  「咦?」
  梅伊不知为何竟然对墙壁与水上等单字产生兴趣,葵娜相当困惑。
  「先别说水上了,走壁魔法是个人用魔法,大概没办法吧。」
  「等等,葵娜小姐!请你别把梅伊带往奇怪的道路啊!」
  「什么奇怪的道路……我是不知道能不能教会你啦,但如果你真的想知道,就必须通过考验!」
  因为技能大师的习惯,不小心就脱口说出考验的事情。梅伊和伦蒂头上冒出问号。
  「是要打败葵娜小姐吗?」
  「不,那绝对不可能。」
  「「秒答啊!」」
  葵娜挥挥手说着「不可能不可能」,抱怨「也太过分了吧」的两人笑了出来。
  「饶了我吧。」
  「如果让葵娜小姐困扰,我会被斯卡鲁格阁下骂吗?」
  「嗯~~会怎样呢?我也不太清楚。」
  结果,陪两人聊天聊到她们不紧张时,夜色也更深了。
  因为游戏中有许多很有个性的人,葵娜好久没这样心情柔和地和别人一起欢笑了。

  
  
  
  此时的王都。
  葵娜等人在森林里与白龙共度一夜后的隔天。
  聚集在冒险者公会的莽汉中,一个男人脱口而出:
  「说起来,最近这三天没看见那个小姑娘耶。又跟去哪里护卫了吗?」
  是成天泡在公会里的小队「凯旋铠甲」。
  这是由同一个村庄的村民组成,相对老练的小队。
  就是葵娜接下弯角熊委托那天,和她说话的男人们。
  前几天才完成委托,口袋现金充足的他们也没特别奢侈地悠闲度日。
  但为了不错过划算的委托,每天都不忘来冒险者公会一趟。
  听到同伴低语,大概是负责动脑的术师青年推测回答:
  「她似乎接下了狩猎类的委托,但应该不需要担心她吧。」
  「要是猎物就在附近还好,有时候还得追上好几天吧。」
  「那个小姑娘光看都让人捏一把冷汗耶,没问题吗?」
  「也差不多该替她介绍哪个小队了吧?」
  同伴们纷纷想起葵娜,七嘴八舌中,只有小队里的前锋,全身穿着铠甲的男人摇摇头。
  「那也得有能和小姑娘并肩作战的人啊……」
  这句沉重低语让同伴们顿时失声。
  彼此面面相觑的沉默中,男人苦笑着向大家道歉。
  「啊,抱歉,隐约有那种感觉啦,我失言了,大家忘了吧。」
  「喂喂,孔拉尔,你这句话感觉别有深意耶。爱上人家了啊?」
  「什!谁、谁对那种小姑娘有兴趣啊!」
  被称为孔拉尔的男人含糊其辞后,捉弄他的男人更进一步追击。
  捉弄他的男人无法承受伙伴们的前锋、有时还会打出决胜一击的孔拉尔的怒气,逃出公会。
  在其他同伴安抚下,孔拉尔放弃追过去,回想起第一次见到葵娜时感受到的怪异,身体一阵颤抖。
  
  过去,曾有个名为VRMMORPG里亚德录的在线游戏。
  外表设定为二十多岁人类的孔拉尔就在游戏中创角诞生。
  因为角色外貌对应实际容貌几乎没办法变更,只把头发和眼睛变成褐色。
  和没见过面、不知名、完全不了解的陌生人通过游戏角色相识,携手合作突破困难,彼此一起成长的开心梦幻国度,却因为意外原因步上衰退之路。
  接着,到了服务要结束的最后一天。
  总觉得提不起劲和朋友们胡闹的孔拉尔,登上了可以一望蓝天与绿色大地的高台,眺望着风景。
  但当他回神时,发现自己身在一个不知何处的森林里。
  没办法联络营运商,也没办法和朋友通话,地图功能也不能用。
  什么方法也没有而一筹莫展的孔拉尔被附近村庄的猎人捡回家,接受猎人的照顾。
  接着从猎人口中听见童话故事。
  七国毁灭,新成立了三个国家,现在进入发展的时代。
  这是过去玩家们创造出繁荣的那个时代又再经过两百年后的世界。
  在最初落脚的村庄百般烦恼过后,他做好今后要以孔拉尔的身份活下去的觉悟。
  接着和村庄里想当冒险者的人们一起到费尔斯凯洛王都,在那里成为冒险者。
  最初有七个同伴,经过十年也只剩下四个人了。
  有人过世,有人脱队。
  孔拉尔在四处游历的同时,也在寻找和自己有相同境遇的玩家。
  但经过十年,原本二十多岁的年轻人也成为三十多岁的大叔,像是自觉年纪增长,他也放弃寻找了。
  就在此时,就在他想找回初衷而回到费尔斯凯洛的王都时,遇见了这位自称葵娜的菜鸟冒险者。
  孔拉尔第一眼看见这位不怎么理解一般常识的高等精灵族女性时,当场吓傻。
  因为他没办法用【独特技能:调查】看穿她的基本数值。
  只不过,孔拉尔对上面显示的「不明」有印象。
  这是VRMMORPG里亚德录特有的系统,无法看见等级比自己高的人的数值。
  如果这位女性就是自己寻寻觅觅的玩家,那也可能还有几个人留在游戏里吧。
  要是能直接找她确认就好,但这十年漫长的岁月让孔拉尔变成胆小鬼了。
  试着顺手搜集关于葵娜的谣言后,发现这全是玩家会有的行为。
  有人说她会在水上行走。因为水上步行魔法已经在现在的世界失传,这是确切证据。
  有人说她是费尔斯凯洛知名三兄妹的母亲。
  慎重起见,孔拉尔还去找兄妹本人确认,但一介冒险者当然不可能一下子就见到学院长与大司祭。
  他只见到了造船厂工坊长卡达兹,但无法判别卡达兹是不是玩家。
  同伴们看见孔拉尔苦恼地思考关于葵娜之事的样子,彼此笑着:「那个鲁莽家伙的春天终于来了啊。」
  在此,有个意外的人物跨进公会大门。
  白色铠甲肩上有狮鹫纹章,那是隶属费尔斯凯洛骑士团的两名骑士。
  双人组其中一人看上去像普通的人类骑士,另一个则是背着可与身材匹敌的大剑的银色龙人族。
  人类骑士环视公会内一圈,直直朝委托受理柜台走去。
  他似乎向柜台小姐问了什么,但这里没有听力好得知道他们说些什么的人。
  停在入口附近的龙人族开口询问包含孔拉尔在内的几位冒险者。
  「不好意思,我们在找人,请问你们有见过淡粉色头发,打扮十分得体的女性吗?」
  大部分骑士在街上碰到时的态度都很蛮横,所以冒险者很讨厌骑士。
  正因如此,龙人族骑士有先打声招呼的态度让他们产生了好感。
  但是,似乎没人见过他口中的女性,几乎所有人都摇头。
  孔拉尔则是因为看见不同的东西而睁大眼睛。
  因为他没办法用【调查】看穿龙人族的等级。
  使大剑的银色龙人族。
  自己有印象的,只有过去所属公会中的副队长。
  他记得名字应该是……
  「……闪灵赛巴……?」
  「噢,那确实是我的名字。嗯?我有说过我的名字吗?」
  「『银月骑兵』……的?」
  「什……么?你怎么会知道那个名字?」
  孔拉尔与口气焦急的龙人族视线交错,两人互瞪的眼睛吓得睁大。
  

  
  「你是孔拉尔吗!」
  「副队长!是你吗!」
  不知该不该说睽违两百年不见,原本同属一个公会的成员紧紧握着手,为彼此重逢感到开心。
  孔拉尔的同伴们和闪灵赛巴的同事完全不知道发生了什么事,只是一脸呆傻地盯着相视而笑的两人。
  
  而在将费尔斯凯洛王都一分为二的艾吉得大河沙洲上的学院里。
  罗伯斯•哈维教授正感到前所未有的苦恼。
  他单手拿着桶子,里头的深紫色液体正散发异臭。
  这是他彻夜不眠做出的失败品。
  是他无法忘怀曾见过的光辉,想用自己的双手重现而做出的东西。
  那个光辉的原因,就是妻子的母亲施展的【古代技法】。
  他找妻子梅梅商量,梅梅表示制作物品是弟弟卡达兹的专业。
  去问卡达兹,他表示这需要「技术技能」,如果想学习新的技能,就只能通过葵娜的技能取得。
  『那么,只要拜托葵娜阁下就能学会吗?』
  『……有点难吧。老妈是管理这类技能的人,就算我们跟她说想学,我也不认为她会给我们。再来就只有通过考验这个手段了吧。』
  而听说考验的内容也是千差万别。
  有超花时间的考验,也有充满杀意的考验,如果想接受考验,就得前往名为「守护者之塔」的地方。
  他也想找本人确认,但不是不凑巧葵娜出任务不在,就是见了面也没时间说话。
  没办法,他只好找来类似的材料,重复试误企图做出相同东西,但似乎看不见终点。
  不管做什么都失败,做不出能让他认同的东西,只有废弃物如小山般增加。
  其中还有从远方订购来的贵重材料,真的无比遗憾。
  这是因为自己的原创性不足吗?亦或是根本欠缺做出这种东西的才华呢?
  陷入失意深渊的他走到学院角落只是挖了个洞当垃圾场用的地方,把失败品倒进去。
  看得见的人(玩家)一看就知道,那边有跳动的箭号与显示「???」符号的字框。
  反正玩家以外的人看不见,也没有太大的意义。
  前提是「废弃物中没有奥克苏雷的根、罗格的眼珠和奴艾葡的舌头」。
  就在罗伯斯切换意识想构思新做法时,他身后的大洞迸发光线。
  罗伯斯吓得转身,炫目光线让他遮掩脸庞,他看见几道细光从洞中往上射出。
  一开始只有细光朝天空发射,接下来是白光写出的英文字母跳舞般往外喷出。
  仿佛从细瓶口喷出的香槟泡泡,大小写英文字母不断涌出。
  接着,这些英文字母开始在空中规则排列。
  小写横排,大写直排,等间隔排列后静止。
  下一秒出现的是从文字往外延伸的光线。
  以文字为基准,在空中纵向或横向拉出光线。
  构筑出一个仿佛用3D画出的纵长长方形方块。
  只不过那是高度达四十米,长、宽各二十米的巨大物品。
  这个巨大的3D方块,从校舍看得见,从往来艾吉得大河的船上也能看见,而且从王城也能直接目视。
  不一会儿,方块中出现了更进一步的变化。
  内部光线开始正确描绘出仿佛一开始就在内部之物的轮廓。
  光线在比校舍更高的半空中画出立体的某巨大之物。
  圆滚滚的身体,鱼鳍状的双臂前端长着锐利尖爪。
  短腿上有支撑其壮硕身体的粗壮爪子。
  最后是长长嘴喙、与鸟相似的头部,口腔内还有排列紧密的尖牙。
  光线画完这没看过也没听过的巨大生物后消失。
  从校舍屏息目睹这一切的学生只能瞪大眼睛,无法从这幅光景移开视线。
  而从正下方抬头看方块的罗伯斯发现自己不知何时已跌坐在地。
  是在更久之后他才发现自己腿软了。
  接下来发生的事情让所有人大吃一惊。
  线的内侧突然长出骨头。
  不仅如此,连包覆在肋骨内的内脏也同时构筑出来。
  强调肉体的肌肉出现后,皮肤覆盖全身。
  皮肤表面如植物发芽般长出羽毛,原本空洞的眼窝也长出眼睛,转动眼珠瞪着周遭。
  看见这一幕的人感觉经过无比漫长的时间,但实际上怪兽不到三秒就完成了。
  完成的同时,3D方块消失,怪兽落下的地方扬起尘土。
  在正下方的罗伯斯千钧一发之际躲过被踩扁的命运,但怪兽落地的冲击造成的强风将在尘土中的他吹飞数十米。
  「咻叽咿~~~~~~~~~~!」
  怪兽朝天空发出诞生后第一声咆啸,头跟猫头鹰一样往正后方转,脖子仿佛要确认周遭似的往左、往右一百八十度转个不停。
  它的外貌说得极端一点,就是脚上长有勾爪的蜥蜴搭配企鹅身体。
  不能飞翔的退化翅膀前端长出两根白色爪子。
  脖子上是嘴巴内长满细长尖牙的海豚头。
  身体前方覆盖黑色短羽毛,如果不看它手上的爪子和脚上的勾爪,也可说是企鹅吧。
  到头顶高度应该有二十米。
  它摆动自己的短脚,打算跨出一步。
  但它被学院墙壁绊倒,脸朝着艾吉得大河落下,溅起巨大水柱。
  如果只是人类大小,大概只会掀起小波浪。
  但这是光落在水面的上半身就超过十米的巨大身体。
  当然也会产生和其巨大、质量相符的大浪。
  在附近航行正好撞见这幅光景的人们只能呆呆眺望,无法及时应对突然出现的大浪,翻船、被抛出船外,周边响起了震天惊叫与怒吼。
  「咻呜叽咿~~~~~~!」
  

  
  在河中沙洲的住宅区这一侧,用肉体弹跳起身的凶恶企鹅怪兽再度咆啸。
  它完全不在意恐惧而慌忙逃窜的人类,迈出历史性的第二步踩穿栈桥,失去平衡后又往上面倒下。
  大量水花与大浪再度出现。
  变成碎屑飞散的有组成栈桥的木片,以及停在一旁的小船与帆船等。还有堆在那边的木箱与来不及逃跑的人们。
  怪兽起身时还顺便捞起一部分栈桥,似乎十分愉悦。
  拍动它的翅膀,宛如大笑一般发出「咻啾咻啾」的叫声,玩耍似的削起河岸旁的栈桥增设部分。
  看见怪物的人呆看着这毫无真实感的身影一阵子后,被它的叫声唤醒,争先恐后逃窜。
  居民以远离艾吉得大河为优先,还有商人丢下货品逃跑。
  正搭船渡河的人们根本无法在几波大浪中划桨,只能随波逐流。
  学院里也出现主张「必须与从学院腹地出现的怪兽对战」的学生。
  但学院长教训:「这里怎么可能有人能伤那怪兽分毫啊!」成功将学生疏散到大浪伤害相对较小的贵族区那侧。
  教会也同样让非战斗人员避难,神殿骑士团与懂恢复魔法的神官们分头替被打上河中沙洲的人疗伤。
  贵族区这一侧也能清楚看见怪兽的破坏行为,王与宰相判断为紧急状态,立刻让骑士团出兵。
  但就算是骑士团,想要与怪兽对战也得渡河。
  根本无法在波涛大浪的河面控制船,当然也不能渡河,骑士只能在对岸咬牙看着怪兽蹂躏。
  骚动中,卡达兹、梅梅和斯卡鲁格好不容易在贵族区这一侧会合了。
  斯卡鲁格正好因为有「某些问题」发生而到王宫去。
  没想到这怪兽部分起因于母亲的三兄妹最先庆幸彼此平安无事。
  梅梅知道满身擦伤的罗伯斯就在避难群众中,叹了长长一口气的同时放下心中大石。
  接着听完丈夫说明怪兽出现的详情,和卡达兹对看后开口:
  「对了,记得妈妈说过河中沙洲上有个糟糕的地方之类的耶……」
  「喂喂,老妈说了『糟糕』不就超惊人吗!老姐,你为什么没有问个详细啊!」
  「有什么办法嘛!哥哥失控又加上凯利克的事情,我根本忘了这回事啊!」
  「等等、等等,现在不是姐弟吵架的时候吧!那东西该怎么解决啊!」
  罗伯斯(元凶)介入两人间,指着在对岸开心地从事破坏活动的怪兽。
  虽说不知情,但这件事是他搞出来的。
  所以他也想帮忙平息事端。
  罗伯斯教训后,姐弟先是直直凝视着怪兽,接着一脸为难地深思。
  「糟糕,这家伙比我们还强耶。」
  「与其思考,倒不如先行动吧。卡达兹,我们至少得牵制住它!」
  「等等,妹妹,它的注意力要是转到这边来,我们背后的东西也可能成为目标啊。」
  「啊……」
  他们的背后是「画出『砰~~!』的音效」和「用集中线强调」的王城。
  看见兄长创造出来的效果后,梅梅这才想到,维持双手合并击出魔法前的姿势,全身僵硬。
  男人们确信:「要是没说,这家伙已经直接击出魔法了。」
  「那么,得快点到平民区那一侧才行啊……」
  在卡达兹低语的同时,怪兽已经把栈桥部分破坏殆尽,注意力转向有许多栈桥的住宅区侧河岸。
  
  另一方面,闪灵赛巴和属下骑士们前往平民区引导居民避难。
  就算不因为如此,为了寻找某位人物,平民区这边也还有好几位骑士。
  闪灵赛巴下令后,以与他巨大身体不符的俊敏朝怪兽奔驰。
  不知为何,孔拉尔也跟在他身边一起跑,而他们两人还没有察觉其中怪异。
  「喂!那个该怎么办啊!」
  「那还用说!当然是打死啊!」
  「喂、等等!没有术师掩护,只靠我们两个是能干嘛啊~~!」
  怪兽毫不留情地抓起栈桥咬碎、踩烂。
  两人曾经看过这个。
  在因为战争活动常更换所属国家的地点当中,有丢入特殊道具就会出现的活动怪兽。
  至少需要超过二十个等级300多的玩家才能打倒。
  闪灵赛巴在那之前紧急刹车,看着否决直接前往战斗的孔拉尔,像是想到什么似的拍了一下手。
  「对耶,这么说来,你是冒险者啊。对不起,我不小心就跟以前一样用公会为单位思考了……」
  看着慎重道歉的过去的副队长,还没消除坏预感的孔拉尔为了确认便开口问:
  「要是我没吐槽,你会停止特攻吗?」
  「怎么可能,当然冲上去了啊。别看我这样,我也有身为守卫国家的骑士的自负呢。」
  就算这样说,这可不是拿突袭思考就能解决的东西啊。
  如果孔拉尔不在也没影响,那有他肯定能多少减轻闪灵赛巴的负担。
  虽然傻眼无言,记得他总是这样的孔拉尔拔出背上大剑。
  孔拉尔也知道自己嘴角扬起笑容,深深觉得闪灵赛巴这只知道突袭的笨蛋战斗方法还是一点也没变。
  「孔拉尔?」
  「我陪你,我不讨厌这笨蛋特攻啊。」
  「抱歉,我欠你一次。全部结束后我请你喝酒。」
  「好耶,别人请的酒最好喝了。」
  两人「呵呵呵」抖动肩膀笑着,点头后朝着怪兽开始奔跑。
  启动好几个短暂提升体能的【主动技能】后,往地面用力一蹬,飞跃房舍。
  就这样边在屋顶跳上跳下边加速。
  两人的身体染上发动武技技能的魔力颜色,拉出闪耀绿色与黄土色的线条,朝目标直线前进。
  闪灵赛巴是绿色,孔拉尔是黄土色。
  「对手是大怪物!用力戳它的头,它就会往后倒!」
  「我知道啦!」
  将加速的运动能量加诸武技技能上,两人飞上天空。
  【战斗技能:冲突击破(Double crush)】。
  【战斗技能:破斩击抗(Pike ring attack)】。
  两道流星几乎同时朝怪兽脸部刺去,引发大爆炸。
  企鹅怪兽发出哀号声,翻了个跟斗往后倒。
  和慢动作倒下的怪兽相同,因为技能后座力而还在从天空落下途中的孔拉尔和闪灵赛巴也只能看着。
  因为企鹅怪兽倒下时转了个身,打过来的翅膀朝他们逼近。
  击出武技技能后处于僵直状态的两人无法回避。
  巨大翅膀如球拍,他们两人就像网球被打飞,分别被打进离河岸遥远的民宅里。
  大河再度出现巨大水柱、巨响与大浪。
  平民区里也出现两道民宅遭毁的飞扬尘土。
  「啊~~可恶!那种怎么能预测啦……」
  闪灵赛巴推开压在自己身上的民宅残骸,坐起身。
  铠甲四处龟裂,银鳞的身体也被鲜血染红。
  闪灵赛巴鞭策自己疼痛的身体从掉落地点爬出来,前往孔拉尔跌落的地点。
  「喂!孔拉尔,你还活着吗?」
  呼喊他的同时听见物品「匡啷啷」掉落的声音,但最重要的本人毫无反应。
  闪灵赛巴焦急地拨开折断的柱子和堆积的残骸,把孔拉尔挖出来。
  斩断粗壮的房屋主柱后终于找到孔拉尔,他满身疮痍,比闪灵赛巴伤得更重。
  「真不愧是等级超过400耶,我的HP剩不到两成了。」
  「痛苦的话就这样躺着,剩下交给我。」
  全身鲜血的孔拉尔令人目不忍睹,但即使全身创伤,他的眼中仍有斗志。
  相同事情也能套用在闪灵赛巴身上,再怎么说,他们都已经流过太多鲜血了。
  从开了个大洞无比通风的屋顶可以清楚看见王都天空。
  除了天空外,还能看见充满斗志想起身的企鹅怪兽的头。
  也知道看得见的头部越来越靠近的样子。
  就在找不出好对策,两人想着只能赌上性命用最终奥义冲上去时,企鹅怪兽的头部发生大爆炸。
  同时听见哀号般的咆啸,那似乎是魔法之类的引起的爆炸。
  在还无法理解到底发生什么事的两人身边闪耀白色光芒。
  铠甲仍旧伤痕累累,但身上受的伤慢慢愈合,疼痛感也逐渐消失。
  「真是的……就算你的强大在骑士团中也是鹤立鸡群,但单枪匹马冲进去还是不值得称赞啊。」
  背后是「闪耀光辉的背景」,身穿大司祭蓝色圣袍的精灵美男子和「铃声(锵啷啷~~)」的音效一起出现。
  白光就是斯卡鲁格施展的中等恢复魔法。
  虽然无法全部恢复,但稍微让随时可能昏倒的两人恢复体力了。
  「是斯卡鲁格啊,帮大忙了,谢谢你。」
  「还没结束哦。我妹和魔法师团正在河中沙洲那侧吸引那家伙的注意力,需要你们再攻击一次,恢复与防御就交给我们了。」
  孔拉尔张大嘴看着这个说话时还「闪亮亮」、「锵啷~~」又发光又发出铃声的怪人。
  「喂,闪灵赛巴,这家伙是什么啊……」
  「嗯?你不知道吗?这家伙就是那个有名的恋母情结大司祭啦。」
  「你说谁恋母情结啊,说谁?我只是毫不保留地将我的爱全献给母亲大人阁下而已。」
  「「那就叫恋母情结啦!」」
  两人连现况也忘了,忍不住开口吐槽。
  
  闪灵赛巴&协助者孔拉德&辅助恢复成员的斯卡鲁格,为了绕到企鹅怪兽的东侧侧面,往住宅区移动。
  现在在河中沙洲上的魔法师们利用火焰与风等魔法攻击,让企鹅怪兽的注意力集中在北侧。
  那些攻击对巨大身体来说跟小钢珠没两样,它有时边咆啸边慢慢往大河移动。
  只要越过河中沙洲,北侧就是王城,把它吸引得过近也是个大问题。
  「刚刚那招只减少大概两成的HP吧。」
  闪灵赛巴抬头看着企鹅怪兽并低喃,孔拉尔露出闷闷不乐的表情垂头丧气。
  「是抱着必死觉悟攻击耶,听到这个会让人没力……」
  只靠两个人的攻击就能创造出这样的伤害,已经算很好了。
  缺点就是无法持续。
  闪灵赛巴身上的铠甲已经失去作用,他干脆脱掉。
  而孔拉尔则是铠甲和武器全毁,就算要他再做出相同攻击,没有大剑也办不到。
  企鹅怪兽慢慢靠近河中沙洲,大型火焰弹偶尔会从西侧飞来在它头旁边爆炸,所以它边「嗄~~!嗄~~!」地咆啸威吓边摇摇晃晃地移动。
  配置在西侧的只有梅梅一个人,但她有做到最起码的牵制。
  企鹅怪兽因为两侧的波浪状攻击,又左又右被耍得团团转。
  但任谁都知道,只是攻击没办法解决这个问题。
  他们只是遵照梅梅的指示行动,但敌人都还没抵达预想中的位置,对抗方的MP就已经探底了。
  拥有【恢复MP】技能的人只有斯卡鲁格和梅梅。
  虽然梅梅的总MP量比一般魔法兵多,但可以想象消耗的量远比恢复的量多。
  从河中沙洲而来的攻击逐渐减少,要是西侧的攻击也停止,企鹅怪兽的注意力就会往住宅区而去。
  就在闪灵赛巴想着「这真的只有抱着一起死的觉悟特攻了」重振精神时,有个很有质量的东西从他头上飞过去。
  那是个直径达十米的岩块。
  飞来的岩块在混乱的众人表示「为什么那种东西会出现在这里」的视线注目下,直接砸上企鹅怪兽的脸!
  但那不仅是直接打上,在打到脸之前还稍微往下沉,接着如同由下往上的上钩拳攻击般把企鹅怪兽打飞。
  无法反击的企鹅怪兽身体向后反折飞上天空,背朝大河落下,溅起巨大水花与大浪喷洒周遭。
  「「咦?」」
  闪灵赛巴和孔拉尔张大嘴巴,相当困惑。
  转过头去凝视怪兽沉下去的位置后,又转过头朝向前方。
  在这之中,只有斯卡鲁格眼睛「闪亮亮」地发出光芒,小声说:「看来是赶上了啊。」
  不管怎样,虽然被这个不知打哪来的岩块重击,怪兽仍然健朗。
  尽管摇摇晃晃没办法稳定脖子,还是努力站起身来。
  只有头往左往右不停摇摆,但这不妨碍它行动。
  「还能动啊。」
  「不,比起这个,刚刚那个是从哪飞来的啊?」
  从震惊中打起精神,孔拉尔眼神锐利地凝视怪兽。环顾四周的闪灵赛巴发现斯卡鲁格双手环胸一派轻松。
  「怎么了?你知道刚刚那个是什么吗?」
  「是啊,这表示那个威胁已经不再是威胁了。」
  看斯卡鲁格周遭缠绕着「闪闪发亮的光辉」,不明就里的孔拉尔和闪灵赛巴面面相觑。
  奇妙的是,隔着怪兽的另一边,魔法兵用奇异的视线看着梅梅,梅梅告诉他们战斗已经结束。
  就在大家一头雾水时,晴朗无云的天空突然降下巨大轰雷。
  只有一小群人瞬间摀住耳朵。
  大多数的人都只能蹲下身、别过头去应付那震响五脏六腑的轰声与吞噬怪兽的光芒。
  遭轰雷焚烧的怪兽就这样站着被烧得焦黑。
  接着,它的脚边喷出将它巨大的身体完全包覆的火柱,怪兽瞬间化身成巨大火炬。
  照亮周遭的火炬除了怪兽的身体外,没对其他东西造成影响,与出现时相同,仿佛被河面吸走般消失。
  只留下焦黑碳化的巨大尸骸。
  那个尸骸也在转眼间崩毁,变成粉末飞散在空中消失。
  亲眼看见这不可思议现象的人们搞不清楚来龙去脉,只能困惑。
  怪兽是为了什么出现?
  怪兽为什么要破坏城市?
  毁灭怪兽的雷和火焰是什么?
  与这件事有关的人们还有许多疑问,但大家都实际感受危机已经过去了。
  有人松一口气跌坐在地,有人想到接下来的事情而烦恼,也有人已经开始为重建展开行动。
  一度被逼入绝望深渊的居民们在站起身往前走的人带领下,开始找回过去的生活。
  在这之中,只有孔拉尔和闪灵赛巴知道雷和火焰是什么现象。
  「那个是……」
  「雷系最高等魔法和火焰系的最高等魔法吧?」
  现在世界的魔法系统与游戏中的魔法完全不同,所以只有他们两人确信这是玩家施展的攻击。
  不对,只有斯卡鲁格和梅梅知道那个攻击是谁发出的。
  
  事情要回溯到怪兽出现那时。
  开端是梅梅和卡达兹收到了发讯者不明的【心电感应】的一段文字。
  上面只写着「葵娜从东边朝城市接近中」。
  因为【心电感应】技能是只有血缘关系者有办法接通的技能,两人都对这个感到相当奇怪。
  虽然传讯者很诡异,但没有传给斯卡鲁格这一点和卡达兹的评价相呼应。
  如果斯卡鲁格知道这件事,可以轻易想象他肯定会立刻跑出去。
  要是大司祭背对着怪兽冲出城市,居民们的不安会一口气转为恐慌吧。
  于是梅梅提议,干脆尽量将怪兽引导到大河上,让葵娜给它最后一击就好了。
  卡达兹就负责向母亲传达这件事情。
  而斯卡鲁格则是前往支援唯一可能对抗怪兽的闪灵赛巴骑士团长。
  梅梅以前王宫魔术师的身份,接下带领魔法兵用魔法吸引怪兽注意的任务。
  对手没有远距离攻击的手段可说是不幸中的大幸吧。
  卡达兹从贵族区这一侧的东门附近搭小船渡河,穿过连结街道的城市东侧。
  运气很好,卡达兹在离费尔斯凯洛不远的东边通商道途中顺利和葵娜会合。
  葵娜完成任务后也没什么急事需要赶着回去,她原本打算悠哉地慢慢晃回去。
  但是妖精妹妹一直拉她的头发和衣服催促她快点回去。
  「嗯,我们快点回去吧。」
  「咦?葵娜小姐,怎么了吗?」
  「感觉费尔斯凯洛似乎发生什么大事了。」
  「「咦咦?」」
  葵娜认为妖精妹妹的直觉或许有什么根据,决定以尽早回费尔斯凯洛为优先。
  葵娜再次召唤出泽亚狼,让两人坐上去后命令狼「载她们到费尔斯凯洛附近」。
  多亏如此,转眼间就回到费尔斯凯洛,几乎让人对「一开始那两天的行程到底怎么一回事啊」感到头痛,一回来就遇到走投无路的卡达兹,听到他的报告吓一大跳。
  「你说有人唤醒了河中沙洲的活动怪兽?」
  「啊,是啊,现在老姐他们牵制住怪兽,但也没办法一直撑下去。」
  「一两个等级300的人怎么可能赢得了!那两个孩子在想什么!卡达兹,你照顾这两个孩子一下!」
  「啊、咦?老、老妈?」
  葵娜将两人托给卡达兹后就飞奔而去,在住宅区前方附近找到正受到波浪式攻击夹击的活动怪兽。
  和面对盗贼时不同,葵娜认为不需同情对方也不用烦恼判断后,立刻召唤【银环】。
  连【双重吟唱(Double spell)】和【增幅(Boost)】都用上,抛掷岩块过去后,慎重起见,葵娜隐身从上空施展最大威力的最高等雷击魔法与最高等火焰魔法。
  等级高达400的企鹅怪兽,在游戏金字塔顶端的技能大师兼突破极限者使出全力攻击下,也不过是个小喽啰。
  在葵娜不为人知大肆破坏一番离去后。
  不知其中缘由的居民们在状况平稳下来后,开始说着拯救城市的雷鸣是神明降下的奇迹,异口同声朝天献上赞神欢声。
  
  葵娜回到伦蒂等人身边时,看见两人看着城市的方向瞠目结舌而歪过头。
  「这两个人怎么啦?」
  「大概是被老妈的魔法吓傻了吧。」
  这里已经近得可以看见费尔斯凯洛东门了。
  早知内情的卡达兹一副「时至今日也没什么好惊讶吧」的样子,但看见从天而降粗壮雷柱和与之媲美的炎柱后,已经超出梅伊和伦蒂的感情理解范围了。
  「那、那个是葵娜小姐一个人弄出来的吗?」
  「现在回想起来,拿至玉之杖出来就好了啊。」
  「老妈,我觉得她不是在问这个哦。」
  总之,先向照顾两人的卡达兹道谢,一行人若无其事地穿过费尔斯凯洛东门。
  但也并非完全若无其事,原因就在脱口而出这句话的卡达兹身上。
  「话说,老妈,你为什么和公主在一起啊?」
  「咦,不小心就这样了。」
  「…………」
  葵娜一脸不可思议地看着抱头烦恼的卡达兹,梅伊和伦蒂对此发颤。
  「那个,葵娜小姐,这样说好吗?」
  「咦,要直说帮你们离家出走比较好吗?」
  「哇啊啊啊啊!葵娜小姐,你怎么就这样说出来了啦!」
  看着梅伊慌张地挥动双手焦急的样子,卡达兹因苦恼而皱起脸。
  被夹在中间的伦蒂畏怯地开口对卡达兹说:
  「那个,很不好意思,卡达兹大人,把您卷进我们的事情当中。」
  「不会,这是无所谓啦,老妈做出的事我也插不了嘴。」
  「咦咦咦咦,你竟然对妈妈的行动没有想法,这太让我伤心了。」
  「老妈,拜托你闭嘴。」
  被一脸为难的儿子警告后,葵娜呵呵笑着,拍拍卡达兹的头。
  卡达兹相当沮丧,他在梅伊等人面前都没了身为年长者的威严了。
  伦蒂对这给人温暖印象的母子对话苦笑。
  梅伊也说:「平常一脸严肃的卡达兹大人也有困扰的时候啊。」卡达兹双手环胸,别过头去。
  葵娜带着捉弄卡达兹的笑容对梅伊说:「下次还想要我护卫的话,就要拿着酬劳通过冒险者公会委托哦。」
  「什么,要收钱吗?」
  「这次是因为伦蒂也在,我才接下,但我可不要再次帮忙绑架公主啊。」
  「还真是不放过赚钱机会呢,不愧是葵娜小姐。」
  「钱让阿盖得先生付比较好嘛。」
  多亏有这场骚动,身边来来去去的人都没注意到葵娜等人的对话。
  卡达兹无奈地歪过头,看见母亲一如往常连一般人绝对会有疑问的事情也不当一回事的样子,他放心了。
  「哎呀,老妈就是这样。只要别一开始摆出『我有权有势啊~~!』的态度就会全部接纳,还好公主遇到的人是老妈。」
  「要是对方一开始就一副『我是贵族,我超了不起』的态度,那我就会诅咒他,把他变成猪。」
  「哼哼。」葵娜当成小事一桩,挺胸蒙混过去。
  这无比自信的模样,让两人靠近卡达兹确认葵娜的发言真伪。
  「她那样说耶。」
  「葵娜小姐讨厌贵族吗?」
  「她说了就会做。要是在老妈面前耍权力可能会死无全尸吧。」
  看见卡达兹用极为普通的认真表情回答,两人脸上顿失血色。
  远远看见怪兽变成火柱已经让她们哑口无言。
  想到要是人类遭受那种攻击就不寒而栗。
  光是在等待时从卡达兹口中听到的状况,也知道是魔法师团+梅梅+动真格的骑士团长+斯卡鲁格+其他阵容。
  这么多人齐力还打不倒的怪兽,葵娜施展三发魔法攻击就解决了。
  实力差距清楚可见,想到要是和认真的她为敌,就让梅伊全身发颤。
  即使觉得葵娜恐怖也不会想要否定,是因为梅伊知道在这三天的共同行动中,她真的很细心护卫自己和伦蒂。
  晚上替她们排解恐惧,移动时也常常和她们说话、提醒她们注意。
  「看,有人来接你们了哦。」
  葵娜指着前方四个人影说。
  是全身破烂不堪的闪灵赛巴和他的属下。
  同样全身破烂的孔拉尔和抱着某种圆圆的东西的斯卡鲁格,站在人迹杳然的一角等待一行人。
  「两晚不见您的身影,您的父亲相当担心您。」
  「不好意思,我太轻率了。」
  闪灵赛巴接过梅伊和伦蒂之后,念了她们几句,两人也跟着低头。
  葵娜侧眼看着这一幕,从斯卡鲁格手上接下圆形物品。
  这个散发与金不同光辉的东西比外表来得轻盈,大约是成熟西瓜大小。
  「怎么,这不是神铁(Orihalcon)吗,为什么要给我?」
  「母亲大人阁下,这似乎是刚刚那头怪兽掉下来的东西,他们两位都说不需要,所以就给母亲大人阁下。」
  葵娜皱起眉头看着破破烂烂的两人。
  两人没有铠甲也没有武器还全身是伤,身上四处都是干涸的血迹。
  而且因为葵娜对孔拉尔有在冒险者公会见过的强烈印象,这副模样更让她掬一把同情的眼泪。
  葵娜想着,这两个人应该比她需要吧。
  孔拉尔承受这道视线后苦笑回答:
  「我们没有加工这东西的技术,而且打倒的人是你吧。那么,你拿走比较好。」
  「嗯~~那我做些什么吧,想要什么?」
  「你能做吗?」
  「嗯,我不缺武器。看你似乎没有剑,那做把剑吧?」
  「你还真是大方啊,之后向我要加工费我也付不起哦。」
  孔拉尔疑惑的视线让看不下去的斯卡鲁格插话。
  「你是叫孔拉尔吧。母亲大人阁下难得好心这样说,你的态度也太失礼了吧。」
  「不、不是啦,疑心不重一点可当不了冒险者,小姑娘,不好意思啊。」
  孔拉尔看见斯卡鲁格眼中的「目光凶狠瞪视的狼」后,害怕地老实向葵娜道歉。
  葵娜一拳打在斯卡鲁格头上。
  「喂。」
  「但是,母亲大人阁下。」
  「别说了,你快点回去工作,不是出现了很多伤患吗?」
  用眼神训斥不甘愿的儿子,让他乖乖回去工作。
  看见变成一只垂头丧气的小狗,心不甘情不愿地离开的斯卡鲁格,闪灵赛巴捧腹大笑,梅伊也忍俊不禁。
  「还有,我和闪灵赛巴有事想对你说,明天可以占用你一段时间吗?」
  「明天啊,没问题。然后,卡达兹陪我一下,告诉我因幡的黑兔这家店在哪。」
  「那什么啊?」
  「葵娜小姐,是黑兔的白尾亭哦。」
  「啊~~对啦,顺便也去梅梅那里露个脸吧。」
  一左一右被骑士包夹的梅伊提醒葵娜说错店名后,用端正的姿势低头道谢:「非常感谢您的照顾。」
  闪灵赛巴有点惊讶地来回看着公主和葵娜。
  
  葵娜朝梅伊轻轻挥手,在卡达兹的陪伴下离开。
  卡达兹看见母亲把王族当普通人对待,十分不解为何她能那样一如往常地举止自然呢?
  「话说回来,你要去贵族区的餐厅干嘛?」
  「我接下他们寻找食材的委托啦。」
  「那为什么会变成和公主同行啊……」
  「谁知道啊?」
  卡达兹从露出愉悦笑容装傻的葵娜身上感到什么恐怖的东西,决定不继续追问。
  因为感觉追问到最后,她就会用询问姐姐私事时会出现的冷淡视线来看他。
  一想到母亲用看着不屑之物的眼神看自己,就让卡达兹不寒而栗。葵娜和卡达兹渡河,完成委托后直接往学院前进。
  因为卡达兹还要回工坊善后,两人在此道别。
  顺带一提,大河的渡河生意把还能用的船全聚集起来正常营业中。
  虽然还留有混乱,人类还是精力充沛地继续工作,让葵娜佩服:「人类真是坚强呢。」
  河中沙洲上的建筑物只是被大水淋湿,但在建筑物外目击那个怪兽的人被大浪卷走,有一半以上下落不明。
  被大河吞噬后再怎样也找不回来,所以被派遣到街上的士兵们和居民协力整理港湾区。
  
  「……你为什么躲起来啊,梅梅?」
  「那、那个……这个,该怎么说才好呢……」
  学院里,罗伯斯和躲在他身后的女儿前来迎接,让葵娜露出苦笑。
  梅梅从儿子那听到葵娜的抹杀宣言后就没和葵娜见面,这也难怪。
  正因为抱着一见面就会被打飞的觉悟,梅梅看见母亲没特别举动,反而感到困惑。
  「算了,虽然我对你没告诉我孙子的存在就拿信要我转交这件事很生气,但那两个人是很棒的孩子,反而要感谢你。」
  「哦……」
  葵娜看着摀胸松了口气的梅梅,咧嘴笑着补上一句:
  「而且啊,与其和你,倒不如和那两个孩子感情好一点还比较有趣。他们不会作怪又乖,还有很多人脉可以帮忙。」
  「对不起对不起妈妈不要把我丢掉!」
  看着梅梅边哭边抱住母亲的腰,罗伯斯确定了。
  妻子有点坏心眼的个性绝对是遗传。
  罗伯斯和摸着撒娇女儿的头露出温柔微笑的葵娜对上眼,看见葵娜朝他一笑要他安心,心脏不禁漏跳一拍。
  接着发誓他会把不小心感到心动的事带进坟墓,绝不会告诉妻子。
  「……那么,是在哪啊?」
  「啊、啊啊,在这边。」
  罗伯斯甩头把刚刚的事情赶出记忆,领着葵娜往校区角落走去。
  因为腹地不大,一下就走到了,周围被挖得乱七八糟,像被轰炸过。
  又是出现怪兽,又被大浪淹没,这也是当然吧。
  虽然其他两人看不见,但葵娜眼中明确看见了那个。
  与黑国的采取点相同,「???」的符号就飘在半空中。
  妖精妹妹难得在人前飞离葵娜的肩膀,靠近那东西。
  她想伸手碰却穿了过去,妖精妹妹吓得躲回葵娜的肩头。
  她似乎以为那是妖怪还是什么,梅梅和罗伯斯当然看不见这一幕。
  葵娜记得朋友说过这边的启动物品是液体。
  奇奇也记得这部分纪录,确认无误。
  听到里面是混合罗伯斯大量失败品的不知名液体,葵娜推测材料中应该包含关键物品。
  关键物品无法利用技能制作,而是要通过与专门NPC(非玩家角色)交换材料才能获得。
  这场骚动的元凶也是近乎奇迹的偶发之物吧。
  葵娜稍微思考后,用爆裂魔法朝采取点地面挖一个洞,但飘在半空中的符号没有消失。
  突如其来的行动让女儿夫妻吓坏了。
  「嘛、嘛嘛嘛、妈妈!」
  「怎、怎么啦?发生什么事了?」
  「嗯~~没有消失耶。把整个河中沙洲炸掉就会消失吗?」
  超乎想象的爆炸性发言让夫妻全身颤栗。
  因为他们知道一击消灭怪物的不是神明的力量,而是葵娜的杰作。
  手指抵着额头露出难解表情的葵娜转过身时,两人往后退了一步,当然是因为恐惧。
  「梅梅?」
  「是、是的!妈妈,有什么事?」
  「把这边弄成谁都不能靠近的禁区,也要好好向骑士团还有上面的人说明哦。如果又发生相同事情……」
  「发、发生时会怎样?」
  「……那就只有把整个河中沙洲炸掉沉进河底了,为了预防被乱用。」
  「好!我会设下结界加以隔离,不管谁靠近都会把他丢进大牢里!」
  梅梅立正站好接下母亲的要求,接着为了办理手续,立刻离开现场。
  梅梅动作快得让葵娜忍不住噗笑出声,转过头看从见到时就一脸失望地在想些什么的罗伯斯。
  「然后,你看上去像是想问些什么?」
  「……这个嘛,关于这场骚动发生的理由,是我想和葵娜阁下一样制作魔法药水。」
  「什么?」
  葵娜深思罗伯斯没头没脑的话一会儿,这才理解地拍手。
  「啊啊,你想用【制作魔法药水Ⅰ】的技能啊?」
  「是的,我从卡达兹阁下那里听说『技能』这东西是你在管理,可以请你让给我吗?」
  「嗯~~原本是要通过考验才可以,但是你应该也不会乱用,好吧。」
  葵娜拿出羊皮纸和墨水,做出光球,执行【制作卷轴】。
  过没多久,就把一张用当地古代文字写成,类似奖状的卷轴递给罗伯斯。
  「只不过,前提是你得先『看得懂』才行。」
  听到这句似懂非懂的话,罗伯斯道谢,接过卷轴。
  
      ◆
  
  接着到了隔天。
  闪灵赛巴告诉葵娜的聚会指定地点,就是竞技场前的广场。
  因为约在下午,葵娜吃完午餐后离开旅店,暂时消失踪影。
  再次回到这里时,像办完什么大事似的轻声说:「这样就可以了。」
  接着前往竞技场,两人早已等在那边了。
  而且不知道为什么只有孔拉尔表情极度疲惫,憔悴地坐在一旁的岩石上。
  仿佛燃烧殆尽变成灰的运动选手。葵娜开口问闪灵赛巴:
  「为什么只有孔拉尔先生累成那样啊?」
  「哦,他因为有功,早上被叫去王城……然后被说了很多礼法,才会那么累。虽然大赚了一笔奖励金啦。」
  「原本也打算找你去,但因为斯卡鲁格猛烈反对就算了。」
  听说斯卡鲁格反对的理由是:「再怎么说,母亲大人阁下也是高等精灵。要是被人类王族『召唤』来谒见,会让人类和精灵族之间产生嫌隙,造成麻烦事态。」
  而且人民也认为那是神明力量,就当没这回事了。
  虽然公主亲口证实,但宰相出口阻止:「不可以让能施展那种惊人魔法的魔法师进入王城。」
  (是阿盖得先生啊……)
  就算公主不报告,他也是派出暗卫监视葵娜动向的了不起人物。
  葵娜也想着不能让玩家之间的对话被听到,前一刻才找出暗卫将他五花大绑而已。
  葵娜用绳子缠绕好几圈后,把他丢在建筑物屋顶,要是被谁发现也只会以为他是个有特殊性癖的人吧。
  不过是因为葵娜还贴了那种内容的纸就是了。
  虽然认为没人能逃过奇奇的探知能力,但葵娜还是在广场布下强力的【隐蔽结界】。
  葵娜对惊讶的闪灵赛巴解释可能有暗卫跟着她的事情。
  「有暗卫跟着小姑娘啊?」
  「某个自称宰相的大叔跟我说一声后就让人跟着我啦,我们之间的对话要是被听到也很麻烦。」
  确实,旁人听见应该也不知道其中意义,但如果被误会有什么阴谋也很麻烦。
  两个男人点头说着「没错」,首先自我介绍。
  「那么,我叫闪灵赛巴,直呼我的名字就好。我是隶属『银月骑兵』公会的副队长,等级427。」
  「我叫孔拉尔,和他同一个公会,等级392。」
  铿锵打响白色铠甲的闪灵赛巴,还有金属铠甲因为昨天一仗全毁而换上备用皮革铠甲的孔拉尔。
  听见这个有印象的公会名称,葵娜脑中浮现了奶牛纹的龙人。
  「银月骑兵?和京太郎同一个公会吗?」
  「你和我们的公会长认识吗?」
  「嗯,有点交情。我叫葵娜,要叫我小姑娘还是什么的都无所谓。所属公会是『奶油奶酪』。」
  「「噗!」」
  听见葵娜所属公会的两个男人同时发出噗声。
  葵娜看着孔拉尔脸颊抽搐慢慢往后退,确定了:「啊,这是知道我们公会成员职责的态度啊。」
  「我什么也不会做啦。」
  「真的假的……」
  这个公会相当有名,不认识的人还会被叫成「潜水员」呢。
  就连成员之一的葵娜也有自觉。
  因为隶属公会的十八位成员全是拥有游戏管理者权限的突破极限者。
  只要在他们面前做坏事,账号就会被停权,公会名称本身已经变成恐怖的代名词了。
  对此,闪灵赛巴恍然大悟,发现什么了。
  「等等!认识我们公会长,又是隶属奶油奶酪的高等精灵?你该不会是那个『银环魔女』吧!」
  下一秒,闪灵赛巴头上出现三个天使,高声吹奏喇叭,一边洒落白色羽毛一边转圈圈。
  这是葵娜施展的【美丽洒落的玫瑰(凡尔赛玫瑰)】的技能效果。
  「呃,这个技能……」
  「恭喜你答对了~~!」
  葵娜突然极度不悦地散发出恐怖氛围。
  扭曲的嘴角飘散不可大意的气息,用不带笑的口气从道具箱中抽出一根魔杖。
  立刻发现那是什么的孔拉尔尖叫着倒退一步。
  「我的妈呀,至玉之杖?你拿那个出来要干嘛啊!」
  「我超讨厌那个不光彩的称号。如果你们现在立刻忘记就没事,如果忘不了……」
  男人们发现拿好魔杖的葵娜眼神十分认真,拼命点头表示了解。
  葵娜怀疑地看着他们的动作一会儿,才把魔杖收起来,吐了一口气。
  「以后要是再讲出那个名字,我就不警告,直接攻击了。」
  「知道了,知道了啦,把那个眼神收起来!」
  「也就是说你……葵娜是突破极限者喽,而且还是技能大师。」
  「没错没错,我是技能大师No.3的葵娜,只要接受考验,我就会让渡技能哦。」
  脱离生存危机的闪灵赛巴和孔拉尔重重叹了一口气后,全身乏力。
  正因为是受使用者魔力影响极大的道具,要是直接被那种东西攻击,等级相差近700的孔拉尔只需一击就会变成炭灰。
  闪灵赛巴也暴露在类似风险中,所以无法掩饰不知所措。
  总之,老实地对葵娜把武器收起来感到安心。
  「然后这个,昨天答应要给孔拉尔的货。」
  「你那个说法好像什么走私品哦……」
  葵娜从道具箱中拿出大剑递给孔拉尔。
  孔拉尔接下,确认剑的数值后大为惊讶。
  「这、这是什么啊~~!」
  「什么什么!你得到什么了?」
  闪灵赛巴从旁边探头,接过剑看了一眼数值后也忍不住屏息。
  「圣战士之魂(Walhalla)?这不是大剑中的最顶级武器嘛!」
  「那有提升所有数值的效果,还是圣属性的武器啊。下次不会那么容易坏掉了。我手边也有金刚石、钢玉之类的材料,所以还顺便升等了,是我使出浑身解数制作的作品哦。」
  两人表情像在诉说:「这可不是一句『浑身解数之作』可以形容的啊。」
  「哼哼。」葵娜骄傲地挺胸。
  要是在游戏中贩售,也是能卖到七千万及耳的高价商品。
  换算成现在世界的货币,相当于七十万枚金币。
  「可恶,太羡慕了吧!喂,没有第二把吗!」
  「没材料了。」
  其实有从奥普斯的仓库拿来的材料,但葵娜决定装傻。
  从闪灵赛巴不停踱步悔恨的样子可以理解这是大剑手相当垂涎的武器。
  「闪灵赛巴已经有武器了吧。」
  「这是骑士团的配给啦!」
  一时间因为谈论武器而气氛热烈,但闪灵赛巴中途重新打起精神,强硬换了个话题。
  「总之,我想交换各种资讯。我到这个世界也才经过三年而已……」
  「副队长那么短啊,我可是待十年了耶。」
  「要说的话,我也才两个月。比起这个,我比较想知道里亚德录终止服务的事情耶。」
  葵娜的疑问让两人面面相觑,露出疑惑表情。
  「等等,你不知道里亚德录终止服务的事?」
  「嗯,我最后的记忆停留在五月底左右。」
  「里亚德录是在年底最后一天结束的,为什么半年前登入的人会出现在这啊?」
  「因为我在玩游戏时死掉了嘛。」
  「「啊啊,原来是这样啊……什么~~!」」
  为了安抚当葵娜是鬼而脸色惨白的两个男人,葵娜稍微说明。
  现实生活中,她因为事故后遗症,只能躺在床上。
  推测因为落雷导致维生装置出问题,葵娜的精神逃进游戏中了。
  醒来时,她人出现在最后存档的地点,也就是自己楼塔附近的边境村庄里。就这样挑重点大致说明。
  听完后,孔拉尔一脸理解地点点头。
  「也就是说,有一阵子谣传有人在玩游戏时死掉,那就是你吧?」
  「呃,什么?竟然传出去了?我还以为叔叔绝对不会让这种事情传出去耶。」
  似乎是出现「有人在玩游戏时死亡」的谣言后,营运里亚德录的公司遭母公司施压,就在百般讨论下决定结束服务。
  玩家知道这件事情时,已经没有转圜余地了。
  据留到最后的闪灵赛巴所说,他随便找人组小队,开心狩猎到最后一刻,发现已经超过服务结束时间时,只剩自己一个人孤单站在街道上。
  似乎没有发现其他成员也到这边的迹象。
  「嗯~~也就是说不明白详情喽。」
  「再怎样也不知道营运商和母公司的事情,我顶多知道这些吧。」
  「那么,详情也只能问妖精妹妹喽~~」
  「「妖精妹妹?」」
  葵娜说出的怪异名词让两个男人面面相觑。
  葵娜好不容易说服不想露面的妖精妹妹,让她出现在闪灵赛巴和孔拉尔面前,两人瞪大眼睛。
  「这是什么啊!」
  大概是被大声量吓到,妖精妹妹用眼睛追不上的速度迅速逃回葵娜肩膀上。
  看来玩家似乎可以看见妖精妹妹。
  葵娜对满头问号的男人们解释来龙去脉。
  闪灵赛巴好奇地伸出手,但妖精妹妹已经吓到根本不愿露面。
  「奥普歌德修特荷马?没听过耶。」
  「又名『里亚德录的孔明』之类的啦……」
  「唔呃,那家伙啊!我有为了闪躲滚过来的大木头,结果被连着木头的绳子绊倒,不只被拉到山脚,还和大木头一起掉落谷底死掉的记忆……」
  大概是拥有相同的记忆,闪灵赛巴拍拍回想起这件事觉得羞愧而沮丧的孔拉尔的肩头,摇摇头。
  两人凝视彼此后,紧紧拥抱一起啜泣。
  被丢在一旁的葵娜看着这目不忍视的画面,不小心说出真心话。
  「这什么小短剧啊……」
  「「我们是拥有相同伤痛的同伴啦!」」
  果断是很好啦,但也不需要在这种地方出柜吧──葵娜傻眼得一句话也说不出口。
  
  感伤结束后,葵娜和两人登录为好友。
  这有只要知道名字不管到哪里都能联络上的功能。
  只不过,在没有营运商支援的这个世界中,不知道距离多远还能通讯。
  但说起这个,就连每个玩家具备的功能到底是怎么维持动作的也不明白。
  和葵娜刚到这里时的不安相比,已经好上太多了。
  「对了,我一直很好奇,说什么你儿子之类的,那是什么啊?」
  「你说你才来两个月,那斯卡鲁格阁下和卡达兹阁下是怎么一回事啊?」
  「也没什么,那些孩子就是那个啦,养子系统。梅梅甚至在这两百年间生了小孩又有孙子耶……因为这样,我才几岁就被叫外祖母、曾外祖母了。虽然已经习惯了……」
  「那个独特技能就是这样来的啊……」
  「嗯,不知道为什么,斯卡鲁格似乎对施展【美丽洒落的玫瑰】很有天分。」
  「别让他们学那种东西啊。」
  孔拉尔目不转睛地看着耸耸肩一脸厌烦地说明的葵娜,「啪!」地拍了一下手。闪灵赛巴也是,虽然龙人难以分辨表情,但他明显冷汗直流。
  「我有两个人类养子,关系也是徒弟之类。」
  「……糟糕,我记得我好像创了同族的弟弟,还有个精灵好朋友。」
  「闪灵赛巴的精灵可能还活着,孔拉尔去找找,说不定可以找到孔拉尔流派的剑术道场之类的耶。」
  「呃,这流派也太讨厌了吧……」
  孔拉尔抱着头呻吟。
  无法置身事外的闪灵赛巴也开始烦恼要是遇到本人该怎么办。
  葵娜只是旁观,心里想着:「最好跟我一样大为惊慌失措吧。」
  孔拉尔慢慢靠近满不在乎地进入旁观状态的葵娜。
  「欸,葵娜,我想要技能耶……」
  「说来参考一下,什么技能?」
  「……恢复魔法。」
  「你没有吗?」
  闪灵赛巴率先露出一脸表示「这家伙是笨蛋」的表情吐槽。
  【恢复魔法】是连线、离线状态都有极为简单的活动可以获得的技能。
  任务也很简单,任谁都可以在一小时内解决。
  没有恢复魔法的玩家反而是稀有动物。
  令人意外,这里就有只稀有动物,葵娜和闪灵赛巴都一脸傻眼。
  「那么请接受考验吧。有人来要,只说一句『哦,这样啊』就给出去,这样可是会打坏技能大师的名声耶。」
  「唔哇,超小气。又没关系,这里已经不是游戏了啊。」
  「没差吧,就算没有技能,你都比普通冒险者还厉害啊。」
  「啧,就看在同为玩家的分上给我啦。」
  孔拉尔不只口出恶言,还开始耍赖。
  「葵娜的楼塔在哪啊?」
  闪灵赛巴稍微思考后询问葵娜楼塔的位置。
  「嗯~~东侧外壳通商道的国境再稍微往南边的森林里的银色楼塔。技能大师同伴们常说我的考验最轻松。」
  至少远比奥普斯楼塔的「无处不陷阱的超级陷阱地狱」好上几百万倍。
  让挑战过的玩家来说,奥普斯的楼塔就是「可以体验一百零八种死法的地方」。
  连同伴们也给出「那是十三座楼塔中最恶劣的一个」的高等恶劣评价。
  死亡会在寻常的日常行为中见缝插针降落,常被称作「恶意与杀意之馆」。
  「好远哦……」
  「确实有点远。」
  葵娜指着身后的竞技场,对抱怨的孔拉尔和不能离开王都的闪灵赛巴说:
  「顺带一提,这个是京太郎管理的楼塔。」
  「什么~~!」
  「竟、竟然近在咫尺!」
  「我是不知道考验内容,不过应该可以启动。他本人不在,现在是我在管理,应该可以用。」
  日后才搞清楚竞技场楼塔的考验是「和自己的克隆人二对一对战」。
  葵娜告诉两人,守护者之塔现在因为启动魔力不足而处于停止状态。
  因为葵娜也没掌握所有楼塔位置,现在正在找,拜托他们如果有头绪或是发现了可以告诉她。
  对此,一脸不怀好意的孔拉尔邪笑着立刻上钩。
  「好耶。那么葵娜,如果找到了就拿技能来交换吧!」
  「来这招啊~~嗯……说的也是~~好吧。」
  「太棒了!」
  「你是小孩吗……」
  看着孔拉尔摆出胜利姿势跳来跳去,闪灵赛巴只能无言以对。
  先说清楚,孔拉尔是年过三十,可以分类为大叔的人。
  孔拉尔拿出地图,指着费尔斯凯洛与黑鲁修沛卢国境附近的海岸沿岸。
  「这边的海岸线有渔村,听潜入海中捕鱼的村民说,他们在海中看过宫殿。这够有价值交换了吧!」
  「海中宫殿,那就是李奥德克的楼塔吧~~」
  葵娜一脸严肃地沉思后,用【制作卷轴】做出【单体恢复魔法:Dure】交给孔拉尔。
  孔拉尔还以为葵娜会刁难,所以愣了一下。
  闪灵赛巴看着愁眉苦脸的葵娜,想着「难不成」便开口询问。
  「难不成你不会游泳?」
  「咦、嗯,其实就是这样,我在现实生活中几乎没有游过泳~~」
  「什么啊,都一把年纪了还不会游泳~~」
  「喂,孔拉尔,不可以这样侵犯人家隐私。」
  闪灵赛巴戳孔拉尔要他闭嘴。
  就在两人互相怒视时,葵娜单手飘浮着一个火球介入两人之间。
  「你们两个为了我吵架是要干嘛啦,要是不停下来,我可要砸出去了哦。」
  「哦,好啊,我学好恢复魔法了,尽管来吧!」
  孔拉尔不知何时已经用完卷轴,葵娜看着莫名兴奋地跳来跳去的他,抱头苦恼。
  看见这魔法也不知道有多厉害,那根本无从威胁起啊。
  闪灵赛巴双手抱胸叹气,给什么也不懂的孔拉尔忠告。
  「你啊,被那个砸到,可能不只受伤而已耶。」
  「咦?真的吗?」
  飘浮在葵娜手上的火球里有一头鬃毛像狮子的炎兽。
  【炎兽弹(Igua beast)】发射后,直到咬住对象咽喉、熊熊燃烧为止,会追着对象到天涯海角。
  自动锁定目标,不管是空中还是水中都能勇往直前,在打中前不用【瞬间移动】离开,就绝对会被打中。
  战争活动时,公会的前锋太强大了,所以这是无事可做的葵娜唯一展现身手的魔法。
  「对不起,我错了,请原谅我。」
  「呃,只是单纯吓吓你而已,不用道歉没关系……」
  比起游泳,葵娜反而比较担心楼塔守护者。
  技能大师No.6李奥德克虽然是位女性,但她是个与可爱、漂亮毫无缘分的玩家。
  真要说起来,她比较喜欢搜集恶心得可爱、怪奇之物的人。
  说她使用召唤魔法时大多召唤节足动物或两生类应该比较好理解吧。
  因为她比起龙,更喜欢软体动物及甲壳类动物,一想到不知道有多恶心的东西在等着,就让她心情忧郁。
  「啊啊,那我先回去工作了,我不能离开太久。如果有事就来王城找我吧。」
  「那么,我也回去同伴那。葵娜,我们公会见喽。」
  「喂,叫我去王城……我去了就能进去吗?」
  将近太阳西沉的傍晚时分,闪灵赛巴抬头看天空确认大概时间后,敲响背上大剑向葵娜表示先解散。
  孔拉尔也跟着离开。
  葵娜点头朝两人轻轻挥手,看着要好地并肩行走的两人,感到有点羡慕。
  「真好啊……」
  在她欣羡地看着两人时,妖精妹妹从肩头飞出来磨蹭她的脸颊。
  似乎是在安慰葵娜。
  葵娜双手捧起妖精妹妹,摸摸她的头,她舒服地眯起眼睛。
  「嗯嗯,谢谢你。」
  偶尔会坚强地安慰葵娜不孤单的妖精妹妹让葵娜露出笑容。
  因此,葵娜警戒周遭的注意力也变得散漫。
  听见搭档奇奇的『背后……』这句警告而回过神来的葵娜,左手朝后方用力挥过去。
  有个蓝色东西伴随「叩!」的打击声与「哈吧噗!」的丢脸惊叫声飞出去。
  「呃,咦?……那、那是?」
  与左手护臂融为一体的银弓是罕见道具,硬度可是首屈一指。
  就算不展开也能当盾牌、当打击武器使用的护臂,似乎狠狠打在从后面偷偷靠近的人物身上。
  葵娜转过头,视线前方看见身体弯成ㄑ字形,倒在地上口吐白沫的斯卡鲁格。
  从两人的身高差距来看,护臂的弓部分应该狠狠朝他的肚子戳下去了吧。
  「哎呀~~你、你没事吧,斯卡鲁格?」
  『慢了一步啊……』
  葵娜慌慌张张施展恢复魔法后,轻摇斯卡鲁格。
  下一秒,斯卡鲁格如蚱蜢般跳起身,用力抓住葵娜肩膀。
  葵娜不明就里地瞪大眼珠,儿子身边缠绕着「忌妒气息」大声吼着:「母亲大人阁下,您没事吧!」
  「……什么?」
  「我得知母亲大人阁下与男人密会,就把所有事物抛下前来拯救您了!」
  斯卡鲁格身后是「葛饰北斋画风的怒涛骇浪,不知何时出现在画中的帆船翻覆」的背景,面朝莫名的方向将双手用力举向天际。
  「呃,等等,斯、斯卡鲁格?」
  「您到底是被那些男人威胁什么了?而且!啊啊,而且!其中一个还是骑士团长啊!」
  斯卡鲁格再次转过头来看葵娜,在「黑暗中雷光激烈闪烁,漆黑凶鸟来回飞窜」的背景中,按着左胸摇摇晃晃的。
  「就算骑士团长阁下还算是挺优秀的人物!他也配不上母亲大人阁下!」
  「那个~~哈啰,斯卡鲁格先生……?」
  葵娜感觉儿子有严重误会而想安抚儿子,但他完全听不进去。
  嘴上说是来拯救葵娜,但不知为何话题朝着完全不同方向发展。
  「我不可以把母亲大人阁下交给那种男人!」
  葵娜领悟对失控的这个说什么也没用,从道具箱拿出魔杖举高。
  「可恶的闪灵赛巴!装作对女人没兴趣却对我的母亲大人阁下出手!还敢说什么骑士道精神……呃……母、母亲大人阁下?」
  「……什么事?」
  「您、您、您举高的左手拿着的魔杖,是要干嘛……呢?」
  「举高了当然是要挥下来啊。」
  「我似乎就在您挥下来的地点耶……」
  「哎呀,这么巧。倒不如说你安静下来了正好呢。」
  「…………」
  「…………」
  「非常不好意思。」
  「明白就好。」
  斯卡鲁格乖乖道歉,葵娜松了一口气。
  虽然有莫名的误会,但儿子担心自己这个事实让葵娜露出笑容。
  斯卡鲁格抱着母亲会大发雷霆的觉悟,听到母亲一笑反而吓一大跳。
  「母亲大人阁下,发生什么事了吗?」
  「没事,什么事也没有。」
  葵娜拉拉斯卡鲁格的圣袍衣䙓,对他招招手,斯卡鲁格顺从地弯下身。接着被母亲摸头,「头上冒出问号」的他歪了歪头。
  再次见面后直到今天,斯卡鲁格难得看见母亲心情这么好。
  不需要担心会像前几天一样被打,让他稍微安心。
  「你说闪灵赛巴什么的,你是从什么时候开始看啊?难不成你听见我们说话了?」
  葵娜温柔的表情变了个样,斯卡鲁格听见她的声音开始出现不悦的成分,连忙摇头完全否定。
  他是在这次怪兽损害相关会议的回程途中看见葵娜。
  难得看见葵娜这么开心,不小心就跟在后面想看看是怎么了。他也对自己的行为道歉。
  被结界阻挡无法靠近,看见骑士团长和冒险者与母亲谈笑,他开始觉得羡慕,接着感到焦躁。
  心头浮现「我绝不可能把母亲大人阁下交给你们这种家伙~~!」这夸张的误会,没发现自己误会的斯卡鲁格就把闪灵赛巴指定为心中黑名单的特别关注对象了。
  
  期待与其他玩家见面而忽略周遭警戒的葵娜也有错。
  但是奇奇有发现斯卡鲁格跟踪她们,所以干涉了葵娜的魔力控制,把斯卡鲁格排除在结界之外。
  【隐蔽结界】似乎对一开始就很强烈地认出葵娜的斯卡鲁格几乎没有效果。
  葵娜心想「或许也因为血缘关系吧」,决定把这个当成与结界相关要留意的问题点。
  要是放着结界不管,竞技场的员工也没办法识别周遭,所以葵娜没忘记解除。
  「那么,我就回旅店放松一下吧……」
  葵娜「嗯~~」地伸了懒腰,觉得燃起某种使命感的斯卡鲁格很奇怪,便拉了拉他的圣袍。
  「是的!怎么了吗,母亲大人阁下?」
  「我要回旅店,你也乖乖回去工作哦。」
  「不,神殿里伤患的处置也告一段落了,我正想要稍微休息一下。我拿到了很棒的茶叶,母亲大人阁下也一起喝个茶如何呢?」
  葵娜似乎看见儿子背后有个不停摇尾巴的狗狗幻影,她也没有急事,就自然地同意了。
  看见儿子欣喜雀跃的表情,葵娜不禁叹气:「梅伊前途多难啊。」
  葵娜烦恼着儿子肯定也没发现公主努力对他示好吧。
  
  「干嘛啊?又一脸严肃的表情?」
  罗伯斯在学院的私人办公室里看着眼前的卷轴沉思,对不敲门就闯进来的梅梅叹了不知道是第几百次的气。
  他的妻子似乎只要关系变得亲密,不管对谁都不客气。
  「葵娜阁下说『前提是你要能读懂』,但我还是不知道她在说什么。」
  罗伯斯已经解读完卷轴上写的文章。
  内容是魔法药水的材料以及所需的魔法。
  罗伯斯试着找来所需的材料,但也没发生任何现象,他现在正面临走投无路的状态。
  另一方面,梅梅十分理解想说明也无法说清楚的问题点在哪。
  问题就在于,母亲葵娜和梅梅的兄弟们知道其中意思,但罗伯斯等现代的人无法理解这一点。
  「这个嘛,首先,你要知道这是你自己的东西。接着只要能用就简单很多了啊……」
  「之前常听你说,但我还是听不懂啊。葵娜阁下把这东西给我了,这是我的东西没错啊。『用』卷轴到底是什么意思?」
  「啊啊啊啊啊啊,真是的!到底该怎么说明才好啦!」
  看梅梅诡异地抱着头大叫滚来滚去,罗伯斯想着「司空见惯了」,又沉浸在自己的思考当中。
  这样看来,他们可说是相当登对的夫妻吧。
  明确点出原因的话,就在于「有没有道具箱」。
  就葵娜这些玩家的感觉来说,他们拿到东西后会先放进道具箱。
  接着,视窗画面就会显示「拥有物品」。
  然后只要点选「使用」,就算不拿出来,药水类的东西也会发挥作用。
  而这也适用于另外创角,被送出去当养子的梅梅等人。
  但对罗伯斯这些与游戏无关的人而言,道具箱的概念本身就是无法理解的东西。
  「拿到卷轴之后使用」这种感觉就超乎常识。
  也就是说,根本不能用。
  而且,技能大师制作的卷轴,和游戏活动中得到的技能卷轴有个决定性的差异,而这个问题现在正要出现。
  「啊……」
  「什、么……?」
  卷轴轮廓在罗伯斯的手中开始变模糊,接着突然发光消失了。
  制作完成后只能维持二十四小时就是这个卷轴的缺点。
  不知道这件事的罗伯斯只能呆呆看着从手中消失的卷轴光粒。
  「啊~~啊。」看着卷轴消失的梅梅拍拍罗伯斯的肩膀安慰他。
  「时间到了,妈妈做出来的那个只能维持一天。」
  「可恶,难得的智慧啊……」
  看着丈夫打从心底遗憾沮丧,梅梅体贴地陪在他身边。
  虽然想再帮他要一次,但母亲是那样的人啊。
  下次肯定会说「去接受考验吧」,所以只能放弃。
  梅梅无可奈何,肩膀依偎到罗伯斯身上安慰他。

  
  
  
  葵娜暂时退掉旅店的房间,加上不知道会不会是长途旅程,所以购买了几天分的粮食和药水等等物品的各种材料。
  还通过卡达兹的工坊向木材批发商买了便宜木材,做好可以应对各种事态的准备。
  首先前往孔拉尔说的海中楼塔。
  因为有在水中也能和在陆地上相同活动以及可以正常呼吸的魔法,就算不会游泳也没有问题。
  对没有委托的一人旅行感到有点寂寞时,在冒险者公会得知费尔斯凯洛与黑鲁修沛卢骑士团组成的共同讨伐队将在两天后出发。
  葵娜想着那就让她跟在队伍后头,与大家同行一段路吧。
  葵娜顺便向在冒险者公会里的孔拉尔追根究柢问出海岸沿岸的消息。
  孔拉尔当然也索求代价,而这次用金钱支付。
  他也需要钱来重新添购护具,所以相当开心。
  「嗯~~早知道应该先搜集资讯才对~~」
  「怎么啦,发生什么事情啦?」
  「我退房了啊,这两天该怎么办才好呢……」
  「你不擅长做准备哦,哈哈哈哈哈。」
  被孔拉尔一笑,葵娜闹别扭了。
  真要住的话,就要住玛雷路阿姨那边……葵娜这才想到。
  上一次回程时只去看了蜜咪丽的状况,所以她决定回边境村庄一趟。
  「你要去哪啊?」
  「边境村庄。」
  「你抵达时,讨伐队都已经回来了吧?」
  「呵呵呵~~孔拉尔小弟弟,你以为我是谁啊~~我的楼塔就在那边,想回来,【瞬间移动】一秒就回来了啦。」
  葵娜挺起没什么料的胸脯「啧啧啧」地晃动食指,摆出无谓的高傲态度。
  「唔哇,超卑鄙~~你也多少辛苦一下啊!」
  「时至今日还说什么啊,只要去过一次就随我作主了。」
  面对葵娜自豪的态度,孔拉尔伸手想戳她的头。
  葵娜轻轻松松闪过。
  孔拉尔认真起来想抓到葵娜,一而再、再而三出手,但全被葵娜轻巧闪过。
  孔拉尔的同伴们在旁冷眼看着这突然展开的你追我跑。
  但立刻被柜台的阿露玛纳大骂「请别在公会里胡闹!」而迅速落幕。
  「哈哈~~孔拉尔小弟弟,你的等级和速度都不够啦。」
  「可恶,你下次给我记住!」
  孔拉尔对吐舌挑衅的葵娜握拳,同伴们说着「算了啦算了啦」安抚并把他拉开。
  葵娜目送孔拉尔被同伴带走,换回认真的表情,低声说着「那么,快点去吧」后采取行动。
  在离开王都前,与上次相同把宰相派遣的暗卫找出来并绑起来。
  躲在暗处监视葵娜行动的他被不知何时偷偷跑到背后的葵娜弄昏,再次跟丢对象。
  面对自己第二次失职,他开始认真考虑换工作。
  葵娜使用自己的戒指,瞬间移动到位于边境之地的守护者之塔。
  因为竞技场楼塔的守护者已经认定她为主人,只要不使用No.9的戒指,就不会错跑到那边去。
  接着,她从银色楼塔守护者的太阳壁画(小混混)那里听到相当有趣的消息。
  「有来访者?」
  『是啊,主人上次来了之后,就在前几天而已。似乎有三个人~~在下面的森林里迷路后就逃走了,真是没毅力的胆小鬼啊。』
  「咦,那也有可能是玩家喽?」
  至少葵娜不认为现在有人会有事到当地民众谣传「有恐怖的古代魔女」的这个地方。
  葵娜的楼塔考验,只要有毅力,连低等玩家也能过关。
  在森林里迷路就没再过来,可能只是因为好奇,要不然就是有觉悟要长期抗战所以回去做准备了。
  两者都只是猜测,总之,葵娜决定先把这个问题摆一边。
  要守护者在那些人再度造访时通知自己,利用【调查】技能就可以知道进来的人是不是玩家。
  如果守护者自己能确认就好了,但很不凑巧,守护者是领域的管理者,不是对讲机也不是门环。
  顶多只能辨识有人进入包含森林和楼塔在内的范围。
  说起来,设定为壁画的守护者要是扭来扭去动起来,才是真的恐怖吧。
  葵娜交代小混混守护者有来访者时至少要联络她一下,然后离开楼塔移动到村庄。
  村庄入口,上次来时盖的工坊旁边,停着两辆幌马车。
  因为这个村庄没有寄放马的厩房,马随意吃着旁边的草。
  感觉村庄多了一点活力,葵娜想着大概村民又变多了,朝旅店走去。
  「啊,大姐姐!」
  「莉朵你好。」
  葵娜在旅店门口碰到抱着水桶的莉朵,瞬间感觉全身放松。
  和放下水桶的莉朵互相行礼。
  「我想住个两天,有空房间吗?」
  「嗯,虽然很罕见地有房客,不过没问题哦。」
  「不可以说很罕见啦……」
  跟着抱着水桶领头的莉朵走进旅店,正在打扫食堂的玛雷路上前迎接。
  「葵娜,欢迎光临,二十天不见了吧?」
  「玛雷路,好久不见,我这次要住两晚,劳烦你关照了。」
  「我随时都欢迎你来,别客气,要住几晚都可以。」
  先支付两晚的住宿费四十枚铜币后,询问了隐约感觉到的嘈杂气氛。
  「村民又变多了吗?」
  「啊,你是说那个幌马车啊?你不是做了公众澡堂吗?好像是有学者从欧泰罗克斯要来调查。」
  「欧泰罗克斯……从南边国家特地到这里吗?为什么谣言会传到那边啊……」
  艾利涅告诉她的一般教养的地理常识。
  三中学,南边的欧泰罗克斯(红国克斯特力亚和蓝国欧尔泽力亚合并起来的名称)是魔法技术卓越的国家,从建国当时开始就由同一位高等精灵的女王担任国王。
  听说费尔斯凯洛的学院就是以那边为模型成立。
  以前梅梅曾说过,但因为习得魔法的教师人数不够,没办法变成专教魔法的学校。
  尽管以前位于南边的红国克斯特力亚是一片沙漠,现在好像已经变成和同领地内的蓝国欧尔泽力亚一样,是一整片密林地区。
  似乎是典型的热带雨林气候,一整年气温都很高。
  葵娜心想:两百年就能把沙漠变成热带雨林,说神秘也有个极限吧。
  「学者……他们没有用奇怪的眼神看蜜咪丽吧?」
  「来的都是男人啊,没见过几乎都待在女澡堂的蜜咪丽啦。只要把餐点端到里面,基本上不会有人见到她。」
  葵娜很担心蜜咪丽的安危,因为洗衣业,她也比之前更融入村庄了。
  似乎没有遭受不必要的跟踪骚扰。
  从玛雷路手上接过微温的茶,想着今昔故事时,和从外面回来的猫人族的男女双人组对上眼。
  一个是身穿皮革铠甲,腰上佩着剑,剑士风格的褐色头发、褐色耳朵的男性。女性有一头漂亮的黑发和耳朵,身穿皮革铠甲,背着长弓。
  女性紧紧盯着葵娜后快步走近。
  男性慌慌张张追在后面。
  「你好,同伙。」
  「同伙?」
  「你也是冒险者吧,难道不是?」
  「你指那个啊,那么说你好就够了吧。有什么事情吗?」
  葵娜的疑问让猫人族女性稍微想了一下。
  站在她身边的男性剑士戳了她的肩膀抱怨:「你在干嘛啦。」
  葵娜对两人【调查】后,对结果吓了一跳。
  女性等级将近70,男性则是80多一点,他们的等级比阿比塔还高。
  一开始还以为是玩家,但他们没有显示玩家会有的资讯,所以证实是当地人。
  顺带一提,显示的资讯就是所属国家。
  葵娜显示的就是最后所属的黑国莱普拉斯。
  孔拉尔和闪灵赛巴的所属国家是蓝国欧尔泽力亚。
  「我们接受学者的委托到这种地方来,但旁边什么也没有,现在正觉得超无聊。然后知道附近有个英知之塔,所以就和学者一起去了。」
  葵娜大概理解了,来访者就是这些人。
  之前准备不足,所以他们打算和学者再去一次,但葵娜认为应该会无疾而终。
  因为楼塔附近布下强力结界,根本不可能受到外敌侵袭。
  只是从进入楼塔到抵达楼顶的时间有限制,以及只要停下脚步就会被转移到楼塔外面。
  这个态度超高傲的猫人族女性,让葵娜想到游戏时代向她勒索技能的玩家。
  「就算不是玩游戏也真的有这种人啊。」葵娜无言忍住想笑的心情。
  「所以,你也和我们一起来吧。攻略成功后,我也会让你挂在鼎鼎大名的我们的名字下方。」
  「嗯,请恕我拒绝。」
  「…………」
  为了不露馅,葵娜满脸笑容明确拒绝。
  (好想大笑哦。)
  『你这句话听上去只像在挑衅耶。』
  (明明就是她自己来挑衅的啊。)
  『是没错啦……』
  大概没想到会被拒绝吧,猫人族女性傻得僵在原地。
  在她身后的猫人族男性一脸抱歉,举起单手用嘴型说着「对不起」对她的无礼道歉。
  接着,不悦地皱起脸的猫人族女性口沫横飞地激动大喊:
  「喂!我们可是欧泰罗克斯知名的冒险者耶!可以和我们一起行动可是你的光荣!这也可以提升你的名誉……」
  「嗯,请恕我拒绝。」
  葵娜用完全相同的一句话明确拒绝,女性露出不可置信的表情。
  女性眉尾因为愤怒渐渐上扬,瞥了一眼葵娜后,用力踩响脚步声跑上旅店二楼。
  「不好意思,我的妹妹失礼了。」
  男性低头道歉后,立刻追上去。
  「还真是个不好相处的冒险者啊……」
  傻眼的葵娜往楼梯窥视。
  『她大概不是因为冒险者的能力,而是因为盛气凌人才知名吧?』
  奇奇的语气也是傻眼,葵娜频频点头同意。
  「不好意思,让你不开心了。」
  「为什么是玛雷路道歉啦,冒险者也有很多种人,偶尔也会出现那种啦。」
  归还杯子时,玛雷路向葵娜道歉,她表示自己不在意。
  真要说糟糕,刚当上技能大师那时,使出暴力想要强取技能的玩家才糟糕好几倍。
  虽然她态度高傲,但光没使用暴力,这种反应已经可爱多了。
  「对了对了,玛雷路你听我说,我女儿梅梅超过分的~~」
  「从你口中听见『女儿』这个词对我来说比较不得了啊。」
  「过分!」
  「好啦好啦,对不起啦。然后你女儿怎么啦?」
  「你听我说~~……」
  为了抚去阴沉的气氛,葵娜说起在黑鲁修沛卢发生的事。
  梅梅瞒着她孙子的事情﹑回到这边后三个女人一起去猎弯角熊的事情等等,和玛雷路聊到中午。
  玛雷路对葵娜有孙子这件事大吃一惊,也对孙子是和堺屋有关的人吓到。
  中午,葵娜久违地享用玛雷路大显身手的料理,也和莉朵约好晚餐时要对她说冒险者的故事。
  之后,葵娜前往村庄入口的工坊,那是以前曾听葵娜用画说明齿轮结构的四人居住的地方。
  和中途遇见的村民们亲切打招呼,接着遇见抓着几只兔子的洛德鲁。
  他似乎外出打猎到刚刚才回来。
  「嗨!葵娜,你来了啊。」
  「洛德鲁好久不见,结束打猎了吗?」
  「是啊,我也没那么忙碌啦。你又接下什么委托了吗?」
  「单纯休息一下啦,虽然后天要稍微远行。」
  「休息也不用到这种乡下地方来啊……既然你这么频繁来这里,要不要干脆就在这里定居啦?」
  洛德鲁原本只是开玩笑,没想到葵娜回以沉默。
  只见葵娜双手环胸,相当认真地思考。
  「……这或许也不错耶。」
  「不是不是,喂,你认真的吗?」
  「我一直在想哪天要在哪里做个真正的据点,你这句话正合我意,待会去找村长商量看看吧。」
  看来似乎是认真的。
  那么,虽然说是开玩笑,但应该让提起这个话题的自己先去说一声。
  洛德鲁这么想着,和葵娜道别后,回家前先绕到村长家一趟。
  
  洛德鲁的提议就等到去找村长商量时再好好思考,首先要实证用技术技能做出来的东西交给其他人后会出现什么变化。
  葵娜对蹲在工坊门口正在工作的矮人搭话。
  「你好。」
  「哦、哦……是之前的小姑娘,今天有什么事吗?」
  「关于我之前用画说明的那个东西,其他人也在吗?」
  因为是想保密的事情,葵娜问可不可以进去里面说。
  矮人立刻答应,带着葵娜进屋,接着从里面找来同伴女性与另外两个矮人。
  姑且先简单自我介绍。
  戴眼镜,眼神锐利的人类女性是思雅。
  矮人中体格最好的是拉克斯。
  第二高的是拉克斯的徒弟多戴。
  最娇小(但也有葵娜胸口高)的是拉克斯的儿子拉德姆。
  他们是与黑鲁修沛卢的商人签约,经营技术工坊的一家人。
  葵娜听见思雅和拉克斯是夫妻,吓了一跳,但知道思雅是继室,拉德姆不是异种族婚姻生下的孩子之后,总之理解了。
  「那么,你说有需要保密的事情要说,是什么事情呢?」
  似乎是思雅代表出面和葵娜商谈。
  拉克斯等人几乎全负责制作工作,商谈相关的事情全交给思雅。
  「关于之前我用画说明,用在水井上的机械,我可以在收取代价后,直接提供成品给你们。」
  「你说什么!」
  「「什么!」」
  或许葵娜说出口的话超乎想象,思雅一脸惊愕。
  而拉克斯等人似乎更惊讶,嘴巴大张,全身僵硬。
  就这样经过了一段无言的时间,葵娜不禁苦笑。
  第一个恢复的人是拉克斯。
  「不、不是,小姑娘,你等等!我们非常感谢你愿意让我们研究你做的东西,但你就这样把自己做出来的技术的权利全部让给别人,无所谓吗?」
  「什么?那什么意思啊?」
  突然听到「技术的权利」,葵娜根本搞不清楚他们在说什么。
  他们提到的机械本身,只要完成所有离线任务,任谁都能做出来,任务以外也派不上用场。
  葵娜前几天确认过,闪灵赛巴和孔拉尔都能做出来。
  在游戏中,这些技能被当成获得其他建筑技能的前提技能,只有在建造要塞时用到,几乎可说是没用的多余技能。
  看到葵娜困惑的表情,思雅理解她什么也不明白后,再次确认:「真的可以只收取一点代价,就把这个在现代相当贵重的技术交给其他人吗?」
  反而是葵娜对现在技术能力之低下感到傻眼,爽快地同意把技术交给他们研究。
  代价除了金钱外,还要保密提供者的名字,以及不能用在制作杀人的道具上。
  当然,让渡后会怎样发展,全部任凭对方考量了。
  「……我明白了。我们会遵从你的意志,遵守这两个条件。但金钱部分,这不是我们有办法准备的金额,我会去和签约的商人商谈,可以请你稍等一下吗?」
  「这个……有这么贵吗?这东西耶。」
  只是靠人力转动齿轮,利用履带上的木头水杯汲水的东西,他们到底打算付多少钱啊?
  葵娜头上冒出一个巨大的问号。
  「这个嘛,虽然根据后续的利用价值与普及程度有所不同……但我想起码有十枚金币的价值吧。」
  「噗!」
  葵娜听见超乎她想象二十倍的金额,一口气忍不住喷出口。
  这可是在村庄里什么也不做,就能在旅店住七年的金额。
  葵娜的换算基准仍旧比一般人奇怪,但她本人相当认真。
  「话说回来,有能随便就拿出这种金额的商人吗?」
  「这种金额对和我们签约的商人来说应该没有问题。」
  在思雅开口前,葵娜有种不好的预感,正确来说是太有头绪了,所以决定先问问看。
  「……是堺屋吗?」
  「是的,就是堺屋。堺屋的大老板相当关照我们。」
  「原来是凯利克直属的啊~~那钱不用急着给我,我再去找那孩子要就好了。」
  「什么?你、你认识大老板吗?」
  「嗯,是……生意上有点往来吧?」
  慎重起见,还是别说「那是我孙子」好了。
  今后要是每次见到思雅等人就会被行大礼也很麻烦。
  要是连其他村民知道这层关系也朝她跪拜,葵娜可真会心死。
  和重量级人物有血缘关系感觉也会和压力相连结,葵娜决定对这件事贯彻沉默态度。
  然而再怎么样,思雅等人听到葵娜直呼凯利克名字且叫他「那孩子」,也理解葵娜的立场了。
  但只是多注意一点而已。
  此外,他们判断不在乎上下关系的葵娜也有自己的苦衷,决定继续装作不知情。
  「那么,我就马上做出来吧~~」
  在打算说出「至少材料由我们准备」的拉克斯面前,出现了需要两个大人才能环抱的圆木。
  只会让人觉得凭空出现,接着又陆续出现好几根相同尺寸的圆木,增添了更多异样感。
  一根圆木应该都有葵娜四倍以上重量吧。
  他们瞪大眼,不明了到底是用了什么怪异的法术,能让一位女性准备好体积如此庞大的东西。
  葵娜完全没发现他们交杂着畏惧的视线,施展加工用的风之魔法,启动【技术技能:汲水机】。
  上一次是分别准备每个零件,这一次是一口气组装完成。
  长方形木板组成的履带上,装上两个大上一圈的齿轮作为动力来源。
  接上带有曲轴的变速箱来传达动力,仅仅数十秒时间,用于村庄水井的相同汲水机就完成了。
  思雅等人只能张大嘴巴看著作业到组装完成的过程全都在半空中进行。
  老实说,这是现今世界无法理解的做法。
  「唔,在室内应该不需要这么长的履带吧。」
  因为履带是量测村庄水井到井底的距离做出来的,长履带的部分有点碍事。
  设置在村庄里的汲水机有施加保存魔法,但这可能会被他们分解,所以没有施加魔法。
  葵娜做出直接把东西给他们的举动后,才让思雅等人动了起来。
  看见父子与徒弟立刻对有兴趣的部分盯住不放的样子,葵娜觉得他们好像是刚拿到新玩具的小孩子。
  思雅不自在地走进里头的房间,拿出几份文件来。
  「那么葵娜小姐,请你在这边和这边签名。」
  「呃~~是这个,和这个吧。」
  到这个世界后,葵娜也没有太多写自己名字的机会。
  除了写旅店的登记簿外,就是在冒险者公会登录的时候。
  她没有家名之类的,所以只简单写上「葵娜」。
  「那么~~接下来要去村长那……咦?」
  「哦哦,葵娜阁下,原来你在这里啊。」
  边小声念着打算要去见的人却先出现,葵娜吓了一大跳,看见在村长背后笑个不停的洛德鲁后,她知道是怎么一回事了。
  「真是的,洛德鲁,你先跑去说也太过分了吧~~」
  「哎呀,这种事越早说越好啊。」
  村长摸着参杂白须的胡子,满脸笑容赞成葵娜在村里建造自己的居所。
  「要不然全村总动员来帮葵娜阁下盖房子?」
  「啊~~不可以给大家添麻烦,只要确保地点之后,我自己盖就好了。」
  当然也有盖自己房子的离线活动,但那是指巨大的堡垒。
  基本【建筑技能】中有几个房子的样板设计图,葵娜预定拿其中一个出来用。
  身为冒险者,到处晃来晃去也很有趣,但她也想在一个地方定下来。
  至于不使用技能的家事,请玛雷路教也是个方法。
  医院就等于居所的葵娜对「自己的家」抱有憧憬。
  村长提了村庄内侧采光很棒的地方,聚集而来的村民们也同意了。
  听说以前这里是开拓这个村庄的创始者的家所在地,现在也没有人想要在这边盖房子。
  「咦?真的可以吗,把这样的地方让给我?」
  「葵娜阁下明明和这村庄一点关系也没有,却为我们做了很多。不趁这种时候报恩,我们可是过意不去啊。」
  村长这句话让旁边的村民们一起点头。
  「没错没错,有葵娜在,可以期待比洛德鲁更好的狩猎成果呢!」
  「喂~~!我身为猎人的立场不就没了嘛!」
  「没人这样说啊,只是宴会次数会增加而已。」
  「就算找这种机会当借口,可没有钱让一家之主拿去喝酒啊。」
  「什么~~一天的期待耶……」
  好几个男人垂头丧气,现场响起一片笑声。
  他们都说成这样了,葵娜也不好拒绝,所以就心怀感激接受他们的好意。
  顺便请女性群告诉她生活所需的东西。
  一家要有一头山羊,或是储藏室之类。
  如果她想耕田,好几家共同管理的田地也可以借她一小块。
  葵娜全让奇奇去记,等到盖好房子后再准备。
  羊应该会事前从哪边买来吧。
  大部分家具只要有材料都能自己做。
  问题在于葵娜在这个村子可以做什么和村民一起分享。
  但再怎样葵娜都替他们盖公众澡堂了,村民都要葵娜别在意。然而也不能就这样算了,所以葵娜列入要检讨案件。
  最快的方法就是在冒险者公会中只接高额委托,然后把钱给村庄吧。
  但是葵娜在费尔斯凯洛越来越有名,可能容易招致其他冒险者反感。
  而且还有蜜咪丽的事情。
  虽然要看她本人的意思,也得把在家里做个大水槽让她住的事情放在心上。
  「想想办法吧……」
  「那么,总之和我去狩猎吧。这么一来,就能吃到罕见的肉,能卖的东西也会变多,对吧?」
  「说的也是~~暂时就和洛德鲁一起当猎人吧……」
  葵娜感谢拍拍她肩膀向她提议的洛德鲁,接受了他的提议。
  
  「然后,果然会变成这样啊~~!」
  那晚在旅店的食堂。
  在晚上会摇身一变成为酒馆的这个地方,以「欢迎葵娜来这村庄住」的名目举办宴会。
  当然,不知事情始末的拉克斯一家人、从欧泰罗克斯来调查大众澡堂使用魔法的两位王宫术师,以及护卫的四个冒险者也一起参加。
  被不知道状况的人见到蜜咪丽可能会有危险,所以让莉朵把餐点和酒端到女性澡堂。
  村民举办了一个连食堂外也摆了桌椅的宴会,好几个大人聚到被强迫坐上位的葵娜身边替她斟酒。
  四处都有勾肩搭背的村民开朗唱歌,气氛十分热烈。
  葵娜体悟这只能放弃,随波逐流了,自暴自弃喊着:「干杯~~!」
  其实她还有想做的事情,虽然之后可能会被玛雷路抱怨,她还是使用了【毒性无效】的手环,不让自己喝醉。
  在这之中,偶尔会感到强烈敌意的视线,循着视线看过去,中午来挑衅她的女性正瞪着她。
  视线对上后,她立刻皱起眉一脸嫌恶地转过头去,不停重复这样的举动。
  葵娜完全无法理解她到底是哪里不满。
  宴会进入后半,喝醉的人开始变多时,葵娜站起身。
  她想为尽心款待她的村民们表演些余兴活动。
  察觉状况的玛雷路拍拍手,要大家注意葵娜。
  「大家,看这边看这边,葵娜有话要说哦!」
  「玛雷路,谢谢你。」
  「这点小事不用谢,快点,有话要说就快点说。」
  「好。那么各位~~谢谢大家今天为了我举办这么开心的宴会。」
  葵娜深深一鞠躬道谢,大家纷纷拍手、吹口哨。
  不明说是谁,有一部分参与者摆出「真粗野」的表情别过头去。
  「我想要稍微回报大家的恩惠,所以想请大家陪我做一点余兴节目。」
  说完后,拿出面粉、水果、鸡蛋等料理前的材料摆在桌上。
  住在这个村庄的人都已经理解怎么一回事了。
  知道葵娜不需要任何复杂过程,就有从「材料」做出「成品」的手段。
  不知道的人只有刚来村庄,还不认识葵娜的欧泰罗克斯的客人。
  他们瞥了一眼桌上堆积如山的材料,没兴趣地转回去和同伴说话。
  而他们也因为葵娜接下来的行动变了脸色,惊讶呆傻。
  「就让我在此做出贵族们吃的甜点这种东西吧。」
  才刚说完立刻施展【料理技能:蛋糕】。
  仿佛抱在胸前的双手间出现橘色的火魔球,把桌上小山中的几个材料吸进去。
  火球化作大理石花纹的球体消失后,葵娜手上出现蛋糕。
  松软的两层海绵蛋糕间夹着红色的贝梨果实和鲜奶油。
  装饰上面与边缘的是纯白如棉花的鲜奶油。
  一般来说这可分类为整个蛋糕,但看在没看过也没听过高尚贵族的点心的村民眼中,有至高无上的艺术品的印象。
  再加上受到飘散空气中的果实香甜气味吸引,大家全挤到葵娜身边。
  葵娜就在村民面前,做出了红色、橘色与黄色的蛋糕。
  靠着从电视上得到的知识,葵娜用布擦拭请玛雷路温热的刀,开始切分蛋糕。
  首先吃的人是玛雷路、莉朵、格特和路依奈。
  总之也请村长、村长的妻子和洛德鲁吃。
  老实地毫不抵抗,第一个张嘴吃的人是莉朵。她吃下去后,睁大眼睛全身僵硬。
  葵娜担心地小心翼翼问:「不合口味吗?」莉朵摇摇头,满脸笑容强调:「没有,很好吃,非常好吃!」
  旅店一家人、村长夫妻也对第一次吃到的甜甜鲜奶油与松软口感的海绵蛋糕睁大眼睛,一口接一口吃。
  全员异口同声说:「好吃!」所以葵娜把事先准备好的材料全部用光,不断做出蛋糕和派来。
  葵娜也问妖精妹妹要不要吃,但她只是闻闻味道后露出微笑而已。
  果然似乎是没办法饮食。
  蛋糕才刚做出来,就立刻被在场的村民们吃光。
  「再来就是得拿几个去给蜜咪丽了!」
  「我去!大姐姐,我拿去!」
  「那我们待会儿一起去吧?」
  「嗯!」
  和莉朵温暖对话后,另外将贝梨、露许和那拿果实做出来的蛋糕保留下来。
  连坐在食堂边缘的南国客人也拿到蛋糕,可以看到每个人都睁大眼睛惊讶地吃蛋糕的样子。
  虽然不知道他们的政治体制和贵族制度等等的型态,他们十分惊讶的样子让葵娜在心里偷笑。
  ……要是就这样惊讶就好了啊。
  完全不顾宴会欢乐气氛的人物站起身。
  「我才不承认!我、我才不承认这个!」
  她似乎想继续漫骂些什么,在被哥哥遮住嘴巴后「唔哦唔哦~~!」地开始躁动。
  她的第一句话,让在场的村民向那对兄妹与学者们投以冷淡视线。
  欧泰罗克斯一行人暴露在「你这家伙在开心的时间说什么鬼话啊」的集中狠瞪眼神下,一哄而散逃回自己的房间。
  勒紧妹妹让她昏过去的哥哥说着:「不好意思,打扰大家的欢乐时光了。」道歉后,撤退到二楼。
  「那是怎样啊……」
  洛德鲁惊讶的嘀咕说出了在场村民们的心声。
  虽然宴会稍微被打扰,但在那之后,村民们也大口享用平常吃不到的甜点,继续大吵大闹。
  宴会接近尾声时,葵娜带着莉朵跑出旅店往澡堂前进。
  为了拿蛋糕去给蜜咪丽。
  三人一起泡在热水中,没特别理由抬头看着飘荡热气的夜空风景。
  「这样啊~~陆地的人想的事情和人鱼(我们)没什么两样呢。」
  「……陆地的人。」
  蜜咪丽听完宴会中发生的罕见事情后,一脸理解地点点头。
  不是人族,而是全被称为「陆地的人」这点让葵娜皱起眉头。
  看来,蜜咪丽似乎对那个猫人女性歇斯底里的态度心里有底。
  「那个人大概是把葵娜和谁重叠了吧,才会说出『不承认』。」
  「谁?」
  就算蜜咪丽这样说,葵娜也不明白地歪过头。蜜咪丽继续说:
  「举例来说~~你有个亲近的人,然后有个和那人神似的人接连做出『那个人绝对不会做这些事情!』的行为后,应该会生气吧~~就是那种感觉吧?」
  葵娜脑海中浮现堂姐妹的脸,接着想着和她们相似的人很粗鲁的样子。
  原来如此,这样的确会生气啊。
  「我我~~!我也是,要是有个不是葵娜大姐姐的人,我也会很讨厌!」
  在身边抬头看夜空的莉朵举手如此主张,让葵娜和蜜咪丽露出笑容。
  「我也因为是葵娜小姐,觉得能被你所救真的太好了。」
  「谢、谢谢你们两个。」
  承受两人真诚好意的葵娜脸颊染红一片。
  并想着突然觉得热水温度上升或许不是自己的错觉。
  「但是真亏蜜咪丽会想到这个耶。」
  「啊~~嗯。因为我也曾经有和那个人相同的时期啊~~很了解~~真的很了解~~」
  看蜜咪丽双手环胸转过头去点头的样子,那种状态的时期大概是她的黑历史吧。
  她似乎小声说着:「那时被母亲……」但葵娜决定装作没听见。
  蜜咪丽清清喉咙掩饰,转过头去认真看着放在浴池旁的盘子。
  「然后这就是陆地的人垂涎的,食物!」
  「我是不知道为什么统称『陆地的人』,但这是蛋糕,蛋糕,甜点啦。」
  「葵娜大姐姐做出来的东西很好吃哦!」
  莉朵从叹气的葵娜身边探出身体,开心地要蜜咪丽吃。
  盘子上是用贝梨果实做出来的奶油蛋糕,贝梨是很像大葡萄的水果。
  用露许果实做成的幕斯蛋糕,露许是味道接近柳橙的水果。
  然后那拿果实做成的戚风蛋糕也摆在一旁,那拿是味道类似香蕉的水果。
  「除了我们留下来的份,其他全被吃光了。还得再去费尔斯凯洛买水果才行。」
  「但水果很贵耶……」
  莉朵好好看见水果的次数也不多。
  如果是艾利涅的商队带来这里的水果,因为还需要保冷的魔法道具,单价也很高。
  这个村庄可以得手的甜食就是蜂蜜,或是野生种的小贝梨。
  「莉朵,别担心!我将来有天带你去费尔斯凯洛,一起去看各种东西吧!」
  葵娜紧紧抱住沮丧的莉朵,想让她打起精神来。
  莉朵被压在葵娜单薄的胸脯上,发出「啊哈哈」的干笑后小声说:「那我就不期待地等着吧。」
  另一边,蜜咪丽接过葵娜拿给她的叉子,慎重地面对蛋糕。
  吞了吞口水,舀起装饰贝梨奶油蛋糕的鲜奶油,慢动作送进口中。
  品尝在舌头上融化的甜滋味后,眼神变得像猛禽般锐利,发出「锵~~」的光芒。
  叉子往贝梨奶油蛋糕正中央刺下去,尽可能张大嘴一口吃掉。
  压扁般在口中挤出甜味后吞下去。
  就连通过喉咙的感觉都让她感到快乐,颤抖身体享受余韵后,看向下一个猎物(蛋糕)
  蜜咪丽重复两次相同动作,看见清空的盘子和一脸傻眼地盯着自己看的两人。
  「再更仔细品尝不是更好吗……」
  莉朵很遗憾地说着,但葵娜的感想有点不同。
  「感觉好像是化身成裂口女的斯库拉大口吞食猎物的画面耶。」
  「好过分哦!」
  被视为斯库拉对人鱼族来说是严重污辱,蜜咪丽如此对葵娜抱怨,但看见热气中出现她吃蛋糕的画面,也只能自我反省了。
  因为那就和一心一意捕食猎物的斯库拉相同。
  「好厉害哦!葵娜姐姐,刚刚那个是怎么弄出来的?」
  「这是可以将留在印象中的光景重播三次的技能。」
  「我呢~~?我呢~~?」
  在因为自我嫌恶而待在浴池角落垂头丧气的蜜咪丽身边,莉朵央求葵娜也对自己做出相同的事情。
  「嗯~~如果当时没有特别注意就没办法记起来耶,下次有机会吧~~」
  「怎么可以这样!我也想要看自己的耶~~」
  葵娜说着「对不起」,向遗憾地抱怨的莉朵道歉。
  这温暖的光景(一个角落乌云满布)就在路依奈说着「都在收拾了,你是要鬼混到什么时候啦」来叫莉朵回去时结束了。
  
  宴会结束后,葵娜和玛雷路等人一起整理善后时,以为早已避开的暴风雨再度登陆。
  在场的有边揉爱困眼睛边端碗盘的莉朵和路依奈﹑洗碗盘的玛雷路。
  不知为何,葵娜也跟着一起擦桌子。
  「葵娜,不好意思啊,你是主角还让你帮忙。」
  「没有关系吧?我也成为村庄一分子了,彼此互相帮忙啊。」
  仿佛正在挑战端盘子世界纪录的路依奈对葵娜这样说,葵娜对她的体力苦笑,也边洗抹布边回答。
  莉朵在葵娜身边拉她的衣角强调自己也在,葵娜也回以微笑。
  看见莉朵立刻露出笑容,葵娜享受着这一份幸福。
  虽然觉得还真是廉价的幸福,想到接下来这可能变成日常生活,就让葵娜心情雀跃。
  就在葵娜品味着这份幸福的时候。
  奇奇发出危险接近的警报,葵娜看向楼梯,那个猫人女性正冲下楼来。
  她冲到葵娜跟前,用充满敌意的眼神恶狠狠瞪着葵娜。
  似乎想要接续刚刚的话题,抬头挺胸宣示。
  「我绝对不会承认!」
  「这个麻烦的女人是怎样啊。」
  路依奈代替葵娜说出心声。
  女性也狠狠瞪了路依奈。
  再怎样,被从事冒险者的人狠瞪让普通人路依奈畏怯。
  挡在两人视线间的葵娜把抹布交给路依奈,启动几个战斗模式的【主动技能】,反过来瞪女性。
  葵娜对相处一段时间,可称上朋友的路依奈被恫吓感到相当生气。
  从蜜咪丽口中听见她可能有哪些原因后,葵娜才不想承受这种乱迁怒的东西。
  女性因为葵娜反过来威吓而后退一步,接着被自己的行为吓到。
  大概是因为她自尊太高,无法置信自己竟然感到恐惧吧。
  看见她的表情,报复成功的葵娜喷笑出声。
  女性又回以更强烈的视线,但葵娜可不想一直奉陪这搞错对象的迁怒。
  「为什么你这种下贱的人,会使用和女王相同的【古代技法】啊!」
  「……啊啊,原来如此,养子还什么的啊?」
  葵娜这有点头绪的悠哉态度更加激怒女性。
  不仅投注更强烈的敌意,甚至还拿出腰上的短剑。
  虽然希望她别在这种地方拔刀相向,但老实说,葵娜也觉得和她说明很麻烦。
  如果对方出手,葵娜轻而易举就能压制。
  「那么,不承认又怎样?」
  「我要和你决斗!」
  「…………什么?」
  花了一点时间才理解她说什么,接着细细推敲她说出口的话。
  发展成比反击更加麻烦的状况,但葵娜发现这已经是既定事实,于是直接回答:
  「对不起,我没兴趣欺负弱小耶。」
  「你说谁弱小啊!」
  这还用说。
  等级1100对上等级70,实力差距也太明显了。
  就跟蚂蚁找原子弹吵架差不多。
  对葵娜来说,这是理所当然的反应。
  用里亚德录来比喻,就是集中攻击才刚玩游戏两三天的菜鸟的行为。
  这种行为不值得夸奖。
  但对方似乎不这么想,葵娜秒答将她当成弱者,让她龇牙咧嘴地随时都会扑上来。
  会把手帕扯破的「叽~~叽~~」磨牙声很吵。
  就连葵娜也开始觉得头痛起来了。
  「我绝对会让你对我伏首称臣。」
  「这样哦……我想肯定是不可能啦。」
  自我主张强烈的女性这几乎要高声大笑的态度,让葵娜累得全身乏力。
  明明没有答应,对方已经干劲满满了。
  最后,葵娜也放弃看她了。
  愉悦又得意地离去的女性消失后,她的哥哥从楼梯后方现身。
  他也是毫不遮掩受够的表情,看了一眼天花板后走到葵娜身边一鞠躬。
  「不好意思,我妹妹提出无理的要求。」
  「啊……啊啊,不会啦,反正没差,她已经当我答应了……那是怎样啊?」
  「请让我再次道歉,那家伙太敬爱女王,大概觉得你施展的技能污辱女王吧。不需要客气,请你尽管打。」
  「那不是哥哥该说的话吧。我叫葵娜,你呢?」
  「我叫库洛夫,她是库洛菲亚。那个,希望可以请你多多指教……吧。」
  「嗯,另一个就让我考虑考虑。」
  不知为何,库洛夫和葵娜同时叹气。
  理由显而易见。
  葵娜拍拍因为威吓而缩成一团的路依奈的背,让她冷静下来。
  「路依奈,还好吗?」
  「呃、呃呃……谢、谢谢你,葵娜。」
  「路依奈,你没有事吗!」
  僵在吧台另一头的玛雷路也冲了出来。
  看见玛雷路抱住还发着抖的路依奈,葵娜放松力气。
  莉朵躲在吧台后面,战战兢兢地环视食堂。
  「好、好恐怖哦~~」
  「没事没事,恐怖的恶鬼婆婆已经不见了,别怕哦~~」
  摸莉朵的头让她安心的同时,葵娜朝天花板投射锐利视线。
  
  接着,隔天早晨。
  一大早,就在村庄附近的街道上进行该场决斗。
  见证人是库洛夫,以及要去摘贝梨正好经过附近的洛德鲁。
  因为他运气不好,刚好和葵娜同时间走出村庄。
  「呜呜呜……我只是想要趁早上去摘贝梨而已耶……」
  「所以说,结束之后我也会帮忙啦。洛德鲁,拜托你别生气。」
  葵娜拼了命拜托洛德鲁等一下,说马上就会结束去帮他。
  在旁听见他们对话的库洛菲亚相当生气,但被葵娜当耳边风。
  之所以不在村庄里决斗,是因为库洛菲亚的武器是弓箭,葵娜主要用魔法攻击。
  还有,也不想因为没意义的决斗造成村民困扰。
  而且都还没开始,库洛菲亚的情绪已经涨到最高点,葵娜还在最低点。
  「那么,随时都可以开始哦~~」
  葵娜空手没有拿魔杖,带着无比从容的表情对库洛夫说。
  (奇奇,拜托你啦。)
  『包在我身上。』
  从拜托奇奇帮忙这点来看,葵娜打算从一开始就用最大战力应战。
  「我明白了,那么在此进行葵娜阁下与库洛菲亚的决斗。双方,就算受到致命攻击也不会有怨言吧?」
  「不会!」
  库洛菲亚拿好弓用力点头,葵娜挥挥手轻松回应。
  「好啦~~我得快点结束去采贝梨才行。」
  葵娜很清楚这番话又更煽动了库洛菲亚的敌意。
  「那么,开始!」
  库洛夫挥下举高的手,宣告战斗开始。
  第一个攻击从库洛菲亚得意洋洋的连续攻击开始,但所有箭都在葵娜身前几公分停在半空中。
  「什么……!」
  「哎呀呀,这是放水的一环吗?完全没打到我耶。」
  葵娜双手扠腰,傻眼地摇摇头,库洛菲亚气得眼睛上吊。
  「别、别小看我!【爆破弹】。」
  库洛菲亚接着射出相当带刺的火球,但那也在葵娜身前被什么东西挡住,停在半空中。
  「什!」
  

  
  「这魔法威力也太弱了吧。这种东西才不可能突破『圣灵』的屏障哦~~」
  「圣!」
  这是见证人库洛夫讶异的声音。
  在一旁观看的洛德鲁完全看不懂,打一开始就用「好厉害啊~~」的感觉看两人战斗。
  据斯卡鲁格所说,圣灵就是与葵娜缔结契约,高精灵一等的存在。
  葵娜自己完全不知道什么圣灵,但那似乎是指奇奇。
  他是葵娜的知识顾问兼负责「守护」的存在。
  因此,葵娜身边张开了一层薄皮般,可以让所有攻击失效的防护膜。
  葵娜顺便想检查一下那是怎样的东西,所以没做任何准备,就把肉身暴露在库洛菲亚的凶狠攻击前。
  而库洛菲亚的攻击全被奇奇的屏障挡下来。
  最后想要拔剑的库洛菲亚看见手朝天空举高瞪着她的葵娜后,双脚瘫软。
  因为她看见葵娜高举的手前方,浓缩了让人毛骨悚然的魔力。
  【魔法技能:load:苍天冰狼牙(Laguna bara giga)】。
  「咬碎她!」
  从葵娜手中射出的四根水长枪画出抛物线朝四方散开。
  途中改变轨道集中成一点,在库洛菲亚面前融合并瞬间结冻。
  边朝四周释放冰雾,边凝结变大,变成可以吞下一整栋房子的巨大怪兽的大嘴逼近库洛菲亚。
  从葵娜手中离开到抵达库洛菲亚面前,大概不到一秒钟。
  库洛菲亚睁大眼一脸惊愕,她看上去已经被冰块大嘴咬死了。
  大嘴夹住库洛菲亚的头,牙齿尖端在划伤喉咙薄皮后停了下来。
  虽然说了「请你尽管打」,但也不想要看见血浓于水的妹妹死在眼前吧。
  别过头去的库洛夫再转过头时,只看见一脸苍白的库洛菲亚呆滞地跌坐在地。
  冰块大嘴在双眼失焦、牙齿颤个不停且软脚的库洛菲亚面前,变成细碎结晶四散。
  「要是下次伤害这里的村民,我可不会放过你!」
  就在库洛夫跑近双手环抱颤抖的身体的库洛菲亚身边时,葵娜如此说。
  还双手扠腰、鼓胀双颊,摆出「我很生气」的样子。
  像在表示敌意就到此结束,挥动双手甩掉残渣后,推着洛德鲁的背离开现场。
  「洛德鲁快点,我们快走吧。」
  「不是啦,喂、喂,不管那两个人吗?」
  「没关系啦,决斗都结束了。」
  葵娜边催促着「快点快点」,和洛德鲁一起离开,库洛夫无言地朝着她的背影鞠躬。
  
  葵娜在大约一小时后,她和洛德鲁采完水果要回村庄时再次经过。
  库洛菲亚已经离开,只有直立不动的库洛夫站在那里。
  「咦,那个小姐怎么啦?」
  库洛夫对着直爽问他的洛德鲁摇摇头,只回答:「我让她回旅店房间去了。」
  接着转过头问葵娜:「可以耽误您一点时间吗?」
  葵娜被他过分有礼的口气吓了一跳,不自在地点点头后,库洛夫手摆胸前鞠躬说:「谢谢您。」
  「那么,葵娜,我先回去。得把贝梨拿去给老板娘才行。」
  「啊,好。不好意思还让你作陪。」
  「别在意啦,那就先这样啦。」
  葵娜朝洛德鲁挥挥手后,转过头来问库洛夫「有什么事……」时,看见超令人震惊的画面。
  因为库洛夫仿佛位高权重者的臣子般,朝葵娜单膝跪下。
  「咦、咦咦咦咦……」
  就连葵娜也不禁脸颊抽搐。
  葵娜忍不住后退几步,对竟然有更麻烦的事情等着她感到错愕。
  「怎、怎怎怎、怎么了吗?库洛夫先生,你干嘛跪在地上?」
  「是的,您正如我所听说,是相当温柔的人,令我敬佩。」
  「咦咦咦咦──我、我可是如你所说尽管打了耶,哪里温柔啊?」
  「即使如此,您到最后还是没有做出最后一击,明明可以轻易夺去我妹妹的生命啊。」
  「你当我是什么鬼畜啦!」
  不小心就放任自己吐槽,中途才发现这段对话中有奇怪的地方。
  「什么?听说?你听谁说过我?」
  「我是听治理我欧泰罗克斯王国的女王萨哈拉谢德陛下说的。我这次是受主人密令,才会到这块土地来。」
  「嗯?好像在哪听过这个名字耶。」
  葵娜对库洛夫口中治理南边欧泰罗克斯王国的女王名字有点印象,不禁歪过头。
  葵娜在脑中思索着是在哪听过时,奇奇立刻抓出与其相关的对话纪录。
  『姐姐、姐姐,我也学姐姐登录养子了。』
  『是哦~~萨哈娜也登录啦?关系设定为孩子吗?』
  『对,是同族女生,命名为萨哈拉谢德。你要是在哪里遇到了,要好好照顾她哦。』
  『呃,NPC是要怎么照顾啊……』
  『这跟艾塔纳录没关系,你闭嘴啦。』
  『……好啦。』
  「啊啊,这么说来,萨哈娜的小孩确实是这个名字……」
  那是过去在高等精灵社群中登录成葵娜妹妹,名为萨哈娜的玩家。
  那个很像是小松鼠,老爱找人陪的小女生的养子就是这个名字。
  艾塔纳录是在社群内登录为最年长兄长的玩家。
  他大概是游戏中唯一一个男性高等精灵玩家吧。
  在葵娜最后的记忆中,那是当时只有六个人的弱小社群,所以记得所有成员。
  (不对,等等哦。萨哈娜=妹妹,她的女儿就是我的外甥女,我是阿姨……那不就是说,我被当成王族吗?)
  怎么会有这么麻烦的事情啊──葵娜的心情往忧郁路线直线前进。
  想到这点,也能理解库洛夫为什么这个姿势。
  在这之前,高等精灵这个种族本来就设定为精灵的王族。
  精灵对她行礼也就算了,但她没道理接受猫人族行君臣之礼。
  「这么说来,你刚才似乎说了密令之类的耶。」
  「是的,接着请让我详细说明。不久前,我们送到各国的暗卫回报,在费尔斯凯洛多了一名自称『葵娜』的冒险者。陛下十分在意这个消息,派遣我们进一步详细调查。当然,我们并没有监视您,而是到处搜集关于您的传闻。陛下斟酌这些传闻后,确信您就是真正的葵娜,于是派遣我们到这里来。」
  「哇……我大概猜想到你想说什么了,你妹妹该不会也是暗卫之类的吧?」
  「不,她不是。她和冒险者与两位学者相同,只是以表面上的理由同行而已。」
  想调查【古代技法】的术式只是表面理由,实际上似乎是来劝说葵娜到欧泰罗克斯。
  葵娜傻眼。一国的主导者竟然会做出这种事情吗?
  葵娜反而想说:「别拿那种麻烦事来找我啊。」
  她接下来可是有找龙宫城、盖房子等重要活动,忙得不可开交。
  回想起自己的预定行程,她想到这不是她该着急的问题。
  「这样啊,那你去告诉女王,说我没打算去欧泰罗克斯。」
  「是……什么?那个,陛下的意思确实是想要迎接您到我国……」
  「我还有很多事情要做,得去找朋友们的楼塔,也得盖自己的房子。村民对我很照顾,我也想回礼。我也得回报艾利涅先生和阿比塔先生的恩情才行。儿子和女儿也在这个国家,我还得去见孙子。就算可能会以冒险者身份到欧泰罗克斯去,也没打算以女王亲属的身份进王城。你就这样对萨哈拉谢德说吧。」
  虽然葵娜明白她得多在意一点外甥女,但现在的她没那个闲工夫。
  那算是萨拉娜留下来的东西,去见一次是无所谓啦,但考虑优先级后,完全没有精力思考这件事。
  大概就是「一切稳定后再去见她吧」而已,但真的不知道会拖到什么时候。
  听到葵娜明确拒绝的库洛夫相当不知所措。
  他接到的命令是「去听葵娜的意思」为第一目的,总之可以算是达成任务了。
  但是,在下命令的女王面前陈述葵娜的回答确实需要一点勇气。
  虽然想稍微粗暴地留住她,但被派遣到葵娜可能去的各地的暗卫们,最后被交代了一个重要事项。
  也就是「绝对不能惹对象不悦」。
  有些暗卫同伴对此感到疑问,女王的回答是:「要是阿姨认真起来,这种国家一天就能化作焦土。」
  这番对话要是让本人听到,绝对会让她激动地说:「传言游戏到底是夸张到什么程度了啦!」
  库洛夫在葵娜与妹妹的决斗中窥见片鳞半爪,所以把想继续说出口的话吞下肚。
  就算减去偏袒成分,库洛菲亚也是属于冒险者上位者。
  这样的妹妹却因为葵娜施展的一个魔法,而被恐惧笼罩变得极度忧郁。
  葵娜要是认真施展魔法,开始几秒就能灭了妹妹吧。
  「差不多该回村庄了,你呢?」
  即使库洛夫跪着,葵娜仍旧自然,态度完全没变。
  但库洛夫感到不明所以的视线,全身一颤。
  库洛夫站起身拍拍身上的泥土,对葵娜说:「我先巡视周遭一圈后再回去。」
  「这样啊,那你可以替我对你妹说对不起吗?」
  葵娜没特别在意地一笑,拜托库洛夫转达。
  「我会告诉她,但她听不听得进去我就不知道了。」
  葵娜小声说着:「是不是吓过头了啊?」对绷着一张脸的库洛夫点点头。
  「嗯~~那么,现在想想挺有趣的,再让我见见她吧。」
  「她说了那么多挖苦您的话,您竟然来这招啊,您可真是一位奇妙的人呢。」
  被当成不可思议的人,葵娜就摆出不可思议的表情歪头。
  「哎呀,比反目成仇好吧。」
  「……我知道了,请您别太期待回应哦。」
  库洛夫平常总是挂着微笑,所以他的表情不好辨识。
  但他的声音交杂着愉悦的氛围,葵娜也用力点头。
  结果,库洛菲亚从那之后到葵娜用竞技场的戒指回到费尔斯凯洛王都前都没有走出房间一步。
  
  隔天早上回到费尔斯凯洛王都。
  因为葵娜打算跟着讨伐队一起行动,要趁时间还早赶快补给完毕。
  首先,用【瞬间移动】到黑鲁修沛卢后,前往堺屋。
  不管怎样,回程都要先回楼塔一次后再到村庄,所以葵娜取得玛雷路同意后,在旅店房间留下简易道具。
  只要把自己的家设定为本据点后就能简单飞到村庄,除此之外,不把城堡或是其他醒目建筑当目标就没办法移动,就是【瞬间移动】魔法的不便之处。
  剩下的手段就是以前在各地设置,名为「传送门」的中继地点,但比较今昔地图后,现在的里亚德录似乎不存在传送门。
  慎重起见,葵娜去黑鲁修沛卢附近的传送门看过,连痕迹也不剩。
  「大概只能自力建造能当成目标的楼塔了吧?」
  『那肯定会成为盗贼或是山贼的据点呢。』
  「那么,就放龙或是魔像守着吧……」
  『那已经不是中继地点,而是要塞了吧?』
  被奇奇正确的言论吐槽后,葵娜放弃这个计划。
  如果完成了,肯定会被视为可疑建筑物,最先被派来调查的冒险者等人应该会遭遇不幸的事故。
  「再来就是得去寻找、采集魔韵石才行~~也想顺便挖出硅砂来做房子的玻璃耶~~」
  『全部都是材料呢。』
  葵娜边走在黑鲁修沛卢的街上边和奇奇对话。
  旁人只觉得她边走路边自言自语,但她本人没有发现。
  魔韵石就是可以储存魔力的矿石,可以当成持续作动的魔道具的电池用。
  效果因为大小而有不同,就算没有办法写入永久性的咒语,也能用在几十次的简易魔法上,所以能在各方面派上用场。
  不仅灯光,只要写入【冻结】魔法做成桶子后就能变成冰箱,写入【旋转】魔法,桶子也能变成洗衣机的替代品吧。
  在游戏时代,这两者都需要去采集点挖采,但不知道这边是不是也相同。
  讲白一点,这不是挖山就能找到的东西。
  目前大概有两个寻找方法。
  毫不遗漏地探查地底,找出魔韵石的矿山。
  或是召唤出名为「岩石蠕虫」的魔兽,让它去找。
  蠕虫系列的魔兽喜欢坚硬的岩石,有把岩石中的矿物资源堆积在巢中的习性。
  一只可以长到全长二十米,直径五米大,所以栖息地的地形到处都是洞穴,是很让人困扰的魔兽。
  上位种有只会搜集宝石的宝石蠕虫,而这是有特殊喜好的人绝佳的猎物。
  在活动中出现时,会让该区域出现大范围坑洞,是很不受玩家欢迎的魔物。
  过几天,知道不用去挖也有得手的方法,让葵娜稍微感谢现在这个世界了。
  「……但说回来……」
  抵达时,堺屋前的光景与先前完全相同。
  可以断言这条大道根本是靠着堺屋的繁盛操持。
  人潮汹涌,员工的呼喊声与客人和小店员工进出,可说人山人海。
  再加上和其他房屋完全不同的平房建筑,上面还铺着日式屋瓦。
  人潮中还混杂着与做生意无关,拿着旅游导览的观光客。
  两旁的商家和堺屋的繁盛完全相反,门可罗雀。
  看上去的印象完全就是时代剧中出现,倚仗金钱势力往上爬的奸商。
  「凯利克和凯利娜,发音那么相近,完全就是用我的名字改的吧。梅梅这两百年间也很寂寞吧?」
  奇奇没有回答葵娜的喃喃自语,反而是有其他声音叫住她。
  「……曾外祖母?」
  「啊啊,是伊泽克啊,好久不见。」
  带着员工走出来的精灵小老板发现站在路上的葵娜。
  小跑步靠近后先一鞠躬,一脸开心地询问:「今天怎么会来啊?」
  「我来送个信。派遣工坊一家人到费尔斯凯洛国境附近小村庄的人是凯利克吗?」
  「那部分不在我的管辖内,我去向父亲确认哦。」
  伊泽克向跟在自己身后的犬人小侍交代几项工作后,带着葵娜再度走回屋子里。
  「你可以先以店里的利益为优先啦~~」
  「如果我置曾外祖母于不顾,父亲会很恐怖呢。正好姑姑也在。」
  「凯利娜吗?」
  不小心就回问了,但对凯利娜来说,堺屋就是她家。
  在里面碰见也不奇怪吧。
  伊泽克带葵娜走进铺上木质地板的宽敞洋式房间,里面摆放着相当有质感的家具。
  那是可以一望长着茂盛的从葵娜的主观来看有点奇怪的植物,还有葫芦形状白沙地的庭院的房间。
  那和之前带她去的房间不同,而且伊泽克还朝一开始就敞开的门板上敲门。
  姐弟转过头看有什么事,发现跟在伊泽克后面出现的是葵娜后,慌慌张张地端正姿势。
  「父亲、姑姑,曾外祖母来访了。」
  「哟,你们两个都好久不见了~~」
  「「外、外祖母?」」
  不知为何异口同声且战战兢兢的姐弟看着葵娜。
  「那么,曾外祖母您请慢坐,我待会儿让人端茶过来。」
  「你别费心了,谢谢你特地带我过来哦,伊泽克。」
  目送伊泽克鞠躬后离去的凯利克和凯利娜的诡异举止相当显眼。
  凯利娜经过骑士团的精神训练后还没那么明显,但凯利克相当慌张。
  他的狼狈模样让人心想「这也称得上是创立这个大型流通机构的大商人吗」,有事想瞒也全曝光了吧。葵娜皱起眉头。
  「外、外祖母,好久不见了。这次有什么事……?」
  「你怎么这么慌张啊,有什么事瞒着我吗?」
  一语中的让两人的心跳漏跳一拍。
  葵娜说了一声「我坐这边哦」,在凯利娜身边坐下,把思雅交给她的文件拿给凯利克。
  从葵娜手上接过签约工坊关于新技术的报告书让凯利克吓一大跳。
  大致浏览后,凯利克发现技术提供者的签名栏上写着外祖母的名字,惊讶得睁大双眼。
  又再读过一次后,战战兢兢地看向坐对面的葵娜。
  「写在这上面的机械,该不会是【古代技法】吧?」
  「对,只要想办法研究那个,应该就可以找到能派上许多用场的道具吧?」
  对【技术技能】竟然在现在的世界被冠上【古代技法】这夸张的名称,也只能傻眼了。
  即使如此,能做出来的只有照本宣科的几种模式而已。
  让现在的技术者们改良后,使用方法应该可以不局限于水井。
  依赖魔道具也是一个手段,但小村庄大多还是靠人力解决。
  游戏中,玩家做出的各种东西充斥着城市与领域。
  葵娜想着,让他们研究技术及机械的一部分,要是能够稍微重现应该很有趣吧。
  「真要说起来,这类的商谈应该是属于奥普斯的工作耶。」
  「外祖母?」
  「啊,没有,没事没事。」
  不小心就把抱怨说出口了,葵娜连忙蒙混过去。
  「话说回来,为什么凯利克的势力范围会扩展到费尔斯凯洛那边的村庄啊?」
  「没有啦,只是觉得可能可以成为生意的点子而已。听到那边有许多有趣的东西,但没想到,那是外祖母做出来的东西啊……」
  和有点得意的凯利克相反,凯利娜抱着头重重叹了一口气。
  「外祖母请您小心。这家伙一旦产生兴趣,就很难放手。他会巴着不放,直到理解所有原理为止。」
  「……姐姐,你可以别把我说得跟里多蛇一样吗?」
  「这是事实吧。你以前分解了几个父亲买来的道具?家里每次都到处是你分解过后的零件。」
  「你想怎样?」「你说什么?」互相怒瞪的姐弟,听见呵呵笑声后才回过神别过头去。
  葵娜手摀着嘴巴抖动肩膀,边点头说「很像很像」边笑。
  不好意思的凯利克说着「茶怎么这么慢啊」并离席。
  弟弟逃跑后,凯利娜面对葵娜的满脸笑容,度过了一段胆颤心惊的时光。
  凯利克没过多久走了回来,让带来的女仆倒茶,战战兢兢地坐回位子。
  「那么那么,你们两个在商量什么事啊?」
  葵娜拉回最初的话题,姐弟一时说不出话来。
  【直觉】告诉他们,现在葵娜好奇的是姐弟聚在一起这件事。
  刚刚凯利克狼狈的态度也让葵娜在意,隐瞒之事也足以引起葵娜兴趣。
  两人看了葵娜的脸大概感到危机吧,纷纷别过眼。凯利娜甚至还伸手把靠在椅子旁的剑拿过来。
  「比、起、那、个,你们两个凑在一起是要做什么坏事吗?」
  「啊、啊啊、没、那、那个是啊──……哈、哈哈哈。」
  「……凯利克,这个笨蛋……」
  就算是精通话术的商人,在第一印象是惹怒后会很恐怖的葵娜面前,凯利克无法掩饰自己的动摇。
  看见弟弟惊惶失措的态度已经自招「有什么事」,凯利娜只能扶额叹气。
  凯利娜原本为了外祖母着想而想隐瞒,既然已经瞒不住了,她决定自己开口。
  「那个,关于外祖母抓到的那个盗贼头目……」
  下一秒,葵娜露出跌入谷底的郁闷表情。
  虽然交给国家了,但原本同为玩家,不可能不在意。
  凯利娜以为自己措辞有问题,稍微犹豫了一下。
  但已经说出口了也覆水难收,她只能继续说下去。
  「前几天,执行公开斩首……」
  葵娜的心情又更低落了好几分。
  他做了足以判死的事情,国家如此处理并没有错,但孙子们担心温柔的外祖母连残虐的坏人之死也感到自责。
  创造出杀死玩家契机的人确实是葵娜。
  但是,会有这种下场的玩家本身也有错。
  话虽如此,当初原本打算当场杀人的本人来说这种话也很奇怪。
  更正确的说法应该是「葵娜当时因为只有那种处置方法而焦急」。
  葵娜反而在内心偷偷感谢凯利娜当时阻止她。
  虽然犯下重罪,但那是少数的同胞(玩家)
  先把这放一边,这件事还有后续。
  「表面上……」
  「什么……?」
  凯利娜不知该怎么解释的困惑表情令葵娜惊讶。
  凯利娜吞吞吐吐说出口的话简单来说就是这样。
  公开斩首时用断头台行刑,但这没杀死头目。
  正可谓她也不知道自己在说什么,以下省略。听到凯利娜的说明后,葵娜也相当困惑。
  (斩首还死不了……玩家有这么顽强吗?)
  『想要杀死玩家,除了让HP归零外没有其他方法。』
  在脑内和奇奇高速对话的结果。
  杀不死大概是因为造成的损伤是用HP制度计算。
  里亚德录游戏中,生死的界线就是HP是0或1。
  所以说,就算遭受头被砍落的伤害,只要HP还剩下1就不会死亡。
  大概是没有将HP分散到身体各部位的设定救了头目一命吧。
  【惩罚项圈】虽然会将能力数值降低到十分之一,但HP和MP仍维持原本数值。
  就算防御力变差,魔人族本来就有自豪的高HP。
  再加上【常时恢复HP】的技能,魔人是很难死掉的种族,对熟知奥普斯的葵娜来说,这是理所当然的常识。
  先不说这个,公开行刑场当然引起巨大骚动。
  因为断头台砍不了他的头。
  没有办法,国家只好暂停行刑,几天后拿相似的罪人头颅示众来展现王室的威严。
  而因为一部分臣子对断头台杀不了头目一事感到恐惧,决定判他强制炭矿劳动罪(无期徒刑)。
  有种好像松了一口气,又好像问题堆积如山的感觉。
  虽然有超多挂心之事,但接下来只能交给国家处理了。
  葵娜稍微安心后回复原来的状态,摸摸说出应该是内部机密的凯利娜的头表达感谢。
  「外、外祖母……我已经不是小孩子了……」
  「你是我孙女啊,凯利克也过来,让我摸摸你。」
  葵娜招招手要他过来,凯利克摇摇头往后退。
  一看见葵娜不满的表情,立刻慌张地走出房间。
  「我、我去拿酬劳过来!外祖母,请您等等啊──!」
  脚步声消失在远方。
  葵娜呆呆目送他离去,还被摸着头而染红脸的凯利娜也不忘记说:「弟弟只是在害羞而已啦。」
  看着飘散闲适气氛的庭院,葵娜仿佛看见孩童时代的光景。
  这就是所谓的父母心吗?她回想起母亲过去摸自己头的画面。
  「要是从小这样教育就好了……」
  「如果我也从小就认识你,现在应该过着更不同的生活吧。」
  对「如果」话题志投意合的两人微笑互视。
  
  从不久后回来的凯利克手上接过酬劳。
  葵娜请他把金币全部换成银币。
  因为道具箱没有自动兑币功能。
  道具箱显示的是游戏中的及耳,这等同于现在的银币。
  如果不另外准备袋子装金币和铜币,就没办法收入道具箱中。
  「真是的,实在有够麻烦。」
  「不,对商人来说,那个技能可是无比想要的东西呢。」
  「我懂,因为可以空手连行李也不需要啊,对吧?」
  「贵族中还有人相信只要出钱就能买到,还请你别随便被其他人看见。」
  「……感觉要是对外祖母这样说,贵族就会在隔天消失殆尽耶……」
  听见凯利娜稍稍从葵娜身上别过眼的轻语,凯利克脸颊抽搐。
  「没礼貌!奥普斯才会那样做!我顶多把对方变成猪啦!」
  看着葵娜在胸前握拳,凯利克绷着脸说:「真希望你别宣言这种事情啊。」
  「刚刚外祖母口中的奥普斯是谁呢?」
  「嗯~~……损友?」
  凯利娜听上去「损友=拥有同等力量的人」,对有两个葵娜的冲击吓得说不出话来。
  对于「要是有两位这种人物,根本无人能阻止他们」的事实感到惊吓。
  「那么,避免被骑士团抛下,我先回费尔斯凯洛。」
  「骑士团?」
  「对,我听说他们要和黑鲁修沛卢的骑士团一起去消灭盗贼的据点,所以想和他们同行一段路。凯利娜不去吗?」
  「我现在的任务只在都市内部,那方面与我无关。」
  「这样啊。」
  「外祖母是接受了冒险者公会的委托吗?」
  凯利克询问后,葵娜挥挥手表示不是。
  「我有点事要去途中会经过的渔村。」
  「原来如此,和先前拜托我的事情有关吧,我明白了。然后关于前几天那件事,结果不太好,真的很不好意思。」
  「啊~~啊~~别在意,我也知道自己拜托了为难的事情,我就自己慢慢找吧。」
  果然,要找到认识人鱼的陆地之人还是有难度。
  葵娜叹气,只能踏遍每个湾岸去找了。
  
  葵娜用【瞬间移动】前往费尔斯凯洛王都。
  出现地点在东门外,远离街道的森林里。
  魔法的规定是在门附近一百米内。
  飞进城市有撞到人的危险,而且会发出强烈光芒,被人看见也会产生问题。
  这是为了要对爱担心的儿子们交代去处。
  首先到市场买少量蛋糕的材料。今后可能有机会招待谁,但已经没打算请全村人吃了。
  道具箱的一半空格放食物,另一半买了两三人份的露宿道具。
  接着问附近的小孩有没有人在卖石头。
  葵娜问了凯利克关于魔韵石的事,得知东西本身存在,但因为没人会加工,长年来让大家对于这石头到底有什么利用价值感到不可思议。
  葵娜在黑鲁修沛卢找出这些石头全买下来。
  孩子们会在路边或河边找漂亮的石头,把石头磨得漂亮一点后贩售赚零用钱,葵娜【调查】后发现里面有几颗魔韵石。
  所以她也在费尔斯凯洛寻找同样在卖石头的小孩。
  一问被殿助带着到处跑的孩子们后,一下就找到了。
  葵娜从做相同生意的孩子手中,得手大量的魔韵石。
  但一个大约两公分大小,得以量取胜才行。
  葵娜预定之后要加工成一定大小来用。
  短时间内,她只能当孩子们的贵客了。
  关于魔韵石,葵娜也向凯利克提议要把商品化后的贩售权让给他。
  虽然凯利克回答「我考虑看看」,但他似乎认真计划要做一个可供密切联系的「堺屋•边境村庄分店」。
  感觉在葵娜伸手不可及的地方,边境村庄强化计划不停推进。
  接着前往长男斯卡鲁格所在的教会,但他去王城开会不在。
  大概是为了明天的骑士团派遣做最后调整吧。
  这样从他人口中听闻,就会觉得他很认真替国家工作。
  虽然每次见面时,这份想慰劳他的心情也会被他击碎。
  没办法,葵娜只好前往隔壁的王立学院,对警卫点个头后穿过校门,走进校园内。
  教师们也已经知道葵娜是谁,到学院长室的路上没人特别喊住她。
  「妈妈?」
  「嗨~~梅梅。」
  看到敲门进办公室的葵娜后,梅梅停下手边的文书工作,迎接突然到访的母亲。
  那可说是突击,用全身表现她亲爱的喜悦。
  「你为什么要突然这样抱紧我呢……」
  「因为妈妈这一阵子都不理我嘛。」
  「结了两次婚还有小孩,都一把年纪的女人是在说什么啊。」
  「啊~~妈妈说话好狠~~」
  葵娜抬眼稍微瞪了梅梅,她只好不甘愿地放开紧抱胸前的葵娜。
  葵娜则是有点忌妒拥有成熟丰满身材的梅梅。
  因为创角造型的弊害,葵娜完全没有成长征兆之类。
  谢谢女儿亲手泡茶给她后,葵娜喝起今天第二杯红茶。
  堺屋端出来的红茶是高雅风味,这边的则是有点甜。
  「那么,今天是为了什么事情前来呢?」
  「我明天开始要去海岸沿线找龙宫城,所以又要离开这边了。」
  「那个『龙宫城』是什么啊……?」
  「哎呀呀,这个称呼不普及啊?简单来说就是海中版的守护者之塔啦。」
  「这样啊……在说『离开这边』之前,妈妈是不是也该决定固定居所了啊?别老是这样居无定所。」
  对方先开口说出自己打算说出的话,葵娜想着时机正好,满脸笑容点头。
  反而是梅梅看见葵娜回以满脸笑容而抱持警戒。
  「嗯,找完这座塔之后,我想要在边境村庄定居下来。」
  「咦咦咦咦咦咦咦咦?」
  「干嘛那么惊讶?你刚刚不是才说吗?」
  梅梅睁大双眼差点弄掉手上的茶杯,葵娜淡然回应她。
  梅梅的反应几乎如葵娜所料,看这样子,斯卡鲁格大概会说出盖教会之类的话吧。
  「不是在王都吗?」
  「才不要,这种地方自然景色又少,又会被卷入麻烦事情里。而且感觉斯卡鲁格每天都会跑来,很恐怖。」
  「哈……哈哈,哥哥感觉很容易这样做呢,确实是……」
  太多认识的人是国家当权者这点也值得深思。
  大司祭、宰相、学院长、工坊老板、骑士团长、公主以及大概是王子。
  就人脉来说,葵娜很幸运吧。
  才到这块土地不过三个月,这等豪华阵容也太夸张了。
  再加上孙子是在国家间有影响力的商人,还有外甥女治理的南边国家,感觉只要发生争执都会把她牵扯进来,让她越来越不安。
  也对梅梅说:「等风头过去前,可能都会躲在村庄里。」
  梅梅觉得比起待在无法联络的森林深处,现在这样还比较好,也爽快接下联络斯卡鲁格和卡达兹的任务。
  葵娜道别后就用【瞬间移动】消失,梅梅喃喃念着:「还真是匆忙啊。」
  「话说回来,妈妈每去一个地方都会出现骚动耶……」
  来到王都就帮忙抓了王子。
  把大司祭踹飞的同时,梅梅也顺便遭池鱼之殃。
  往北边走就消灭了盗贼,才刚回来就出现过去的活动怪兽。
  感觉葵娜逐渐成为抑止世界走偏的力量。
  「再怎样应该不会到海边去还捡到什么骚动的源头之类的……吧……?」
  总觉得心头不安。
  因为葵娜被卷进骚动或是引起骚动,就等于她要释放那稀世的力量,该不会几天过后就接到海岸地形出现变化的消息吧。
  轻而易举能想象出那副模样,让梅梅无法压抑头痛。
  
  葵娜直接回到设置【瞬间移动】时当作目标的简易点(抛弃式)的房间。
  莉朵看见应该已经出门的葵娜从二楼走下来,吓一大跳。
  玛雷路不想干涉顾客的事情,所以一如往常迎接葵娜。
  时近傍晚的旅店中,已经没有昨晚那般喧闹的气氛。
  照实说,就是太安静了。
  「感觉好像安静许多耶。」
  「啊啊,从欧泰罗克斯来的学者们回去了,说什么已经达到目的了。」
  「真、真的只为了背后的目的而来啊……那些暗卫们……」
  「那个猫人小哥有找你,说想和你道别。」
  「哎呀,那还真是不好意思耶。我要是再晚一点出门,就会赶不上你的晚餐了啊……」
  「你还是一样,老是自然说出让人开心的话啊。就算你捧我,菜单也不会增加哦。」
  「哎呀呀,那还真是遗憾。」
  葵娜敲敲自己的头摆出失败了的表情,玛雷路边笑边走进厨房。
  莉朵仍一脸无法理解地抬头看葵娜。
  「你明明出门了,为什么会从楼上下来啊?」
  「嗯?啊啊,那个啊,如果是有点规模的大都市,有无关乎距离也可以瞬间移动的魔法啦。」
  「是哦~~大姐姐好厉害~~……」
  看着莉朵毫不怀疑用欣羡的眼神看着自己,葵娜小心不让莉朵看出她有点害怕。
  如果可以带莉朵一起去就好,但又不能组队,这根本办不到。
  其他有什么能让她开心的事情──葵娜想想,决定先问问看。
  「那么莉朵,你下次要不要飞上天空看看?」
  「什么?……天空?」
  「对对,天气好的时候。肯定可以看到很远的地方,很漂亮哦。」
  「嗯~~但是妈妈~~……」
  如果玛雷路不同意,莉朵就不能离开旅店,葵娜蹲下身和莉朵视线平行,摸摸她的头。
  「那我也一起拜托玛雷路,她说『可以』的话,我们就去?」
  「嗯﹑嗯!」
  看着亲姐妹般互视而笑的葵娜和莉朵,难得提早来帮忙的亲姐姐路依奈很沮丧。
  「呜呜,莉朵连我也没那么亲近耶……」
  「关于和孩子的相处,葵娜比你高明好几倍呢,真是个不可思议的女孩。」

  
  
  
  黑暗中,几个影子蠢动。
  地点就在费尔斯凯洛城市内部。
  虽然已铺设石板路,有个地方还被十数棵维持自然留下来的树木包围。
  树木长得比双层楼建筑的房屋大上一圈,往旁边生长的枝叶提供凉爽的树荫空间。
  白天居民会各随己意聚集在这里,是个深受大家喜爱的悠闲休憩空间。
  带着小孩的母亲们把这边当成聊八卦的地方。
  让孩子继承家业后,开始过着悠闲第二人生的老夫妻也会到这边来走走。
  被赶出再开发区域的坏小孩们也会在树荫下聚集,和乔装过后的王子一起策划恶作剧。
  但再怎样,到了晚上只靠月光照明,树木的影子创造出诡谲气氛。
  连巡视的卫兵们,到了晚上也带头不肯接近,这相当有名。
  甚至有人说出如果要到这边巡视,去一堆鲁莽胡闹者聚集,有许多酒馆的那一带巡视还比较好。
  本来不是这类影子可以横行的场所。
  即使看上去是很恐怖的地方,巡视的卫兵还是会走到里面来看。
  但不知为何,这一天只是稍微瞄了一下,没打算走进去。
  其中一棵树。
  在朝天伸展的枝叶上,有个影子不自然地将树梢当作立足点。
  平常明明连小鸟只是稍作休息抓住而已都会大幅晃动。
  但现在承受一个人的重量也毫不动摇,就算有影子,也是个让人怀疑「真的有东西在那吗?」的现象。
  包围广场的其他树木树梢也有类似的影子。
  一个是有三个成人大的巨大身体,非人的证据在他有很多只手。
  一个令人严重怀疑到底是不是人,他没有脖子,而且明显比人类更加纤瘦。
  与之相对的两个影子还称得上是人吧。
  虽然一个耳朵很长,一个有长角,所以也不能说是人族。
  沉默中,长角的人影终于开口。
  「名声开始传开后,贵族的骚扰也差不多要变多了吧。他们应该不会派自己的手下,而是派小喽啰,那些家伙就交给你们处理。」
  听上去像年长男性的声音。
  虽然声音小到只能让旁边的人听见,但在连树叶摩擦声也没有的夜晚相当响亮。
  对面的异形们点点头。
  巨大异形还颤抖着身体,发出「格格格」的笑声。
  「手段就交给我们决定可以吗?」
  另一个纤瘦异形用沙哑粗糙的声音询问,长角的影子微微点头。
  「那么,上吧。」
  简洁号令一下,异形们仿佛被吸入树影中般消失。
  只剩下两个影子。
  长角的影子转过头去看至此一语不发的长耳影子。
  从柔软的线条轮廓来看,知道这是一位女性。
  「不去见她可以吗?」
  「见了也没意义。」
  毫不迟疑否定她的提问后,与异形被枝叶影子吸入一般消失身影。
  同时,女性的影子也突然消失无踪。
  在这之后,树木像这才想起来似的随风摆荡枝叶。

  
  
  
  蜜咪丽突然抬起头,放松自己不知不觉中紧绷的身体。
  也把下半身伸直后,身体失去浮力沉入热水中。
  「呼~~」
  「哎呀,怎么了吗?」
  「啊,没有,没什么事。」
  在对面泡澡的婆婆担心问她,蜜咪丽故作平静地回以干笑。
  「有什么事要说哦。」
  「是啊,这种偏僻村庄能得手的东西也有限就是了。」
  「我们受蜜咪丽很多关照啊。」
  泡在浴池里的阿姨们满脸笑容点头。
  从没如此当面接受感谢的蜜咪丽相当不知所措。
  蜜咪丽在人鱼之乡被当成路边的石头看待,对不习惯这个村庄温暖鸡婆对待的她来说,这是未知的感觉。
  「我们自己也是,最重要的是葵娜把你托付给我们啊。」
  「没错没错,是在村庄里建造澡堂这种奢侈品的葵娜啊。」
  「不求任何回报就在这种地方做这种东西,想到除了感谢外无法回报就让我们觉得过意不去。」
  听阿姨们说,葵娜只用一天时间就做出这个建筑物。
  而且没有任何村民拜托她这样做,只是因为「有的话会很方便」。
  听说多亏有这个设施,村民们也养成每天洗澡的习惯。
  在这之前只有在想到时会在脸盆里装水擦拭身体,这让人吓一大跳。
  对时时都在水中的蜜咪丽来说,简直难以置信。
  「葵娜是从哪里来的啊?」
  「不知道耶。」
  「只知道某天突然来这个村庄,然后开始住在玛雷路那边。」
  「这么说来,葵娜不怎么说自己的事情呢。」
  「但是──」
  「「「大家都知道她有三个小孩。」」」
  最后可以如此愉快地异口同声,这件事大概相当具冲击性吧。
  就蜜咪丽所知,葵娜强大到令人畏惧。
  首先,她是高等精灵这种罕见种族。
  在蜜咪丽的世界,高等精灵根本是童话世界中的人。
  和人鱼这身处最下层的弱小种族完全不同。
  在这边的世界似乎只是稍微罕见,但知道她可以自在操控精灵的那一刻起,对蜜咪丽来说,葵娜就是可以当成神明使徒崇拜的对象了。
  在此时,就能理解蜜咪丽原本所在的世界和这个世界有多不同。
  但葵娜很认真想替蜜咪丽找出人鱼之乡。
  事到如今也无法说出「根本不同世界,所以不用找了」。
  而蜜咪丽自己对故乡没什么好回忆,也没有强烈想回故乡的想法。
  
  蜜咪丽他们人鱼族,因为常听见的民间传闻而长年处于痛苦立场。
  那就是「吃了人鱼肉就能不老不死」。
  人鱼族自己顶多只能活两百年,吃了人鱼肉的人却可以不老不死,这也太不合理了吧。
  长年来,人鱼族不断对这种说法提出异议,但至今仍没有改善的迹象。
  听说在人类之间,一片人鱼肉拥有一座黄金小山的价值。
  对人鱼族来说,才想怒吼:「别开玩笑了!」
  但就算怒吼也无法改变立场。
  人族君临世界的现状无法动摇。
  随着时间过去,人鱼族只是不断被赶往海底更深处。
  蜜咪丽和大她一岁的姐姐萝丽,是得担起一族下一代重任的少数孩子。
  一族人对姐妹有过度期待,开始填鸭式教育。
  一开始姐妹感情很好,也会互相切磋琢磨。
  两人互相帮忙,彼此教对方,吸收人鱼族必要的知识。
  过不久,蜜咪丽开始出现问题。
  学习开始跟不上,转变成萝丽单方面教导的关系。
  当然,蜜咪丽没有因此放弃。
  她拼了命想追上姐姐,不眠不休努力学习。
  但没办法填补与姐姐之间的差距,只是越差越多。
  接着,萝丽开始不理蜜咪丽了。
  「蜜咪丽,对不起。」
  「……姐姐。」
  「不是你的错,没有人有错,只是人鱼族面对的环境让我不得不这么做。」
  「姐姐,别道歉……」
  「对不起,对不起哦。」
  「……姐、姐。」
  下一任女王的头衔重重压在萝丽身上。
  一族的未来全赌在她身上。
  萝丽根本没有余力看下方,只能舍弃蜜咪丽。
  萝丽也不愿意舍弃妹妹,不难想象那是个多么痛苦的抉择。
  要是张皇失措,可能让两人一起被人鱼族这个群体抛弃。
  就这样,萝丽坐上下任女王的位子,而蜜咪丽被排除在下一任领导者的教育之外。
  半途而废的蜜咪丽,总之先被派去种海草。
  对一族来说,没有让多余的人游手好闲的空间。
  被烙印上下任领导者不及格者的蜜咪丽,也有人认为不需要她,要将她赶出去。
  而这件事,萝丽以交易的方法将蜜咪丽留在村庄里。
  萝丽继承女王之位,并且生出下一任女王,以此交换希望蜜咪丽留下来。
  对萝丽来说,就算没有办法说话,只要能确认妹妹还在就好了。
  只要能见到蜜咪丽一眼就能让她安心,就能有勇气领导一族走向安宁。
  就这样,萝丽年纪轻轻成为女王,着手执行让数量骤减的一族人数变多的政策。
  至少她的统治,多少让一族的运气往上提升了。
  人民赞颂女王,女王成为人民的支柱,一族得到安宁之地。
  萝丽成为名声响亮的人鱼族救世主。
  但是并非所有事情都朝正面发展,也有可称为政策漏洞的负面存在。
  而这没有浮上台面的最大理由,就是矛头全部朝蜜咪丽发泄。
  「女王的残渣。」
  「白吃白喝的。」
  「人类的间谍。」
  「没用。」
  「女王留下来当人民不满受气包的活祭品。」
  人们当着她的面说坏话,每天都得听到这些过分的话。
  没有真正伤害蜜咪丽,是因为族人和女王约好了。
  接着,以可能有下毒的危险性为理由,蜜咪丽被迫离开种海草的工作。
  她虽然身处村庄,却不被任何人需要,没有自己的容身之处。
  蜜咪丽避开人群在村庄边境生活。
  只有在有活动时会为了女王被拉出去,但不允许她和女王交谈。
  人鱼民众会在她面前口出恶言。
  只要女王见着她了,就又会把她赶走。
  就这样,她的心越来越疲惫。
  就在此时,她被眼前出现的黑洞吸进去。
  被丢进未知的黑暗与水深甚浅的淡水水域中时,她真心觉得这是诅咒。
  靠着一点小鱼存活,空闲时就唱歌排解寂寞。
  即使如此,这环境都比故乡好上好几倍。
  为了活下去拼命,根本没时间说辛苦。
  虽然对找不到逃脱路径离开这个空间感到不安。
  就在此时,她──葵娜带着强烈的存在出现了。
  侧眼看着目瞪口呆的蜜咪丽,葵娜操控水与地精灵,带着她到外面的世界。
  接着在人类的村庄替她做了住处。
  「那刚好,我刚拿到免费的住宿券,所以想让你住在村庄里。」
  一开始蜜咪丽也害怕自己不知道何时会被杀来吃,但村民们相当温暖地迎接她。
  「哦~~你是人鱼啊。」
  「还是第一次看到呢。」
  「我可以叫你蜜咪姐姐吗~~?」
  葵娜离去后仍旧相同,没有人态度突变。
  平静下来理解自己的状态后,事事都令她沮丧。
  饮食靠着村民的好意以及葵娜提供的金钱获得。
  不感到不安才奇怪。
  如此一来,不就和在人鱼之乡时相同只是个「白吃白喝的」吗?
  所以她想要帮上什么忙,不想重蹈在故乡时的覆辙。
  偶然在表演水流操控魔法给莉朵看时发生的事情成为一场及时雨。
  因为莉朵和婆婆们的建议下,她开始洗衣工作。
  费用是一个家庭一整笼衣服一枚铜币。
  因为蜜咪丽不懂货币价值,是村里的阿姨们替她想的。
  一开始是三枚铜币,但蜜咪丽以所有东西都是借用的为理由感到为难,所以降成两枚铜币。
  接着因为需要莉朵在旁帮忙,所以决定一人一半。
  就村庄小孩的立场来说,这个零用钱的金额太过庞大。
  「不行啦,怎么可以在她还小就给她这么多钱,一天一枚铜币就够了。」
  「嗯,我拿到这么多钱也很困扰。」
  因为父母和她本人都很为难,就决定如他们所说。
  蜜咪丽收下每家一枚铜币的洗衣费,接着每天再从其中拿出一枚铜币,支付莉朵帮忙的酬劳(打工费)
  没想到,一开始只是受理独居男性家里的衣物,这个便利性却吸引了其他村民前来。
  农村的主妇工作大概相当辛苦吧。
  现在,村里有一半的家庭会来委托蜜咪丽洗衣服。
  因为水桶高度超过一个大人的腰,对没办法站立的蜜咪丽来说,要看水桶内部都是重劳动。
  而这也在某天葵娜突然造访时全部解决了。
  「你在干嘛?」
  「嗯~~?啊,葵娜小姐你好,正如你所见,我在洗衣服啊。」
  「洗衣服?你为什么在洗衣服?」
  看见恩人一脸疑惑,蜜咪丽不禁干笑想着:「大概让她担心了吧。」
  如此这般说完事情的来龙去脉后,葵娜陷入深思。
  就在蜜咪丽开始对「在澡堂做这种事情是不是很不好啊」感到不安时。
  「难得我在旅途中赚了一大笔钱,打算给蜜咪丽耶。失算了。」
  「咦、请等等,不要继续增加我的债务了啦!」
  「别担心啦,只是在澡堂旁边替你盖一个专用的洗衣房而已。做个跟添水一样会点头的桶子就好了吧。」
  「添水是什么?请等等啦!欸,你有听我说话吗?」
  「有啦有啦,没问题别担心我会做个很棒的工作室给你!」
  「咦咦咦咦咦!」
  接着不知从哪变出木材,在半空中舞动变化形状。
  就在瞠目结舌的蜜咪丽面前,在女性澡堂的更衣室外侧,增设了一个房间。
  设置了四个开口可以朝上、朝下、朝旁边转动的水桶,还设置了可以从高处朝水桶注水的魔道具。
  也有让蜜咪丽容易移动的水路,可说是洗衣专用、尽善尽美的房间。
  虽然很感谢葵娜,但蜜咪丽抱头烦恼着又欠葵娜人情了。
  「……真是的,既然如此,我一定要让这个工作上轨道!」
  似乎有个燃起使命感的人鱼降临了。
  过去蜜咪丽曾经面临情感枯竭,对自己身处的环境流不出泪水的状况。
  忙碌后,蜜咪丽开始出现「有过去那段时光真是太好了」的想法,她自己也不禁苦笑。
  「果然得感谢葵娜小姐才行,还有莉朵和村民们。」
  之所以能出现往前迈进的心情,也都是因为有这个温暖的地方。
  
  日后,这引起某商人的注意,还将此事业推广到全大陆,这又是题外话了。





  
    后记
  
  
  大家好,我是Ceez。
  这一次非常感谢大家拿起《里亚德录大地2》。
  我想应该不会有人和我一样从后记开始读起,但希望大家可以就这样走向结账柜台购买。
  这一次让我明确理解自己非常不懂得安排时间。
  虽然几乎是自作自受,全都是因为我写太慢。不知道重复多少次写完后重读一次,删除又再重写的步骤。
  封面完成时,内文大概只完成了百分之二十左右吧……
  因为和网络连载版不同,新增了两个角色,所以又追加这部分的故事。
  还要在截稿日逼近时修改原本的文章,让我过着健康极度恶化的生活作息。一旦改变后就很难调整回原貌。耗费了这般的辛劳,希望大家能喜欢蜜咪丽和妖精妹妹。
  接着,那人终于现出身影了。有读过网络连载版就知道的那个人。
  てんまそ老師,这次也非常感谢您绘制了很漂亮的封面、彩页和插画。第一次看到时,没想到封面会设计成粉红色让我吓一大跳。摆进书架时,我想也很难找到第一集和第二集书背如此不同的作品吧。
  接着,要对因为我拖到最后一刻才交稿,被我增添诸多麻烦的责任编辑致上最大感谢。
  协助本书出版的各位,非常感谢大家。
  

  Ceez



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