[新木伸]英雄教室 9[台/繁]

  英雄教室 9
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  作者:新木伸
  插畫:森沢晴行
  譯者:周庭旭
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  内容簡介
  阿妮斯特結婚!?
  感情初萌的超生物,將展開搶親大作戰!?
  英雄學校就連校外教學也不普通!? 前勇者,盡情享受校園生活中!

  羅茲伍德學園的夥伴們今天也享受著青春!大家幫助不受青睞的帥哥槍使雷納多提升魅力!?帥哥光束讓阿妮斯特也為之著迷!?布雷德為了買禮物給阿妮斯特,有生以來首次挑戰打工!超生物能夠順利賺取到報酬嗎!?
  出發前往期盼已久的校外教學!!學生們雖然因為豪華飛空艇之旅而樂歪了,但國王準備的卻是驚人的旅行計畫!? 灼熱、極寒、超重力甚至是真空的極限環境輪番上陣!英雄學校的校外教學也是超乎常軌!!
  阿妮斯特要結婚了!?他國王子首次見到阿妮斯特就大膽求愛!!布雷德該怎麼辦呢!?超人氣學園奇幻小說,第9集正式登場!


  作者簡介
  新木伸
  人物小說作家,棲息於輕小說界一帶。最近也經常在「成為小說家吧」網站上出沒。最喜歡各種角色人物,特技是和自己作品中的角色在腦內對話,以及自身作品的跨界合作。《這個主角很奇怪!小說普及委員會》會員編號0001號。


  畫師簡介
  森沢晴行
  減肥中。身體稍微變輕了!


  
  
  
  
  
  


  CONTENTS

  第一章 「羅茲伍德學園的革命」 第一話 「魔劍Baby」
  第二話 「雷納多•魅力加倍」
  第三話 「勇者出租」
  第二章 「以校外教學為名的極限環境訓練」
  第三章 「阿妮斯特要結婚」
  後記

  
  

    第一章 「羅茲伍德學園的革命」
  
    第一話 「魔劍Baby」
  
      ○SCENE•Ⅰ 「懷孕了……?」
  
  一如往常的餐廳。一如往常的午餐時間。當布雷德跟平常一樣在餐廳裡吃著豬排咖哩飯時──
  「安娜和露娜兩個人一起請病假了。不知道是怎麼回事?」
  「誰知道……好像說是感冒,但又不給人進去房間……」
  耶希卡與克蕾兒正在聊天。布雷德則是當膝蓋上的庫發出十次「啊──」的聲音時,大概就會餵她吃個一次。其他九次則是把食物放進自己嘴裡。
  「喂,布雷德同學,你稍微擔心一下她們好嗎?」
  結果話頭忽然轉到自己身上。
  「我在聽啊。」
  布雷德這麼說。兩個人的話題確實傳入他的耳裡。不知道是不是勇者時期的習慣,就算不特別注意,也總是會掌握周圍發生的所有現象。
  「不過真的很奇怪。竟然兩個人都說感冒了。」
  「兩個人同時感冒也不是什麼稀奇的事吧?」
  布雷德之前也曾經『感冒』過。
  人類能夠操控氣之後,就不大會生病了,因為感冒而一整天躺在床上睡覺,對布雷德來說,其實也是有生以來的首次經驗。這讓他有種「普通!」的感覺,自己似乎更接近一般人了。當然他也為此感到有點高興。而且有人來探病時削的兔子蘋果真的很好吃。
  「感冒的話,原本想把她們帶到女醫那裡去。可是她們又不開門。」
  「她們應該是不喜歡那種檢查吧?」
  「啊,你說那個嗎?那真的不太妙──不過對於布雷德同學來說有不同的意義。」
  耶希卡說完對布雷德眨了眨眼睛。不同的意義……是啥意思啊?
  「然後最奇怪的地方,是露娜莉亞小姐待在安娜的房間裡。」
  「為什麼露娜莉亞會在阿妮斯特的房間?」
  「好像也不是其中一個人在照顧對方。」
  兩個人應該各有自己的房間。這的確很奇怪,她們的行為確實很可疑。
  「我去看看她們吧……」
  布雷德這麼說完後放下湯匙。
  「不要緊。我們不是感冒……抱歉,讓你們擔心了。」
  此時阿妮斯特來到現場,也能看見露娜莉亞的身影。
  「真的很抱歉,讓各位擔心了。」
  兩個人依然站著。看起來不打算坐到椅子上。果然有點不對勁。
  布雷德拿起剛才放下的湯匙,再次開始大口吃起豬排咖哩飯。
  「發生了奇怪的事情──」
  「有出乎意料之外的事情發生了──」
  阿妮斯特與露娜莉亞同時說起話來──兩人面面相覷,然後以「讓我先說」、「妳才應該退讓」的表情瞪著對方。
  這兩個人不知道能不能算是意氣相投。
  「妳們所說的『出乎意料的怪事』──到底是什麼?」
  布雷德用湯匙指著她們,這麼問道。
  「這個嘛……」
  「該怎麼說呢……」
  兩人同時含糊其辭。
  「安娜?與其用講的,不如直接給他們看比較快吧……?」
  「說、說的也是……真是個好主意!」
  我們學校的兩名女帝,像是普通女孩子一樣開始竊竊私語。
  「是這個啦……」
  「其實是這個……」
  兩人拿出來的是──一個細長的布包。
  她們打開那小心翼翼裹好的布包後,出現的是──
  「小刀?」
  

  
  那是一把看起來相當鋒利的武器。
  但是以小刀來說有點太長,以短劍來說尺寸又有點不足。
  而且做為武器,形狀也有點半吊子──
  「好棒的武器。」
  前勇者不知道看過多少武器了。雖然比不上專業鑑定師,不過大致上的性能他還是一看就知道。這把武器是魔法武器,帶有強烈的魔力。
  阿妮斯特與露娜莉亞兩人分別擁有馳名於大陸的魔劍──《亞斯蒙帝斯》與《布倫希爾德》,而這把武器的等級與它們相同。如果是擁有如此強大魔力的武器,就算有自己的意志而開口說話,也不是什麼奇怪的事。
  《這個人好像還不錯哦~?可是臉不行!淘汰!》
  小刀說話了。然後自己被淘汰了。
  布雷德默默地把小刀還給阿妮斯特她們。
  「啊……?那東西……果然說話了?」
  「說了什麼失禮的內容嗎?」
  「說我的臉不行。」
  「哎呀!」
  「啊哈哈哈……」
  「這到底是怎麼回事?」
  布雷德對兩人這麼問道。
  布雷德實際拿到手上後就瞭解,如此強大的武器一般來說需要接受國家的管理。目前《亞斯蒙帝斯》與《布倫希爾德》就分別由不同的國家管理。
  「那個,該怎麼說呢,嗯……」
  「該如何啟齒呢……」
  「我就算說了大家可能也不會當真……」
  「大家或許不會相信如此匪夷所思的事情……」
  兩名女帝連拖拖拉拉的態度都相當一致。
  她們之後又猶豫了一陣子……才終於開口表示:
  「這把刀其實是今天早上生出來的。」
  「今天早上生產的。」
  「咦,是誰的孩子?」
  「人怎麼可能會生出劍來呢!?」
  「就是啊!!說起來,我根本還沒做過那種事呢!!」
  哦,兩人首次反應不同。雖然還是一起朝我揍過來就是了。
  「等、等一下,安娜、露娜──?妳們剛才說『生出來了』對吧?」
  「是這麼說沒錯。」
  「感覺也只能用生產來形容了。」
  「露娜到我的房間來,我們一起睡覺之後就──」
  「一起睡覺?」
  「不是啦、不是啦──你別胡思亂想!是因為只有一張床,在沒辦法的情況下才──」
  「──妳來我房間的話,明明就有寬敞的雙人床可以睡的說。妳那張小床是怎麼回事?給小孩子睡的嗎?」我不解地說。
  「不好意思哦!我房間裡只有庶民用的單人床!」
  「然後呢?兩個人一起睡之後就生下來了?那到底是誰生的?」
  「真是的!你別再執著於這一點了!我們把《亞斯蒙帝斯》和《布倫希爾德》立在一起。當我們醒來時,兩把劍都已經出鞘……中間還放著這把小刀……」
  「剛才我們雖然用了生產這樣的說法,但是當然不可能發生這種事情。不過就狀況來看,也只有這種可能……」
  「《亞斯蒙帝斯》和《布倫希爾德》怎麼說?」
  「保持沉默中。」
  「本人──那把小刀的說法呢?」
  「它現在好像只對誰要成為自己的主人有興趣。問它其他事情,也完全不願意回答……」
  「我們一把它拿在手上,它就嚷著『女的不行』拒絕我們。」
  「唔姆。」
  布雷德把手放在下巴上──接著陷入沉思。
  「是這兩個人的孩子。」
  「啥?」
  「咦?」
  「不知道該說是兩個人還是兩把。總之就是《亞斯蒙帝斯》與《布倫希爾德》生出來的小孩吧?」
  「你在說什麼傻話?劍怎麼可能會生小孩呢?」
  「就是說啊。布雷德大人,這太不符合常理了。」
  「比人類生出劍來還符合常理吧?妳們剛才不也說『出生』了嗎──?那就不會錯了,一定是它們『生下來』的吧?」
  「咦?」
  「不會吧?」
  「咦?但是……」
  「難道說真的是……?」
  「《亞斯蒙帝斯》和……?」
  「《布倫希爾德》的……?」
  「小孩子───」「──嗎!?」
  兩人異口同聲地大叫。
  「所以說問它們兩個人──兩把劍就知道了。」
  「說、說的也是。」
  兩人拿著自己的劍,各自問道:
  「《亞斯蒙帝斯》?你不會幹出這種事吧?」
  「《布倫希爾德》?我想妳應該不會,對吧?妳真的和那個野蠻女的野蠻長劍……?」
  兩人突然就提出一針見血的問題。明明可以稍微引導一下再提問。妳們兩個的溝通技巧真是蹙腳到讓人不敢相信。如果我們學校有「交涉」或「訊問」的學科,這兩人絕對是不及格。
  「──我才沒有呢。」
  「──才沒這回事。」
  「不行,妳們兩個完全派不上用場。」
  「什麼……!?」
  「怎麼這樣……!?」
  「讓其他人和他們說──然後耶希卡,拜託妳了。」
  「好唷♡」
  這方面的專家登場了。
  阿妮斯特與露娜莉亞各自變身成魔人型態。
  最近她們已經可以像呼吸一樣自然地變身為「1」的型態。
  我之所以要她們變身成魔人型態,是因為她們在這種型態下,《亞斯蒙帝斯》和《布倫希爾德》都能發出聲音。
  「嘿,我們來閒聊一下。你們看在那邊的孩子,不覺得它很可愛嗎?」
  《……》《……》
  兩把劍依然行使緘默權。
  「我是人類,所以不太瞭解劍的事情~不過那劍刃的曲線真是讓人為之瘋狂對吧?」
  《對、對吧?汝也這麼覺得吧?跟我很像吧?》
  《亞斯蒙帝斯》立刻招供了。褒獎作戰首先讓溺愛孩子的傢伙說出了真心話。
  我擊墜溺愛孩子的父親後,耶希卡便改變作戰方式──
  「可是以實用性來看就有些問題了唷?因為那拿來當成武器的話有點太短了吧?那個孩子算是一把有缺陷的武器吧?」
  《沒這回事!那是因為那個孩子還小──!馬上就會長大成鋒利的劍了──》
  「好了。謝謝兩位的合作。」
  「有罪。」
  《確實如此。》
  《的確有罪。》
  布雷德他們一起點頭。這太明顯了。絕對是它們幹的。
  《我真──的什麼都不知道!》
  《我──我也一樣!光是想到要跟這麼野蠻的傢伙交合,我就渾身發冷!》
  「對了。說到這個交合──最近安娜和露娜是不是經常合體啊?」
  《妳是指融合嗎?確實是有過好幾次。》
  《的確融合過好幾次。》
  阿妮斯特與露娜莉亞兩人因為伊莉莎的發明物而合體之後,又主動合體了兩次左右。一次是庫的媽媽襲來,另一次是討伐冒牌超生物。
  「喂喂,妳們兩個合體的時候,《亞斯蒙帝斯》與《布倫希爾德》也合體了吧?」
  「名字還變成什麼《亞斯蒙希爾德》。」
  兩把魔劍也會合體,變成左右兩面,分別由火焰劍刃與冰塊劍刃合併起來的長大雙刃劍。
  「就是那個時候幹的好事吧?」
  「幹了什麼好事?」
  「真是的♡又在裝傻了♡」
  耶希卡「咚咻」一聲給了布雷德的喉頭一記銳利的吐槽。如果他不是前勇者可能就掛了。
  《啊……說的也是……混合在一起……也就是那麼回事……》
  《好齷齪。》
  阿妮斯特剛說完,露娜莉亞也有所表示。
  《不──不是那樣!絕對不是那樣!》
  《是對方硬上!我已經拒絕他了!》
  《什什什什麼──!汝這傢伙在混合狀態時,明明也感受到喜悅了吧──!?》
  《少騙人了!根本是胡說八道!誰要和這種只會燃燒的粗暴傢伙在一起!》
  《汝、汝說什麼!我也不願意啊!像汝這種不懂破壞的美學,無聊又冰冷的傢伙──我完全沒有跟汝在一起的慾望啦!》
  情況已經是一團混亂。
  不過兩人混合在一起已經是千真萬確的事實──
  布雷德向在旁邊吃飯的天才瘋狂科學家──伊莉莎瞄了一眼。
  「你們既然交配了,那麼生出小孩子也不是什麼不可思議的事吧?如果生出的,是能說話的魔劍這種高級魔法道具,就已經不是物體,比較接近生物了。」
  《這、這麼說來……真的……?是我的……?》
  《錯了!請看那冰刃的透明度!分明是跟我比較像!》
  《少說蠢話了!汝沒看見那高貴的火焰花紋嗎!?明顯是繼承了我破壞的血統──》
  沒錯。現場有一對溺愛孩子的傻瓜父母。
  眾人瞭解事態,身為小刀的雙親兼製造責任者的兩人,也體認到是怎麼回事後──
  《爸爸媽媽,不要吵架。》
  小刀發出了《聲音》。
  布雷德感到奇怪,環視了一下周圍,才發現眾人似乎也聽見了剛才的《聲音》。
  《快點尋找我的主人!》
  魔劍的《聲音》通常只有持有者才能聽見──但尚未尋獲主人的魔劍,《聲音》似乎任何人都能聽見。
  《看來午後的訓練……要變成魔劍持有者甄選了。》
  《似乎是如此。》
  阿妮斯特與露娜莉亞這麼說道。如果《亞斯蒙帝斯》與《布倫希爾德》這兩把劍是『雙親』的話,那她們算是什麼呢?伯母之類的嗎?
  
      ○SCENE•Ⅱ 「公開甄選」
  
  午休結束,接下來的午後訓練就成了公開甄選會。
  甄選會現場大排長龍,參加甄選的每個人都想要魔劍,希望能夠成為魔劍持有者。
  「等一下、等一下!為什麼連外人都跑來了!?」
  「哈!哈!哈!哈!哈!我聽說了唷!只要能獲得魔劍的青睞!就能成為魔劍的主人!這可是出人頭地的大好機會!」
  「滾回去啦!臭老頭!」
  阿妮斯特與擔任防衛隊長的大叔跟平常一樣鬥嘴。
  兩人的感情真的很不錯。
  布雷德看見他們這種模樣,內心就會出現「刺痛」與「焦躁」的感觸,但因為知道兩人之間並非那回事,所以決定不去在意。
  那大概跟自己與國王的關係一樣。國王之於布雷德,就等同大叔之於阿妮斯特。
  布雷德把魔劍誕生一事報告給國王知道後,就決定在校內舉行決定持有者的甄選會。
  ……原本應該是這樣。只是不知道是從哪裡得到的消息,之前和布雷德一起作戰的三名防衛隊成員也衝過來了。他們表示也想獲得魔劍。
  「我當然也有機會啊!」
  大叔以志得意滿的態度準備抓住魔劍劍柄,但是──
  《討厭啦,這人真噁心。別碰我。》
  大叔在觸碰魔劍之前就得到了審查結果。
  「什麼!我沒辦法成為灰姑娘嗎!?」
  「什麼是灰姑娘?」
  「主人,那是在庶民之間流傳的童話。內容是女傭人變成公主這種麻雀變鳳凰的故事。」
  旁邊的伊歐娜這麼告訴布雷德。
  「這樣啊,大叔要變成公主嗎?」
  「主人,不去吐槽這一點才符合人之常情。」
  竟然被人造人教導何謂人之常情。
  「接下來換阿雷斯你上!絕對要獲得這把魔劍!誆騙女人是你最拿手的吧!」
  「討厭啦,隊長。請不要說這種破壞我形象的話好嗎?草食系男子才是我一貫的形象!」
  「你明明每天都睡在不同的床上。」
  「你看吧!你看吧!」
  「好了,可不可以快點開始?後面還有很多人在排隊唷?」
  防衛隊的瞇瞇眼鋼絲使──阿雷斯拿起小刀。
  《臉是不錯,但不是劍士。》
  雖然他至少可以握住刀柄,不過小刀的審查還是相當嚴格,一句話就被刷掉了。
  話說回來,他根本是鋼絲使。長相不行的無法合格,不是劍士也會被淘汰,程度太差也會被刷掉……總之是一把好惡分明的魔劍。
  《嘿──這部分就妥協一下嘛。那個男人看起來還不錯吧?》
  《是啊。要是錯失決定持有者的良機,可能要花上好幾年,甚至是好幾十年才能找到適合的人唷?》
  兩把劍擔心女兒的將來,出聲如此表示。
  《──不行!》
  儘管雙親擔心地這麼說道,然而身為女兒(?)的小刀卻表現出不肯聽話的態度。
  不過……阿妮斯特與露娜莉亞都沒有變成魔人模式,為什麼會傳出《聲音》呢?魔劍無法對持有者之外的人搭話──現在終於瞭解並非如此,純粹只是它們『不願意說』罷了。
  《爸爸和媽媽對於自己的契約者也沒有妥協吧!那為什麼我就得忍耐呢!》
  《這個嘛……》
  《妳這麼說也……》
  間接受到褒獎的阿妮斯特與露娜莉亞,視線隨即往不相干的方向飄動。也就是說,她們害羞了。
  接著是最後一個人。名為瑪爾嘉莉塔的女孩子拿起小刀時──
  《婊子去死吧。》
  這下子防衛隊所有成員都被淘汰了。
  「嗚哇,真恐怖。我還是放棄吧──婊子竟然不行。啊,太令人傷心了~」
  耶希卡直接棄權了。
  「我……我……我也……棄權好了……這、這樣比較好吧……」
  克蕾兒嚇到了。結果──
  《我討厭膽小的愛哭鬼。》
  「嗚嗚……我被淘汰了!」
  「蘇菲?妳不試試看嗎?」
  「這是命令嗎?」
  「不是什麼命令啦。算是自願報名式的相親吧。」
  「劍並非我擅長的領域。」
  蘇菲擺出握拳的姿勢。話說回來,蘇菲擅長的戰鬥模式是空手格鬥。
  「我要是成為魔劍的持有者,就可以用科學來加以分析……」
  伊莉莎這麼開口。
  《不要!我會被分解!會被弄壞的!!》
  「……事情就是這樣,所以我棄權。」伊莉莎如此說道。
  布雷德看了一下隊伍。一開始時學校所有學生都來排隊了,不過審查相當迅速,有些人甚至還沒握住劍柄就被淘汰了,所以人數瞬間減少許多。
  「這樣大家差不多都試過了吧?」
  布雷德環視了一下周圍。
  所有人都因為遭受批評而感到沮喪。不論是低階還是高階班,大概都接受過魔劍的審查了。大部分都是因為「長相不佳」的理由而被刷掉。魔劍的孩子似乎很注重長相。
  『容貌端正』到底是什麼樣的狀態呢……
  對於還搞不太清楚美醜基準的布雷德來說,這是完全摸不著頭緒的事情。
  「雷納多啊──你試過了嗎?」
  阿妮斯特這麼問。結果雷納多對她搖了搖頭。
  「就算是劍,我也不會對其他女性──」
  「你只有臉長得還不錯──這部分應該合格吧?」
  雷納多原本想說些什麼,聽見阿妮斯特的發言後就再也說不下去了。
  數名男生與女生都用「啊……真可憐」的同情臉龐看著雷納多。
  對於布雷德來說,要理解雷納多究竟哪裡可憐,還是有點困難。
  「嘿──那這個男孩子怎麼樣啊?」
  《槍使去死吧。》
  魔劍的回答依然相當冷漠。雷納多的肩膀整個垂了下去。
  「那個,還有誰沒試過的──」
  女帝環視眾人的臉龐,結果大家把一個男孩子推了出來。
  「啊……沒有啦,像我這種人怎麼可能有資格持有魔劍……」
  「啊,庫雷,還有你在哦。你剛好又是劍士。」
  「等等……我……覺得自己沒有這種資格。」
  「庫雷,我覺得謙虛是你的美德,不過追求強大的實力,有時也需要一顆貪婪的心唷?」
  真的是這樣嗎?庫雷的強項是在枯竭升天方面,方向應該和燃燒熱血然後天元突破的阿妮斯特不一樣才對──
  《這個人……!?》
  魔劍展現前所未見的反應。
  《就是這個人!我只要這個人!他就是我命中注定的主人!!》
  魔劍以瞧不起其他傢伙的態度這麼大叫。
  「太好了,庫雷──人家指名要你了。」
  「嗯……嗯……請多多指教。」
  「《亞斯蒙帝斯》──可以接受嗎?」
  『唔姆。讓我想起與初代相遇時的情景。那個時候我也出現像這樣的靈感──』
  「《布倫希爾德》?妳覺得如何?」
  『我也想起遇見初代的時候──』
  魔劍一族似乎是用「靈感」之類的來選擇持有者。
  非得要『帥哥』才行的規定又到哪去了?結果根本不重要嗎?嗯?還是說庫雷是帥哥呢?
  布雷德對於美醜的基準還不是很瞭解,依然搞不太清楚狀況。
  嗯,不論如何──魔劍的小孩順利找到主人,而庫雷則獲得了魔劍,也算是皆大歡喜吧。
  《幫我取名字!!》
  「咦?名字嗎?忽然要我取名,臨時也想不出來吧……」
  《我要帥氣一點的名字!不帥的我可不要!》
  「咦?那……※布理法爾呢?因為妳是冰與火的魔劍。」(編註:音似冰與火的英文發音。)
  《太棒了!真是天才!》
  真的很棒嗎?布雷德沒有取名字的天分,所以不是很清楚。
  於是魔劍的小孩子名字就決定叫做《布理法爾》了。

    第二話 「雷納多•魅力加倍」
 
      ○SCENE•Ⅰ 「雷納多總是得不到回報」
  
  一如往常的餐廳。一如往常的午餐時間。
  「──My Lord,我有這個榮幸坐在妳的身邊嗎?」
  雷納多發現阿妮斯特身邊的位子還空著,便這麼說道。
  「………」
  然而阿妮斯特只是專心大口吃著食物,完全沒有注意到他。
  「喂,阿妮斯特。」
  「嗯?布雷德,怎麼了嗎?」
  布雷德一開口,她立刻像這樣把臉轉過去,但雷納多一說話就完全被無視──
  不對。也不是被無視,單純是阿妮斯特沒有注意到而已。
  「雷納多好像對妳說了些話唷。」
  「雷納多,你說了什麼?」
  「啊,沒有……」
  連雷納多這個喜歡耍帥的男人,這個時候也無法再說一次剛才那種做作的台詞了。只見他臉上露出了苦笑。順帶一提,布雷德根本無法翻譯剛才雷納多的耍帥語,可以說是意義不明。完全聽不懂是什麼意思。
  「怎麼了?你到底說了什麼?」
  「沒有啦……嗯……算了。」
  雷納多依然站在那裡。話說回來,他剛才似乎想獲得某種許可……?就是因為沒有得到許可,所以才沒有坐下來嗎?
  「剛才他是說什麼……?榮幸?他好像想獲得某種許可唷?」布雷德如此推測。
  「什麼東西啊?怎麼都聽不懂。」
  阿妮斯特皺起眉頭,以不高興的表情瞪著雷納多。
  「雷納多,加油啊!」
  同桌的耶希卡發出了聲援的聲音。
  「加油!」
  克蕾兒也握起拳頭鼓勵他。
  怎麼了、怎麼了?這是那麼值得鼓勵的事情嗎?
  在眾人的鼓勵下,雷納多重新振作起來。
  他輕輕撩起瀏海,然後露出雪白的牙齒對阿妮斯特說:
  「今天的妳真是太迷人了──My Lord。」
  
  閃耀☆
  
  雷納多的門牙發出了光芒。
  「啊,喂喂,阿妮斯特!妳臉上黏著酸黃瓜唷?」
  當雷納多正在說話的時候……布雷德發現到某件事。
  原來是阿妮斯特的臉頰上黏著一片酸黃瓜。因為她剛才正大口進食。
  布雷德心想雷納多或許就是在說這件事。
  布雷德伸出手把酸黃瓜拿下來──然後自己吃掉。
  「討厭啦!別自己吃掉好嗎……真不好意思。」
  阿妮斯特滿臉通紅地低下頭去。
  她為什麼會不好意思?布雷德即使動員極為稀少的常識力,也無法解析出答案。
  「雷納多也不要這樣拐彎子調侃人──快坐下啦!你一直站在那裡會擋住路吧?」
  「Yes, My Lord。」
  雷納多終於獲得許可──這才坐了下來。
  雖然飄盪著一些「不應該是這樣」的感覺,但他還是坐到位子上。
  之後布雷德就一直觀察著雷納多──結果發現他根本沒有吃東西。
  
      ○SCENE•Ⅱ 「雷納多沮喪不已」
  
  「嗨,雷納多。」
  下午的課程是在第二試煉場進行實技演練。
  布雷德對著孤零零站在那裡的雷納多搭話。
  「不用同情我唷。我的心胸沒有狹窄到因為剛才的事情而怨恨你。」
  「啥?怨恨?為什麼?」
  忽然聽見奇怪的話讓布雷德感到困惑。吃午餐的時候雷納多似乎沒什麼精神。而且在那之後也露出沮喪的模樣,布雷德才會跟他搭話……
  自己做了什麼會讓人怨恨的事情嗎?
  布雷德即使動用稀少的常識力,也無法解析與理解。
  「那個,該怎麼說呢……我不是很清楚,如果我做了什麼不好的事……那我向你道歉。」
  「你真的是……」
  話說到這裡,雷納多笑了。
  「你真的是……最適合她的人。」
  這裡的「她」指的是什麼人?還有「適合」是什麼意思?
  「雷納多你也真是的,幹嘛挑釁超生物啊?」
  耶希卡來到兩人身邊。扭動腰部走路那種婀娜多姿的身影,總是吸引他人的目光……耶希卡最近經常發動名為『視覺心理戰』的技巧。除了布雷德之外,其他男生也會把目光放在她扭動的腰間,看來這是相當強力的『技巧』或者『招式』。
  可是她這個『技巧』或者『招式』只對雷納多沒有效果──當耶希卡靠近時,雷納多看的不是她的腰而是眼睛。
  「嗚呵──及格了。如果你看了其他女人的肉體,我就打算不管你了。看在你這麼專情的份上,我就幫你一次吧。」
  「幫什麼?」
  布雷德開口發問。他不知道有什麼要幫忙的?
  「沒錯沒錯。我實在看不下去了。」
  克蕾兒也來到現場。
  「克蕾兒以前也是雷納多的粉絲哦。」
  「討厭──喂!別說出來啊!這不能說!她在說謊!完全是謊言唷!!」
  克蕾兒不知道為什麼對著布雷德這麼表示。
  「雷納多整個人意氣消沉了。」
  布雷德指著雷納多並且這麼說。
  布雷德才剛覺得雷納多「是不是有精神一點了?」,他就又露出沮喪的模樣。
  「啊!雷納多!不是那樣啦!真的不是那樣!雷納多,我現在也覺得你很帥唷!我是說真的哦!你、你看嘛!你很受女孩子歡迎!因為你溫柔又貼心──」
  「而且長得又帥♡」
  耶希卡把手放在她曲線畢露的腰上這麼說。
  「還會從牙齒發出光線。」
  接著來到現場的是伊莉莎。
  「光線?」雷納多疑惑地問。
  「就是你展現笑容時,不是會出現不可思議的光線嗎?」
  「就是那個『閃耀☆』之類的嗎?」
  「正是那個。我正想分析那種現象的光學特性。就連獻身於科學的我都受到影響而心兒怦怦跳了──唉唷,沒有啦,怎麼說呢……就是科學家的研究心在蠢蠢欲動啦!」
  雷納多雖然不知道是什麼意思,不過似乎跟科學的研究心有關。
  「身為朋友兼同類,我也來幫忙。同樣是經常被拒絕的一方,我實在看不下去了。我想自己的高性能一定可以提供幫助。」
  現在竟然連伊歐娜都過來了。在耶希卡的率領下,組成克蕾兒、伊莉莎、伊歐娜……以及布雷德在內的對策小組。
  「等等,我很感謝大家的心意……但是不用了。我已經下定決心要一直跟在她身後……」
  「這樣真的沒關係嗎?」
  伊歐娜這麼問道。
  「──我從大家身上學到人類會抵抗命運的安排。就像我能夠對母體說出『Fucking Mother』那樣,雷納多你應該也辦得到才對。你一定能讓她回頭注意到你。」
  「讓她……回過頭……」
  雷納多先是露出難以置信的表情,接著換成考慮或許有這種可能性的模樣。
  不過,那個「她」到底是誰啊?布雷德從剛才開始就一直聽不懂大家在說什麼。
  「各位……」
  感動至極的雷納多就這麼流下了男兒淚,眾人則是聚集在雷納多身邊不停地點頭。
  雖然是感人的光景……但站在那裡的布雷德還是搞不太清楚狀況。
  這個對策小組到底要做什麼?總之他就是摸不著頭緒……
  即使大家都說要「幫助雷納多」,不過好像一次都沒有提過最重要的「要幫什麼」。
  如果布雷德沒記錯,真的沒有人提到過。
  「那麼!現在就開始實行──『讓她回頭作戰』吧!」
  「哦!」
  「哦……?」
  布雷德也混在眾人當中懵懵懂懂地舉起手來。
  
      ○SCENE•Ⅲ 「雷納多進行特訓」
  
  大家晚上吃完晚餐之後,就在第二試煉場進行秘密特訓。
  「不對──!不是這樣!是要更加『閃耀☆』才對吧!!」
  「是、是這樣嗎……?閃耀☆☆☆」
  在魔鬼教練耶希卡嚴格地訓練之下,雷納多使出的──『英俊帥哥笑容』爆炸了。從嘴角──主要是雪白牙齒周邊發射出謎樣的光線。
  飛出了好幾顆☆。
  「輸出測定值為二•七閃耀──完全不行。比上一次還要少。」
  瘋狂科學家伊莉莎瞪著謎樣測量儀器的指針,將數值讀出來。
  這時候從她身上傳出科學家認真實驗的驚人氣魄。
  「來,你把克蕾兒當成阿妮斯特!再試一次!」耶希卡氣勢逼人地說。
  「讓、讓我休息一下吧……」雷納多求饒。
  「閃耀」這個謎樣的詞彙,正是用來顯示雷納多口中發射出來的謎樣怪光線,有多少強度的單位。特訓之前的數值是一閃耀。雖然威力已經比特訓之前還要強,然而這個時候成長率卻開始下降了。
  雖說布雷德依然不太清楚這到底是什麼特訓──
  不過他大概知道是眼力招式的特訓。
  阿妮斯特和露娜莉亞能夠使出用『狠瞪』的威力把人轟飛出去的招式。儘管在毫不防禦的情況下中招,也只會邊滾邊飛出去,威力實在不怎麼樣──可是有時這樣的低殺傷力反而能發揮效果。
  和一般人吵架時,可以不讓對方受重傷就將其擺平,算是相當寶貴的招式。
  難道說雷納多也想學會這樣的招式嗎……?
  這就是為了學會這種招式的特訓?
  「嗯~……是標靶太糟糕了嗎……?」
  耶希卡這麼說並且搔著後腦勺。
  「咦……我不行嗎?」
  擔任標靶的克蕾兒在圍牆邊露出困惑的表情。
  「沒有啦,不是妳不行,雖說問題不是出在妳身上……不過該怎麼說呢,克蕾兒算是療癒系的吧?男孩子似乎不會以貪婪的態度,熱血地大嚷『我想要妳!想把妳變成我的東西!』……」
  「咦咦……我聽不懂啦!誰知道那是什麼啊!沒辦法讓人燃燒熱血?我真的這麼差勁……?」
  「克蕾兒,讓我代替妳擔任標靶吧。憑我的高性能,要模擬阿妮斯特的姿態是再簡單也不過了。」
  伊歐娜這麼說完,往前走出一步,隨即在頭上戴了紅色長假髮。
  「來,大家注意。我就是大家的女帝,阿妮斯特唷!」
  她一邊說一邊擺出了姿勢。
  她除了頭髮是紅色之外一點都不像阿妮斯特。高性能所完成的半吊子擬態,讓大家感到一陣暈眩……
  「嗨,My Lord。妳不論何時都是那麼地美麗──閃耀☆☆☆☆☆」雷納多如此說道。
  「哦哦──偵測到五•三閃耀的紀錄了!是今天的最高數值唷!」伊莉莎激動地表示。
  看來似乎有用。只要頭髮是紅色的就有用了。
  「我去潛入安娜的房間!她有幾十套替換的制服──就算一套不見了也不會察覺才對!!」
  耶希卡隨即飛奔出去。
  她這種等級的人認真行使隱身技的話,就算阿妮斯特本人待在房間裡,也有辦法打開衣櫥偷走衣服。若她隱藏住氣,即使人近在眼前,也會發生腦部無法認知的現象。順帶一提,這招不只對生物,就連對伊歐娜這樣的機械也能發揮效果。
  速去速回的耶希卡,手上拿著一整套阿妮斯特的紅色服裝。而且不只有裙子,連劍帶、黑絲襪以及頭上那白色毛球(?)般的髮飾都全部拿到了。
  「要著裝這些衣物實在太簡單了。因為我可是高性能機型。」
  就算不是高性能機型也會穿衣服吧?
  伊歐娜當場換起衣服來。
  她脫下平常那件由不可思議素材所製成,完全不需要換洗的服裝。接著取下身體各個部位的外接零件──
  因為對方當場表演起換裝──雷納多只能急忙轉向右邊來背對著她。但布雷德沒有什麼理由背對她,所以一直看著伊歐娜換衣服。
  若是看到平常不太換裝的伊歐娜換衣服,就會因為「那件服裝可以脫下來啊」、「那個零件可以卸下來啊」而感到有些驚訝。
  伊歐娜把能夠卸下的零件全部卸除之後,外表變得跟活生生的女孩子沒什麼兩樣──
  布雷德不由得想起以前被關在虛擬世界裡時,學妹伊歐娜軟弱地哭泣時的那種模樣。
  同時也想起那個時候自己還為之心跳加速──
  於是他強行把目光移開,不去看全裸的伊歐娜直接露出的胸部與私密處。
  他來到雷納多身邊,一起背對著伊歐娜。
  「真是紳士啊。」
  雷納多從旁邊對布雷德這麼搭話。
  布雷德總覺得好像能瞭解他背對伊歐娜的心情,不過還是不太瞭解紳士是什麼東西。倒是那個國王在『社交界』裡似乎被稱為『紳士』。
  「好了,可以轉過來囉……等等,為什麼連布雷德同學都轉過去了?」伊歐娜問道。
  「沒有啦。自然而然就……」布雷德說道。
  「怎麼樣啊?看起來像阿妮斯特嗎?」
  伊歐娜模仿阿妮斯特將手放在玲瓏有致的腰間,站在那裡。
  「我拿來的衣服完全符合伊歐娜的身材呢。這表示她的身材跟伊歐娜差不多囉?」
  「我的身材是經過完美計算後呈現出來的理想體態。跟我一樣的話,就表示阿妮斯特也具備完美的身材。」
  

  
  她的髮色與服裝完全變得跟阿妮斯特一樣,伊歐娜這麼說道。
  這時相像的程度已經足以讓人一瞬間錯認。可是這怎麼說,都是為了讓雷納多認真起來的角色扮演──
  最重要的不是布雷德的想法,而是雷納多本人的感受──
  「My Lord……」
  似乎沒有問題。
  「那我們重新開始吧。把我當成阿妮斯特。來吧,不用客氣。」
  「My Lord──妳今天又更加英氣煥發了。」
  
  閃耀☆☆☆☆☆
  
  「測量到六•三閃耀了!」
  「再來。」
  「My Lord──我願為妳而死。」
  
  閃耀☆☆☆☆☆☆☆☆
  
  「達到八•一閃耀!」
  從雷納多嘴角發出的怪光線已經讓人感到炫目。
  飛翔的☆數量多到難以一次數清。
  「哎呀……等等……就算是流彈……也有點恐怖……」
  「真……真的……」
  耶希卡和克蕾兒緊貼在一起。
  「有什麼好恐怖的?」
  布雷德這麼問。
  「就覺得……心跳加速……」耶希卡回答。
  「心跳加速?」布雷德說道。
  「沒錯……雷納多似乎……變成很棒的男人……我快被他迷住了……」
  「明明是雷納多同學……明明只是雷納多同學啊!」耶希卡和克蕾兒兩人如痴如迷地說。
  布雷德真的搞不懂。
  既然雷納多他是『帥哥(?)』的話,不就是『很棒的男人』嗎?難道不是這樣嗎?
  
  閃耀☆☆☆☆☆☆☆☆
  
  「八•二閃耀!跟剛才差不多唷!」
  
  閃耀☆☆☆☆☆☆☆
  
  「七•三閃耀!輸出減弱了!」
  科學的僕人緊盯著測量儀看。照這樣子來看,她一定已經忘記當初的目的了。
  耶希卡和克蕾兒光是被閃耀☆的流彈擊中,腳就已經不停發抖而且渾身發軟。才剛注意到這點,她們就站不住了,整個人直接癱到地上。
  「理論上的臨界值是一○閃耀。雷納多,超過這個數值的話,你的閃耀☆就能夠征服神魔!甚至可以讓機械心兒怦怦跳!當然連阿妮斯特•弗萊明──她也一樣!」
  「把我的一切──!?獻給My Lord!」
  
  閃耀☆☆☆☆☆☆☆☆☆
  
  「九•○──!」太可惜了。還差一點。
  可是雷納多似乎已經到達界限了。最好的證明就是──他吐血了。
  「這樣還是不夠──既然如此,我就告訴你一個小秘密吧。」
  伊歐娜這麼表示。
  「我現在穿著阿妮斯特•弗萊明的衣服──雷納多,你知道這代表什麼意思嗎?」
  「……?」
  雷納多露出「我聽不懂」的表情。
  「也就是說,連內衣褲也是阿妮斯特的唷。」
  「My Lord!!妳比太陽還要炫目!!」
  
  閃耀☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆
  
  出現大量閃耀的☆。可以說是☆飛滿天狀態。
  「二二•三閃耀!太厲害了──!還在繼續上升────~」
  伊莉莎趴在測量儀上放聲大叫。
  接著測量儀──
  發出「碰!」一聲後──爆炸了!
  「太猛了……無、無法計測……」
  被爆炸牽連的伊莉莎,在頭髮燒焦的狀態下倒到地上。
  雷納多的修行似乎『完成』了。
  但是……
  這到底是什麼特訓啊……?
  布雷德雖然一直陪他們到最後,果然還是搞不太懂狀況。
  
      ○SCENE•Ⅳ 「雷納多面對阿妮斯特」
  
  「把我叫到這裡來做什麼?」
  「………」
  雷納多站在阿妮斯特面前。
  他的臉上洋溢著從特訓中獲得的自信。
  「雖然不知道你找我有什麼事,不過你最好快一點。我必須去找布雷德。真受不了他。那個笨蛋不知道跑去哪玩了,也不洗澡。」阿妮斯特向雷納多說道。
  「我在這裡唷。」
  布雷德舉起手,阿妮斯特隨即把臉轉往他的方向。
  其實也沒有到哪裡玩,雷納多只是在旁邊參觀他的特訓。
  之後他還是會去洗澡。不過──要看過那個特訓成果(?)再去。
  還有,阿妮斯特為什麼罵他笨蛋?
  「真是的,布雷德──還有大家到底在做什麼啊?」
  伊歐娜、伊莉莎、耶希卡、克蕾兒──注意到眾人的視線一直集中在自己身上,阿妮斯特開始感到渾身不自在。
  伊歐娜代表大家開口說:
  「阿妮斯特,請試試看經過鍛鍊的雷納多升級之後的機能吧。」
  「啥?什麼?完全聽不懂妳在說什麼?」
  阿妮斯特露出茫然的表情。
  也難怪她會這樣。忽然被叫來,然後突兀地聽到這種話,當然不可能理解是怎麼回事。
  連一直在旁邊看的布雷德,也搞不清楚這究竟是什麼樣的對決。
  「總之就是決鬥。不過妳要是對自己沒信心的話,也不會勉強妳。那就請吧,看是要逃還是要走悉聽尊便。」
  「啥?」
  狠瞪──女帝久違了的「狠瞪」,在伊歐娜剛才站的地面鑿了一個洞。
  伊歐娜避開三十公分,毫髮無傷,嘴角露出完美的『輕蔑』笑容。
  「決鬥就決鬥……誰怕誰啊!」
  阿妮斯特的額頭和太陽穴不斷有血管浮現。
  不論何時──何地以及任何狀況,他對於侮蔑與挑戰都會有所回應。
  阿妮斯特•弗萊明就是這樣的人。
  「雖然不是很清楚,但是區區雷納多就想挑戰我,我就給你一點顏色瞧瞧吧!」
  「這才是讓阿妮斯特接受決鬥申請的正確方式。」
  伊歐娜聳聳肩這麼對眾人解釋。其他人全都露出恍然大悟的表情。
  「My Lord……不對。阿妮斯特。」雷納多對阿妮斯特說道。
  「啥!?你竟敢直接叫我的名字!?」
  「認真的妳比平常還要美。」
  
  閃耀☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆
  
  「唉唷!突然就進入無法計測的領域!出現二○閃耀以上的紀錄了!」
  測量儀已經爆炸,這時伊莉莎瞪著另一台備用的機材大叫。
  「我說雷納多啊,你是在搞笑嗎?我們要比試不是嗎?別再說些阿諛奉承的話了,快點攻過來吧!」阿妮斯特挑釁般地說。
  「妳銳利的目光能夠貫穿一切。當然也包括了我的心──」
  
  閃耀☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆
  
  無數的閃耀☆在天空中飛舞,接著全部擊中阿妮斯特。
  阿妮斯特正面承受了雷納多所有的光線技。
  這下子她總該受傷了吧──
  阿妮斯特的身體晃動了一下。
  「真……真是的!搞、搞什麼嘛……!明、明明只是雷納多!」
  阿妮斯特臉有點紅,放聲大叫。
  至於她為什麼會臉紅……布雷德則是完全不清楚。
  「啊啊,我願意為了妳挑戰任何苦難。也願意為了妳消滅任何敵人。我會永遠守護著妳。My Lord啊──我願意在這裡發誓!」
  
  閃耀☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆
  
  「無法計測!無法計測!」
  伊莉莎張口大叫。測量儀雖然無法計測,可是前勇者的動體視力,還是確實掌握到☆的數量。
  剛才確實是有五三顆☆。也就是說,輸出大概有五三閃耀。
  阿妮斯特全身再次被五三顆☆擊中。
  「為什麼!為什麼無法攻陷!精神力實在太強大了!女帝的精神力的確驚人!她到底是神明還是惡魔呢!?」
  「這個嘛,安娜她呢……是可以靠幹勁半魔獸化的人,當然不能以常理來判斷。我想她的意志力應該比某些神明還要強大吧。」
  耶希卡以無奈的語氣這麼說。
  她剛才也被☆的流彈擊中過,所以親身體驗過它的威力。
  不過那種光線技……到底有什麼效果呢?
  是讓人無力化的光線?還是無法施力的光線?
  布雷德看了一下阿妮斯特,就發現她的膝蓋不停顫抖,似乎馬上就要癱到地上了。
  她已經是滿臉通紅。而且眼眶濕潤,滿身大汗。
  「啊啊,我發過誓絕不奢求了。一直告訴自己絕對不能奢望有所回報……但是My Lord,妳還是讓我發狂了。妳讓我深深……」
  雷納多往前走出一步。阿妮斯特以顫抖的腳往後退。
  然而她的背部立刻撞到圍牆。
  「快……快住手……」
  阿妮斯特一屁股坐到地上,並且這麼說。
  「這一次,只有這一次我要違背妳的命令。因為我要征服妳──!」
  

  
  
  閃耀☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆
  
  雷納多發出的☆,創下有史以來最高的一○八閃耀的紀錄。
  而這所有的☆──一起朝著阿妮斯特襲去。
  不過──
  「喂,妳不是說要去洗澡?」
  布雷德瞬間插身而入,用拳背把襲向阿妮斯特的所有☆擊落。
  布雷德雖然覺得雷納多不會使出造成太大傷害的招式,也覺得插手他人的決鬥很沒品……但他就是不知道為什麼……
  他看見阿妮斯特這種軟趴趴的模樣──總覺得很火大。
  至於為什麼火大則完全不清楚。
  布雷德把手伸到阿妮斯特腋下,幫助她站起來,接著轉頭看向雷納多。
  「雷納多,抱歉了。」
  「不,你才是適合她的人。」
  
  閃耀☆
  
  布雷德以拳背擊墜飛過來的☆。並對雷納多說「不要也對我發射☆」。
  關於阻礙兩人決鬥一事,這樣就算道過歉了。
  雖然到最後,布雷德都不清楚究竟是什麼樣的決鬥就是了──
  布雷德帶著阿妮斯特離開現場。
  「喂,妳走好啊──不是要去洗澡?」
  「軟綿綿。」
  「什麼軟綿綿。妳自己走啦!」
  「嗚呵呵……布雷德。你……可以幫我洗頭嗎?」
  「自己洗啦!」
  「什麼嘛!你每次都幫小庫洗~」
  布雷德就這樣伴隨著莫名親暱,且緊靠在自己身上的阿妮斯特,前往浴場。
  結果……還是被迫幫她洗了頭。

    第三話 「勇者出租」
  
      ○SCENE•Ⅰ 「阿妮斯特的生日」
  
  「咦咦?明天是妳生日嗎?」
  「是啊。不過不用特別幫我慶生啦!」
  經過走廊的布雷德因為聽見這偶然的對話,而停下腳步。從女子更衣室的門後面,傳來這樣的聲音。「勇者之耳」能聽出聲音是來自於克蕾兒與阿妮斯特。
  「因為我六歲的生日就被魔劍詛咒了,所以在我們家是禁止過生日──啊啊,真是的!不要這麼沮喪啦──《亞斯蒙帝斯》!」
  「喂,關於剛才那件事──」
  布雷德打開門,踏入女子更衣室。
  「明天是妳生日──」
  「哇啊!呀啊啊啊啊啊!」
  「有沒有想要什麼──」
  「呀啊啊啊啊!呀啊啊啊啊啊──!!」
  裸體站在那裡的阿妮斯特與克蕾兒放開喉嚨大叫,根本沒聽布雷德在說什麼。
  兩個人還隨著悲鳴遮住身體,這反應真是太奇怪了。而且其他女孩子也同樣發出「呀啊」或者「哇啊」的尖叫。即使一樣是裸體,耶希卡、蘇菲以及伊歐娜──這三個人倒是一臉滿不在乎的表情。
  於是布雷德便對這三名有正常感性的人問道:
  「這到底是怎麼了?」
  「布雷德,我覺得闖入女子更衣室是不恰當的行為。」
  蘇菲面無表情地說著。
  「是嗎?」
  「啊哈哈哈哈,對布雷德同學來說可能有點難以理解吧?」
  耶希卡這麼表示。她把手扠在腰上哈哈大笑。形狀姣好的胸部便隨著笑聲顫動。
  嗯,真的很困難。我到現在還是不瞭解為什麼不恰當。
  以前曾經設下「看見裸體好像不太恰當」這樣的假說。但裸體的話,洗澡的時候經常能看見。因此理論上來說不可能是這個原因。
  「哎呀,這不重要啦。倒是剛才提到──」
  對了對了。就是生日。阿妮斯特她──剛才說明天是她的生日。
  「總!而!言!之──你快點出去!!」
  阿妮斯特舉起《亞斯蒙帝斯》並且產生巨大火球。
  在向她詢問出重點之前,布雷德就先逃走了。
  
      ○SCENE•Ⅱ 「關於生日的考察」
  
  從更衣室被趕出來的布雷德,隨即快步在走廊上行走。
  雖然是不確定的情報──但明天似乎是阿妮斯特的生日。
  布雷德已經知道生日是什麼東西了。生日指的就是出生的那一天。布雷德過去因為不知道自己的「生日」而鬧彆扭,後來大家告訴他不知道「出生的日子」時,用「被撿到的那一天」來代替也沒關係,於是布雷德才不再耍脾氣。然後大家就把布雷德被撿到的那一天當成他的生日,幫他慶祝十七歲生日。
  而接下來才是最重要的部分──
  生日當天可以獲得「禮物」。可以盡情地說出「想要的東西」。
  布雷德當時說了想要「豬排咖哩」,結果大家就送給他許多豬排咖哩。而他也邊哭邊把這些咖哩吃光。
  阿妮斯特的話──阿妮斯特的話──會想要什麼東西呢?
  布雷德剛才原本想問她,卻只得到「呀啊啊啊啊」的回答,那應該不是想要的東西,單純只是尖叫,所以現在依然不清楚。
  阿妮斯特想要的東西……想要的東西……
  啊……話說回來……
  布雷德想起不久之前發生的事情。
  
      ◇
  
  「喂,怎麼了?」
  那是和阿妮斯特還有庫三個人,一起走在街上時發生的事情。
  阿妮斯特停下腳步,遲遲不肯往前走,所以肩膀上扛著庫的布雷德就走回她身邊。
  透過店家的玻璃,阿妮斯特凝視著某樣東西。
  「戒指?但那似乎沒有任何附加效果唷?」
  阿妮斯特緊盯著看的是普通的金屬圓環。也不是由秘銀所製成,只是一般金銀材質的圓環,看起來也沒有施加魔法。真的是沒有任何魔法效果的金屬圓環。
  「嗯……你也知道,我因為這個傢伙的緣故,有很多『普通』的事情都沒有經歷過吧?所以難免會對那種東西有所憧憬。」
  阿妮斯特這麼表示。她的眼睛跟著剛才走過的女人一起移動,所以布雷德也追著她的視線──結果就看見那個女性手上戴著戒指。
  布雷德內心浮現「咦?」這種想法,看向街上其他女性的手指──發現有不少人手上都戴著戒指。
  哦哦,這是『普通』的情況嗎?
  「那就買啊?」
  布雷德輕鬆地這麼說道。
  「不用了。那也不適合我。」
  「這樣啊。」
  布雷德認為話題到此結束,準備繼續往前走──但阿妮斯特依然看著櫥窗裡頭的戒指。
  於是布雷德便心想「她也不打算買,只是喜歡看而已嗎」。
  在沒辦法的情況下,布雷德只能陪阿妮斯特看到她滿意為止。
  
      ◇
  
  ……之前曾經發生過這種事。那說不定就是她想要的東西唷?
  沒錯!一定是這樣!
  阿妮斯特想要戒指──布雷德動員稀少的普通力做出這樣的結論。
  如此一來,就需要用到「錢」了。
  於是布雷德便意氣風發地走向國王所待的校長室。
  
      ○SCENE•Ⅲ 「國王與薩琳」
  
  「嗨!國王!」
  布雷德「磅!」一聲推開校長室的門。
  每次來到這個房間,布雷德的心情總是會變得鬱卒,只有今天是帶著滿臉笑容。
  「至少該敲個門吧?」國王這傢伙繃著臉這麼表示。
  緊貼在國王身上的薩琳女士也立刻移開身子。感覺她剛才應該是坐在國王的膝蓋上……不知道是在做什麼,好像在幫他把眼睛裡的沙子拿出來。
  「唔……看你一臉高興,找我有什麼事呢?」
  國王乾咳了一聲後如此說道。
  對了對了。我是有重要的事情才來到這裡。
  「給我錢。」
  布雷德開口說。他一直從國王這裡領取叫做零用錢(?)的東西。在學校裡生活的他,從制服到寢具等衣食住方面所有物品,都能夠從學校那裡拿到,所以完全不需要用「錢」……
  不過他偶爾需要錢時,就會來跟國王開口。
  「是可以給你。不過你要錢做什麼?」
  國王每次都會問這個問題。笑容滿面的他看起來很高興。雖然完全搞不懂他是在高興什麼──不過其他學生都以「薪水」這樣的形式,獲得可以自由運用的金錢,為什麼只有自己必須報告金錢的用途?
  「我要買送給阿妮斯特的生日禮物。」
  由於這也沒什麼好隱瞞,於是布雷德直截了當地回答對方。
  「哦,那可真是貼心──你需要多少錢呢?」
  「我也不知道──多多益善吧。」
  布雷德完全不清楚什麼東西要賣多少錢。
  布雷德來到這個學園過著普通的生活之後──他才首次知道一般來說物品不是經由配給,而是藉由「買賣」來取得。
  「那麼薩琳,拿大量的零用錢給他。讓他能買禮物送給阿妮斯特,好好享受一下青春。」
  「可以聽我說句話嗎?」
  薩琳女士說話的對象不是國王,而是布雷德。
  布雷德已經伸出手等著拿錢……可是卻還沒有拿到。
  「陛下以前曾經送過我生日禮物。」
  「哦哦,確實有過這段年輕歲月。算是青春時期美好的回憶。」
  「你覺得陛下買禮物的錢是跟誰借的呢?」
  薩琳女士提出這樣的問題。好像是要玩猜謎遊戲。
  布雷德不清楚對方用意,歪起了脖子。真的搞不懂她為什麼這麼說。
  「陛下借錢的對象──就是我。」
  「……啊!」
  國王那個傢伙不知道為什麼,輕輕發出「啊」一聲,同時把頭轉到旁邊。雖然他噘起嘴來吹口哨,但完全沒有聲音。
  「嗯?嗯?嗯?」
  布雷德交互凝視著兩人。考察起飄盪在別過頭去的國王,以及從正面凝視自己的薩琳女士之間這股莫名的「空氣」究竟是怎麼回事。
  「布雷德……我是想要你成為一個正正當當的大人唷?」
  「嗯、嗯……」
  薩琳女士露出沉靜的笑容,身上散發出強大的壓力,迫使布雷德點了點頭。
  薩琳女士渾身散發無言的魄力,讓國王不停冒出斗大的汗水。
  布雷德忽然間瞭解到自己的錯誤。
  自己差點就成為『沒用的大人』了!變成那種說話時露出跟國王同樣燦笑的沒品大人!
  原來如此!禮物不能夠借錢來買!
  糟糕!我都不知道這件事!
  真是的!要是沒辦法跟國王借到錢,說不定就會跑去跟阿妮斯特借了!!
  差點就變成跟國王一樣差勁的人!!
  「我知道了!」
  布雷德一這麼說,薩琳女士就對他報以溫柔的微笑。
  「你不能變成這種大人唷?」
  「嗯!妳放心吧!」布雷德堅定地對薩琳女士點了點頭。
  「等一下,薩琳……妳聽我說,那是因為……嘿,妳在聽嗎?薩琳小姐?」
  布雷德走出校長室。
  至於關上的門後面出現什麼樣的悽慘畫面,布雷德倒是不怎麼關心──
  想法被指正後,他便挺起胸膛,筆直地在走廊上行走。
  然而有一個問題就是……該怎麼獲得金錢呢?
  
      ○SCENE•Ⅳ 「出租勇者•1Cr」
  
  布雷德絞盡腦汁,拚命想著辦法。
  結果就是布雷德目前站在街頭的噴水池廣場上。
  他的脖子上掛著一塊看板。上面寫著「出租勇者•1Cr」幾個大字。
  除了「跟別人拿」之外,還有什麼獲得金錢的辦法呢──?布雷德思考著賺錢的方法。
  布雷德動用至今為止學會的所有普通力,加上過去勇者人生中,轉戰各地時的記憶,得到了一些線索。
  街上的人們似乎都在從事某種稱為「工作(?)」的事情。只要從事那個「工作(?)」,似乎就能夠獲得等價的金錢?
  具體來說,「工作(?)」是什麼樣的內容呢──比如說蓋房子,或者建造城牆與城堡。
  又或者是製作食物、衣物。戰爭的時候,每個地方的鐵匠都大量生產武器與防具。
  生活。說得更仔細一點就是進食、穿著、居住──這三件事情似乎被統稱為「衣食住」。與衣食住相關的就是「工作」了。
  布雷德試著思考自己能做些什麼。
  我能蓋房子嗎?沒辦法──不論是房子還是城牆,要把它毀掉的話是沒問題。
  但自己蓋不出來。
  那麼,我可以製造食物嗎──?也沒辦法。
  自己只會吃而已。不論要吃多少豬排咖哩都沒問題。豬排咖哩真是太好吃了。想出這道料理的人真是天才。
  但自己沒辦法做出來。
  那麼,我可以製造出服裝嗎──?也沒辦法。只能穿上配給的衣服。不過不清楚如何製造。撕破的話倒是很擅長。自己經常把它變得破爛不堪,所以每個禮拜都會換一件新衣服。提醒自己使用省能源戰鬥法的話,大概可以撐一個月左右。以前到王立地下食材庫遠征時,就是這樣才能夠不成為原始人。
  但自己當然不會製作服裝。
  布雷德頓悟了。自己雖然擅長在衣食住等各領域「消費」,卻完全不會「製造」。衣食住雖是人類生活不可或缺的一環,可是聽說還是有除此之外的「工作」。
  不過布雷德還是完全想不出來。
  所以他不再倚靠自己貧乏的普通力,打著什麼都願意做的主意,站在行人最多的噴水池廣場。
  他脖子上掛著寫有「出租勇者•1Cr」的看板──
  布雷德至今都隱瞞著自己是勇者的身分。
  哎呀──本來就沒有打算隱瞞。只是覺得很難開口,而且說了可能就無法跟大家打成一片。因為這麼想,所以才一直沒說。從勇者時代就一直是這樣了。
  人類會和「勇者」保持距離。知道自己是勇者態度依然沒變的,大概只有國王一個人吧。
  可是自己能辦得到的,就只有勇者能做的事。而『勇者能做的事』──具體來說就是關於破壞的一切行為。
  比如說把房子毀掉之類的──一般大小的房子他只要三秒鐘就能弄壞。即使是四層樓高的房子,也能接受在不傷害到周圍環境,把它像切除一般漂亮弄壞的高難度任務。另外也存在著指定某個三次元座標,只對座標內的立方體空間內發射破壞波的勇者劍技。
  就算要自己去把山削成平地,也只要一個小時左右便能完成。
  布雷德想「有什麼是自己能做的?」,他決定不再隱瞞,反而大肆宣傳自己勇者的身分。
  順帶一提,正確來說,勇者是因為具備勇者力才能稱為勇者,目前沒有這種力量的自己,已經不算是勇者了……不過那是另外一回事。這應該算是「宣傳」或者「虛張聲勢」吧。自己聽說,做生意的時候稍微說點「謊話」也沒關係。即使他現在的力量降低到只有全盛期的四%,大概還是能夠辦到跟英雄級人物差不多的事情。而且怎麼說也是前勇者。
  嗯,就算自稱是「勇者」,也只算「撒點小謊」吧?
  「嘿嘿嘿……小哥,你是勇者嗎?」
  「嗯。是啊。」
  一名抱著酒瓶的大叔這麼對布雷德搭話。
  「小哥,你能做什麼?」
  「勇者能辦到的事情,我大概都沒問題。」
  「哈哈哈!那……幫忙打倒魔王吧。」
  「辦不到。」
  布雷德現在沒有勇者力而且還有四%的束縛,怎麼可能打倒魔王呢?
  即使是全盛期,最多也只能和魔王同歸於盡,根本沒辦法打倒他。
  「哈哈哈!沒辦法嗎!我想也是啦!」
  大叔從手上的酒瓶喝了一大口酒。
  「但是小哥啊,以便利屋來說,一Cr有點太坑人了唷。你還是改成一○毫米Cr比較好吧。」
  「就這麼辦。謝謝你。」
  布雷德對著離開的大叔揮手,接著在「出租勇者•1Cr」看板上寫著金額的部分打了個「×」,依照大叔的建議改寫成「一○毫米Cr」。
  順便還加上「什麼都願意做」幾個字。
  最後掛在胸口的看板就變成「出租勇者:一○毫米Cr。什麼都願意做」。
  原來如此。至今為止沒有人給自己工作,就是因為價格太高了嗎?
  大叔,真是謝謝你了。
  接著他又持續站了一個小時。
  下一名來到他身邊的,是一位臉色鐵青的小女孩。雖然不知道年齡,但是比庫以及亞因&茲波伊人化時還要小。大概只有四、五歲左右。
  「我的貓小咪……不見了……」
  女孩子以求助的眼神這麼說道。
  「貓嗎……什麼樣的貓?」
  「是白色的貓。」
  「白色的貓嗎……什麼味道?」
  「不知道……」
  「剛才跟妳在一起嗎?」
  「嗯……我剛才抱著牠。」
  「失禮了。」
  布雷德把手放在小女孩額頭前面。
  他正在讀取氣。人類與動物的氣有微妙的不同。既然她剛才還抱著貓,布雷德就探尋這孩子本身的生體能源反應之外──還殘留在她身上的其他生體能源殘渣。
  「嗯。我記住了。」
  耶希卡應該很擅長這方面的事情。不過前勇者也算有一定的水準──
  布雷德靜下心來尋找貓咪的氣。他的感應範圍大概是半徑一○○公尺左右。在勇者業界,他算是不擅長尋找氣,也因此經常遭到突襲。像是被『一步』就從一○○公尺以上的遠距離逼近到身邊,或者遭受狙擊之類的。
  嗯,沒有耶。
  我邊移動邊找吧。
  「妳要跟我一起來嗎?還是要在這裡等?」
  「我和你一起找!」
  布雷德輕輕把女孩子抱起來,然後開始在建築物的屋頂上移動。
  
      ◇
  
  「勇者大哥哥!謝謝你!」
  緊抱著貓咪的小女孩對布雷德揮手。布雷德也朝道路深處揮著手,一直目送抱著貓的小女孩,直到再也看不見她的身影為止──
  啊……忘了收費了……唉,算了吧。
  布雷德回到噴水池前固定的位置,又在看板上加了「幫忙找貓」幾個字。
  然後又這樣站了一陣子──
  「小哥,有空的話,可不可以來幫我的忙?一○毫米Cr這點小錢我還出得起唷。」
  布雷德接過對方拋來的硬幣。
  有一群人準備把大量的貨物裝到馬車上。於是布雷德便幫他們裝貨。他一個人就輕鬆地把需要三、四個人才抬得動的貨物搬到馬車上。
  「小哥,你力氣真大。真不愧是勇者。啊哈哈!」
  布雷德又獲得一枚一○毫米Cr硬幣。
  布雷德目送奔馳的馬車離開後……興奮地握住拳頭。
  嗚哦!有生以來首次完成「工作」了!我賺到錢了!!
  竟然一次就賺到兩枚一○毫米Cr硬幣!
  布雷德再次回到噴水池旁邊,在看板上加了「幫忙搬運行李」幾個字。自己能做的工作又增加了。既然他能夠找貓和搬運行李,說不定還能辦到其他事情。
  布雷德站在噴水池廣場上,臉上露出充滿期待的表情。
  
      ◇
  
  布雷德在噴水池廣場站到傍晚,總共完成了幾樣工作。
  像是修理屋頂、改變家中家具的配置,另外還有幫忙運送酒桶之類的工作。託這些工作的福,現在布雷德手上竟然有五枚一○毫米Cr硬幣!
  布雷德意氣風發地回到學校去。
  
      ◇
  
  隔天,布雷德也一大早就來到噴水池廣場。
  結果四處都有人喊著「勇者便利屋」、「勇者便利屋」,然後給他各式各樣的工作。看來街上的眾人似乎認為「勇者」是他便利屋的名稱,完全不認為他是真正的勇者。嗯,不過現在的確不是勇者了啦。
  到傍晚為止,布雷德的口袋裡已經累積了不少一○毫米Cr硬幣。感覺有這麼多錢的話,就可以買下任何東西。
  而後,布雷德便得意洋洋地前往那間賣戒指的商店。
  櫥窗的玻璃內側除了戒指之外,還陳列了許多似乎叫做飾品(?)的莫名物品。
  從那個時候視線的角度來推測……阿妮斯特一直盯著看的……
  應該是這個吧。
  嗯,價格是……
  「咦?」
  上面寫著──三四•九八○Cr。
  現在手邊總共有一、二、三、四……十七枚一○毫米Cr硬幣。
  也就是一七○毫米Cr。
  一Cr等於一○○○毫米Cr……
  也就是說,目前的金錢是○•一七○Cr……
  然後,想買的戒指價格是三四•九八○Cr……
  「咦?奇怪了……?」
  好像……完全……不夠?
  嗯……三四•九八○……是○•一七○的幾倍……?
  嗯,這個嘛……兩百倍以上……?
  「咦?」布雷德發出第三次叫聲。
  完全……不夠……差了好幾個零……
  怎麼辦……?
  布雷德只能呆立現場。
  
      ○SCENE•Ⅴ 「阿妮斯特的生日會」
  
  「Happy Birthday!」
  大家一起大叫。
  傳出「磅磅磅」的拉炮聲。
  「生日快樂!」
  「安娜,這樣妳就十八歲了。算大姊姊了。」
  「阿妮斯特,恭喜妳度過第十八次的製造日期。」
  阿妮斯特頭上頂著拉炮紙條,對眾人露出笑容。
  「謝謝大家。」
  阿妮斯特以指尖擦拭眼角。
  「不過布雷德同學不知道跑哪去了。」
  「聽說從昨天開始,就站在噴水池前面……」
  耶希卡與克蕾兒進行著這樣的對話。
  「真受不了那個笨蛋。竟然還蹺課,真不知道是在做什麼。」
  阿妮斯特嚇了一跳,但還是以輕鬆的口氣把事情帶過。
  可是剛才的話其實讓她大受打擊。
  難道對那傢伙來說,我的生日一點都不重要嗎……她這兩天腦袋一直圍繞著這種想法……
  不過她完全沒有表露出來,只是笑著對大家說:
  「別管那個笨蛋了──來切蛋糕吧。老闆娘特製的蛋糕,我想一定很美味。」
  阿妮斯特以開朗的聲音與表情拿起刀子。
  嗯,要切幾等份呢……?布雷德不在,所以不是十三,是十二……?
  ……唉唷?
  咦?咦咦?
  為什麼會流淚?
  阿妮斯特拚命地抑制眼淚。
  她的淚水已經快潰堤了。
  
      ○SCENE•Ⅵ 「禮物」
  
  從餐廳的一角可以看見亮光。
  布雷德在宿舍到處問之後,大家都說阿妮斯特人在餐廳。好像是在舉辦「生日派對」。
  布雷德一來到餐廳,發現她果然在裡面,而且確實正舉行著派對。
  阿妮斯特手拿刀子,似乎正準備切下看起來又大又美味的蛋糕。但不知道為什麼,阿妮斯特那個傢伙後來又拿著刀子僵在現場……
  她的眼淚好像快流下來了?那傢伙為什麼會想哭啊?
  唉,算了。反正總算是趕上了。
  「抱歉,我來晚了!」
  布雷德「碰」一聲打開餐廳的門,走了進去。
  「布雷德!」
  阿妮斯特立刻發現他,並且轉過身子。
  咦?她剛才明明一臉快哭出來的模樣,結果那種表情一瞬間就消失了。閃亮炫目的笑容正出現在眼前──
  「你來了嗎?我還以為你忘記了呢!」
  「我怎麼可能會忘呢?」
  布雷德這麼說。
  這兩天這麼忙碌,就是為了阿妮斯特的生日。
  「這樣啊……怎麼可能會忘記嗎……」
  阿妮斯特感觸良多般這麼呢喃。
  這傢伙真是太奇怪了。
  「啊,對了……這個。」
  布雷德把手伸進口袋,取出戒指遞給阿妮斯特。
  「咦……?」
  阿妮斯特不停眨著眼睛。
  布雷德最後還是買不起櫥窗裡,由金銀所製成的貴金屬戒指。
  當他沮喪地走在街頭時,在不同的店裡發現這只戒指。
  裡面放了許多這樣的戒指,而且價錢非常便宜──
  竟然一個只要一○毫米Cr!
  所以布雷德也能買得起。
  「這是禮物……我是靠自己賺來的錢買的,不是跟國王要來的錢。所以妳不用擔心。」
  布雷德掛著滿臉笑容──
  不過飄盪在眾人之間的空氣(?)還是溫度(?)──似乎有點奇怪。
  耶希卡還發出「哎呀~」的聲音,把手貼在額頭仰望天花板。
  「嗯?」
  「布雷德同學……那是玩具戒……算了,沒什麼……」
  克蕾兒似乎想說些什麼──最後還是打消了主意。
  「嗯?嗯?」
  「喂,布雷德。我說你啊……啊啊,沒有啦……嗯,還是算了吧。」
  加西姆原本似乎也有話要說,但仍閉上嘴巴。
  「嗯?嗯?嗯?」
  怎麼了?究竟是怎麼回事?
  為什麼大家都不把話說完?有話就說啊?
  「謝謝……好高興哦。」
  阿妮斯特收下了戒指,接著臉上露出笑容。
  「咦──!安娜!?這樣真的可以嗎!?」
  「安娜!?這時候要明說才行唷!安娜!?」
  阿妮斯特的兩名好友──耶希卡和克蕾兒大大地騷動起來。
  「因為……這是我第一次從布雷德那裡得到禮物……」阿妮斯特向兩人說明。
  「啊,好像真的是這樣哦。」
  「啊……真令人羨慕。」
  兩名好友似乎能接受她的說法。
  真是搞不懂她們。
  「布雷德,謝謝你。我會好好珍惜的。」
  阿妮斯特立刻戴上戒指。
  「嗯。」
  布雷德露出爽朗的笑容。
  他看見阿妮斯特高興的表情,就覺得這兩天的辛苦完全得到回報了。
  「啊,對了!我也有給大家的禮物!」
  布雷德把手伸進口袋,拿出一大堆五顏六色的戒指。
  「……啥?」
  阿妮斯特張大了嘴巴。
  「雖然大家的生日已經過了,但還是可以選自己喜歡的顏色。妳想要什麼顏色?」
  「我要藍色。」
  「嗯,那……深藍色……應該可以吧?耶希卡覺得呢?」
  「很不錯啊。那我要這個七彩的。」
  「我收下紫色的吧。」
  「那麼我要白色。」
  「雖然不想要這種玩具。不過勉為其難收下橘色的吧。」
  「庫要黃色的。」
  「太感動了。我竟然也有。主人,有綠色的嗎?」
  布雷德向所有女孩子發完之後,依然還有剩下來的戒指,所以也發給其他男生。老闆娘也還在亮燈的廚房裡,所以布雷德便跑過去送給她一只。
  因為一七○毫米Cr可以買十七只戒指,所以還是沒全部送出去。
  「這樣啊……不是……只有我嗎……」
  「嗯?」
  一直張大嘴巴的阿妮斯特終於把嘴巴合上,並且說了些什麼。
  「怎麼了?阿妮斯特?」
  「布雷德……雖然早就知道你是這種人……」
  「嗯?嗯?」
  大家紛紛開始避難。連同放著蛋糕的桌子一起搬走。
  「雖然早就知道……雖然早就知道……」
  「嗯?嗯?嗯?」
  阿妮斯特的頭髮開始倒豎,接著拔出佩劍《亞斯蒙帝斯》──
  她為什麼要拔劍?為什麼發出這種怒髮衝冠的氣息?
  剛才收到禮物時,明明那麼高興不是嗎──?
  為什麼突然就氣成這樣?整個人都沸騰了唷?
  真是搞不懂她!
  「笨蛋──!!」
  「哦?喂、喂?笨蛋,快住手!在這種地方使出那種大招──嗚哇啊!」
  阿妮斯特從高舉到頭上的劍發射出巨大火球──
  「真是純情。」
  耶希卡的呢喃,就是布雷德最後聽見的一句話。

    第二章 「以校外教學為名的極限環境訓練」 
  
      ○SCENE•Ⅰ 「阿妮斯特莫名的不滿」
  
  「唉……」
  一如往常的午後。一如往常的課間空檔──下課休息時間。
  布雷德一瞬間猶豫該不該對在窗邊唉聲嘆氣的阿妮斯特搭話──
  後來他認為既然是朋友就應該追根究柢,於是便出聲說:
  「怎麼了?妳為什麼嘆那麼大一口氣……有什麼煩惱嗎?」
  「咦?討厭啦,有那麼明顯嗎?」
  阿妮斯特按住了嘴角。
  「……其實也沒什麼大不了的啦。只是每天都是訓練與上課,生活實在太一成不變了。」
  「哦……?」
  阿妮斯特說的話有點困難,布雷德聽不太懂。
  每天過得平凡又普通,所以很無聊……?布雷德聽起來好像是這樣的意思。
  但是說起來呢,布雷德根本不是很瞭解「無聊」這個概念。阿妮斯特口中的「無聊」,似乎就是「和平」、「平凡」或者「普通」的意思。
  這真的讓布雷德摸不著頭緒。
  每天和平又平凡又普通到極點──也就是「無聊」,跟「處於危機」是完全相反的情況,分明是很好的一件事──
  所以,現在對布雷德來說是最「幸福」的時刻……
  他無論怎麼想,「無聊」都是很棒的一件事吧?
  對於十幾年裡每天都置身於「實戰」當中,不斷地殺戮──日常生活充滿殺伐之氣的「勇者」而言,「無聊」真的是很奢侈的東西……
  「那妳是想每天都進行實戰嗎?」
  「咦咦?你說極為接近實戰的訓練?才不要哩……我受夠那種訓練了。」
  布雷德說的不是「接近實戰」而是貨真價實的「實戰」……
  阿妮斯特覺得每天持續的課程很無聊……又受夠「實戰」以及「接近實戰的訓練」……那到底該怎麼辦才好呢?
  「啊,我懂我懂──安娜。妳是想來點『活動』吧?」
  「活動?」
  布雷德把臉轉向加入對話的耶希卡。
  「對,就是活動。也就是──消遣的意思。」
  「消遣?」
  布雷德感覺從剛才就一直在反問。他稍微試著自己思考。
  「妳說的消遣……是像接近實戰的訓練那樣嗎?」
  「才不是哩!」
  耶希卡給了布雷德的額頭一記手刀。
  「布雷德……你是笨蛋嗎?那哪裡算是消遣了?」
  阿妮斯特也這麼表示。
  沒有啦……每一次的訓練都很有趣啊。
  雖然有點嚴苛,但是基本上都有數十%的達成機率……
  顛覆物理法則,完成達成率0%的任務才是「勇者」的主要工作……光是存在成功率就覺得很輕鬆了。
  「給我去完全不可能的任務,如果勇者也辦不到的話,就沒有任何人類能辦到了,而且人類會就此滅亡,你一定沒問題的,因為你可是勇者啊。」──以經常聽見這種話,然後被推出去的人來說……
  只需完成有機會成功(成功率0%以外)的事情,根本就像是在玩遊戲,簡直跟「消遣」沒有兩樣──
  「喂喂?『消遣』的意思就是『玩樂』對吧?」
  「是啊~……嗚呵呵。看來布雷德同學也學會不少什麼叫『普通』了唷?」
  耶希卡稱讚我了。太棒了!我很普通!
  「啊,總而言之,阿妮斯特的意思就是『想要玩!』對吧?」
  「這樣說就有點太直白了……不過呢,聽我說嘛,在嚴格的訓練之間,偶爾也應該有些療癒或者休養的活動吧!」
  「一個月左右會舉行一次的活動?那就是極為接近實戰的訓練──」
  「笨蛋?你是笨蛋吧?那個哪裡能放鬆了?比平常還要嚴格吧?」
  一般人的觀念裡,那似乎被當成讓人疲憊不堪的地獄。我又學到一件事了。
  「嘿,你要知道我不是因為個人因素才這麼說的唷?嗯嗯……身為學園女帝的我,判斷大家需要定期休養身心。」
  「身為領導者卻公私不分,實在太難看了。」
  或許是出現『女帝』這個話題的緣故吧──學園裡的另一名女帝來到現場。
  「喂──露娜!我才沒有公私不分呢!妳自己不也覺得之前的那次度假很棒嗎?」
  『之前的那次』,指的就是到南國海邊的時候。
  原來如此。那就是『度假』嗎?這我也學會了。
  「那是私人前往的旅行。想以學校的費用舉行活動到外面度假,真是符合貧窮貴族身分的想法。所以我才會老實地說出這是公私不分。」
  「都說我不是為我自己,而是替大家說出真心話──」
  「抱歉,可以閉上妳那只會詭辯的嘴巴嗎?貧窮會傳染到我身上。」
  「咿──!!」
  「古代的普通學校,每年會有數次校方舉辦的活動,當中也存在名為『校外教學』的『度假』。」
  伊歐娜趁兩名女帝對話的空檔插嘴這麼表示。
  「普通學校?」
  這帶有魅惑聲響的名詞讓布雷德產生了興趣。
  「嗯嗯,設置在虛擬世界的那所學校,就是太古時代的普通科高中──通稱『普通學校』。」
  「普通學校!」
  布雷德整個人興奮不已!
  太棒了!竟然有教授『普通』的學校!實在是太了不起了!
  古代真是偉大!超古代!超厲害!
  「好了好了。我們別理因為聽見『普通』而興奮不已的超生物──」
  阿妮斯特把布雷德的頭推走。
  「──那麼,妳說的『校外教學』究竟是怎麼回事呢?」
  「就是大規模的課外活動。所有學生移動到距離學校遙遠的土地上,然後到處參觀名勝史蹟,這就是主要的活動內容了。」
  「這樣啊。整所學校一起旅行嗎──?感覺好像很有趣!」
  旅行嗎?我在勇者時代每天都在旅行。轉戰各地就是勇者的日常。應該說,根本沒做過旅行之外的事情。對過著如此生活的前勇者來說,每天都一樣的日常反而比旅行要快樂多了──
  可是前一陣子的『旅行』確實相當不錯。
  布雷德前往南國的海邊,住在克蕾兒親戚的宅邸裡。最棒的是沒有任何打打殺殺的事情。
  如果那就是『旅行』的話……而且不只有高階班的十來人左右,而是所有人一起去……可能會更好玩。
  「那麼,我們立刻去向國王提議吧。」阿妮斯特興奮地說。
  「安娜?下一堂課馬上要開始囉?」布雷德問她。
  「自習啦,自習。」
  在進入教室的講師呆立於現場的情況下,布雷德等人全走出教室。
  
      ○SCENE•Ⅱ 「校長室內」
  
  「哦哦。校外教學嗎──?」
  所有人並排在校長室內,直接擺出陳情的架勢。
  這個房間也是國王的辦公室。身為國王,每天的工作都堆積如山,因此總是忙得暈頭轉向,經常待在這個房間裡面。儘管是一切行為相當荒唐,腦袋似乎有點問題的國王,但是遇到了薩琳女士,他就像是被套上項圈的小狗一樣,只能氣喘吁吁地進行,在一大堆資料上簽名的工作。
  「你們說的『校外教學』,就是全校學生一起旅行,一邊在各地移動,一邊體驗未曾見聞過的事物──我說的沒錯吧?」
  「您的理解相當正確。」
  阿妮斯特代表大家這麼說道。她臉上雖然露出燦爛笑靨,但布雷德瞭解她是在做「表面工夫」。
  阿妮斯特目前挺直了背桿,擺出了『立正』的姿勢,布雷德則在她身邊自動擺出『隨便』的姿勢。最近即使在國王面前露出懶洋洋的態度,也不會像以前那樣聽見國王說「不敬」的責備。不過或許是阿妮斯特本身出身於軍人世家的緣故吧,至今她都還是挺直了背桿站著。
  國王聽見高階班所有人的提議之後,考慮了一陣子,隨即緩緩地開口表示:
  「唔姆。我覺得這是很有意義的活動。」
  「您也這麼認為嗎!?」阿妮斯特的聲音高了八度。
  「嗯……原來如此。確實應該讓年輕人出去旅行。我年輕的時候也在各地旅行──就是在那個時候遇見了薩琳。」
  國王說到這裡,把手往站在旁邊的薩琳女士伸去。當他撫摸薩琳女士的臀部時,立刻就被薩琳女士捏了一把。
  「你們還有學業,所以沒辦法像我一樣來一趟放浪之旅……好吧。我來幫忙安排,讓你們在數個禮拜的時間內盡量增廣一些見聞。」
  「長達數個禮拜嗎!?」
  「唔姆。要訪問世界各地的話,就需要這麼長的時間吧。」
  「世界各地!」
  每當國王說一句話,阿妮斯特的聲音就會再高八度。
  而每當她的聲音提高,國王放在交疊雙手上的下顎,就會因點頭而不停地上下晃動。
  「我來安排飛空艇,讓學園所有學生都能夠快速地移動吧。」
  「飛空艇!」
  阿妮斯特的眼睛開始閃閃發亮。
  飛空艇就是在空中飛行的船。像這樣的船當然相當稀有,是部分特權階級才能夠動用的交通工具。比方說八國聯合的盟主,也就是我們的國王──
  「夠了,安娜,眼睛別再閃閃發亮了。就是這樣才會被說像山裡來的蠻族。」
  「只有妳這樣說我吧!」阿妮斯特回應數落她的露娜莉亞。
  「──陛下。一般的飛空艇還不夠。請您準備客船等級的飛空艇吧。」
  「當然是豪華客船等級的飛空艇。」
  「哎呀,竟然還是豪華客船等級……」
  原本正指責阿妮斯特的露娜莉亞,眼睛也開始閃閃發光了。
  這種情況是不是就叫做「適得其反」啊?布雷德思考著。
  對於布雷德來說,在空中飛行的交通工具應該重視的不是舒適度,而是武裝、裝甲與生存性……還是能夠和飛龍在空中戰鬥的類型比較好。
  布雷德在勇者時代對上能在空中飛行的敵人時,總是居於下風……
  算了,我現在已經不是勇者,也不需要戰鬥艦了。
  「呀!耶希卡,怎麼辦啊!國王說有豪華客船耶!」
  「哎呀!陛下!您真是大方!」
  克蕾兒的眼睛也開始閃閃發亮。
  耶希卡甚至抱著國王親吻他的臉頰。
  「那麼旅行計畫還有其他事情就都交給我吧。」國王笑容滿面地承諾。
  「嗯嗯,那就拜託您了!」大家就這樣笑著離開校長室。
  太好了!來直接陳情果然是正確的選擇,要去旅行了,需不需要買新泳裝?直接買了吧?不過之前才剛買新的唷?
  ……眾人口中這麼議論紛紛。
  在大家臉上掛著笑容吵雜離開時,只有布雷德一個人這麼想著──
  大家是不是都忘記了?
  國王那個傢伙在笑吧?而且是露出滿臉的笑容唷?
  國王那傢伙笑了的話……是代表什麼意思呢?
  嗯,算了吧。反正大家看起來都這麼高興。
  
      ○SCENE•Ⅲ 「豪華飛空艇」
  
  「看哪看哪看哪!絨毯好軟唷!」
  「快看快看快看!這張床超有彈性!」
  「好棒哦!安娜妳看,房間裡還有淋浴室唷!」
  「啊,抱歉。我在宿舍的房間就有浴室。這一點沒辦法感動我。」
  女孩子不斷進出房間發出尖銳的歡呼聲,但阿妮斯特突然冷靜下來並且這麼表示。
  布雷德直接離開處於興奮狀態的女孩子,和態度依然沉穩的女孩們一起走在飛空艇的船內通道。
  「蘇菲的房間如何?」
  「布雷德,我和你的房間是左右對稱,所以應該一樣唷。」
  「這樣啊。」
  「啊啊,真是的……被綁架到這種地方,我根本都沒辦法好好做研究了。校外教學什麼的真是煩人。啊啊……好想研究好想研究……研究的進度要落後好幾個禮拜了……」
  蘇菲即使開始校外教學,依然跟平常一樣是冰山美人。
  從某方面來看,伊莉莎的情緒也降到最低點。對於瘋狂科學家這樣的人種來說,沒辦法研究或許跟無法呼吸差不多。
  「父親大人,我們的房間在哪裡?」庫詢問布雷德。
  「嗯,我想應該在這裡唷。」
  布雷德找到門牌上寫著「布雷德」這個名字的房間,把門打開。
  「我馬上來沾上氣味。這裡是我的勢力範圍。」
  庫拖著兩條馬尾衝進房間。
  然後她順勢撲到床上,為了留下自己的氣味在床單上左翻右滾。
  「父親大人!父親大人!浴巾也留下氣味了!」
  

  
  連放在架子上的浴巾等物品也都留下氣味,確實完成『標示勢力範圍』,庫這麼對布雷德說道。
  嗯。這樣啊,好口愛、好口愛。
  「我的房間在哪?是這裡嗎……?」
  剛才逛到別人房間去的阿妮斯特來到現場,接著找到自己的房間。
  「咦……等等!為什麼我和露娜同一間!?」
  阿妮斯特指著門牌大叫。
  「我才想問哩!我為什麼非得跟妳住同一間不可呢?房間到底是誰分配的啊?」
  露娜莉亞也很不愉快地瞪著門牌看。
  這兩個人之前到海邊去度假時也幹過一樣的事。周圍的人都知道,兩個人表面上雖然像這樣互相抱怨,實際上內心都相當高興。
  可是她們繼續吵下去也太可憐了,所以布雷德便出面勸架。
  「妳們兩個感情很好耶。」
  「咦?布雷德?」
  阿妮斯特不停眨著眼睛。
  「你為什麼在這裡?」
  「哪有為什麼?因為……我的房間在這啊。」
  「等一下──!?布雷德你這個傢伙!為什麼趁機住在女孩子之間的房間啊!?」
  「啥?誰知道啊?這又不是我決定的──妳看。」
  布雷德用下巴指了一下,結果加西姆與庫雷的臉就從旁邊的房間露出來。而他們旁邊的房間則可以看見雷納多的臉龐。
  通道的對面一整排都是男孩子的房間。
  然後隔著通道的另一邊,則一整排都是女孩子的房間。
  「等一下──!不會吧!?為什麼──男生的房間會在女孩子的對面啊!?」
  「這有什麼問題嗎?」
  「不行這樣吧!?問題可大了!要是擦槍走火怎麼辦!」
  「什麼擦槍走火?」
  「咦?那當然就是……我說不出口!怎麼可能說得出口呢!」
  「不知道妳在說什麼唷?」
  「耶希卡……拜託妳了……只能靠妳這個婊子了。」
  「好的,交給我這個婊子吧!布雷德同學啊,所謂的擦槍走火呢……啊啊,與其用嘴巴說明,倒不如實際表演一下比較清楚哦♡啊,小庫妳到外面去一下。好了,我要關門囉。各位,我們等一下見♡」
  「別關門!婊子!」
  阿妮斯特把鞋子伸進去,阻止對方關門。
  「真可惜♡差一點就成功了♡」
  「──要是像這樣擦槍走火了怎麼辦!?到底是誰分配房間的!?把負責人給我找來!」
  當阿妮斯特發出憤怒的叫聲時──
  「到底在吵什麼?發生什麼問題了嗎?」
  左右兩旁各帶著一群美女的負責人來到現場。
  「陛下!」
  看見國王,阿妮斯特立刻連珠炮般說出一大串陳情。
  「在紀律上發生極為重大的問題了。男女的房間只隔著一條走廊……那個,也就是說……會~~…吧?」
  阿妮斯特說到後面就因為聲音太小,不知道在說些什麼了。
  「唔姆?抱歉,我聽不太清楚唷?」國王回應。
  「我是說!總而言之……男女之間……會發生~~…吧。」
  她的聲音果然還是變得模糊不清。
  「這傢伙從剛才開始就很奇怪唷。」
  布雷德對國王這麼說。阿妮斯特只是一直強調「有問題」,至於到底有什麼問題則是遲遲不肯說明。
  「唔姆。我想……應該是覺得男女生的房間只隔著一條通道,是很大的問題吧?」
  「沒錯!就是這樣!這就是我要說的!陛下!」
  國王如此說完,阿妮斯特猛烈點頭表示同意。
  嘖,搞什麼嘛。兩個人這麼意氣相投。
  「那就改變配置吧。不要隔著通道,換成男女生住隔壁間這樣的排列。」國王提議。
  「啥?」
  阿妮斯特僵住了。
  「這次的旅行,我想讓你們盡量有機會做『青春的交流』。」
  「哦?那是什麼?快告訴我?青春?青春?是什麼樣的交流?」
  「布雷德你閉嘴──陛下。就算是開玩笑,這種提案也讓人很困擾。風紀會因此而產生混亂。」
  「我看起來像是會開玩笑的人嗎?」
  阿妮斯特的臉瞬間凍結。
  國王這傢伙雖然時常說出像是開玩笑般的發言,但實際上全都不是在開玩笑。那些聽起來像玩笑話的句子,全都是『認真』的。
  「啊啊,對了,我有個好點子。男女生住隔壁──這種手段太溫吞,還是乾脆讓男女生住同一間房好了!」國王突然靈機一動。
  這個提案讓部分男生興奮地發出「哦!」的聲音,但包含女孩子在內,大多學生反應都有點冷淡。
  布雷德實在不清楚男女住同一間房間到底哪裡不行。
  「庫,妳能瞭解嗎?」布雷德問庫夫林。
  「庫也不懂。」
  「對吧?」
  「是啊?」
  和庫住同一間房的布雷德,就這樣和自己的小孩一起歪著脖子。
  「妳應該是母的吧?」
  「庫是母的。」
  「我是男的吧。」
  「父親大人是公的。」
  「我們住同一間房吧?」
  「父親大人跟我住在同一間房。」
  唔姆……完全搞不懂。
  「主人主人,其實我也跟你同房。雖然我像物品一樣待在角落三十公分的方形裡靜止不動,但物理上也算是同房。而且我高性能的身軀是擁有完美體態的女性。」
  高性能機型伊歐娜好像在說些什麼。算了,別管她。
  「似乎有一部分的人無法接受我的提案──耶希卡同學,我就任命妳為男女間親善大使吧。」國王向耶希卡如此說道。
  「婊子被任命為男女間親善大使了♡」
  哦哦。耶希卡變成親善大使了。
  「好的♡那麼布雷德同學,我們先到密室去吧♡」
  「那是不在密室就不能告訴我的事情嗎?」
  「嗯♡好困難的問題。在公眾面前的話可能有點太高階了♡初學者還是先兩個人獨處比較好唷……♡」
  布雷德的手臂被耶希卡挽住,快要被帶進房間。
  「耶希卡,住手!妳不能認真!不能露出婊子的一面!」
  克蕾兒好像在大叫些什麼,而且還抱住耶希卡的腳。
  「這完全算不上認真唷♡我要是認真起來還要更厲害唷♡」
  「耶希卡老師!!也教教我們吧!!」
  「啊哈哈哈哈,怎麼了,加西姆?想要我教你嗎?」
  「嗯、嗯!對吧──庫雷!就趁這個機會讓她教吧!」加西姆向庫雷說道。
  「喂……喂,別把我捲進去啊……」
  「你也想被耶希卡教吧!?對吧!?庫雷!!你不是對耶希卡有好──!」
  「笨、笨蛋……聲、聲音太大了……」
  「對我?對我怎麼樣?」
  「沒、沒有……沒什麼事……」
  庫雷開始含糊其辭,縮起身子。
  「My Lord,如果可以志願與妳同室的話,請務必指名我──」雷納多向阿妮斯特說。
  「你還當真哩,真的是笨蛋。笨蛋雷納多。」
  「My Lord☆真的……不行嗎?閃耀☆☆☆☆☆」
  「啊──喂!?禁止發射☆!絕對不准!!」
  這邊的阿妮斯特與雷納多似乎正發生爭執。
  場面可以說是一片混亂。
  「總!而!言!之!我是絕對不接受男女同室啦!」
  阿妮斯特以怒髮衝冠之姿放聲大叫。
  「唔姆。我瞭解了──只好放棄青春樂園了。那麼房間的分配就跟之前一樣吧。」
  「那是當然了!請務必這麼做!」
  阿妮斯特以憤然的表情丟出這些話後──臉上露出「咦?」的樣子。
  「啊──等等!陛下!等一下等一下!請等一下!男女生房間只隔著一條通道也很令人困擾!!」
  「哈哈哈!哈──哈哈!」
  雖然國王背後傳來阿妮斯特的叫聲,不過他只是放聲高笑快步離開。
  「這是那傢伙想強迫人接受條件時常用的手段。他會提出更加難以接受的條件,使人讓步,接受一開始時那個還算可以接受的條件。」
  「被擺了一道……」
  阿妮斯特如此低聲呢喃。
  
      ○SCENE•Ⅳ 「晚上舉行熱鬧滾滾的枕頭大戰」
  
  「嗚哦哦哦哦!!吃我這招!!必殺的────!!」
  加西姆握著枕頭,開始凝聚毒屬性的鬥氣。
  「加西姆!空隙太大了♡」耶希卡的枕頭啪一聲擊中了他的臉。
  「這傢伙!竟敢丟我!」
  加西姆凝聚起來的氣瞬間煙消雲散,於是單純只用腕力丟出不帶任何鬥氣的枕頭。
  夜晚。不知道究竟是誰起的頭……男生與女生在隔著通道的情況下,開始了枕頭大戰。
  『枕頭大戰』的規則是不灌注氣也不使用招式,單純只是將最普通的枕頭以最普通的方式丟出去──
  感覺好厲害。超級普通的。
  布雷德也專心地丟起枕頭。
  他不使用招式,也不強化身體,只以極為普通且基本的能力來輕輕丟出枕頭。
  接住枕頭的加西姆──
  「嗚!嗚哦哦哦哦──哦哦哦!」
  布雷德用力踩穩的雙腳在絨毯上拖出軌跡──然後一直飛到通道盡頭。
  「BUUUUUUU!!!!」
  參加枕頭大戰的所有男女生都一起發出噓聲。
  「等等,我只是用普通的方法丟出去而已……」
  布雷德急忙為自己辯解。和大家一樣什麼都沒有做,只是把枕頭扔出去……
  「手下留情好嗎!超生物!!」布雷德在枕頭大戰裡也被當成超生物了。
  嗚嗚嗚……
  布雷德學會了更加減輕力道的方法。
  他創造出以走路般速度丟出枕頭,這種非常高度的『技巧』。
  
      ○SCENE•Ⅴ 「泳裝風潮」
  
  「哈囉♡布雷德同學♡」
  布雷德在船內通道與耶希卡擦身而過時,耶希卡對自己輕輕揮手,於是布雷德也對她揮了一下手。
  布雷德從背後看向經過身邊的耶希卡──
  

  
  嗚哇,好猛的泳裝。
  從前面看的話,與其他人的泳裝沒什麼不同,但一從後面看,就會發現臀部的地方開了一個大洞,整個屁股都露出來了。布雷德也毫不鬆懈地確認自己認為「好猛」的感性「應該沒有錯」。
  其他男孩子和耶希卡擦身而過時,一定會轉頭以「嗚哇」的表情盯著她看。
  因此布雷德感覺到的「好猛」,應該是極為平凡的印象才對。
  開始旅行的第二天。飛空艇正朝向最初的目的地航行。行程的第一站將前往最北邊,然後再從該處依序訪問世界各地,最後再回到王國。
  不知道究竟是誰起的頭──等不及到達目的地的眾人,在船內就穿上了泳裝。
  布雷德走過通路來到休息室,看見許多人都是泳裝打扮。簡直像是泳裝展示會一樣。
  「大家興奮過頭了。在校外教學的規則裡,船內雖然可以穿著便服,可是身穿泳裝到處走實在是──」
  阿妮斯特這麼抱怨。
  ──但是,周圍的人隨即用非難的視線盯著阿妮斯特看。
  她便集中在「妳有臉說這種話」的視線之下。
  「啊……啊哈哈哈哈,因為大家都穿了嘛。只有我一個人穿著重裝備的話反而顯眼,而且也像笨蛋一樣……對吧?」
  如此抱怨著的阿妮斯特本人,身上也穿著紅色泳裝。
  「咦?」布雷德感覺到不對勁,歪起頭來。
  阿妮斯特泳裝的顏色是紅色。雖然紅色一直是她的代表色……但好像跟平常看見的那套泳裝……不太一樣?
  「阿妮斯特,妳換泳裝了?」
  「因、因為從之前的水上演習就一直是穿那件泳裝。之前到海邊度假時也是穿同一件……我、我自己是覺得無所謂唷?可是不停被說三次都穿同一件泳裝實在太遜、到底有沒有幹勁之類的話……而且大家都要去買新的,只有我一個人耍脾氣不去買實在太不合群。所、所以……那、那個……」
  阿妮斯特開始一長串的說明後──
  「那個……適合……嗎?」她這麼對布雷德問道。
  「嗯,很不錯啊。」尺寸應該是適合沒錯。
  布雷德剛才遇見的蘇菲,身上的泳裝不知道是不是尺寸不合,總覺得長度不夠,感覺穿在身上好像快要掉下來了。
  那好像是叫做低腰褲(?)的樣子。
  還有更早之前遇見的魔王,她身上的泳裝實在是太小了,乳房的上下左右全方位──上乳、中乳、側乳、下乳等全部都外露。
  那好像是叫做微型比基尼(?)。
  跟她們相比,阿妮斯特身上的泳裝尺寸相當適中。
  「嗯,很適合唷!」
  「這、這樣啊……」
  阿妮斯特把指尖靠在嘴角,像要對其吹氣一樣,聽見布雷德的回答後露出高興的表情。
  儘管不清楚她為什麼會對這種事情感到高興,不過這也不是什麼壞事,所以就算了吧。
  感覺以前好像有人對自己說過,不論是在什麼時候,只要女孩子換了衣服就要加以稱讚。
  「My Lord。妳已經炫目到讓我無法直視了。」
  
  閃耀☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆
  
  「夠了!雷納多!都說禁止那麼做了!別再發射星星了好嗎!」
  阿妮斯特用手把雷納多發射的大部分☆型光線擊落,但還是被一兩顆擊中,於是她的腳步開始不穩。
  雷納多的那種光線到底是怎麼發射的……?
  大部分的招式,布雷德只要看過一次就能學會,卻完全不懂那招的原理。看來應該是雷納多的固有技能吧。
  「好!我也換上泳褲吧!」布雷德這麼決定。
  「咦?等等──布雷德?你這個男生換上泳褲要做什麼?」阿妮斯特急忙問道。
  「穿上之後,妳要稱讚我啊!」
  「你是笨蛋嗎?應該是笨蛋吧?真是受不了你──」
  布雷德甩開阿妮斯特的制止,直接衝進自己房間。
  『校外教學』的旅途就像這樣愉快地過去了。
  
      ○SCENE•Ⅵ 「極限環境訓練•酷寒」
  
  放眼望去的一切全都結凍。
  一整片冰原在眼前無限往前延伸。左右兩邊是由冰塊形成的斷崖絕壁。谷底的道路筆直地延伸到看不見的遠方。
  迪拜因大冰原──這是大陸北方邊緣的無人世界。這零下七○度的酷寒世界,籠罩在讓人無法靠近的美麗靜謐之下。
  飛空艇就降落在大溪谷的盡頭,然後把布雷德等人放下來。
  「那麼──回收地點是穿越溪谷後的另一端盡頭。我會在那裡等你們。不快一點的話就要晚上了。到了晚上會更寒冷,甚至會超越零下一○○度唷──那麼,祝你們武運昌隆。」
  國王如此說完,將飛空艇的門「碰」一聲關上了。
  布雷德揮手目送往上升的飛空艇離開之後──
  他感覺有視線刺中自己的背部,於是布雷德便回過頭去。
  「怎麼了?」
  「這時候……還問……怎麼了!」
  阿妮斯特以快要噴出火來般的勢頭大聲怒吼。
  「我們被丟在這個前人未到的秘境了唷!」
  「等等,這裡可不是前人未到唷?這附近其實有不少人都來過。」
  「夠了,這個超生物給我閉嘴!要我們在零下幾十度的冰原,行軍走到一○○公里外的回收點?而且還沒有耐寒裝備!?只穿著平常的服裝就被丟出來了!」
  「沒有穿著泳裝被丟出來算很好了。」布雷德如此回應。
  國王這傢伙這次倒很仁慈嘛。
  當泳裝變成船內的標準裝扮時,他還給時間讓大家換回平常穿的制服。真是太溫柔了。
  他允許大家攜帶「經常」帶在身邊的物品。
  在勇者業界──不論在什麼時候,都有可能孤身被丟到零下一○○度的冰原。
  那個時候身上就只有經常帶在身邊的物品。
  這場「極為接近實戰的訓練」,就是在預測可能出現這種狀況的前提下所進行。
  嗯,只不過──在裝備完整無缺的狀態下進行的話,就無法算是訓練。
  因為根本沒有能在完美狀態下進行的『實戰』。
  阿妮斯特身上帶著魔劍《亞斯蒙帝斯》。其他有佩劍習慣的學生,身上也都帶著平常的武器。伊莉莎這名瘋狂科學家,則因為興趣,身邊總是帶著一套科學實驗道具組。
  「啊,真是的!完全無法相信!竟然把我們丟在這種地方,那個國王是不是腦袋有問題啊!」
  「那還用說嗎?」
  大家為什麼事到如今還在說這種話?那傢伙的腦袋有問題,不是早就知道的事情嗎?
  ──難道你們原本認為那傢伙是正常人?
  「什麼度假!什麼校外教學嘛!我真是個笨蛋才會相信他!」阿妮斯特火大地說。
  「相信他當然是一種錯誤。」
  真的是事到如今還在說這種蠢話。說起來你們到底要相信他哪一點?
  ──你們真的認為那個國王會幫大家準備只有享樂的假期嗎?
  「也不能一直拒絕面對現實,快點接受這一切,然後指揮眾人比較好吧?好像開始有人凍僵了唷……?」
  「咦……?等等!大家快提升自己的氣!這樣的話應該有辦法抵禦這點寒氣!能夠附加炎屬性的人就用上去,這樣效率比較好!」
  炎屬性聚合體般的阿妮斯特,光是普通狀態就能抵禦這種寒冷了吧……
  低階班的學生裡面,也有不擅長操縱氣的成員。這樣的學生身體表面已經結了一層白色的冰。高階班的成員當中,也能看見抱住手臂,冷到牙齒不停打顫的人。
  「太厲害了……連鼻水都結凍了……」
  

  
  加西姆鼻子下方出現冰柱。
  好猛哦!太帥了!那是怎麼辦到的!?
  當然也有人毫不在意這樣的寒冷。比如說露娜莉亞和蘇菲。擁有冰屬性的兩個人,看起來是一臉輕鬆寫意。
  「真是的……這點寒冷就受不了,實在太丟臉了。」
  噴出火來的《亞斯蒙帝斯》成了大家取暖的營火。露娜莉亞以比冰霜還要寒冷的眼神,看著聚在其周邊取暖的學生。
  「露娜……妳穿那麼薄的衣服……虧妳能撐得住耶?」布雷德問道。
  「王國根本太溫暖了。我甚至覺得有點熱呢。這種溫度才適合我。我的祖國位於大陸最北方的位置,所以打從一出生就開始鍛鍊對於寒冷的抵抗力了。」
  「喂,阿妮斯特。妳要是太浪費能源,之後會很辛苦唷?」
  魔劍會產生熱氣,但這些熱氣是源自於阿妮斯特的魔力。不論是人類、魔獸、英雄還是一般人,所有的存在基本上都得遵守熱力學第一定律。
  也就是──能量守恆定律。
  亦即攝取、吸收多少熱量,就只能產生多少能源。
  不過也會有例外。比如說《勇者力》與《魔王力》等力量,就能夠超越物理法則,當然可以無視能量守恆定律。它們甚至可以從完全的虛無產生龐大的能源。
  除了勇者與魔王之外,萬物都受到能量守恆定律的束縛。
  庫雷已經有一隻腳跨入這個領域──那方面的境地,能夠藉由其他原理來操縱近乎無限的氣,讓他化成永動機般的存在。那是操縱自身外側能源的方法。
  可是看見庫雷和加西姆站在一起發抖,鼻子下面還垂著冰柱的模樣,就知道他距離枯竭的境地仍有一段遙遠的距離。
  「好了各位,取好暖後就要出發了!!不往前走的話,就無法抵達一○○公里前方的回收地點!那就只有死路一條了!」
  阿妮斯特激勵眾人。大家便開始在酷寒當中往前走。
  
      ◇
  
  「好冷……我要死了,馬上要死了,啊嗚嗚嗚嗚……」
  冰谷中的行軍依然持續。
  阿妮斯特用聽起來快死掉般的聲音這麼呢喃。
  「誰叫妳一直想保持體溫,所以浪費太多能源了。只要把體溫壓抑在比零度稍微高一點左右,能源消耗量就只有體溫三十六度時的幾分之一而已唷。」
  「體溫零度?哪能辦得到啊?冷血女。變溫動物。」
  「虧我還教妳訣竅呢。」
  「等妳投胎轉生成人後,再教我人類能辦得到的訣竅啦!」
  哦哦。原來如此。
  露娜莉亞穿著最薄的服裝卻還一臉滿不在乎的表情,本來還在想究竟有什麼秘密,想不到是用這種隱藏招式啊。
  馬上就來試試看吧。開始降低體溫。
  …………
  哦,這很不錯唷。
  「看吧……好像立刻就能辦到。」
  「辦得到辦得到。這很棒耶。」
  「閉嘴!你們這兩個超生物!」
  
      ◇
  
  又經過幾個小時──
  「大家加油!手不能放開唷!」
  所有人手牽手圍成一個大圓圈,繼續前進。
  正確來說不能算是所有人,還是有幾個沒有牽手的例外。
  冰屬性的露娜莉亞與蘇菲根本不在乎這種酷寒,另外像庫和伊歐娜等不同種族的成員也不畏懼寒冷。
  「父親大人?為什麼大家要牽著手走路啊?」
  庫甚至不知道大家為什麼感到困擾。
  跟她相比之下──布雷德對自己的『普通力』又更有自信了。
  想不到!自己竟然瞭解大家感到困擾的理由!!
  「庫雷成為無限動力爐了吧。」
  「看起來像木乃伊、即身佛一樣。」
  「他的氣正在大家體內循環唷。」
  庫雷變成乾扁『人乾』狀態後,就能夠從外界吸取氣。因此便以違反能量守恆定律的形式,讓無限的能量循環。
  眾人於是利用這股能量持續抵抗酷寒。
  除了庫雷之外,所有人都早就用光能源了。尤其是阿妮斯特因為浪費了許多魔力,所以最早陷入燃料用罄的狀態。
  庫雷能供給的能源量雖然是無限,但輸出本身就只有能夠連發破龍穿孔的程度。份量大概只夠從這樣的酷寒之下救出所有人。
  所以眾人為了有效率地循環能源而牽起手來。
  「為什麼需要讓氣循環呢?」
  「這是個很難的問題……庫,妳不覺得冷嗎?」
  「冷是什麼樣的狀態呢?」
  聽到自己小孩的話,布雷德露出了苦笑。
  龍種被人稱為是完美生物,所以庫出生到現在從未經歷過「寒冷」。雖然體驗過「腹飢」與「疼痛」,但尚未感覺過「寒冷」。
  「主人。主人主人主人。我也感覺不到寒冷。」
  「妳本來就是機器人吧。」
  「構成我機體的零件裡也包含了生體零件,因此還是有凍結的危險性。
  可是,要應對這種程度的低溫根本是小事一樁。只要稍微加快運轉體內的縮退爐,就能夠  保持體溫了。」
  高性能機型好像又在說些什麼了。
  「那妳何不成為大家的暖爐呢?高性能機型?」
  「我願意成為主人專用的暖爐。」
  伊歐娜拿起布雷德的手後,把它用力貼在自己的胸部上。
  「生體零件的末端很有可能會凍傷。藉由體溫傳導來取暖相當有效果。這是肉體暖爐。」
  「快住手。髒死了。」
  「髒死了……」
  啊,伊歐娜受到傷害了。
  這個擁有不死身般精神力的機械少女竟然有這種意外的弱點。如果「髒死了」能讓她受到打擊,那「臭死了」說不定也有用唷?下次有機會一定要試試看。
  除了數名學生和一隻龍之外,其餘一百多名學生就這樣繼續默默地往前走。
  幾乎快要踏入生死界線的他們,最後總算成功度過溪谷。
  
      ○SCENE•Ⅶ 「極限環境訓練•酷熱」
  
  「好熱啊~~~~……」
  在晃動的大氣之中,所有人像是送葬的隊伍一樣走在沙地上。
  極限環境訓練的第二個地點,是地面全為滾燙沙子的沙漠。
  前天還在喊「好冷好冷」的眾人,今天則是嚷著「好熱好熱」。
  咦?「熱」這種東西根本算不了什麼吧。要以正確的言詞來形容的話,應該是「滾燙」吧。
  布雷德含了一下手指,然後把它豎立在空氣中。
  大概是氣溫八○度,濕度○%左右吧。以溫度來說,跟王都的「蒸汽浴室」差不多。就蒸汽浴來說,氣溫八○度算是「舒適」的溫度……
  「大家是怎麼了?這點溫度就累癱,真是太沒用了。」
  走在最前方的阿妮斯特以滿不在乎的表情責備眾人。
  「給我……閉嘴……這隻火焰臭猴子……」
  露娜莉亞連回嘴都顯得軟弱無力。
  其實也難怪她會這樣。露娜莉亞的額頭、脖子、豐滿的胸部,甚至是每一寸肌膚都不停地噴出汗來。
  「嘿,露娜。照妳這種流汗方式,不久之後就會變成人乾囉?竟然連發汗都無法控制嗎?還說是天才呢!」阿妮斯特如此說。
  「只要將空氣中的水分凝結……水源……要多少就有多少……」
  露娜莉亞在指尖喚起冰之魔力──卻無法製作出冰晶。
  「……咦?」
  嗯。剛才測量過了。濕度是○%。也就是說空氣中沒有水分。
  就算再怎麼降溫,也沒辦法在空氣中凝結出水分。
  「真是的,太沒用了。這樣還算『冰之女帝』嗎?我看還是改名為『汗之女帝』比較好吧?」
  在酷寒地獄不斷遭到貶低的阿妮斯特,看準了機會拚命損著露娜莉亞。
  阿妮斯特因為是火焰魔劍的所有者,所以對熱度有抵抗性;露娜莉亞則因為是冰屬性而不堪負荷。
  「父親大人?為什麼大家從之前就變得很奇怪?」
  庫開口這麼說。身為完美生物的龍種,不只是對酷寒,對於酷暑與高溫也有抵抗力。具體來說,他們甚至還能在熔岩上面睡午覺。
  「伊歐娜也從剛才就很奇怪唷?」
  在酷寒地獄時,高性能機型表示只要改變體內縮退爐輸出,之後就顯得怡然自得,這時候也從全身流下大量詭異的綠色液體。
  「謝謝關心,不過這只是冷卻水。光靠看起來像頭髮……實際上是散熱索的部位已經來不及散熱,所以溢出冷卻劑來進入緊急冷卻模式。」
  口氣聽起來雖然跟平常沒有兩樣,但外表已經變成讓人一看就退避三舍的噁心物體。
  「接下來還會更熱唷。」
  布雷德這麼對大家說。
  目前仍只是早晨。等到了中午左右,這邊將會變得『更猛』一點。
  在沙漠行進時,通常會避免白天移動──不過這次的極限環境訓練,只要傍晚沒有抵達回收地點就會被拋下不管。
  國王很細心地設定了條件,讓眾人無法避免白天拚死行進。
  布雷德心裡想著「但是──」。
  國王那傢伙也太半吊子了吧。
  依照勇者業界的基準,絕對不可能只在這種酷熱的環境下行進而已。在這種環境下進行「戰鬥」,才是勇者業界的「普通」與「理所當然」。
  「啊……」
  布雷德注意到腳邊的沙子傳來振動。
  「是沙蟲。」
  這附近是沙蟲的群生地。
  順帶一提,沙蟲是全長達十幾公尺的巨大『蚯蚓』。
  那個國王不可能那麼好心。當然附加了戰鬥選項。
  眾人就這樣開始在滾燙沙地構成的灼熱地獄裡戰鬥。
  
      ◇
  
  「要、要死了……屎了……要、要燒起來了。」
  行進依然持續。
  除了阿妮斯特與布雷德父女之外,所有人都腳步踉蹌、疲憊不堪。
  氣溫……已經不知道了。應該快到達燃點了吧。
  汗在流出來的瞬間就沸騰並且蒸發,已經沒有人處於滿身大汗的狀態。
  「喂,伊歐娜,妳不要緊吧?」
  「是的,主人,我完全不要緊……因為偶素高性能機型。」
  看起來像是快掛掉一樣的金屬殭屍,眼窩深處發出亮光,這麼對布雷德說道。
  她的金屬骨骼已經完全外露。先前所說的『生體零件』之類的東西,此時正發出「咻咻」聲不斷融化……
  喪失大部分人類的外表後,已經沒有噁心的感覺,看起來就像地底深處經常可見的某種狂戰士亞種。
  「妳這傢伙,不能因為這點熱度就融化掉唷!」
  「是的。我會加以改良。」
  伊歐娜的主要部分其實不會因為這種熱度而損毀,主要是用來偽裝的『生體零件』──也就是『肉身』部分完全撐不住。
  伊歐娜因為沒辦法使用氣來防禦,所以直接承受熱度而陷入烤肉狀態。不只發出咻咻的聲音,連味道都像烤肉一樣──
  嗯。今天回收後的晚餐就吃烤肉吧。很久沒有吃豬排咖哩之外的東西了。
  大家踩著活屍一樣的步伐,走完了整座沙漠。
  總算在沒有任何棄權者出現的情況下,完成了第二場──灼熱地獄的訓練。
  
      ○SCENE•Ⅷ 「極限環境訓練•大雨」
  
  極限環境訓練依然猛烈持續進行中。接下來的關卡是「雨」。
  「這不只是……一般的雨……那麼簡單吧!!」
  沒辦法離開洞窟一步的阿妮斯特,就這麼瞪著堵塞前方的『水牆』叫道。
  如果把這個地方的『豪雨』換算成一般降雨量測量方式,也就是「每個小時多少毫米」這樣的標示,那麼每個小時大概是一○○公尺左右。
  再換個說法,就是每一分鐘頭上會有一噸的水降下來。
  在這樣的『雨』之下,一般人的話不要說走路了,根本連站都沒辦法站。有沒有辦法呼吸也很值得懷疑。這個地方的『雨』,降雨量足以讓人站著溺死。
  若是勇者業界,在這種『雨』當中戰鬥是『普通』且『理所當然』的事……
  「稍、稍微……等雨停之後……再從這裡出發吧……」阿妮斯特說。
  「不會停唷。」
  布雷德雙手交叉在後腦勺,輕鬆地這麼表示。
  「咦?」
  「我說這裡的雨不會停──這邊的雨是永遠下不停的。」
  布雷德原本就知道了,不過校外教學的『導覽』裡也有這項情報。
  可是大家待在飛空艇時,全都睡得跟死人一樣,藉此來恢復流失的體力,所以應該沒有時間閱讀內容吧。
  布雷德和庫兩個人因為大家都睡了而無事可做,所以便帶著興奮的心情仔細閱讀導覽,得知下一個目的地是什麼樣的地方──
  「那、那麼……」
  「沒錯。只能衝了。不抵達回收地點的話,就只能曝屍野外。」
  「我要詛咒那個傢伙!!咒死他!一定要咒死他!!」
  湧出大量怨嘆的叫聲。
  布雷德等人就跟平常一樣詛咒著國王,然後開始挑戰第三場『極限環境訓練』。
  
      ○SCENE•Ⅸ 「極限環境訓練•超重力」
  
  「等等……!?這……!?為什麼……!!身體……好重……!?」
  在輕鬆站著的布雷德身邊,阿妮斯特以螃蟹般的姿勢,橫向踩著沉重腳步走過來。
  「啊,這裡叫做重力(?)的東西好像變得很大唷。」
  「咦?重──重力!?」
  「沒錯。就是重力。」
  布雷德點了點頭。
  這次把『秘笈』給帶來了。在強大重力之下,即使想攤開也馬上就會垮下來,所以非常難閱讀,但布雷德還是把『校外教學導覽』給唸了出來。
  「……嗯。我看看哦?上面寫著那座山是由叫做簡併態物質(?)的東西所形成,所以非常沉重,因此重力(?)才會變得那麼大。」
  原來如此。勇者時代也經歷過重力異常地帶,原來就是這種原理啊。
  順帶一提,勇者時代當然也在這種超重力的世界進行過「戰鬥」。
  目前只是單純來『觀光』兼『野餐』而已,所以心情相當輕鬆。
  「到……到底變得多重啊……!感覺真的很沉重唷!?」
  阿妮斯特邊走邊發出地鳴。每一步看起來都用盡吃奶的力氣。
  能夠站起來走路的就只有阿妮斯特一個人,其他人不是呈現五體投地的姿勢,就是被壓扁在地上──
  「哦哦哦,太厲害了、太厲害了!是一○G!測量之後確認這裡的重力是平常的一○倍!」
  明明連一條手臂都撐不起來,伊莉莎卻還是使用儀器來進行分析。
  人都快被壓扁了還不放棄研究,這就是所謂的科學家精神吧。
  「上面寫著,這座山愈往上爬──重力(?)好像也會跟著逐漸變大。」
  「咦?」
  「現在是一○G(?),第二段是二○G,第三段是三○G──到達山頂時會增加到一○○G唷。」
  「一……一○○G……」
  「不過就是體重變成一百倍嘛!嗯……所以也就是說,體重大概是……」
  布雷德開始計算起來了。
  「六噸還是七噸左右吧。」
  大概跟揹著變成飛龍型態的庫走路差不多吧。
  「父親大人?為什麼大家都在睡覺?為什麼不起來呢?」
  庫以感到不可思議的口氣如此詢問。看起來她是真的無法理解。
  對於身為完美生物的龍種來說,區區一○倍重力根本無法讓她有所知覺。
  和她相較之下,布雷德至少還能理解大家感到「很辛苦」。
  布雷德對自身的「普通力」又更有自信了。
  可是──大家應該都能夠舉起超過自身體重十幾倍的啞鈴,以經過氣與魔力強化的肌力來說,應該足以抵抗這種重力才對。
  「嘿,克蕾兒,妳應該是力氣最大的。這種重力對妳來說應該很輕鬆吧?」
  「嗯……但是……我還是無法順利站起來……」
  在地面上掙扎的克蕾兒已經跌倒好幾次,結果每次都造成幾百公斤的物體落地時的震動。目前克蕾兒的體重是六○○公斤。當然會造成地鳴了。
  「回收地點好像是在山頂。好了,我們快出發吧。」
  「山頂……不就是一○○G的地方……」
  「好啦,快站起來吧──現在只有一○G唷?」
  「什麼叫僅僅只有一○G……」
  布雷德鼓勵完眾人後,開始朝著山頂走去。
  目標正是體重達到六噸的世界。
  
      ○SCENE•Ⅹ 「極限環境訓練•真空」
  
  接下來的極限環境訓練是「真空」。
  《父親大人,好奇怪哦,我都飛不起來。》
  庫的翅膀雖然不停拍動,但是完全沒有飄浮起來的跡象。翅膀只是在背部忙碌地動著。
  《哦,這好像就是所謂的『真空』唷。飛行的傢伙全會掉到地上爬行。妳的翅膀也是拍動『空氣』才能夠飛起來,但這裡沒有『空氣』,所以沒有用。》
  《原來如此,我知道了。父親大人真是聰明。》
  勇者時代,在和空中飛行的難纏敵人戰鬥時,經常把他們引誘到像這樣的真空地帶來作戰。愈是習慣飛行的傢伙,不能飛時就愈會慌了手腳。
  不過這次真的是來野餐的。是和戰鬥無關的快樂活動。
  順帶一提,在真空中無法進行真正的對話。沒有空氣就不會傳出聲音,所以布雷德和庫使用的是不用出聲的傳達方式。
  《亞斯蒙帝斯》與《布倫希爾德》最近也會跟持有者以外的人說話,其使用的方法就是讓氣振動。而庫也學會了這樣的技巧。
  《我就想可能會有這種情形,所以事先學會不用開口也能說話的技巧了。》
  《哦,真聰明。庫真是了不起。》
  當布雷德摸摸庫的頭時,伊歐娜來到他身邊。
  《主人。主人主人主人。高性能的我也理所當然地,能在這樣的真空當中活動。》
  《妳這傢伙是機器人吧。原本就能在真空中活動了。》
  《是的。成為我基本形質的狂戰士,本來就是在外太空裡的活動體。》
  《倒是妳為什麼能用氣說話?妳不是無法使用氣嗎?》
  《我從庫雷那裡榨過來了──如果主人能夠接聽電波的話,就不需要這麼做了。》
  《別說什麼榨不榨的。》
  不過,人也太少了吧。
  除了身為完美生物的龍種,以及能在外太空(?)活動而一臉驕傲的機器人之外,其他人都待在『空氣區』裡不肯出來。
  《喂?大家是怎麼了?快出來啊?這裡很好玩唷?》
  布雷德撈起腳邊的沙,然後從手中把它撒下。
  細沙沒有揚起塵埃或者隨風飛舞,而是像沉重的石頭落下一樣,直接往正下方掉落。因為沒有空氣,所以不可能在空中飄揚。
  空氣的流動就叫做「風」。沒有空氣的話當然不會有風。
  《嘿,快看啊,很有趣吧?快點出來啊?》
  布雷德玩沙給其他人看,邀請大家一起出來玩。
  然而所有人都躲在雷納多展開的防護罩內不肯出去。
  在沒辦法的情況下,布雷德也只好進入空氣區。
  他隔了好幾分鐘才又吸到空氣。所謂的『真空』,不只沒辦法出聲,甚至也無法呼吸。
  布雷德發出久違的『聲音』來說話。
  「為什麼不出來呢?」
  「誰能出去啊!?」
  阿妮斯特這麼大叫。
  「這就跟在水裡面一樣,忍耐一下就沒事了啦。」
  「給我閉嘴!這個狗屁超生物!這次的地點又是怎麼回事!什麼酷寒啦酷暑啦大雨啦超重力啦,這些都還能理解!但現在是在搞什麼?『真空』耶!?沒有空氣到底要人怎麼活下去啊!」
  阿妮斯特露出氣沖沖的模樣。布雷德搞不太清楚她為什麼這麼生氣。
  「所以才叫做極限環境訓練吧?」
  「哪裡極限了!是什麼樣的極限!就算是超生物,這也太沒有常識了!為什麼在真空當中──沒有空氣還能滿不在乎啊!太沒常識了!!」
  「等一等,這很普通唷?只要抓到竅門,大家都能辦得到啦。」
  「少騙人了!!」
  以氣來強化身體保護表皮的話,就只剩不能呼吸比較麻煩一點了。不過那也和潛水時停止呼吸沒有太大的差別。
  這群人只要利用體內身體機能的輔助,大概都能夠停止呼吸十分鐘左右。另外也有使用風系魔法來製造空氣這種方法。
  「說起來!這種訓練到底有什麼用!?究竟是什麼地方有這種環境!!」
  「不對哦,經常會出現唷?」
  魔界那邊有許多地下空洞,而那些空洞裡不一定會有空氣。就拿地表來說好了,離開人類環境到達最盡頭時,也會像這樣沒有一絲空氣。
  「哦,太陽好遠唷。明明是白天,感覺卻像傍晚一樣。」
  「我因為在人界生活,所以不清楚故鄉的情況……可是魔界應該就是這種感覺吧?不知道為什麼,浮現某種懷念的心情。」
  魔王這麼表示。
  她的體內流著一半魔獸的血液。就像人類會覺得太陽很舒服一樣,應該是沉睡在魔獸之血中的記憶,讓她感覺這個充滿殺伐之氣的世界相當舒適吧。
  魔界是永遠黑暗的世界。那裡沒有光線,而且偶爾也會像這裡一樣沒有空氣。那個世界裡只存在魔獸。而腦袋裡只知道戰鬥的魔獸,將永遠持續戰鬥,互相啃食。
  「哦,沒錯沒錯。魔界大概就是這種感覺。」
  「什麼嘛。說得好像你去過一樣。」
  阿妮斯特如此說著。
  啊啊,對哦,一般人不會到魔界去。
  不過身為前勇者,一年有一半的時間都在魔界戰鬥。
  「嗨,魔王?要不要來打一架?試試看真空戰鬥如何?」
  「唔姆。好吧──今天就是你的死期了。」
  「不要認真唷?只是玩一下而已唷?」
  「不,我要殺了你。」
  魔王攤開黑翼。藉由物質化無中生有的服裝,逐漸覆蓋她的身體。
  布雷德和魔王快樂地戰鬥了起來。
  《呵呵!以互相殘殺為名的約會真是太有趣了!》
  這是約會嗎?應該說,別認真地殺過來啊。
  《喂!等一下等一下!給我等等!!為什麼兩個人自己打得那麼高興啊!》
  《沒錯!竟然兩個人自己打起來了!無法原諒!嗯嗯,完全無法原諒!!》
  兩名女帝離開避難所。
  原來如此,只要變成魔人模式,就可以在真空中活動。物理無效的特性對於真空也能發揮效用。但是……剛剛才說別人沒有常識,結果現在自己也在沒空氣的地方燃燒起火焰,不也做出了超乎常識的事情嗎?
  阿妮斯特與露娜莉亞兩名女帝率先離開後,其他人也陸續從空氣區裡走出來。
  終於能夠開始真空中的訓練活動。
  在飛空艇前來回收的數十分鐘裡──大家一起玩起了集團大混戰。
  就這樣度過了一段符合校外教學結尾重頭戲的快樂時間。

    第三章 「阿妮斯特要結婚」
  
      ○SCENE•Ⅰ 「和阿妮斯特約會?」
  
  某個禮拜天中午過後。
  布雷德與阿妮斯特一起來到街上。
  阿妮斯特似乎沒有什麼要事,只是在各家商店到處看,也沒買什麼東西就離開了。布雷德也一直緊跟在阿妮斯特身後,進出平常絕對不會光顧的店家。
  阿妮斯特說了一句「陪我一下」,於是便跟著她過來了……但看起來也不像要自己來幫忙提東西──於是就在不清楚要「陪她」做什麼的情況下……看著時間不停流逝。
  目前阿妮斯特正在看店裡的商品。她拿起飾品仔細盯著看。
  布雷德則是緊跟在她背後,看著她的紅髮。
  阿妮斯特的頭髮相當長。在屁股往上一點處搖晃的髮尖看起似乎相當快樂──光看那躍動的髮尖,就能知道阿妮斯特很享受目前的情況。而布雷德也注意到自己覺得這段時間「很愉快」。
  沒有什麼特別要做的事情,只是和阿妮斯特待在一起就覺得很快樂。
  「嗯?怎麼了……?」
  「沒什麼。」
  忽然被阿妮斯特這麼一問──布雷德便把頭別開去如此回答。
  「騙人。你從剛才……就一直看著我的屁股。」
  阿妮斯特用雙手按住自己的臀部。
  「我才沒看屁股呢……我看的是頭髮。」
  布雷德不想蒙受不白之冤,替自己辯解。
  自己可不希望變得跟加西姆一樣。加西姆最近被人稱為「色情帝加西姆」。原本是「皇帝加西姆」,現在又進化到下一個階段了。
  「頭髮……?為什麼要看那種地方?難道說……你跟加西姆一樣,對頭髮有特殊癖好?」
  布雷德明明辯解了,卻還是被她跟加西姆連結在一起。
  羅茲伍德學園有一句名言是──所有的不名譽都與加西姆有關。
  「陪我購物很無聊嗎?」
  「沒有啦……我不是覺得無聊。」
  說起來這算是購物嗎?根本什麼都沒買,所以不能算購物吧?
  「要不要去市場那邊看看?今天是本月份第一個禮拜天,那邊有市集唷──到攤販或者小吃店吃點東西吧?」
  「哦。這個提議不錯。」
  雖然看著紅色髮尖也不錯,但看她大快朵頤的模樣可能更讓人高興。
  布雷德和阿妮斯特離開店裡,在通往市集的道路上前進。
  
      ○SCENE•Ⅱ 「與貴公子相遇」
  
  市集相當熱鬧。
  和平常的禮拜天不同,這是一個月只有一次的市集,所以人與店家都非常多。景觀甚至變化到讓人無法相信是同一條街道。
  眾多的人潮讓布雷德與阿妮斯特失散了。剛才應該是走在她旁邊才對啊……
  布雷德停下腳步來左右觀望之後,才發現她就在自己正後方。
  她的手上還像是變魔法一樣握著剛才沒有的可樂餅。
  「妳跑到哪裡去了?」
  「遮個,好好粗唷唷。」
  「聽不懂妳在說什麼啦!」
  阿妮斯特嚼了幾口後,把嘴裡的食物吞了下去。
  「這個可樂餅很好吃唷?」
  「終於聽懂了。」
  「要……吃一口看看嗎?」
  說完,她把冒著白色熱氣的馬鈴薯油炸物伸了過來。
  當咬下阿妮斯特剛才咬過的地方時──不知為何竟然有點心跳加速。連自己也覺得不可思議。為什麼會這樣呢?
  「如何?」
  「……真好吃。」
  不知道是可樂餅原本就很好吃,還是從阿妮斯特那裡接過來的食物特別好吃,到底是哪個原因呢?如果是後者,那就跟庫老是嚷著「父親大人親手餵我的食物特別好吃」,然後總是想要自己餵她的原理相同吧?
  「接下來到串燒店去吧!我準備要吃遍所有知名美食!」
  在阿妮斯特的帶領下,兩人前往下一處攤販。
  
      ◇
  
  來到朝周圍發散香氣的攤販後,發現已經有客人在那裡等了。
  「唉唷?要排隊?那真是難得了。」
  結果不是因為客人太多而排隊,似乎是發生什麼糾紛還是困擾的事情,只見一組男女客人正在和店長談話。布雷德他們就站在道路對面,等待他們討論完關於一根串燒的話題。
  「哎呀,是個帥哥呢!」
  阿妮斯特如此自言自語。她看見那對異國風情的男女其中一人後,就有了這樣的發言。
  布雷德隨即噘起嘴唇。最近終於可以瞭解『帥哥』這個詞彙的意思。也就是『臉長得很英俊的男性』。雖然不知道臉「長得怎麼樣」才算是「英俊」──不過可以知道那帶有肯定一名男性的意思。
  布雷德聽見阿妮斯特這麼說,不知道為什麼會湧起一股焦躁感。
  以前明明沒有過這種情形──
  也不能說是因為內心的焦躁感,不過布雷德也不知道是順勢還是為了對抗──
  他跟著丟出一句話。
  「那邊的女孩子也很可愛啊。」
  阿妮斯特瞬間有了超大反應,只見她的臉頰鼓~得超大。
  「那個男人大概三○歲左右吧?從裝扮看起來應該是從沙漠的國度而來,好有味道、好時髦哦。」
  男人的年紀應該介於布雷德與國王之間。大概是二十歲後半到三十出頭左右。戴在長髮上的特本頭巾是沙漠國家的風俗。年齡的部分布雷德可以同意她的意見,但什麼很有味道啦、很時髦啦等方面則是無法贊成。
  布雷德的嘴唇愈噘愈高──為了對抗阿妮斯特而繼續表示:
  「那個女孩子真的很可愛。年紀就跟庫差不多。不知道願不願意用一般的方式叫我『爸爸』而不是『父親大人』?」
  「咦?等等──怎麼?你是那種意思啊?」
  「什麼叫那種意思?」
  「沒有啦……啊哈哈哈哈……是、是啊!那個女孩大概是十一或十二歲吧?不會成為那樣的對象,而是那種對象哦~啊哈哈哈……」
  「所以說『那樣』和『那種』到底是什麼意思?」
  阿妮斯特似乎感到安心,忽然就放下心來了。為什麼會整個放心呢?
  「仔細一想,如果是那種意思的話,真的有點危險哦。」
  到底有什麼危險啊?
  「話說回來,那個男士真的很帥。」
  又說了。阿妮斯特又口無遮攔地說了。
  由於稱讚女孩子似乎也無法對阿妮斯特造成傷害,所以布雷德便噘起嘴唇鼓起臉頰,變成一種奇怪生物般的表情。
  「好像和店長發生爭執了唷?」
  「誰知道。別管閒事啦!」
  先到的客人沒有購買也沒有離開,依然與店長進行問答。
  「啊,位置被人排走了。」
  「無所謂。那不重要啦!」
  有幾名男性排到正在與店長議論的男人後面。全是一些像是凶神惡煞的傢伙。
  「啊,不是要排隊,又離開了。」
  「不用在意。別理這種事!」
  男人們立刻就離開現場。
  「啊。喂──剛才那是……?」
  「沒關係吧。別雞婆了!」
  布雷德這麼說。
  布雷德當然看見了,阿妮斯特似乎也發現了。
  幾個男人圍住持續與店長問答的帥哥,製造出一瞬間的死角,然後其中一人撞了帥哥一下,另一個人就從他懷裡偷出某樣東西。看來他們是一個犯罪集團。
  「都說別管閒事了。這應該是王都防衛隊的工作吧。」
  那些傢伙都穿著極顯眼的同規格鎧甲,立刻就會被發現是防衛隊。要取締這種扒手,一定得讓打扮成平民的人員混在人群中才行……也就是所謂的便服防衛隊吧?
  「喂喂,你們幾個。」
  阿妮斯特叫住幹完一票後準備離開的男人。
  那群男人立刻嚇得僵住了。
  「把你們懷裡的東西還給它的主人。這樣我可以放你們一條生路唷?」
  阿妮斯特以高高在上的口氣對男人們這麼說道。
  話說回來,聽說學園的女孩子在阿妮斯特帶領下從事義警活動。名稱叫做什麼?好像是……女孩任務?
  聽說是在抓變態和罪犯之類的。似乎也因為偵查權而與防衛隊發生爭執,不過之前一起戰鬥而打成一片之後,現在好像可以光明正大地行動了。
  防衛隊隊長非常欣賞阿妮斯特。
  阿妮斯特則是以青春期的女兒對父親所發出的眼神來看著對方。不過對方毫不在意,依然過來搭肩並且用力拍打背部。就是因為自然而然的性騷擾動作才會被討厭。
  阿妮斯特把手貼在玲瓏有致的腰部,等待男子的回答。
  她似乎很習慣面對這種傢伙了。
  男人們互相交換著眼神。其中一名似乎是頭領的男人,以豁出去的表情說道:
  「哈!既然被發現就沒辦法了!小妞!不想受皮肉之苦的話,就把妳的皮包留下來然後快滾吧!」
  竊盜集團變成強盜集團了。
  阿妮斯特露出了「啥?」的表情。
  「沒想到這個街上還有不認識我的壞蛋……」
  「怎麼?妳這臭小鬼自認為是知名人士?」
  「好了好了。廢話少說──快點攻過來吧。」
  這明顯瞧不起對方的挑釁,讓男人們瞬間氣瘋了。
  「這臭傢伙!」
  阿妮斯特沒有拔劍,而是用空手戰鬥。
  這群人本來就只是街上的混混。實力與阿妮斯特有明顯的差距。布雷德甚至沒有考慮過是不是該出手幫忙。
  阿妮斯特靈巧地閃過發動攻勢的男人。然後像是背部長了眼睛一樣,連看都不看就躲開從背後衝過來的男子。
  當戰鬥來到能夠感覺到氣的次元時,就不能光是倚靠視覺。當然現在並非那種層次的戰鬥,否則還存在使用氣的假動作這種更加高階的技巧……
  但是,面對無法使用氣的一般人時,「能夠感應到氣」已經是立於不敗之地。感覺就像全身長了眼睛一樣,一般水準的人把這種狀態稱為「心眼」。
  阿妮斯特就靠著心眼大殺四方。
  閃躲、閃躲再閃躲。
  看都不看就用腳掃倒身後的敵人。
  讓他和從前面打過來的人頭部正面猛烈互撞。
  從旁進攻的傢伙則是抓住其手臂把他摔出去。不過一般人光是被丟到石頭地板上,就會受重傷,所以其實還不算摔,只是讓他躺到地上。在這個次元的戰鬥裡,能夠讓對方擺出受身的投法,說起來根本就不算是「摔擲」。
  這下子男人們拿出武器來了。他們手上的匕首發出亮光。
  「喂,小妞!不收手的話──」
  即使對方拿出武器,阿妮斯特依然沒有拔劍。
  掛在腰間的《亞斯蒙帝斯》不停地震動。一副就是想快點出鞘狂砍的感覺。
  「別躁動。砍這種東西只是弄髒自己的手。」
  其實這是對《亞斯蒙帝斯》說的話,但男人們又把它當成是挑釁。
  「臭傢伙!妳說什麼!」
  男人不停地揮舞匕首。
  其實根本不用在空中亂劃,直接砍過來才正確。
  雖然這是推測──不過在一般人水準的戰鬥裡,大概拿出匕首就會讓敵方感到害怕了。
  「你沒有受過戰鬥訓練吧。外行人這樣亂揮的話,只是會砍傷自己唷?」
  阿妮斯特這麼說,接著大步走過去,一把抓住匕首的刀刃。
  而且是空手。
  「……?」
  男人以茫然的眼神望著抓住刀刃的手,臉上露出「為什麼她的手不會受傷」的表情。
  空手抓住刀刃而不會受傷的光景,已經超乎男人所能理解的常識了吧。
  阿妮斯特雖然是空手,但手上已經覆蓋著氣。因此普通刀刃是沒辦法傷到她的。
  想對到達這種水準的人造成傷害,不是使用帶著魔力的武器,就是把氣或者魔力傳導到武器上,不然便是趁對方喪失意識或者放鬆氣的時候攻擊。
  嗶嘰嗶嘰、啪鏘──傳出這樣的聲音。
  那是匕首的刀刃在阿妮斯特手中折斷的聲音。
  喀嘰喀嘰、啪滋啪滋──聲音繼續響起。
  折斷的刀刃這次變成了金屬碎片。
  男人以「妳在搞什麼」的表情看著阿妮斯特。
  接著阿妮斯特又將火焰屬性的鬥氣注入手中的金屬碎片裡。金屬碎片逐漸變得火熱。最後變成融化的鐵汁,不停從阿妮斯特手中滴落。
  鮮紅鐵汁一落到她腳邊的地面,土壤就咻一聲燒焦了。
  「還要打嗎?」
  阿妮斯特露出燦爛的笑容。
  男人則是發著抖不停地搖頭。看來是「不打了」。
  「這樣啊。乖孩子。」
  當她說完並且再次露出微笑時──
  「……怪獸。」
  「誰是怪獸啊!!」
  忍不住把對方擊倒後,阿妮斯特才露出「糟糕了」的表情。
  而後她指著倒地的男人,對剩下來的其他男人說:
  「你們幾個!帶著這個傢伙到王都防衛隊那裡自首!要自己說出我們是集體竊盜唷。辦得到吧?知道我在說什麼吧?」
  當她露出「不去的話知道會有什麼下場吧」的恐怖表情,剩下來的男人就開始高速上下點頭。
  「我把他們趕走了。」
  「妳是想運動一下身體嗎?」
  布雷德對露出一臉得意表情走回來的阿妮斯特這麼表示。
  「什麼意思?」
  「不用特別跟他們打,用那招『狠瞪』擊倒他們不是比較快嗎?」
  其實那是頗為便利的招式。光是看一眼就能打倒人。至於威力嘛,以學園的等級來說大概只能用來牽制或者作為假動作,如果用在一般人身上則剛好可以令其暈厥。
  「啊,對哦。」
  阿妮斯特像現在才注意到一樣,這麼說道。
  「還有呢──」
  布雷德試著對她提出了最重要的一點。
  「──不用把錢包拿回來沒關係嗎?」
  「啊!」
  阿妮斯特驚訝到合不攏嘴。看來是在戰鬥中忘了有這麼一回事。
  帥哥與小孩子二人組就在遠方看著阿妮斯特演出這場動作戲。
  小孩子這時快步跑過來,撿起掉在阿妮斯特與男人交戰處的錢包。
  「好像掉下來了。不對,是那些傢伙故意落下的吧?」
  算了,哪一種都不重要啦。反正錢包也回到主人手上了,現在就繼續逛攤販吧。布雷德原本是這麼想……
  然而阿妮斯特卻跟那個男人搭起話來。
  「那個,你沒有受傷吧?」
  「嗯嗯,謝謝妳。我看見妳的活躍囉。妳真的很強呢。」
  「沒有那麼誇張啦……身為羅茲伍德學園的學生,這本來就是應盡的本分。」
  我們學校裡,現在能跟阿妮斯特辦到同樣事情的其實也沒有多少人。前半段逮捕犯人的部分是沒什麼,但最後粉碎匕首並且將其融化就──
  「嗯,從剛才就在旁邊看見了……你們是遇到了什麼困難嗎?」
  「啊啊,說起來很丟臉。我是想買那間店的料理給這個孩子嚐嚐。」
  男性從錢包裡抽出一枚貨幣。
  「不過金額實在太大,對方找不開。」
  

  
  男性拿出來的是任何國家都能使用的通用貨幣Cr幣──從核心的顏色來判斷,面額大概是一○○○Cr吧。
  那真是一大筆錢。
  最近因為自己曾經工作賺錢,布雷德對於金錢稍微瞭解了一些,也能明白那大概是多大的金額。
  以一般社會大眾──比如說王都防衛隊的大叔所領的薪水來說,大概是好幾年的份量。在這樣的攤販拿出隨便就超過一般人年收入的高額貨幣,對方當然不可能找得開囉。
  這點事情連布雷德也能理解。
  「那個,不嫌棄的話,這筆錢就由我來付吧?」
  阿妮斯特說出這樣的提議。
  別管他就好了。是有錢帥哥的話就更不應該多管閒事。
  「不行。怎麼能讓妳出錢呢……」
  男性婉拒了阿妮斯特的好意。
  阿妮斯特彎下腰來對小孩子問道:
  「妳想吃串燒嗎?」
  女孩子聽見問題後──交互看了一下阿妮斯特與男子的臉。
  「小妹妹,妳叫什麼名字?」
  「……我叫……莎拉。」
  「莎拉小妹……可以跟姊姊說真話沒關係唷?」
  阿妮斯特這麼說著,並且閉起一隻眼睛。
  女孩子先是露出猶豫的表情,然後才把嘴巴湊到阿妮斯特耳邊──
  「……我……想吃……」
  她以細微的聲音這麼說。
  阿妮斯特用力點了點頭,接著轉身面對攤販的大叔──
  「嗯……麻煩給我四根串燒!」
  連布雷德的份都算進去了。原本想盡快到其他地方去的。
  串燒──非常美味。
  布雷德看著邊呼氣邊吃的女孩子,就有種看著庫時的感覺,這樣雖然是不錯,可是看見阿妮斯特和那個男的說話,不知道為什麼就會有股焦躁感油然而生。這到底是什麼樣的心情呢?
  「沒關係啦。這只是小錢。」
  「等等,不是金額多寡的問題。」
  至於阿妮斯特與男人在商量什麼事情嘛……
  就是到底要不要付四根串燒的錢。
  「那就這麼辦吧。我不用找錢,希望妳收下這枚一○○○Cr的貨幣。」
  最後男性甚至說出這種話來。
  竟然強行要對方收下足以抵過防衛隊大叔數年份薪水的貨幣,而且「不需要找錢」。
  四根串燒最多也只要一○○毫米Cr。
  而一Cr又等於一○○○毫米Cr,所以一○○毫米Cr是○•一Cr。
  也就是說,一○○○Cr是一萬倍。
  一萬倍實在有點太多了。這不是可以收下來當小費的金額。
  攤販大叔的臉上出現複雜的表情。大概剛才也進行過同樣的對話了吧。
  「不行!我不能收下這麼多錢!」
  阿妮斯特拚命搖著手,一頭紅髮也跟著不停晃動。
  「但是,我沒有比這個更小的面額了。」
  「師父……那就算跟這個人借的如何?」
  「啊啊,莎拉,這的確是個好主意。」
  男人點頭同意少女的提案──同時摸了摸她的頭。
  「嗯……你有什麼好主意嗎?」
  「這裡有我的朋友。如果能幫我帶路的話,他應該能夠幫我付款才對。」
  「沒問題。這只是小事一樁。」
  都說要妳別管閒事了。
  當阿妮斯特開始帶路時,布雷德也只能跟在後面往前走。
  
      ○SCENE•Ⅲ 「名為帶路的謎樣行程」
  
  「到大馬路後,在有風向雞的商店處右轉。」
  「風向雞、風向雞……啊啊,有了!看到了!不就是那裡的麵包店嗎?」
  男人所拿出的筆記上寫的是──「路線」。明明寫上住址就好了啊?看來這麼告訴他的「朋友」,似乎有著扭曲的個性。
  「在第三個角落左轉。」
  「左轉嗎?」
  阿妮斯特享受著這未知的旅程。
  「在巷弄前進一陣子後,有一家顧店的老太婆在打瞌睡的店──」
  「打瞌睡?咦……沒有唷?」
  「那邊賣香煙的老婆婆總是在打瞌睡。今天醒著就是了。」
  「咦?是這樣嗎?布雷德?」
  布雷德看見再這樣下去就要迷路,便出手幫助阿妮斯特。
  他已經厭倦繼續繃著臉了。
  不過寫這個路線圖的傢伙實在太隨便了。簡直就像某個人一樣。
  「背對香煙店,正面可以看見石牆──」
  「石牆、石牆……有了!看到了!」
  「……找到了。」
  不只阿妮斯特,莎拉似乎也樂在其中,所以布雷德才不再鬧彆扭。
  「──在石牆上的貓徑筆直前進。」
  「啥?貓徑?」
  「應該是上圍牆的意思吧?」
  「這太誇張了吧?我們也就算了,但還有那個人和莎拉小妹妹在──」
  當阿妮斯特這麼說時,他們兩個人已經跳到圍牆上了。
  兩個人都身輕如燕,很輕鬆就上了圍牆。
  「看來好像沒問題唷。」
  布雷德這麼說。阿妮斯特似乎把他們當成一般人,不過那兩個人──
  「那、那……我們走吧。」
  布雷德他們開始在貓徑上行走。
  
      ○SCENE•Ⅳ 「到達的目的地是……」
  
  之後他們又經過各種地方。
  像是──彎腰從胯下看去,往看見紅色的方向前進。
  尋找樹幹上刻有名字的大樹,爬上頂端後往正北方能看見的房子前進。
  在屋頂上面前進,到了盡頭後跳到大馬路對面的屋頂(到對面屋頂有一○公尺的間隙)。
  到了小路深處的死巷裡,把該處的盆栽舉起來,拿出放在下面的鑰匙,打開空屋的門並且入內,將地下室裡面的秘密通路走到盡頭,再爬樓梯回到地面。
  ──總之就是經過千奇百怪的路線。
  他們就像這樣持續遵從所有指示──
  最後──
  「搞什麼嘛!這裡不就是我們學校嗎?」
  阿妮斯特來到羅茲伍德學園的門前,便開口這麼說。
  「上面寫著直接進入門內。」
  筆記上的指示尚未結束。
  「等等──等一下!?要進到裡面去嗎!?」
  「上面的指示是這樣沒錯。」
  男性以輕鬆的口氣這麼表示。
  「那、那個,你、你所說的朋友不會是……」
  阿妮斯特露出非常厭惡的表情這麼說道。
  於是他們又繼續遵照指示前進。「進門後直走。到了岔路後往右,然後前方再往左。進入正面的建築物當中。右邊通路走到盡頭後爬上樓梯。接著往右走到第五扇門。」
  這就是所有的指示,結果他們到達的地點是──
  「原來……是校長室。」
  大家眼前的門上掛著「校長室」的門牌。
  原來如此。所謂的『朋友』就是校長嗎?
  嗯,是這樣啊。其實途中就有強烈的感覺認為應該是這樣了。
  「啊哈哈哈哈……哈哈哈……」
  阿妮斯特發出空虛的笑容。
  
      ○SCENE•Ⅴ 「一如往常的練習」
  
  一如往常的午後。一如往常的實技訓練。
  布雷德跟平常一樣,和阿妮斯特一組練習著劍法。
  可是阿妮斯特拿不出平常的實力。平常可以輕鬆躲過的斬擊,現在都差點被砍中;平常不會被騙的假動作,今天也全都上當了。
  注意力嚴重渙散,實在不像平常的阿妮斯特。
  「喂,我要砍中妳囉?」
  布雷德這麼說。如果是今天的阿妮斯特,應該真的會被自己砍死。
  「快住手!別砍我啦!」
  「那就集中精神。妳的氣完全散掉囉。」
  「因為那個人在看啊!」
  阿妮斯特把臉轉向觀眾席。
  試煉場周圍設有觀眾席。身為國王客人的該名男性,正在那裡參觀眾人的訓練情況。
  「哎呀~安娜,怎麼了?妳這麼在意嗎?妳中意那個男人嗎~?」
  耶希卡在完全感覺不到氣息的情況下突然出現。只見她緊貼在阿妮斯特背後。
  耶希卡一邊在她的耳垂上呼氣,一邊用指尖輕撫過她的背部。
  「快住手啦!耶希卡!」
  「嗚呵呵呵呵,來,快點招了吧。妳為什麼喜歡他?喜歡他哪一點?因為很帥嗎?」
  「不是,真的不是啦!」
  「那,因為他是王子?」
  「真是夠了!都說不是那樣了!」
  阿妮斯特與耶希卡當場繞起圈圈來。即使阿妮斯特不斷逃亡,還是一直被耶希卡的一根指頭撫摸著背部。
  「那麼可以不去在意他嗎?」
  「怎麼可能不在意!他是王子耶!是王族唷?」
  「果然因為是王子嗎?」
  「就說我沒有那種意思了!我們一般沒有什麼機會遇見王族吧?」
  「錯了。王族的話,我們早就看到膩了。」
  阿妮斯特實在太失禮了──她似乎完全忘了國王就是王族。
  聽說那名男性是國王的老友。不過這是很正常的事情。
  阿修加魯德•燕萊特──位於人類活動範圍南方沙漠國度的第四王子。
  關於美醜方面,布雷德實在不知道該如何評論,既然大家都不斷「帥哥、帥哥」的叫,那他一定是很英俊吧。
  只不過──
  「根本是大叔嘛。」
  布雷德忍不住脫口而出的發言,讓阿妮斯特嚇了一跳,同時產生至今為止最大的動搖。
  「不是──才不是哩!」
  「唉唷,話說回來……安娜確實是喜歡大叔哦。」
  「說過好幾次不是那麼回事了!」
  「不只是帥哥青年,連中年都可以接受嗎?安娜的守備範圍真是廣耶。」
  「所以說那位先生還不到那種年紀吧!應該不至於到了被稱作大叔或者中年的歲數──」
  「妳錯了。你們至少差了一輪。搞不好差了兩輪呢。」
  「阿修加魯德殿下今年似乎是三十一歲。」
  突然這麼說道過來加入話題的,是露娜莉亞。
  「啊,嗯……真是不上不下。」
  「什麼叫不上不下?真沒禮貌!這完全可以接受吧!」
  「啊啊,看吧安娜,布雷德同學整個人很沮喪唷。」
  「咦?為什麼?布雷德,你為什麼感到沮喪?」
  「我才沒沮喪呢……」
  布雷德隱藏內心某處被狠刺了一下的傷痕,這麼表示。
  到底是哪裡受傷了呢?是阿妮斯特對「大叔」產生反應嗎?
  話說回來,阿妮斯特不知道為什麼跟大叔特別有緣。像是國王還有防衛隊隊長之類的。
  我、我可沒有在意這件事唷!哼!!
  「安娜啊,聽說王子有困難時,是妳出手幫了他?」
  「但是……說是遇見困難,其實也不過是想買攤販的串燒而已唷?」
  「因為他是王子殿下。所以不知道他會為了什麼庶民的事情,而產生困擾吧。」
  「啊啊。嗯,是啦……他想以防衛隊隊長三年份薪水的貨幣來買攤販的串燒……我還是第一次看見一○○○Cr的紅色貨幣呢……」
  「嗚哇~♡有錢人~♡」
  哼,什麼嘛。有錢就這麼了不起嗎?
  雖然是曾經努力工作,一整天站在噴水廣場前從事「勇者便利屋」,然後才賺了一七○毫米Cr的男人──
  但那又怎麼樣?我真的完全不在意唷,哼!!
  「救了王子殿下的少女!一般來說這都會發展出一段羅曼史吧!」
  「別說了別說了別說了!我說過好幾次,真的不是那樣啦!」
  「社交界都在傳說阿修加魯特王子周遊列國,是為了物色王妃唷。」
  能跟「社交界」扯上關係的就只有身為貴族,而且老家也相當富裕的露娜莉亞了。
  「看吧,果然跟羅曼史有關──我說克蕾兒,妳覺得呢?」
  「那、那個……布雷德同學……?你不用擔心唷?我認為沒有錢然後又年輕之類的,一點都不重要唷!」
  布雷德被克蕾兒鼓勵了。她的貼心真讓人深有所感。就像在傷口上抹鹽巴般強烈的感觸。
  「布雷德啊,你從剛才就很奇怪唷?到底是怎麼了?」
  「奇怪的是妳吧!我要砍囉!砍下去囉!真的要砍下去囉!」
  「嗚哇!喂!等等!別認真啊!好危險──!頭髮被砍斷了!啊!真是的!笨蛋!笨蛋布雷德!」
  
      ○SCENE•Ⅵ 「國王與王子」
  
  「看上哪家的閨女了嗎?」
  夜晚──能夠舉行宴會的大廳裡,目前只有國王與王子兩個人。
  另外還有一道嬌小的身影正在跳舞。少女身上穿著暴露肌膚的舞孃服裝表演劍舞。
  火把上的火焰不停搖晃。在不穩定的火光之下,持劍在手的少女不停舞動著。她一邊跳舞,一邊揮動手中的劍。
  那是舞者進入著迷狀態的漂亮劍舞。
  除了是舞蹈之外也是練習,更是能用於實戰的武術。
  王子的劍技沒有招式。這個被稱為劍聖的男人,擅長的就是變換自在的無招之劍。
  少女──莎拉也獲得了他的真傳。
  兩個男人就這樣看著她華麗的劍技,然後打開秘藏的紅酒對飲了起來。
  

  
  「我聽說你周遊列國進行選妃之旅。」
  「請不要開玩笑──那只是世間無聊的傳聞。」
  「實際上又是如何呢?」
  「文官一直催促我帶個王妃回國。」
  「哦。」
  「而武官則是要我帶一名英雄級的人物回國。」
  「這部分的挖角應該比選妃還要困難吧?」
  國王露出苦笑。
  英雄級的人才是一個人足以匹敵一整支軍隊的戰力。很少有英雄級人物沒有隸屬於哪個國家。而隸屬於國家的英雄,又很難捨棄國家到他國去。
  由於有八國協定這樣的條約,所以國家之間才能夠保持武力平衡。
  「嗯嗯。一開始時曾經試著說服幾個人,但全部被拒絕了。」
  「應該是這樣吧……啊啊,可別挖角我們家的迪奧妮啊。別看她那樣,其實是個黃花閨女。要是被壞男人搭訕,很容易就會被騙走了。」
  「謝謝你告訴我這麼棒的情報。之後就試著跟她搭訕吧。」
  說完他和國王兩個人相視而笑。
  兩名俊男一起開懷大笑的模樣,確實相當賞心悅目。
  國王年輕時也是以好色聞名於諸國的男人。雖然長相稱不上是俊俏,可是相當有男人味。『大陸之種馬』的外號可不是徒負虛名。
  「我很早就放棄直接挖角英雄了──現在專注於尋找將來應該會成為英雄的人物。」
  「哦哦,從狩獵轉換成培養嗎?這是歷史必然的過程。」
  「陛下領先這個世界十數年啊。」
  「時代是跟著我的腳步。當我說出──培育英雄的學校這個概念時,所有人都笑著說英雄是沒辦法教出來的。嗯,其實我本來是想培育出『勇者』,才會擔任這座學園的校長……」
  「羅茲伍德學園的學生顯著的成長──已經在周邊各國形成議論了。據說在校生當中,已經有可以說是準英雄級人物的人才了?」
  「高階班的學生裡,的確有幾個人已經具備這樣的實力。」
  「願不願意把其中的一兩個人出借給其他國家呢?」
  「這不是我能決定的事情。應該要尊重本人的意見。」
  「各國都很在意軍事力失去平衡一事唷──當然,我的國家也是。」
  「你們那裡不是還有你的徒弟嗎?」
  國王以眼睛追著劍舞這麼表示。儘管還要過幾年,身為女性的成熟美才會開花,但含苞待放的花蕊也別有一番風味。
  「啊啊……她呢──其實不像徒弟,比較像我的養女。」
  「在領養小孩之前,我看你應該先找個老婆吧?」
  王子聽見後便露出苦笑
  「──不過,想不到身為劍聖的你會收徒弟啊。」
  「我這不過是道場裡的劍法。不像你在實戰時有那麼強大的實績。」
  「我從什麼時候就無法在劍法上贏過你了?」
  國王以眺望遠方的眼神如此呢喃。
  過去進行放浪之旅的國王,在沙漠之國遇見了一名少年。在該名少年的請求下,收了生涯唯一的一名『徒弟』。
  少年身為其弟子只有短短幾年的時間。因為少年的才能,很快就超越了師父。
  該名少年日後得到了『劍聖』的稱號。
  只不過,正如王子所說的──國王只在「劍法」的比試上無法獲勝。在『實戰』上,並沒有一定得以劍來應付劍的規定。
  「她──具備那麼強大的潛力嗎?」
  身為劍聖的他,收了原本不應該收的徒弟。這就表示──
  「劍非常中意那個女孩。」
  王子的話讓國王瞬間瞇起眼睛。
  阿修加魯特王子是大陸知名的魔劍持有者。現在那把劍選擇了眼前這名少女。
  世界上有被稱為『獻給王家的四把劍』的魔劍。
  魔劍《亞斯蒙帝斯》──
  魔劍《布倫希爾德》──
  魔劍《西爾菲德》──
  魔劍《貝西摩斯》──
  各自隱藏著火、冰、風、地的魔力。
  每一把魔劍都擁有自己的意識,會自己選擇持有者。
  雖然魔劍大多是依照持有者一族的血脈代代相傳下去,但只有風之魔劍《西菲爾德》會按照自己的意志任意更換持有者。
  既然被那把魔劍選上,就代表──
  「她是目前的持有者嗎?」
  「是的。我好像已經被淘汰了。」
  那麼年輕就被選上──國王瞪大了眼睛,然後再次認真地看著少女。
  對方還只是小孩子。羅茲伍德學園雖然也接受年輕的少年少女,不過這個年齡的小孩子仍相當少。
  但她已經是魔劍的持有者了嗎?
  剛才用來表演劍舞的彎刀,和國王所知的《西爾菲德》在外形上有很大的差異。這是因為它會配合持有者改變自己的尺寸。
  「目前正值軍事平衡開始崩壞的多事之秋。總不能放著魔劍的持有者不管──所以才會收她做養女。」
  「哦,是這樣嗎?為什麼不乾脆娶她做老婆,這樣也很有意思吧?」
  「啥?她還是個小孩子唷……?」
  「古代的故事裡,就有把小女孩培養成自己喜歡的類型,然後娶其為妻的精彩逸事──」
  「………」
  懂得察言觀色的國王立刻改變話題。
  「好、好了,玩笑話就到此為止……關於剛才提到的武力平衡,沒辦法讓步嗎?」
  「恕難從命……我國不獲得一名人才的話,事情就無法收拾。」
  「嗯,這樣的話,有一名值得推薦的人選唷。我們學園裡剛好有一名被稱為『皇帝』的逸才──」
  王子緩緩地搖搖頭。
  「其實我已經有中意的人選了。」
  「你先聽我說,那名叫做加西姆的男人──」
  「我有一名絕佳的人選,能讓文武百官同時接受。」
  「呣……?」
  注意到王子話中的含意後,國王便沉默了下來。
  「哦哦……已經有中意的女性了嗎?」
  王子就像少年時那樣,露出了靦腆的笑容。
  回過神來,才發現劍舞已經停止了。莎拉正面向這邊,大大地鼓起了臉頰。
  「根本沒有在看嘛!」
  「抱歉抱歉。我有仔細看唷。」
  國王如此回答,不過立刻就發覺自己的錯誤。
  ──啊啊,不是在對我說話嗎?
  
      ○SCENE•Ⅶ 「練習」
  
  跟平常一樣的練習,讓互擊的劍發出「鏘鏘鏘」的撞擊聲。
  繼昨天之後,今天也有觀眾到場觀摩。
  王子與國王今天依然在談論些什麼。其實只要布雷德使用勇者之耳,就能聽見他們的談話,然而比起兩人談話內容,更讓他在意的是把肚子靠在觀眾席圍牆上的女孩子,那目不轉睛的視線。
  乍看之下是乖巧且怯懦的小女孩。
  但實際上,大概只有布雷德一個人注意到──
  那個孩子擁有魔劍吧……?
  布雷德一直盯著名為莎拉的女孩子看,同時擋開阿妮斯特從旁邊揮過來的劍,最後完全停止斬擊。
  「怎麼了,布雷德?」
  阿妮斯特也停手並且這麼問道。
  「沒有啦。那個擁有魔劍的孩子──」
  「啥?誰擁有魔劍了?」
  「就是那個叫莎拉的女孩子──」
  「別說蠢話了。那個孩子怎麼可能擁有魔劍──等等唷,布雷德。你所說的魔劍,指的是這個吧?不是那種到處都有賣的魔法劍?」
  阿妮斯特不停揮動被稱為『這個』的《亞斯蒙帝斯》。
  「嗯,沒錯。就是那種魔劍。」
  在勇者業界,提到『魔劍』的話,指的就是這種等級的魔劍。只是施加了魔法的劍,不過是普通的『劍』而已。
  發給他們上課時使用的這種劍雖然也附加了魔法,但也只是最陽春的劍。
  防衛隊的大叔看見他們不斷把這種陽春的『劍』弄壞,就出現某種茫然或是愕然──總之就是交雜著驚訝與哀傷的複雜表情……
  最近布雷德自己賺錢之後,稍微能夠瞭解──發給自己上課用的陽春『劍』,如果換算成大叔的薪水,似乎可以抵上好幾年。
  「說起來,這種等級的魔劍,整個大陸就只有四名持有者唷?」
  「應該還有吧。」
  「啊,對哦。庫雷之前也得到了小布理。露娜莉亞的雙胞胎妹妹,好像也持有《布倫希爾德》的分身之劍。可是剩下來的兩把是風與地的魔劍吧。十年前左右,當我繼承這個時曾經看過它們的持有者──!夠了!你很吵耶!」
  阿妮斯特不停敲打《亞斯蒙帝斯》。
  它似乎是用只有持有者才能聽見的腦內音聲,對阿妮斯特抱怨用這個來稱呼自己一事。
  「──兩把劍的持有者都是老人唷?」
  「那就是被繼承了吧。」
  「你是說──被交給那麼小的孩子?你是笨蛋?應該是笨蛋吧?那樣的孩子怎麼可能承受得了魔劍的負荷?」
  阿妮斯特完全忘記自己從六歲就見識過地獄,這麼表示著。明明這裡就有一個撐過來的實例存在。
  「說起來,那個女孩的劍最多只能算短刀吧。風之魔劍《西爾菲德》也沒那麼短呢──」
  阿妮斯特完全不聽人家說話。
  她不但沒有發現,就算告訴她也不相信,還把人當成笨蛋。真的受夠她了。
  「嘿──!」
  布雷德對在觀眾席的少女搭話。不論是昨天還是今天,她都在那裡看著布雷德這邊。之前庫也曾像這樣,只是從遠方望著這裡。
  所以目前待在那裡的女孩子一定也──
  「──來跟我們一起吧!」
  布雷德用力揮舞著劍,大聲這麼說道。
  「啊,對哦。妳是劍聖阿修加魯特殿下的徒弟。我對妳的實力很有興趣唷。」
  雖然布雷德所說的不是這種意思……
  嗯,反正終歸是一起練習。所以就算了吧。
  莎拉以髮尾還飄流在空中的極速轉過頭去──然後以帶著熱情的言詞請求身後的大人同意。
  一陣子後,得到王子與國王兩個人點頭答應,她的臉上隨即出現開朗的表情。
  她輕輕越過觀眾席邊緣跳下試煉場。雖然觀眾席有一○公尺左右的高度,不過她很輕鬆就辦到了。劍聖的弟子果然不是一般人。看來她應該有跟本校學生一起練習的實力。
  她以非比尋常的速度,發出「噠噠噠噠噠」的聲音跑過來。
  她一開口就說──
  「我還是第一次跟年紀差不多的人一起玩!」
  莎拉以興奮的表情這麼說道。
  「等一下等一下──我們可不是在玩唷?」
  阿妮斯特皺起眉頭。雖然最近有點鬆懈,但女帝原本就是古板又不知變通。聽到對方稱練習是「在玩遊戲」,也難怪她會感到不滿。
  「還有,什麼年紀差不多……妳今年幾歲?」
  「十一歲!」
  「哪裡差不多了……小了我整整七歲唷……」
  阿妮斯特這麼呢喃。
  布雷德稍微可以理解莎拉的心情。說到自己十一歲時在做什麼嘛……記得那時候和魔族的大戰應該進行到一半左右吧。也就是開始與那群中魔王對戰的時候。
  身邊全都是大人,所以十多歲的同伴看起來全都像「同年紀」。
  而十多歲的新兵所進行的「訓練」,看起來就像是在玩一樣。
  真的非常羨慕。
  對於混在大人當中,只進行過實戰的人來說,讓新兵呼天搶地的「地獄般訓練」,根本就像是有趣的遊戲。甚至覺得看起來閃閃發亮。
  說起來,布雷德原本就不清楚「訓練」的意思。
  就算是現在──他也不太有自信是否理解「訓練」的意思了。
  每天的「課程」都能快快樂樂地「遊戲」,每一天都感到閃閃發亮。
  這個孩子說不定也跟當初的我一樣唷?雖然不像前勇者一樣每天進行實戰,不過跟在劍聖身邊,每天都接受一對一的嚴格訓練……
  「父親大人?庫也可以一起玩嗎?」
  庫拍動翅膀,從我腰部左右的高度飛過來。
  這傢伙也是一樣。屬於分不清「練習」與「遊戲」的那種人。
  「太厲害了!是飛龍的孩子!我還是第一次看到!」
  「我也可以參加嗎?請盡情地享受我的高性能吧。」
  伊歐娜也來到現場。
  「太厲害了!竟然還有不會襲擊過來的守護者!」
  「母體對我發出四五TB的休書,目前我跟它處於半斷絕母女關係狀態中。」
  「等一下等一下──妳們對她來說負擔有點太重了……一開始還是讓加西姆上場就可以了。」
  「把我當成最弱的嗎!?」
  「皇帝──要記得手下留情唷?」
  「拜託……別叫我皇帝了……」
  「不行。我還是要選妳。」
  莎拉以清晰的聲音指名阿妮斯特。
  「咦?我嗎?為什麼是我?」
  「因為我討厭妳。」
  她依然以清晰的聲音這麼表示。
  「咦咦咦咦!?為什麼我忽然就被討厭了!?我做了什麼!?我做了什麼──讓妳討厭的事情嗎!?」
  儘管阿妮斯特對周圍的其他人這麼問道,不過大家都只是搖頭。
  說起來,阿妮斯特自從第一天幫忙帶路之後,和莎拉之間就沒有任何接觸了。
  「啊,是這麼回事嗎♡」
  只有耶希卡露出瞭解些什麼的表情。
  「什麼!?到底是怎麼回事!?知道的話就告訴我!」
  「請跟我比試吧!」
  莎拉以認真的表情從正面凝視阿妮斯特。
  「不是啦!等一下!我當然也想看看劍聖的徒弟有多少實力──但是,突然就用那種真的要拚生死的眼神看著我,我也很困擾唷!?」
  阿妮斯特在氣勢上,已經輸給只到自己胸口高的小女生。
  莎拉露出彷彿看見殺父仇人般的強力眼神,盯著阿妮斯特。
  「唉唷,安娜。如果妳不上的話,那就由我來當她的對手吧?羅茲伍德學園的女帝有兩個人。我們的實力可以說是在伯仲之間唷。」
  「我有許多事情想請教姊姊──因為我會立刻打敗這個人。」
  「哎呀,真是可愛。」
  「為什麼我就是要被打敗的人!?」
  阿妮斯特露出「不清楚對方為何要敵視我」的表情。
  而布雷德也同樣搞不懂。似乎只有耶希卡懂。
  莎拉流暢地拔出彎刀。
  「至少拿練習用的木劍吧──!?」
  「我和師父平常都是拿真劍──!!」
  莎拉不管三七二十一就砍了過來。奇妙劍法的圓形軌跡往阿妮斯特身上招呼。
  喀──
  阿妮斯特在千鈞一髮之際用劍擋了下來。兩人的劍刃撞在一起。
  「──咦!?」
  阿妮斯特似乎也感覺到異樣的手感。
  她以《亞斯蒙帝斯》擋下了莎拉的彎刀。如果是普通的劍──不對,即使是普通的魔法劍,也會立刻斷成兩半才對。
  儘管布雷德經常用普通的魔法劍接下阿妮斯特的劍,但是那需要一些訣竅──把氣與魔力層層疊起形成複合結界,並將其覆蓋在劍身上。和勇者劍技的『輕觸』一樣需要相當高超的技術。
  沒有用任何手段,正面與《亞斯蒙帝斯》劍刃互撞還能平安無事,就表示莎拉的劍也同樣是──
  「那也是魔劍!?」
  阿妮斯特放聲大叫。
  所以我不是說過了嗎?
  《小亞亞──好久不見!》
  《別那樣叫我!》
  《小布,我們等一下也打一場吧。》
  《敬謝不敏。》
  魔劍的『聲音』響徹空間。
  莎拉所持的劍說話了。而回答它的則是《亞斯蒙帝斯》與《布倫希爾德》。
  「說話了!?」
  既然是魔劍,當然會說話了。
  擁有知性正是強力魔法道具的必要項目。
  既然莎拉的劍開口說話,就可以確定它是魔劍了。
  「喂!《亞斯蒙帝斯》──!戰鬥當中禁止談話!這孩子很強──得拿出真本事來了!」
  阿妮斯特臉上的表情變了。
  那是承認十一歲少女是魔劍持有者,而且實力與自己相當的表情。
  阿妮斯特為了拉開距離而往後跳躍,莎拉則是繼續追擊。
  速度真快──莎拉完全能跟上阿妮斯特的動作。
  阿妮斯特沒辦法順利拉開距離,對著追上來的莎拉使出了『牽制』。
  狠瞪──她的眼光炸裂了。
  原來是阿妮斯特的眼力砲。一般人會滾動並且被轟飛出去,就算對方是高手,正面挨中一記的話,威力也足以令其出現空檔。
  原本應該是這樣才對──
  滋啪!
  莎拉輕易地撕裂那眼睛看不見,且以高速飛過來的無形能源聚合體。
  她身後兩側的地面隨即發生爆炸。
  「喂──喂喂!?」
  狠瞪。狠瞪。狠瞪。
  連續發射眼力砲。
  但不是被莎拉砍斷就是被躲過──幾乎無法發揮牽制的作用。
  「火焰啊──!!」
  阿妮斯特利用爭取到的一點時間在劍上叫出火焰。橫掃出去後,發射出幾顆小火球。
  「哎呀,安娜──好像很認真耶?」
  「是啊。和劍不同,魔法可沒辦法留手啊。」
  布雷德對來到身邊的露娜莉亞這麼表示。阿妮斯特已經使出──「擊中的話可不得了」的魔法攻擊。
  當然她是確定不會擊中,對於對方沒有效果才會使出這種攻擊。
  雖然魔法也同樣可以發射出這樣的火球,不過身為魔劍使,可以不需要詠唱,只要一個動作就能辦到同樣的事情。
  在近身戰時根本沒有空使用魔法。如果不是無詠唱就能使出上級魔法的大魔導士,通常只能以劍技來戰鬥。但如果是魔劍使的話,能夠在戰鬥時把魔法般的招式交織在劍技裡。
  阿妮斯特就不用說了,莎拉在使用自己的魔劍上也相當得心應手。
  她也在攻擊之間發射風系的招式,來做為假動作與牽制。
  「好痛!好痛──這樣很痛耶!會被割傷耶!妳看都受傷了!」
  阿妮斯特因為衣服被風刃系的招式割得粉碎而發怒。
  莎拉持彎刀的手由正手改成反手,簡直就像是翩翩飛舞,也像是在跳舞般揮舞著劍。
  她的身邊出現幾道小小的龍捲風,風又把沙子捲進去,形成一碰到就會受傷的魔力風,不斷糾纏著阿妮斯特。
  它們就像是莎拉的分身一樣。
  「別過來!別過來!別過來──呀!!」
  阿妮斯特被魔力風襲擊,發出感到疼痛般的悲鳴。
  「那個風使的招式很棘手呢。」
  「嗯嗯,看來已經能發揮出許多劍的威力了。」
  露娜莉亞點頭同意布雷德的看法。同樣身為魔劍使,她應該能看得出對方的實力到達哪種程度了。
  那個風使的招式可以應用在許多方面。
  阿妮斯特雖然也能發揮不少劍的力量,但也不過是產生或大或小的火球來攻擊而已。大概像是無詠唱就能使用魔法的程度……
  而莎拉則像是周圍的空氣都是自己身體的一部分,自由自在地操縱它們。
  「很好!!莎拉小妹!!還差一點!!」
  加西姆開始幫莎拉加油。
  「再一件!再一件!」
  「去死吧。」
  露娜莉亞以打從心底瞧不起他的表情丟出這句話。
  話說回來,是什麼東西再一件呢?
  啊……阿妮斯特的衣服被風刃與龍捲風撕裂,現在已經是衣不蔽體的狀態,再一會兒她就會變成全裸了。
  平常不就時常看見她的裸體嗎?阿妮斯特每次變成火焰魔人時都會看到不是嗎?怪人紅披風不是很有名嗎?說起來,每天傍晚不是都能在浴場看見她的裸體嗎?
  布雷德完全無法理解加西姆的心態。
  可是──從許多男孩子都握著手汗或吞口水注視這一切,布雷德可以知道大多數男孩子的心態都跟加西姆一樣。
  「不過……這完全不是練習的等級了吧。」
  「是啊。差不多該打開試煉場的魔力障壁比較好吧?」
  第二試煉場的魔力障壁構造,是為了能盡情發揮實力又不對周圍造成傷害而設置的設備。
  官方公布的性能──是以能擋下英雄級的全力出招為傲。實際上可能沒有那麼堅固,不過也很接近了。
  「可惡──!!」
  阿妮斯特發出怒吼。
  她自己扯下破爛不堪的衣服。
  男孩子雖然發出「嗚哦」的歡呼聲,不過一下子就停住了──
  阿妮斯特以魔王直接傳授的能力──物質化生成緊貼在身體上的服裝,背部還長出魔族的翅膀──惡魔之翼。
  阿妮斯特飛了起來。
  「那幾乎不是人類了吧。」
  「是啊。」
  「莎拉如果沒有對上魔族的實戰經驗,應該會不知所措吧。」
  莎拉具備無盡的才能以及強力魔劍,可以說是擁有一切的少女,可是十一歲這個年紀,讓她出現唯一的弱點──『經驗』不足。
  她似乎不知道該如何對付在空中飛行的對手。瞬間動作不再凌厲。
  緊接著──
  「看招──────!!」
  阿妮斯特的踢擊命中對方。那是一記在空中加速後使出的猛烈踢擊。
  「太過分了。」
  「踢下去了。」
  「竟然踢下去了。」
  「庫看見踢擊了。」
  「毫不留情耶。」
  「My Lord……」
  「好可憐。」
  「不能踢那麼小的孩子吧~」
  眾人分別這麼呢喃。
  「好狼狽的戰鬥。」
  「總算是沒有丟了年長者的臉。」
  被踢中的莎拉整個人飛了超過十公尺以上的距離──
  她在地面刨出一條長長的溝並且倒在地上──
  仔細一看,就發現莎拉的身體似乎包裹在透明的繭當中,稍微飄浮在地面上方。在風之防護罩的保護下,她整個人毫髮無傷。
  「……我輸了。」
  莎拉從風之繭內出來,癱坐在地上,非常沮喪地垂下頭去。
  「呼、呼、呼……呵、呵呵呵……妳、妳也滿有一套的嘛?」
  阿妮斯特輕輕撩起頭髮,同時以耍帥的聲音這麼表示。
  「現在開始故作姿態了。」
  「她看起來很累。」
  阿妮斯特呼吸急促,需要大口喘氣,光是開口就相當辛苦。
  「小女孩,看來妳不擅長對空戰鬥。想要克服弱點的話,就和我以及這傢伙,還有那兩隻鳥一起玩吧。」
  「和庫一起玩吧。」
  魔王和庫如此表示。
  兩個人同時拍打背後的翅膀。
  「亞因和茲波伊──那兩隻鳥應該也會很高興地幫忙吧。」
  從上空傳來呀呀的叫聲。兩隻靈鳥邊叫邊在空中盤旋。
  那兩隻鳥一下子變成人形,然後又突然變回鳥的模樣。現在是屬於「忘記了」而依然保持靈鳥形態的時刻。
  「好的,請務必跟我玩。」
  莎拉往上空揮了揮手,上面的姊弟就發出「呀呀呀」的叫聲來回應。話說回來,他們的年紀應該差不多哦。當然是指人化的時候啦。
  「我看了剛才的戰鬥。不論是揮劍還是迴避,動作都還是太大了。能夠再精簡一些的話,應該能讓那個女人更辛苦一點。」
  露娜莉亞提出了建議。被稱作「那個女人」的阿妮斯特臉色為之一變。
  「像這樣嗎?」
  莎拉踏出一步,同時縮小了揮劍的動作。
  她瞬間就消除了方才的缺點。
  露娜莉亞揚起眉毛,露出有些驚訝的表情。
  「嗯嗯。這樣我也給妳一些建議──」
  「我也是、我也是。」
  「還有我、還有我。」
  「咦?那我呢?」
  眾人露出爭先恐後、你爭我奪的模樣,最後是庫雷獲得提供建議的權利。
  「我也有一個建議。莎拉小妹,妳剛才其實沒體力了吧?」
  「啊,看得出來嗎?真的是這樣!」
  「妳的那種招式雖然很厲害,但很耗鬥氣和精靈力對吧?」
  「沒錯,西爾菲德很能吃。」
  看來她所擁有的魔劍,果然是風之魔劍《西爾菲德》了。
  「我有可以減少消耗的方法。甚至可以降低到近乎零的地步──」
  「唷!不愧是即身佛!庫雷老師說的絕對不會錯!」
  「別叫我即身佛。」
  加西姆在一旁鼓譟,庫雷則用力對他施以鎖頭之刑。
  看見這一幕,莎拉眼睛立刻閃閃發光,高興地跳起來嚷著「嗚哇、嗚哇」,同時還像衛星一樣繞著庫雷與加西姆身邊轉。最後自己也對加西姆使出鎖頭之刑。
  「嗚哦!貧乳貼上來了~~~~!!太棒了,再貼緊一點!等等──好痛好痛好痛!痛死我啦!真的很痛啦!快點住手!頭要破了!頭要破了啦!抱歉,請原諒我吧!請饒了我吧!真的要破了~!」
  莎拉立刻學會了鎖頭功。
  「需要冰屬性嗎?」
  「是的。我現在就只懂得風屬性而已。請妳教我吧,姊姊!」
  「這樣啊。」
  蘇菲平板的臉上出現了些許表情。
  這時,阿妮斯特也以柔和的表情對莎拉說:
  「莎拉小妹,庫雷剛才也說過了,妳的課題是持久力,也就是體力方面唷。還可以感覺到劍的重量,就表示身為魔劍使的功力未臻上乘。每天早上都要帶著感謝的心揮劍一萬下。當不到一個小時就能完成時,才算是真正出師──」
  「安娜?妳說的揮劍,一秒鐘要揮幾下?」
  「──當然是慢慢揮啊。一下十秒鐘左右。」
  「咦?安娜──?這樣數字根本湊不起來唷?十秒乘以一萬次的話,會花一天以上──」
  「啊啊,真是的!我現在是在教莎拉小妹,這種事情之後再說啦!」
  「我不想從妳身上學任何東西。」
  莎拉冷冷地拒絕了阿妮斯特。
  「那、那個~莎拉小妹?能不能跟姊姊做好朋友~?妳和我之間不是用劍溝通過了嗎──怎麼說呢,妳懂的吧?就是會萌生友情之類的啊?」
  「我最討厭妳了。剛才我雖然輸了,可是之後一定會打敗妳。」
  明明跟其他人那麼親近,不知道為什麼只有阿妮斯特讓她那麼討厭。
  「不……不管打幾次,結、結果都一樣唷……?」
  阿妮斯特以發抖的聲音如此說道。
  「啊,真是的,安娜怎麼跟這麼小的孩子賭氣?應該說,剛才到了最後妳真的用力踢下去了。」
  耶希卡一這麼說,阿妮斯特的聲音就抖得更厲害了。
  「沒、沒有啦,那是……因為……不那樣的話就快要輸掉了……」
  「不用那麼拘泥於勝利也沒關係吧?」
  「說的一點都沒錯。安娜真是幼稚。」
  「什麼……!?」
  阿妮斯特被眾人責備,感到狼狽不堪。
  「因、因為……因為!因為這個孩子說她討厭我……」
  「那妳何必跟她一般見識呢?」
  「就像猴子一樣。」
  「這樣她很可憐吧。」
  「對啊對啊。我是站在貧乳這邊的。能摸的貧乳更重於不能摸的美乳。」
  「加西姆,你給我反省一下。」
  「好痛好痛好痛!好痛啊!很痛耶,庫雷!你這傢伙──真的生氣了!?」
  「什麼是貧乳?」
  「誰知道呢?姊姊們也不是很瞭解唷?」
  發現沒有人站在自己這邊,阿妮斯特眼眶已經含著淚水。
  「不──不論打幾次都一樣唷!我一定會贏!不要──太瞧不起羅茲伍德學園的女帝!」
  《喂喂喂……你們這些傢伙~可別以為我們家莎拉只有這麼一點實力唷~》
  纏繞在莎拉周圍的風開始流動。只見它扭曲後形成了女性的模樣。那是一名擁有透明半實體的美麗女子。
  「嗚哦哦──!!大美女耶!!」
  「沒錯♡」
  真是輕佻。只見她對著色情皇帝加西姆輕輕揮動指頭。
  「哦,是風精靈嘛。」
  布雷德這麼說。
  這把魔劍是風屬性。而《亞斯蒙帝斯》與《布倫希爾德》裡面分別封入了火之魔神與冰之魔女,原本還在想風屬性的魔劍裡面是何方神聖……不過……
  被封印在魔劍內的存在,不知為什麼竟跑到外面來了。那樣真的沒關係嗎?
  不愧是象徵『自由』的風之精靈。真的太自由了。
  《魔劍持有者是在變身之後,才算拿出真正的實力吧!》
  「咦?啊──等等!快住手啊,《西菲爾德》──!現在不要變身!」
  《西菲爾德》變回風之後,纏繞在莎拉的身體上。
  濃密的精靈體與莎拉的肉體混雜、融合在一起。
  《附身合體──神姬模式!!》
  擺起挺出腰部姿勢的不是莎拉也不是《西菲爾德》。
  那是一名成熟女性的模樣。頭髮的顏色從莎拉原本的土黃色,變成接近《西菲爾德》的藍綠色。臉型與全身的造型雖然看得出莎拉的殘影,但臉上卻是《西菲爾德》喜歡惡作劇的表情。
  「啊,真是的,已經被控制了。遭到附身了。所以說小孩子沒辦法負荷啦。」
  阿妮斯特這麼呢喃。
  阿妮斯特也曾經像這樣被《亞斯蒙帝斯》附身而陷入殺人鬼狀態。那個時候布雷德就依照約定把她砍了。而且是直向砍成兩半。
  「啊,這和妳所說的不一樣唷。這叫做《神姬型態》,是兩個人以愛的力量合體──」
  進入神姬狀態的現在,主導權似乎是由《西菲爾德》所掌握。口氣聽起來跟剛才的傻大姊一樣。
  「──聽好囉?我們魔劍呢,和契約者同步率相當高的話,就會像這樣變身。我想妳們應該還不知道,所謂的變身呢──」
  「變身?」
  阿妮斯特以鼻子冷笑了一聲。
  「那早就不是問題了。」
  「嗯嗯,沒問題唷。」
  阿妮斯特與露娜莉亞。兩個人──雙腳打開與肩同寬並且站在一起。
  碰碰兩聲──揚起火焰與冰塊。
  在噴出蒸氣、熱氣與鑽石塵的情況下,兩根柱子也從人類變身成魔人。
  「不會吧!?妳們也能變身──!?」
  《那是當然了。》
  《這有什麼問題呢。》
  「──我和莎拉小妹是到最近才能用愛來合體的唷!?」
  《才沒有什麼愛呢。》
  以肉體說話的是《西菲爾德》。
  莎拉不是用一般正常的聲音。雖然必須用氣才能聽得見,不過現在學校的學生應該都可以聽見才對。
  「神、神姬型態才不像那種──燃燒、結凍又粉碎,明明已經死亡了,又強行用毅力來活動的亂七八糟變身──!!神姬型態是究極的型態啊!」
  《我們被形容得像活屍一樣。》
  《實在無法接受。》
  《──啊。亞斯蒙帝斯好像有話要說──換他出場唷。》
  《我也和布倫希爾德交換──》
  兩個人的魔人外表沒有變化,但說話的口氣變了。
  《……好久不見了,西菲爾德。聽見汝那吵死人的聲音,我的火焰就不停搖晃。》
  《我同意。》
  傳出沉重的男性與冰冷的女性聲音。
  「咦咦?小亞亞和小布……感情怎麼好像變好了?以前兩人水火不容,明明經常吵架……?現在竟然有同樣的意見,真可疑……!?」
  《西菲爾德》以懷疑的眼神緊盯著兩個人不放。
  《沒、沒那種事唷……!》
  《是啊。我才沒有……和、和這麼粗暴的傢伙有什麼關係呢!》
  《沒、沒錯!就算做出這種事──也無所謂唷!》
  《亞斯蒙帝斯》突然揍了《布倫希爾德》。
  《……!?做、做什麼!?你對妻子──不對,你剛才對我動手了?確實動手了吧!?》
  《汝汝汝──汝剛才說什麼!?要是回答得不對,我可能就得消滅汝唷!!呣唔唔唔唔──嗯!!》
  《放馬過來。看我用絕對零度冰凍你。》
  「啊,平常的小亞亞和小布又出現了。」
  《爸爸媽媽!不能吵架!!》
  突然有第四道聲音插話進來。
  從庫雷腰部的劍帶,發出了第四道不尋常的聲音。
  是另一把魔劍──《布理法爾》。一開始只有匕首的大小,最近可能正值成長期吧,目前已經是可以稱為『短劍』的長度了。
  《沒、沒有啦……不是那樣……這不是在吵架……汝、汝說對吧……布……布倫希爾德?》
  《是、是啊……妳的雙親已經像這樣簽訂停戰協議了──愛妳唷,布理法爾。》
  魔劍裡好像也有溺愛孩子的傻父母。
  原本充滿即將開始戰鬥的肅殺氣氛,結果小孩子一出聲,兩個人就害羞了。
  「……嗯?」
  《西菲爾德》突然丟出一句話。
  「這孩子是誰啊?」
  《阿姨……是什麼人?》
  「阿姨……!?姊姊我呢……和小亞亞以及小布是認識很久的朋友唷!」
  《我……是魔劍的孩子唷?是爸爸和媽媽愛的結晶唷?名字叫……布理法爾……是庫雷幫我取的。》
  「哇呀!哇呀!哇呀!!魔劍竟然生孩子,應該說竟然能生孩子!到底是怎麼生的!?」
  《沒有啦……關於這件事……總之就是……靠合體。》
  「哇呀!哇呀!對了對了!小亞亞還是小布都沒關係,也跟我生個孩子吧!」
  《敬謝不敏。》
  《既、既然汝都這麼說了……那、那就……》
  《──!!亞斯蒙帝斯!你剛才想說什麼!?》
  《沒、沒有……我……我什麼都沒說……!》
  感覺現場好像完全變成魔劍同學會了。
  這時候剛好下課鈴聲響起,於是布雷德他們便離開了。
  「啊……等等!?別丟下我不管啊!?」
  庫雷好像在說些什麼。但你已經是那邊的人了。
  朝背後揮了揮手要他放棄掙扎後,布雷德等人就回校舍去了。
  
      ○SCENE•Ⅷ 「沒有禮服」
  
  王子和莎拉來到學園後又過了幾日,某天晚上──
  「舞會……舞會……」
  阿妮斯特走在宿舍走廊上,像在說夢話般邊走邊呢喃著什麼。
  她一副嚇人地踩著搖搖晃晃的腳步。簡直像是活屍一樣,感覺不到自己的意志。
  「喂,阿妮斯特……?」
  布雷德對她搭話後,阿妮斯特雖然停下腳步轉頭看向這邊……但即使以空虛的眼神看向布雷德,眼神也沒有與他相對,直接又開始像活屍一樣走了起來。
  「舞會……舞會……但是……沒有禮服……沒有禮服……」
  阿妮斯特就這樣像是呢喃著夢話,徘徊在走廊上,而布雷德則是從後面跟了上去。
  「布雷德同學,怎麼了嗎?」
  布雷德路上遇見了耶希卡與克蕾兒,於是他便指著走在前面的活屍問道:
  「喂,她是怎麼了?」
  「啊,你說她嗎?」
  耶希卡聳了聳肩。
  「你聽說今天晚上王宮要舉行舞會了嗎?」
  「沒聽說。」
  「耶希卡啊,布雷德同學的話,說不定根本不知道舞會是什麼吧……」
  「啊,要從這裡開始說明嗎?」
  「喂,別瞧不起人唷?舞會這種東西,我當然知……」
  布雷德歪起脖子。那是什麼?總覺得好像在哪裡聽過。
  感覺好像也從遠方看過。應該是勇者時代戰勝歸來後,總是會在城堡裡舉行的那個吧。
  「嗯……就是很多人在房間裡頭動來動去的那個吧?」
  「布雷德同學,那是在跳舞唷。」
  「好像還會有很豪華的食物。」
  「對對。上流階級的人們在夜裡舉行派對並且跳舞,就是所謂的舞會唷。」
  舞蹈和豪華的食物都是和勇者無緣的東西。
  因為勇者回來後根本沒時間休息,就要前往下一個戰場了。記得曾在夜晚出發時,眺望過明亮的室內。
  而且是從窗外。
  勇者總是在遠離人們歡樂活動的地方。
  「那個舞會又怎麼了?為什麼阿妮斯特會變成活屍?」
  「哎呀,布雷德大人,你們是在談論晚會的事情嗎?」
  露娜莉亞出現了。
  「嗯,就是那個什麼舞會還是晚會的。」
  「難得有這個機會,阿妮斯特也很想參加今天的晚會,可是那個貧窮貴族卻因為某種理由而無法出席。」
  即使露娜莉亞丟出輕蔑的發言,阿妮斯特依然毫無反應。
  「沒有禮服……沒有禮服……」
  她從剛才開始就一直呢喃著同樣的話,到處徘徊。
  即使她砰一聲撞上牆壁,也還是一直往前進。
  「禮服?」
  「其實我們也想去參加。」
  「對啊對啊。真的很想去。」
  耶希卡與克雷兒也互相點頭。
  「雖然陛下允許我們去參加了。但還是……」
  「是啊。」
  兩個人再次互相點頭。
  「沒有禮服──服裝的話,為什麼就不能去參加舞會?」
  「不只有服裝唷。總不能走路去參加吧,所以也需要馬車。」
  「是啊。」
  兩個人又在交換布雷德不清楚的秘密訊號了。
  「我們只是覺得有些可惜,但對安娜來說,參加舞會是一輩子的夢想,所以她好像受到很大的打擊唷。」
  「禮、禮服……大概要花多少錢?」
  布雷德畏畏縮縮地問道。
  他之前學會人類身上不能沒有一點錢,所以只要有空就會站在噴水池前面,從事「勇者便利屋」來賺錢。最近甚至開始有常客了。
  布雷德為了有急用的時候做準備,把這些錢全存下來了。
  現在就是「那個時候」了吧。自己是不是能買下阿妮斯特想要的「禮服」來送給她呢?
  布雷德目前大概存了一Cr左右。這樣能買得起叫做「禮服」的東西嗎?
  「布雷德大人,不是錢的問題唷。沒有那種穿著市面上能買得到的成衣禮服參加舞會的鄉巴佬。不是請專屬時裝設計師量身訂製的話,根本上不了檯面……我帶過來的禮服和這邊流行的調性不同,但是又來不及訂製,所以這次也只能放棄了。」
  是這樣啊?
  雖然不是很清楚,但勇者業界也有類似的地方。沒有人會穿著現成的鎧甲去參加中魔王戰或者四天王戰這種激烈的戰鬥。幾乎不是穿著全身都由名匠鍛造的訂做鎧甲,就是世界上只有一件的傳說鎧甲。
  所以舞會一定也是那種進行激烈戰鬥的地點吧。雖然布雷德側眼往上看著明亮的房間時,總覺得他們似乎很快樂,不過看來那也是嚴苛的戰場。
  「禮服……禮服……」
  阿妮斯特面對牆壁這麼呢喃。
  很可惜,妳沒辦法參加舞會了──正當布雷德打算這麼告訴她時……
  ──嘶嘶!
  外面突然傳來馬的叫聲。
  「……馬車?」
  好幾輛由四匹馬拉著的豪華馬車就停在中庭。
  「怎麼回事?」
  於是布雷德他們便先前往中庭。
  
      ○SCENE•Ⅸ 「參加舞會的邀約」
  
  「我來迎接諸位了。」
  一名剛邁入老年,身穿上等服裝的男子極有禮貌地行了個禮。
  跟在他身後的隨從與女僕軍團也一起行禮。
  「請問要帶我們到哪裡去呢?」
  由於阿妮斯特仍處於恍神狀態,這時是由露娜莉亞代表眾人這麼問道。
  「前往王城。」
  「哎呀,去參加舞會嗎?但在這裡的幾乎都是庶民的子女。也沒有能穿去參加舞會的服裝。」
  「沒有禮服……沒有禮服……」
  露娜莉亞以手肘戳了一下心不在焉的阿妮斯特。
  「這一點請不用擔心。阿修加魯特大人已經吩咐過了。」
  僕人一起打開馬車的車門。裡面可以看見許多金碧輝煌的禮服──
  來到此地的馬車,有一半載滿了衣物,似乎是拿來當成更衣室兼服裝室使用。
  而白馬拖著的才是乘坐用的馬車。
  「是禮服!!」
  阿妮斯特的眼裡重新出現亮光。
  「各位,我們已經為所有人準備了各種設計的服裝。請穿上自己中意的禮服吧。」
  接著邀請函就被遞到眾人手上。包含男生在內,高階班所有成員都被邀請了。
  「感謝──您的招待。」
  阿妮斯特露出燦爛的笑靨。不知道從何時開始,她已經從禮服殭屍的狀態恢復過來了。
  

  
  
      ○SCENE•Ⅹ 「舞會」
  
  在巨大水晶燈底下,宛如白天般明亮的室內正舉行著舞會。
  舞會可以說是豪華絢爛。根本看不清楚盡頭的廣大會場,裡面充斥了大量的男女。除了特別被招待到此的布雷德等人之外,其他應該都是上流階級人士才對,不過這個參加人數實在是太多了。
  「好了,男生們。快點陪同女性赴宴。丟下女生孤伶伶地不管,可是沒資格當男生唷?」
  露娜莉亞這麼表示。她說自己在祖國經常參加舞會,沒有露出任何動搖的模樣。
  她的這番話讓加西姆與庫雷等人像是大夢初醒一樣。雷納多早已用熟練的動作來到阿妮斯特身邊。
  「My Lord,把手給我吧。」
  然而阿妮斯特本人卻注意著腳下──
  「嗚、啊、啊、啊、啊──這鞋子是怎麼回事!太難走了吧!!」
  她完全沒有發現雷納多的舉動。
  「……山猴子。」
  露娜莉亞這麼呢喃。
  庫雷和加西姆似乎各自在意著某一個女生,但所有女孩子都不等待男生,直接自行走入會場。
  布雷德由於不清楚陪同(?)的意思與內容,所以也自己開始自由行動。
  他先是被遠方能看見的食物山給吸引了過去。
  好像可以直接拿自己喜歡的食物來吃,就跟學校的餐廳一樣。
  「喂──布雷德!你要去哪裡!?別丟下我啊!」
  從後面傳來阿妮斯特的聲音。
  「才不管妳哩,我肚子餓了──等我吃飽再說。」
  布雷德對背後的阿妮斯特揮了揮手。
  他還沒吃晚餐呢。
  
      ◇
  
  啊哇哇!這是什麼,該怎麼辦才好!
  首次參加舞會的阿妮斯特完全陷入亢奮狀態。
  原本應該是她「憧憬已久的舞會!」……她卻連走路都無法隨心所欲。本來還希望布雷德能牽著自己的手,但那個傢伙腦袋裡頭似乎只有食物。
  這小鬼!真的跟小孩子一樣!
  布雷德身上穿著相當適合他的燕尾服,而且也看起來很成熟,如果能和做此打扮的他一起跳舞的話──阿妮斯特在前來這裡的馬車上,一直這麼想著。
  她煩惱了許久該選擇紅色還是白色的禮服,最後還是選擇了紅色,關於這件事布雷德也像是極為『理所當然』般完全沒有任何評論。
  就不會說句很適合妳嗎?雷納多已經說了三次了唷。因為他還準備說第四次,阿妮斯特就用一句「很囉唆耶」堵住了他的嘴。
  由於阿妮斯特終於習慣用高跟鞋走路,便開始尋找布雷德。
  既然都來參加舞會了,沒有跳舞就回去的話,將會變成一輩子的遺憾。
  雖然有數名未曾相識的男性邀請她跳舞,但全部被她隨便找理由給拒絕了。
  好想跳舞。可是跟不認識的男性跳又有點……
  話說回來,雷納多一直在附近徘徊,露出小狗懇求飼料時的表情。
  阿妮斯特發出噓噓聲來趕走他。
  社交界的女士在遠方對雷納多送出火熱的視線,所以就把他趕到那邊去了。
  只是還是找不到布雷德的身影。剛剛還在這附近死命吃著東西啊……
  「真是的,布雷德到底跑哪去了……」
  「可以跟妳跳支舞嗎?」
  啊啊,真是的!又被搭話了!
  全部都是布雷德害的!
  「──很抱歉!」
  阿妮斯特顯露難以抑止的怒氣,直接迅速轉過身子。
  儘管對向自己搭話的紳士不好意思,但還是拒絕──
  「──咦?」
  阿妮斯特仔細凝視著對方的臉孔。因為──對方正是阿修加魯特王子。
  「啊、啊,那個……是、是我弄錯人了!真的很抱歉!」
  阿妮斯特惶恐地向對方道歉。
  不過現在該怎麼辦呢……對方招待自己參加這場舞會,還幫忙準備禮服與四頭白馬拉的馬車等所有物品,實在沒辦法拒絕他的邀約。
  聽說這場舞會是為了王子而舉行。要是阿妮斯特拒絕的話,就太不給主賓面子了……
  啊啊……真是的……布雷德……你到底跑到哪裡去了……?
  阿妮斯特的眼睛四處遊移,這時終於發現布雷德的身影了。
  不過歡喜的心情一瞬間就消失無蹤。
  她的瞳孔不由得擴大。因為布雷德正在和女孩子跳舞。
  那是一名嬌小、美麗且光彩奪目的女孩子──
  「你真的沒跳過舞嗎?好厲害哦,大哥哥!」
  「我只是稍微配合妳的動作唷。如果這樣就算厲害,那厲害的人不是我,而是妳的舞技相當高超唷。」
  「因為我陪著師父周遊列國,總是會被拖來參加像這樣的舞會,所以已經習慣了──但跟這種舞蹈比起來,我還是比較擅長劍舞。」
  「嘿,下次有機會我一定要見識一下。」
  布雷德正在和莎拉跳舞。穿著禮服的她就像一朵小花一樣。
  哦……是這樣啊。
  阿妮斯特露出頹廢的表情。
  當我困擾不已時,他竟然和其他女孩子玩得這麼開心。還說什麼──「如果我的舞蹈算厲害的話,完全是因為妳的舞技高超」?搞什麼嘛?是在搭訕嗎?搭訕一名只有十一歲的少女?布雷德到底在想什麼?怎麼不去死?
  「莎拉做了什麼失禮的事嗎?那個孩子平常不會做出讓人討厭的事情……不知道為什麼,就是對妳抱持著敵視之心。」王子向阿妮斯特問道。
  「不用擔心。」
  阿妮斯特露出花朵般的微笑。
  「我完全不在意唷……倒是,我接受您共舞的邀約。」
  阿妮斯特做出這樣的回答。
  然而她腦袋裡其實根本不知道自己在說什麼,早已陷入恐慌狀態。
  自己明明沒有跳過舞啊!會讓王子丟臉的!
  但是……
  「那麼──」
  阿妮斯特的手被王子牽了過去,然後跟著曲子動了起來。
  身體開始動了。
  不對……是被移動了。
  「這是……?」
  阿妮斯特朝自己附近王子的臉孔問道。
  「這是空手技的一種。就像不為人知的小雜耍吧。」
  王子嘴裡雖然這麼說,但實際上是很驚人的技術。察覺對手身體肌肉的動向,在重心移動時稍微給予影響。像這樣子來隨心所欲操縱對方的行動。
  直立的人體不論要採取任何行動,都必須從重心移動開始。重心首先會從直立,進入往某一個方向傾斜行動的狀態,只要制其機先,對方就會完全無法動彈。
  另外,如果從外側令其重心失去平衡,就能讓對方往那個方向移動。這是每個人在空手技──投擲技等方面都會用上的技巧。
  可是這個層次完全不同。究竟要應用多麼高級的技巧,才能讓對方踩出跳舞的舞步呢?
  阿妮斯特確實理解到自己現在正在和「劍聖」跳舞。
  身為鄉巴佬貴族的女兒,根本不知道該如何跳舞,她現在像傀儡一樣在對方操縱下行動,對她而言是一件令人感到相當放心的事──不過,阿妮斯特僅存的些許自尊,讓她拒絕就這樣當一個傀儡。音樂的樂章演奏過一巡後,舞蹈的舞步也同樣告一段落。
  自己記住舞步了。再也不需要『操縱』。
  阿妮斯特抗拒劍聖的肉體支配。她使用假動作,藉由虛虛實實的腳步,不讓對方看穿自己的動作,同時預測對方的力量來移動重心。
  兩人在水面下進行高密度較勁,簡直像投擲技攻防戰。但從旁人眼中看來,兩人就只是優雅地跳著舞──
  阿妮斯特從對方那裡奪回自己身體的控制權。
  她靠自己的意志踩著舞步,和王子手牽手一起跳舞。
  「哦……」
  王子瞇起眼睛。可以從他眼裡看出讚賞之意。
  阿妮斯特心裡想著「啊啊……」。
  自己真是沒用。
  尤其──對於年長男性的稱讚──她特別沒有抵抗力。
  如果要說有什麼情節的話,那一定是受到故鄉的父親所影響吧。
  在知道國王陛下是那種人渣──失禮了──在知道他是那種人之前,只要被陛下誇獎就會心情雀躍。
  阿妮斯特現在光是像這樣被劍聖以讚賞的目光注視,整個人就高興到快跳起來了。
  「妳……真是厲害。」
  「呼咦咦!?沒……沒這回事!我才不厲害呢!」
  啊啊~!所以說!你不要再誇獎我了啊啊啊~~!!
  我對於誇獎沒有抵抗力啊啊啊~~!!
  ……
  ………
  …………
  再多誇我一點。
  舞蹈依然持續。已經不再是互相較勁爭奪支配權,而是兩個人互相協調來做出同樣的動作。
  彷彿像是跟布雷德練劍一樣。那也是沒有任何既定的流程,只是兩個人互相協調來完成動作。
  阿妮斯特忽然浮現奇妙的想法。男女結婚,彼此成為對方的伴侶,說不定也是像這樣的感覺?
  兩個人互相協調,攜手走過共同的人生──
  曾經聽說過,社交界裡的舞會,也帶有尋找伴侶的意義。雖然她原本不明白,為什麼跳舞就能知道與對方是否合適,不過現在似乎有點理解了。
  阿妮斯特忽然想起一件事。
  話說回來,聽說王子是為了尋找王妃而周遊列國……
  「妳聽說過我正在尋找妻子的事情嗎?」
  舞步進行當中,王子以只有阿妮斯特聽得見的音量這麼對她說道。
  阿妮斯特嚇了一跳。因為她正好在想這件事情。
  「果然還是妳最好……我想娶妳。」
  「呼咦!?」
  阿妮斯特的腦袋變成一片空白。
  這個人在說什麼?他說這是什麼話?
  這應該是那個吧?就是所謂的愛的告白吧?為什麼才認識我短短幾天就向我求愛?我做了什麼嗎?在街上和小混混打了一架,然後在試煉場和莎拉小妹打了一架,一直都在打架不是嗎?為什麼在他面前打架,反而會讓他喜歡上我?如果是用戰鬥力來做基準的話,確實可能出現這樣的結果,可是求愛所需要的應該是女性方面的戰鬥力吧?
  「啊……那個……嗯……」
  阿妮斯特坐立難安,往上望著眼前的男子。
  說起來王子的身材相當高大。比自己高大的男性其實不多。像布雷德就比自己矮小,雷納多也才跟自己差不多高,穿上靴子後自己就比他高了,但是王子卻比自己還要高䠷。
  ──不對啦!
  這個時候高還是矮根本不重要,也沒有任何關係。
  「突然說出這種話,妳一定會覺得我是個奇怪的男人吧。不過還是希望妳能諒解。」
  阿妮斯特的動作因為腦袋過於混亂而有所停滯,於是王子巧妙地帶領她。
  這個人果然溫柔又貼心。
  身材高大又是實力高深的劍聖。而且還是王族。
  長得一表人才,所有行動都相當洗鍊──
  加上又是有錢人。除了邀請函,還送來一整輛車子的禮服以及由四頭白馬所拉的馬車──
  最重要的是年紀也比自己大。當然不是所有年長的男性都能接受,像是有老人臭味和胸毛一堆的就謝謝再聯絡,但王子完全不是那種類型的人。
  好像找不到什麼缺點哦?
  硬要雞蛋裡挑骨頭的話,大概就是「有小孩」這點吧,在被莎拉小妹討厭到極點後,才聽說她是王子阿妮斯特的徒弟兼養女……咦?被女兒如此厭惡的話,我是不是有點扣分啊?
  不過──臉真的好近。他的臉從剛才就距離自己好近。
  已經到了可以接吻的距離──雖然我沒有接吻的經驗就是了。
  布雷德變成接吻魔人時,每個人都被他親過,只有自己沒被親到就結束了。也就是說,阿妮斯特還沒有接吻的經驗。
  阿妮斯特想到這裡,便緊盯著王子的嘴唇看,王子也露出瞭解什麼的表情──
  臉龐急遽靠了過來。
  「等──!?等等──!?STOP──停下來!」
  阿妮斯特死命舉起手來,在隔著手掌的情況下保護住嘴唇。
  「看來是我太心急了。真是抱歉。」
  王子連露出苦笑的模樣都相當迷人。
  ──不對啦!
  阿妮斯特無法理解逐一發生在自己身上的事情。總之希望有時間考慮一下。
  然而王子根本不給阿妮斯特這樣的空檔。
  「可以告訴我,妳對我有什麼看法嗎?」
  啊嗚啊嗚啊!?
  說不出口。怎麼可能說得出口嘛!
  老實說他的分數真的快到極限了。如果一○○分是滿分的話,他大概有五○○分吧。
  ──但怎麼可能說出口呢?
  「我……我之所以被莎拉小妹討厭……」
  說不定……?
  阿妮斯特突然有這樣的想法。
  莎拉小妹是因為察覺到王子對自己有好感,所以才會這麼討厭我……?
  「嗯,這一點我也很擔心。因為實在不太瞭解那個年紀的孩子在想些什麼……但是,我認為那問題會隨著時間經過而解決。」
  啊,這個人沒有發現嗎?
  他好像有點可愛耶。
  阿妮斯特對於王子的好感度又更加上升。差不多快要破表了。
  ──救命啊!
  阿妮斯特對周圍傳送求救的眼神。
  耶希卡正在和庫雷跳舞。她的臉上露出帶有深意的笑容,對著自己揮動放在庫雷身上的指尖。那是「請慢慢享受~」的動作。
  ──克蕾兒,救救我!
  克蕾兒正在和加西姆跳舞。只見她為了不踩錯舞步,低頭認真地跳舞,雖然這的確很符合她的個性,但也因此完全不看向阿妮斯特這邊。
  啊,踩到了。克蕾兒以非常尖的高跟鞋踩到加西姆的腳,可是加西姆臉上露出來的不是感到疼痛的表情,比較像是「得到獎賞」。
  那兩組是怎麼回事?氣氛竟然很不錯耶?克蕾兒和庫雷都是個性一板一眼的人,原本還覺得他們很適合,看來是自己弄錯了?
  ──倒是雷納多!快點來救我啊!
  由於雷納多那傢伙進入她的視野當中,阿妮斯特就狠瞪了他一眼。但雷納多被其他女人纏住,目前正在跳舞。
  以舞會當中跳舞的規矩來說,獨佔某個人是違反禮儀的行為。
  所以只要雷納多來到這裡,像平常一樣以耍帥的口氣說出「我有這個榮幸跟妳跳舞嗎?My Lord?」這樣的台詞,就算是王子也得讓出舞伴。
  可是你為什麼不過來呢?
  真是沒用。所以才永遠是雷納多啊。
  順帶一提,抓住雷納多一起跳舞的──原來是露娜莉亞。
  露娜莉亞這個傢伙!總是喜歡搶人家的東西!討厭討厭!最討厭她了!
  雷納多幹嘛被她抓住啊!你的My Lord應該是我才對吧!
  周圍的景色會隨著舞步改變。阿妮斯特不知不覺就只尋找著布雷德的身影。
  她就這樣以求助的眼神持續尋找布雷德──找到了。
  「啊哈哈!哈哈──大哥哥,再來再來!」
  布雷德和莎拉一起跳舞,拉著嬌小的她轉起圈圈來了。不知道該用團團轉還是被用力甩來形容……總之莎拉的腳根本沒有著地就對了。
  阿妮斯特對社交界不甚瞭解,只是不用想也知道不可能有那種舞步。
  「啊哈哈哈!」
  莎拉異常高興。
  布雷德把莎拉上下左右甩著玩,到達一定速度後就把手放開。
  莎拉砰一聲飛到空中,隨即縮起手腳,繼續在空中轉了一兩圈才落下,靠著抱住布雷德的手臂止住落勢。
  「啊哈哈哈!」
  「好高哦好高哦!」
  再次發出砰一聲──
  那絕對不是在跳舞。
  「這真有趣──!我喜歡!」
  「嗯嗯,我也喜歡莎拉唷。」
  布雷德少自作多情了。才不是喜歡你這個傢伙哩!人家是說喜歡好高好高啦!明明完全會錯意了,竟然還準確地丟出這種迷死女人的台詞。
  當自己陷入極大的危機,困擾到不知如何是好,需要人伸出援手的時候──那個救星本人卻和其他女孩子玩到流汗,露出一臉高興的模樣。
  總覺得……胸口湧起一股熾熱的黑色感情。這我知道,就是所謂的「憤怒」。
  這種極高壓的憤怒,反而讓阿妮斯特冷靜下來。
  她的心瞬間清醒──接著堅定自己的意志。
  「殿下,您知道捕魚時應該注意的重點嗎?」
  「唔姆?我不清楚。因為沙漠裡沒什麼魚。」
  「不能太急於迫近,要在不被牠察覺到的情況下緩緩靠近,在最有把握的時機出手把牠抓住。」
  「唔姆……」
  「如此急迫地要求答案,不論什麼樣的魚兒都會逃走唷。」
  「原來如此,我瞭解了……那麼我們來交換條件吧。只要妳不再稱呼我為『殿下』,今天晚上我就暫且收兵吧。」
  「──嗯?那我該怎麼稱呼您呢?」
  「叫我阿修就可以了。」
  阿妮斯特瞪大了眼睛。
  要我用暱稱來叫他!?
  阿妮斯特瞄了布雷德一眼──
  看見被莎拉緊抱住的他──雖然他沒有露出色瞇瞇的模樣,但笑嘻嘻的高興表情,還是讓阿妮斯特發出神經斷裂的聲音。
  「好吧──阿修。」
  阿妮斯特以花朵綻放般的微笑這麼說道。
  伴奏的曲調變成緩慢的情歌。
  阿妮斯特將手臂繞過王子的脖子,和他像戀人一樣跳著舞。
  
      ○SCENE•XI 「約會」
  
  假日的白天,街頭上,阿妮斯特今天也繼續進行快樂的約會。
  「──阿修,接下來要帶你去哪裡呢?」
  「我想知道妳平常都去些什麼地方。」
  「嗯……對於男士來說可能不怎麼有趣唷?」
  「無所謂。」
  「那麼往這邊走。」
  阿妮斯特踩著輕快的腳步走在路上。
  如果和戀人這樣的存在一起走路的話,會不會就是這種心情呢?
  王子按照約定,不再催促阿妮斯特做出回答。
  之後兩人好幾次都像這樣,一起度過約會般的時光。
  然後每次都一定──
  ──呵呵呵。跟過來了、跟過來了。
  他們無法完全隱藏氣息。
  不知道是殺氣還是焦躁的氣息,完完全全暴露出他們的存在。
  耶希卡很完美地隱藏住氣息,讓自己無法探索到她;但庫雷本來就不擅長做這種事,所以氣息有點外露──
  再來這是雷納多吧。那傢伙為什麼也在?
  露娜莉亞、莫和蘇菲似乎也來了。伊歐娜則本來就沒有氣息,所以不清楚來了沒。
  每當阿妮斯特出門約會,有一大票跟蹤者躲在後面幾乎已經是常態了。
  今天因為是假日,下午開始有許多空閒時間。
  王子──阿修停留在這裡時也有許多公務得忙,不過還是騰出了空檔。
  阿妮斯特瞭解他以自己為最優先的心意後,不禁感到有些高興。
  兩人一開始進入的是販賣服裝與首飾的店。
  說平常去的店可能有點不正確。應該說是想來的店才對。
  可以跟你打賭,要是帶布雷德過來的話,他大概三秒鐘左右就會露出無聊的表情了。一定是這樣。
  可是王子完全沒有這種反應,當阿妮斯特選擇服裝的時候,他也一直掛著微笑在旁邊等待。
  「怎麼樣呢?」
  阿妮斯特唰一聲拉開試衣室的簾子──並且這麼問道。
  「很適合妳唷。」王子一臉笑笑地回應著。
  要是布雷德的話,大概會回答「防禦力會下降唷」這種煞風景的話吧。
  「那這件如何?」
  她又換上另一件衣服,唰一聲拉開簾子。
  「非常適合妳。」
  得到稱讚讓阿妮斯特相當高興,忍不住又試穿了許多衣服。
  阿妮斯特除了學園的制服之外,其實沒有什麼便服。她以前非常嚴格地規定自己過著禁慾生活,是到最近才開始會在街上買東西。
  而且她的零用錢大部分都用在吃的東西上了──
  「那這件呢?」
  「每一件都像是為妳訂製的一樣。」
  阿妮斯特由衷地享受起購物的樂趣。
  要如何從這大量的衣服裡選擇出一件──當阿妮斯特煩惱著這件事情時……
  「把這些全包起來。然後送到這個地址。」
  商品就決定送到自己房間去了。不論是安排還是付帳,王子一切都是如此貼心。
  如果是布雷德就不可能如此聰明,一定只會雙手提著購物袋跟在阿妮斯特身後。
  王子果然不一樣。成熟的男性就是和小鬼不同。相較之下布雷德顯得相當孩子氣,不過他的精神年齡本來就只有五歲啦。
  
      ○SCENE•XII 「跟蹤中」
  
  持續跟在兩人後面的某個集團,就躲在建築物的陰影後面,凝視著離開商店走在路上的王子與阿妮斯特。
  「啊,真是的,到底在搞什麼?這時候至少要挽個手臂吧。還不至於要求得像戀人一樣牽手啦。」
  「嗚咦?耶希卡,戀、戀人般的牽手……是什麼樣子?」
  布雷德他們正在跟蹤阿妮斯特。
  其實布雷德不是很想跟過來。
  阿妮斯特喜歡什麼帥哥之類的就隨她去吧?這當然是他的真心話,也是沒有絲毫值得懷疑的事實──
  他「磅」地一聲揍了旁邊的街燈一拳,燈柱就扭曲成拳頭的形狀了。
  「好了好了,布雷德同學。我瞭解你的心情,可是不能遷怒到公物上啊。」
  「才不是哩。我只是手剛好撞到而已。」
  「唔姆。以同樣是五歲孩童來說,這種情緒反應確實值得參考……原來如此,這就是所謂的『嫉妒』嗎?」
  「才不是什麼嫉妒呢!還有妳是五歲沒錯,但我可是十七歲唷?」
  布雷德對魔王這麼表示。
  魔王是瑪麗亞的第二人格,由於這個人格是五年前才產生,所以她便自稱是五歲。不過布雷德確實活了十七年。其中有十七分之十六過著勇者人生就是了。
  「布雷德,想阻止的話,現在立刻出去大喊快停止,這樣事情應該就能結束了。」
  這次換成蘇菲這麼說。怎麼連蘇菲都有這麼大的誤解呢?
  「不是啦。我完全沒有想阻止他們唷。」
  「這樣啊……」
  蘇菲閉上嘴巴。
  「主人──」
  「閉嘴。弄壞妳唷。」
  反正伊歐娜一定不會說什麼好話,所以在開口前就先阻止她了。如果真的沒說什麼好話,自己就一定得破壞她才行,所以這也是為了她著想。
  「啊,快看。他們好像要休息。」
  耶希卡告知後,布雷德等人就躲到盆栽後面。
  
      ◇
  
  約會中的兩人決定在噴水池廣場休息。
  開始休息後──就在王子的希望下,來到攤販喝飲料與吃些輕食。
  話說回來,阿妮斯特一開始也是在攤販前面遇見他。王子平常過著富裕生活的話,或許會覺得這種庶民的食物很稀奇吧?
  在攤販前面排隊的王子有種格格不入的感覺,讓人感到很奇怪。
  阿妮斯特對買了兩人份食物回到現場的王子報以微笑。
  「付了一○○○Cr嗎?」
  「全部也只要一○○Cr唷。」
  「這是這條老街附近的玩笑。用Cr來稱呼毫米Cr的話──」
  兩人坐在噴水池邊緣,享受老街的風情。
  王子咬下熱騰騰的油炸物,拚命呼氣的動作看起來很像小孩子,而這也讓阿妮斯特相當有親近感。
  「我可以問你一件事嗎?」
  阿妮斯特對王子──阿修提出從之前就相當在意的事情。
  「為什麼是我呢?」
  阿妮斯特也很清楚,自己真的不是那種能讓人一見鍾情的少女。
  對方是王族,而王族是沒有辦法按照自己的意思來過自己的人生。阿妮斯特也瞭解這種事。因為怎麼說她也是下級貴族。
  而這也表示阿妮斯特沒有辦法離開弗萊明家。不論是不是持有魔劍,生於弗萊明家的人,就只能選擇為王國立下武功的生存方式。
  阿妮斯特根本沒有像普通人一樣結婚後進入家庭,然後在家相夫教子的選項。
  王族在決定伴侶時,一定會考量到政治、軍事或者是經濟等戀愛感情以外的要素。
  「如果是武技的話,露娜莉亞•斯坦伯格的實力應該與我相等,耶希卡則是地下組織的成員。甚至於莫……我想你當然也知道她是下任魔王的候選人吧。」
  「首先關於露娜莉亞。那是妳太看低自己,才會認為實力與她相等。」
  「咦?」
  「目前這個時候,妳們兩個人的實力確實是在伯仲之間。但我怎麼說也是獲得劍聖稱號的指導者,所以能看得見──所謂的『發展性』。」
  「咦?咦咦?那個,你是說……我比露娜更有發展性囉?」
  「第一次遇見妳時,我真的嚇了一跳。明明早已經到達能發揮魔劍之力的領域,卻還隱藏如此龐大的可能性。」
  「嗯……但是露娜她是天才……」
  「人們的確會這麼稱呼她吧。真要說的話,妳也是努力的天才啊。」
  「啊……啾啾~~」
  阿妮斯特感到全身脫力。
  不妙。真的不妙。想不到被人稱讚是這麼舒服的一件事……!?
  阿修竟然說我比露娜莉亞更優秀!他確實這麼說了!
  再多說一點!再多稱讚我一點!
  
      ◇
  
  「他說阿妮斯特比露娜更優秀,還說阿妮斯特很有發展性,然後阿妮斯特就發出啊啾啾~~的聲音。」
  「啊啾啾……?那是什麼啊?耶希卡?」
  「誰知道呢?」
  聽取遠方兩人對話,耶希卡傳達給其他人知道。
  布雷德也用自己的勇者之耳聽著內容。
  「實在聽不下去了……我去教訓一下那個瞎了眼的王子!」
  「唉唷唉唷。」
  全部的人撲上去把準備衝上前的露娜莉亞壓扁。
  「啊……等等,好像快進入主題了唷?」
  因為耶希卡這麼說,布雷德也跟著仔細聆聽。
  
      ◇
  
  「我就老實說吧。其實我是來挖角的。」
  「挖角……嗎?」
  「我國在先前的大戰中失去眾多武力,當務之急就是增強軍事力。為了與周邊各國的力量取得平衡,我正在尋找英雄級、將軍級的人才。」
  「英雄級……」
  這樣的人才怎麼可能隨便找得到呢……
  「我之所以會注意到妳,也是因為認為不久的將來,妳的實力一定會到達英雄級。」
  「我……到達英雄級……」
  那也就是說,能夠與迪奧妮將軍單挑。也表示能夠站在勇者大人身邊和他一起戰鬥。
  實在難以想像。
  感覺就算阿妮斯特變身成3或者4的狀態,也同樣會被迪奧妮將軍轟飛出去。
  「要說我有什麼不良企圖的話,應該就是這一點吧。」
  他這樣的說法讓阿妮斯特發出竊笑聲。
  「一般來說,不良企圖是有另一種意思唷。」
  「也可以這麼說。」
  「那麼……你沒有另外一種『不良企圖』嗎?」
  「不,當然有了。」
  阿妮斯特嚇了一跳。
  這種情勢……要被告白了嗎?
  阿修之前在舞會裡所說的,是希望獲得自己的武力,那麼這次要說的就是真正的告白了。
  咦?話說回來……
  我好像是有生以來第一次被人告白哦?(雷納多除外)
  「我原本的確是看中妳的武力,想把妳帶回我的國家。但是如果能締結生涯相伴的關係,應該能更確實地做到這一點吧?因為得到妳的心,就等於得到妳的武力。」
  「那是你身為王族的責任嗎?」
  阿妮斯特這麼問道。
  她明明瞭解王族的立場,卻還是提出這個有點壞心眼的問題。
  就是知道王子無法回答,才故意這麼問。
  「……」
  王子沒有回答,也無法回答。阿妮斯特知道這已經是他最大的誠意。
  所以阿妮斯特又加了一句話。
  「如果是出於責任才那麼說,我會很傷心。不過,如果是出於真心……」
  咦咦?為什麼會說出這種讓人抱持期待的發言?
  連阿妮斯特自己都不是很清楚了。
  
      ◇
  
  「她說『如果是出於真心……』!真的說了!安娜!真有妳的!魔性終於開花了!安娜果然是努力就能辦得到的孩子!!」
  耶希卡幾乎變成是在實況轉播了,不過布雷德還是用自己的耳朵聽著。
  真的很無趣。
  什麼叫「如果是出於真心──」?
  出於真心又怎麼樣!?
  我要回去了!!回去睡大頭覺!!
  
      ○SCENE•XIII 「約會之後」
  
  熱水澡果然相當舒服。
  約會回來之後,阿妮斯特用水淋著火熱的皮膚。
  王子剛才購買的服裝已經送到房間裡。
  她依序把箱子與紙袋打開。
  下次約會到底要穿哪一件呢?不應該穿制服,要穿上對方買給自己的衣服吧。
  穿上哪一件才會讓布雷德最為嫉妒呢?
  阿妮斯特很~清楚布雷德一~直跟在後面。
  他在嫉妒!
  他為我感到嫉妒了!
  他一直在為我嫉妒!!
  阿妮斯特其實根本不打算接受王子的求愛。現在結婚還太早了,也不可能嫁到外國去。弗萊明家宣誓效忠,代代獻上自身武力的是這個王國。
  過去四把魔劍全是屬於這個王國。『獻給王家的四把劍』名稱就是由此而來。
  火焰魔劍之外的三把劍,目前散落於聯合國各國當中。比如說露娜莉亞的斯坦伯格家現在雖然是北國的貴族,但他們其實原本是這個王國的貴族。如果連弗萊明家都到沙漠之國去的話,這個王國就會連一把魔劍都沒有了。
  這樣不行吧。不可能這麼做。
  雖說終究得拒絕,阿妮斯特之所以沒有立刻這麼做,一方面是因為王子相當迷人──
  然而最大的理由還是因為布雷德會嫉妒。
  他本人一定不這麼認為。但那是嫉妒,絕對是嫉妒。沒有什麼好懷疑的。
  和別的男人說話、跳舞、約會的話,布雷德就會嫉妒。他會為自己而嫉妒。
  至於這代表了什麼意思嘛……!!
  呀──!!呀──!!呀──!!
  那種感覺讓人舒服到發抖。
  所以阿妮斯特才想盡量延長這甜美的時間,沒有堅定地拒絕王子,卻也沒有接受對方的心意,像個惡女一樣只是做出一些模稜兩可的回答,讓對方懷抱著期望。
  她裸著身子隨便抓件衣服披在身上後,看著站在鏡子前的自己──
  這時,一隻貓頭鷹拍動翅膀從窗戶飛進來。
  「──!歐魯?」
  和老家的通信都是藉由這孩子來傳遞。牠比寄信快多了。
  「乖孩子。你送什麼來了?嗯──信嗎?」
  阿妮斯特從綁在牠腳上的圓筒,取出捲起來的親筆信。
  是來自雙親的信件。
  「嗯,讓我看看……『親愛的阿妮斯特啊。這次真的非常感謝妳救了弗萊明家』。」
  看到這裡,阿妮斯特歪頭露出狐疑的表情,不過還是繼續看了下去。
  「『前幾天大量的訂婚聘禮送到家裡,家裡的房子才不至於遭到扣押』──到底是怎麼回事?」
  阿妮斯特完全看不懂文章的意思。
  啥?扣押?到底在寫什麼?
  阿妮斯特仔細地看起信件內容。
  結果得知的事情是……
  弗萊明家背負著龐大的負債。(為什麼?)
  負債是因為阿妮斯特大量弄破超高級制服所造成。(那不是弄破,而是每次變身成魔人都會燃燒的關係。)
  本來分發給學生的制服應該是完全免費,但老爸因為國王不斷諷刺而整個爆炸,誇下海口說「臭傢伙,那我們就自己出這筆費用!」,因此欠下了巨額的金錢。
  由於把房子當成抵押品,結果差點就被扣押,幸好扣押當天送來了大量金銀財寶、美術品、魔法武器與防具、豪華的動物毛皮絨毯等,才能夠逃過一劫。
  另外還要恭喜妳結婚了。本來認為妳是一輩子嫁不出去了,想不到竟然釣到這麼一個金龜婿。我們當然很高興地在婚約書上簽名了!我們全心全意地祝福妳。爸爸、媽媽筆。
  她解讀信件後──嗯,大概就是這樣的內容吧。
  「啥啊啊啊啊啊──!!咦咦──!?」
  阿妮斯特在全裸的情況下大叫了起來。
  情況已經變成正在跟王子交往了。而且雙親還答應兩個人結婚。
  自己還是首次聽見家裡的負債。為什麼要瞞著我呢!?等等──這難道是我害的?
  阿妮斯特維持雙手抓著信件的姿勢,臉色鐵青地呆立在現場。
  
      ○SCENE•XIV 「國內來的密函」
  
  「師父,我把酒放在這裡。」
  「嗯,謝謝。」
  王子收拾著工作文件,這麼回答莎拉。不論到什麼地方旅行,他總是會有各式各樣的公事纏身。白天把時間空下來給心儀的女性後,晚上就得處理公務到深夜。
  「師父,我拿麵包和起司來了。就放在托盤上。」
  「嗯,謝謝。」
  王子沒有看向莎拉,再次隨口這麼回答……而後終於才看著莎拉說道:
  「妳該睡了。小孩子不應該這麼晚還不睡。」
  「我不是小孩子……」
  莎拉露出鬧彆扭的表情離開現場。
  感覺她的嘴唇上好像塗了什麼東西,不過可能只是自己看錯了吧?
  那個女孩或許也不是小孩子了。
  來到這裡後,她遇見了許多同年代……應該說年紀還是有點差異,但跟之前相比已經相近許多的少年少女。
  難道是有中意的男孩子了?一想到這裡,王子就湧出一些寂寞的心情,但還是得支持女兒的獨立才行──
  王子一邊把手朝莎拉貼心送上來的宵夜伸去,一邊這麼想。
  至今為止,莎拉都是在只有大人的環境中成長。盡是和英雄級、準英雄級的傢伙混在一起。
  身為她的養育者,王子很擔心莎拉。因為王子確信她擁有得天獨厚的天賦,要是和同年代的少男少女相處,就會沉溺在自己的才能裡而變得散漫與驕傲。
  可是在這座羅茲伍德學園裡,根本不用擔心這種事。這裡充滿可以真正把她當成「小孩子」來看待的可靠年輕人。
  莎拉也仰慕這些「大哥哥」、「大姊姊」,很開心地和他們「一起玩」。她的感覺裡沒有「修行」這樣的概念。她只要像在玩遊戲一樣,就能完成任何事情。對於擁有如此才能的人來說,根本沒有任何需要靠修行來學會的事物。
  「……現在我自己的事情,似乎比莎拉更需要深思熟慮了。」
  王子手上拿著一封書信,這麼說道。
  經過嚴密封印的書信,是來自於國內的密函。
  依照順序將其開啟──不這麼做的話密函就會為了保護機密而消失──然後打開信件。
  寫在裡面的是催促「結果」以及歸國指令。亦即快點獲得「結果」並且回國的內容。
  王子的臉蒙上了一層陰影。
  要實行這個指令就會遇上一個難題。
  也就是──
  王子注意到自己的手正在盤子上摸索。原來盤子上早已沒有食物。
  宵夜被自己吃完了。自己的肚子似乎比想像中還要餓。
  ──這時門打開一條小縫。
  莎拉露出半邊臉來。
  「那個,師父……?我想你應該會覺得不夠……要再來一點嗎?」
  「嗯嗯,拜託妳了。」
  莎拉再次送上來的盤子裡除了麵包與起司之外,還放著雖然醜陋,但外形應該能稱做三明治的食物。
  是莎拉親手製作的。
  當王子進食時,旁邊的莎拉一直是一副欲言又止的表情。
  當然王子早就知道莎拉要說什麼。
  「……很好吃唷。」
  莎拉這才露出放心的表情。
  緩慢、溫暖且溫柔的時間在兩人之間流動。
  好久沒有這種氣氛。自從莎拉來到王都之後,整個人一直很暴躁。她是天性開朗的孩子,雖然不至於不開心,但似乎抱持著焦躁與不滿的感情。
  只是不清楚原因就是了……
  由於莎拉露出久違的平穩表情,所以王子提出從以前就一直在意的事情。
  「莎拉,我可以問妳一件事嗎?」
  「什麼事呢,師父?還太早了嗎?大姊姊送我後,我就試著塗了一些。」
  「……?等等,我不知道妳在說什麼……我想問的是關於她的事情。」
  當出現『她』這個名詞的瞬間,莎拉的表情變得僵硬。
  「妳對她……有什麼看法?那個,也就是……對於她將成為新的家人一事……有什麼印象之類的……」
  莎拉和王子之間怎麼說都是養父與養女的關係,但這次的事情,遲遲沒有得到她的同意。因為每次談到這個話題她的心情就會變差,王子至今為止都一直避談。
  「……不知道。」
  「嗯?」
  「不知道!你自己決定就可以了吧!」
  莎拉開始大動肝火。這次真的離開了房間。
  王子只能露出一臉茫然的表情。
  不知道究竟是提問讓她生氣,還是至今為止一直沒有提問讓她生氣呢?
  「自己決定……嗎?」
  王子以自嘲的口氣這麼說著。
  雖然王族得做出各種決定,經常必須處理大量的工作與文件……不過其實很難說是自己做出的決定。只是選擇擺在眼前的唯一選項而已。
  王子認識的王族裡面,真正能辦到「自己決定」的,大概就只有吉爾伽美什國王一人吧。
  王子在少年時期一直很想成為像他那樣的人物,最後還是無法如願。
  但是漫漫人生當中,為了自己做一次決定應該沒關係吧。
  王子決定忠於自己的心情。
  於是他便下定了決心。
  
      ○SCENE•XV 「重要的事情」
  
  今天約會的碰面地點是露天咖啡座,這時阿妮斯特已經感到坐立難安。
  向侍從傳達完「有很重要的事情」後,對方也同樣回傳了「有很重要的事情」這樣的傳言──
  王子究竟有什麼「重要的事情」呢?
  自己這邊的「要事」其實相當簡單明瞭而且明確。
  必須拒絕對方的求愛。
  阿妮斯特至今為止一直讓對方覺得自己對他有意思,也一直不做出明確的回覆。一路扮演惡女的角色,藉此享受布雷德為自己而嫉妒的感覺。
  可是答案其實打從一開始就決定了。
  自己只是和對方約會而已──但是兩家之間卻擅自進展到決定婚事的地步。
  必須阻止這樁婚事才行。
  不論如何都要阻止。
  「嗨,讓妳久等了。」
  王子來到現場。
  此時的他比平常更有男人味。
  也難怪女服務生會以茫然的表情呆呆凝視著王子。
  阿妮斯特和如此顯眼的男性一起在街上購物,即使光走在路上也會感覺到周圍的視線,這也是一種令人快樂,同時也刺激著優越感的背德喜悅……
  然而阿妮斯特真正想走在一起的人不是他──
  「我聽說妳有重要的事情要告訴我?」
  王子坐到位子上,以令人著迷的動作點完餐後,對阿妮斯特開門見山地這麼問道。
  雖然話頭被拋到自己身上……王子自己也表示過有重要的事情要說,不過還是因為女士優先而讓自己先開口,真的很希望某個傻瓜能夠學習一下這種紳士的行徑。
  ……只不過還是說不出口。
  到底要用什麼樣的表情說出「抱歉~真的沒辦法」?真的要說嗎?
  阿妮斯特已經從對方身上得到那麼多好處……王子買了那麼多禮服與首飾給自己,甚至連現在咖啡座的餐點都是由他付帳。
  約會期間,阿妮斯特不記得自己曾經付過一毫米Cr。
  不全額歸還的話,實在沒辦法說「不能結婚」吧?然而就算想向老家求助,快要破產的他們也無法伸出援手。
  「那、那個……殿下──阿修你有什麼事情呢?」
  由於自己的話題實在很難開口,於是阿妮斯特便先這麼說道。
  她完全沒有考慮過王子要說些什麼,所以才會開口這麼問。
  「我挨莎拉的罵了。」
  「莎拉小妹嗎?」
  「嗯。我找她商量事情,結果她回我一句──『自己決定啦』。」
  「你找她商量什麼事呢?」
  阿妮斯特感覺他們好像是閒話家常,或者是討論家庭的事情?於是她便用輕鬆的態度開口這麼問。
  「商量妳的事情。」
  「咦?我的事情?」
  「我問莎拉喜不喜歡妳──」
  「那個,請問這究竟是怎麼回事──」
  嗚哇啊啊啊!我真是自掘墳墓啊──!
  到了這個時候,阿妮斯特才注意到王子所說的「重要的事情」,說不定就是──!
  「她說要我『自己決定』,於是我便下定決心了。這和利害、得失,國策與政治都沒有關係,純粹是我個人希望能得到妳。」
  「啊嗚……那、那個,我、我真的感到很感謝也很光榮,可是……」
  王子迅速探出身子。
  他的臉靠得非常近,在幾乎可以接吻的距離下對著阿妮斯特呢喃。
  「希望妳能成為我的妻子。」
  「妻、妻子────!?」
  來了。認真的告白。真的來了。就這樣投出正中直球!
  「等等!關於這一點!該怎麼說才好呢!打從一開始就不知道該說是語病、誤解還是認知上的差異!」
  阿妮斯特胡亂揮著手。
  「當然,妳成為我妻子後,我不會要妳進入家庭。妳作為武人的活躍,比成為王妃更加令人期待。我向妳保證,當妳擁有英雄級的實力時,一定能獲得將軍的地位。」
  「將、將軍!?」
  那大概已經是武人的最高峰了。
  「等等──!請等一下!那麼請先聽我說吧!!」
  得拒絕才行。得拒絕才行。一定得拒絕才行。
  我們家破產這種小事一點都不重要啦!誰管他們會有什麼下場啊!
  拒絕!是拒絕的時候了!要拒絕就趁現在!快拒絕吧!就是現在!
  可是,王子不讓阿妮斯特繼續說下去。
  「妳不清楚自己有多少價值。」
  「不,我很清楚!我是個無聊的女人!根本配不上殿下你!」
  「如果沒辦法把妳帶回去,我只能把這裡的高階班所有學生都帶回去,才能夠交差了。」
  「……啥?」
  阿妮斯特張大了嘴巴。
  「八國協議做出了決定,承認目前各國之間武力呈現不平衡狀態。為了改善這一點,必須移動一個英雄單位的武力──換言之也就是妳。我之前提出建言,認為妳是將來能成為英雄的人才,而這個建言已經正式被承認。不過換作其他學生就不只是幾個人能解決,必須要以十個人為單位。」
  王子好像在說什麼很困難的事情。他的聲音聽起來好遙遠。
  阿妮斯特有種血管的某處冒出泡泡的感覺。她整張臉失去血色,似乎快要昏過去了。
  在自己享受做為惡女的期間,事態竟然已經發展到這種無可挽回的地步。
  阿妮斯特以混亂的腦袋拚命思考。
  拒絕的話,會有什麼情形?
  首先自己的家會破產。弗萊明家就此消失。
  這是沒什麼關係……雖然不願意,但算可以接受……
  接下來還會因為自己耍任性,造成只有自己能留在學園,但是除此之外的所有人──高階班所有學生都被帶到國外去。
  阿妮斯特想像自己一個人在大家消失的學園裡上課的情形。
  她實在無法接受大家因為自己的任性而消失的結果……
  要消失的應該是自己吧。大家繼續存在,只有自己消失的羅茲伍德學園──這就還能想像得出來。
  所以要說該選擇哪一條路嘛,那當然是──
  與平常一樣在後面跟蹤的眾人,在露天咖啡座的角落僵住了。
  其中也能看見布雷德的身影。
  阿妮斯特對布雷德發出求助的眼神,以真正需要幫助的眼神凝視他。
  然而布雷德卻進入小孩子模式。即使在離一○公尺那麼遠的地方,也能看見他鼓起的臉頰。
  他的眼睛根本不與自己相對。
  即使如此,阿妮斯特還是持續凝視布雷德別開頭去的側臉幾秒鐘。
  最後阿妮斯特才面向王子。
  「……我知道了。」
  她以微弱的聲音這麼說,點了點頭。
  阿妮斯特以事不關己的心情,凝視著自己的手指被戴上訂婚戒指。
  
      ○SCENE•XVI 「準備結婚典禮中」
  
  「嘿,那邊!布料和繩子完全不夠!再去資材那裡拿一些過來!還有那邊,不要打混摸魚啊!」
  到處都能聽見耶希卡的聲音。
  如今阿妮斯特不在,不知道為什麼指揮的棒子不是交到露娜莉亞身上,而是交給耶希卡。打混的傢伙也在代理女帝耶希卡龍顏大怒的情況下,洗心革面開始認真工作。
  羅茲伍德學園目前正在準備「結婚典禮」。
  至少希望能在這個國家舉行儀式──這是新娘子強烈的願望。
  王都裡雖然有大教堂,但實在無法收容所有想參加典禮的人。於是決定把學園的第二試煉場改裝成臨時教堂,因此所有學生才會像這樣被派來工作。
  羅茲伍德學園裡,就連低階班的年輕學生幾乎都能用氣來強化身體,所以每個人都能負擔工業用機械的工作量。
  即使在各國的英雄養成學校當中,這也算是高到異常的水準。其他學校裡,也有個人能力超出同儕許多的頂尖學生,不過幾乎沒聽說過,連底層學生的水準都已經提升到這種地步,也難怪各國會如此注意這間學校了。
  這次的婚禮,除了有單純前來祝賀的賓客外,也有許多人是為了看看,以幹練聞名的阿修加魯特王子,究竟挖角了什麼樣的逸才而來,亦即帶著軍事上的目的前來偵查。至於國王則是來者不拒,但把不包紅包者全部趕回去。而紅包最少是從一○Cr起跳──
  提供會場的國王可以說是海撈了一筆。
  「啊,夠了,我快累死了啦!」
  耶希卡打開設置在不顯眼的資材陰暗處的入口,那幾乎可以說是暗門,由此進入微暗的室內。
  「各位,這邊的狀況如何?」
  耶希卡以秘密組織的作風,看著聚集在房間裡的眾人,同時開口這麼詢問。
  和耶希卡一樣能夠找到時間開小差的幾個人全都聚集到這裡了。在伊莉莎發明的桌子上,浮現出許多並非實體的畫像與物體。每個人帶來的情報都像這樣可視化後加以分享。
  這個組織的名字是──「阿妮斯特解放戰線」。
  這是一群由熱血友情所連結,矢志要破壞整個婚禮,解救阿妮斯特的同志……
  然而士氣卻遲遲無法提升。
  理由全是出在抱著膝蓋,蹲在房間角落的一名男孩子身上。
  「喂,你要沮喪到什麼時候啊?差不多該振作起來了吧?大將露出這種模樣,會影響到其他人的士氣唷?聽見了嗎──布雷德同學?」
  耶希卡以彎下腰來窺視的姿勢,對著布雷德搭話。
  布雷德抬起空虛的眼神看向耶希卡──但他的眼裡明顯沒有看進任何東西。
  「看啊,是胸部唷,嘿咻。」
  她把胸部放到布雷德的額頭。
  「耶希卡!妳在做什麼!喂──快住手!」
  「嗯?這是胸部療法。這能讓大部分男生恢復正常唷?」
  「不行,快離開!不能這樣!」
  「那克蕾兒也來加入吧♡」
  克蕾兒說完便急奔過來──那像是刻意往前方擠的白色襯衫,胸口碰地一聲,落在了布雷德的手中。
  「那、那個……!布雷德同學!?手、手……不要亂動……這、這樣不行!!」
  手雖然自行不停地蠕動,不過布雷德的眼裡還是沒有光芒。
  「呣呣呣,這樣也不行嗎?」
  耶希卡宣告放棄。
  這時蘇菲從房間的另一個角落走過來,把布雷德的臉抱到自己胸口。
  她代替耶希卡繼續著胸部療法。
  「真令人羨慕。」
  加西姆露出渴望的表情,同時咬著自己的手指。
  「你變成廢人的話,可能也有一兩個女孩子會這麼溫柔地對待你唷~♡」
  「哈哈哈,怎麼可能會有呢!」
  加西姆很清楚自己的斤兩。可是──
  「哎呀,那可不一定唷?說不定會有出乎意料之外的女孩子溫柔地對待你唷?」
  「咦!?是誰是誰?哪個女孩子?快點告訴我嘛!我要對她發動攻勢!」
  「──問題果然還是出在滴水不露的警備上。因為會有各國的要人到場。他們當然會帶來自己國家騎士團的精銳,而這也會成為浮動戰力與不確定因素。而應付這一點的對策是──」
  另一方面,也有認真檢討作戰計畫的集團。
  成員分別是伊莉莎、伊歐娜、庫雷等性格一板一眼的成員。
  「可是最重要的傢伙變成這種沒用的人了……」
  「父親大人……」
  這時兩隻魔獸也想加入胸部療法的行列,或許是至今為止的成果吧,布雷德的眼裡有了些許光芒。
  「我……」
  他先是環視周圍,接著抬頭看向蘇菲的臉,緩慢地認識到那是擔心自己的表情──
  布雷德好不容易才理解自己正給其他人添麻煩。
  「我……到外面去……吸一些新鮮空氣……」
  他搖搖晃晃地站起來。蘇菲雖然想跟上去,但布雷德用手制止了她,獨自離開房間。
  留在房裡的眾人全都大大地嘆了一口氣──然後再次開始檢討作戰計畫。
  
      ○SCENE•XVII 「莎拉與阿妮斯特」
  
  「頭髮真是漂亮耶。」
  阿妮斯特乖乖坐在椅子上,莎拉則用梳子梳著她的頭髮。
  結婚典禮的準備持續進行。莎拉的工作是照顧成為新娘的女性。
  明明是年紀比自己還要大的女性,頭髮卻真的很漂亮,像是嬰兒一般光滑柔順。應該是魔人化後,將肉體再次建構並且重生的緣故。莎拉就算變身也不是魔人化而是神姬化,所以無法瞭解那種痛楚。
  莎拉不禁想著「真令人羨慕」。儘管師父也不是因為這一頭秀髮才選擇她。
  莎拉最近開始在意『可愛』和『漂亮』等事情。
  她也知道師父──阿修一直試著扮演自己的父親。然而莎拉一直無法視他為父親……說起來自己本來就沒有父母親,也對他們沒有任何印象。
  在演變成這種事態之後,莎拉才發覺自己將師父──阿修視為身邊最親近的男性。
  結果莎拉卻反而從背後推了他一把。
  因為女兒這個角色而得以從近距離觀察,所以莎拉很清楚阿修──他是把工作與責任看得比自身幸福還重要的人。也很清楚阿修是賢能王族,把他人的順位擺在自身之前。
  在他的人生裡,有個一次純粹為了自己而喜歡,為了自己而去做某件事,應該也無可厚非吧。
  莎拉一開始強烈反對阿修的婚事。雖然不清楚自己反對的態度是不是傳達給他了,他似乎認為自己只是心情不好。
  自己真的很幼稚。總是會忍不住認為阿修被阿妮斯特搶走了。
  其實仔細一想就能知道,和他的關係並不會有變化。不論阿妮斯特有沒有介入,父親與女兒──或者師父與弟子的關係,都不會有所改變。
  不可能有什麼變化才對。因為沒有改變……所以不用擔心……
  「那個……大姊姊?」
  莎拉一邊梳頭,一邊對阿妮斯特搭話。
  可是對方沒有回答。阿妮斯特只是任由莎拉擺佈,眼睛一直茫然注視著遠方。接受求婚的她,就像是個沒有靈魂的人偶。
  同樣是女孩子……莎拉大概知道她為什麼會變成這樣。
  這時傳來「咚咚」的敲門聲。
  莎拉故意無視敲門聲好一陣子,直到自己整理好阿妮斯特的頭髮。
  而後她開門來到走廊上。
  「師父,我有一句話想跟你說。」
  敲門的人正是阿修。莎拉不允許他入內,直接開口這麼說道。
  阿修今天有大半天沒有來這裡露臉了。
  完全把阿妮斯特丟給莎拉照顧。實在過於冷淡對待自己的新娘子。
  「哎呀,真是抱歉。因為許多事情全擠在一起──嗯,對不起,這都是藉口。確實是我不對。」
  「雖然這樣確實不好,但我要說的不是這個──」
  莎拉想說的不是這方面的事情──
  「她一直像失了魂的空殼。就算她變成那樣,你依然想把她占為己有嗎?」
  「……」
  在莎拉的逼問之下,阿修只能屏住呼吸,保持沉默。
  「師父想要的是這樣的她嗎?請回答我吧。」
  「……沒錯。」
  當王子做出這種沉重的回答時,臉龐看起來就像個陌生人。
  於是莎拉的怒火爆發了。
  「師父──阿修經常跟我強調『自由』的尊貴!說要我像吹過沙漠的風一樣自由!還說自由之心才會讓風之劍把力量借給我!但現在的阿修,心靈根本一點都不自由!」
  「這是我自己做出的決定。」
  莎拉感覺眼前一片空白。她的感情整個爆發出來。
  「我是說了『自己決定』!我的確是說了!可是你自己決定的結果卻是這樣!」
  莎拉用身體衝撞阿修,像是要逃離現場一般往前猛衝。
  「笨蛋──!!」
  她埋著頭跑過走廊。
  
      ○SCENE•XVIII 「布雷德」
  
  布雷德走在走廊上,可是連他自己都不知道要走向何處。
  他感覺好像失去某種東西,只要持續地走,就能找到那失去的東西,於是無法停下腳步。
  他走過正在佈置而熱鬧非凡的地點,也走過毫無人煙的寂靜之地,布雷德完全不在意自己現在走到什麼地方,只是漫無目的地徘徊──
  「咚」一聲,某種物體以突進的速度撞上布雷德的胸口。
  低下頭一看,發現是嬌小的女孩子。
  「……莎拉?」
  按住鼻子蹲下來的女孩子正是莎拉。撞上來的鼻子整個變紅了。布雷德畏畏縮縮地對莎拉伸出手──
  結果被對方用力賞了一巴掌。
  「嗚咿咿咿……?」
  布雷德當場摀住被打的臉頰。至於為什麼被打──他完全不瞭解。
  「你的臉也跟死人一樣!!」
  布雷德突然就挨罵了。直接遭到斥責。為什麼為什麼?我到底做了什麼?
  「大哥哥!!你到底想怎麼做!!」
  嬌小的女孩子以怒髮衝冠的模樣,對布雷德這麼說。
  「想怎麼做……」
  當被問到究竟想要什麼才像這樣到處徘徊,布雷德就瞭解了。
  「想把阿妮斯特……」
  「把大姊姊?」
  把阿妮斯特……怎麼樣呢?自己到底想做什麼……自己……
  但是……只不過……這是阿妮斯特做出的決定……
  「這是她決定的事情……」
  當布雷德這麼說的瞬間──
  啪──!臉頰再次發出驚人的聲音。
  又打了!莎拉竟然賞了兩巴掌!
  「錯了!!哥哥想做的是什麼!!」
  那還用說嗎?
  「我想把阿妮斯特搶回來。就算是阿妮斯特的決定,我也不接受。絕對不接受。」
  「很好!」
  這次沒被賞巴掌了。
  呼吸急促的嬌小女孩雙手扠腰、挺起貧乳,擺出門神般的站姿。
  
      ◇
  
  「抱歉!我來遲了!」
  布雷德帶著莎拉回到秘密基地。
  大家都興高采烈地歡迎布雷德歸來。
  
      ○SCENE•XIX 「結婚典禮•當天」
  
  在莊嚴的氣氛底下,超大規模的婚禮正在舉行。
  會場裡的賓客按照國家分成不同團體。他們各自帶著護衛的騎士團,甚至給人像是某種軍事遊行的感覺。
  結婚儀式流暢地進行。
  在多達數千人的觀禮者面前,目前正要舉行交換誓約的儀式。
  站在講台上的是新郎與新娘。
  穿著純白婚紗的阿妮斯特以欠缺表情的臉龐,持續聆聽司祭的宣言,同樣穿著純白燕尾服的阿修加魯特王子則是看著前方。
  擔任司祭的是伊歐娜。
  對高性能的她來說,擔任司祭只不過是小事一樁。
  伊歐娜懂得特殊語言,正確唸出每一句對司祭(Magi)的誓約,毫無滯礙地進行著典禮。
  其實這是連宗教界有些人士都不知道的事實,結婚宣誓的對象是『母體』(Mother)。如此一來市民登錄就會更新。而身為信仰對象的「司祭」,其實是母體這個稱呼的誤傳。
  伊歐娜身為守護者,是母體的直屬終端,所以才能無視最高司祭來主持這次的婚禮。雖然宗教界人士完全無法接受,但她還是以強硬的手段奪取這個任務。
  年少的莎拉與庫以捧婚紗的花童身分潛入會場,而其他女孩子是以伴娘的身分來到這裡。
  所有人員都已就定位。
  一連串宣誓結束之後,司祭便面對觀禮者。
  「大家是否同意兩人的婚姻?無異議的話請繼續保持肅靜。」
  司祭開始對觀禮者提出問題。
  這只是慣例的程序。實際上這時候不會出現反對者。
  但是──
  「──我有異議!!」
  某個人光明正大地從觀禮者當中站起來,反對這樁婚事。
  司祭凝視著那個人,然後──
  「主人,你說錯台詞了。大喊『給我等一下』才是正確的說法。」
  「這場婚禮!!給我─────!等一下─────!!」
  

  
  布雷德像在游泳一樣,撥開人牆走到前面來。
  他一到達最前方,就對著講台上的阿妮斯特大叫。
  「布雷德……已經太遲了……」
  「一點都不遲!」
  布雷德這麼叫著。
  然後他對司祭──伊歐娜使了個眼色。
  「經典──『艦內生活規範』裡有這樣的條約。『對於結婚申請產生異議者,將由當事人之間自行解決』──所以,請幾位當事人自行解決吧。」
  這是仔細研究過經典後所找到的漏洞。雖然是平常不會使用到的規範,但規範就是規範。
  他們就是為此而搶下司祭的工作。
  這時候的當事者,指的是布雷德與王子兩個人。
  「要用什麼樣的手段,才能讓你同意這門親事呢?」
  「憑實力如何?」
  布雷德對王子露出凶暴的笑容。
  他拔出掛在背上的劍,把劍鞘丟到遠方。
  布雷德拔劍之後,會場就產生一陣騷動。各國的觀禮者以及帶來的警衛,即使在會場裡也攜帶著武器。當中也出現響動鎧甲拔劍之人。
  「啊~啊~啊~麥克風試音……」
  會場開始陷入混亂,此時國王拿著麥克風站到講台上。
  「唔呣!青春、狼藉、放蕩、篡奪。年輕實在是太棒了!很好很好!非常之好──我以吉爾伽美什•索爾邁加之名,賦予獲勝者任意而為的權力!」
  霸王胡搞瞎搞,讓眾觀禮者發出一陣噓聲。
  「嗯?怎麼了?你們說結婚典禮全毀了?啊哈哈──!那有什麼關係!一切責任由我來承擔!決不食言!好了──盡情地打吧!」
  布雷德來到講台上。他一隻手拿著劍,然後對阿妮斯特伸出另一隻手。
  搶回阿妮斯特。總之先把她搶回來。布雷德完全沒有考慮到之後的事情。
  「快點住手……」
  阿妮斯特垂著頭這麼表示。
  「現在才跑出來,你以為自己是誰啊……至今為止我不知道求救過幾次了……!在我最需要幫助的時候,你明明連看都不看我一眼!」
  「這個……!是沒錯啦……!」
  「我要和這個人結婚!你不要來搗亂!」
  「阿妮斯特!!」
  布雷德即使遭到拒絕,還是毫不退縮。如果是以前的自己,這時候力氣應該已經萎縮,整個人癱軟倒地才對。不過之前經過莎拉質問之後,自己做出了回答。那時候布雷德發現了自己真正的心情。就算是阿妮斯特決定的事情,不能接受就是不能接受。
  儘管不知道為何無法接受,總之就是不能妥協就對了。
  自己絕對不允許阿妮斯特和別的男人結婚(?)之類的事情。
  「一定要幹這種傻事的話……」
  阿妮斯特露出殺氣騰騰的眼神──
  「──《亞斯蒙帝斯》啊!!」
  魔劍呼應主人的聲音飛了過來。突破牆壁與天花板的魔劍──準確地落入高舉向天的手中。
  「──消滅我的敵人吧!」
  《遵命!!》
  服裝因為高壓的怒火而燃燒。阿妮斯特的婚紗,就這樣點燃熾熱的紅色火焰,變成了火焰婚紗。
  布雷德面前站著劍聖與阿妮斯特兩人。
  「啊──喂?等等──?想二打一嗎?」
  好像和預定有點不一樣耶?原本預測會跟劍聖來場認真的比試,而阿妮斯特應該是站在自己這邊才對。然而現實卻是對方有兩個人,自己只有一個人……
  「大哥哥──我來助你一臂之力!」
  莎拉來到布雷德身邊。
  《莎拉小妹~!我們上吧~!Let It Go唷~!》
  魔劍《西爾菲德》大叫。瞬間膨脹的風纏住莎拉的身體,變成半實體的能源,來武裝起莎拉嬌小的身軀。
  「莎拉……?」
  這時候瞪大眼睛的是……劍聖。自己的弟子,同時也是心愛的女兒變成敵人,站在自己眼前,讓他驚訝了好一陣子……
  不過他最後笑著說:
  「就讓我……確認一下妳的成長吧。」
  看見劍聖與莎拉凝視著對方,布雷德開口:
  「咦?喂,等一下──?他的對手是我唷──?」
  「真是的!我受夠了!你這傢伙別開玩笑了!!」
  「嗚哇!喂,等──!」
  阿妮斯特朝布雷德砍了過來。
  戰鬥開始了。
  
      ○SCENE•XX 「2×2」
  
  到處都響徹劍與劍互擊的聲音。
  穿著火焰婚紗的阿妮斯特一劍砍至。
  「夠了!真是讓人火大!給我砍一劍吧!」
  「喂!喂!喂!好了!快住手!」
  布雷德也砍了回去。
  「想要我的話!就把我打倒啊!」
  場面已經混亂到根本不知道她在說什麼。
  而且不只是布雷德他們,另外一組也陷入大亂鬥。
  「笨蛋!笨蛋!阿修這個笨蛋!」
  「已經不叫我師父了嗎!莎拉!」
  在那邊互砍的兩個人,不知為什麼看起來有點開心。
  「動作太慢了!這個慢郎中!」
  「抱歉!我也有自己的難處啊!」
  現在回想起來,還不都是因為阿妮斯特和王子出門去約會(?)什麼的,事情才會變成這樣。誰叫妳要對王子搖尾乞憐。
  「誰叫妳要搖尾乞憐!」
  「我才沒有!」
  「不!妳有!還看起來很開心!」
  「我之所以開心──!是因為你感到嫉妒的緣故!」
  「我才沒有哩!我沒有嫉妒!我幾點幾分幾秒嫉妒了!」
  「今天要砍了你!今天一定要贏!然後讓你說老實話!」
  「好啊!妳試試看!」
  可別小看前勇者。
  感覺今天的阿妮斯特比魔人模式時還要強。
  布雷德稍微認真起來了。
  
      ◇
  
  「這完全是小倆口在吵架嘛~」
  「安娜和布雷德同學沒有吵過這種架吧?」
  耶希卡與克蕾兒注視著戰況,做出這種評語。
  這邊的對手大概都收拾乾淨了。
  在這樣的混亂當中,各國負責護衛的騎士團不知道在想什麼,竟然趁機衝上前想壓制講台上的人。耶希卡等伴娘部隊就和趕到的男生們一起應付這群人。現在才剛好擊退他們。
  大概是對於學園戰鬥力的威力偵查吧。
  耶希卡把視線移到另外一組戰鬥上。
  那邊算是父女吵架……或者同樣是情侶爭吵?
  
      ◇
  
  「阿修完全不把我當成女孩子!」
  「妳是小孩子!把小孩子當成小孩子有什麼不對!」
  「總是那麼輕鬆!總是在耍帥!完全沒有認真地面對我!」
  「練習時我已經沒有留手了!」
  「我說的不是劍技!」
  莎拉一邊利用魔劍神姬化,另一邊只是平凡的肉身。雖然實力還是有差距,但她這時和劍聖可以說是不分上下。她使出練習時完全無法想像的凌厲劍招。
  邊哭、邊吼、邊叫──盡情地發揮自己的劍技。
  雙方不論關係再怎麼良好,還是會有不知不覺間累積下來的不滿存在。
  就和阿妮斯特與布雷德一樣,莎拉與劍聖之間累積了好幾年的不滿,也在這時候一口氣燃燒了起來。
  最後雙方都停下手裡的劍。
  不論是莎拉還是劍聖都不停喘氣,兩人臉上也都露出無邪的笑容。
  「阿修──你還想要大姊姊嗎?」
  「那是當然。」
  「那我來幫你吧。」
  「多謝了。」
  「但是你必須說出真心話。」
  「真心話?」
  「你──應該很想和那個大哥哥打一場吧?」
  劍聖在心愛弟子的指謫下,露出恍然大悟的表情。
  沒錯……
  即使身負足以被稱為劍聖的技術,還是沒有機會實際在戰場上發揮力量。王子的身分讓他終究無法上前線戰鬥。
  他的師父──吉爾伽美什•索爾邁加為了磨練武技而在諸國流浪,最後因為在最前線難逢敵手而聲名大噪,不過他算是例外中的例外吧。
  隱藏在他心底的願望──也就是──
  自己和『勇者』到底誰比較強?
  王子因為身分的關係知道布雷德是勇者,當然他也很清楚勇者是實力最強的人類。但是只看『劍技』的話呢──?那結果又是如何──?
  自身的劍──劍聖的劍究竟能不能超越勇者呢──?
  雖然自己也沒有注意到,但說不定──難道──
  自己之所以想得到阿妮斯特,完全是因為她是勇者思慕之人──?
  是不是認為只要搶走她,就能夠實現與勇者的對決了呢──?
  「阿修。」
  莎拉這麼呼喚王子。不是用「師父」,而是用了「阿修」這個名字來稱呼他。
  劍聖知道這是弟子要從自己身邊獨立的瞬間。
  「只要做你自己就可以了。Let It Go──我去阻止大姊姊!」
  「嗚哇──怎麼了!莎拉小妹,妳在搞什麼!為什麼攻擊我!嗚哇──好強!」
  「大姊姊!這次我真的要盡全力了!不會像上次那樣輸給妳了!」
  兩人在遠方揮劍交手。
  於是劍聖便對站在自己眼前的男人搭話。
  「希望能和你用劍一較高下。」
  如此搭話之後,對方──就用拿在手上的劍敲了三下自己的肩膀。
  然後以陪人一起散步般的輕鬆口氣這麼表示:
  「好唷。」
  接著戰鬥就開始了。
  
      ◇
  
  「了不起……」
  留下這句話後,劍聖就癱到地板上,而布雷德則是還站著。
  他真的很強。招式又凌厲。真不愧是劍聖。
  再強一點點的話,或許就沒辦法在不傷性命的前提下勝過他了。
  「好了好了,退下退下。王國的醫療是世界第一!就算是死了也能令其復生唷!」
  伊莉莎和女醫帶著一整套器材來到現場。
  就是因為眼角瞄到她們,才能在幾乎沒有留手的情況下戰鬥。
  莎拉跟在被擔架抬走的劍聖身邊離開了。當她經過布雷德身邊時,就對他輕輕低下頭來。
  會場雖然有一段時間極為混亂,但現在已經逐漸恢復平靜。這次沒有參加戰鬥的低階班學生們,全都去引導觀禮者避難了。
  吵雜的聲音漸漸從廣大的空間裡消失。
  「啊,真是的,你到底想怎麼樣啦!」
  阿妮斯特靠在布雷德身上,這麼對他說道。
  「在眾人環視當中……打倒了劍聖……你這樣很引人注目唷?接下來各國可能都會拚命跑到這裡來挖角你唷?」
  「那時候妳會阻止他們吧?」
  「嗯……是啦。」
  阿妮斯特的頭輕輕靠在布雷德肩膀上。
  「你接下來有什麼打算?」
  「什麼意思?」
  「你把新娘搶走,要怎麼負起責任?」
  「責任?」
  「真是的!國王不是說好──獲勝者可以任意而為了嗎?你的願望是什麼?到底想做什麼?做出如此魯莽的行為,到底想要我怎麼樣?快給我從實招來!」
  「啊,嗯。」
  布雷德老實地說出真心話。
  「我不想妳走。」
  「啥?」
  「所以說,我不想妳走。」
  「咦?那個……?就這樣嗎?」
  「只有這樣唷?不然還有什麼?」
  「例如說,比這更重要的事情……?」
  「什麼是比這更重要的事情?」
  聽見對方這麼說,布雷德便考慮了起來……但還是完全不瞭解。
  「笨蛋。真是個大笨蛋。」
  「別一直罵我笨蛋。罵人笨蛋的自己才是笨蛋。」
  自己也知道自己是笨蛋,竟然得花這麼多時間才能誠實面對自己的心情。如果打從一開始就開口說「別和那傢伙約會」、「不知道為什麼就是不高興」的話,就不會發生任何事了。
  因為不誠實面對,才會引起這麼大的騷動。這我也在反省了。但阿妮斯特也有不對的地方唷。妳也一樣是笨蛋,不是只有我而已。
  布雷德鼓起臉頰,把頭別開。
  「夠了。把臉給我轉過來。」
  布雷德賭氣,堅決不把臉轉回來──
  此時他的臉被阿妮斯特柔軟的手夾住,接著脖子被用力扭過去。
  然後由阿妮斯特──主動親了布雷德。
  「……幹什麼?」
  一段似長似短的時間過去,布雷德才開口這麼問道。
  這傢伙是怎麼了?為什麼現在這種時候突然親人呢?
  阿妮斯特不知道為什麼紅著一張臉……
  「笨蛋。真的是笨蛋。」
  真的完全搞不懂她。
  「哦哦哦哦哦哦哦──!青春實在是太棒啦!嗚哦哦哦哦哦哦──!!」
  國王握著麥克風,獨自一個人在那裡興奮不已。
  那個傢伙是超級大笨蛋。
  
      ○SCENE 「終章」
  
  「嗨,劍聖──我來給你探病囉!」
  布雷德一進入病房,就遭遇莎拉半個人趴在王子身上,餵他吃切成兔子形狀蘋果的場面。
  莎拉的臉瞬間爆紅,飛快地離開王子。嗯,真是可愛。
  「我不是劍聖了。」
  「嗯?」
  在莎拉幫忙下,阿修加魯特王子從床上撐起上半身。
  「因為我輸給你了,所以這代的劍聖──是你唷。」
  布雷德露出複雜的表情。像稱號這類的東西,有一個『勇者』就足夠了。雖然不是勇者而是前勇者。
  「拿來當成擋箭牌也不錯吧?因為是劍聖,才會強到不可思議──這樣每個人就都能接受了吧。」
  「原來如此。」
  布雷德可以接受這種說法,於是便很高興地收下這個稱號。這樣又更接近一般人了。
  和勇者比起來,劍聖應該比較接近一般人才對。
  「喂?快點進來啊?妳想一直杵在門外面嗎?」
  布雷德朝門外這麼呼喚,於是阿妮斯特便縮著身子進入房內。
  「沒有啦,那個……怎麼說也是被我甩掉的男人,來探病真的有點尷尬……」
  阿妮斯特和王子眼神對上後,立刻低頭行了個禮。
  「──殿下,您的身體如何?」
  「妳不再用阿修來稱呼我了嗎?」
  「咦?沒、沒有啦,關於這一點……」
  阿妮斯特手足無措,羞紅了臉,直接躲到布雷德身後。
  而且還緊抓著他的衣角。
  「大姊姊。」
  莎拉對阿妮斯特開口說道:
  「妳剛才說錯了。不是大姊姊甩了阿修,應該是阿修甩了大姊姊才對。這一點請別搞錯了唷。」
  「咦?變成我被甩了嗎!?」
  「是的。已經這麼決定了。」
  「等一下唷?以整個發展來看,應該是我甩掉──」
  這時布雷德插嘴表示:
  「誰甩誰都無所謂吧?」
  「啊……是的。說的沒錯。誰甩誰都沒關係……是的,你說的沒錯。」
  阿妮斯特似乎因為這次的事件產生愧疚感,今天會來探病也是布雷德好說歹說,才把鬧彆扭的她給帶過來。
  雖然當不成他的妻子(?),當然自己也不會讓阿妮斯特嫁人,但當朋友應該沒關係吧?忽略掉帥哥這一點的話,王子他確實是個好人。
  王子露出微笑看著布雷德與阿妮斯特,一陣子後像是想起什麼事情般,開口說道:
  「話說回來,你們已經聽說了嗎?」
  「咦?聽說什麼?」
  「唉唷?奇怪了?我明明已經拜託他──吉爾了啊?」
  「拜託國王陛下?啊……」
  阿妮斯特露出理解的表情。這時布雷德也瞭解是怎麼回事了。
  國王沒有告知他們的話,理由應該是想用驚喜讓他們嚇一大跳。總而言之,這種情況大部分都沒什麼好事。
  「那個……是什麼事情呢?」
  阿妮斯特畏畏縮縮地這麼問道。
  「是關於武力平衡的事情。既然無法得到妳,替代的方案是……」
  「替代的方案是……?」
  王子沒有回答,而是推了一下莎拉的背部。
  嬌小的少女拖著頭髮,飛快地行了個角度超越直角的禮。
  「我決定到這所羅茲伍德學園留學了!今後也請多多指教囉!大哥哥!大姊姊!」
  「到這裡深造的話,她會變得更強。如此一來,事情就算解決──八國協議已經同意這個提案了。」
  王子閉起一隻眼睛這麼說道。帥哥做出這種動作的話,就別有一番風味。
  布雷德他們也露出了微笑。
  這是出乎意料之外的驚喜。如果是這種事,要被嚇多少次都沒關係。
  「也請妳多多指教!」
  「嗯嗯!很歡迎妳唷!」布雷德和阿妮斯特開心地回應莎拉。
  小妹就這樣來到羅茲伍德學園。

  後記
  
  
  『英雄教室』也來到第九集了。
  封面不知道為什麼有種最後一集的感覺,不過我當然還會繼續寫下去。
  
  布雷德與阿妮斯特。
  兩人之間一~直沒有進展的關係,這次終於有了一點進展。
  布雷德的精神年齡雖然只有五歲,不過正穩定成長中,差不多是要萌生「獨佔慾」的時候了。不過我還不清楚這種感情能不能稱為「嫉妒」就是了……
  莎拉以眾人的小妹這樣的身分加入學園,看來學園又會更加熱鬧了。
  至今為止都沒有會稱呼「大姊姊」、「大哥哥」這樣的角色。
  在外傳作品『英雄教室 女孩任務(暫譯)』裡,雖然是以學園低階班的女孩們為主角,但是她們大概也十三歲了。庫則不像妹妹,以角色來說比較像是女兒。
  我今後也會繼續描寫羅茲伍德學園裡開朗、快樂又熱鬧的「青春」。也請大家繼續幫我加油。
  
  ※那麼,接下來要宣傳與新木有關的各種書籍了。這次的後記只有2頁,所以只好長話短說。(編註:以下皆指日本出版情形。)
  首先是剛才提到過的『英雄教室─女孩任務─』。這是『英雄教室』的外傳作品。年齡大概是國中生左右的四名少女,即使在低階班裡也是最底層的吊車尾,為了成為像「憧憬的大姊姊」那樣的人,不斷努力,加深彼此友情,如此的王道成長故事──內容大概就是這樣吧。九月二十五日將在『GUN GUN ONLINE』上面開始連載。
  『為所欲為的前勇者再度轉生,開始強大而愉快的第二輪遊戲』的漫畫版,預定從一○月開始在NicoNico靜畫的『水曜日はまったりダッシュエックスコミック』連載。
  而『異世界超商繁盛記』的漫畫版,也預定從十一月開始在『星期三悠悠哉哉DashX Comics(暫譯)』連載。作畫竟然是由插畫家あるや老師本人來負責!
  新木伸作品共有五部漫畫版同時進行當中,這可以說是相當恐怖的事態,不過新木今後也會努力下去。年產三六○萬字計畫正絕贊發動當中!
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全部評論 3

10000
omegahub 王爵
感谢录入,这系列似乎没什么人关注。。。?😗

1 个月前 0 回復

x虛無空空X 公爵
感谢录入

2 个月前 0 回復

a996886414 王爵
感谢录入

2 个月前 0 回復

喵子 皇帝
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