[GA文库][鳥羽徹]天才王子的赤字国家振兴术10 ~对了,卖国吧~ (翻译完成)

天才王子的赤字国家振兴术10 ~对了,卖国吧~ (GA文库)
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作者:鳥羽徹
插画:ファルまろ
图源:自购
翻译:甘臭
嵌字:甘臭
BW特典提供:轻国

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进度:
2021.08.18 第一章
2021.08.31 第二章
2021.09.01 第三章
2021.09.02 第四章
2021.09.13 第五章
2021.09.14 第六章
2021.09.15 尾声+作者后记

BW特典请再等两三天



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个人翻译精力有限,校对只过了一遍。错字/错翻/建议欢迎反馈。
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第一章 对了,两面作战吧
第二章 东列贝提亚教
第三章 执政者
第四章 反击的意志
第五章 最后一招
第六章 考验器量之刻
尾声


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第一章 对了,两面作战吧

温暖的风吹拂着平原。
青翠的新叶有如作出回应般随风摇摆。
和煦的日光倾洒而下,实在无法想象前几天这里还覆盖着遍地白雪。
春天。
来的比南方诸国稍晚一些时日。在渡过了漫长的冬天后,纳特拉王国也终于迎来草木萌发的季节。
「呀,真是适合乘车出行的好天气」
一名少年骑马驰骋在这片凉爽的春之平原上。
少年名叫维恩•萨雷玛•艾尔巴雷斯特,是纳特拉王国的王太子。
「这么好的天气,即便是在春天也很罕见呢」
一名同样骑在马上的少女紧随维恩其后,开口说道。
少女名叫妮妮姆•菈蕾,是有着白发赤瞳特征的弗拉姆人,同时也是维恩的辅佐官。
「难得的休息日,干脆尽情放松吧」







维恩慵懒地骑在马背上。马儿虽然浮现出略显困惑的表情,但还是默默地载着这个人形行李奔走在草原上。
「不能太放松哦。这里还有别人在」
妮妮姆用视线示意身后,数名骑在马上的护卫保持一定距离跟在后方。考虑到维恩的立场,有护卫跟随是理所当然的。正因如此,妮妮姆才希望维恩不要做出有失身份的行为。
「我知道的。毕竟不久前才惹怒了家臣们啊」
「……是呢」
妮妮姆微微叹气。
「仔细一想,这个休息日也是源自这个理由的不可抗力」
「怎么了妮妮姆,还在介意这件事吗?」
「怎么可能不介意。归根究底,我的失态是间接原因」
妮妮姆又一次深深地叹了口气。
「维恩成为阿加塔养子的事,没想到会招来这么强烈的抵触──」


◆◇◆

「殿下,请清楚地认识到您的立场!」
事情发生在前几天。
一位纳特拉重臣在维恩面前发出了愤怒的声音。
「殿下是有着两百年历史的纳特拉王家的王太子!甚至可以追溯到列贝提亚教的高徒卡雷乌斯的后裔!您的贵体无疑流淌着大陆屈指可数的高贵血统!」
重臣痛切地诉之以理,与此同时,又让人感觉有些做作。或许是因为这样,倾听着其话语的维恩和站在维恩身旁的妮妮姆显得有些困窘。
「明明如此!明明本应如此!?可您居然成了国外之人的养子,您究竟在想些什么!?」
卜诺大陆的西端有一个叫做乌路贝司联盟的国家。
今冬,治理联盟的名叫阿加塔的男人向维恩发出了邀请,几经周折,维恩最后成了他的养子。
──养子。换言之,名义上是阿加塔的儿子。
纳特拉王宫在收到消息后,自然慌张不已。国内贵族之间把孩子过继过来做养子,又或是王室之女出嫁他国的事例是存在的。但是,维恩是王太子。终有一天会统治纳特拉王国的人物竟然在他国成了养子,实在是前所未闻。继承权要怎么处理。说到底真的能成为养子吗。家臣们不分昼夜地进行了讨论。
「别那么生气。这次确实做过头了,我也有在反省」
维恩出言抚慰重臣。
「不是已经对照国内的法律,得出了不存在问题的结论吗?」
「这不是法律允许就能解决的问题!」
维恩的话语反而火上浇油,眼前的男人拍打桌子。
而且说到底,之所以法律上没问题,可以说是为了避免造成某种棘手的情况而强硬地平息了事态。毕竟要是违反了法律,便不得不考虑如何处罚维恩了。
「殿下身为一个人的同时,还象征着纳特拉王国!您的血脉是纳特拉国民的骄傲!您的贵体遭到蔑视,等同于纳特拉遭到蔑视!正因如此,任何人都不能随意对待殿下,哪怕是殿下您自己!」
「不是,虽然我理解你的心情」
「臣事先声明,并非只有臣一人这么想!您可以认为臣说出了所有侍奉纳特拉王家之人的心声!」
「我当然明白,但是」
「归根究底!殿下明明身为王太子,却太任意妄为了!臣承认,与他国外交的确重要!可是,殿下根本无需独自揽下所有外交事务!借此机会,您该学会放手交给家臣了!」
「……」
不禁陷入沉默的维恩向身旁的妮妮姆寻求帮助。
妮妮姆摇了摇头,表示无能为力。
之后,家臣们对维恩的说教持续了数小时。
家臣们认为,政务和权限过于集中在王太子身上,故而导致了维恩此次的擅自行事,于是他们开始亲自操办起之前一直属于维恩负责的政务工作。
就这样,维恩手边的文书大幅减少,意外地获得了余暇──


◆◇◆

然后时间回到现在。
「呀,他们气得不得了啊」
维恩坐在草原上,一边回想家臣们的样子,一边笑道。
「一点都不好笑呢。那时候王宫上下都提心吊胆的」
妮妮姆也从马上下来,铺开带过来的行李。行李里装的是铺垫、茶具,还有简易便当之类的野餐道具。
「这也难怪。毕竟对他们而言,好不容易看到曙光了」
维恩躺平身子,开口道。
「维恩,要躺的话躺这边」
妮妮姆拍了拍铺开的垫子。维恩没有起身,只见他有气无力地应了一声,随即咕噜咕噜地翻滚到了垫子上。
「又做出这种不体面的动作……算啦,比起这个,你刚才说的是什么意思?」
妮妮姆一边准备茶水,一边向维恩询问。维恩维持平躺的姿势,回答妮妮姆。
「迄今为止,来到纳特拉的是在东西两方无处可去的人对吧?与之相反,在其他地方获得良好待遇的人们纷纷离开了这个国家。也就是说,留在这里的人去了其他地方也混不好」
「我觉得你说得太过了……所以呢?」
「对这些留在这里的人而言,纳特拉王室的存在是一种慰藉。建国至今约两百年。纵观整片大陆的历史,也很难找到统治者血脉如此长久延续的国家」
大多数国家由于统治者的骄傲自满、外国的压力、天灾地变等原因,不到两百年便会灭亡。毕竟寿命不过百年的生物想要运营超出自身限制的机构,倒也无可厚非。
也正因如此,纳特拉王室的伟绩才更显突出。
「拥有大陆首屈一指的历史的王室。辅佐王室的自己。留在纳特拉的家臣们通过这一点维护着自尊心。……但是,情势今非昔比」
听到这里,妮妮姆理解了维恩想表达的内容。
「维恩的活跃对吧?」
「正是如此」
妮妮姆将沏好的茶递给维恩,维恩接过茶具,说道。
「自我摄政以来,纳特拉一直处于上升势头。以传统为荣的王室之权威也显著提升。曾经被视作古石的纳特拉王室如今在他国眼中变成了具有悠久历史的宝石」
「……所以,留在纳特拉的家臣们的立场也发生了变化呢。不光是金钱收入方面,还得到了守护宝石的名誉」
「没错。在他们看来,如今正是他们心满意足的黄金时代」
维恩说到这里,咧嘴一笑。
「然后就在这时,我给王室的权威抹了黑」
「……会生气也是理所当然呢」
不是泼冷水那么简单。这就好比在热闹的时候点了把火。
而且维恩还进一步发表不当言论。
「嘛要我说的话,王室的权威不过是幻想罢了」
「维恩」
「我嚼」
妮妮姆把当作便当带来的面包塞入维恩口中。
「不要说太过激的话。因为不知道会被谁听到」
「我嚼我嚼」
尽管妮妮姆如此劝诫,可吞下面包的维恩只是耸了耸肩继续说道。
「话虽如此,但其实大家都明白这个道理不是吗?正因为人们认为其具有价值,所以才会产生价值。和货币是一个道理。通过共同抱有幻想,不起眼的金属块成了货币,普通人成为了王侯贵族」
「……」
「明明如此,却有人愿意为此献出生命和信念。不觉得很奇怪吗?妮妮姆」
「以我的立场怎么可能否定王权」
「但此时此刻,身为官吏的我们放假了」
「……」
妮妮姆沉默了一会儿,重重地叹了口气。
「是呢,嗯,我和你想的一样。更别提那些崇拜血脉的行为了,我感觉不到任何意义」
“但是”,妮妮姆继续说道。
「对其他大多数人来说,事实是幻想等同于宝石。相对于绝大多数人,我们的看法不过是暴风雨中的树叶。实际上,多亏了那些想要保护宝石的家臣,我们才闲得出来远游」
「嘛,就我个人而言并不反对工作变少」
「我就知道」
妮妮姆眯了眯眼,看向维恩。
「可是这样下去的话,国家或许会朝维恩不乐见的方向发展哦?不担心吗?」
「确实,也许会有一点点困扰」
嘴上这么说,维恩的脸上却挂着游刃有余的表情。
「不过,他们究竟能做到那一步吗」
「什么意思?」
「意思是,体会到神舆的便利性而尝到甜头的家伙们要是稍微反省一下就能学会自律并负起责任的话,世间大概会变得比现在更美好吧」
妮妮姆复杂的神情像是反映了她的内心。
「我明白你想说什么,不过从刚才开始你就对自己的家臣批判得毫不留情呢」
「你该说我看得很客观。我可是觉得喊我回去的传令兵何时过来都不奇怪啊」
「再怎么说也不会那么快吧」
于是维恩稍微想了想,
「那要赌一赌吗?我赢了的话,你说话时要在句尾加喵」
「还真是让人怀念的赌注呢」
「偶尔也得晒晒太阳吧?」
「好啊。那么,要是我赢的话」
就在妮妮姆说到一半的时候。
「殿下──!」
维恩顺着呼喊声看去,发现传令兵骑马从平原的另一端赶了过来。
将此景纳入眼帘,维恩和妮妮姆交换眼神。
「所以,你赢的话要怎样?」
「……没什么,喵」
妮妮姆叹了口气,接受了自己的败北。


◆◇◆

这一天,纳特拉王国王女──芙兰亚•艾露可•艾尔巴雷斯特前往了离宫。
说到纳特拉王国王室的居住场所,首先会想到碧莱昂宫殿。这座宫殿同时也是行政中心,常有人进出。
因此,为了让王族安静休养而建造而成的便是这座离宫。除却紧急情况之外,仅限管理者、部分高官、王族出入。若有其他人来到这里,想必会体会到犹如时间停止流逝般的寂静吧。
而最近这几年,离宫成了某个人物的静养之地。
「──父王,放在这里您看如何」
春日的阳光透过窗户射入房间,芙兰亚摆弄着鲜艳的花朵,开口说道。
「嗯,摆在那里的话正好能让花香随风飘来」
躺在床铺上的壮年男子对芙兰亚的话语作出回应。
男子的面貌不由得使人联想到维恩和芙兰亚,但这并不是错觉。他正是这两人的父亲,也是如今静养在离宫中的纳特拉王国国王──欧文。
「……啊,是暖春的香气。花是芙兰亚选的吧」
「当然啦。毕竟要装饰在父王房间里呢」
「女儿这么为我着想,作为父亲我很高兴」
欧文说完,对自己的爱女微微一笑。
然而从欧文的笑容中感受不到活力。原因显而易见。欧文的身体已经衰弱到想要露出笑容都很勉强的地步了。
(父王……)
父王欧文生来体弱。几年前,由于羸弱的身体无法适应气候的剧烈变化,病倒在床后便将政务交给了长子维恩。
欧文在那之后一直处于静养之中。直到现在,也依然未能恢复到健康的程度。看父亲的样子便能深刻地感受到这一点。
「别露出这样的表情,芙兰亚」
大概是心情写在脸上了吧。欧文看着面露讶色的芙兰亚,温柔地说道。
「别看我这样,身体还算可以。虽然不多,但外出走动的时间也逐渐增加了。早晚能出现在民众面前吧」
“而且”,欧文微微一笑。
「在你出嫁之前,我绝不打算离开人世。不记下你出嫁时的模样当作谈资的话,在那边等着我的妻子米拉贝尔会叱责我的」
任谁都能看出,欧文是在故作坚强。
即便如此,芙兰亚也无法无视父亲的这番心意。







「……噗哧,是呢。我要穿上婚纱让父王大哭特哭」
「这你大可放心。别看我这样,可是很容易哭出来的」
两人相视一笑。
过了一会儿,欧文说道。
「好了,今天要聊点什么呢。记得上次聊的是我和妻子米拉贝尔坠入爱河的经过」
芙兰亚讲述发生在自己身边的日常琐事,欧文则述说过去发生的公事或私事。这是芙兰亚每次来探望时的惯例。
话虽如此,和每天都有着新鲜刺激体验的芙兰亚不同,聊的次数越多,静养中的欧文总会有用完话题的一天。正当欧文思考应该说些什么的时候,芙兰亚徐徐开口,说出了自己的请求。
「既然如此,父王,请告诉我有关兄长的事情吧」
「关于维恩?」
出乎意料的请求。
「即使我不说,芙兰亚也很清楚吧」
「嗯……我曾经也这么想。我一直以为王兄对我,对民众都很温柔」
芙兰亚开口诉说。
「但是,我最近开始觉得,自己所知道的不过是王兄的其中一面。所以我调查了王兄摄政之后施行的政策,想要弄清王兄是出于何种想法采取了这样的政策……」
「发现维恩的另一面超乎了你的预想吗」
芙兰亚微微点头。
乍看之下,维恩的政策似乎为民着想。然而深入分析之后会发现,维恩在民众没有意识到的部分,做出了毫不留情的判断。当然,芙兰亚不认为这是坏事。但是连民众的感情都计算在内的彻头彻尾的合理性,实在和芙兰亚心目中的心地善良的维恩相去甚远。
「所以,我想知道父王眼中的王兄究竟是什么模样」
「唔……」
欧文注视着一脸认真的女儿,问道。
「在回答你的问题前,我想确认一件事。……假如知道了我对维恩的见解,芙兰亚今后打算怎么做?」
「诶……?」
似乎没预料到这种情况,芙兰亚露出困惑的表情。
欧文对着困惑的女儿,继续说道。
「你也知道每个人都拥有许多种面貌。维恩也不例外……也就是说,仅此而已。即便维恩把自己残酷的一面藏了起来,也不意味着他对芙兰亚的关爱是虚假的。既然如此,为何还要继续追问下去呢?」
「这,这个──」
芙兰亚无言以对。
为什么。这么说来,到底是为什么呢。一开始只是想弄明白。王兄应该是心地善良的人。明明是为了确认这一点才开始调查的。
「我不是在责备你。如果你在意的话我便回答你。倘若你寻求的是作否定之用的材料,我先说好,不一定能满足你的期望」
「…………」
父亲谆谆教导般的话语使得芙兰亚再次陷入思考。
对王兄调查得越多,越是能看清自己原本所不了解的王兄的面貌。有如像在窥视深渊,有时还会感到颤栗。
但是,如果说继续调查是为了否定的话,却也不对。
尽管无法用语言表达,但自己心中有着其他理由。王兄心地善良。王兄应该爱着国家,爱着民众。自己试图去这么想。──仿佛像是如果不这样的话就难办了。
难道不是吗。如果,如果答案并非如此的话──
「打扰了」
就在这时,侍从从屋外进来。
「在两位谈得正欢的时候打扰,十分抱歉。芙兰亚殿下,维恩殿下在找您。情况紧急,请尽快」
「王兄找我?」
虽然明白王兄不可能听到这里的对话,但是得知身处漩涡之中的王兄在找自己,芙兰亚大为惊讶。
「紧急可不是什么好词啊。芙兰亚,赶快去吧」
「啊,可是……」
「不要在意,和我的对话什么时候都能继续」
在父亲的催促下,芙兰亚决定离开。她向欧文行礼,踏着急促的脚步离开了房间。
看着芙兰亚的背影远去,欧文在归于寂静的房间内小声呢喃。
「话又说回来,我眼中的维恩……吗」
夹杂着些许苦恼,欧文说道。
「我该怎么回答呢。……宛如有着人形的龙,什么的」


◆◇◆

「……德鲁尼奥王国,邀请我们出席典礼?」
地点是事务室,芙兰亚歪了歪头。
「没错,刚才使者来了」
坐在对面的维恩回答了芙兰亚的疑问。站在他身旁的妮妮姆手上拿着的正是刚才提到的德鲁尼奥王国发来的书信。
「典礼的名目是庆祝同盟成立两周年」
纳特拉西边毗邻德鲁尼奥王国和索尔杰斯特王国。
德鲁尼奥王国对纳特拉的飞跃发展和贸易摩擦感到担忧,曾经计划和索尔杰斯特王国联手进攻纳特拉。
然而这项计划被维恩的策略所击溃,主导这项计划的德鲁尼奥王国宰相因此负起全部责任,失势下台。之后三国间达成和解,缔结了松散的同盟关系。
「举办这种典礼并不奇怪。但是,不会仅仅是想要庆祝那么简单」
维恩说道。
「芙兰亚,你现在能想到的德鲁尼奥王国的目标是什么?」
听了王兄的提问,芙兰亚思索了一会儿,
「向国内外展示同盟关系十分牢固,大概是这样吧」
维恩点点头。
「是啊。各国代表出席典礼的话,国民会觉得同盟国互相尊重,并对此感到安心,外国也会觉得不好出手吧。……其他呢?」
「诶?我想想……」
维恩经常像这样抛出问题测试芙兰亚。然而,很少会在答对之后继续追问。芙兰亚急忙开动脑筋。
「给你个提示,与纳特拉以及索尔杰斯特相比之下的,德鲁尼奥的现状」
「现状……」
如果是不久之前的芙兰亚,或许会想不出答案。
虽然还比不上维恩,但芙兰亚已经作为执政者积累了经验,她在脑中将纳特拉、索尔杰斯特、德鲁尼奥进行比较,最终得出了结论。
「……打算通过举办典礼,彰显自己在同盟内的存在感?」
维恩咧嘴一笑。
「正是这样。真亏你想到了,芙兰亚」
听了维恩的褒奖,芙兰亚笑逐颜开。
注视着这样的妹妹,维恩说道。
「这几年取得飞跃发展的纳特拉,以及国力依然强大的索尔杰斯特。和这两国相比,德鲁尼奥止步不前。不对,说的更加准确一些的话,自从驱逐了原宰相之后便在走向衰败」
「……」
芙兰亚露出复杂的表情。
虽然知道个中缘由,但维恩特地不提及这点,继续说道。
「替国王执掌权柄的恶宰相不复存在,国王和其他家臣取回了实权,国家恢复正常……事情不一定会这么发展,国家运营的困难之处正在于此。据我所知,国王对新宰相言听计从,而新宰相在国家运营方面逊色于原宰相」
「……所以,有必要亲自举办典礼呢」
对如今的德鲁尼奥王国而言,和纳特拉、索尔杰斯特王国的同盟等同于生命线。为了维持这个同盟,有必要采取行动不被两国拉开太大差距。这次的典礼便是其行动的一部分。
「然后接下来才是正题」
维恩说道。
「不打算尊重这个三国同盟的话,回绝邀请也是一种手段。然而我国纳特拉暂不打算解除同盟。因此,我准备调整方针答应出席,不过──以现在的情况来看,要是我去的话,家臣们又要议论纷纷了」
「啊……那就是说也许我」
芙兰亚听说了维恩成了乌路贝司联盟代表──阿加塔的养子这件事,并且知道家臣们对此表示反对。那么王兄所说的正题便是,
「没错。这场典礼,我希望芙兰亚替我出席」


◆◇◆

芙兰亚的出行准备进行得很迅速。
虽然代替维恩接下了重任,但考虑到她迄今为止取得的实绩,家臣们并没有表示反对。安排马车、挑选随行人员、和德鲁尼奥王国方面进行调整等工作也都顺利弄妥了。
于是转眼间便迎来了芙兰亚出发的日子。
「芙兰亚殿下,马上便是出发的时间了,臣来做最后的确认」
「谢谢。拜托你了,希里吉斯」
「遵命。那么,之后再会」
芙兰亚看了眼恭敬地行了一礼的部下,乘上马车。
之后她坐到柔软的坐垫上,细声说道。
「……总觉得很不可思议呢」
「你指什么?」
紧跟在她身后乘上马车的护卫,少年那那吉向她问道。白发赤瞳,显示了他的弗拉姆人身份。
「指的是,我留下王兄前往国外这件事哦。一直都是我给王兄送行不是吗?」
「前往米尔塔斯的时候不是被送行了吗」
「你说得是没错啦」
位于大陆中央的商人之都,米尔塔斯。芙兰亚以前曾代替维恩前往那座城市。然而芙兰亚主张这两件事给她的感受是不同的。
「……嘛,没想到维恩会如此普通地拜托芙兰亚,放在几年前根本无法想象」
「是呢。尽管这是我一直以来的目标,可没想会这么自然地被任命为出使外国的使者……」
实际上,之所以感到不可思议的理由其实还有一个。
(果然,很高兴呢)
自己确确实实对王兄抱有疑问。
但与此同时,在被王兄夸奖或是被拜托的时候,会变得特别开心。虽然谈不上自相矛盾,但可以感受到,自己对王兄的敬爱源自内心深处。





(啊……说起来,忘记向父王问王兄的事情了)
由于忙着做出发的准备,错过了询问的时机。但总不能现在跑去离宫问。毕竟自己被王兄授以了重任。
「怎么了?芙兰亚」
「……没什么,不用在意,我只是在想必须努力完成这个任务」
听了芙兰亚的回答,那那吉小声说道。
「大概是认为,包含这些地方在内,你已经有所成长了」
「成长……」
被这么一说,芙兰亚低头看了看自己的身体。
她那处于成长期的身体,比起几年前已经出色地成长──
「……成长了吗?」
「……」
那那吉沉默地别开视线。
芙兰亚拿起身边的坐垫,扔向了那那吉的侧脸。


妮妮姆透过事务室的窗户眺望使节团离去。等到使节团的身影完全消失在视线之外,她望向了待在室内的维恩。
「你这次没有张口闭口就是担心呢」
正如她所说,坐在椅子上翻阅文书的维恩一副泰然自若的模样。换做以前,他一定会担心这担心那的,心境究竟发生了怎样的变化呢。
「和敌国外交暂且不论,这次只是应邀出席同盟国的典礼。再加上她在米尔塔斯积累了成功经验。如今的芙兰亚用不着我担心吧」
王女最近的活跃确实引人注目。虽然维恩的才智毋容置疑,但他并不会分身之术。牵扯到国家大事方面,总会有忙不过来的时候。所以一有机会就让芙兰亚积累经验,好让她有一天能够代替维恩分担政务,这份苦心总算是开花结果了。
「今后要让她负责重要的工作。必须让她学会轻松处理这种程度的事情,实际上也应该能处理得挺好」
「……」
维恩不怎么依赖他人。
因为以他的才智、能力,在大多数情况下并不需要来自他人的帮助。
竟然能让维恩说到这份上。很明显,在他看似冷漠的话语之中暗藏着对芙兰亚能力的期待和信赖。
「……呵呵」
「怎么了?」
「不,没什么」
芙兰亚若是平安回国了,就把维恩刚才说的话告诉她吧。她一定会开心的,妮妮姆心想。
「嘛,不管怎样,休息日暂时还会持续一阵子吧」
维恩把正在翻看的文书扔到了书桌上。平时总是堆积成山的文书,今天却用手指头就能数得过来。虽然因为德鲁尼奥突如其来的邀请而急忙把维恩叫了回来,但家臣们仍打算靠他们自己处理维恩的工作。
「嗯。为了防止德鲁尼奥那边发生意外,有必要保持警惕」
「就算这样也很轻松啦。毕竟只要以防万一准备好部队,同时把文书工作交给部下的话,便只需观望事态发展即可。我眼下的任务是暖好这把椅子──」
就在这时,
「殿下,打扰了!」
伴随着急促的敲门声,一名官吏走进来,用悲痛的声音报告道。
「就在刚才,露薇尔米娜皇女派遣的使者抵达此地!据使者所言,安斯沃多帝国再次出现内乱之兆……!」
维恩和妮妮姆面面相觑。
「……维恩」
侍从心神不定的声音使得年轻的王太子长长地叹了口气。
「看样子,要在东西方两面作战了」


第二章 东列贝提亚教

德鲁尼奥王国从建国以来一直因所处的地理位置而深感烦恼。
王国坐落在大陆西部的中心地带,可以说是绝佳的贸易路线。但也正因如此,毗邻着好几个危险国家的担忧始终萦绕在心头。
北有强国索尔杰斯特,东有野心勃勃的卡巴利努,南边的贝兰西亚也无法掉以轻心。必须时刻警戒这些国家发起攻击,即便德鲁尼奥能成为贸易要冲,负担也绝对不轻。
如果这个国家能拥有一位才华横溢的王太子,或许便可以用花言巧语唆使邻国,制造出鹬蚌相争的局面。然而遗憾的是,王室之中无人拥有这般才能,唯有用于防卫的军事支出费和保障安全的邻国疏通费年年渐长。
在这种情势下挺身而出的,是德鲁尼奥王国的原宰相。
他接近了列贝提亚教。西方本就受到列贝提亚教的强烈影响,他加大国内的传教力度,并邀请了祭司和神殿进驻。
德鲁尼奥国内出现了反对的声音。因为这等同于德鲁尼奥成了列贝提亚教的拥蹙。但反对声没过多久便消失了。原因有二,一是原宰相的政治手腕,二是在列贝提亚教的庇护下,来自周边国家的压力明显减少了。
「列贝提亚教在西方拥有极大的权威。因此,臣主动寻求其庇护,试图牵制其他诸国。利用节省下来的时间和军费与列贝提亚教保持密切联系,之后出任选圣候巩固受庇护的立场……这是臣当初的计划」
壮年男子在房间里如此说道。
男子名叫希里吉斯,是芙兰亚的家臣,也是德鲁尼奥王国的原宰相──希里吉斯本人。
「然而由于纳特拉崛起,臣不得不采取行动。在不受列贝提亚教权威影响的纳特拉看来,打算用权威作后盾的德鲁尼奥恐怕是下手的好目标吧。之后的事如您所知。再这么下去,德鲁尼奥会被蚕食殆尽,怀着这样的想法,臣决定和索尔杰斯特王国联手,打压纳特拉……」
计划失败了。
维恩的谋略迫使希里吉斯退出政治舞台。希里吉斯就这样被驱逐到了国外。
由于没有国家愿意接纳他,希里吉斯只好依靠他为数不多的关系前往大陆东部。在过着半隐居的生活时,芙兰亚找到了他,并向他提议,要不要为我效力。
「原来是这样子啊……」
坐在希里吉斯对面的芙兰亚呢喃道。
她虽然知道王兄击垮了希里吉斯,但还是第一次听说希里吉斯身为宰相时施行的政策。如果纳特拉没有崛起,或许他已经成为选圣候了吧,一想到这,心情便变得复杂起来。
「请您不要放在心上。臣在成为宰相之前……不,成为宰相之后打压了不少人。臣总是蔑视他们无能,自大地认为自己的所作所为是正确的」
然后轮到自己被击垮了。仅此而已,希里吉斯如此自嘲道。
「比起这个,殿下如今该优先考虑典礼之事」
「……是呢,你说的没错」
芙兰亚移开视线。
她的视线越过房间的窗户,眺望起窗外的景色。
未曾见过的街景在眼前铺展开来。
德鲁尼奥王国首都,里德尔的景色。
「虽然顺利抵达是挺好的,但问题在于之后怎么办」
芙兰亚率领使节团离开纳特拉后不久。
她们顺利抵达了德鲁尼奥王国,如今逗留在对方安排的宅邸里。
「我问你,希里吉斯,德鲁尼奥的国王……劳伦斯王是个怎样的人?」
「典型的傀儡。臣还是宰相那会儿,那位大人只会对臣言听计从,无能、胸无大志。听闻现在也依旧如此」
希里吉斯继续说道。
「主导这次典礼的人,恐怕是现任宰相马莱」
「是你的后继者呢。你对这位马莱卿有什么了解吗?」
「他是臣当宰相时的部下之一。虽说他不适合当组织的领袖,但野心勃勃、不屈不挠,臣用得很顺手。至于人品……和臣一样,把国王当成傀儡,这样您应该理解了吧」
芙兰亚陷入沉思,说道。
「看来普通的手段行不通呢……他会在典礼上做些什么?」
「恕臣直言,芙兰亚殿下虽身为王族,但作为外交官的地位低于维恩殿下。由于来访的是芙兰亚殿下,马莱恐怕会理解为 『纳特拉愿意维持同盟,但不打算进一步加深关系』。维持现状,不给对方留下话柄方为上策」
「反过来说,只要这么做就行了吗?」
「是的。在德鲁尼奥看来,纳特拉王族光是应邀前来便足够了。太过贪心不是好事,首要之务是让典礼顺利谢幕。……只是,臣稍微有些在意」
「在意什么?」
希里吉斯指了指窗外,回应芙兰亚的疑问。
「殿下,您如何看待里德尔这座城市?」
「诶?我觉得是一座充满活力的普通城市……」
这有什么问题吗,芙兰亚歪了歪头。
希里吉斯向疑惑的芙兰亚解释道。
「您说的没错,这座城市散发着活力。几乎和臣当宰相那时一样。但请您仔细想想,德鲁尼奥的现状」
「现状……啊」
芙兰亚恍然大悟。
「你想说的是……这座城市不该这么有活力?」
德鲁尼奥王国衰败了,这是纳特拉内部的共识。
尽管如此,里德尔洋溢的活力完全让人感受不到国力衰败的氛围。
「当然,作为一国首都,有可能是影响还没波及到这里,又或是想要掩盖这个事实。尤其是邀请了外国来宾的现在,自然不希望露出衰败的迹象遭人轻视。但臣担心的是,有可能真的摆脱了衰败的影响」
「……有其他国家在援助德鲁尼奥王国?」
「就这样继续衰败下去的话,纳特拉和索尔杰斯特会吞食德鲁尼奥王国,这是不言而喻的。为了不让这两国的国力继续增长而援助德鲁尼奥……虽然不清楚具体情况,但存在这种可能」
「……至少我明白,不能掉以轻心」
芙兰亚一脸严肃。面对出乎预料的事态,她没有感到畏惧。王兄对自己委以重任,是因为相信这类麻烦难不倒自己。
「典礼上也许有机会了解到这方面的动向。臣虽然无法同行,但您身边有那位在。如果发生什么就拜托那位吧」
芙兰亚点点头,半开玩笑地说道。
「既然可以入国,希里吉斯不能戴面具隐瞒身份跟过来吗?」
正如前面所说,希里吉斯明面上被德鲁尼奥王国驱逐至国外。
对他的处罚至今仍未撤回,所以他本不愿随使节团一同出行,但考虑到他熟悉德鲁尼奥王国的方方面面,在芙兰亚的劝说下,他才同意了这件事。
「……臣如今侍奉芙兰亚殿下这件事,对方应该也知道吧。臣以为,德鲁尼奥不希望引起纳特拉不快,所以不会主动挑起事端……但若是臣太过张扬,那么对方也不得不干预此事。这里还是按原定计划,让臣待命吧」
听到他如此恭敬地作出解释,芙兰亚也只好打消这个念头。“我知道了”,她留下这么一句,站了起来。
「明天要在典礼前寒暄问好,今天先休息吧」
「遵命。请您好好休息」
希里吉斯向离开房间的芙兰亚低头行礼,等到她的身影完全消失在门后,他微微叹了口气。
「……没想到,会以这种形式回来」
他看向窗外。对芙兰亚来说陌生的街景,在希里吉斯眼中则是眺望过无数次的光景。
「德鲁尼奥……我的祖国……」
希里吉斯脸上写满了复杂的思绪。他站立不动,只是久久地眺望着窗外。


◆◇◆

翌日,芙兰亚按照预定拜访了位于首都里德尔中央地带的王宫。
「……有些紧张呢」
在其他人的带领下,芙兰亚行走在王宫的走廊上,喃喃自语。
如今身处异国,总是帮助自己的王兄也不在身边。虽说这种情况已经不是第一次了,难免还是会感到紧张。
「说来羞人,其实臣也一样」
走在芙兰亚身旁,比她大几岁的女子回应了她的自言自语。
女子是原玛登王国王女──杰诺薇娅•玛登,在王国灭亡后几经周折臣服纳特拉,现在是纳特拉王国的侯爵。
「如果是在臣的领内,许多家臣会在一旁辅佐微臣,所以多少可以放松一下……外交使节的身份果然会让人紧张呢」
玛登领在纳特拉西侧,原玛登王国曾和索尔杰斯特王国及德鲁尼奥王国保持过联系。所以杰诺薇娅也加入了芙兰亚的使节团。
「这样可不行。得振作起来」
芙兰亚拍了拍自己的脸颊。
杰诺薇娅欣慰地看着这样的芙兰亚,说道。
「无需太过担心,芙兰亚殿下已经足够振作了」
「真的吗?」
「我等这般身居高位之人做出的选择,会极大地左右数千、数万民众的未来。如果对此没有任何感触,那才是最大的问题吧。理解肩上重担的个人意志,以及坚定执行政务的政治家精神。在臣看来,唯有兼具这两种品质才称得上是执政者」
「……或许就如你说的那样呢。谢谢,杰诺薇娅」
“不用谢”,杰诺薇娅作出回应,继续说道。
「话说芙兰亚殿下,臣有一事相问」
「什么事?」
为了不让走在前面的带路人听见,杰诺薇娅把脸凑到芙兰亚耳边。
「那个……希里吉斯卿随使节团同行一事是真的吗?」
「嗯,他来了哦。考虑到他的立场,没怎么露脸就是了」
杰诺薇娅听完,露出复杂的表情。
看到她这副反应,芙兰亚回了句“这么说来”,随后注意到。
「你们之前……」
「是的,有点因缘」
宰相希里吉斯当时和索尔杰斯特王国联手算计纳特拉,杰诺薇娅的玛登领被当成跳板遭到利用。
「如今同样身为纳特拉的家臣,臣并不打算旧事重提。只不过……」
站在家臣的立场上,可以既往不咎,但就个人而言仍心有芥蒂,杰诺薇娅的表情像是在这样诉说。
「我会让他尽量别出现在你面前的。但万一真的碰上了,千万要冷静哦」
「感谢您的关心」
杰诺薇娅低头苦笑。
「话虽如此,回避他只是不希望弄得太尴尬,并没有到隔阂的程度。要说和那件事有关并让臣不能释怀的人,那就是──」
话说到一半,杰诺薇娅停下脚步,露出可怕的眼神。
为了弄清发生了什么,芙兰亚顺着她的视线看去,然后看到了从走廊对面朝这边走来的一群人。
以及走在这群人最前方的,和自己同龄的少女。
「噢,真巧,这不是芙兰亚王女吗」
少女看到芙兰亚,顿时面露笑容。那是暗藏着狰狞之色的野兽的笑容。
芙兰亚看向她,毫不遮掩警惕之意,说道。
「特露切拉王女……为什么会在这里?」
同盟国的索尔杰斯特王国的国王,格鲁耶尔有两个孩子。
这两个孩子是兄妹关系,其中一人便是眼前的少女──特露切拉。
「竟然问为什么,又问这种无聊的问题」
特露切拉说道。
「妾身要出席典礼,所以来向身为主办者的劳伦斯王打声招呼。不过,芙兰亚王女在这里也就意味着……唔,这样吗,见不到维恩王子啊。真可惜」
也就是说,和代替维恩来到此地的芙兰亚一样,特露切拉代替格鲁耶尔王来访德鲁尼奥王国。在见不到王兄这一点上,芙兰亚差点对特露切拉感到些许共鸣──
(……芙兰亚殿下,请不要疏忽大意)
这时,身旁的杰诺薇娅悄悄对她耳语。
(据说特露切拉王女最近替格鲁耶尔王处理政务,干劲十足)
(特露切拉王女?)
(是的。此次派使节前往德鲁尼奥王国自不用说,斡旋大贵族间的矛盾、下令部分税种减税、主动联系列贝提亚教等等……她的势头超出了代理的范畴,仿佛像是想要取代王太子或是国王一般)
(取而代之……)
杰诺薇娅的话吹散了芙兰亚的共鸣。
在和纳特拉缔结同盟时,特露切拉虽然作为人质留学纳特拉,但基本上可以自由行动。不知从何时开始,她在本国和纳特拉间变得来去自由,人质的立场也名存实亡──没想到,竟成了这样。
换言之,她身处此地不是作为某人的代替,而是认为自己代表一个国家吗。芙兰亚完全无法理解。
「唔……?啊,还以为是谁,原来是玛登的原王女」
特露切拉的视线转向杰诺薇娅。
「明明以前在这里出尽洋相,竟然还敢恬不知耻地出现,脸皮真是有够厚呢。不对,如果没有这么厚的脸皮,估计也不会出卖自己和祖国了」
站在一旁的芙兰亚能感受到,杰诺薇娅的怒气值一瞬间突破了上限。
「……嗯,好久不见,特露切拉王女。之前承蒙您关照」
杰诺薇娅面带微笑,行了一礼。沉着冷静的态度比起愤怒显得更有气势。
「不过,论厚颜无耻,我远比不上特露切拉王女呢。惨败给维恩王子却还敢招摇过市,真令我钦佩」
芙兰亚在内心发出无助的悲鸣。
迸发在两人之间的火花若隐若现,现场完全是剑拔弩张的紧张局面。芙兰亚自认和特露切拉合不来,然而杰诺薇娅和特露切拉已经不是合不合得来这种程度了。
站在杰诺薇娅的角度来看,索尔杰斯特王国是叛徒。明明和玛登王国交好,却在玛登陷入困境时见死不救。而在特露切拉看来,杰诺薇娅是自取灭亡的玛登的残骸,不值得她尊敬。
(……再怎么说,也太咄咄逼人了)
芙兰亚认识的特露切拉总是保持着从容。即便她在心里瞧不起杰诺薇娅,也不会如此直截了当地嘲笑身为纳特拉侯爵的杰诺薇娅,这不像她会做的事。
(因为讨厌杰诺薇娅吗……?不对,不是这样的……)
焦急。没错,不知为何,特露切拉如今看上去很是急躁。用语言挑衅对方,视线却没在注视杰诺薇娅。倒不如说,她好像一直在看着我──
「究竟发生了什么事……!?」
突然有其他人插入对话。
顺着声音看去,只见一名男子从走廊对面快步走来。
「……原来是马莱卿。又见面了」
特露切拉对前来的男子意兴索然地开口道。
(马莱,记得是德鲁尼奥王国现任宰相的名字)
那么,他就是在希里吉斯垮台后掌握德鲁尼奥实权的男人吗。光是眼前的状况就让他慌张成这样,体现不出他的威严和器量。
「这边这位是……原来是纳特拉的芙兰亚王女。特露切拉王女,发生了什么吗?」
「没什么,碰巧遇到熟人,不过是多聊了几句」
看到马莱投来的暗含责备之意的目光,特露切拉不耐烦地挥了挥手。
「那么,妾身先告辞了。……芙兰亚王女,典礼上再会吧」
特露切拉留下这句话,带着随从转身离开。
离去之际,她看向芙兰亚的目光中透露出坚定的意志。
「……」
在目送特露切拉远去后,马莱清了清嗓子,说道。
「十分抱歉。没想到会让两位在这种地方碰面」
「请别放在心上。特露切拉王女也说了,真的只是多聊了几句罢了」
芙兰亚瞥了眼身旁的杰诺薇娅,看样子她也恢复冷静了。要是气氛继续恶化下去真不知道会变成什么样。
「重新自我介绍一下……我是德鲁尼奥王国的宰相,马莱」
马莱深深地行了一礼,说道。
「之后由我带路。请走这边,芙兰亚王女」
「谢谢你,马莱卿」
在马莱的带领下,一行人继续前行。
和特露切拉出乎意料的相遇告一段落,跟在身后的随从们也因此略微松了口气,然而还不能放松。接下来谒见国王才是正事。而且,即使缺乏威严感,马莱也是爬上了宰相位置的男人。
事实上芙兰亚注意到了。哪怕态度看上去诚惶诚恐,可马莱的目光始终在揣度自己。
(……必须振作起来)
芙兰亚在心里拍了拍自己的脸颊,进一步坚定了决心。


◆◇◆

「……从纳特拉远道而来辛苦了,芙兰亚王女。玛登侯爵也是」
在谒见大厅等着芙兰亚她们的,是一名男子。
坐在王座上的这名男子正是德鲁尼奥王国国王──劳伦斯。
「初次见面,劳伦斯陛下。此次有幸受邀参加庆祝同盟延续的典礼,不胜感激。在此,我代表父王欧文表示由衷感谢」
芙兰亚以代表身份作开场致辞。看到不过豆蔻年华的少女却有着这般坦然自若的举止,一旁德鲁尼奥王国的家臣们不禁流露出感叹之声。
相比之下,劳伦斯王和芙兰亚相反,显得很不安。
「唔,唔嗯……所以关于典礼的安排……马莱」
「臣在」
空有形式地交流了两句,站在劳伦斯身旁的马莱便开始介绍起典礼的流程。大部分流程事先已经调整好了,这里的介绍不过是再次确认罢了。
但也正因如此,芙兰亚才有机会冷静地观察劳伦斯。
国王很年轻,芙兰亚心想。虽然大自己很多岁,但最多也就三、四十岁左右。同样是国王,总感觉劳伦斯和父王欧文相比少了稳重感,这应该不是自己的错觉。
(劳伦斯王从刚才开始就不怎么说话,看上去坐立不安的样子……)
王兄曾经说过,国王保持沉默是一种战略。对话虽然是沟通的基础,但同时也有可能让对方看穿自己的器量。与其因此暴露国王的修养,被对方小觑,还不如缄口不言,保持威严和神秘感。
然而即便默不作声,像这样子坐立不安地四处看来看去的话,威严和神秘感自然也荡然无存。芙兰亚瞥了眼身旁的杰诺薇娅,只见她也对劳伦斯的模样感到目瞪口呆。
更为严重的是,周围的家臣们一副习以为常的模样,对劳伦斯漠不关心。傀儡,芙兰亚脑中浮现出了希里吉斯曾说过的这个单词。
(……不过)
对于劳伦斯的这副模样,芙兰亚并没有在心中蔑视他。
倒不如说,他的身影让芙兰亚产生了某种共鸣。
为了成为王兄的助力,自己日复一日勤奋向学,努力当上了出使外国的使节。可若是自己没有这么做,情况又会如何呢。
如果一味享受王兄的保护,沐浴着家臣们的好言好语,自己也许会成为劳伦斯王这样的人。很有可能变成这样。一想到这,实在对他生不起嘲笑之意。
自己最在意的,是劳伦斯的表情。芙兰亚明白。那是想要做些什么,却又无能为力、拼命挣扎的表情。自己曾经和他一样,所以能明白劳伦斯怀抱的烦恼。
「──以上是典礼的大致流程。有什么疑问吗?」
在芙兰亚想着这些事情的时候,马莱的介绍也结束了。
芙兰亚想了一会儿。她之所以思考,并不是因为有疑问。也许是傲慢。也许是多管闲事。也许从政治上来说,维持现状更加有利。但是,倘若劳伦斯王渴望做出改变,并寻求着这一契机的话──
「没有,介绍得很仔细,非常感谢。如此一来便能心无旁骛地出席典礼了」
芙兰亚说完,将视线转向劳伦斯。
「劳伦斯陛下,晚辈阅历尚浅,说不定会给各位添麻烦,为了三国同盟永世长存,我将尽心尽力,还请多多关照」
「喔,唔,嗯」
劳伦斯点点头。于是芙兰亚微微一笑,
「呵呵,似乎劳伦斯陛下也在紧张呢」
「……」
被小自己许多岁的少女指出内心想法,受到侮辱的表情在劳伦斯脸上一闪即逝。
他还没来得及生气,芙兰亚便接着说道。
「松了口气呢。原来不是只有我一个人在紧张」
「芙、芙兰亚王女也,吗?」
听了少女的话,劳伦斯心中涌上的共鸣盖过了羞耻感。
「当然。在来这里之前我一直忐忑不安」
与之前高贵优雅的举止相反,芙兰亚露出了她这个年纪该有的害羞表情。
「可没想到彼此都在紧张呢……呵呵,我之前还和身旁的玛登卿聊到,要是陛下有如怪物般吓人该如何是好。这下安心了,看来是我杞人忧天呢」
「……这样,啊」
或许是因为从芙兰亚的话语中丝毫感受不到挖苦和讽刺之意。劳伦斯也露出了一丝笑容。
另一方面,站在一旁的马莱表情很微妙。芙兰亚的言行举止究竟暗藏着怎样的政治意图,想必他怎么都想不通吧。
他自然不可能想明白。因为芙兰亚根本就没在考虑什么政治意图。
芙兰亚只是对被嘲笑为傀儡的劳伦斯产生了共鸣,想要解开其心结,为他创造出一个积极向前看的契机──对话的意义仅此而已。
「陛下即位以来过了多久?」
「……大概是数年,吧。已经有十年了啊」
「如此之久吗。那么,您一定很辛苦吧。我也是最近才获得了出使外国的机会,要学习的东西比比皆是。干脆放弃吧,会这么想也不是一次两次了」
「这……倒是稍微能够理解」
劳伦斯面露苦笑。如同在和邻居闲聊一般,芙兰亚不停向他投去无足轻重的话语。于是劳伦斯一直紧绷着的嘴角也因此渐渐放松──
「陛下」
或许是认为放任两人继续说下去不太妙,马莱插入了对话。
「您之后还有政务,就聊到这吧」
有那么一刹那,劳伦斯对马莱露出了反感的情绪。
然而这也在看到马莱的视线后便立刻烟消云散。劳伦斯别过视线,说道。
「确,确实是啊。……芙兰亚王女,你可以退下了」
「……」
自己早已明白。人不会因为几句话就发生改变。芙兰亚略感遗憾,随即恢复了精神。
「既然如此,我等先行告退」
芙兰亚恭敬地行了一礼,随后和杰诺薇娅转身离开,就在这时,
「……不,稍等」
在听到劳伦斯的声音后,芙兰亚她们停下脚步。
这似乎超出了马莱的预料,只见他略显惊讶。
「怎么了?劳伦斯陛下」
芙兰亚反问道。然而劳伦斯没有立刻作答。
他含糊其词,眼神游离不定,直到周围人快忍不住时,他才总算开口,
「那个,我听说。你那边,希里吉──」
「陛下」
马莱制止了劳伦斯,他的声音和视线既尖锐又冷淡。本应是德鲁尼奥王国最位高权重的劳伦斯,却仅仅因为这样便吓得浑身发抖。
「看来陛下身体不适。芙兰亚王女,今天先请您打道回府吧」
马莱用不容分说的强烈语气,想要给谒见画上句点。
然而芙兰亚没有立刻点头。她只是目不转睛地注视着劳伦斯。犹如在等他的下一句。
「芙兰亚王女」
马莱再次开口,声音中明显夹带着焦躁。
与此同时,杰诺薇娅也在芙兰亚耳边低语。
「殿下,该离开了……」
「……」
芙兰亚依旧凝视着劳伦斯,然而后者不为所动。
意识到再继续看下去也是无济于事,于是她微微行礼。
「很抱歉未能察觉陛下贵体欠安,还和您聊了这么久。望您保重贵体,劳伦斯陛下」
力所能及之事到此为止。自己还有必须要完成的真正任务。
芙兰亚在谒见大厅中的行动究竟是毫无意义的自我满足,还是会作为种子在未来发芽。当下知晓答案的,唯有神明──


◆◇◆

「情况如何,和国王的谒见」
「基本上什么也没发生」
芙兰亚回到宅邸,立刻和希里吉斯讨论起谒见的情况。
「只不过,我有两处在意的地方」
「臣洗耳恭听」
「其一,希里吉斯,你成为我家臣的事,对方果然知道了。大概连你在这的事情也知道了」
希里吉斯听完,微微点头。
「马莱不是无能之辈。这种程度的情报想必已经有所掌握」
「劳伦斯王想从我这打听你的事情,但被马莱阻止了。是因为不希望影响和纳特拉之间的关系吗?」
「陛下……不,是的,倘若国王明确指出臣在国内,马莱就不得不追究此事」
希里吉斯紧闭双眼,仿佛在回想那副光景。芙兰亚看了他一眼,继续说道。
「然后,关于特露切拉王女」
「……碰到了索尔杰斯特的王女吗?」
「嗯,和我一样代表本国出席。在谒见前稍微聊了一会儿……不过,总感觉她样子有些奇怪」
芙兰亚神色复杂。
「这不像她……尽管以我对她的了解还没到可以说这种话的地步,可今天的她确实有种违和感。杰诺薇娅也让我小心她」
「……臣虽然不太了解那位大人,但对方无疑是个野心家。出席典礼绝对不仅仅是作为代理露个脸这般简单,很可能怀有某种目的。话虽如此,还不清楚对方会采取什么行动……」
「判断材料还不够呢」
芙兰亚有气无力地长吁一声。
「正式的典礼也近在眼前了,今天就到此为止吧。希里吉斯,你可以退下了」
「遵命。微臣告辞」
遵从芙兰亚的命令,希里吉斯离开房间。
漫步在走廊上,希里吉斯陷入思考。
(……对方知道我在这里,吗)
视情况而定,对方或许会暗中联系自己,或者可以自己去接触对方。虽是遭到流放之身,好歹也是原宰相,国内还留有可以动用的关系
(马莱暂且不提……陛下对我,到底是怎么想的)
流放希里吉斯之际,劳伦斯对希里吉斯极尽辱骂之能事。
既因为手握所有权力的家臣垮台,辜负了他的信任,也因为摆脱了傀儡身份而感到神清气爽吧。不管怎么说,自己和国王就此划清了界限,本是这么以为的──
(根据芙兰亚王女所说,陛下似乎也有自己的想法……)
轻易涉及此事有一定危险。就在希里吉斯考虑这些的时候,
「喂」
「────!?」
突然从背后传来的声音使得希里吉斯浑身发抖。
他急忙回头,只见一名少年从走廊的阴影中现出身形。是那那吉。
「那、那那吉阁下」
「先奉劝你一句」
和希里吉斯的慌张模样形成对比,那那吉不带感情地说道。
「芙兰亚说要放过敌人的话,我会放过。芙兰亚说要保护同伴的话,我会保护。──但是,不管芙兰亚说什么,我都不会原谅叛徒」
赤红双瞳投来的视线射穿了希里吉斯。锐利的目光如实地反应了其话语的真实性。
「别忘了。我在看着」
在希里吉斯作出反应前,那那吉的身影便无声地消失在了阴影中。
留在原地的希里吉斯呆立了好一会儿,不久后恢复了冷静。他小声地喃喃自语,犹如像是说给自己听一般。
「你不说我也明白……我当然明白……」


◆◇◆

房间里亮着微弱的灯光,特露切拉就在这里。
她坐在椅子上,十分认真地阅读手中的书信。
「……殿下」
站在一旁的侍从向她进言。
「夜色已深,您差不多该休息了……」
「呃?哦」
特露切拉听完,把视线从书信上移开。
「已经这个时间了吗。妾身似乎看得太入迷了」
唔……,特露切拉可爱地伸了个懒腰,说道。
「不过,意外地不觉得困呢。本以为保持着平常心,呵呵,看来身体不听话,处在兴奋状态啊」
「……殿下」
侍从的声音和神色都透露着不安。因为侍从知道,这位年轻主君的真正企图。
「别露出那样的表情。计划万无一失。正因如此,可以的话真希望能在维恩王子面前显摆一番……算了,倒也没办法」
特露切拉坚毅地笑了。
「是时候向万民证明了。妾身才是足以撼动这片大陆的执政者──」


◆◇◆

或许是因为这场典礼原本便是庆祝喜事的仪式,气氛比芙兰亚所想的还要更和谐几分。
先是由劳伦斯王作开场致辞,然后轮到纳特拉代表芙兰亚和索尔杰斯特代表特露切拉发表贺词。紧接着在齐聚此地的权贵们面前,宣布同盟仍将持续并签署条约。进行到这一步,典礼可以说是完成了大半部分,随后便是联欢会,甚至没时间休息。
实际上,联欢会才是典礼的出席者真正看重的环节。在纳特拉崭露头角,声名鹊起的芙兰亚。以及存在感日益增强,强国索尔杰斯特的王女特露切拉。为了能和这两人说上一两句话,出席者们拍起了长队。
然后便是怒涛般的寒暄攻势。有人自称是某地的贵族,有人自称在某地做生意,为了在王女的记忆空白处留下一丝印象,众人无不带着问候语和礼物有备而来。就这样,芙兰亚朝右边的人寒暄,又向左边的人打招呼,寒暄、问候、打招呼寒暄问候不停重复──
「呼啊……」
好不容易队伍变短了不少,芙兰亚却已经喘不过气来了。
「您辛苦了,芙兰亚殿下」
站在一旁的杰诺薇娅微笑着安慰芙兰亚。由于杰诺薇娅在纳特拉的侯爵身份,自然也有不少人向她搭话,但和芙兰亚相比根本不值一提。
「没想到有这么多人过来……」
芙兰亚呻吟道。
会场上依旧挤满了人。虽然看准时机躲到了角落里,但人们很快又会聚集起来吧。
「主办者是国力衰退的德鲁尼奥,原本还在担心能否顺利举办……纳特拉和索尔杰斯特王族的出席果然起了很大作用呢」
“只不过”,杰诺薇娅继续说道。
「让臣有些在意的是,商人在来宾之中占有相当大的比重」
听到这出乎意料的意见,芙兰亚歪了歪头。
「是这样吗?」
「嗯。向臣搭话的大多是商人,芙兰亚殿下那边应该也挺多商人吧?」
「唔,听你这么一说……」
注意力都放在抵御寒暄攻势上了,并没有太过在意这些细节,不过仔细一想,的确有不少人自称是商人。
「不过,为什么会这样?」
如果这里是商人之都──米尔塔斯,倒也不足为奇。
但这里是德鲁尼奥王国。尽管可能只是碰巧,但最好还是认为背后存在某种政治意图。只不过,芙兰亚想不通个中缘由,于是歪了歪头。
「──很抱歉打搅两位的谈兴」
突然有人从旁插入对话。
两人回头看去,发现来人是宰相,而宰相身旁站着一名男子。
「是马莱卿啊。有什么事吗?」
为了保护芙兰亚,杰诺薇娅不动声色地往前站了一步。
像是为了卸下两人的警戒心,马莱面带微笑,说道。
「把两位主宾用作装点墙壁的花饰,实在有损主办者之名。之所以前来搭话,是因为想向两位介绍某位来宾」
马莱用视线催促身旁的男子。
男子作出回应,往前走出一步,随后恭敬地行了一礼。
「初次见面,芙兰亚王女、玛登侯。我是此地的传教士,名叫尤安」
「传教士……?」
脸上挂着和蔼的微笑,青年说出了让人预想不到的头衔。芙兰亚眨了眨眼,杰诺薇娅也面露困惑之色。
「来自列贝提亚教吗。可是,在德鲁尼奥做传教士……」
杰诺薇娅的语气略显困惑。
这也难怪,传教士一般指的是前往未受宗教影响之地宣扬教义的人。
但列贝提亚教在德鲁尼奥的影响力甚至普及到了偏僻地带。杰诺薇娅心想,应该没有传教士可以做的事了吧──
「啊,真是抱歉。刚才的介绍容易引起误会呢」
像是为了解答这个疑问,这名传教士男子──尤安开口道。
「我来自东列贝提亚教」


◆◇◆

「东列贝提亚教正如其名所示,是主要活跃在大陆东部的列贝提亚教的分支」
这是芙兰亚以前在纳特拉王国上课时的一幕。
在老师克拉底奥斯的教导下,芙兰亚学习了有关东列贝提亚教的知识。
「东列贝提亚教成立于距今一百年前……芙兰亚殿下,您还记得大约一百年前发生在纳特拉的大事件吗?」
「契尔库鲁斯之令,对吧?」
学生的回答令克拉底奥斯满意地点了点头。
所谓契尔库鲁斯之令,是列贝提亚教在百年前发布的有关巡礼的新阐释。
在此之前,列贝提亚教定义的巡礼之路是环绕大陆一周。由于始祖列贝提亚完成了环绕大陆一周的伟业,因此每年都有许多信徒沿着这条巡礼路前往大陆东部。





但是在发布了契尔库鲁斯之令这一新阐释后,巡礼只需绕大陆西部一周即可。
理由是,信徒们在巡礼列贝提亚教根基不牢的大陆东部时经常发生死伤事件,当时的选圣候们十分担心此事──然而事实并非如此。巡礼归来的信徒会把大陆东部的文化和价值观带回西侧,而选圣候们并不希望他们的既得利益因此受损。
「由于契尔库鲁斯之令规定的新巡礼路线不包含纳特拉,通过和巡礼者贸易获取财源的我国陷入了危机呢」
由此带来的结果便是,纳特拉的立场开始偏向东边,再加上接纳了流亡过来的弗拉姆人,纳特拉不得不做出改变。
「满分回答,芙兰亚殿下。然而因契尔库鲁斯之令利益大为受损的,并不只有纳特拉」
「北边的纳特拉都这副模样,南方吗?记得是法尔卡索王国吧」
大陆上有三条道路连结东西。纳特拉位于北边道路上,卡尔法索位于南边道路上。
「法尔卡索王国虽然不被划分在巡礼路线内,但他们投靠列贝提亚教,作为对抗东边的防波堤巩固了自己的地位。所以并没有因此蒙受太大的损害」
「唔,好狡猾」
芙兰亚对这个缺乏了解的王国表示愤怒,然后歪了歪头。
「可是这样一来,到底是哪里蒙受了巨大损失呢?」
「答案是,在大陆东部活动的列贝提亚教信徒」
芙兰亚发出恍然大悟的声音。在听到答案前根本没有想到这一点,但既然存在巡礼之路,那么有人在大陆东部传教也很正常。
「当时有信徒对此加以批判,认为选圣候们为了政治利益歪曲了教典。而且据说契尔库鲁斯之令是选圣候们私下决定的,这对当时大陆东部的信徒而言有如晴天霹雳」
「反对的声音应该也很强烈吧」
「是的。然而选圣候在列贝提亚教中的地位自不用说,哪怕是他们的俗世身份,也无不是地位显赫的王侯贵族。不管说什么都不被他们采纳,不仅如此,住在大陆东部的人们还被当成了野蛮人。勃然大怒的东部信徒决定与列贝提亚教分道扬镳,随后建立了东列贝提亚教」
“原来是这样啊”,芙兰亚感叹道。
虽然听说过东列贝提亚教的存在,可没想到还存在这样的历史。想了想同样受到牵连的纳特拉,芙兰亚愈发体会到契尔库鲁斯之令造成了深刻的影响。
「之后,东列贝提亚教为了寻找后盾,找上了正处于黎明时期的帝国,并与其建立了友好关系。随着帝国不断扩张,东列贝提亚教也得到飞速发展,如今已成为大陆东部屈指可数的宗教」
「这么说,成了帝国的国教吗?」
「不,并没有。帝国方面应该也不希望皇帝的权威被神明夺走吧,而且东列贝提亚教也对权力抱持谨慎态度,毕竟他们是因世俗掌权者任意妄为而诞生的分支」
“可是”,克拉底奥斯说道。
「东列贝提亚教无疑手握巨大的力量,并且时刻寻找着打入西侧的机会。如果遇上了,请务必小心。他们也一样,是群打算在乱世中活到最后的野兽──」


◆◇◆

时间回到现在。
芙兰亚和杰诺薇娅面前站着自称来自东列贝提亚教,名叫尤安的传教士。
(列贝提亚教和东列贝提亚教彼此不承认对方……不对,甚至可以说是敌对关系。而后者的传教士,竟然来到了德鲁尼奥……?)
杰诺薇娅对东列贝提亚教有某种程度的了解。东列贝提亚教在大陆东部比本家还受人信仰。
所以她才无法理解这个异常的情况。这里是大陆西侧。不管怎么想,尤安都不该明目张胆地出现在这里。
「不必如此警惕」
大概是看出了杰诺薇娅的戒备心,马莱说道。
「此人的确接受了东列贝提亚教的教义,但他对教义心生疑惑,于是来到我国了解列贝提亚教的正确教义,其志可嘉」
尤安也接过话题。
「说来惭愧,由于我太过着迷于特定的一种教义,思想也走进了死胡同。和我抱有同样烦恼的同志们为了得到启蒙而前往西侧,马莱大人便是在这时遇到并收留了我们」
尤安年纪轻轻却能不失稳重地讲述这些,确实具备着传教士的资质。他身上有着让市井之民不禁侧耳倾听的魅力。但杰诺薇娅十分清楚,在政治场合向这种人敞开心扉是极其危险的。
就在她思考这些事情的时候,一名侍从模样的男子快步走近马莱。
「马莱阁下,有一事相报……」
「你看不出我正在接待重要的贵宾吗?」
「请您恕罪,可是,事态紧急」
马莱忍住想要咂嘴的心情,对芙兰亚她们说道。
「两位,十分抱歉,我要稍微离席一会儿。尤安,千万不要有失礼节」
「这是当然。谢谢您,马莱大人」
尤安恭敬地目送马莱离开,然后,他露出一副难为情的模样。
「这可真是,虽然爽快地答应了马莱大人,但要和两位如此美丽的女性交谈,难免有些紧张呢」
「是吗?看上去倒像是很擅长应对女性」
「绝无此事。比起与人交流,我更喜欢诵读教典。像我这种人若是想取悦两位……」
尤安思索了一会儿,随即微微一笑。
「作为结识两位的见面礼,我便回答你们方才的疑问吧」
「疑问?」
「为何这场典礼上有许多商人,的疑问哦」
杰诺薇娅惊讶地作出反应。在马莱加入对话前,她确实在和芙兰亚聊着这个话题。
「偷听女士间的谈话,可不是什么好行为呢」
「我也多次提醒过自己,然而耳朵它缺乏教养,望您见谅」
尤安诙谐地耸了耸肩,于是一直保持着沉默的芙兰亚徐徐开口道。
「尤安阁下,商人这么多的理由是?」
尤安看向芙兰亚。他用好奇的视线打量起芙兰亚,芙兰亚也毫不怯场地回视他。两人的视线交汇了不到数秒,似乎是觉得这样便已足够,尤安回答道。
「答案很简单,芙兰亚王女。因为商人们出资举办了这场典礼」
「出资,吗?」
尤安点点头。
「准备会场、邀请嘉宾,这些都要用到钱。但德鲁尼奥如今没有这么做的余力。因此,为了举办这场典礼,广泛地借助了商人的力量」
衰败中的德鲁尼奥会这么做也情有可原。
但这么一来,问题便在于德鲁尼奥用了什么手段说服商人们自掏腰包──
「可以和纳特拉及索尔杰斯特拉近关系,用了这样的名目吧?」
尤安回以芙兰亚一个微笑。
(原来如此……是这样啊)
听着两人的对话,杰诺薇娅在心中暗暗点头。尽管德鲁尼奥王国能够以举办典礼的名义邀请两国代表参加,却唯独缺乏资金。商人们想和飞跃发展的两国拉近关系,却找不到契机。双方利害一致,在典礼一事上一拍即合。
就这样,杰诺薇娅想通了整件事──然而芙兰亚想的比杰诺薇娅还要远。
「……尤安阁下,可以问你一个问题吗?」
「您尽管问。在我这里,芙兰亚王女的提问不会碰上任何阻碍」
是吗,芙兰亚应了一句。
「促成德鲁尼奥和商人联手的人,是身为枢机主教的你吧?」
尤安的表情瞬间凝固。
但他的反应正说明芙兰亚的话击中了事情的核心。
「……您为何有此想法?而且,还突然提及枢机主教」
「如果有德鲁尼奥以外的人资助典礼,理应厚待出资最多的人。然而马莱卿却只向我介绍了你一人。既然如此,这样的人怎么可能只是一介传教士呢」
芙兰亚回答道。
「以我对东列贝提亚教体制的了解,在地位最高的教皇之下,有十来名被称为枢机主教的干部负责运营之事。你既是进入西侧的东列贝提亚教代表,同时还有着向德鲁尼奥王国进言的权限,认为你是枢机主教之一也很正常吧?」
被芙兰亚冷静且不留情面地指出这一点,尤安一脸苦涩。
「还有,方才你自称是传教士的时候,我不是对列贝提亚教的传教士在德鲁尼奥一事感到惊讶。我原本以为你是商人,所以才会惊讶。──因为你身上的气息,和米尔塔斯的商人一模一样」
芙兰亚说完,微微一笑。不是出于讽刺和嘲笑,单纯是因为看到了有亲近感的人而感到喜悦。
尤安凝视着少女,随后认清现实地叹了口气。
「……这可真是,我听闻北方尽头盘坐着一头恐怖的龙,没想到连王女都这般聪慧,看样子传闻并没有夸大其词」
尤安继续说道。
「如同您推测的那样,芙兰亚王女。我出身米尔塔斯,是教皇赐予大任的枢机主教之一。企划这场典礼的人也是我」
「东列贝提亚教的你为什么要做这种事?」
「当然是为了以德鲁尼奥王国为跳板,向西侧宣扬东列贝提亚教的教义」
尤安毫不隐瞒地回答了芙兰亚的疑问。
「我们东列贝提亚教很早以前便计划打入西方。在我等看来,列贝提亚教是歪曲神之教义、蛊惑民众的凶恶之徒。把他们的教诲驱逐出这片大陆乃是我等的使命,我们是这么认为的」
言外之意表明自己没有那么狂热,尤安继续说道。
「在这种情况下,原宰相的垮台造成德鲁尼奥丧失竞争力,再加之昨年大陆西部发生的饥荒,使得情况雪上加霜。也就是说,这是我等乘虚而入的好机会」
列贝提亚教在德鲁尼奥王国根深蒂固,东列贝提亚教本无从下手。但是,德鲁尼奥陷入了不得不和东列贝提亚教联手的窘境。
(……这情况基本是王兄造成的呢)
不管是让原宰相希里吉斯垮台,还是在西侧引发饥荒,基本上都是维恩干的。大概维恩本人也没有想到吧,自己的所作所为给东列贝提亚教制造了打入西方的机会。
「还有就是,如果非要说芙兰亚王女刚才的推理有哪点不对的话,我确实促成了德鲁尼奥和商人的合作,但最大的出资者是东列贝提亚教」
「你是说,跟纳特拉和索尔杰斯特这两国拉近关系是值得的?」
「没错。并且,这个判断看来是正确的」
尤安似乎想让谈话更进一步,说道。
「芙兰亚王女,您若是不介意的话,之后可以多聊几句吗?」
「这是你个人的请求?还是作为传教士?」
「当然是我个人」
如此回答之后,尤安开玩笑似地耸了耸肩。
「虽然很想这么说,但您身旁玛登候的眼神着实吓人,而且还有可能惹怒令兄,这里我便以传教士的身份,向您发出邀请」
芙兰亚听完,笑了笑。对方一开始摆出一副信徒般的姿态,没多久语气便变得轻佻起来。即便如此,芙兰亚也没有对他感到不快。对方表现出的不错失商机的坚韧,以及那不以为耻反以为荣的态度,给亲近米尔塔斯的芙兰亚留下了好印象。
「我很高兴能被邀请,不过──」
芙兰亚一边说着,一边向身旁的杰诺薇娅投去询问的视线。于是杰诺薇娅回了一个小小的注目礼。有必要保持警惕,之后交由殿下判断──似乎是这个意思。
「这样好吗?依你方才所说,应该还有一名舞伴候补吧」
芙兰亚看向远处被人群围住的特露切拉。
并非只有纳特拉的芙兰亚是典礼的主角。索尔杰斯特的王女也是主宾,同时也是东列贝提亚教想要拉近关系的对象。
「当然,特露切拉王女也很有吸引力,遗憾的是我只有一个身体。而且从之前的实绩来看,我和芙兰亚王女更谈得来」
东列贝提亚教似乎更重视纳特拉。
从实绩来看的话,纳特拉确实──实际上是维恩──经常给列贝提亚教添乱。与此相比,索尔杰斯特王国深受列贝提亚教的影响。那么自然会得出纳特拉更好联手的结论。
只不过,正如之前所说,纳特拉虽然声称在东西之间维持中立,可实际上却偏向东侧。西侧则是把纳特拉看作碍眼却不好下手的潜在敌人。即便和纳特拉联手,在西侧眼中也只是敌人和敌人联手罢了。
(想推翻列贝提亚教的话,应该积极干涉索尔杰斯特王国才对……打算以纳特拉和德鲁尼奥为立足点,走长期路线吗?)
把两个国家放到天平上衡量并选择其中一方是很困难的。如果这时选择纳特拉,交好索尔杰斯特的难度便上升了。
明知如此还选择纳特拉,是觉得纳特拉容易交涉吗,又或是完全相反,他判断和索尔杰斯特联手无益吗──
(……继续想下去也得不出答案)
总而言之目前能弄懂的是,东列贝提亚教企图接近纳特拉。虽然不讨厌尤安的为人,对东列贝提亚教也很感兴趣,但牵扯到政治方面则另当别论。最好先和希里吉斯商谈过再做决定。
就这样,正当芙兰亚决定告诉对方先保留答复的时候。
「……这是怎么了?」
会场的出入口人声嘈杂。放眼看去,一群随从模样的人正在匆忙地进进出出。
发生什么了吗,芙兰亚她们一脸讶异,而就在这时,其中一人朝这边跑了过来。来人是杰诺薇娅的随从。
「杰诺薇娅大人!玛登领发来紧急联络,急需向您汇报……!」
「冷静点。周围人多眼杂」
一边劝诫随从控制住心情,一边察觉到事态非比寻常的杰诺薇娅露出紧张的神色。
「究竟发生了什么?」
对此,
「政变!」
随从叫喊道。

「在索尔杰斯特王国发生了王位篡夺事件……!」

震惊犹如涟漪般扩散开来。
在场的众人一时之间无法理解发生了什么,动弹不得。
在他们之中,唯有芙兰亚注意到了那个光景。
在映入视界的一角,收到同一消息的特露切拉微微一笑的光景。

第三章 执政者

那是一副异样的光景。
餐桌上摆放着的菜肴,看上去大概有数十人份。
然而坐在餐桌旁的却只有一个人。
毕竟不可能一个人吃光这些菜肴,大概是其他出席者还未到场吧。──按常识来说,确实会这么想。但是看这个男人的体型便能明白,这种常识在这里并不适用。
彪形大汉。不对,坐在那里的男人已经超出了彪形大汉的范畴,堪称是一团肉块。其体型之巨,甚至让人怀疑起他究竟是不是人类。倘若说有人类形状的岩石存在的话,恐怕指的就是这种情况,实在是背离常轨。
索尔杰斯特王国国王,格鲁耶尔。
这是这团肉块的名字。
「嗯,果然还是应季水果吃起来爽口啊」
大把抓起盛在容器里的水果,随手放入口中。相当于普通手掌大小的水果到了他嘴边仿佛像是稍大一点的糖果一般。
「怎么了,你也可以随便吃哦?」
格鲁耶尔的视线投向餐桌的另一侧。
另一侧站着一个男人──不,是一个男人和十来名全副武装的士兵。这些士兵整齐有序地架起长枪,枪尖指向格鲁耶尔。
没错,异样的光景并不只是在形容格鲁耶尔。
身为国王的格鲁耶尔被士兵们团团包围住的场景也是异样的原因之一。
「……无谓地拖延时间毫无意义,父王」
和格鲁耶尔对峙的男人恨恨地说道。
男人名叫卡布拉,是格鲁耶尔的亲生儿子。也就是说,他是索尔杰斯特王国的王子。
「我麾下士兵已镇压宫殿。无论父王等多久都不会有援兵来的」
卡布拉言下之意再明显不过,意思是这个状况并不是在闹着玩。
一国王子出于自身意志,向他的生父──国王举起了武器。
尽管如此,
「援兵?」
格鲁耶尔诧异地眨了眨眼,突然大笑出声。
「还以为你要说什么!我儿啊,援兵这玩意,只有无法独自脱困的人才需要」
这一瞬,格鲁耶尔的声音极具魄力。
「你该不会以为,这点兵力就能压制我吧?」
「……!」
格鲁耶尔身上散发出的压力使得在场众人不禁发怵。
统率强国索尔杰斯特的野兽之王。哪怕被千枪所指,其威容也依然霸道无匹。
「……不必虚张声势了!」
卡布拉提高音量,仿佛像在激励自己。
「请父王即刻让出王位。而我,将作为下任国王,引领这个国家」
格鲁耶尔嘲弄道。
「区区王位,明明迟早会成为你的囊中之物。就这么害怕你妹妹吗,我儿啊」
听了这话,卡布拉露出凶狠的表情。
「父王,别说您没察觉到特露切拉的野心。那家伙无疑想取代我,抢走王位。父王也对此心知肚明,默认了她的做法。……为何如此,父王!为何要无视王太子的我,放任特露切拉!」
「在你满足于王太子的身份毫无作为的时候,特露切拉磨练自己,并锻炼出了足以完成我给予的任务的能力。仅此而已」
「哪怕她这么做会导致索尔杰斯特王国出现女王吗!?」
格鲁耶尔笑了,他点点头。
「如此一来,想必会十分有趣吧」
「竟然说有趣!父王究竟把国政当成了什么!?」
「消遣」
格鲁耶尔断言道。
「所谓的国家,只要不让民众食不果腹,之后做什么都是自由的。或发展饮食文化,或打造最强的军力,亦或醉心于神的教义,一切莫过于执政者的兴趣爱好罢了」
这一理论太过粗暴,卡布拉不禁张目结舌,但他立刻恢复了冷静。
「……不得不说,父王果然不适合当国王」
卡布拉向部下打手势。士兵们手里拿着绳子,接近格鲁耶尔。
「不抵抗则留您一命。父王应该也想平稳地渡过下半辈子吧」
「我从未向往过那样的生活……不过,好吧。不管理由如何,我作为父亲有义务尊重你的选择」
士兵们为了绑住格鲁耶尔的巨体,陷入苦斗
格鲁耶尔瞥了他们一眼,说道。。
「我儿,劝你一句。你害怕特露切拉日益增长的存在感会威胁到你的地位,于是团结起不希望女王诞生的保守派,趁着特露切拉出国之际发起谋反」
「……那又如何?」
「你觉得,特露切拉会预料不到这一点吗?」
卡布拉花了数秒思考父亲的话语,立刻回应道。
「太愚蠢了。既然有预料到的话,更不应该出使外国了。那家伙在外面孤立无援。她又不是纳特拉的王太子,之后能奈我何?」
卡布拉的意见十分合理。特露切拉如果在国内的话,自然可以团结起反对卡布拉谋反的势力,与其对抗。但她如今身在异国,自然做不到这种事。想必她会立刻回国吧,但只要赶在她回来前整顿好国内即可。
「……是啊,你说的没错,她比不上维恩王子」
听到格鲁耶尔这么说,卡布拉嗤之以鼻。
「哼,看样子你最后还是理解了啊。……把他带走!」
轿子乘着被捆绑住的格鲁耶尔,逐渐远去。
看着视野中逐渐变小的卡布拉,格鲁耶尔喃喃自语。
「没错,她不是维恩王子。但是,她打算与其并驾齐驱。而这,才最为重要──」


◆◇◆

索尔杰斯特王国国王格鲁耶尔被王太子卡布拉篡夺王位,这一震撼的消息立刻传遍了其他各国。
纳特拉自然也是其中之一,维恩接到消息,开口第一句便是,
「在这忙得要死的时候究竟在干什么啊那头肥猪啊啊啊啊啊啊!」
……像这样,在事务室丑态毕露。
「妮妮姆,我先确认一下,弄错的可能性……!?」
「复数情报渠道传来了同样的汇报。而且卡布拉王子……不,卡布拉王已经公开发表声明,前国王格鲁耶尔因病无力处理政务,因此王位由他接替。我想不会有误」
维恩抱头苦恼。
今后的同盟关系会走向何方、向索尔杰斯特借用的港口还能继续使用吗,虽然要思考的问题堆积如山,但维恩无视这些放声大喊。





「卡布拉你不是王太子吗!?为什么要强行夺走王位啊……!」
「虽然无法断言,但他似乎原本便对格鲁耶尔王心生间隙,并且特露切拉王女最近的活跃表现也给他制造了压力。所以,他应该是认为再这样下去的话可能会被夺走继承人的身份吧」
维恩呻吟出声。
「会做吗?一般会这么做吗?女王可不是那么容易诞生的,稍微想想就能明白吧!?」
好比自己亲手给迟早会得到的王冠刻下了伤痕。这恐怕会成为后世历史学家的笑料吧。
「应该是特露切拉王女的威胁程度让他顾不上这些道理了吧……不管怎样,格鲁耶尔王虽然还活着,但被软禁在了离宫里。卡布拉王向他的拥护者们征集兵力,正在击溃那些反对他篡夺王位的势力」
「……反抗势力反败为胜的希望呢?」
「可能性很低。可以领导他们的特露切拉王女正好出使德鲁尼奥,缺乏团结。卡布拉王也正是明白这一点,才打算在特露切拉王女回国前彻底击溃反抗势力吧」
「总好过火势失控烧到这边来吗……」
维恩呢喃了一句,开始冥思苦想。
「不过,这样啊,特露切拉在德鲁尼奥来着」
特露切拉出席了德鲁尼奥举办的典礼一事,维恩当然知道。当时还以为格鲁耶尔一方也抱着“尊重同盟关系,但不打算进一步发展关系”的想法──
「……」
「维恩,怎么了?」
「……妮妮姆,好像还没收到芙兰亚发来的联络吧?」
「嗯。既然演变成这种情况,短期内应该能收到联络……在那之前,我们要下达回国的命令吗?」
这次的动乱终究是索尔杰斯特的问题。和德鲁尼奥、并且和芙兰亚没有太大干系。可毕竟邻国发生了政变,有可能因某种原因被卷入危险之中。虽然在纳特拉的时候可以保护她,但如今芙兰亚人在国外,维恩也帮不上忙。妮妮姆提议尽早回国也情有可原──
「不,这件事交给芙兰亚判断」
让人意外的是,维恩没有采纳这个提议。
「这样好吗?」
「哪怕是我,在这里也弄不清那边的状况。该撤回还是该留下,芙兰亚掌握的判断材料比我更多。而且她知道该采取何种方针,如今的芙兰亚值得期待」
“而且”,维恩继续说道
「我们现在该考虑的,是东边的麻烦」
「确实是这样呢……」
就在这时,有人敲了敲事务室的门。来人是纳特拉的官吏。
「殿下,打扰了。帝国使者求见」
「和计划一样啊。让她进来」
随后一名女性走了进来。
安斯沃多帝国第二皇女露薇尔米娜的心腹──菲修•布兰德尔。
「今日请多关照,摄政殿下」
「嗯,事不宜迟,开始商谈吧」
看不见的火花已然迸发在微笑的两人之间。


◆◇◆

距离皇帝驾崩已有数年。
安斯沃多帝国如今大体上划分为三个派系。
以军方支持者为骨干的第二皇子巴尔德罗修派系。
获得被帝国吞并的属州的支持,整合这部分力量的第三皇子曼弗雷德派系。
担忧出现内乱征兆的帝国,寻求和平解决方案的第二皇女露薇尔米娜派系。
以前还存在过以保守派为中心的第一皇子派系,由于在和露薇尔米娜的政治斗争中落败,派系领袖迪梅托里欧如今在边境过上了隐居生活。
在剩下的三大派系中,逐渐成为最大势力的正是露薇尔米娜派系。
「与布兰德尔阁下之前来访时相比,情势真是大为不同啊」
维恩的感慨不是讽刺,而是真心话。
「之前承蒙您关照了」
坐在对面的菲修笑容可掬地回应道。
「上次难得邀请摄政殿下前往帝都,然而不幸地未能和您见上面,十分抱歉」
去年,露薇尔米娜邀请维恩前往帝都。当时作为外交使节起协调作用而被派往纳特拉的人也是菲修。
但途中几经波折,维恩开始和第一皇子迪梅托里欧一起行动,直到最后都没有踏入帝都。明明是帝国发起的邀请,却因帝国的内情致使帝都访问搁浅。确实,对方会谢罪也有几分道理。
不过,维恩之所以没能抵达帝都其实是被露薇尔米娜算计了,邀请是陷阱。这么一想的话,对方明摆着在睁眼说瞎话。
「无妨,世上怕是只有太阳和星星的运行会按计划进行」
维恩早已理解这方面的内幕。他和露薇尔米娜见面,达成了协议。这件事确实已经过去了,
「话虽如此,不幸接连发生的话,我也不好行动啊」
特地旧事重提。这当然不是真心话。目的在于挖苦并牵制对方。
「这是自然,我等必定全力以赴避免此类事情再次发生。纳特拉王国与吾主露薇尔米娜殿下如今已是命运共同体」
言外之意似乎在说,这次不会暗中耍手段了。
(她说得倒也没错,毕竟情况今非昔比)
直到去年为止,纳特拉只是立场上偏向露薇尔米娜,视情况而定,随时可以转而投靠其他皇子。所以露薇尔米娜才设下了陷阱,纳特拉现在已经完全属于露薇尔米娜派系。
事到如今再接近其他两位皇子也只会吃闭门羹。也就是说,纳特拉不得不依附露薇尔米娜,露薇尔米娜也没必要陷害纳特拉。
「……干得漂亮」
维恩小声说道。
拉拢败北的第一皇子派系,成功强化己方派系。向世人宣布,时代的宠儿──维恩成了她的后盾。再加上前些时日还和关系交恶的南国帕图拉交涉,缔结了友好条约,证明了她身为执政者的能力。
与骨肉相残、迟迟决不出胜负的两位兄长相比,民众对露薇尔米娜抱有期待也很正常。
「但是,正因如此,皇子们才不得不采取行动」
坐在对面的菲修点点头,同意维恩的说法。
「其结果便是两大派系间的冲突一触即发」
地点是大陆东南部。巴尔德罗修领和曼弗雷德领以西地带。据说在这片地带上,有可能爆发两皇子为主的大规模军事冲突。
「按理说,两位皇子本该先击溃皇女派系」
人望、实绩、能力一应俱全的皇女对两位皇子来说,是个棘手的威胁。如果有办法除掉她的话,绝对会立刻动手──这才是皇子们的真正想法吧。
但是不能这么做。讨伐在国民之中人望渐长的皇女意味着会受到国民和其他派系的抨击。对于争夺势力相持不下的两人而言,这是无法忽视的瑕疵。
至少,必须制造出一对一打败露薇尔米娜的局面。这便是两大派系的领导层得出的结论。空有气势而军事力量薄弱的露薇尔米娜派系是可以从正面击溃的,恐怕是这样的认识促使他们得出了这个结论。
包含这样的定位在内,维恩才会说露薇尔米娜的这一手“干得漂亮”。
「露薇尔米娜皇女殿下担心此次军事冲突对民间造成损害,希望尽早平息事态。请摄政殿下务必协助」
「……呵」
「殿下?」
菲修看向突然露出笑容的维恩,歪了歪头。
于是维恩对她说道。
「没什么,只是想起上次也听到了类似的话」
「唔」
上次。也就是露薇尔米娜设下陷阱的那次。
维恩面带笑容,朝有些尴尬的菲修开口道。
「不是的,别误会。露薇尔米娜皇女一如既往地善良而充满慈爱,我觉得这是件值得高兴的事情」





对吧,维恩用视线朝身旁的妮妮姆询问。
于是她轻轻耸了耸肩。
(真会讽刺)
(不不,这是真心话)
露薇尔米娜对帝国的爱是货真价实的。她担忧帝国未来的心情也并非虚情假意。维恩对她的胸怀表示敬意,而且对现在的纳特拉来说,并不希望看到露薇尔米娜派系没落,所以维恩很愿意伸出援手。
「但是啊」
维恩接着说道。
「从派系之争的角度来看,露薇尔米娜皇女应该很乐见两位皇子互相攻讦吧,隔岸观火岂不更好?」
如果不考虑仁义道德,维恩的意见很是合理。竞争对手内斗,没有横插一脚的必要。更何况地点远在帝国首都以西,露薇尔米娜完全不会遭受战火牵连。
露薇尔米娜自身也明白这一点。她虽然深爱帝国,但同时她也明白,光凭爱是无法实现理想的。
「恕我僭越,摄政殿下」
然而菲修委婉地否定了维恩这番理论。
「倘若此时容忍了两位皇子的暴行,那么皇女殿下也不会怀有继承帝位的大志了。──国民们应当也在期待皇女殿下出手」
「……原来如此,确实如此」
缥缈而美貌动人,深爱帝国的皇女。
不管真相如何,这都是露薇尔米娜对外树立的形象。
旁观两位兄长的争斗,和她的形象不符。如此一来,支持她的阶层难免动摇。
(曼弗雷德他们很有可能盯上了这一点)
明面上不好对露薇尔米娜派系下手。但如果放任不管的话,其势力会不断增大。那么不如制造出露薇尔米娜不得不插手的局面,消耗其力量──也许背后运作着这样的计划。
(所以才希望尽早平息事态)
拖延下去说不定会招来西方诸国的干涉。而且,两大派系发生冲突的地带正好十分接近西侧的法尔卡索王国。虽然听说那个国家国内情况不太乐观,但说不定会乘虚而入。
皇子们想陷入战争泥潭,皇女想尽快平息事态提升声望。竞争已然开始。
「……露薇尔米娜皇女的远大志向令我感到钦佩」
维恩说道。
「身为友好国家,定当倾力相助。只不过,是否有具体方案?」
「关于此事,皇女殿下已事先有所嘱托。请看书信」
菲修取出书信,经由妮妮姆递到了维恩手中。
「……」
维恩翻阅书信,面露苦笑。
「拟定这一计划的人,是露薇尔米娜皇女?」
「这是自然。您不满意吗?」
「不……不如说,很有皇女风格」
这个计划若是顺利进行,问题会得到解决。而且是以露薇尔米娜不承受任何损失的形式。当然,失败的话会付出惨痛代价,然而即便如此,这个计划也值得放手一搏。
「计划合情合理,关键在于皇女的外交手腕。从现实角度考虑,我国可以做出配合」
「既然如此」
「虽然有几处地方还可修订一下,但大体上就按这个内容进行协商吧」
菲修面露喜色,浮现出安心的表情。
之后就看露薇尔米娜的能力了,维恩心想。正当他就细节部分打算展开讨论的时候──有人敲响了房门。
维恩和妮妮姆相视一眼。之后没有要见其他人的预定。应该是发生什么了,于是妮妮姆打开门,发现来人是名官吏。
「百忙之中打扰各位十分抱歉。方才收到了这个……」
「这是……原来如此,我明白了。我会交给殿下的」
看着官吏行礼离开,妮妮姆回到维恩身旁。
她手上拿着一封书信。
「妮妮姆,那是?」
「报告。是芙兰亚殿下寄来的书信」
维恩挑了挑眉。
对于在索尔杰斯特王国发生的动乱,德鲁尼奥、以及芙兰亚率领的使节团究竟是什么反应。这是必须尽快确认的情报。
「摄政殿下,需要我回避吗?」
菲修顾虑地提出建议。她虽然对出使外国的王女寄来的书信感到好奇,但更不希望惹维恩不快,导致快谈妥的交涉因此破裂。
「不必,我很快看完。稍等一会儿」
既然维恩这么说,那么没必要再作推辞。菲修再次坐了下来。
看了她一眼,维恩继续阅读书信。
信上简单概括了芙兰亚在当地的所见所闻,并确切地归纳了要点。在此之上,信的末尾处还写道,留在当地确认德鲁尼奥王国的反应。
仅凭这一点,就可以看出芙兰亚的成长──这时,维恩的思路集中在了从信中读到的其他事情上。
(特露切拉王女……东列贝提亚教……德鲁尼奥王国……)
维恩微微低头,沉默不语。只有站在他身旁的妮妮姆知道,维恩的这一举动是为了在脑内推敲情报,将信息再构筑。
「摄政殿下……?」
菲修脸上流露困惑之色。
随后,维恩突然抬起头来。
「布兰德尔大使,关于先前所说的事情」
「诶,啊,好的」
菲修惊讶地点点头,于是维恩对她说道。
「我基本上同意贵方提出的要求,也不打算撤回我的前言。但若要协助贵方,我希望附加一个条件」
「这个……要视内容而定」
菲修表示出明显的戒心。不管怎么想都不像是好事。
维恩回看她,笑了笑,
「放心,不是什么大事。……作为兄长,我只是想给在远方努力的妹妹,稍微帮上一些忙罢了」


◆◇◆

德鲁尼奥的王宫吵闹得像捅了马蜂窝一样。
在举办庆祝纳特拉、索尔杰斯特、德鲁尼奥的三国同盟的典礼时,同盟国之一发生了政变,变得吵闹也是理所当然。
典礼被中止,德鲁尼奥王国的领导层废寝忘食地展开了讨论。
「索尔杰斯特王国有没有发来通告!?」
「同盟若是破裂,必须要重新拟定防御战略!」
「派使者联络卡布拉王!同时别忘派出密探!」
「典礼要怎么办?大多数来宾还待在城内啊」
讨论在喧喧嚷嚷的气氛中持续进行。由于事发突然,众人都缺乏冷静。
「……」
劳伦斯王犹如化身成装饰品一般,眺望着他们。
他身在讨论现场,却一语不发。从他焦躁的神色可以看出,他并非因为信赖家臣才把事情交给他们。
然而即使注意到国王这幅模样,家臣们也视若无睹。因为他们认为,向国王搭话只是浪费时间。
国王和家臣之间既不存在信赖也不抱有敬意的异样光景。这便是德鲁尼奥如今的真实面貌。
「……陛下」
在家臣之中,唯有一人向劳伦斯王开口。
那人是宰相马莱。
「臣有一事,望您许可」
马莱恭敬地提出申请,却用的是不容置喙的口吻。劳伦斯不由得吸了口气。
「你、你打算做什么……?」
自己不可能拒绝他。德鲁尼奥如今的统治者不是自己,而是马莱。虽然意识到了这个事实,但还是拼命挤出声音询问。马莱扬起嘴角。
「当然是──利用这个好机会」


◆◇◆

「……总感觉,风向不太妙」
待在宫殿的某个房间中,东列贝提亚教的传教士尤安烦恼地自语道。
「典礼被中止确实是个沉重的打击。明明投入了那么多资金……」
回应尤安的是一同在这个国家活动的修道士们,尤安对此摇了摇头。
「不是这样的。靠筹集金钱能做到的事,再次筹集金钱便能重现。想举办典礼的话,只要找准时机向马莱卿提议即可」
「那么,您在担忧什么呢?」
「……」
尤安没有回答。
他无法把自己感受到的不祥预感用语言表达出来。但他知道,无视这种预感基本上不会有什么好结果。这是他过去从商时的经验谈。
(明明到目前为止还算顺利……)
东列贝提亚教的夙愿与其说是掌控大陆西侧,倒不如说是控制列贝提亚教。
所以他才接触了德鲁尼奥王国的宰相马莱。
德鲁尼奥的衰落。蔓延在大陆西部的饥荒。否定原宰相,试图提出新政治路线的马莱。这些要素在完美的时机契合在一起,使得东列贝提亚教成功打入了德鲁尼奥。
(但是,我们终究是外来者。不过是凭借金钱的力量在这个国家制造了容身之所)
犹如只要失败一次便会转瞬间崩塌的沙之城。
因此,为了迈出下一步,他向马莱提出了举办典礼的计划。目的是为了和纳特拉及索尔杰斯特牵上线。
纳特拉、索尔杰斯特、德鲁尼奥的三国同盟与西方的诸国联合属于不同势力。如果是在前者的圈子内,或许能推广东列贝提亚教。
(实际聊过之后,芙兰亚王女方面的反应还算不错)
不过说到底,终究只是取得了王女的好感罢了。掌握政治主导权的是其兄维恩王子,想要在纳特拉扩张势力,必须和王子商谈一番。
好在纳特拉正在飞速发展,人才和物资自然是多多益善。只要我方能填补这部分不足,建立良好关系并非不可能。尤安是这么认为的。
(没想到正计划着这些事情的时候,索尔杰斯特发生了动乱)
纳特拉和德鲁尼奥短期内要关注索尔杰斯特的动向,没时间考虑东列贝提亚教的事情。计划被完美地阻碍了。
(不过,根据索尔杰斯特今后的动向,我等可能会有可乘之机)
索尔杰斯特的格鲁耶尔王是选圣候之一。要在他的地盘上扩张东列贝提亚教,恐怕极其困难。
但这位国王被其子卡布拉夺走了王位。
卡布拉会接任选圣候吗。恐怕会继承吧。但不知道其他选圣候会不会承认他这个篡位者。如果承认了,并且那时东列贝提亚教已经在德鲁尼奥和纳特拉广为传播,索尔杰斯特看在同盟国的脸面上,接纳东列贝提亚教──这样的想法未免太过乐观。
(但是,不管怎样都得尽早接触卡布拉王)
尤安边在脑海中计算所需资金,边同时思考。
(要是特露切拉王女愿意介绍给卡布拉王,事情就轻松多了。但这两人在政治上互相仇视,恐怕很难吧)
想到这里,尤安突然想起。
事情发生在典礼被中止前。
尤安在芙兰亚面前向特露切拉搭话。
哪怕对方的防御有如铁壁般坚硬,可试一试说不定能得到什么线索。结果失败了,对方根本没把自己放在眼里。
话虽如此,这种结果也在预料之内。如果只是这样,倒也不会如此在意,
(那究竟是怎么回事呢)
特露切拉嘴上说着不感兴趣,冷淡地结束了话题。
然而自己在向她告辞时,却看到了她的双眼。
那眼神,简直犹如对猎物紧盯不放的野兽一般。


◆◇◆

「……之后要怎么办呢」
由于索尔杰斯特王国的动乱,所有势力都不得不重新修正计划,芙兰亚阵营也被迫讨论起今后的预定。
「虽然我给王兄写信说,在确认德鲁尼奥的反应前先留在这里……但就目前来说,对方毫无反应呢」
德鲁尼奥方面提出的建议是:为了商量今后的方针,希望我方暂时留在国内。要商量的话,芙兰亚这边自然没有异议,但是自那以后情况并没有发生过变化。
恐怕对方也在围绕此事争论不休,未能得出结论。但一直干等下去也毫无收获,没有留在这的意义。
「希里吉斯,你有什么看法?」
芙兰亚忽然看向身旁。
但这时,如今作为参谋备受信赖的家臣明显心不在焉。
「希里吉斯?」
又叫了一遍,希里吉斯才总算回过神来。
「──真是抱歉。稍微,在想些事情」
「有在意的事吗?」
「是的,不……」
希里吉斯略显犹豫,回答道。
「德鲁尼奥接纳了东列贝提亚教,这件事让臣有点……」
「在德鲁尼奥王国推广列贝提亚教的政策,记得是你提出来的吧」
「是的。臣依然觉得,这个政策是必要的」
德鲁尼奥王国接近大陆中央地带。这个小国周围毗邻着许多危险国家,为了保护自己,唯有臣服于列贝提亚教。
「但是,马莱卿选择和东列贝提亚教联手」
「……新政权比起合理性更优先感情,亦或是为了体面而否定旧政权的方针,采取相反的政策并不是什么怪事」
大多数情况下,执政者不会主动交还权力。他们失去权力分为两种情况,一种是换代时,另一种是政治失误时。
就后者来说,接班人会采取不同于现存政策的其他路线,这样便可以简单易懂地展示出自己和失败的前任者之间的不同。
那么,代替被流放出国的希里吉斯接任宰相一职的马莱采取了完全不同的政治方针,的确是理所当然的展开──
「即便如此,德鲁尼奥和东列贝提亚教联手也太过危险了……」
希里吉斯满脸懊恼地呢喃道。
接近东列贝提亚教意味着和列贝提亚教保持距离。
希里吉斯认为,在没有解决德鲁尼奥王国的地理位置问题的情况下这么做,等于自己走向断崖。
「既然如此……对呀,也许是因为这样才打算巩固三国同盟呢」
芙兰亚照顾他的心情,如此说道。她的看法的确合乎情理。
和原本作为后盾的列贝提亚教保持距离的话,必须要另寻后盾。
德鲁尼奥王国期待三国同盟能成为新的后盾。为了实现“德鲁尼奥受到攻击时,其他两国会发起反击。所以无法对德鲁尼奥出手”的构想。
「也许……是这样吧」
希里吉斯微微点头,说道。
「……十分抱歉。臣现在明明是纳特拉的家臣」
芙兰亚摇了摇头。
「毕竟是你出生的祖国。难免会在意啦」
听了这话,希里吉斯无力地笑了。
「臣也很是惊讶。还是宰相那时,虽然想着国家的未来,却未如此设身处地思考过。直到被流放出国,又得以回到出生的故乡才发现……」
希里吉斯像是在注视远方。
看着他的侧脸,芙兰亚犹豫了一会儿,开口道,
「希里吉斯,你──」
「喂」
突然传来的声音把两人吓了一跳,他们回头一看。
只见那那吉从暗处默默现出身形。
「那、那那吉,进房间要敲门」
「情况紧急」
对芙兰亚的抗议置若罔闻,那那吉说道。
「情况有变。留下或是离开,有必要重新考虑了」
「……发生了什么?」
芙兰亚注意到事态非比寻常,提出了疑问,
「战争」
少年的赤红瞳孔散发出妖艳的光芒。
「德鲁尼奥那群人打算向索尔杰斯特挑起战争」

第四章 反击的意志

数名男子披着外套行走在杳无人烟的小巷里。
走在最前方的人正是德鲁尼奥王国的宰相马莱。
他神色紧张,走路的步伐透露出一股危险的味道。
散发出如此氛围的这群人最终抵达了一栋废弃房屋前。
「大人,里面有人」
跟随在马莱身后的一名男子低声说道。
马莱轻轻哼了一声,随后有人打开了房门。
「……真没想到,把我叫出来的人竟然是您」
散发霉味的房屋中现出一道人影。
马莱对着人影,说道。
「事到如今找我有何贵干。──希里吉斯大人」
原德鲁尼奥王国宰相,希里吉斯。
如今身为纳特拉家臣的这个男人,身处此地。


◆◇◆

「不可能!要和索尔杰斯特打仗!?」
听了那那吉的报告,希里吉斯甚至忘了自己站在芙兰亚身旁,大喊出声。
「一定是哪里弄错了吧!?」
「我从多方面进行刺探。所有迹象一致显示,准备对索尔杰斯特发起军事行动」
那那吉平静地继续说道。
「还有,这栋宅邸周围的士兵变多了。恐怕主要是为了监视芙兰亚,视情况而定,还会限制行动范围吧。现在还有办法突破,兵力继续增加下去就不好说了」
「……」
事态正在迅速升温。
理解了这个事实,芙兰亚却没有慌张。准确来说,她压抑住慌乱的内心,深深地吸了口气。
惊慌失措对现状毫无帮助。更何况,自己代替王兄来到了此地。不能暴露丑态,必须保持冷静。
「希里吉斯,正在发生什么,为什么会变成这样,你知道原因吗?」
沁人心脾的冷静嗓音让原本急躁不安的希里吉斯醒过神来。
「是的……恐怕,不,毫无疑问,德鲁尼奥打算拥戴特露切拉王女」
「拥戴特露切拉王女?」
希里吉斯点了点头。
「索尔杰斯特王国的卡布拉王子采用非正当手段夺取了王位。哪怕公开声明因病退位,也堵不住悠悠之口。篡位的事实不久后便会传遍全国。再加上格鲁耶尔王深受国民爱戴。如此一来……」
「民众必将抗议。特露切拉王女只要趁这个机会声称自己才是正当的王位继承人,返回国内的话,就会得到许多人的支持」
「是的。但不管有多少人支持,缺乏武力是无法即位的。因此卡布拉王子应该会在特露切拉王女回国前,铲除所有可能协助她的权贵……」
「而德鲁尼奥王国保证会提供武力……原来是这么回事」
由此,原本限于国内的动乱变成了有外国参与的斗争。卡布拉王子笼络了索尔杰斯特王国的保守派,特露切拉王女拉拢了德鲁尼奥王国的军事力量。这是一场不知谁胜谁负的战斗。
「……在这件事情上和特露切拉王女合作,对德鲁尼奥有什么好处?」
「这取决于双方签订的协议,虽然只是臣的推测,但简单来说,好处是索尔杰斯特王国的土地、人、物。从长远来看……则是索尔杰斯特王国本身」
「你说王国本身,要怎么做?」
「联姻。如果特露切拉王女即位女王,与劳伦斯王结合在一起,两人的孩子便可以继承两国的王位。两国于下一代统一为一个国家也不再是梦」
被奚落为没落王国的德鲁尼奥变为强国。虽然要等到数十年后,但如此一来,无疑会威胁到纳特拉。
(……不过)
芙兰亚心想。
她不否定希里吉斯做出的推测。
也能理解,他所说的动机造成了这样的现状。
但与此同时,总感觉有种挥之不去的违和感。
(……大概,不,这个现状无疑是特露切拉王女有意为之的结果)
为了得到王位,让王子冲动行事,再将其击败。的确像是那个王女会做的事。
(但是,有必要为此利用德鲁尼奥吗……?)
芙兰亚自认和特露切拉合不来,但同时也承认她的能力。正因如此才会认为,她即使不利用德鲁尼奥,光凭国内的力量也能解决一切。
成功拉拢德鲁尼奥的确是了不起的手段。但最终却会导致德鲁尼奥分走可观的利益。特露切拉王女,并不是这种好心的性格──
「芙兰亚殿下,返回纳特拉吧」
希里吉斯的声音将沉浸在思考中的芙兰亚拉回了现实。
「诶,回、回国?」
「是的。发展成两国之战的话,您会置身危险之中,与此同时,纳特拉的立场对两国来说极其重要」
「这是……啊」
芙兰亚注意到了。
「纳特拉会帮助哪一边……是这个意思吧?」
希里吉斯点点头。
「这场战争是索尔杰斯特对德鲁尼奥。三国同盟的其中两国发生了争斗。如此一来,剩下的那个国家──纳特拉站在哪一边对两国来说十分重要」
「并且,如果我继续留在这里的话,王兄无法选择索尔杰斯特……因为我会成为人质」
当然,哪怕不考虑芙兰亚的事情,纳特拉也不一定会站在索尔杰斯特这一边。重要的是,纳特拉能否处于将两国放在天平上衡量的立场。
「……虽然觉得留在这里还能做点什么,真是无奈呢」
不但没有帮上王兄的忙,还给王兄添麻烦的话,还不如早些离开。
芙兰亚收起遗憾的心情,说道。
「希里吉斯,做好回国的准备」
希里吉斯接过命令,恭敬地行了一礼,转身离开。
但在他准备离开的那一刻,
「希里吉斯」
芙兰亚对他投去的声音,仿佛像是看穿了他心中的迷茫。
「一定要迅速哦?」
「……遵命」
回答之后,希里吉斯离开了房间。
(……十分抱歉,芙兰亚殿下)
希里吉斯一边做着回国的准备,一边想着。
(传话用的符丁应该还能派上用场。必须问清楚……向马莱,问清他的真正意图)
希里吉斯在心中暗下决心,悄悄地离开了宅邸。


◆◇◆

「我可没那么闲啊」
马莱放着椅子不坐,盛气凌人地说道。
「快说您有什么要事吧」
马莱的态度表示他丝毫不打算尊敬过去是他上级的希里吉斯。话虽如此,希里吉斯并不感到生气。了解马莱的性格的他已经预料到了,而且现在有着比这更重要的事。
「……为何要与东列贝提亚教联手」
「哎呀,您问的是那边啊。我还以为您会问现在为战争做的准备」
「这也是我想问的。但为何偏偏是东列贝提亚教」
马莱意兴索然地回答道。
「当然是为了资金。接纳东列贝提亚教所能获得的种种援助,对如今的我国来说是必要的。德鲁尼奥已经穷到这种程度了」
马莱向希里吉斯投去侮辱的视线。
「归根究底,一切都归罪于您的失败啊」
「……!」
德鲁尼奥王国的衰败与希里吉斯密切相关,这是不争的事实。
马莱也确实在替他收拾烂摊子。
即便将希里吉斯流放国外,让他背下所有责任,也无法抵消他犯下政治失误的事实。
「……我承认,一切原因在于我输给了维恩王子。我也愿意承受指责和骂言。但是,为了挽回败局而和东列贝提亚教联手又算怎么回事。失去了列贝提亚教的权威的保护,德鲁尼奥何以自保……!?」
「真是多愁善感呢,希里吉斯大人。列贝提亚教为我们做了什么?您给列贝提亚教提供的诸多优待政策,只是在助长他们的威势」
马莱不屑地说道。
「危难之际会保护我们什么的,不过是幻想罢了。在他们看来,这个国家是随时都能舍弃的牲口棚。您也应该深有体会吧。明明为列贝提亚教如此尽心竭力,可在输给了维恩王子后,他们不但没向您伸出援手,反而无情地把您赶走了」
「那是信徒自身的问题。列贝提亚教是清廉的宗教,必定会成为众人的指路明针。即便某个信徒令人唾弃,大多数信徒也依旧是善良之人,他们一定会为德鲁尼奥的困境发声」
「所以我才说这是多愁善感啊」
马莱无情地否定了希里吉斯的反驳,说道。
「与其依赖这种幻想,重视三国同盟还更有价值。……不过,这一同盟也要不复存在了」
听到马莱随口说出这么重要的事情,希里吉斯气得咬牙切齿。
「……真的打算发起进攻吗,对索尔杰斯特王国」
「没错。没理由放过这么好的机会。拥戴特露切拉王女,尽情地大闹一场」
「你明白吗?索尔杰斯特可有选圣候坐镇。竟然要发起进攻」
「您说的选圣候已经被王子亲手拉下了王座。有什么好害怕的,完全无法理解」
说完,马莱突然举起一只手。
一直沉默地守候在一旁的数名侍从站到了希里吉斯身前。
在他们的压力下,希里吉斯不禁后退了一步,但由于这栋房子很是狭窄,他的后背撞上了墙壁。
「不过,我也有担心的事情。尤其是纳特拉的动向呢」
「马莱,你……!」
「芙兰亚王女如此温柔,愿意收留您这样的落魄之人。若是您动弹不得,想必她也会留在这里吧。──可别杀了他」
侍从们点了点头,同时向希里吉斯挥出了他们的拳头。
「嘎……!?」
房子里响起沉闷的殴打声,并且持续了好一阵子。强壮的士兵们毫不留情地接连对希里吉斯施加暴力。
「被您叫出来的时候,我还有些期待您会说什么……真让我失望」
看着过去的上级被人拳打脚踢、口鼻流血的模样,马莱开口道。
「毫不犹豫地击溃政敌,独占权益,您那犹如沟鼠般的生存方式给我带来了不小的影响。现在却满嘴东列贝提亚教如何如何……明明把劳伦斯当成傀儡肆意操纵,真没想到您会说出这样的话」
忍受不住暴力,希里吉斯倒在地上咳个不停。
马莱走到他身边,不假思索地一脚踢向希里吉斯的头。
「别逗我笑了,废物。事到如今还想装成爱国者吗?」
「马、马莱……」
「您对我关照有加。要是您能说些有意思的话题,我本打算在这杀掉您的……但看来已经没有那个价值了!」
马莱使出浑身力气踢向希里吉斯的面庞。
希里吉斯发出短促的悲鸣,像小动物一般蜷缩起身子。
大概是这副样子让马莱感到了满足,他带着满面笑容,转身离开。
「走了。真是浪费时间」
马莱转过身,头也不回地离开了房子。
「唔,咕……」
在狭窄的屋内响起了希里吉斯的咳嗽声和紊乱的呼吸声。
血泪模糊了视界。每次呼吸都会使得身体疼痛不已,甚至挤不出擦拭眼角的力气。
(这也是,报应吧……)
直到最后,他都没有对马莱感到愤怒。
自己确实犯下了大错,现在的心情仿佛像是看破了生死。
或许死在这里才是适合自己的结局,就在被疼痛折磨的大脑思考着这些的时候,一旁的死神的双足映入了眼帘。
「……那那奇阁下」
究竟什么时候来的之类的疑问,对这个少年而言想必没有任何意义吧。
悄无声息,仿佛出现在这里是理所当然一般,那那吉就站在那里。
「你来杀我了吗」
希里吉斯呼吸紊乱,勉强挤出话语。即便真是如此,他也不感到惊讶。在这个紧急情况下不为人知地秘密会见德鲁尼奥宰相。遭到怀疑才是正常的。
「如果你背叛了,我确实打算这么做」
那那吉的声音不带任何感情。他若是想动手,把匕首插到希里吉斯身上恐怕比折断一根枯树枝还要容易。
「但是,这次你只是做了件蠢事罢了」
「……蠢事,吗」
「明知有危险,还特地一个人去见他,结果不出所料,挨了一顿毒打。你觉得聪明人会做这种事吗?」
「呵,呵呵……是啊,说的没错……唔,咕」
自己其实也不明白,为什么要这么做。就算和马莱秘密会面,事态也不会有所好转。可即便如此,也还是想做些什么。
不管怎么说,自己采取的行动导致了现在的结果,有必要负起责任进行善后。
「……那那吉阁下」
希里吉斯笑了,脸部也跟着痛了起来,他说道。
「能杀了我吗」
那那吉冷静地反问道。
「理由?」
「老实说……咳……光是像这样说话就感觉快失去意识了」
那那吉知道,希里吉斯所言非假。
他的脸色从刚才开始就越来越差,额头上不断浸出粘汗。他如今正承受着相当大的痛苦吧。
「恐怕,还断了好几根骨头吧。如果我因此动弹不得,便会顺了马莱的意,难免成为芙兰亚殿下的累赘。……可是,我没有自尽的勇气」
所以杀了我吧,是这个意思。
面对希里吉斯的恳求,那那吉回答道。
「不行」
那那吉干脆地否定了他,并接着说道。
「我会杀掉叛徒。但是,没有背叛的同僚,在芙兰亚下达许可前我是不会动手的。如果你非要一心求死的话……」
「非要的话?」
「去找芙兰亚,让她辞退你。在那之后,我会送你上路」
希里吉斯愣了一下,再次小声笑了起来。
「这样,啊。既然如此,我必须先亲自,向殿下道一声……」
希里吉斯一边组织语言,一边试图站起来──然而未能站起,他的意识便消失在了黑暗中。


◆◇◆

马莱一回到宫廷,官吏们便一齐围到他身边。
「宰相大人,找您找得好苦」
「这种时候您究竟去哪了」
马莱是德鲁尼奥的实际统治者。然而在准备进攻他国之际却找不到他,官吏们难免会有这种反应。
正因为明白这一点,马莱虽然厌烦地甩了甩手,但还是耐着性子回应道。
「聒噪。只是去办点小事。比起这个,备战工作进行得如何?」
「进展十分顺利。一两天之内便可调集起预定的兵力」
「这是在和时间赛跑。命令将军们,一做好准备就即刻出发」
「遵命。然后关于中止的典礼及典礼的出席者们──」
哪怕马上要挑起战争,其他问题也依然存在。马莱向官吏接连发出指示。
就在这时,一名官吏说了一件让他无法忽视的事情。
「大人,特露切拉王女从方才起就在客房等您」
「蠢货。为何不先汇报此事」
马莱急忙前往客房。特露切拉在这件事中起着重要作用。不能怠慢她。
「──让您久等了,特露切拉王女」
「噢,马莱卿」
马莱一进到客房,一直等着的特露切拉便抬起了头。
「妾身才是,突然来访真是抱歉。然而现在的情况,独自烦恼只会愈发不安」
「我理解您的心情」
凭借特露切拉王女的正当名义,再加上德鲁尼奥王国的军事力量,夺取索尔杰斯特王国的王位。
最先提出这个计划的人,是马莱。
起初,以特露切拉为首的使节团很是混乱。毕竟祖国突然发生政变,混乱也是理所当然。既有人认为应当立刻回国,也有人认为就这么回国很危险,使节团内议论纷纷。
这时马莱找到了他们。并说愿意出借兵力助他们夺回祖国,他带来的提议听上去既危险又充满了吸引力。
(允许他国介入本国的事端。这究竟有多大的风险,不用想也知道。但如果不这样获取属于自己的兵力,特露切拉想要夺回索尔杰斯特的王位是不现实的)
对方也是这么判断的吧。讨论了一段时间后,特露切拉王女接受了这边的提议。
「请您放心,特露切拉王女。备战进行得很顺利。必定从篡位者卡布拉手中夺回王位」
「真让人放心呢」
特露切拉嫣然一笑。
「刚传来兄长犯下暴行的消息时还以为走投无路了,妾身偶然身在这个国家真是不幸中的万幸」
「不足挂齿,这是同盟国应当做的」
马莱笑容满面地回应她,内心却想着。
(哼,尽说些好话。终究只是个小姑娘。恐怕是想尽可能地利用我军吧,不过被利用的可是你啊)
既然出力帮忙夺回王位,特露切拉王女也就无法无视我国的意见了。更何况,索尔杰斯特王国失去值得信赖的国王,还发生了内乱。哪怕成功夺回王位,国家的运营一时之间也好不到哪里去。到了那时便不得不依靠德鲁尼奥王国。
(如果能随心所欲地控制索尔杰斯特,我便是实质上的两国统治者。纳特拉也不足为惧。你看好了,希里吉斯。我将走上你偏离的那条荣耀之路)
马莱心中暗藏雄心壮志。
而坐在对面的特露切拉,只是静静地注视着他这副模样。


◆◇◆

自懂事起,每天都在饿着肚子耕地。
周围是贫瘠的土地、冰冷的空气,以及缺乏教养的住民。
自己出生在一个贫寒的村落,这样的村落在边境随处可见,与文明一词沾不上边。
自己没有被父母疼爱过的记忆。每天遭人殴打、痛骂,被强迫工作。
痛苦。为什么痛苦、什么让人痛苦、怎么做才能逃离这份痛苦,找不到答案的焦躁才是最痛苦的。
但这也是理所当然的吧。一本书都未曾读过的人生。养成的习惯是从没有学问的父母身上学来的,甚至称不上是学识。被泥土弄脏的双手无法握住任何东西,光芒又如何能照进名为苦恼的深渊呢。
然后某一天,叫做教会和祭司的存在来到了村里。
一开始并不明白其含义,还以为这些人类似官员那样,但他们完全不摆架子,所以应该不是吧。和父母不一样,他们既不会殴打也不会辱骂自己。更不会像村人那样投来漠不关心的视线。他们完完全全是陌生人。
但对他们产生的戒备心很快就消失了。
因为他们的教养、博爱的精神,以及高于一切的教典的存在。
「所谓教典,是神明教导我们如何成为品行端正之人的教科书哦」
一开始虽然无法理解祭司说的这番话,但不久后便化作磅礴的感动之雨灌溉在了龟裂的幼小心灵上。
(这就是,竟然还有这种东西)
教典中记载了一切。上天的法则。大地的法则。人类的弱小、丑陋、高尚。自己抱有的烦恼的真相。未来将会发生的危险、失败。以及当面对这些时该前进的正确道路。
大受冲击。世界天翻地覆。──不,应该说是诞生了新的世界。过去的自己只会每天起床耕田睡觉,无异于土块。但在知晓教典后,第一次意识到了自己其实是人。
不管时间如何流逝,那份感动都不曾褪色。倒不如说,当自己能够背诵教典时,胸中便萌生了使命感。
(推广吧,将神的教义)
这个国家一定存在着许多和自己一样──没有教典甚至无法理解国家这一框架的──孩子们。犹如皲裂的大地般存在的孩子们。
想为这些孩子送上一场雨。一场教典带来的启蒙慈雨。
(光是成为祭司那样的人还不够。光拯救一个村落是不行的)
决心已定。
(去城市吧。在城里变伟大。要变伟大,比任何人都伟大,然后建立许多教会)
就这样,自己离开了村落。
他确信未来有众多苦难在等着他。
即便如此,也要跨越所有苦难,怀抱着这般决心──


◆◇◆

希里吉斯醒来后,立刻明白这是在宅邸的自己房间里。
「唔,咕……」
醒来的同时,浑身传来疼痛感。即便想要忍住疼痛起床,也使不上劲。他不禁啧了一声。
「您醒了吗?身体感觉如何」
待在房间里的宫女向他搭话。希里吉斯勉强转过头。
「还算好……比起这个,芙兰亚殿下还在宅邸中吗?」
「是的。殿下吩咐我如果希里吉斯大人醒来的话,便立刻告诉她,我这就叫殿下过来」
宫女立刻跑出房间。
没多久,芙兰亚就如宫女所说,来到了这里。
「希里吉斯,你醒了呀」
「……给您添麻烦了」
「我从那那吉那听说了事情的经过。你还真是莽撞呢」
「是的……」
芙兰亚坐到一旁的椅子上。
然而芙兰亚没有继续说下去。
她只是默默注视着希里吉斯的侧脸,等他吐露真心话。
像是过去了好几分钟,
「……臣出生在边境的贫寒村落」
希里吉斯断断续续地开始诉说。
「那是片什么都没有的贫瘠土地。臣在那埋头耕地,并注定有一天腐朽在那片土地上……直到臣遇见了列贝提亚教」
「……」
芙兰亚用沉默催促他继续说下去。
「对于没有文化的臣来说,列贝提亚教的教义是臣内心的支柱。臣认为推广神的教义是自身的使命,为了实现这个目标而立志出人头地」
「然后你就爬上了宰相的位置,真厉害呢」
虽然芙兰亚的夸赞出自真心,希里吉斯却自嘲道。
「可是,臣在这个过程中忘记了初心。被亲手得到的权益迷住了双眼,甚至忘记了列贝提亚教的教义──做人应高尚而清廉,一心只想着维护和扩大自己的权力」
希里吉斯看向自己的双手。这双手与沾满泥土的那时相比,显得更加肮脏了。
「重视列贝提亚教的政策也不过是为了获得选圣候这一威名。弄成这幅惨状,被流放时自然不会有人愿意伸出援手」
「……你不憎恨德鲁尼奥王国吗?」
「当然恨过」
希里吉斯老实回答。
「怨恨、憎恨,甚至还计划复仇。但离开祖国,流亡到东侧后,臣每日都在回顾自己的人生,对故乡的思念之情也日益加深。之后回到祖国,知道其现状的如今……臣不禁想为这个国家做些力所能及之事」
希里吉斯说完,深深地叹了口气。
看他这副模样,芙兰亚缓缓问道。
「希里吉斯,对我说实话。你的心还向着纳特拉吗?」
「……臣未曾忘却殿下的知遇之恩。归根究底,倘若没有侍奉殿下的话,臣甚至无法重新回到这个地方。只不过,就这么离开德鲁尼奥实在是……」
“这样啊”,芙兰亚轻轻点了点头。
然后,
「啊……太好了」
发自心底感到安心。
「我一直很担心呢。你会不会一心向着德鲁尼奥。但既然是这样的话,解决起来很简单」
「殿下……?」
「要扭转这个局面哦」
芙兰亚说道。
「虽然现在的情况没有我们介入的余地,但我认为不久后会再起风波。趁那时介入吧。我会帮你的」
「为、为何要做到这份上……」
「因为我需要你的力量」
芙兰亚宣言道。
「我的能力远不及王兄。正因如此,我需要有能力的家臣来辅佐我。而为了招纳贤臣,无力的我所能做的,莫过于尽心尽力罢了」
不管多么困难,哪怕会失败,她都不介意。
对于向自己宣誓效忠的家臣,将心比心,携手共进。这是她能为对方做出的最大回报。芙兰亚如是说。
「答应我,希里吉斯。等到一切结束后,你要真正地为我所用」
「……」
芙兰亚的双瞳让人忘记了呼吸。寄宿在她眼中的强烈意志,绝不逊色于身为人杰的维恩和格鲁耶尔。
(这位大人……)
如果,他心想。
如果一切顺利得到解决,到了那时。
「臣答应您。臣必定终生效忠芙兰亚殿下──」

第五章 最后一招

大陆西部,德鲁尼奥王国和索尔杰斯特王国之间的局势越发紧张。
与此同时,东边的安斯沃多帝国也弥漫着紧张的空气。
原因在于第二皇子巴尔德罗修和第三皇子曼弗雷德的争斗。
由于去年第一皇子迪梅托里欧失势,另外两人的派系也受到沉重打击,不得不优先维稳。
之后第二皇子巴尔德罗修的派系先一步稳定了势力,因此他认为这是讨伐第三皇子曼弗雷德的好机会,向自己弟弟所在的领土派出了军队。
当然,曼弗雷德也不会坐以待毙。他率军应战,两军就这样陷入了对峙局面。
随后又过了数日。
皇子们的军队断断续续地发生零星冲突,依旧相持不下──


「……敌军今天也没怎么行动啊」
曼弗雷德军的士兵望向平原另一端对峙着的巴尔德罗修军,嘟囔了一句。
「吼得倒是大声,却不进攻过来。都不知道是不是真的想打」
周围的友军也一起发起牢骚。
「但我们这边也一样吧。今天收到的可是随便射几支箭这样的命令啊」
「一开始还以为终于要和对方决战了。真是的,什么鬼情况」
「……还以为加入皇子们的军队可以稳赢,结果竟然输了」
「蠢货,你小声点……!」
不禁说漏嘴的士兵急忙环顾四周。还好上级军官不在附近。
「……不过啊,你们也是这么想的吧?很糟糕啊,这边和那边都一样」
巴尔德罗修和曼弗雷德。士兵们切实地感受到了弥漫在两名皇子之间的败势。本应该是某位皇子取得胜利,却被露薇尔米娜颠覆了这一局面。
「尤其是我们曼弗雷德皇子阵营,都是从属州拼凑出来的……」
「我猜对面也不容易吧。虽说骨干是帝国军人,但也不意味着忠心无穷无尽吧」
「……嘛,这倒也是」
说完,士兵再次看向另一边。
「话虽如此,今天也是和对面干瞪眼啊」
「待在军里可以免费吃上饭我倒也不介意啦……不过究竟在想什么呢,上面那些人」
「谁知道呢。但至少希望他们没在想怎么认输吧」
士兵们的牢骚和困惑没能传入任何人耳中,渐渐消散在空中。
然后──


◆◇◆

「到目前为止和计划一样」
「虽然这并非我的本意」
地点是距离两军的对峙地带有一定距离的街道,某栋房屋之中。
巴尔德罗修和曼弗雷德就待在这栋房屋的某个房间里。
「虽然和你意见一致,但这也没办法啊」
正在争斗的两大派系之领袖暗中会面。
要说为何会出现这样的光景,
「毕竟我们要用这个计划给露薇尔米娜派系造成打击」
按照维恩的推测,这场争斗或许是冲露薇尔米娜去的。
维恩的这一推测,正说中了这两人的目的。
「在各地引发动乱的准备工作还顺利吧?」」
「嗯。虽然规模都不算太大」
相持不下的巴尔德罗修军和曼弗雷德军。
除了这两军之外,曼弗雷德还秘密派出手下潜入帝国各地,准备引发动乱。
「然后把遭受损失的民众全部推给露薇尔米娜……吗。她真的会行动吗?」
「会的。她不得不动。她扮演成热爱帝国的皇女获得了支持,自然不能坐视帝国国民深陷困境」
剧本是这样的。趁着两军相持不下,帝国的紧张状态越发激烈的时候,让表面上毫无关联的家臣们在各地引发动乱。借口说巴尔德罗修他们互相警戒对方,所以无法行动,好让露薇尔米娜四处奔走处理这些事端。
「我们只需要摆出对峙的样子,消耗不大,至于露薇尔米娜,逼她用掉手上的人才和物资」
「把那家伙以前对我们做过的事,加倍奉还给她的意思对吧」
巴尔德罗修点了点头,烦躁地叹了口气。
「可是,我俩的名声会一落千丈吧」
「鱼与熊掌不可兼得啊」
在露薇尔米娜忙于人道主义支援的时候,两军却在警戒彼此。帝国国民恐怕会大失所望,怀疑他们究竟在闹什么。
不过,互相敌对的巴尔德罗修和曼弗雷德不但联手合作,还不得不实施这样的计划,足以说明露薇尔米娜已经成长为他们的一大威胁。
「我们现在已经很难在名声方面追上露薇尔米娜了。那么,不如舍弃名声,利用对方不得不维护名声的弱点」
「……」
曼弗雷德对心里不太痛快的巴尔德罗修继续说道。
「而且,不好的名声可以事后美化。只要坐上皇帝的宝座,带领帝国走向繁荣,记载在史书上的有关即位的经过,不过区区两行文字罢了」
巴尔德罗修对此嗤之以鼻。
「或许确实如此。……即便如此,我和你之中还是会有一人在史书上留下万古不变的恶名」
巴尔德罗修带刺的视线仿佛在说,留下恶名的当然是你。
曼弗雷德也回敬他的视线,恶狠狠地盯着这位兄长。
两人互相瞪了好几秒。在这一无所有的房间激起竞争意识也毫无意义,兴许是意识到了这一点,巴尔德罗修再次说道。
「所以,露薇尔米娜何时行动?」
「不好说,我也不清楚。不过考虑到妹妹的性格,为了尽可能减少己方阵营的损失,应该会陷入一番苦战」
「如果拖得太久,宰相凯斯基纳和西侧也会有所行动。尤其是南边的法尔卡索王国,恐怕会找机会乘虚而入」
大陆上有三条连结东西方的公路。纳特拉控制北边公路。米尔塔斯控制中央公路。而南边,离帝国中枢最近的公路,则是法尔卡索王国在控制。
因为地理位置的原因,法尔卡索多次和帝国交战,对于身为军事派系领袖的巴尔德罗修来说,这个国家尤其不可小觑。
但出乎意料的是,曼弗雷德摇了摇头。
「你大可不必担心。宰相因为之前擅自动用了皇帝的军队,现在不好行动,至于法尔卡索,我收到消息说该国因为各种原因目前自顾不暇」
「去年的饥荒吗?」
「也有这方面原因。在饥荒的影响下,东列贝提亚教试图扩张势力。似乎在忙着处理这件事」
「宗教之间的地盘之争吗。真无聊」
巴尔德罗修徐徐站起。
「这话说的,巴尔德罗修难道不信神吗?」
「不,神就在这片土地上。名叫安斯沃多帝国皇帝的唯一神」
巴尔德罗修说道。
「要事谈完了。有关露薇尔米娜行动时的细节调整,让部下传达即可」
「我没问题,但你千万别疏忽大意」
「不必你提醒。反倒是你,绝对别背叛啊」
抛下这么一句答复后,巴尔德罗修离开了房间。
曼弗雷德留在原地,小声说道。
「不会背叛的。至少在解决露薇尔米娜之前不会,呢」


◆◇◆

「──大概在打这种坏主意吧」
安斯沃多帝国首都,格兰兹拉尔。
露薇尔米娜此刻身在坐落于首都中心的皇宫一角。
「都这时候了还想用这种手段把我拉进来……呵」
露薇尔米娜手边摆放着堆积如山的资料。
这些全是关于巴尔德罗修和曼弗雷德阵营的情报。
既有从外界收集来的情报,也有潜入阵营的间谍传回的情报。
最近尤其容易获取到阵营内部的情报。恐怕是因为身为派系领袖的两人向心力下降了吧。虽然传回的情报里也包含了虚假情报,但坐在即将沉没的船上还能遵守纪律和保持忠心的人并不多。
因此露薇尔米娜对于两位兄长的想法把握得非常准确,但是,
「这可真是会心一击啊……!」
呜呜,她抱头烦恼。
怀柔第一皇子迪梅托里欧的派系,还恢复了和帕图拉的外交关系,露薇尔米娜展露了她作为执政者的能力,毫不偏袒地说,她一路走来十分顺利。
好不容易走到这一步,结果兄长两人竟然联合作战。
「你们不是关系不好吗……!多吵点架啊……!然后让我赢得轻松点……!」
虽然掌握了对面的内部情况,但这不意味着自己能做出应对。
因此,露薇尔米娜随口说着任性的愿望,同时叹了口气。
「真想直接揍背地里搞小动作的他们,但我的立场注定无法率领军队……」
露薇尔米娜领导的忧国派系没有军事力量,主张和平解决。
受当时手中没有军事力量的形势所迫,由于没有铁剑和盾牌,便只好打着爱与和平的旗号加强防御。
如今露薇尔米娜派系已经壮大,持有军事力量也变成了可能。尽管如此,她却不希望持有武力,这是她的真心话。
当然不是因为她萌生了和平主义精神。如果可以用武力解决的话,她甚至想立刻殴打两位皇子一顿。
为什么她明明有着狂战士的因子,却像一只在皇宫里迷路的猫一样喵喵叫呢。原因有二。
其一,露薇尔米娜要是决定动用武力,会给她打出的“和平解决”这一旗号抹黑。她想要的是女帝这个前所未有的地位,必须尽可能避免失去民众的支持。
其二,露薇尔米娜身边几乎没有有能的将领。这方面的人才在第二皇子或第三皇子的阵营之中。至于露薇尔米娜本人,暂且不说政治手腕,涉及军事方面实在是不容乐观。
(哪怕组建军队也缺乏赢面。可一旦组建的话,我的声望一定会下降。……有点提不起干劲呢)
但这么一来,关键是如何解决现在面临的难题。
两皇子装模作样地摆出交战的样子,同时在各地引发动乱,目的恐怕是为了让我方消耗资源去保护民众、为民众提供保障。露薇尔米娜虽然会因此声望大增,但是想要打倒拥有军事力量的政敌,最终还是需要武力和物资。所以不能消耗在这种恶作剧上。
「所─以─说,维恩的答复很重要啊,啊,啊」
对策已经想好了。但需要借助外力。
于是露薇尔米娜把心腹菲修派往了纳特拉,她带着谈判的成果应该快回到国内了。
「还没回来吗,还没回来吗,还没好吗,菲修──」
因此最近这段时间,等着菲修回来的露薇尔米娜每天无所事事,该说终于让她等到了吗,房间外传来了熟悉的脚步声。
「殿下,臣回来了」
「菲修!」
打开房门出现在这里的,无疑是菲修•布兰德尔。
露薇尔米娜健步如飞地跑到她身边。
「等你好久了。路上没发生什么吧?」
「是的。路上没碰到什么大问题,顺利回来了」
菲修一边说着,一边向露薇尔米娜递上书信。
「殿下,事不宜迟,这是维恩王子给您的答复」
「我确实收到了」
露薇尔米娜接过书信,立刻拆开封蜡阅读其中的内容。
然后没过多久,
「──好耶!」
露薇尔米娜大声欢呼。
「这样一来就可以按计划行事了!菲修,干得漂亮!」
「一切皆归功于殿下想出的计划」
菲修向满心欢喜的主君微微一笑。
但露薇尔米娜说完后突然沉思了起来。
「只不过……我比较在意维恩追加的这个条件。虽然确实可以做到这件事……菲修,你觉得他打算干什么?」
「关于这个。看上去似乎与发生在西边的索尔杰斯特王国附近的动乱有关,但维恩王子并没有告诉臣详细内容……」
「好像是在德鲁尼奥举办庆祝同盟的典礼时,发生了政变呢」
「是的。臣离开纳特拉时,听到了德鲁尼奥王国军出兵讨伐篡位者的消息」
「毕竟离这挺远的,我也不是很在意,不过,唔……」
露薇尔米娜沉默了一会儿,转变心情说道。
「算了,在这里想这些也无济于事。虽说西方诸国的事让人在意,但我必须先解决帝国的问题」
「那么」
「没错,立即出发。虽然刚回国没多久,菲修也去做准备吧」
露薇尔米娜咧嘴一笑。
「──帝国的仇敌,法尔卡索王国。那么,对方会如何欢迎我们的到来呢」


◆◇◆

「再过不久,德鲁尼奥军就要和索尔杰斯特军交战了」
德鲁尼奥王国,迎宾馆的一室。
特露切拉在房间里吃着水果,说道。
「我要看看,兄长究竟能不能存活下来」
德鲁尼奥王国军,一万五千兵力。
不久前,这支军队离开本国,前往索尔杰斯特。
相比之下,卡布拉兄长率领的索尔杰斯特王国军则是一万兵力。
按行军速度推算的话,两军应该快展开交锋了。
「殿下认为索尔杰斯特军会败北?」
一旁的部下提出了疑问。
「除了败北别无可能。因为没理由打得赢」
部下一副难以接受的表情,皱了皱眉。
「我等索尔杰斯特王国军是格鲁耶尔陛下亲自操练的精兵。即便存在兵力差距,也不会弱于德鲁尼奥军」
「问题就出在这」
「索尔杰斯特王国军是父王一手培养起来的军队。虽然有着王国军的立场,但也可以说是向父王效忠的格鲁耶尔军。这样的一群人,对于缺乏实绩的王兄的命令又会听从多少呢」
「原来如此……更何况卡布拉还是篡位者」
「不过王兄也没蠢到无可救药的地步。多少已经打点好将士了吧。祖国被德鲁尼奥侵略,会有不少人将爱国心摆在首位,服从他的命令。要调动军队应该没问题,可若是问能不能获胜的话」
特露切拉认为,如果指挥官是个废物,那么即便是精兵也无法发挥出全部实力。正因如此,索尔杰斯特注定败北。
「不过,索尔杰斯特的败北仅限这一战」
特露切拉嗤之以鼻。
「之后真正尝到败北滋味的,会是德鲁尼奥他们」
「殿下,您意思是」
「唔姆。那个人准备抵达德鲁尼奥了。妾身也去做准备吧」
想到接下来要发生的事,特露切拉无所畏惧地笑了。


◆◇◆

就在特露切拉准备下一步计谋的时候。
芙兰亚正在宅邸的某个房间里冥思苦想。
「唔唔唔唔……」
「殿下,别太钻牛角尖了」
一旁的希里吉斯朝苦恼地呻吟着的主君搭话。
「我都说了那样的话,结果却只是在这干等着,就感觉……心情很唔唔唔啊」
「这也无可奈何。毕竟手中底牌不多」
芙兰亚是受邀出席他国典礼的要人。和心怀鬼胎的特露切拉不同,芙兰亚只带了最低限度的随从人员。就算想做什么也缺乏人手,自然会变成这样。
「而且,殿下也活用了手中的底牌」
「……那那吉和杰诺薇娅,不知道平安抵达了没有」
芙兰亚从维恩那里得到过两条有关执政者心得的建议。
第一条,不错失良机。
从天而降的机会并不一定会一直等着你。该伸手时不伸手,又怎能把握住荣光。
第二条,主动推进局面。
不放跑机会的确重要,但机会不会经常降临。或许,说不定会在机会快来临时遭到妨害。一味地等待上天的恩惠,总有一天会干涸枯萎。
『芙兰亚,不要陷入被动。要以自己的意志将世界卷入其中,这才是执政者』
听从维恩的这番建议,芙兰亚现在做出了某个安排。
并且这个安排动用了她最强的底牌──那那吉和杰诺薇娅。
「你觉得会顺利吗?希里吉斯」
「除非拥有洞悉未来的双眼,否则臣也无法断言。但不得不说,哪怕最后迎来失败,想出这一计划并付诸行动,殿下的果断也远非常人所能及」
希里吉斯这番话让芙兰亚轻松了不少,就在这时,有人敲响了房门。一名随从走了进来。
「打扰了。芙兰亚殿下,有两件事要向您汇报」
「是什么?」
「方才,有客人来访宅邸」
「客人?」
芙兰亚和希里吉斯对视了一眼,两人都感到奇怪。
客人。今天应该没有会客的预定。
「还有一件事,负责监视王国的人发回了联络。有一名贵客来到了王宫」
这句话吹散了芙兰亚一直抱有的疑惑。
绝对没错。既然在这个时机来访,应该是特露切拉王女的安排。
「知道那位贵客是谁吗?」
随从点点头,表示肯定。
「──是列贝提亚教福音局局长,卡璐朵梅里亚」


◆◇◆

「卡璐朵梅里亚来了……?」
宰相马莱接到部下的报告,不禁皱起眉头。
「是的,对方希望谒见陛下……请问该如何应对?」
「……对方是列贝提亚教的重镇,圣王的代理人,总不能拒绝她。让劳伦斯陛下前往谒见大厅。我也立刻过去」
一边向部下发出命令,马莱一边思考。
为什么,挑这个时候过来有什么目的。
是偶然吗。可要说是看准了这个时机也说得通。
(至少,不能疏忽大意……)
他不满地啧了一声,前往谒见大厅。
谒见大厅之中,卫兵和家臣们,以及劳伦斯王已经就位。
「陛下,感谢您特地前来」
看向行了一礼的马莱,劳伦斯声音颤抖地说道。
「免、免礼。比、比起这个,马莱,我听说福音局局长来了」
「是的。您不必担心。一切请交给微臣」
向劳伦斯解释也没有意义,于是马莱迅速结束对话,看向谒见大厅的出入口。随后沉重的大门徐徐打开,一名女性从门后现出身影。
「──突然来访,十分抱歉。我是列贝提亚教福音局局长,卡璐朵梅里亚」
身在谒见大厅的众人不由得倒吸了一口气。
根据资料上记载的年龄显示,卡璐朵梅里亚应该是个老媪。
然而站在他们眼前的却是散发着妖艳的光芒,肌肤水润、秀发柔润顺滑的妙龄少女。光看她的外貌,三十多岁,不,哪怕说是二十多岁也会有人相信。
但众人也同时理解了另一件事。这个女人非比寻常,很危险。
「啊,唔,哦……」
明知危险却无法挪开视线,其魅力使得王座上的劳伦斯失去了话语。主君这幅狼狈模样反而让马莱清醒过来。
「……欢迎您来访,卡璐朵梅里亚阁下」
先口是心非地表示欢迎,马莱继续说道。
「那么,您来我国有何贵干呢。倘若是来观光的话,您大可放心四处游览」
马莱面露戒备之色,向她问道。
「关于此事……请稍等一下」
卡璐朵梅里亚带着歉意说道。
突然跑过来,结果还让人等一下究竟是什么意思,马莱满心疑惑,就在这时,有个娇小的人影出现在卡璐朵梅里亚背后的大门处。
「噢,迟到了吗。真是抱歉」
人影的真身是特露切拉。
马莱愈发感到疑惑。特露切拉先是向卡璐朵梅里亚寒暄了几句,随后站到了她身旁。无论是对于卡璐朵梅里亚在这里的事情,还是对于自己和卡璐朵梅里亚一起谒见的事情,特露切拉都没有表现出一丝犹豫。看来不是走错地方才来到这里。
「特露切拉王女,这究竟是……?」
「是我邀请的。因为我的要事也和王女有关」
卡璐朵梅里亚代为回答了马莱对特露切拉提出的疑问。
两人串通一气,达成了协定。马莱注意到这个事实的瞬间,心中涌上一股强烈的不详预感。
「……那么容我再问一遍,卡璐朵梅里亚阁下的要事是指」
不可以问出口,但却不得不问。站在难以掩饰心中纠结的马莱面前,卡璐朵梅里亚轻启朱唇,嫣然笑答。
「──我来向德鲁尼奥王国下达最后通牒」


◆◇◆

喧闹声在谒见大厅中扩散开来。
「最后通牒……?」「怎么回事」「为何列贝提亚教要这么做」
内心的不安使得在场众人纷纷将自身疑惑道出了口。
马莱对他们大声呵斥道。
「肃静!这里可是御前!」
在马莱的呵斥下,谒见大厅恢复了安静。但这并没有从根本上解决问题,马莱对此心知肚明。
「……卡璐朵梅里亚阁下,刚才的发言究竟是何含义!?」
「是何含义什么的……难道事已至此您还打算狡辩吗?」
卡璐朵梅里亚说道。
「德鲁尼奥王国对列贝提亚教做出了严重的背叛行为,此事无法置之不理。如果不立刻纠正该行为,列贝提亚教将把德鲁尼奥王国视作明确的敌国」
「──不可能!」
马莱大喊出声。
「德鲁尼奥王国一直以来舍身忘我地支持着列贝提亚教!居然说我国背信弃义,岂有此理!」
语气粗暴地回应对方的同时,马莱在心中迅速思考。
西方诸国的内部争斗有可能引来列贝提亚教,他早已考虑到了这一点。虽然德鲁尼奥参与战争,但本质却是索尔杰斯特王国的兄妹之争。马莱原本以为,列贝提亚教会在决出雌雄之后才来介入。
然而出乎意料的是,明明展开交战的汇报还没传到列贝提亚教,却被单方面地做出了宣告。
推测不出卡璐朵梅里亚的意图。并且,在政治场合如果看不穿对方的意图,即意味着被对方夺去了先手。
「我国究竟犯下了何等罪行,以至于贵方提出这样的主张!?」
卡璐朵梅里亚嫣然一笑,回应了马莱的疑问。
「充当东列贝提亚教的急先锋,攻击索尔杰斯特王国」
利刃毫不留情地挥向德鲁尼奥王国。
「这就是,你们的罪行」
「────っ!」
马莱震惊得浑身颤抖。
东列贝提亚教。和索尔杰斯特王国的战争还情有可原,马莱做梦也没想到,对方此时会提及东列贝提亚教。
「我们已经调查过了,德鲁尼奥王国接受了东列贝提亚教的高额援助。此次还进攻了索尔杰斯特王国。这无疑是东列贝提亚教利用德鲁尼奥王国发起的侵略行为」
马莱一时无言以对。
接受东列贝提亚教援助一事是事实。进攻索尔杰斯特王国一事也是事实。虽然这两件事毫无关联,但把它们联系到一起却毫无违和感。
「不、不对!」
马莱身旁的劳伦斯忍不住喊叫出声。
「我国并不是出于这种目的,向、向索尔杰斯特王国出兵的!」
劳伦斯的视线投向了在卡璐朵梅里亚身旁默默注视着事态发展的特露切拉。
「打倒篡夺王位的卡布拉,让王位回到正统继承人的特露切拉王女之手!这才是我国的目的!没错吧!?特露切拉王女!」
劳伦斯的主张是正确的。德鲁尼奥王国之所以出兵是因为和特露切拉缔结了协议,而她作为索尔杰斯特王国王女给出了许可。德鲁尼奥王国没有擅自挑起战争。只要她能这么作证,这件事就过去了。
所以特露切拉,

「那么,这是在说什么呢?」

她露出极其纯真的笑容,踢飞了德鲁尼奥提供的梯子。
「这些话,妾身还是第一次听说」
「哈───?」
不仅是劳伦斯,在场众人也满头雾水。
德鲁尼奥为了让特露切拉登上王位,派出了军队。这是德鲁尼奥王国的官方看法,也是确切无疑的事实。
这个事实,被颠覆了。
而且还是被特露切拉王女本人。
(──被算计了!)
意识到事情不对,马莱不禁沉吟起来。
特露切拉给我国正当理由,让我国发起军事行动,卡璐朵梅里亚声讨这样的行为,然后特露切拉看准时机收回正当理由。
不用怀疑了。特露切拉和卡璐朵梅里亚已经串通好了。为了此时此刻事情会变成这样,两人布下了陷阱。
「这……这算什么!」
劳伦斯气势惊人地从王座上站了起来。
「我国是,士兵是,为了帮助特露切拉王女!」
闻言,卡璐朵梅里亚朝身旁抛去视线,
「听说是这样哦?特露切拉王女」
「可就算这么说,妾身也想不起来呢」
特露切拉和卡璐朵梅里亚看向彼此,爽朗地笑了。
看到两人嘲弄般的态度,劳伦斯愤怒了。
「卫、卫兵」
平时沉默不语的国王发出了怒吼,卫兵们吓得浑身发抖。
「抓住她们!侮辱我国,难以原谅!」
「听到了吗?卡璐朵梅里亚阁下」
「企图狡辩,行不通便用武力威胁。这可不太好呢」
特露切拉和卡璐朵梅里亚依然游刃有余。这反而更加刺激到了劳伦斯,马莱这时插入对话。
「陛下,请您等等!对这两位出手的话,对列贝提亚教的辩解就站不住脚了!」
「那你要我放过她们吗!?别开玩笑了!卫兵!」
劳伦斯再次向卫兵下令。
「住手!都别动!」
马莱立刻制止这个命令。
「喂,我说」「这该听谁的」「当然是陛下的命令啊……」「不过,可是啊……」
卫兵们面面相觑,思考究竟该听从谁的命令。是原来的主人劳伦斯,还是实际的主人马莱。
马莱控制住了这个滑稽的状况。
「陛下贵体欠安!立刻送回房间!」
马莱对更亲近他的卫兵下令,强行把劳伦斯带离了谒见大厅。然后,他向饶有兴趣地注视着这边的卡璐朵梅里亚开口道。
「卡璐朵梅里亚阁下,列贝提亚教的通告我国确实收到了。然而事出突然,希望答复能暂缓些时日……!」
卡璐朵梅里亚笑答道。
「呵呵,是呢。看在你们愉快的应对上,再等几天吧。……那么,今天先告辞了」
卡璐朵梅里亚从容不迫地背对马莱,逐渐走远。
特露切拉也紧随其后,转身离开。
「特露切拉王女……!你……!」
特露切拉愉快地向不禁吐露出愤恨声的马莱说道。
「呵呵,妾身也回宅邸了。好好休息,说不定会想起什么重要的事呢」
踏着可恨而又轻快的步伐,特露切拉也离开了谒见大厅。
就这样,当主演们接连离开后,马莱愤怒地锤向墙壁。
「大人……!」
部下不禁跑到他身旁,马莱拎住部下的领口,指示道。
「……下达封口令。绝对不能把发生在谒见大厅的事泄漏出去!还有,别让劳伦斯离开房间。绝对不行!现在他要是暴走的话,一切都会徒劳无功!」
「遵、遵命!」
「让传令兵去做准备!停止我军的所有战斗行为!绝对不能对索尔杰斯特出手!」
「但是大人,倘若按照预定计划,现在已经展开交锋了。传令兵恐怕赶不上」
「闭嘴!不管赶不上还是其他什么,总之给我行动起来!还有尤安!立刻抓捕待在王宫的东列贝提亚教成员。之后,在国内的相关人员也全都抓起来!」
「这、这样好吗?」
「虽然不觉得用他们的人头能平息事态,但继续放任下去也只是扩大伤口罢了!赶快抓人!」
收到命令的部下们有如小蜘蛛一样四散而去。
(可恶,没想到会变成这样……!)
看到特露切拉和卡璐朵梅里亚站到一起时便产生了不详的预感,只是完全没想到会如此严重。
(考虑到特露切拉计划的开端……也就是说,是这么一回事?)
特露切拉想得到王位,对她来说兄长卡布拉是个阻碍。
于是公开暴露自己的野心,让其兄长感到急躁,之后特意离开祖国,引诱其兄长犯下暴行。利用兄长解决了碍事的父亲。接下来利用德鲁尼奥解决碍事的兄长。她看穿了我们这边的意图,成功让德鲁尼奥派出了军队。
但是借助德鲁尼奥的力量的话,即位后无疑会受到干涉。于是最后打算使用列贝提亚教解决碍事的德鲁尼奥。
(不得不说,真是个荒唐的计划……但却偏偏被这个计划逼得走投无路……!)
是哪里弄错了。接受东列贝提亚教的援助一事吗。还是认为索尔杰斯特王国的动乱是良机的那一刻吗。又或者说,错在不该因为特露切拉是个小姑娘就轻视她吗。
(不管怎样,必须找出存活下去的办法……)
就在他想着这些的时候,部下踏着慌张的步伐回来了。
「大人,尤安不在房间里!」
「其他的东列贝提亚教成员也是,哪里都找不到!房间也全都空空如也!」
「你说什么……!?」
这不是偶然。对方察觉到这边的动静,藏起来了。
「……去找!应该还没走远!」
马莱边下达指示边思考。
不抓住尤安一行人的话,德鲁尼奥的立场会越来越危险。
虽然暂缓了几天,但在这期间能想出多少对策呢。
(要是,想不出任何办法的话……)
必须存活下去。
哪怕,舍弃除自己以外的一切。


◆◇◆

马莱下达的封口令未能奏效,在德鲁尼奥王宫中发生的骚动逐渐在城中的权贵间扩散开来。
「正如殿下所料,风波又起……」
「话虽如此,没想到列贝提亚教会出现在这里呢」
并且获取到了封口令未能封住的情报的阵营之中,也有芙兰亚她们。
至于说和德鲁尼奥王国几乎没有关系的她们如何得到了这个最新情报,则是因为,
「出乎我意料的,反而是你来这里这件事呢」
位于芙兰亚视线前方。
站在这里的是马莱拼命在找的那个人──既是传教士又是枢机主教的尤安。
他在得知卡璐朵梅里亚抵达王国的消息的同时,率领部下秘密来访。
「真亏你能察觉到危险呢」
「当传教士的人,必须能敏感地察觉到接近自身的危险。我已经对各地的信徒下达了指示,他们在收到联络后也会立刻躲藏起来」
明明是生死攸关的情况,尤安却爽朗地笑了。
芙兰亚对他这副态度既无语又钦佩,开口道。
「所以就跑到我这来避难吗,应该还有其他更好的地方吧?」
「只打算逃跑的话确实如此。然而若是想留在此地看清今后的发展,唯有寻求您的庇护」
芙兰亚是纳特拉的代表。尤其是因为卡璐朵梅里亚的出现而导致局面扑朔迷离的现在,德鲁尼奥一方应该也不希望让纳特拉感到不快。尤安一行人躲藏至此,就算被察觉了,德鲁尼奥也会先斟酌是否该介入此事。
「不过老实说,我本以为会被拒绝。万分感谢芙兰亚王女愿意接纳我和我的部下」
「纳特拉王室接纳遭受迫害的弗拉姆人的宽容精神,世代传承至今」
芙兰亚微微一笑,
「虽然很想这么说,可实际上不过是因为有利用价值罢了」
「请您无需介意。我的信仰之心还远远不够,比起博爱精神,放有黄金的天平更能让我安心」
尤安笑容满面地回应道。
「不过,我等如今被赶出王宫。除去逃离前在王宫得知的情报,没有其他能帮上忙的地方」
「光是如此便价值千金了。明日我会详细询问一番,今日便到此为止吧。想必部下们也觉得阁下在身旁会更安心吧」
「那么,恭敬不如从命」
尤安礼貌地行过一礼,离开房间。
虽然他看上去从容不迫,但好不容易在德鲁尼奥积累起来的东西尽数化为乌有。心中还是有想法的吧。
并且从精神层面上说,身旁的这个男人也是一样。
「希里吉斯,虽然情况艰难,可你也稍微休息一会儿吧」
「遵命……」
由于卡璐朵梅里亚来访,德鲁尼奥王国被逼入了困境。祖国深陷困局,想休息也休息不成吧,但看到他愁眉苦脸的模样,又担心他会因此倒下。
「……臣明白了。先暂且告退」
希里吉斯自己也意识到了吧。他微微点了点头。
「嗯。等你醒了再商量今后的计划吧」
就这样,目送希里吉斯离去,房间里只剩下了芙兰亚一个人。
换做平时,那那吉总是藏在暗处,现在他却不在。从这个意义上说,罕见地只剩下芙兰亚一个人。然而她现在,并没有余力在意这些事情。
(福音局局长卡璐朵梅里亚……)
王兄告诉过自己,这人相当危险。想必是达成了某种交易,不过没想到特露切拉会拉拢这么危险的人。
(这样下去的话,德鲁尼奥王国会被其他诸国蚕食殆尽)
西方诸国中如果有国家被列贝提亚教认定为敌国,等于被判处死刑。更何况德鲁尼奥王国接近西侧的中心地带,是其他国家眼中的有益土地。其他各国想必会趁着这个好机会想办法瓜分德鲁尼奥。
芙兰亚和希里吉斯做了约定。如果愿意真正成为她的家臣,便为解救他的故乡德鲁尼奥王国尽一份力。但再这样下去将无法实现这一约定。
(虽然派出了那那吉和杰诺薇娅……可即便两人都成功了,也很难控制住现在的局面)
一招。还差一招。
可是在自己伸手所能及的范围内,还能期待什么呢。
芙兰亚烦恼不已。就在这时,传来了窗户被敲响的声音。
「……?」
她纳闷地看向窗户,大吃一惊。
她发现窗外有人。
不禁想要大喊出声,但是急忙忍住了。因为双脚踩在窗框上的,是芙兰亚十分熟悉的人。
「──妮妮姆!?」
她急忙打开窗户,叫出对方名字。窗外的来人无疑是维恩的随从──妮妮姆。
「嘘。请保持安静,芙兰亚殿下」
妮妮姆低声说完,悄无声息地进入房间。
「诶,为、为什么会来这里?」
她没听说妮妮姆会被派来这里,完全出乎意料。
「这是维恩殿下的命令。恕我僭越,因为不清楚您这边的情况,所以才以这种方式前来」
德鲁尼奥是歧视弗拉姆人的西方国家。考虑到这里发生了战争,如果芙兰亚真的成了人质,妮妮姆不从正面进来也情有可原。视情况而定,宅邸之中可能到处都有德鲁尼奥的人在看守。虽然能够理解,但还是会感到惊讶。
「芙兰亚殿下,您有被囚禁或受伤吗?」
「没有,你放心吧。除了宅邸被人监视之外,基本上很自由」
「您这么说我便放心了。再加上那那吉也在您身旁,应该不会发生什么意外……」
话说到一半,妮妮姆产生了怀疑。
「……殿下,那那吉在哪里?」
那那吉身为芙兰亚的护卫,在妮妮姆抵达窗外的时候本该守候在芙兰亚身旁。现在却看不到他的身影。
「啊,那个,我拜托他去了其他地方」
「您说他在这种紧急情况下不在殿下身边?」
妮妮姆目光如刃。芙兰亚差点被她的气势压倒,但还是坚持住了。
「是,是的,但必须这么做」
虽然把妮妮姆看作姐姐,但这是自己下定决心要做的事情。如果那那吉会因此受到指责的话,自己有替他承担的义务。怀着这样的决心,芙兰亚回视妮妮姆的赤瞳。
两人对视了好一会儿,先败下阵来的是妮妮姆。
「……既然芙兰亚殿下都这么说了,真拿您没办法。但在那那吉回来之前,我会替他待在您身边」
「嗯,拜托你了」
芙兰亚松了口气。
然后她打起精神,向妮妮姆问道。
「所以妮妮姆,你只是来确认我是否平安吗?」
「不,维恩殿下还托我带来了这个」
妮妮姆取出用封蜡封好的书信。为了顺利带来这封信,王兄才特意派心腹妮妮姆过来。正因如此,这封信的重要性不言而喻。
「……」
然而,就算明白这一点,不,正因为明白这一点,芙兰亚才在接过信时犹豫了一下。
王兄把这次出使外国的任务全权交给自己负责。自己也想回应王兄的期待。正因如此,不由得担心,万一里面写有催自己回国的内容该怎么办。
自己理解王兄担心的心情。但又希望王兄能相信自己到最后,交给自己来处理。芙兰亚是这么想的。
「芙兰亚殿下?」
「……不,没什么。我会确认的」
从妮妮姆手中接过信,阅读信中的内容。
信上写的内容和自己预想的一样,催促回国的内容──并不是。
芙兰亚大为震惊,她重新看了好几遍,随后说道。
「……妮妮姆,王兄是什么时候想到了上面写着的事情?」
「在听到索尔杰斯特王国发生政变时」
信上写着这样的内容:作为兄长,打算为在那边努力的妹妹提供一点小小的帮助。
那无疑是能成为芙兰亚助力的内容。不仅如此,甚至可以说是芙兰亚渴望着的下一招。
正因如此,芙兰亚才感到不寒而栗。
因为在索尔杰斯特发生政变的那一刻起,王兄就已经预测到了这一步。
「……真的,不愧是王兄呢……」
「还有一句口信,『当然,如果是我多管闲事的话,你就当没读过吧』」
「不,不会的,我会活用好王兄的关心。这样一来……不,一定没问题」
芙兰亚在脑中描绘蓝图。
一条通往从此刻起平息这个事态的道路。
浑身发抖。这是欢喜的颤抖。或许,王兄也体验过这种感觉吧。这种犹如一切尽在掌握之中的全能感──
「……嘿」
芙兰亚啪啪地拍了拍自己的脸颊。不行。如果沉醉于这种感觉,会摔跟头的。和王兄不同,自己还不够成熟。哪怕发现了良机,也要慎重而小心翼翼地伸出双手。
「妮妮姆,帮我个忙。有件事必须立刻去做」
「遵命。……不过究竟要做什么?」
闻言,芙兰亚犹如其兄长维恩一般,咧嘴一笑。
「当然是,去做坏事哦」

第六章 考验器量之刻

「呼,终于弄完了」
纳特拉王国,碧莱昂宫殿。
在事务室处理文书的维恩松开手中的笔,伸了个懒腰。
「虽说工作变少了,但少了妮妮姆果然很花时间啊」
维恩呢喃自语。家臣分担了一部分原本属于维恩的工作,可因为妮妮姆被派去了芙兰亚那边,所以花在工作上的时间几乎没有变化。
(……进展顺利的话,妮妮姆已经到芙兰亚那儿了吧)
维恩脑中浮现出带着书信出发的心腹的身影。
毕竟是妮妮姆。应该顺利抵达了芙兰亚的所在地。
所以,问题在于之后。一切取决于拿到信的芙兰亚会怎么行动。
(不管结果如何,正好可以借这个机会测试芙兰亚的成长)
或是败给肩负着的苦难,亦或是成功渡过困境。
(倘若芙兰亚抓住了胜利,到了那时……)
独自待在事务室的维恩陷入了沉思。
而在他脸上浮现出的,是狰狞的笑容。


◆◇◆

从结论来说,得到的数日缓冲期对德鲁尼奥的状况没有起到任何改善作用。
不仅没能抓到逃亡中的尤安一行人,也没能找到让特露切拉回心转意的办法,派去阻止军队的传令兵想必也没能赶上。
这些事实只表明了一件事。
德鲁尼奥王国的败北。
(可恶,可恶,没想到会变成这样……!)
马莱咬牙切齿。
他现在身在王宫的会议室。
待在这里的除了卫兵和马莱,还有另外三人。国王劳伦斯、王女特露切拉、福音局局长卡璐朵梅里亚。
「那么,再次重申」
先开口的是卡璐朵梅里亚。
「列贝提亚教不承认东列贝提亚教这一教派,并公开将其视为邪教。毋容赘言,列贝提亚教对所属该邪教的人物、组织、国家等全盘予以否定」
卡璐朵梅里亚继续说道。
「德鲁尼奥王国此次与东列贝提亚教勾结,假借特露切拉王女的王位继承权这一大义名分,对索尔杰斯特王国发起进攻,犯下了不可饶恕的罪行。……特露切拉王女,我说的没错吧?」
特露切拉摆出一副痛心的模样,点头表示肯定。
「妾身得知兄长犯下暴行,打算动身回国时,被强行扣留在了宅邸中。基本上是因为受到威胁才接受了他们的支持」
「特露切拉王女……!」
看到马莱怒上心头的模样,特露切拉像个小女孩一样畏畏缩缩。
「噢,好可怕。被那么恐吓的话,像妾身这样的小姑娘也只能点头。您能理解吧,卡璐朵梅里亚阁下」
「嗯,是的。当然可以理解」
两人毫不隐瞒合谋的事实。特露切拉和卡璐朵梅里亚已经串通好了。恐怕还计划好今后要如何瓦解德鲁尼奥。
(……到此为止,吗)
不得不承认。自己输给了这两人。
可是,可是啊。哪怕是这样,这也不是终点。
正因为失败了,接下来该考验的,便是是否有背负污名活下去的觉悟。
(可以的话,真希望劳伦斯不在这里……)
马莱沉默地看向主君。
自从在谒见大厅发生了那件事之后,劳伦斯一直被关在房间里。他似乎从某处得知了要召开会议的情报,强硬地表示要出席会议。
由于卡璐朵梅里亚也希望劳伦斯出席,马莱只好不情不愿地叫来了劳伦斯。
(算了,这也没办法。你可别恨我,劳伦斯)
马莱不再看向劳伦斯,转而面向特露切拉她们。
「贵方的主张,我明白了」
停顿一拍后,他说道。
「在此之上──我全部承认。我国的确和东列贝提亚教勾结在一起」
特露切拉和卡璐朵梅里亚向他投来锐利的目光。
不管马莱作何辩解,两人都打算攻击德鲁尼奥王国。正因如此,马莱承认指控的做法出乎了她们的预料。
「突然间这么干脆。难道心境发生了变化吗?」
「不过是作为列贝提亚教的虔诚信徒,打算做个诚实的人罢了,特露切拉王女」
「还以为你要说什么」
特露切拉嗤之以鼻。
「亲口承认勾结东列贝提亚教,还说自己是虔诚的信徒?如果是想试探神的胸怀,未免做的有些过火吧?」
「竟然说试探!我不过是道出了事实罢了。这两件事并不矛盾」
特露切拉一脸怀疑,不知道马莱为什么要这么主张。
「……嗯,原来如此。是这样啊」
察觉到马莱的意图,卡璐朵梅里亚微微一笑。
面对这两人,马莱理直气壮地放言道。
「我国之所以勾结东列贝提亚教,既不是民心所向,也并非出自我的命令。──主导整件事情的是国王劳伦斯!」
嘈杂声在会场中扩散开来。声音来自待在一旁议论纷纷的卫兵们。
也难怪他们会有这种反应。马莱现在无疑是在明目张胆地把罪名嫁祸给劳伦斯。
(好了,开始吧!)
希里吉斯垮台后,马莱接管了德鲁尼奥王国。接近东列贝提亚教也是他作出的判断,丝毫没有参考过劳伦斯的意见。说由国王主导完全是弥天大谎。
但是,那又怎样。
「国王定下的事项,我等臣子根本无力反对!然而多亏了卡璐朵梅里亚阁下来访我国,才总算是有办法制止国王的暴虐行径!我确信,这是因为包含我在内的诸多民众的真诚祷告奏效的缘故!」
真真正正的推卸责任,后世的历史学家们会一致批判的行为。献上主君的首级让自己获救,沟鼠的战略。
但这又何尝不可。重要的是自己的性命,为此抛弃国家、背叛主君是理所当然的。所谓的爱国心和忠诚心,不过是愚笨之人标榜的愚蠢感伤罢了。
(劳伦斯,我要榨干你的性命苟活下去……!)
国王如今究竟是怎样的表情。
面色苍白吗,亦或是满腔悲愤吗。又或许,说不定没能理解这番话而哑然无声。
出于对愚蠢傀儡的嘲笑和愉悦、以及些许好奇心,马莱看向劳伦斯,
「……没想到真的会变成这样」
他的预想全部落空,劳伦斯的平静神色打了他个措手不及。
发泄愤怒和憎恨自不用说,马莱甚至做好了让卫兵制服失控的劳伦斯的准备。
然而劳伦斯本人虽然看向这边,但注视着的却不是马莱,而像是看着更前方。
「这也就是说,那番话的真实性也……」
劳伦斯一个人喃喃自语。
马莱无法理解他说的话,而这时,传令兵粗鲁地打开会议室的房门,冲了进来。
「打扰了!方才从战场传回了首份战报!」
战场。索尔杰斯特军对战德鲁尼奥军。
「唔姆,虽然已经失去了意义,但姑且听听结果吧」
一旦确认两军交战的事实,特露切拉便获得了实质上的胜利。王兄卡布拉战败固然对她有利,可即便赢了也没多大影响,她对此信心十足。
「传令兵,索尔杰斯特王国军战况如何?」
传令兵犹豫了一会儿,回答了特露切拉的提问。
「报告。关于这个,接到了索尔杰斯特王国军败走的汇报」
「原来如此,果然是德鲁尼奥王国军赢了啊」
顺理成章的结果。兄长应该死了或是被捕了,她心想,
「……不,其实,德鲁尼奥王国军也因为将军被俘,正在撤退」
传令兵接连说出的话语使得会议室的众人一下子愣住了。
「……你,究竟在说什么?」
两军交锋、战斗,不是一方获胜而是双方同时败走。特露切拉心想这人在说什么蠢话,同时脑海中浮现出一种可能。
「──该不会,纳特拉介入了!?」
三国同盟的第三国。虽然和两国是同盟,但本应旁观此事的纳特拉采取行动了吗。
(没想到这么早就出动了纳特拉军!不,那个维恩王子很有可能这么做。不过竟然打败了两军,打算维持中立吗?如果想要两不相帮的话,反而可能是个好机会!和卡璐朵梅里亚联手,在纳特拉活动──)
不愧是特露切拉,哪怕面对突发事态依然能飞速思考对策。说她具备战略家该有的能力也不为过。
但此时此刻,事态早已超出了她的想象。
「不是的,并非是纳特拉军」
传令兵本人也一副难以置信的模样,开口说道。

「获胜的是格鲁耶尔王率领的军队」

「────哈啊!?」
惊讶声响彻了整间会议室。


◆◇◆

「德鲁尼奥王国军和索尔杰斯特王国军,两军总兵力约有三万」
地点是德鲁尼奥和索尔杰斯特的边境地带。
帐篷搭在不久前两军交锋,而现在两军已经撤退的地方。
「与之相比,我军兵力不到三千。十倍的兵力差距」
数人待在帐篷里。
其中最为引人注目的是那个体型庞大得不像人类的男人。
「真是场让我热血沸腾的战斗啊」
男人正是索尔杰斯特王国原国王,格鲁耶尔本人。
「不可能……怎么可能……」
在格鲁耶尔面前被绳子捆住,念叨个不停的是他的儿子,篡夺王位的卡布拉。在卡布拉身旁还有一个同样被绳子捆住的人,这人是德鲁尼奥王国军的将军。
「我儿,别太沮丧了。注意到我发起奇袭,试图做出应对是正确的。虽然因为陷入混战的缘故,没赶上就是了」
格鲁耶尔说得兴高采烈,卡布拉怒气冲冲地抬起头来。
「……这是为何,父王!」
「为何是指?」
「父王应该被囚禁起来了!不,即使成功从那逃脱,可这支军队呢!?我明明控制住了王国军!」
「你说这事啊。很简单,多亏了亲切的友人啊」
格鲁耶尔看向身旁。
有两人站在他身旁。
其中一人是白发赤瞳的弗拉姆人。
芙兰亚的随从,那那吉。


◆◇◆

「──也就是说,你是来保护我的吗」
这一幕发生在德鲁尼奥王国和索尔杰斯特王国开战前。
被囚禁在离宫的格鲁耶尔看向眼前不请自来的客人,说道。
「维恩王子妹妹想到的这个着眼点确实不错」
站在格鲁耶尔眼前的,是受芙兰亚指示来到这里的那那吉。
那那吉的目的和格鲁耶尔刚才说的一样,是为了确保他的人身安全。
『特露切拉王女打算以「夺回被不正当夺走的王位」的名义挑起战争。但是,能使用这个名义不仅只有王女,格鲁耶尔王也可以。并且他是被篡夺王位的当事人,很可能想夺回王位』
这是芙兰亚的想法。
拉拢格鲁耶尔,协助对方夺回王位。
不过,摆出合作态度只是表面。芙兰亚的首要目的是妨害将德鲁尼奥牵扯进来的特露切拉。她认为格鲁耶尔作为底牌能派上用场,所以派出了那那吉。
然而,格鲁耶尔对这个提议没太大反应。
「老实说,提不起兴致啊」
格鲁耶尔说道。
「难得看到我家孩子兄妹吵架。作为父母自然想见证结果。再说了,即便从这里逃出去,反正也只是被人扛在轿子上静观其变吧?和待在这里没什么差别的话,实在懒得挪地方」
一口咬下手中的水果,格鲁耶尔拍了拍他的大肚子。不是在讨价还价,而是他真的没有干劲。
尽管如此,那那吉却没有着急。
『我听闻格鲁耶尔王性格古怪。光是帮他脱离囚禁状态,他很可能不会同意。所以,如果他不同意的话──』
回想起芙兰亚给自己下达的指示,那那吉说道。
「不是坐在轿子上,而是直接参加祭典的话,你看如何?」
格鲁耶尔微微挑了挑眉。
「兵力三千,已经准备好了。全是对你言听计从的士兵。你的孩子能否跨越这一关,试一试不也挺好吗」
「……索尔杰斯特军和德鲁尼奥军总兵力占优,超过了两万。你让我用区区三千寡兵,去和他们对打?」
「做不到吗?」
「当然做得到」
格鲁耶尔那犹如岩石般的肉体散发出无形的压力。
「好吧。正好我也有些无聊。你这拙劣的挑衅我接下了」
「那么,要逃跑了。做好准备」
那那吉丝毫不在乎原国王的身份,直接对他发出号令。格鲁耶尔愉快地耸了耸肩,最后问道。
「我先问清楚,那三千兵力来自哪里?」
「玛登」
那那吉回答道。
「遵从杰诺薇娅的命令,三千玛登士兵将会服从你的指挥」


◆◇◆

时间回到现在。
格鲁耶尔指挥玛登士兵,漂亮地击败了两军。
「这可真是惊人。没想到我会指挥起玛登的士兵」
「我也很惊讶啊,格鲁耶尔王」
站在那那吉身旁的男子作出回应。男子名叫博鲁格,是听命于杰诺薇娅的玛登将领。
「原本是为了在贵国形迹可疑时能迅速作出应对,才锻炼了这些士兵」
玛登领毗邻索尔杰斯特王国,比任何人都清楚索尔杰斯特的强大和危险。正因如此,领主杰诺薇娅平日里锻炼士兵,让他们做好一有情况便能立刻行动的准备。
只是谁都没有料想到,平日的准备竟以这种形式派上了用场。
「士兵的强度自不用说,以少人数行动,潜行到我附近的本领很是不错。拜此所赐,奇袭我儿容易多了。这是在解放军时习得的?」
「是的。因为某个国家不伸出援手,反而磨练出了这身本领」
博鲁格当面讽刺,格鲁耶尔却一脸愉快。
在心里不满地啧了一声,博鲁格说道。
「陛下的指挥也一样令我感到佩服。被下令突击约有三万兵力的敌军之时,我可是想过是否该先杀了陛下再逃跑呢。将来和贵国交战时,我会参考这次作战的」
「只要你点点头,就能继续为我效力哦?」
「您说笑了」
博鲁格干脆地表示拒绝,说道。
「所以,之后要怎么做?如今已抓到两军首领,要追击德鲁尼奥军吗?」
「不,返回王都。我和卡布拉不在,行政机能会陷入瘫痪。不履行最基本的职责,又怎能尽情消遣」
「明白了。我去做撤兵的准备」
博鲁格迅速向部下下达指示,与此同时,格鲁耶尔看向了德鲁尼奥王国所在的方位。
「那么,我女儿之后会怎么做呢──」


◆◇◆

(开、什、么、玩、笑啊啊啊啊啊啊啊!)
特露切拉握紧拳头,在心中大声抱怨。
(兄长败给了父王,这样一来妾身就失去了即位的正当性……!)
特露切拉是女人。保守的民众不会轻易接受女王的诞生。所以她需要“击败篡位者卡布拉”的辉煌功绩。结果这功绩却被格鲁耶尔夺走了。
国民们当然希望格鲁耶尔重返王位,而格鲁耶尔也会欣然回应民众的期望。兄长被处决,或是被流放到偏远之地从此销声匿迹。然后自己则回到原来的位置──不,如果有人弹劾妾身勾结外国势力介入,甚至有可能和兄长一起被流放。
「这份战报,确定没有弄错吗……!?」
「已经反复确认了许多遍。两军败走,格鲁耶尔王取胜,确切无疑!」
最后一丝幻想也被打破了。
虽然不知道是哪里的士兵,但不管怎样,自己的计划已经失败了。唯有承认这个事实。
但是,其他计划还没有失败。
(好吧!王位争夺战是妾身输了!不过,妾身绝不会放过德鲁尼奥!)
特露切拉振作精神,迅速转换思考方式。
「……虽然事情让人有些出乎意料,但对妾身而言,父王平安无事是个好消息」
压抑住苦涩的心情,特露切拉说道。
「即便如此,德鲁尼奥王国勾结东列贝提亚教,攻击我国的事实并没有改变。不是吗?卡璐朵梅里亚阁下」
「您说的没错」
卡璐朵梅里亚笑容满面地说道。
「马莱卿,您方才曾说过。是劳伦斯王主导了这一切」
「是,是啊。正是如此」
马莱慌张地点点头。战场上的情况虽然让人吃惊,但他的注意力从刚才开始就一直集中在被臣子嫁祸罪名,却阴森森地一声不吭的主君──劳伦斯身上。
「劳伦斯王,这是事实吗?」
看到劳伦斯被提问,马莱急忙插嘴道。
「卡璐朵梅里亚阁下,我所言为实」
「我问的是劳伦斯王」
卡璐朵梅里亚不容分说地反驳马莱,看向劳伦斯
「……」
劳伦斯抬起一直低着的头。
他向马莱、特露切拉、卡璐朵梅里亚依次投去视线,为了消除涌上心头的紧张感,他深吸了一口气。
「不,这并非事实」
直截了当且明确地否定了。
「……陛下!事已至此辩解下去也毫无意义!请作为国王负起您的责任!」
马莱极其厚颜无耻地说道。
看着国王和宰相相互推卸责任,卡璐朵梅里亚差点忍不住笑出声,
「你在误会什么」
劳伦斯强有力的声音打断了她的笑意。
「不是事实,否定的不是事情由我主导这一点」
众人满脸讶异。劳伦斯使出浑身力气,编织话语。
「说到底,我国支持东列贝提亚教本就是个误会」
会议室里人声嘈杂。
事情的起因原本是德鲁尼奥王国接近东列贝提亚教一事。卡璐朵梅里亚针对这点做出了谴责。那么确实,只要颠覆这个前提条件的话,德鲁尼奥便能摆脱罪名。
「……劳伦斯王,您这话是认真的吗?」
自不用说,卡璐朵梅里亚不打算放过德鲁尼奥。她看向劳伦斯的目光十分瘆人,内心软弱的人恐怕会被吓晕。
「德鲁尼奥王国接近东列贝提亚教一事,我方已经调查过了。您说这件事弄错了?」
「正是如此」
尽管双手紧张地抖个不停,劳伦斯却毫不畏惧地说道。
「为此,我已准备好证据。──进来」
劳伦斯朝着大门处喊道。
众人一齐看向大门处,像是回应他们的视线般,大门打开了。
「──应劳伦斯王之邀,特此前来」
从门后现出数个身影。
站在他们前方的,是一名少女。
「芙兰亚•艾露可•艾尔巴雷斯特。从此刻起,请允许我出席本次会议」


◆◇◆

事情发生在召开会议的前一天。
劳伦斯在他那昏暗的房间独自一人倾吐着诅咒的话语。
「可恶,可恶,搞什么啊……!」
劳伦斯回想起刚才在谒见大厅的一幕。
故意挑衅,贬低德鲁尼奥的卡璐朵梅里亚。
在一旁煽风点火的特露切拉。
以及蔑视自己的马莱。
每当想起这三人的脸,心底就会涌上一股愤怒之火。该怎么折磨那可恨的三人。干脆亲手撕碎他们吧。没错,自己是这个国家的国王。这种事简单就能──
「……」
然而想到这里,怒火有如枯萎了一般,渐渐熄灭。
劳伦斯注视着房门。
数名士兵看守在门外。劳伦斯若是打算出到外面,这些士兵就会阻止他,并把他带回房间。不管劳伦斯说什么都没用。因为他们听命于马莱,而不是劳伦斯。
「还说什么撕碎他们……」
劳伦斯不禁自嘲。连几名士兵都控制不住,还被关在房间里。无论多么愤怒,眼前才是劳伦斯的现实。
「这样也配叫,国王吗……」
究竟被软禁在这个房间多少天了。
完全无法得知外面的情况。和索尔杰斯特王国的战争、和卡璐朵梅里亚的交涉,究竟怎样了呢。唯有担忧在与日俱增。
不过,就算知道了无能为力,自己对此心知肚明。从希里吉斯掌权时起,自己就一直是个傀儡。感到过不满,却也不曾想过要夺回来。
所以,希里吉斯垮台后,自己也还是个傀儡。甘于当个傀儡的人,哪怕突然得到了权力,也不可能统治好一个国家。
只不过,尽管如此,自己也依然一直想要改变,想去改变──
「……?」
微风突然掠过脸颊,劳伦斯不禁抬起头。
窗户应该是关着的。他一边想着风从哪里吹来,一边环顾四周。然后他注意到了,不知从何时起,有其他人来到了房间里。
「谁……!」
「保持安静,陛下」
一个熟悉的声音阻止了劳伦斯差点喊出口的惊叫声。他仔细看向对方,越发感到惊讶。
「希、希里吉斯……!?」
「好久不见,陛下」
眼前恭敬地低着头的人,无疑是德鲁尼奥王国的原宰相希里吉斯。
「为,为什么,怎么来到这的……」
「虽然没有告诉过您,但其实这房间藏有一条用于紧急逃生的秘密通道」
希里吉斯指了指背后。原本是墙壁的地方,出现了一个通往秘密通道的入口。
「我听尤安说陛下还在用原来的房间,帮大忙了。……不过对如今的我来说,有些吃力就是了」
听他这么一说,劳伦斯才发现希里吉斯的脸色不是很好。恐怕额头上之所以渗出汗水,是因为压抑着肉体感受到的痛苦吧。
「希里吉斯,你的伤……」
「陛下,现在该在意的不是我的伤」
希里吉斯说道。
「直接和您说结论吧。……照这样下去,马莱会让陛下背下所有责任,您将失去王位」
「っ……!」
劳伦斯倒吸了一口气。
「特露切拉王女和卡璐朵梅里亚卿的阴谋将德鲁尼奥逼入了困境。马莱无力颠覆这个局面。他为了明哲保身,应该会将陛下的首级献给列贝提亚教」
「不、不可能!是马莱在负责我国的政治!更何况我是这个国家的国王!竟、竟然要献出王的首级!」
「我知道。但马莱恐怕不会在意这些。正因为陛下是国王,所以才必须承担起这个国家的所有责任」
劳伦斯的表情因痛苦而扭曲。
他下意识想开口反驳,却因为挤不出话语而嘴唇紧闭。劳伦斯也隐约察觉到了。德鲁尼奥如今陷入了不得不这么做的困境,并且马莱真的有可能做出这种事。
「这算什么,这……为什么会变成这样啊!」
劳伦斯的声音听起来像在悲鸣。他眼中含泪,看向希里吉斯。
「希里吉斯,都怪你!一切都是你的错!都怪你当上了宰相!都怪你不在了!」
劳伦斯握紧拳头,高高举起。希里吉斯一时之间虽然胆怯,但他稳住身子站在了原地。必须接下这一拳。自己有这个责任。他深切地体会到了这一点。
然而拳头并没有落在做好觉悟的希里吉斯身上。
「……不对,我知道的。不是因为你」
劳伦斯缓缓放下手臂。他脸上写满了苦恼,仿佛像个溺水之人。
「错的是我。明明改变的机会多次摆在我眼前。也有关心过我的家臣。可是我什么都没做。逃避困难和痛苦,选择轻松的道路……」
劳伦斯双手捂脸,长叹一声。
「为什么我总是这样。明明等到为时已晚才感到后悔一点意义都没有」
「……」
希里吉斯一言不发。哪怕陛下在他眼前苦恼、痛苦、懊悔,他也已经失去了出言抚慰的资格。
因此,此时此刻,若是说有谁能救赎劳伦斯的心灵的话,
「意义的话,是有的」
声音来自希里吉斯身后。
劳伦斯一脸惊讶,映入他眼帘的是一名少女。
「芙、芙兰亚王女……!?」
纳特拉王女芙兰亚就站在他眼前。
「劳伦斯陛下,并没有为时已晚。德鲁尼奥王国的确陷入了困境,但还可以挽回」
「突、突然说什么,这怎么可能」
「不,陛下。芙兰亚殿下所言不虚」
希里吉斯补充道。
「今晚来到这里,正是为了提议这个反败为胜的方法」
「你说什么?不,可是」
困惑、不信任、怀疑,劳伦斯心中涌现出各种各样的感情。
像是为了驱散他的这些想法,芙兰亚向前踏出一步。
「陛下,您想做出改变的心情难道是虚假的吗?」
「……」
站在眼前的是远比自己年轻许多的少女。
然而劳伦斯却从她身上感受到了确切的魄力。
「想要改变的话,就从这里做起吧。首先请您战胜打算维持现状的自己」
芙兰亚开口道。她的声音既严厉又充满了慈爱。
「我也曾叹息过自身的无力,对此焦急难耐。可若想解决这个问题,必须以自身意志向前迈步,积蓄力量」
劳伦斯的喉咙处传来了吞咽口水的声音。
从少女的瞳孔中丝毫感受不到有如恶魔欺骗、唆使人类的气息。
她那直率而坚定的视线犹如于漆黑的荒野中闪烁的灯火。
「我……能改变吗?」
对于劳伦斯不禁流露出的话语,芙兰亚回以微笑。
「正是为了改变,此时此刻才要踏出一步──那么,请伸出手」
芙兰亚伸出手。
劳伦斯踌躇、犹豫、烦恼──但最后,他握住了少女的手。


◆◇◆

「芙兰亚王女……!?」
特露切拉和马莱惊讶地瞪大了双眼。
纳特拉王国王女芙兰亚。
她只是受邀出席典礼,理应和此事无关,为何会出现在这里。由于两人不知道劳伦斯昨天和芙兰亚秘密会面,所以完全无法理解。
更让人惊讶的还在后面。马莱看到站在她身后的人,大喊出声。
「希里吉斯……还有,尤安!?」
德鲁尼奥王国原宰相希里吉斯。
以及逃离王宫藏匿行踪的东列贝提亚教的尤安。这两人紧跟着芙兰亚踏入了会议室。
「这究竟是……不,这不重要!卫兵!抓住那个男人!把东列贝提亚教这一邪教带入我国的就是他!」
接到马莱的命令,卫兵们急忙采取行动,
「肃静!」
希里吉斯大声呵斥,制止了卫兵的行动。
「你们没听到劳伦斯王说什么吗。德鲁尼奥王国支持东列贝提亚教一事,完全是子虚乌有!你们凭什么抓他!」
卫兵们面面相觑。宰相的命令。国王的主张。原宰相的说辞。他们在犹豫到底该听谁的。
「……该不会」
这时先开口的是卡璐朵梅里亚。
「因为纳特拉作证他们不是东列贝提亚教的成员,所以要我们相信?」
列贝提亚教主张尤安他们是东列贝提亚教的成员。
与之相反,德鲁尼奥主张尤安他们不是东列贝提亚教的成员。
现在的问题不在于谁对谁错。这是场比拼政治实力的游戏,纳特拉的加入会让德鲁尼奥一方的意见更有说服力。
但是,
「不够呢」
卡璐朵梅里亚否定得很干脆。
「即便纳特拉王国声称不是这样,列贝提亚教也不会承认」
德鲁尼奥国力衰退,政治影响力不高。至于纳特拉,虽然发展势头十分惊人,但还称不上是大国。
与列贝提亚教保持着微妙的距离也是个问题。这两个国家就算联合起来,也不足以推翻列贝提亚教的意见。

「那么,如果是纳特拉以外的国家这么说呢?」

芙兰亚抛出这句话,吸引了在场众人的注意力。
在众人的注视下,她取出一封书信。
「信上是这么写的,『我保证,在德鲁尼奥王国被认定为东列贝提亚教的这群人,并非东列贝提亚教的成员,而是我国的派遣人员』。至于保证人的署名──」
为了让众人能够看清上面的内容,芙兰亚举起书信。
上面记述的内容正如芙兰亚所说。读到信上最后的署名,众人无不感到惊愕。

「法尔卡索王国,米洛斯拉夫王子──!?」


◆◇◆

事情发生在德鲁尼奥王国和索尔杰斯特王国开战前。
大陆南端。除去大陆最南端的帕图拉群岛,最温暖的地带便是这里──法尔卡索王国。
从地缘政治学的角度看,法卡尔索暴露在帝国的威胁之下,曾多次和帝国交战。或许是因为气候的缘故,法尔卡索王国的国民大多豁达开朗,可若是问他们对帝国的看法,大部分人都会回答那是敌国。
「没想到,我国竟然会迎来招待帝国皇族的这一天」
「我也没想到自己会作为使者前来拜访」
法尔卡索王国王宫。
一对男女在王宫的某个房间里相互对视。
法尔卡索王国王子米洛斯拉夫,以及安斯沃多帝国皇女露薇尔米娜。
「真是个气候温暖的好国家呢。和北边的纳特拉截然不同」
「那个号称能冻结影子的国家吗。想必到了冬天眼前会是一片银装素裹」
「很值得一看哦。要是想欣赏的话,得先耐得住寒冷,我不太推荐哦」
「我相信自己足够健壮,寒冷不成问题」
米洛斯拉夫讥讽地勾起嘴角。
「不过,既没文化又没教养的邻国一天不歇停,我便一天无法离开我国啊」
「哎呀,附近竟然有这么可怕的国家吗?不妨成为我们帝国的一员吧。可以摆脱可悲的小国的烦恼哦」
露薇尔米娜和米洛斯拉夫相视一笑。两人皆是皮笑肉不笑。
「与美丽动人的女性共度愉快的一刻固然是一桩美事,然而遗憾地是时间有限。差不多该谈正事了吧」
「急性子的男士可不受欢迎哦?」
「我是有意这么说的」
「那我便期待下次见面时,米洛斯拉夫王子学会读懂女人心吧」
露薇尔米娜说道。
「此次请求会面的理由很简单。我来助王子一臂之力了」
「喔,上次听到这么可疑的话还是在去年」
「真没想到呢,去年在哪听到的?」
「是选圣会议上的维恩王子」
露薇尔米娜露出难以言喻的神色。
咳咳,她清了清嗓子,切换心情。
「法尔卡索王国如今正在烦恼从去年持续至今的粮食问题,以及借此机会扩张势力的东列贝提亚教。没错吧?」
「……」
米洛斯拉夫既没有否定也没有肯定。露薇尔米娜毫不在意地继续说道。
「为了解决这些问题,我准备了两个方案。第一个方案是,由帝国提供粮食」
「……等等,你是认真的?」
「是的。帝国有引以为傲的广阔粮仓地带。我的派系中有人享有这一权益的一部分,我可以请他行个方便」
「但从情感上说,国民是不会接受的」
并非法尔卡索单方面嫌恶帝国。帝国也觉得多次挑起争斗的法尔卡索面目可憎。然而露薇尔米娜很肯定地说道。
「你说的没错,把粮食卖给法尔卡索会招致帝国国民的反感。可是,如果出口粮食的是友国的话,则另当别论」
米洛斯拉夫立刻理解了她的言外之意。
「……你,该不会」
「好比说,帕图拉群岛!不久前因为我的功劳……因为我•的•功•劳!成了友国的那个国家负责售卖的话,帝国国民也不会产生疑问吧。并且那个国家碰巧买入了过多的粮食,所以才转而出口其他国家,这与帝国毫无关系」





也就是说,经由帕图拉群岛提供粮食的援助。听懂了露薇尔米娜的言外之意,米洛斯拉夫沉吟不语。如果是这个方法的话,确实行得通。
「我还有另一个方案。在贵国活动的东列贝提亚教,很棘手对吧?一定很头疼吧?可不管镇压多少次,他们都会像小蜘蛛一样溜走,过一段时间又卷土重来。──那么不如反其道而行之,划分一块可供东列贝提亚教活动的区域,限定他们的居住地带,你看如何?」
「不可能!列贝提亚教根本不承认东列贝提亚教啊!?」
「我当然知道。因此终究只是非官方的划分。东列贝提亚教也明白,米洛斯拉夫王子有着自己的立场。东列贝提亚教已经向我承诺,只要你答应划分给他们一块非官方的活动区域,他们便会遵守约定」
露薇尔米娜咧嘴一笑。
「就是这样,米洛斯拉夫王子,你如果接受这个提议,既能解决粮食问题,又能解决宗教问题,一石二鸟诶!想不到反对的理由呢」
虽然语气很不正经,但这个提议确实很有吸引力。
也正因如此,米洛斯拉夫提高了警惕。
「……你有什么要求」
「要求什么的,我不过是想帮米洛斯拉夫王子摆脱困境罢了」
「别说梦话了。快说。你要我做什么」
露薇尔米娜在米洛斯拉夫的威吓下,摆出一副不情不愿的样子,回答道。
「能揍他们一顿吗?我那两位兄长」
「……巴尔德罗修军和曼弗雷德军吗」
自不用说,米洛斯拉夫知道这两支军队正在离法尔卡索稍远的地方对峙着。
「那两支军队只是摆个样子,根本不打算开战。战场上的士兵也注意到了这一点,士气低落。现在发起突袭的话,可以打他们个出其不备呢」
「竟然说突袭,只要对方的意识警戒着这边,就注定不可能」
「没在警戒哦。意识」
露薇尔米娜说道。
「兄长他们认定法尔卡索不会行动。粮食问题、宗教问题,并且伟大的前任国王正在准备换代。直截了当地说──贵国被轻视了」
「……」
露薇尔米娜感受到了从米洛斯拉夫身上散发出的怒气。
但他的怒气不是冲着露薇尔米娜来的。他气的是无能的自己。换言之,他也自觉到了这一点。自己的实绩注定遭人轻视。
「把我的兄长们揍一顿的话,就能入手哦。实绩」
露薇尔米娜细声道出诱人的话语。
「至于大义名分,我想想。两军对峙是装模作样,其实是在准备进攻法尔卡索,因此我方决定先发制人──这样的名义你看如何。毕竟装模作样的确是事实,而且联想到帝国迄今为止进攻法尔卡索的先例,准备进攻的说辞很有说服力不是吗」
那是有如歌唱般娓娓道来、恶毒的语气。
「如果你攻击并重创可恨的帝国,国民将为你欢呼。帝国也会把你视作强敌。你在西方诸国的话语权将更加有力。而且以我的名义保证,在你进攻巴尔德罗修军和曼弗雷德军时,正在待命的帝国军主力部队绝不会出动」
「……」
她那准确刺向对方弱点,抛出其渴求之物的话语,简直犹如恶魔的低语。
究竟是经历了怎样的人生,才能塑造出这样的人呢。这女人的危险性不亚于维恩王子,米洛斯拉夫心想。
但是,哪怕知道这很危险,也不得不接受她的援手。
「……竟然向敌国出售粮食,还提出进攻己国的要求。所谓的卖国奴,一定指的是像你这样的人」
米洛斯拉夫伸出了手。
「我是作为卖国贼结束一生,还是成为放眼未来的爱国者,后世的历史自有评说。但我个人是这么想的──如同我这般爱着帝国的人世间罕见」
露薇尔米娜也伸出了手
彼此伸出的手紧紧握在一起,两人于此刻达成了秘密协定。
「……啊对了,最后还要拜托你一件事」
露薇尔米娜像是想起了什么,突然开口。米洛斯拉夫皱了皱眉头。
「东列贝提亚教的人在西边的德鲁尼奥王国也有展开活动,但他们的处境似乎很危险。所以,你能不能为他们担保,说他们是米洛斯拉夫王子派遣过去的法尔卡索王国的国民」
「……这算什么?为何我要这么做」
米洛斯拉夫感到惊讶也情有可原。露薇尔米娜也和他抱有同样的想法。但这正是维恩在书信中附加的条件。
「这也是为了米洛斯拉夫王子好。东列贝提亚教若是在西侧正式展开活动,列贝提亚教岂会袖手旁观。甚至可能要求西方诸国集体发起抵制运动。这样一来,好不容易把东列贝提亚教划分到指定区域的政策说不定会付诸流水哦?」
「唔……」
发起抵制运动的话,法尔卡索王国也必须照办。
但这谈何容易,不管付出多大的努力,也无法把人彻底排除干净。再加上法尔卡索毗邻东侧,不管怎样都无法避免不特定多数人的流入。而被西方排斥的东列贝提亚教成员反而会怀着更坚定的决心,在法尔卡索王国展开行动。
「不如先揣着明白装糊涂,暂且争取一些时间。你觉得呢?」
「……好吧。但是,我只负责保证身份」
「足够了。十分感谢,米洛斯拉夫王子」
顺利地达成了维恩的条件,露薇尔米娜安心地舒了口气。
(之后只要把他写的证明书送过去就行了。……不过,到底打算拿这个做什么呢)
尽管猜测不出原因,但一定是为了激怒某人吧。
怀着这样的确信,露薇尔米娜怀念起身在远方的友人。


◆◇◆

然后回到现在。
「……怎么可能有这种事!」
特露切拉被激怒得暴跳如雷。
「为何法尔卡索会派遣他们来这里!?这封信肯定是假的!」
她的反应并不夸张。在不知晓内情的人看来,此刻登场的法尔卡索未免显得太过突兀。
「……但是,笔迹是真的」
卡璐朵梅里亚在这种情况下依然保持着冷静。
她身为福音局局长,批阅过众多书信,自然也认得米洛斯拉夫的笔迹。
「……!难道要承认吗!?承认他们不是东列贝提亚教的成员!」
特露切拉绝对无法容忍这件事。
正因为东列贝提亚教和德鲁尼奥王国牵扯在一起,她才有办法乘机而入。倘若两者间的关联不复存在,她便失去了抨击德鲁尼奥的理由。如今索尔杰斯特王国的王位被格鲁耶尔夺回,再放跑德鲁尼奥则意味着她彻底失败了。
「尤安,是叫这个名字吧」
卡璐朵梅里亚看向传教士尤安。
「信上所写可是事实?」
「是的。我等并非东列贝提亚教的成员,而是米洛斯拉夫王子所派遣过来的,法尔卡索王国的国民」
尤安恭敬地低下头,开口便是谎言。
与此同时,眼睛的余光注意到芙兰亚一脸难过,尤安向她投去了一个微笑。
(……我没事的,芙兰亚王女)

在实施这个作战之前,芙兰亚对尤安说了。
『尤安,在执行这个计划时,需要你对自己的信仰说谎。你介意吗?』
『当然不介意。如果有这个必要的话』
『……我虽然不是虔诚的信徒,可我知道,要让虔诚的信徒对自己所坚信的事物说谎,绝不是可以轻易做到的事。如果说谎会让你感到痛苦,我会想其他办法,所以请不要顾虑我──』

自己说不介意并不是在虚张声势。只要想到这能帮到东列贝提亚教,就没什么好羞愧的。
话虽如此,芙兰亚的体贴却温暖了尤安的心田。
(我虽然称不上是虔诚的信徒……但此时我能确信,协助芙兰亚王女乃是神的旨意)
正因如此,我要把自己伪装起来。在这个大舞台上。
「倘若您有所怀疑,大可向本国进行确认。我等侍奉选圣候米洛斯拉夫王子,是虔诚的列贝提亚教信徒」
因为提及了选圣候的名字,尤安的话语产生了压力。
选圣候在列贝提亚教中是特别的存在。轻视选圣候,等同于轻视列贝提亚教。
「……这下可头疼了呢」
如果只针对德鲁尼奥,弄垮对方不成问题。即便纳特拉从中作梗,依然不成问题。然而现在法尔卡索王国也参与了进来,那就另当别论了。
如果把选圣候米洛斯拉夫保证身份的人认定为东列贝提亚教的成员,等于在挑衅米洛斯拉夫。法尔卡索王国是对抗帝国的最前线,按理说不该惹他不快。
(这反而让我跃跃欲试呢)
虽然不清楚对方是怎么说服的米洛斯拉夫,但这边若是继续深究,米洛斯拉夫十有八九会收手。如果他不收手,恐怕会引发惨剧,这倒也挺有趣的。
(……不过,我这次只是配角。代价也已经收到了,这里就交给那孩子吧)
在心中得出结论,卡璐朵梅里亚看向特露切拉。
「特露切拉王女,我认为这封信是真的,尤安的证言毫无虚假。王女觉得呢?」
「什……!」
也就是说,特露切拉本人不作出反击的话,列贝提亚教就此收手。这是卡璐朵梅里亚表达的意思。
「列贝提亚教要承认这么荒唐的事吗……!」
「说的有些过了哦,特露切拉王女。既然说选圣候亲笔的证明书是荒唐之物,那么也请作出合理的反驳」
「咕,唔……!」
特露切拉咬牙切齿,几乎要咬出血来。
计划很顺利。还差一步就能得到索尔杰斯特王国,并获得德鲁尼奥王国被瓦解后的部分利权。却在这最后关头,失去将要得到的这一切。





「……既然如此!为何要谎称是东列贝提亚教的成员!?」
特露切拉朝尤安大喊。
「妾身出席典礼时可听到了。你自称来自东列贝提亚教!有许多人可以作证!既然你侍奉于米洛斯拉夫王子,又为何自称是东列贝提亚教的人!?」
即使想用谎言掩盖事实,也无法彻底掩盖。特露切拉揪出和过去的行动相矛盾的瑕疵,发起反攻。然而芙兰亚已经预料到她会这么做了。
「当然是为了摘除德鲁尼奥王国的病灶」
芙兰亚的回答令特露切拉目瞪口呆。
瞥了她一眼,芙兰亚犹如演讲般放声说道。
「劳伦斯王一直认为,在德鲁尼奥王国中有这么一个人,他为了自己的野心,蔑视国家、人民、列贝提亚教。于是国王请米洛斯拉夫王子派遣人员,并把他们当做东列贝提亚教之人来对待。──一切皆是为了揪出那个被野心蒙蔽双眼、即将犯下暴行的人!」
随后芙兰亚高声道出那人的名字。
「我没说错吧?宰相马莱!」
「什……!?」
马莱大惊失色。
芙兰亚乘胜追击道。
「对此毫不知情的你找上了尤安!虽然听到对方自称来自东列贝提亚教,但你还是厚颜无耻地接受了资金援助,沉溺于享乐!并且趁着邻国索尔杰斯特发生内乱,拥护特露切拉王女。劳伦斯王想要阻止你,却苦争无果,你为了自己的野心甚至对同盟国发起了进攻!你的所作所为是对国家、国民、宗教等一切的背叛!」
「不、不对!我,怎么可能!」
「自不必说!不管理由为何,德鲁尼奥王国的确进攻了索尔杰斯特王国!必须要给出相应的赔偿!但是,纳特拉愿意居中调停,格鲁耶尔王也答应参加会谈!格鲁耶尔王表示,前提是对元凶马莱作出合理的裁决!」
虚张声势。其实格鲁耶尔还没同意。
但此时此刻,在场众人没有办法确认这件事的真伪。芙兰亚的发言揭示了一条道路,只要交出马莱的首级,一切就能圆满收场。
这同样是比拼力量的游戏。如果是在国内,劳伦斯再怎么抨击马莱,也不会有人理睬没有实权的劳伦斯。但若是纳特拉和索尔杰斯特这两个国家支持劳伦斯,把马莱认定为元凶的话,天平就会向劳伦斯倾斜。
「……卫兵!」
这时,希里吉斯大声说道。
「芙兰亚殿下说的没错!此次内乱皆因马莱而起!立刻把他抓起来!」
「别、别犯傻了!」
马莱放声大喊。
「希里吉斯!你小子有什么权利抓我!我可是德鲁尼奥王国的宰相啊!?」
「……不,已经不是宰相了」
劳伦斯沉重的话语使马莱发出了悲鸣,
「马莱,我现在正式宣布,解除你的宰相一职。你已经不再握有任何权利,仅仅是个罪人罢了」
「请、请您三思,陛下!臣……不,刚才那个不是的!臣绝非是在嫁祸给您!」
马莱越说越激动,卫兵们跑到他身边,抓住了他的双臂。
「放开我!松、松手!可恶,这种事,这种事怎么可能被允许!竟然把责任推卸给他人,恬不知耻!劳伦斯!希里吉斯!」
「……把他带走」
卫兵们遵从劳伦斯的命令,拖走了失控的马莱。
马莱的怨恨声在离开房间后也不曾停歇,直到关上了会议室的大门,才总算恢复了安静。
「……让各位见笑了」
「并不会,很有趣的展开呢」
卡璐朵梅里亚哧哧地笑道。
「贵国的解释我明白了。您可真是饶了个大圈子呢……呵呵,毕竟国政关系到许多人,偶尔也会发生这样的事呢」
卡璐朵梅里亚的意思是,全盘肯定德鲁尼奥王国方面的主张。
如此一来,还剩一人。
「特露切拉王女,您觉得呢?」
「……」
话题抛给了特露切拉,但她没有马上开口。
(芙兰亚……失败是因为小看她了吗……)
特露切拉不知道格鲁耶尔是怎么摆脱囚禁,并率兵击败两军的。但从刚才的言行来推断,她确信芙兰亚与此事有关。
但光是这样还不够。只对上她一人的话,自己应该有一战之力才对。
直觉告诉特露切拉。有人暗中活动,促成了这个结果。
(……妾身对那家伙没出席典礼感到遗憾。同时在心底某处感到了安心!这样一来就没人能阻碍妾身的计划了!)
但这个想法是错误的。
如果想布下阴谋诡计,就必须时时刻刻警惕那个稀世罕见的天才。
(不离开国家一步,便击溃了妾身的计划,维恩•萨雷玛•艾尔巴雷斯特……!)
后悔。不甘。愤懑。
然而不管再怎么懊悔,一切都已成定局。
自己发起挑战,然后迎来了败北。
「……妾身接受。贵国的主张」
特露切拉的低语,在安静的会议室中传入了众人的耳朵。
就这样,围绕德鲁尼奥王国形成的谋略漩涡,就此平息。

尾声

帝都格兰兹拉尔皇宫。
露薇尔米娜筋疲力尽地躺在皇宫事务室的沙发上。
「好懒──」
犹如一头丧失了野性的野兽,虽然惹人怜爱却毫无威严。菲修站在一旁,对主君这副模样叹了口气。
「殿下,请您振作一点」
「拒──绝。我现在是放松模式」
露薇尔米娜像个撒娇的小孩一样。换做平时,菲修总是会抱怨几句,想办法激励露薇尔米娜,但唯有这次不太好开口。
之所以这么说,是因为露薇尔米娜最近繁忙过度,想要放松也是人之常情。
和米洛斯拉夫王子秘密会谈、接见东列贝提亚教成员、安排粮食的出口事宜、平息皇兄们引发的各地内乱,别说休息了,甚至连喘息的时间都没有。
精神压力最大的是和米洛斯拉夫的秘密会谈。为了不被皇兄们察觉,特地选择不习惯的海路前往法尔卡索,而且这是深入敌地。因为是非公开场合,说不定会变成“你来啦。暗杀咯─”“呜咽─”的情况。难免她会身心俱惫。
但这么辛苦是值得的,露薇尔米娜的策略收获了成果。
「殿下,虽然能理解您的心情,但现在可是行动的好机会。战报传回来了,两位皇子损失惨重」
露薇尔米娜有气无力地接过菲修递来的文件,一脸嫌弃地看了起来。
「唔姆姆姆……虽然听说了大致的情况,这可真是」
正如露薇尔米娜在秘密会谈时怂恿的那样,米洛斯拉夫率军攻击了对峙中的巴尔德罗修军和曼弗雷德军。
两军被本不该出现在这的敌军打了个措手不及,损失惨重。两军虽然展示出了作为大陆最强陆军的尊严,重整旗鼓,但米洛斯拉夫军却已经做好了撤军的准备。
「拿到了重创帝国军的名声就立刻收兵吗。看似冲动,战术执行却很聪明呢」
「听说在法尔卡索国内,人们对米洛斯拉夫王子赞不绝口」
「我想也是。与之相反,我那两位兄长没捞到一点好处,解除了对峙状态然后撤退了。现在两大阵营的领导层的气氛恐怕像在守夜一样吧。不过这样啊,唔……」
露薇尔米娜边说着边若有所思。
菲修为了不打扰到她,站在一旁默默守候。
不一会儿,露薇尔米娜嘟囔了一句。
「好机会,你这么说倒也没错」
「您的意思是?」
「我要在今年之内结束这场帝位之争」
菲修听了这句话,大为震惊。
「殿、殿下,再怎么说也太突然了吧」
「不,根据兄长们的损失情况来看,他们陷入的苦境比我预想的要严重。恐怕之后会拼命试图挽回吧。没时间按部就班地行动了,他们说不定会不顾一切地咬上来。在变成那样之前,先击溃对方」
从菲修的喉咙处传来吞咽声。地点是一如既往的事务室,主君也一如往常,然而历史的分歧点正出现在她的眼前。
「殿下,既然如此……」
对于部下颤抖着的声音,露薇尔米娜嫣然一笑。
「诞生史上首个女帝,亦或是被历史的黑暗埋葬……该决出胜负了呢」


◆◇◆

脚步声回响在冰冷的石砌走廊上。
这里是位于帝国,象征东列贝提亚教的大教堂。
传教士尤安走在走廊上,不时向擦肩而过的信徒点头致意。
不久后,他抵达了教会的最深处。打开眼前厚重的大门,便能看到前方的礼拜堂。
「教主大人,我回来了」
「尤安吗」
礼拜堂里待着一名男子。
正如尤安方才所称呼的那样,他是代表了东列贝提亚教的教主。
「我接到报告了。其他信徒也经历了艰辛的试练啊」
「是的。但最终顺利通过了试练」
「虽然想让你休养一阵,以作慰劳……但很抱歉,我希望你能再去办一件事」
「请您吩咐」
尤安恭敬地低下头,教主对他说道。
「前些日子,法尔卡索王国同意露薇尔米娜皇女的提议,限定了我们在其国内的活动区域,你听说了吗?」
「是的。虽说是为了躲避镇压,但也不好向贫困的民众伸出援手了」
「无须担心这一点。我们的存在已经在法尔卡索王国内广为人知。需求我等援手的民众自然会聚集起来」
教主继续说道。
「我要和你说的,是接受这个提案时收到的代价。通过露薇尔米娜皇女从中介绍,我们得到了会见纳特拉王国的维恩王子的机会」
「噢……」
北方的名君,维恩•萨雷玛•艾尔巴雷斯特。
纳特拉国内也有一些东列贝提亚教的信徒,但由于维恩在信仰上倾向于西边的列贝提亚教,所以一直保持着距离。但关键在于,纳特拉之前并没有值得重视的价值。
不过今时不同往日。得知维恩对待信仰十分理智,再加上纳特拉飞速成长。此时此刻,与纳特拉打好关系对于东列贝提亚教而言具有极大的价值。话又说回来,尤安以德鲁尼奥为桥头堡接近纳特拉也正是出自这个原因。
「为了调整会见的安排,我希望你能前往当地。虽然也能派其他人过去,但和芙兰亚王女相识的你才是最合适的人选」
「请交给我吧。定不辜负教主大人的期待」
教主满意地点了点头,然后语气沉重地低语道。
「帝国的动乱也到了关键时刻。受其影响,西方诸国也会采取行动。……为了在这场暴风雨的尽头收获更大的繁荣,我等也该下定决心了」


◆◇◆

「唔喵……」
德鲁尼奥王国首都里德尔的一处宅邸。
芙兰亚在宅邸的某个房间里瘫倒在书桌上。
「您看上去很累呢,芙兰亚殿下」
一旁的妮妮姆朝她微笑。自从作为密使被派到芙兰亚身边后,就一直在旁辅佐着她。
先前的会议虽然暂时画上了句点,但并不是所有事情都得到了解决。倒不如说,告一段落后又要忙着做下一件事了。芙兰亚没能回国,而是四处奔走──向王兄报告、联络格鲁耶尔王、和劳伦斯王商讨今后事宜。
「如果把自己逼的太紧,大脑也会变迟钝。稍微休息一下您看如何?」
妮妮姆话刚出口,她脑中里的维恩便抗议说「奇怪!?比对我还温柔!?」,但她无视了。
「虽然很想去休息,但还差一点就弄完了,而且这是只有我才能做到的事。我会努力到最后的!」
芙兰亚拍了拍自己的脸颊,振作精神。
妮妮姆感慨良深地注视着芙兰亚。
「真想让某个怠惰的家伙听一听这番话」
「某个怠惰的家伙?」
「那么,究竟是谁呢」
妮妮姆噗哧一笑。这时,有一名男子敲门进来了。是希里吉斯。他的伤势已经痊愈,也可以行走了。
「殿下,可以占用您一点时间吗」
芙兰亚点点头,于是希里吉斯瞥了眼妮妮姆。妮妮姆领会意图,从芙兰亚身旁离开。
「那么,臣去做回国的准备工作」
说完之后,妮妮姆行过一礼,离开了房间。
等到妮妮姆的脚步声完全消失,希里吉斯开口了。
「臣方才已经和劳伦斯王谈妥了。由于马莱垮台,他身旁那些掌权之人也有办法排除了。德鲁尼奥的家臣团将会重组,恢复一定程度的健全」
「是个好消息呢。无论是对我,还是对你」
作出回应后,芙兰亚直奔主题。
「所以希里吉斯,你打算怎么做?……劳伦斯王希望你能留在德鲁尼奥不是吗?」
「……正如您所料」
希里吉斯微微点头,用怀念的口吻说道。
「对臣来说,德鲁尼奥是祖国。虽然摆脱了危机,但这个国家面临的窘况并没有改变。臣现在依然觉得祖国需要臣的力量」
「……」
「可是,臣和您约好了。如果克服此次困境,臣会真心实意地成为芙兰亚殿下的家臣。而且,哪怕有些笨拙,劳伦斯王也还是在会议上展示了他的觉悟。只要有那份意志,即便臣不在,德鲁尼奥王国也能继续前进」
希里吉斯当场跪了下来。
他低下头,严肃地行了一礼,礼仪无可挑剔。
「从此刻起,臣与殿下患难与共、同喜同悲,有血同洒、有泪同流。忠于殿下乃臣之荣誉,臣向您起誓,必将助您一臂之力,直至此身归于尘土。倘若殿下认为臣具备伴您左右的资格,请允许这份誓言」
毋庸置疑,这全是希里吉斯的真心话。
芙兰亚紧张而感慨地深吸了一口气,郑重地回答道。
「……我允许」
随着这声简短而又明确的答复,两人感觉到彼此被誓言相连。
尽管无法用肉眼看到,也不曾留下文字记载,但两人确信,只要彼此一直尊重对方,这份誓言就不会迎来被打破的那一天。
然后,
「……如今成了您真正的家臣,臣有件事必须向芙兰亚殿下汇报」
希里吉斯坚定决心,说出了或许会是最后的进言。
「是什么?」
「臣为了让芙兰亚殿下成为纳特拉的国王,暗中采取了行动」
「…………」
芙兰亚没有显示出一丝动摇。
她闭上双眼,花了几秒钟整理思绪,调整呼吸,然后徐徐开口。
「实际上,我听到这个传闻了」
「……」
「理由是,对王兄复仇?」
「是的。这是首要原因」
听了希里吉斯的坦白,芙兰亚微微叹了口气。不是因为失望,而是感到安心。
「你的行为虽然是错误的,但是,能从你口中听到这件事,我很高兴」
芙兰亚微微一笑,她认为这是希里吉斯的忏悔,同时也是作为主从踏出新一步的契机。
「既然你宣誓臣服于我,自然不会再这么做了吧?」
所以,她才会说出这句话,
「不」
而她这次,在听到希里吉斯的回答后动摇了。
「芙兰亚殿下。臣通过此次事件确信了。适合成为纳特拉国王的人,是您」
「什……!」
芙兰亚不禁提高音量。
「希里吉斯,你知道自己在说什么吗!?」
希里吉斯刚宣誓完忠诚,却说要把王兄赶下台。就算剥夺他的家臣身份,他也无法抗议。
「维恩殿下是促成纳特拉崛起的大功臣。没有那位大人的话,纳特拉应该已经被西边或东边吞并了。那位大人的功绩受到万民认可,并且其统治充满了仁、义、爱,许多国民都相信,纳特拉在维恩殿下的庇护下会更加繁荣」
「嗯,没错。你对这有什么不满吗?」
「芙兰亚殿下应该也隐约察觉到了。维恩殿下如果真的如此心地善良,臣永远不会提起这件事」
「……っ」
芙兰亚双肩颤抖。
温柔可靠、完美无缺的兄长。
她已经察觉到,这不过是兄长的其中一面罢了。
「可、可是,就算王兄没有认真替国民考虑」
「两个条件」
希里吉斯打断芙兰亚的话,说道。
「要成为执政者,最起码要满足两个条件的其中之一」
「……什么条件?」
「爱护国民。亦或是,重视国家」
希里吉斯解释道。
「如果一个人爱护国民,那么即便不在乎国家,也会为了所爱的国民尽到自己的责任。又或者是,即便不爱护国民,只要还重视着国家,便会竭尽全力维护国家的安宁。作为执政者,这两种品质缺一不可」
芙兰亚理解了希里吉斯想表达的内容。
「停下来希里吉斯!别再说下去了!」
「可是,维恩殿下不属于任何一种」
利刃般的话语刺向了芙兰亚。
如果这是单纯的谩骂,又或是不讲理的找茬该多好啊。如果是那样的话,自己可以想出无数反驳的话语,回击对方。
但是做不到。虽然满心想要否定希里吉斯的说辞,但却在心底某处同意了他的说法──王兄不爱国民,也不在乎国家。
「那位大人是龙。是盘踞在荒野上张开双翅的龙。纳特拉之民在其羽翼之下获得幸福。民众认为,龙之所以展翅,是因为爱着他们。但不是这样的。龙只是一时兴起正好待在那里罢了」
「……」
「就算那位大人明天突然离开了纳特拉,臣也不会感到惊讶。但这究竟是件多么危险的事情,芙兰亚殿下应该明白吧。如今是维恩殿下肩负着纳特拉的政治。而在这样的维恩殿下……在龙飞走后,被留下来的国民又会怎样呢」
芙兰亚脑中浮现出国民失望痛苦的身影。
而这并不是夸大妄想。哪怕王兄还在,也有可能某天突然像父王那样病倒。那样纳特拉又该如何是好呢,这样的想象已经不是第一次出现在脑海里了。
这是纳特拉正在面临着的,并且谁都不曾正视过的问题。
「……既然这样!大家只要从现在开始成长不就好了!趁着王兄还在,直到王兄离开的那天来临之前,成长到王兄不在也没问题的程度!」
「这是做不到的」
希里吉斯摇了摇头。
「大多数人是软弱的,芙兰亚殿下。往下走,选择轻松,逐渐放任自己。只要龙还在,民众就会一直依靠龙。德鲁尼奥王国发来邀请的时候也是这样。家臣们虽然想让损害了权威的维恩殿下远离政务,但一察觉到事情不对,便立刻把殿下叫了回来……」
「……所以,你要我代替王兄成为国王?让各方面都比不上王兄的我」
「只论能力的话确实如此。然而在人品、受民众爱戴的修养方面,您绝对不逊色于维恩殿下。更为重要的是,芙兰亚殿下爱着国民和纳特拉」
「……っ」
「而这才是纳特拉所需要的。如果芙兰亚殿下能妥善处理一切,大家反而会依靠起芙兰亚殿下。但正因能力不足,所以会努力去弥补。唯有这样做,民众才会想起遇事动脑思考、脚踏实地的重要性」
内心烦躁不安。呼吸紊乱。甚至想叫人来让他闭嘴。
但自己却无法阻止他说下去。希里吉斯的一言一语,让自己原本没看见的、不打算正视的道路,逐渐浮现出了清晰的轮廓。
「不少人对这个状况抱有危机意识。但这是有极限的。凭借自己的双脚行走在黑暗的荒野上,任谁都会感到恐惧。正因如此,才需要有人成为他们道路上的明灯」
然后希里吉斯比任何时候都要恭敬地,并且明确地宣告。
「请您成为国王,芙兰亚殿下。纳特拉的未来,需要您──」


◆◇◆

「妮妮姆大人,这边的行李要怎么处理?」
「订购的粮食好像还没有送到」
「回国时应该走哪条路呢?街上有好几个贵族和权贵表示,想和芙兰亚殿下寒暄几句」
「好了好了,我现在过去」
妮妮姆迅速处理起接二连三出现的问题。
(不管是在维恩身边,还是在芙兰亚殿下身边,要做的事都一样呢)
一边想着这些,一边又出现了新的问题。
「妮妮姆大人,马车好像出了问题。似乎是车轴快要裂开了,现在在确认有没有办法修理」
妮妮姆立刻前往宅邸外停放马车的仓库。她向确认马车状态的技师问道。
「怎么样?有办法修好吗?」
「这个……虽然可以采取应急措施,但恐怕开不到纳特拉。还是整个换掉比较好」
「竟然在快回国的时候……」
立刻送去修理吗,可要是花时间的话,还不如直接买辆新马车吗。但还得考虑预算。正当妮妮姆带着烦恼走回宅邸的时候,她看见像是贵人乘坐的马车群经过宅邸面前。
(……要不要向他们借一台呢)
抱着这种念头,妮妮姆眺望着逐渐远去的马车群──



「哎呀……」
坐在马车中的卡璐朵梅里亚透过窗户瞧见了某个人,愉快地呢喃了一声。
「怎么了?卡璐朵梅里亚大人」
「没什么,只是觉得世间还真有奇遇这回事呢」
对与她共乘马车的部下艾碧思作出回应,卡璐朵梅里亚将视线移回手上的资料。
「话虽如此,这样好吗?如此轻易地就收手了……」
「无所谓哦。我只是因为有趣才来观战的,再说了,原本的目的也不是德鲁尼奥,而且也像这样达成了目的」
卡璐朵梅里亚说完,指了指手上的资料。
「我听说这是和特露切拉王女做交易换来的,究竟是……?」
「收藏在索尔杰斯特的王宫中的,足迹哦。……弗拉姆人的」
「弗拉姆人的?」
艾碧思一脸困惑。西方诸国的受歧视人种,弗拉姆人。这群人的资料竟然比国家的存亡还重要,究竟是怎么回事。
「人无法直接目睹过去」
卡璐朵梅里亚滔滔不绝地说道。
「但是留存于后世的资料上记载着人的想法和行动。当然,这些都是片面的内容……对照各个国家、组织、民间保存的资料,重合的片面变为多面,最终才有办法描绘出被忘却的轮廓。然后……啊,果然」
卡璐朵梅里亚露出妖艳的笑容。
「原来是这样呢,那群人的目的,是这么一回事呢」
「卡璐朵梅里亚大人……?」
卡璐朵梅里亚对无法理解、一脸讶异的艾碧思说道。
「弗拉姆人始祖的直系还活着」
「什──!?」
弗拉姆人的始祖。并没有多少人知道这个意义的重要性。这对于知道此事,并且知道了还站在列贝提亚教这一边的人而言,有着重大的意义。
「保护、隐藏这一事实的组织的领袖,是有着菈蕾之名的弗拉姆人」
卡璐朵梅里亚揭开了尘封的历史。藏在历史深处的,是决不能为人所知的弗拉姆人的秘密。
「他们抵达的是百年前的纳特拉王国。并且现在活在世上的直系之后裔是……」
卡璐朵梅里亚的脑海中浮现出年轻的王太子的身影。
然后,还浮现出了忠诚于这位王太子的,一名少女的身影。
「妮妮姆•菈蕾」
卡璐朵梅里亚说道。
「她,是这片大地上所有弗拉姆人的,心脏──」


◆◇◆

这一天,纳特拉王国国王欧文下了一个重大的决心。
这是件迟早要决定的事,同时也在很久以前就想好了。之后的问题则在于什么时候说出这件事,而这个时机便是今天。
就在这时,有人敲响了房门。
「好久不见,父王」
来人是自己的儿子,纳特拉的实际领袖,王太子维恩。
「好久不见啊,维恩。过得还好吗?」
「嗯,托您的福,我过得很好。父王才是,身体还好吗?」
「……把耳朵伸过来」
在欧文的催促下,维恩把脸靠了过去。
「偷偷告诉你,我打算找个机会小酌一番」
维恩微微笑出了声。
「千万别告诉芙兰亚。她很可能命令卫兵别让一滴酒进到房间里来啊」
「那么,我是该作为儿子支持父亲呢,还是作为兄长站到妹妹那边呢,好烦恼啊」
维恩笑了笑,把椅子搬到睡在床上的欧文身旁,坐了下来。
「不过,没能常来看您,我很抱歉」
「无妨。我当了很长时间的执政者。所以知道越是为国家尽心尽力,越是挤不出时间的道理」
「您说的太对了。可我的辅佐官每天都催着我处理政务」
「确实不好办啊。王的孤高旁人是无法理解的」
这之后,维恩和欧文聊了些无足轻重的事情。看得出两人之间的确有父子之情。
「──然后父王,您要说的事情是?」
最后,维恩先提出了正事。
今天维恩之所以来这里,正是因为欧文叫他过来。
「我以前就在考虑这件事,觉得差不多是时候了」
「也就是说?」
欧文停顿了一拍,回答道。
「我想把王位让给你」
维恩的肩膀略微晃动了一下。
欧文瞥了他一眼,继续说道。
「虽然我对芙兰亚说身体没问题,但认真处理政务的国王是十分繁忙的。我恐怕很难恢复到再执掌政务的程度了」
欧文看向自己的双手。他的身体本就称不上强壮,自从病倒以后就更加消瘦了。虽然也有年龄的缘故,但体力和集中力也逐渐下降。即便回到了王位上,一天里又有多长时间能够保持作为国王的坚毅呢。
「我听说你作为摄政充分地发挥了自己的能力,并且你的能力也得到了国内外的认可。即便代替我接过王冠,也不会有人提出异议」
因此把王位让给你,欧文是这个意思。
从维恩作为王太子出生的那一刻起,就注定会迎来这一天。实际说出口后,欧文的心中却涌上一股孤独感。
「父王的觉悟,一定非比寻常」
让出权力,交给后任继承,这是掌权者最后的工作。但也有人被权力附体,无法做到这一点。哪怕长期卧病在床,欧文也没有逃避这项工作。
「……但在这之前,您能倾听我的请求吗?」
「你说请求?」
这个提议出乎了欧文的预料,他很是震惊。
「真少见啊,你会向我提这种事」
维恩从小就展露了聪明才智。他从不向别人索要自己的渴求之物、所需之物,而是亲自动手获取。
「是的,恐怕是我这一生最初也是最后的请求」
说到这个份上,作为国王,作为父亲,没有理由不去倾听。
「好啊,你说吧」
随后,维恩咧嘴一笑,如此说道。

「──父王,我希望您在历史上留下恶名」


就这样,众多思绪交错往复,向着终点迈进。
后世称为贤王大战的这一时代。
于史书上留下浓墨重彩的一年,即将拉开序幕。






───
作者后记

大家好久不见,我是鸟羽徹。
感谢您本次购买《天才王子的赤字国家振兴术10~对了,卖国吧~》。
这一卷的主题是“两面作战”!维恩和其妹妹芙兰亚分别在其他地方奋斗。维恩自不必说,从初期开始登场的芙兰亚也有了很大成长,希望她的活跃能让各位读者感到愉快。

话又说回来,第10卷了!终于变成了两位数!好厉害!
我记得在后记里写过,差不多快到第十卷了,实际突破了十卷的大关,特别有成就感。对于各位读者的支持,真的是非常感谢。
同时我也切身体会到了把一个系列写到十卷的艰辛……!基本每次执笔时都会烦恼接下来究竟该写什么内容,纠结万分。
然而再看看周围,出到二十多、三十多卷的系列比比皆是,业界真可怕……世上有很多怪物作家啊。

接下来是惯例的谢辞。
担当编辑的小原先生。我还是那个一如既往地打破了截稿期限的黑暗作家,十分抱歉!不过与上次相比有所改善,这么下去说不定能成为遵守截稿期限的光明作家……会不会呢……
负责插画的ファルまろ老师。感谢您绘制了精美的插画。虽然这个系列动不动就有大叔登场,但这次满满都是芙兰亚,很耀眼呢!
再次感谢各位读者。无论是迎来动画化,还是突破了十卷的大关,无疑是多亏了大家的支持。今后也请多多关照。
另外,えむだ老师描绘的漫画版正在手机appマンガUP!上好评连载中!妮妮姆和露薇尔米娜的可爱度简直爆表,请务必也关照关照漫画!
我想,本卷的书腰上应该也写有,动画预定在22年1月开播!一起带着期待等待动画开播吧!

那么,故事将从这里开始渐入佳境。
舞台扩大至整片大陆,在各有所图的各大势力即将展开行动的局势下,维恩他们究竟会迎来怎样的结局呢。我会拼尽全力写完这段故事,希望大家也能陪伴到最后!那么,让我们下一卷再会。

作者
鸟羽徹

终于到10卷的大关了。
执笔这个系列的时候,根本没想到能连载这么久。
而且还有动画在等着,真的像做梦一样。
今后也会更加努力的!

插画
ファルまろ

初次见面,亦或是一直以来感谢支持。
我是ファルまろ。终于到第10卷了!
本次可以说是芙兰亚回,画了很多芙兰亚,我很高兴。

动画新公开的PV看起来质量挺好(妮妮姆的衣服竟然露乳真是太色气了)
主要角色全都整形了(个人感觉整好看了,
开坑前说感觉动画会和小说同步完结,主要还是因为这卷的结尾……
嘛……地图也解锁完了,不知道作者打算写到多少卷
一方面不希望完结,一方面又不希望剧情狗尾续貂,总之看得开心就好~
特典先容我鸽个两三天(瘫







9月有破晓传说和黎轨要玩……
争取月内翻完……(FLAG?)





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全部評論 103

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10000
locker93 王爵
这翻译速度太快了,可惜只能投一次币,赞美大佬!

7 小时前 0 回復

秋水空雨 平民
一口氣看完了十卷,期待十一卷,感謝大大翻譯

19 小时前 1 回復

dinchi 勳爵
想想納特拉怎麼建國的(兒子殺老爸) 怕.jpg

1 天前 0 回復

碧落无痕 伯爵
大佬,我是epub制作者,等到全部翻译完成后可以麻烦你把文本和插图发给我一下吗,谢谢

1 天前 3 回復

1716 子爵
看來這部也要邁向結局了
我真的很喜歡這部,在充斥著轉生,魔法的奇幻輕小說中
這部真的是一股清流。
雖然我台版每一本都有收,不過還是希望能跟日方同步看到結局
畢竟台灣會不會斷尾還真的不好說,翻譯大大nb,感谢翻译!

1 天前 0 回復

dowinggyy 子爵
卧槽,精彩

2 天前 1 回復

2228699199 子爵
让父王留下恶名 应该是想废除自己的皇位继承权 把继承权给妹妹 这样就可以想干嘛就干嘛了……

2 天前 3 回復

  • 1477557522 騎士 : 我觉得他老爹不能干
    我现在感觉王女也不算完全败北吧至少王太子垮台王女也算是第一顺位继承人了吧难不成王女还有弟弟哥哥吗

    19 小时前 回復

  • li414415 平民 : 维恩强很多事都能如愿,唯独这跑不掉,哈哈哈

    2 天前 回復

卐沉默卍 子爵
这本是少有的在剧情上引人入胜的小说了,作者大大nb,感谢翻译!😋😋😋

2 天前 0 回復

li414415 平民
还有一种可能,王妹执掌拉特纳,维恩携手妮妮姆另辟一处振兴弗拉姆人

2 天前 6 回復

落叶纷纷 王爵
感谢大大完坑
故事线多线前进了

2 天前 1 回復

007ggz 王爵
敢打妮妮姆的主意,老妖婆你死期到了

2 天前 0 回復

007ggz 王爵
维恩的目的只有一个,那·就·是和妮妮姆结婚!

2 天前 6 回復

jxh176339059 王爵
“主要角色全都整形”,估计是配合动画化重新调整人物的立绘;不过nnm的胸是真的越来越大了,犹记得刚开篇时VN还调侃过nnm的胸部大小。。。这算是作者自打脸吗?🤣

2 天前 3 回復

  • ThomasJP 子爵 : 那是國力指標啊,當然越來越大

    2 天前 回復

huatuo2shi 侯爵
维恩确实不爱国也不爱民,第一卷就说想卖国跑路,当时大家可能只是当个笑话但是维恩本人是认真的。不爱民是在之前某卷中维恩说过,民众即使没有了国家或者变成他国子民也会自然而然的自立活下去,这种想法必然不是爱民之主能说的。维恩估计本来也谋划着这国家谁来接,碰上了个想报复自己推下王座的人可太开心了,所以就算知道了这宰相的计划也当作不知道顺水推舟给妹妹各种磨练的机会最终让妹妹上位。

3 天前 7 回復

  • huatuo2shi 侯爵 回復 @心野性子污 : 宰相还是妹妹自己本事找的,毕竟维恩后来才接到报告说宰相跟了妹妹

    17 小时前 回復

  • 心野性子污 子爵

    : 就连妹妹都知道,维恩会不知道,感觉就是算好了这个原宰相会这样干才把它送到妹妹手下的。

    18 小时前 回復

赤色永恆 勳爵
帝國內戰一本 對陣列貝提亞一本 西方/主角群的未來一本也要一到兩本 
正常就算開始收尾也還有三到四本就是了 太多國家角色要講了 例如維恩女

3 天前 2 回復

  • 赤色永恆 勳爵 : 女皇和瑪登候爵的感情線 未來的選聖侯 義父 肥豬和他的女兒 國家太多了 如果急著收尾反而會爛尾 我很怕

    3 天前 回復

蘿34 勳爵
維恩給我結婚!!!!

3 天前 1 回復

ken20860586 子爵
真的真的很精彩嗯,要走向來說,劇情有點在收尾的感覺。除此之外,在我感覺維恩還是有重視納特拉這個國家啦,將事情處理的盡善盡美,也保護人民與國家了吧,不然納特拉早就沒了

3 天前 1 回復

Evan1026 子爵
感謝翻譯
妮妮姆的身分果然不出所料,芙蘭亞的上位也在預料之中。但沒想到維恩會選擇直接請父親來處理,我還想說會是一統大陸後再與妮妮姆私奔呢!
期望結局能看到妮妮姆跟維恩抱小孩!

3 天前 4 回復

yanya180 勳爵
感謝翻譯!
這邊看起來應該是準備進入最終章了呢。

東邊剩下的問題就是皇位,而帝國方面很明顯今年就會分出勝負,勝算最大的無疑是露薇爾米娜,但是這部作品很少有順風順水的時候,總覺得最後的結果還很難說,不過另外兩個皇子我是真心覺得涼了(就算能窮鼠齧貓也不代表會贏啊)。

西邊選勝侯應該是不至於繼續死人了啦……應該吧?以目前的情況來看最終結局應該仍舊是諸多選勝侯國家繼續統治西側,真正最終的題目則是在解答列貝亞提教跟弗拉姆人的問題,這邊應該就是希里吉斯所暗示的,龍離開納特拉之後要去做的事情。(也就是當年嚇到格魯耶爾王的野心的真相)

妮妮姆跟聖王之間的關係之前就有暗示過,這邊卡璐朵梅里亞算是直接點明了,但是從目前提到的歷史來看,我感覺最多就是假設聖王本人也是弗拉姆人的血統而已,這會有很大的問題嗎?總覺得這應該不足以動搖整個西大陸的程度。(雖然血統論確實很重要,但是很明顯出場的重要人物,尤其是選勝侯們根本都不在意這種事情,還是單就西側民眾的觀感?總覺得也不是這麼一回事……)

最後納特拉方面,下一任國王是芙蘭雅的機率已經快突破天際了,只是如同前面提帝國時我說的,這部作品看似順風順水的時候,總會有意外發生,會不會最後又是維恩回來當王呢?

結尾方面,我認為作者最終歹戲拖棚的機率不高,後面真的要且看且珍惜了。

3 天前 8 回復

  • 彼方的我们 公爵 樓主

    : 看的好快啊,感谢评论。作为翻译果然还是更希望看到大家看完留下的感想呢。
    维恩放任希里吉斯很可能是因为两人目的一致(都是芙兰亚推,误)。弗拉姆人的夙愿是真的好奇怎么填坑,之前稍微提到的红发弗拉姆人,究竟是契科夫之枪还是虚晃一枪呢。这次终于揭开妮妮姆身份了,不过考虑到故事的格局,聚光灯肯定不会只打在妮妮姆身上了,还想吃糖的……

    3 天前 回復

落叶纷纷 王爵
这个策略是绕了一大圈啊

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彼方的我们 公爵
センーパイ♥って呼ばれたい
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