第十一卷[自翻][2/6 完]

----------------------------------------------------------------------
書名:田中 ~年齢イコール彼女ない歴の魔法使い~ 11
作者:ぶんころり (金髪ロリ文庫)
插畫:MだSたろう
圖源:自購
翻譯:市杵乙姬
校對:市杵乙姬
輕之國度 http://www.lightnovel.cn
僅供個人學習交流使用,禁作商業用途
下載後請在24小時内删除,LK不負擔任何責任
請尊重翻譯、掃圖、錄入、校對的辛勤勞動,轉載請保留信息
轉載請先聯繫本人取得許可,未經同意不得轉載。
------------------------------------------------------------------------
通常我都是翻好、校對完幾個段落才更新,更新頻率較不穩定,還請大家多多包涵。
9/8 圖片載入失敗、看不到的話,有可能是App問題,麻煩請用網頁觀看。
2/6 全書完。最近工作太忙,十三卷買到現在還沒看。如果沒人接十三卷的話,我過幾天看完會再繼續翻。
假如有人先開坑,可能就會去翻同作者的《佐佐木》或《西野》,又或者是其他感興趣的作品。




內容簡介
眼前突然冒出噁心的全裸大叔,嚇得叫出聲也是正常的。
田中突然被人召喚,知曉召喚者──主人是男裝美少女後,興奮到不能自拔。
因為是自己單方面知道這項事實,這可說是最棒的情境。
於是,他一面摸著順勢召喚的鳥兒,一面享受著召喚獸生活,
殊不知龍之城的眾人擔心忽然消失的他,正在四處奔波、搜索他的下落。
不僅如此,他的主人似乎也有不少隱情......這點將在不久後演變為國際問題──

作者簡介 
ぶんころり
新章將從本卷拉開序幕,幾乎整整一本都是全新劇情。
封面人物是田中的召喚者,MだSたろう老師的角色設計讚到不行!
相對於純真的表情,腰部洋溢著一股情色感,令人欲罷不能!


畫師簡介
MだSたろう
接下來似乎是田中的新篇章,
基於這點,主要成員都換上了新服裝。
只有可可蘿的服裝沒變,就只有可可蘿......




問題是,主人不知為何卻穿著女僕裝。
穿的還是膝上迷你裙。
她的手裡抱著一直以來穿在身上的制服。
不僅如此,她的手還被大背頭少年抓著耶。
「不、不准看!喂!我不是叫你不准看嗎!?」

CONTENTS
南部諸國(一)Southern Countries(1st)
南部諸國(二)Southern Countries(2nd)
南部諸國(三)Southern Countries(3rd)
南部諸國(四)Southern Countries(4th)
尼普爾王國 The Kingdom of Nipple
來訪者 Visitor
後記

------------------------------------------------------------------------

南部諸國(一)Southern Countries(1st)

周圍景色從龍之城的接待室驟然一變。
眼前所見化為一望無垠的草原。
一群青少年男女以和風臉為中心圍成圈,站在這片草原當中。他們穿著同款服飾,樣式如佩尼帝國王立學園制服般整齊凜然。其中僅有一名年長男性,多半是這群小孩的領隊吧。
至今坐在面前的陛下不見蹤影。
看來轉移地點的人只有我。
更令人困擾的是,自己目前赤身裸體。別說是襯衫和褲子,內褲也被剝個精光,就連鞋子也不例外。光溜溜的腳底有種刺刺的感覺。一絲不掛的模樣暴露給花季少女的現況帶來了些許快感。
「什……!」
首先聽見的是猶如慘叫的呻吟聲。
聲音來源是位貌似十三、四歲的少年。從精緻的儀容打扮來看,無疑是貴族階級。以男性來說稍長的金髮留成帶有層次感的鮑伯短髮。遮掩臉頰的兩側髮絲隨風搖晃,帶給人深刻的印象。
蒼藍色大眼睛配上緊緻的眼角,洋溢著一股嚴厲感。
不折不扣是個帥哥。
「不好意思,請問這裡是……?」
「為、為什麼人類會被召喚!」
看到我的身影後,少年的面容染上驚愕與厭惡的色彩。
召喚。
好像是召喚耶。
「這種男人居然是我的召喚獸……!」
完全無法理解來龍去脈。
只不過,從召喚一詞隱約可以理解自身所處的狀況。將我召喚到這片草原的想必就是眼前的少年吧。如此一來,他覺得驚愕也合情合理。
眼前突然冒出這麼一名噁心的全裸大叔。
嚇得叫出聲也是正常的。
他本人想召喚的估計是別種物體。仔細一看,可以窺見圍著醜男的青少年男女一旁有形形色色的動物,例如狗模狗樣的四腳獸、形似鸚哥的鳥類。
或許眼前這名少年期望的也是這種生物吧。
「那是什麼?好噁心。」「他是人類?庶民嗎?」「絕對是庶民吧。」「不覺得他長得黃黃的嗎?」「臉也平平的。」「為什麼臉可以平成這樣?」「真要說的話,他真的是人類嗎?」「確實很噁心耶。」「這長相生理上無法接受。」
乍看之下,有種學生的感覺。
看樣子他們正在參加什麼戶外活動。
草原上,矮草綿延不斷。颼颼吹過的清風使青草搖曳擺動。氣溫與日本的暮春相當,配上暖和的日光,感覺十分舒適。因為被傳送後莫名全裸的關係,我如字面所示,正以全身感受著風兒。
稍微望向遠方後,映入眼簾的是櫛比鱗次的石造建築。每棟建築的屋頂都尖銳無比,這幅景象讓我聯想到歷史課本的哥德式建築。樣式與佩尼帝國林立的建築相差不大。
「不好意思,請問這裡到底是……?」
我試著與對方進行溝通。
不管如何,現在最好先確認清楚狀況。
因為對方是素未謀面的陌生人。
然而,和風臉的想法卻沒能傳達給對方。
少年早早就從中年大叔身上撇開視線,移往他處。
「重來!我要重來!」
「也、也對,再怎麼說,讓庶民當召喚獸終究不妥……」
他大喊的對象是一名穿著長袍的成年男性,年齡比周圍的青少年男女大了約兩輪,或許還比我年長。即使如此,一頭茂密的毛髮仍讓我好生羨慕。看這一連串的互動,想來他就是負責帶領這群青少年的人物。
感覺上就類似期待戶外教學的學生和帶隊老師。
另外,從周圍的對話發展聽來,我似乎已經被認定為庶民。
「請問……」
「好、好!」
少年眼中已無醜男的身影。
平臉族的出現被當作從未發生。
這也太教人心酸。
少年不顧愣在原地的和風臉,前往他處擺起架式。地點離自己約數公尺左右。他注視著空無一物的草原一角,以嚴肅的神情開始唸唸有詞
多半是想再次施展召喚魔法吧。
在場其他人也關注著他的舉動。
男女設計統一的制服即使在外人看來也所費不貲。同時,依照他們對被召喚的和風臉不以為意的態度,可見他們的立場近似佩尼帝國的王公貴族。
「…………」
假設如此,交涉恐怕難如登天。
畢竟醜男不僅其貌不揚,現在甚至赤身裸體。
佔全體半數的女學生盡全力別開視線這點也教人無比傷心。假如受召喚的是亞倫,想必她們早就雙手遮臉,在兩指間開出大大的縫隙。
接著從指縫盯著帥哥的局部肉體猛看。
這種場景就是棒。
佯裝清純又對房事興致盎然的感覺可謂美妙。好想被異性透過指縫凝視局部身體。好想靠自己的肉體讓人興奮。
遺憾的是她們一見到和風臉就將手指併攏,閉得密不透風。再進一步來說,整顆頭都直接轉到別處,洋溢著滿滿打從心底不想看的氛圍。儘管道理和風臉都懂,卻還是帶給了內心陣陣刺痛。
「…………」
無人關心的全裸中年大叔就這樣呆站在原地。
身為始作俑者的少年再次挑戰召喚魔法。
因應他將雙手伸向前方的動作,眼前浮現一道魔法陣,開始嗡嗡作響。他注視著離和風臉數公尺遠的地點。圍在四周的學生也無一例外,將視線投向魔法陣。無人關注處男大叔。
「…………」
如此處境讓人身心受挫。
起碼也來件衣服嘛。
就算只有內褲也好。
「出、出來吧!我真正的召喚獸!」
少年高聲呼喊。
殷切願望響徹附近一帶。
伴隨著低沉的嗡嗡聲,醜男眼前一黑。
環顧周遭觀察狀況後,我發現自己站的位置起了變化。以距離來說,相差數公尺。儘管不遠,但立足點確實有所改變。不僅如此,我轉移到的位置也是少年投以注目的地點。
「什……!?」
雙方四目相交。
看來他的魔法再度對和風臉的肉體起反應,將和風臉選為召喚目標。腳底浮現的魔法陣隨著和風臉的立足點移動,轉眼間失去光芒,黯淡消散。
沒人要這種驚喜好嗎。
「為什麼啦!」
少年放聲大吼。
我才想知道。
「呃,不好意思……」
「唔……!」
少年對著真正的召喚獸,發自內心投以厭惡的目光。
這也沒辦法。
誰叫對方是一絲不掛的中年肥胖大叔,是連看到都嫌煩的發福肉體。換作是我也敬謝不敏。面對如此狀況,我本人也不禁萌生必須減肥的念頭。
其實來到這世界後,我也曾以為自己的身體緊實了不少,暗自期待自己再過數月說不定就有纖細壯碩的肌肉身材。然而,現實似乎並非如此。
「你到底是什麼人!?莫名其妙!」
少年終於承認和風臉的存在,如此喊著。
表情彷彿隨時都可能哭出來。
「我叫田中。」
是位微不足道的全裸中年大叔。

*

以結論來說,無論少年施展多少次召喚魔法,召喚的也都是和風臉。
「到、到底出了什麼差錯……!?」
地點不變,仍是草原中央。不過和一開始被召喚時不同,現場除少年與和風臉外,看不到任何人。所有人都對反覆行使召喚魔法的少年失去興趣,朝著遠方可見的石造建築離去。
貌似帶隊老師的壯年男性亦是如此。他建議發狂似地施展召喚魔法的少年適可而止後,就發動飛行魔法飄上天空,與其他學生一同飛離現場。
「該死……!」
少年雙手撐膝大口喘氣,一臉憤恨地呢喃咒罵。
對於這樣的他,和風臉提起不知道第幾次的詢問。
「不好意思,我可以借點衣服穿嗎……?」
「你夠了沒,煩死人!這件拿去穿啦!」
終於獲得的是至今披在他身上的斗篷。
即使處在這種不由分說就轟一發攻擊魔法也不奇怪的狀況,他也願意將自己的裝備分給來路不明的全裸醜男,看來這位少年比想像的還親切呢。如果是在東京都內,對方無疑會直接報警、要求精神賠償。
「謝謝……」
「你到底是什麼人啦!」
「…………」
我記得一開始受到召喚時也被問過這問題。
大吼的少年依舊一臉想哭的樣子。
在他反覆施展數十次召喚魔法的期間,高掛天空的太陽也朝著地平線漸漸西斜。看這萬里無雲的晴空,或許再過不久就可以看到美麗的夕陽吧。
醜男並不認為自己做了什麼壞事。
即使如此,愧疚感卻還是油然而生。
「我名叫田中。」
「!……剛、剛才聽過了啦!」
與此同時,有一點讓我深感慶幸。
那就是陛下為公主提的婚事。
正當我煩惱該如何回答時,召喚魔法突然浮現。以結果來說,可以拋下一切、擱置答覆這點讓處男百般慶幸。這樣一來,接下來就有時間擬定對策。
這次事故不全然是壞事。
「不好意思,方便我詢問原因嗎?說不定我能幫上你的忙。雖然看起來不太可靠,不過我對自己的身手還蠻有自信的。」
「…………」
聽到我坦率表達想法,他露出詫異的表情回以注視。
彷彿在說「咦,這傢伙在說什麼鬼話?」。
「方才你們交談時似乎提過好幾次召喚獸。」
「……對啦,我們剛才在進行召喚儀式。」
試著詢問後,輕易就得到了回應。或許是受到反覆施展魔法的疲勞影響,起初堅決無視醜男的少年如今一臉認命,開始娓娓道來。
據他所說,這場召喚獸的召喚儀式是學校課程的一環。
他是就讀附近學校的學生,專攻科目是召喚魔法。今天於此舉辦的這場活動是他就讀召喚魔法班後第一次舉行的召喚魔法實習課程。
附帶一提,召喚獸經過召喚後,基本上都會和身為召喚者的學生共度往後的生涯。大半學生都是在這種實習課程召喚人生第一隻召喚獸。因此,每個人都抱有莫大的期待,想要珍惜、培養這份羈絆。
簡單來說,就是那個。
第一位男友是最特別的,類似這樣。
在這種稱得上是人生紀念日的場合,少年召喚的卻是面貌醜陋、福態盡顯的中年亞洲人。不僅如此,召喚來的人物更是赤身裸體。儘管錯不在我,心裡還是不禁覺得這名少年好可憐。
「該怎麼說,呃,對不起。」
我忍不住老實對他道了歉。
考慮到他的心境,想必壓力非同小可吧。
「!……閉、閉嘴!就算你道歉也無濟於事!」
「抱歉,方便詢問尊姓大名嗎?」
「幹嘛突然扯到這個!?」
「這個嘛,因為我覺得這也算是某種緣分……」
「……!」
聽到和風臉的回應,他的表情歪斜扭曲。
憤恨程度更勝以往。
他用右手往上梳起瀏海,使勁搔亂髮絲,彷彿要抑制心中的煩躁。柔順的金髮在白皙肌膚上跳動,異性看到這幅景象肯定會小鹿亂撞。即使是不經意的舉動也如電影場景般帥氣。
「……奧利佛‧梅斯菲德。」
「謝謝你,梅斯菲德先生。」
「…………」
我沒多想便重複他報上的名字。
這時,他就像是看到噁心物體般後退了一步。仔細觀察後,可以發現他的上臂狂冒雞皮疙瘩。看樣子被來路不明的黃色平臉叫名字非常噁心呢。
這冷漠的態度讓我想起剛認識時的艾絲特。
「怎麼了嗎?如果身體不適的話,我可以用治療魔……」
「我要回去了。」
自我介紹完沒多久,少年就發動飛行魔法,讓身體浮空。
簡短呢喃時,他的臉色已無剛才的怒意。整個人意志消沉,低迷到讓人不忍搭話。起初堅定的眼神也黯淡無光,朝天空起飛的身體左搖右晃,令人很是不安。


對此,醜男識相地吞下後續話語。
原因是誰一目瞭然。
話說回來,他要回家是無妨,不過他家在這附近嗎?
佩尼帝國的王立學園是住宿制。本來這世界的高等教育就不普及,為數不多的上流階級上學時更不可能採取學區制。考慮到他召喚和風臉時的穿著,這裡的學校很可能也附有宿舍或住宿設施。
搞不好就是位於遠處的尖頂建築呢。
「梅斯菲德先生,請問我該怎麼……」
「問我幹嘛!你想怎樣就怎樣啦!」
少年那飄到數公尺高的背影逐漸遠去。
他要去的果然是遠方那一排尖頂建築。
醜男除了默默看他飛走,別無他法。
醜男也不好意思動身追趕,畢竟帶來的視覺感受不好。半裸中年醜男從後方追趕正太控垂涎三尺的美少年,怎麼想都讓人退避三舍。更何況,對方還一臉泫然欲泣的表情。
看在旁人眼裡完全就是個可疑人物。
「…………」
既然這樣,再來該如何是好?
自己現在站在草原中央,身上只有一條圍在腰間的孩童用斗篷。從穿著到周遭環境,一切無拘無束。太過自由反而讓人不知該作何選擇。雖然遠方有櫛比鱗次的建築,不過不知道能不能順利進城。
即使想回龍之城,我也不清楚目前的所在地。
「……不對,現在回去不好。」
逕自浮現腦海的是我被召喚魔法呼喚前與陛下的對話。陛下以寵女兒著稱,卻不爭氣地說要將愛女許配給我。這般覺悟絕不可能是隨口說說而已。
正因如此,若要拒絕提議,更該做好充足準備。
「…………」
換個樂觀的想法吧。
這是神賜予和風臉的緩衝期。
不如我就善用這段時間與處女脫處。只要成功脫處,接下來就是夢幻的夏日濫交假期。相信屆時我就可以像是吃咖哩飯附帶的醃蘿蔔般,輕鬆愜意地享用公主。
「……好。」
不管怎樣,先就近籌措生活所需再說。
說不定隔一段時間後,陛下就會回心轉意。關於公主一事,他可能是受到討伐魔王的氣氛影響,一時衝動才提了這樁婚事。拖延時間是非常有用的作戰。
這段時間也可以用來準備替代方案,等準備就緒再啟程回城也不遲。
「走吧。」
少年的背影已經完全消失在天空彼端。
確認到這點後,醜男也施展飛行魔法,朝著相同方向起飛。

*

靠魔法飛行一段時間後,我發現少年飛的方向上有座城鎮。
於是,和風臉決定造訪該處。
城鎮大門站著守衛監視來往人潮。我向對方鄭重說明自己遭到盜賊襲擊、被扒個精光云云後,他便表示諒解放我進城。
一開始來到這個世界的時候,自己莫名其妙就被丟進牢房。從這點來看,我的交涉技術進步不少嘛。話雖如此,守衛給的入鎮許可證只有幾天的效力。因此,我也被命令必須在到期之前繳清人頭稅。
假如無視命令,似乎就會因為逃稅而淪為奴隸。
異世界的這種困難模式還是沒變。
於是,醜男邁步走向冒險者公會以便賺取開銷。
過去我曾為了購買奴隸姊妹,到佩尼帝國的地方都市多利庫里斯當冒險者。既然這座城鎮也有類似的組織,沒道理不善加利用。
具體位置我已經問過大門站崗的守衛。
幸虧公會位在淺顯易懂的地點,我沒迷路便抵達目的地。
面向大街的建築物散發著與多利庫里斯的公會相似的氛圍。只在腰間圍著一條斗篷就進門教我有點卻步。不過,現況也容不得我猶豫。船到橋頭自然直,先走再說。
微胖黃色平臉族圍著一條斗篷來囉。這種狀況就算被當成是哥布林來襲也不為過。不對,以視覺效果而論,哥布林搞不好都比我還得體。
在場顧客每一位乍看之下都長得兇神惡煞。這幅景象與我知道的冒險者公會相差無幾。雖然男性佔大多數,不過也有零星幾位女性。使用者年齡層囊括廣泛,下至十歲好幾,上至初老中年。
在這樣龍蛇混雜的公會裡,我發現了一名格外年輕的少年。
「啊,那邊那位不是梅斯菲德先生嗎?」
「什……!」
大廳裡,離門口不遠的位置擺著形似櫃台的設備。他就站在櫃台前與公會職員交談。接著,回頭看到醜男的身影時,他驚訝得睜大雙眼。
「為、為啥你在這裡!?」
「我打算往後一段時間在這裡賺取開銷。」
除了人頭稅外,我也準備順便賺點飯錢跟住宿費。
身無分文的我來公會找工作是可想而知的發展。反倒是他這種貌似貴族子弟的上流階級來這種地方幹嘛?莫非他在委託上遇到了什麼困擾嗎?
「反倒是梅斯菲德先生,請問你來這裡是有什麼……」
「你可以快點讓開嗎?後面的人都塞住了啦。」
無預警遭遇醜男的少年才剛震驚沒多久,櫃台後方就傳來訓斥聲。發話者是剛才接待他的公會職員,一名頭部完美剃光的彪形大漢。
他板著一張臉盯著少年看,彷彿要他趕快閃邊似的。
對此,公子哥遲遲不肯罷休。
「慢著!離期限不是還有一天嗎!?」
「你要怎麼在一天內完成委託?」
「這、這……」
「要怪就怪你自己得意忘形、搞砸委託,麻煩你在明天前準備好違約金。哪怕你是貴族,照樣得遵守規定。還是說怎樣?尼普爾王國的貴族少爺付不出冒險者公會的違約金嗎?」
「唔……!」
「再說一次,我們公會不允許延後期限。」
被職員敷衍完後,公子哥轉身離開櫃台。
雙腳轉向冒險者公會的大門。
垂頭喪氣的他拖起沉重的步伐。
想當然的,他勢必要經過醜男身旁。回過神時,自己已經向他搭話。醜男還沒報答他救自己於皇家婊中古穴的恩情。只要力所能及,請務必讓醜男傾力相助。
「你似乎碰到了什麼麻煩。不嫌棄的話,我願意助你一臂之力。」
「啥?你是有什麼能耐啦?」
「關於這點,等我知道狀況後再給你答覆。」
「…………」
他露出的表情彷彿在說「這傢伙在說啥鬼話?」。
朝我投來的目光帶著重重疑心。
半睜著眼的神情與公主婊有點相像。
只不過,他的處境似乎真的非常緊迫。至今明明對我不聞不問,現在卻開始低頭沉思。不久後,他雖然一臉不悅,卻還是低聲回應。
「……跟我來。」
「好的。」
離人頭稅的繳納期限還有幾天的緩衝期。
因此,我決定今天先陪他走一遭。

*

離開冒險者公會後,我們行經大街走入第一條小巷。
相對於公會正面人來人往的大道,背面不見半道人影。喧囂聲也顯得幾分遙遠。眼前可見一整排附近建築的後門,垃圾四處棄置的模樣完全就是常見的雜亂巷弄。
「討伐離群翼龍的委託是嗎?」
「嗯,沒錯。」
來到這裡後,公子哥說明了他面臨的問題。
簡單來說,他似乎是沒能達成公會的委託。
不對,嚴格來說是即將失敗。
「怎麼樣?這下知道憑你是幫不上忙的了吧?」
「你說期限只到明天,這是什麼意思?」
「就是字面上的意思喔。我必須在明天前討伐翼龍、將證據交給公會。假如辦不到就得支付違約金。否則,公會將會吊銷我的冒險者執照。」
「現在出發也趕不上嗎?」
「委託地點很遠,就算坐馬車往返也得花上一週。」
「原來如此,這樣的確不妙。」
據他所言,他好像已經去過一次現場。雖然他見到委託內容的離群翼龍後,卯足氣勢想要討伐,卻不幸遭到回擊,最終只得返回這座城鎮。
接著不知不覺間,他和冒險者公會約好的期限已經迫在眉睫。照他本人的說法,這都因為要兼顧學業和處理接二連三的麻煩事。
「對了,方便問個問題嗎?」
「……怎樣?」
「梅斯菲德先生你看起來出身貴族。這樣一位上流階級為何要到冒險者公會工作?委託失敗時的違約金也是,對貴族來說應該不是什麼問題吧。」
醜男先前也曾多次為冒險者公會辦事,多少知道情況。雖然不清楚這座城鎮的公會是否和佩尼帝國的相同,不過以平民為主要對象這點多半差異不大。應該吧。
「要、要你管!我是不是貴族怎樣都好吧!?」
「這可不好說,我認為事情的起因跟這點有關。」
「唔……」
少年一臉悔恨的神情給人一種正值青春期的感覺。
反抗的態度讓我聯想到剛認識時的帶把正太。
算了,反正也不是什麼美好回憶,還是別繼續想吧。
「可以請你說明嗎?」
「…………」
當我再次詢問時,他低下頭默而不語。
圍著斗篷的大叔將少年帶到人跡罕至的小巷做色色的惡作劇,如此畫面兀自浮現腦海,害我不由得感到焦躁。要是有人撞見這一幕的話,肯定會誤會吧。明明這不是我的性趣,真傷腦筋。
正因為這樣,現在更該盡早脫離現場。
處男決定向眼前的少年提一個方案。
「梅斯菲德先生,你的召喚獸想向你提議。」
「……什麼啦?」
「你要和我一起去討伐翼龍嗎?」
「啥?」
只要利用醜男的飛行魔法,即使是一週的馬車車程也不需半天就能往返。如果可以順利發現翼龍,要在明天日落前回來也不是不可能。
「請你務必相信我。我一定會趕上期限的。」
「該不會你是認真的吧?」
「嗯,當然是認真的。」
「你明白庶民對貴族說謊有什麼下場嗎?」
「我明白。」
「那你是在瞧不起我嗎?因為冒險者公會不把我當一回事,你就認為不必對我客氣,是吧?就因為我是尼普爾王國的貴族。應該說,你就是這麼想的吧。」
「絕對沒這回事。」
尼普爾王國一詞我在冒險者公會也聽過。
公會職員曾提到過。
就連平民也可以隨便對待那個國家的貴族嗎?想不通。情報太少了。真要說的話,我現在連這座城鎮是哪國的什麼城也還不清楚。
「你其實是變態吧?」
「什麼?」
「嘴上說得那麼好聽,其實你是想把我拐到杳無人煙的地點,對我幹一些下流的勾當吧?等到玩膩後就把我賣去當男娼、添補開銷,一定是這樣沒錯。」
「…………」
考慮到這位美少年的容貌,倒也不是無法理解他的擔憂。
再加上周圍有高聳建築圍住這條暗巷,讓醜陋的黃色平臉族末裔有種自己成了人口販子的感覺。要是他是女的的話,光是聽到這句話就是種幸福的說。
「要是你敢再靠近一步,我鐵定要你好看。」
公子哥伸手拿起插在腰間的魔杖。
前端對準和風臉,毫不鬆懈。
厭惡感顯而易見。可是,醜男想不到有什麼話可以挽回名譽。
因此,我決定借助魔法回應他的質問。
「好吧,今後我會維持這個距離的。」
「……什麼意思?」
少年不惜開口和我這種不明人士交流。不難想像他有多想抓住救命稻草。反正這次相遇也是某種緣分,就讓我盡力報答這份恩情吧。
最怕莫過於和皇家婊的婚事。
「接下來我要使用飛行魔法,請你別太訝異。」
「難道你想直接飛到目的地……」
「我絕不會對你亂來的。請你相信自己的召喚獸。」
「你、你這種可疑的召喚獸誰敢信啦!」
我們的肉體輕輕往上飄浮。
少年扭動身體拚命掙扎,試圖抵抗魔法。可惜的是和風臉的飛行魔法不以為然,轉眼間就將他送上天空。因為不少地方都禁止鎮內飛行,和風臉一鼓作氣升上高空。
同時遵守著和他說好的距離。
「你沒常識嗎?飛行魔法怎麼可能持續飛那麼久?最後你一定會用光魔力墜落的,快把我放回地面!還是說,你果然是想綁架我嗎!?」
「假如我有心綁架的話,你現在早就沒有選擇的餘地了。我一定會幫上你的忙的,拜託你告訴我目的地的方向。」
「誰要告訴你!」
「不老實說的話,當心我真的對你上下其手喔?」
「!……我就知道,你是喜歡我這種男生的變態!?」
「我再問一次,梅斯菲德先生,目的地在哪個方向?」
可以的話,希望他也多替受到傷害的我著想。
過去與帶把正太的交流為這段對話添了幾分真實性,特別是突起物的部分。萬一被他聽到的話,那可不妙。前陣子不僅是他,就連小皮也開始賴在鎮長家。
讓醜男好擔心這樣會不會擾亂宅邸裡的風紀,擔心得不能自已。
「…………」
「梅斯菲德先生?」
「……那、那邊啦。」
「謝謝,那就出發吧。」
少年一臉不情願地為我指示前進方向。
他的表情隱約流露著怯意。
醜男把握時間操控飛行魔法,出發前往討伐離群翼龍。畢竟這次委託十萬火急,這次就採取超特快飛行吧。飛的時候還可以順便欣賞洋溢異國情調的地上景觀,實在教人暢快。

*

飛上天空後,不知過了多久時間。
隨著周遭景色改變,起初罵聲不斷的少年也漸漸閉上嘴巴。日落入夜後,他已經完全恢復冷靜。
「沒想到你真的能用魔法飛這麼久。」
「剛才我不就是這麼說的嗎?」
「有什麼辦法,要我老實相信才是在強人所難吧。」
他一臉不服氣地出言反駁。
畢竟魔導貴族以前也曾指出這點,可以理解他為何這麼說。另一方面,對蘿莉龍和艾迪塔老師她們非人種族來說,飛好幾個小時則是家常便飯。因此,我想這恐怕是僅限於人類的常識吧。
「你真的是人類嗎?」
「當然,我和你同樣是人類。」
「就算是學園都市的賈納爾教授也未必能飛這麼久……」
他露出難以釋懷的表情,開始喃喃自語。
於是召喚獸趁著主人安分的這段時間,遵守與他保持距離的約定,加緊飛往目的地。少年浮在空中、盤腿沉思的模樣看起來挺離奇的。
我們就這樣持續飛越高空。
不久後,他指著地面說。
「喂,庶民,就在那座小山的山腳附近。」
「收到。」
林木蔥鬱的森林一角有一處部分地表裸露的區域。微微隆起的小山受樹林圍繞,即便夜色已深,從空中眺望依然一目瞭然。多虧這點,和風臉也得以徑直朝目的地降落。
我依照少年的指示,在岩石地帶與森林的交界處著陸。
「你看那面岩壁,稍微右邊的地方。」
「嗯?好像有燒焦的痕跡。」
「那是我上次來的時候和翼龍戰鬥的痕跡喔。」
「原來如此。」
他大概是想證明自己確實來過這裡吧。
連這種小地方都要炫耀,完全就是青春期男生的感覺。不過,個人還是希望主人是位青春期女生。如此一來,我相信自己一定就可以更積極地享受召喚獸生活。
「冒昧問個問題,目標有巢穴嗎?」
「不遠處有一座洞窟,似乎是牠休息的地方。」
「那我們快走吧。」
「喔、好……」
你雖然點頭答應,看起來卻有點畏縮喔,少年。
看這樣子,他上次輸給翼龍的說法是真的。
不過,這次就儘管放心吧。醜男以前也曾遇過翼龍。哪怕出了什麼意外,也可以靠火球解圍。就算是十幾、二十隻的翼龍群,想必也不成問題。
一想到自己確實有所成長,心中就不禁湧起成就感。
「!……喂、喂!」
「怎麼了嗎?」
當我想起在沛沛山上的獵龍行動有感而發時,少年突然將我叫住,目光往上看去。出於好奇,我也跟著將注意力轉向天空。
這時,我發現有隻翼龍正朝我們逼近。
恐怕牠是看到我們用飛行魔法飛來附近吧。本來我還以為晚上或許不會被發現,想不到對方挺敏銳的嘛。幫我們省下不少找牠的工夫。
「要逃進森林囉!」
「啊、等等……」
少年一把抓住我的手。
就這樣將我拉進林木之間。樹葉搔過肌膚的觸感有點癢。四周都是蒼翠茂密的樹枝,圍在腰際的斗篷差點就被勾走。我不得已只好用另一隻手死命按住斗篷,跟在少年身後。
「梅斯菲德先生,我們不應戰嗎?」
「說什麼蠢話!」
「什麼?」
「這種狀況遭受攻擊,擺明是我們會被幹掉吧!?就是這樣我才討厭無知的庶民!翼龍從高空俯衝攻擊的威力非常強勁。就連厚重的金屬鎧甲也會被開出大洞。這種時候就該等對方降落到地面再應戰喔。」
「原來如此。」
看來討伐翼龍有固定的作戰方式。我上次遭遇翼龍的地點是高空,而且是在搭乘飛空艇的時候。因為談不上什麼降落,我記得當時也沒聽到類似的意見。
就在這時,翼龍降落到大地。
與前幾天在暗黑大陸遇見的巨龍相比,個頭顯得非常矮小,甚至還比不上紅龍。不過,若是和我們人類比較,則有種獅子對上貓咪的尺寸差距。
「另外,那傢伙由我來對付!你在這裡看著,庶民。」
「這樣好嗎?」
「討伐離群翼龍是我接下的委託!」
少年的自尊心遠超我的想像。
我還以為他會哭著向我求救。
既然如此,醜男就留在這裡待命吧。就算他不幸落敗,只要利用神牌治療魔法就能確保他安全無虞。現在最該優先的是勇敢少年的成功經歷。
「……我知道了。」
「聽好了,千萬別離開這裡!萬一我輸掉的話,你就直接逃進森林拉開距離。要是跑到開闊空間,你肯定會被翼龍攻擊的。所以你要趁著天色還暗,飛得越遠越好。」
「那怎麼行?我相信你一定可以戰勝牠的。」
「!……你、你很囉嗦耶!既然這樣,你就給我老實待著!」
「好的。」
這人該不會是害羞了吧?
大吼完後,他穿越林木衝到了外頭。
好啦,和風臉就趁現在檢查屬性。
來確認雙方選手的狀態吧。
首先是翼龍。

名字:米開朗基羅
性別:男
種族:翼龍
等級:56
職業:流浪者
HP:8100/8890
MP:1553/1553
STR:5411
VIT:4500
DEX:4176
AGI:13300
INT:2170
LUC:1410

和我在沛沛山上的火翼龍相比,即使算上等級差距,整體屬性還是略顯低下。從耐力遜色、速度突出這點來看,稱之為劣化版火翼龍也不為過。
相對的,少年又是如何呢?

名字:維多利亞‧尼普爾
性別:女
種族:人類
等級:44
職業:公主
HP:4499/4511
MP:9910/9910
STR:910
VIT:580
DEX:2310
AGI:999
INT:6010
LUC:459

哦~~?

*

少年──更正,美少女和翼龍的戰鬥瞬間就決出了勝負。
前者發射的七彩魔法正面貫穿後者的肉體。是以前艾絲特和柔菲愛不釋手的魔法。聽說這是單挑時必用不可的攻擊魔法。
不過因為消耗劇烈,使得她放完魔法後顯得非常難受。彎腰撐膝的同時,反覆大口喘著氣。試著確認屬性後,我發現她的MP幾乎見底。
看來她灌注了全身所有的力量。
既然如此,醜男該採取的行動也等同於拍板定案。
「梅斯菲德先生!」
直線奔向親愛的主人。
因為,她是美麗動人的男裝美少女。
換句話說,是假的帶把正太。
而且是男孩子氣的少女。
這下非得討她歡心不可。
討好巴結奉承個痛快正是召喚獸正確的生活方式。
自古以來,人都是靠著棒子和洞豐富生活。
對著洞釘入釘子,對著鑰匙孔插入鑰匙,對著汽缸活塞運動,對著竹輪插進小黃瓜。縱使環境、形式不同,只要生而為人,自然就會渴求將棒子插進洞裡的行為。即使稱作生理需求也不為過。
人類這種生物就是這麼執著於棒子和洞。
因為凹凸相遇是自然界為孕育生命而創造的最初法則。無論什麼天皇老子都不准妨礙這條法則。如今,我的眼前開著洞,開著一個應當傾注愛情的洞。
誰有資格責備期望將棒子插進洞裡的我。
「你沒受傷吧?梅斯菲德先生。」
「!……別、別突然接近啦!害我嚇一大跳!?」
「抱歉,因為我看你好像不太舒服。」
「哼!我好的很!這種程度對我來說不過是熱身而已。」
不但偽裝性別,連名字也造假。
頭銜還是王族。
考慮到貌似國中生的年齡和王族兩點,她的小穴很有可能張著一層膜。超有可能。再加上她無時無刻不穿著男性服飾,直接認定她是處女也未嘗不可。
怎麼辦?處女帶著有膜小穴來了。
這教我怎麼可能不討好她。
看到了吧,噁長毛。
終於和風臉也獲得理想的主人啦。
「不愧是梅斯菲德先生,戰鬥時的英姿非常勇猛。」
「你、你是怎樣,剛才的魔法有這麼帥嗎?」
「一招就將翼龍擊敗的身手實在精彩。」
「……真的嗎?」
「可以因應召喚成為你的召喚獸是我的榮幸。」
「這、這樣啊……」
交談時不忘強調是「你的召喚獸」。
非得讓她飼養不可。
好想要永遠被她調教。
不僅成功逃離陛下提的親事,還可以和貌似是處女的美少女交談,這讓我不禁由衷慶幸自己被她召喚。畢竟機會難得,短期之內我想先待在她身邊當個稱職的召喚獸。
既然如此,啊,這種時候就該這樣。起初桀驁不馴的召喚獸,目睹主人充滿人情味的活躍表現後態度突然軟化,就採取這種發展吧。也就是所謂的傲嬌喔。
「剛才你還為我這種來歷不明的可疑人物掛心,我由衷向你表示感謝。你寬闊的心胸讓我深感欽佩。若你不嫌棄,方便讓我傾盡棉薄之力服侍你嗎?」
「……!」
聽見醜男這聲詢問,主人的臉蛋抽搐了起來。
彷彿在說「咦?開什麼玩笑?」。
她還是討厭只圍一條斗篷的醜陋黃色平臉族嗎?
這怎麼可能不討厭。
換作是我的話,百分之百會當場拒絕。
「是、是可以啦,不過你可別以為我會把你當人對待喔?」
「嗯,那當然,因為我是你的召喚獸嘛。」
「……你這話是認真的嗎?」
她是想藉著惡劣條件勸退我嗎?
完全沒發現耶。
畢竟我之前不是被押進大牢,就是被直接送上戰場,類似的事件層出不窮。不過是被放置在馬廄是不可能讓我屈服的。況且我現在還只圍著一條斗篷行動。
「我現在就送你回冒險者公會,這具翼龍屍體也順便送回鎮上吧。雖然不清楚公會和你談了什麼條件,不過這樣應該就可以趕在今天讓負責人接受。」
「…………」
接下來是召喚獸大展身手給主人看的時間。
衷心希望有朝一日可以舔遍她的玉足。
想必一定很美味。
「意下如何?」
「……好、好吧。」
「真的嗎?」
「我就承認你是我的召喚獸。雖然長相有點噁心,不過能長時間使用飛行魔法這點倒是挺吸引人的。今後我就把你當作交通工具使喚。協助主人移動也是召喚獸的主要職責之一喔。」
「感謝你的寬宏大量,梅斯菲德先生。」
「我先聲明,要是你敢提什麼任性要求,我會立刻把你趕出門。」
「這點我心知肚明。」
好耶,正式就任召喚獸了。
醜男與異性的關係一定是這樣最好。什麼繼承、婚約怎麼想都好沉重。最棒的關係果然還是像想用時卻不在手邊的電視遙控器那樣,待在生活圈附近不即不離的距離感。
往後的人生還請多多指教。

*

討伐完離群翼龍後,我們徑直返回城鎮。因為去程時已經掌握好大致位置,回程不須主人特別指示便順利飛回了目的地。
抵達時已經過了中午。
我們順勢衝進了冒險者公會。
帶回來的翼龍則是先放在屋簷下。
與主人結伴前往櫃台後,該處站著昨天也負責接待的光頭男。畢竟是日正當中的時間帶,大廳內滿是人潮。即便如此,對方依然立刻發現我們的存在,與我們視線相交。
主人承受著這道目光勇往直前。
「我完成委託了,麻煩你到外面確認。」
「什麼?」
男職員歪頭表示疑問。
就像在說「這傢伙說啥?」。
而主人不予理會,高聲述說。
「就是先前通報的翼龍,尾巴根部長瘤的個體。我想我收拾掉的就是你們冒險者公會說的翼龍。啊,麻煩你們順便鑑定素材,可以盡快辦理手續嗎?」
「不不不,給我慢著。」
「獵物已經放到公會門前,你就快去外面確認吧。」
面對主人不容分說的語氣,公會職員心不甘情不願地挪動步伐。對方看起來是平民。考慮到主人是貴族這點,這副態度顯得有點傲慢。若這發生在佩尼帝國,免不了要斬首示眾。
這究竟是因為這國家對貴族的應對方式太草率,還是因為主人的祖國尼普爾王國被人看不起?根據她昨晚的說明,似乎是後者,不過這反而教人對原因感到好奇。
「短短一天是能搞出什麼名堂……」
男職員嘴裡不停碎念,繞過櫃台走向門口。
彷彿受他引領般,我們也跟著移動。
從當地運來的翼龍屍體就躺在公會正前方。因為堵住部分道路的緣故,周遭在不知不覺間圍起了人牆。到處都可以聽見詢問疑惑的討論聲。
就連職員也不例外。
「這、這啥鬼……」
「是你們委託討伐的離群翼龍喔。快確認吧。」
「…………」
步出公會後,公會職員嚇得僵在原地。
相對地,主人語帶得意,以誇張的動作抱胸。一臉計畫得逞的表情好可愛。說不定她們已經相處好一段時間,才導致她積怨已久吧。
「怎麼樣?確實是你們公會說的個體吧。」
「似、似乎是這樣沒錯……」
「既然你已經明白,那可以請你盡快處理嗎?」
「話是這麼說,這到底是怎麼運回來的?」
「你難道是想質疑貴族正當工作的成果嗎?」
「唔……不、不是,我沒這個意思。」
公會職員先生看起來超不甘心的。
儘管如此,他還是老實回話。
「那就別再多問,快點好嗎?」
「……了解,公會確實收到討伐對象了。」
「另外,下次派更困難的委託給我也沒差喔。」
「…………」
得理不饒人的主人是多麼的氣度狹小。一想到她的穴裡有膜,就算是這種性格也顯得惹人憐愛。挑釁的表情好似半天前淚眼婆娑的模樣不曾發生。她的表情挺豐富的嘛。
相對地,公會職員雖然一臉心有不服,卻還是快步走入公會。迅速辦完手續後,醜男的主人就這樣順利結束了這次委託。
至於報酬的部分,則是等到日後審核完畢再行支付。
大功告成後,我們旋即離開冒險者公會。
下個目的地是位於鎮中心的建築群。
聽說該處是所學校,專門讓貴族子弟和部分富裕的平民孩童學習魔法和教養。主人就讀的也是這所學校。校園裡似乎有學生宿舍和餐廳,基本上學生都在校內起居。
宿舍構造與佩尼帝國的王立學園相似,是棟以石頭砌成的四樓建築,規模相當龐大。穿越正門後,迎面便是內廊。款式相同的門扉並列延伸。
宿舍分為男女兩棟,主人的房間位在男生宿舍。可見她對旁人也謊報了性別。換句話說,和風臉往後能將她視為男性對待。同性間親密的距離感是多麼的美妙。
另外,宿舍內部也如外觀般華麗。
氛圍就如同東京都內價格略貴的新公寓促銷傳單上的樣品屋。然而,第一眼看到起居室裝潢時,我卻覺得不大對勁。說是不協調也不為過。
沙發組和房門等大型家具格外高檔。相較之下,部分諸如地毯的小家具卻莫名有種廉價感。與老百姓家的用品相差無幾。不僅如此,相對於寬闊的空間,家具數量少得可憐。
順帶一提,房型是1LDK。
房間位於宿舍走廊深處。進門後是另一條走廊。走廊盡頭有扇門,門後是客廳。其他還有數扇房門,分別通往廁所、廚房和寢室。
如此這般,我們最終來到的是主人的起居室。
「梅斯菲德先生,請問這是?」
「你的床。」
形似客廳的空間角落丟著一團床單。
這是主人剛才從寢室拿來的。
我們就看著腳邊這團物體展開對話。
「宿舍外有馬廄,你自己設法到那裡要點乾草。」
意思是要我睡覺時把床單鋪在乾草上吧。
在這世界,連老百姓家都有床可睡。照這前提來想,這說不定是主人給我的壓力,意思是要我快點滾蛋。考慮到自己的臉部偏差值,這種待遇其實挺合理的。
想當然耳,這點程度不可能讓處男認輸。
繼蘇菲亞後,這是我第二次與異性展開兩人同居生活。如此魅力當前,有沒有床鋪也只是小事。回想起來,佩尼帝國的地牢也是類似的生活環境,當時我也照常過了好幾天生活。
啊,好想被梅賽德斯的大腿活活勒死。
「明明你這麼勞累還費心為我準備,實在不好意思。」
「還有一點,你可千萬別進我的房間喔?這點絕對要遵守。」
「好的。」
「整晚沒睡有點累。我要小睡片刻,你也休息吧。」
主人簡短說完後,轉身進到寢室。
今後的生活越來越令人期待啦。

*

隔天,主人來到客廳的動靜叫醒了我。
睡醒第一眼看到的就是有膜男裝美少女,恐怕沒有比這更棒的早晨吧。穿著制服的她一映入眼簾,原本想貪睡的朦朧意識瞬間清醒。
同時,我也不忘把乾草上的床單扯到身前,遮掩早晨盛開的花朵。一連串舉止行雲流水,絲毫沒讓對方察覺。這是我和蘇菲亞同居時因應她的晨間服務栽培而成的技術。
「……吵醒你了嗎?」
「沒有,我早就醒了。」
聽說遍佈人體的動脈當中,陰莖的動脈相當細。因此,晨勃與否似乎可以當作檢測血管健康狀態的指標之一。我還記得曾在網上看過,失去每日雄風就意味著血管老化。
有朝一日,我想當著主人的面讓花兒雄偉盛開。
不僅是早晨,還要以中午、傍晚、深夜等全時段為目標。
「梅斯菲德先生,需要為你準備早餐嗎?」
待龜兒子恢復冷靜後,我坐起身來。
不忘順便對主人示好。
必須讓她留下我是能幹召喚獸的印象。
「不用。另外,我只吃固定的早餐。」
「是要到其他地方用餐嗎?」
「喝茶而已。吃太多的話,頭腦容易昏昏沉沉的。」
「原來如此。」
年紀輕輕就這麼注重養生。
我在她這年紀,就算一天吃三餐也嫌不夠。龍之城的成員也是早中晚都吃好吃滿。更別說夜貓子艾迪塔老師,時不時就會看到她半夜去廚房找吃的。
「……你也要喝嗎?」
「不好意思,可以的話,我也想喝一杯。」
「那你自己去廚房泡。」
「我也順便泡你的份吧。」
「…………」
醜男把握這次機會,率先走向廚房。因為平時自己都是喝別人泡的,感覺挺新奇的。主人目送醜男時一臉五味雜陳,卻沒有特別表示什麼。
我利用火球燒開水,同時著手準備兩人份的茶杯和托盤。因為廚房裡的用具不多,我馬上就找到了需要的器具。廚房設備相當高級,可是收納其中的器具卻無一不散發著年代感。
講直白點,每一樣都是老舊的廉價品。
看這樣子,說不定主人正為錢所苦。
加上在冒險者公會看到的狀況,更是讓我堅定這種想法。
將茶倒進茶壺、準備就緒後,我端著托盤回到客廳。這時,我發現她單手拿著書信坐在餐桌前,表情十分嚴肅。看這氣氛不方便搭話,我默默將茶杯擺到她面前的餐桌。
接著,醜男在離她稍遠的位置席地而坐。
假定庶民的和風臉不可以和身為貴族的主人同桌。否則,一定會挨她罵吧。迫於如此狀況,和風臉只好與餐桌拉開距離,在地上找尋自己的座位。
「…………」
最後,我坐定的位置只要抬頭就能仰望坐在椅子上的主人。
視線高度正好與她的胯下齊平。
嗯,這也是沒辦法。
一切都是逼不得已,坐在地上享用的茶真好喝。
從今以後,我要養成席地喝茶的生活習慣。
不過,要說哪裡美中不足的話,那就是主人引以為豪的男裝打扮。想當然,她穿的是長褲。如果是裙子,那是再好不過。若是迷你裙,更是無可挑剔。起碼穿件短褲也好嘛。
「啊,對了,有件事趁現在告訴你。」
不久後,主人喃喃說道。
原先落在手邊紙張的視線移向和風臉。
「我等等要去學校,你可要老實待在房間喔?」
「我不用陪著你嗎?」
「感覺有點討厭。我不想被人看到和你待在一起。」
「…………」
唉,說的也是。
我以前工作時曾和年輕女幹事一起出過幾次差。她們每位表面上都表現得活潑開朗,可是一碰到月台等電車這種有他人目光的場面,就會和我保持微妙的距離。
「不過,把你丟在這裡也不太放心啊。」
「請問……」
主人低吟沉思了一段時間。
片刻後,她再次對我開口。
「總之,你先跟我到學校。因為我照常要上課,這段時間就看你想怎麼過。吃飯方面我會通知餐廳幫你準備,沒問題吧?」
「沒問題。」
「另外,你用這些錢去買衣服。現在這樣太難看了。」
她拋了幾枚硬幣過來。
硬幣的大小和圖案都與佩尼帝國的錢幣不同。多半是這個國家的通用貨幣吧。外表看起來像是銀幣,不知道實際上價值多少。
「謝謝你,梅斯菲德先生。」
「這是你幫忙討伐離群翼龍的正當報酬。」
「對了,我有個問題。」
「……什麼問題?」
「我想請教一下這座城鎮叫什麼名字、位在哪個國家。」
「這裡是切利王國的菲斯特鎮。」
「原來如此。」
真的假的,那就不是輕浮兄弟的國家嗎?
要是太招搖的話,有可能會引來他們的注意。畢竟黃色平臉族很顯眼嘛。如果要享受今後的召喚獸生活,我看還是小心為上。幸好有事先問清楚呢。
「依我上課學到的歷史,聽說這一帶以前只有學校,是後來人們漸漸聚集才發展成現在這座城鎮。不過,對我這種外國貴族來說,這些知識沒什麼意義就是了。」
「不愧是梅斯菲德先生,真是博學多聞。」
「這種程度這裡的學生都知道啦。」
「順便問一下,你專攻什麼樣的魔法?」
「……召喚魔法。你是在嘲諷我嗎?」
「沒這回事。」
「多虧你呼應我的召喚,我現在可說是前途渺茫。如果我狠心把你殺掉,是不是就能召喚新的召喚獸呢?現在嘗試好像也蠻不錯的。」
「…………」
「不過就算殺了你,搞不好又會召喚出其他庶民。與其這樣,不如選擅長飛行魔法的你還好點。所以,我就暫時留你一命吧。」
這道假設蠻有說服力的。
我得努力不被她拋棄才行。
目前的對手就決定是別人家的召喚獸。
「總之,你最好別打什麼歪主意。」
「這點我心知肚明。」
「還有一點,我昨天也說明過,校內學生幾乎都是貴族和有錢的庶民。你想怎麼打發時間是你家的事,但要是你碰上什麼麻煩,我可幫不了你喔。」
「好的,謝謝你的關心。」
「誰、誰關心你啦!我是不知道你是哪來的鄉巴佬,不過城鎮越大,貴族和庶民的身分差距也越明顯。別以為其他貴族都像我這麼好說話!」
不知何時,我被認定鄉巴佬了。
不過,反正這樣對醜男正好,還是繼續保密吧。更何況,醜男確實對切利王國知之甚淺,沒必要刻意裝懂出糗。這種時候最好還是順其自然。
「那就這樣,要出門囉!」
大聲說完後,主人起身離座。

*

離開學生宿舍後,和風臉遵從主人指示上街買衣服。
因為不清楚拿到的這幾枚銀幣有多少價值,我決定到面向平民、相對便宜的二手服飾店湊齊衣物。包括替換的貼身衣物、鞋子,以及充當錢包的皮袋等小配件在內,光是買齊全身用品,主人給的資金就消失了八成。
感覺貨幣價值和佩尼銀幣差不多。
物價也是如此。
如此狀況讓我不禁對切利王國的經濟規模感到好奇。
不知道和佩尼帝國比,哪邊的規模更大。輕浮兄弟的臉突然在我腦中浮現,感覺有點不甘心。之後回到龍之城,我一定要多學學北方大國和其他諸多國家的知識。
採買完後,我直接回到了校園。
再來只需要在校內待命,等主人上完課。等她放學回到宿舍,就可以和她睡在同個屋簷下。她並沒有限制我的行動,只不過,就算我在校內被貴族盯上、動用私刑,她也一律不管。
總之,我決定第一天先到處逛逛。
難得有這機會,就來盡情觀光吧。畢竟最近都忙著應付魔王,偶爾這樣也不賴。這個世界的建築風格洋溢著一股異國風情,在我看來還是非常新奇。
來往走廊的女學生也有不少長得可愛的。
醜男不停一瞄再瞄,側目欣賞裙底若隱若現的大腿。來鍛鍊偷看技術吧。前幾天的繼承騷動迫使醜男認知到現實,自己的視線早就被龍之城的各位看穿。
因此,今後有必要邁向更高的境界。
現在十幾歲少女的大腿任我看,沒道理不好好利用這得天獨厚的環境。等我旅居外鄉磨練技術、重返龍之城之際,勢必要練成神不知鬼不覺的偷看技術。
誰都別想再指摘我的視線。
就這樣,我開始在校內散步,順便磨練技術。
練了一段時間後,我聽到某處傳來了爭執聲。
「原來尼普爾王國的貴族都吃這種庶民食物啊?」
「少、少囉嗦,閉嘴!」
「就是因為你這麼狼狽,召喚魔法才會叫出庶民啦。」
「……!」
兩名學生正在外廊通向的中庭對視。
其中一方是醜男的主人。
她的手裡拿著形似三明治的料理。站在她面前的男學生手裡空空如也。看這氣氛,似乎是前者來中庭吃午餐時被後者單方面找碴。
恐怕雙方是霸凌與被霸凌的關係吧。
從召喚魔法云云的話題來想,她們多半之前就認識彼此。
「那個黃色平臉庶民沒跟你來嗎?」
「他在哪裡跟你無關吧?」
「也沒啥,我只是覺得那召喚獸挺適合你這窮光蛋的。」
「混、混帳……!」
主人看起來超懊悔的。
拿著三明治的手抖個不停。
黃色平臉庶民覺得好對不起她。
「居然不吃早餐就為了付宿舍費,這種奇聞軼事我在這所學校聽都沒聽過。我是聽過尼普爾王國很窮,沒想到竟然窮成這樣。哎,世界真是無奇不有。」
挑釁主人的是與她年齡相仿的男學生。一頭茶色長髮往後梳成大背頭,炯炯有神的銳利目光讓人印象深刻。僅僅看一眼就能感覺到他粗暴的性情。
以青少年來說,他的身材偏高挑,身高和醜男差不多高。體格似乎經過一番鍛鍊,隔著制服也看得出令人羨慕的厚實胸膛。纖瘦的主人和他站到一塊兒後,更凸顯了她的嬌媚,隱隱散發著一股綠帽的氣息。
不行不行,這可不好。萬萬不可。
「住口!我只是習慣不吃早餐而已。」
「哼~~?」
「……幹、幹嘛啦!」
除了她們以外,中庭裡也看得到其他學生的身影。
站在遠處的少年少女看到主人她們爭吵,紛紛交頭接耳、竊竊私語。沒有半個人有意勸阻,卻也沒人跟著起鬨。或許她們這種爭執早就是家常便飯了吧。
「你是接受學校援助,以特招生的身分進到召喚魔法班的吧?我挺好奇要是你連關鍵的召喚魔法都用不好,這種特殊待遇又該怎麼辦?」
「這跟你沒有半點關係吧!」
「啊,說到特招生,你的指導教授也是挺衰的。他雖然是一流魔法師,身分上卻只是個庶民。學校花錢請他栽培的學生竟然召喚了庶民,這應該會對他的職涯造成不小影響吧。」
「……!」
「歸根究柢,你連一天三餐都顧不好,我倒想看看你要怎麼負擔學費到畢業。不然這樣吧,只要你現在跪下來舔我的鞋子,我可以替你付學費喔。」
「你、你這傢伙……!」
主人看起來怒不可遏,隨時都可能對眼前的少年大打出手。與此同時,對方一臉就是她一動手就準備狠狠反擊。只不過,因為有魔法這種不確定因素在,終究沒辦法一概斷定。
這時候就該輪到能幹召喚獸大顯身手。
「啊,那邊那位不是梅斯菲德先生嗎?」
「說人人到,你的召喚獸登場囉。」
聽到和風臉的聲音,兩人同時投來視線。
對此,醜男不以為意,邁步走向坐在長椅上的主人身旁,與她一起面對大背頭少年。假如對方施展攻擊魔法,從這位置也能確實保護好她。
依照剛才我聽到的對話,主人的召喚魔法好壞似乎大大關係到她的處境。既然如此,醜男不該只滿足於當個工具人。
不如我就趁這個場合證明主人的能耐。
這是提升自己在她心中地位的絕佳機會。
「抱歉,我剛才碰巧聽到了兩位的對話。」
「喂,你這庶民是想對貴族間的談話插嘴嗎?」
抗議的人不是面前的少年,而是身旁的主人。
羞恥漲紅的臉蛋好可愛。
一次就好,好想被這種少女侵犯。
「梅斯菲德先生,我是你的召喚獸。」
「我、我沒問你這個!」
「不如我們換個想法吧?既然我是你的召喚獸,那我召喚的召喚獸不也等同於你這名主人的召喚獸嗎?」
「……你突然跑來是想幹嘛?」
「這點就如我剛才所說。」
「你這種庶民怎麼可能用得了召喚魔法?」
「這可不好說。」
技能點數目前還有剩。
擊敗魔王後,我的等級應該也多少有提升才對。

被動
魔力回復:LvMax
魔力效率:LvMax
語言知識:Lv1
主動
治療魔法:LvMax
火焰魔法:LvMax
淨化魔法:Lv5
飛行魔法:Lv55
土木魔法:Lv10
剩餘技能點數:153

哦,有了。
拿到的點數超乎想像的多呢。
那就──

被動
魔力回復:LvMax
魔力效率:LvMax
語言知識:Lv1
主動
治療魔法:LvMax
火焰魔法:LvMax
淨化魔法:Lv5
飛行魔法:Lv55
土木魔法:Lv10
召喚魔法:Lv1
剩餘技能點數:152

──這樣。
和學飛行魔法時不同,這次我沒把全部點數灌進去。果然學技能還是要知道輕重。就算召喚多威猛的動物,光是準備三餐、散步等大小事就要費一番功夫。
國產輕型車更勝外國高檔車。
自慰套更勝風俗店。
這就是環保。
「召喚魔法需要比一般魔法更高階的技術。就算天賦異稟也必須花費大量時間學習才可能成功。沒機會接受教育的庶民怎麼可能用得了?」
「事不宜遲,我現在就召喚你的召喚獸。」
「聽、聽人說話啦!你到底是怎樣!」
和風臉不理會喋喋不休的主人,著手準備召喚魔法。近來和風臉升了不少等,哪怕召喚了什麼不受控制的紅龍,自己也有能力徒手制伏。
馬上來挑戰看看。
「哼!」
擺出類似的架式,低哼一聲。
不消片刻,魔法陣於醜男腳邊浮現。
究竟登場的會是什麼樣的搭檔呢?好興奮好期待。召喚時心跳得好快。像這樣親自體驗後,我終於理解期待召喚魔法的人都是什麼樣的心情,也明白主人召喚出全裸中年醜大叔時有多絕望。
「別說傻話,你這種庶民怎麼可能真的……」
有別於腳邊浮現的魔法陣,和風臉面前又描繪了另一道魔法陣。
這表示一定會召喚到那裡吧。
挺方便的嘛。
話說回來,實際開始召喚後,我才突然想到。萬一召喚的是龍模式蘿莉龍那種龐然大物的話該怎麼辦?鐵定會引起軒然大波吧。
可以的話,小隻的就好。
拜託,拜託召喚小動物。
「召喚!」
醜男懷著遲來的焦躁高聲祈求。
魔法陣因應這聲呼喊,綻放更為強烈的光芒。受到刺眼閃光照耀,在場所有人頓時別開視線。到底會召喚出什麼動物呢?染成純白的視野中,微微傳來某物成像的動靜。
數秒後,光芒終於收斂。
隨著魔法陣平靜下來,所有人再次予以關注。
然後,這是怎麼回事?映入眼簾的是一隻全罩式安全帽大的圓滾滾鳥兒。出現了超乎想像可愛的生物。該不會這是因為我許願要小動物的關係吧?
『嘎、嘎……』
不知為何,牠看起來奄奄一息。
鳥兒的外形像是胖胖的麻雀,毛色一片純白。不僅如此,羽毛蓬鬆到了極點。另外,牠的眼珠是赤紅色,鳥嘴和腳趾則是黃色。這樣一隻生物渾身沾滿鮮血,不停痙攣抽搐。
一副隨時都要斷氣的模樣。要是放著不管,多半撐不過幾分鐘。牠的雙腳折向詭異的方向。其中一隻翅膀缺了一大塊,鮮血濡濕的翅膀下可以略微窺見體內的臟器。羽毛東缺西缺的身體勾起人的惻隱之心。
「怎麼可能!竟、竟然真的召喚出來了!?」
主人滿臉震驚地大喊。
她就像是在墓地見到鬼般,瞪大雙眼凝視鳥兒。
其他學生也如出一轍。目睹黃色平臉族召喚鳥兒後,每個人都瞠目結舌。包含找主人碴的大背頭少年在內,大多數來到中庭的學生紛紛投來視線。
他們似乎沒想到醜男的召喚魔法會成功。
「…………」
『嘎……』
鳥兒與我四目相交。
這隻生物無疑是呼應醜男的召喚魔法而來的。醜男身為召喚者不該對牠見死不救。不如說,看到這幅令人不捨的景象,身體反射性動了起來。
和風臉對著鳥兒全力施放治療魔法。
「治療!」
隨著這聲吶喊,傷痕累累的肉體開始恢復。傷口瞬間癒合,脫落的羽毛也恢復成原本毛茸茸的狀態。雖然血液照舊黏在身上,不過處處可見的傷口一轉眼就消失得無影無蹤。
望著這幅景象,我突然產生一道想法。
野生動物真好。
全身披著名為體毛的生態裝備,就算在激戰中受傷,只要一發治療就可以恢復原狀。相較之下,和風臉又是如何?每次一有事件,衣服似乎就會被剝個精光。
於是不出數秒,鳥兒徹底痊癒。
『嘎!?』
才剛聽見宏亮的鳴叫聲,就看到牠一副驚恐地起身。
確認牠平安無恙後,醜男鬆了一口氣。
『嘎──!嘎咕──!』
或許是因為知道治療魔法的來源是和風臉,略顯興奮的鳥兒朝著這邊拍動翅膀、大聲鳴叫,拚命地蹦蹦跳跳。牠究竟想傳達什麼?
是怕得想威嚇我嗎?
還是想要表達感謝?
又或者是失去冷靜陷入了混亂?
完全搞不懂。
應該是因為牠長了一副絨毛玩偶樣吧。



「你沒事吧?」
『嘎咕──!嘎咕──!』(譯註:這隻鳥的叫聲是『ふぁきゅ(Fuck you)』)
老實說,這隻召喚獸好沒威嚴魄力。
不過,光是看著牠就覺得好療癒。
這勾起了我以前快對社畜生涯絕望時曾到動物園鳥園區放空一整天的回憶。
本來中年醜男預定到互動廣場摸摸小動物,無奈的是小朋友佔據了整座廣場。假如有隻醜男混入其中,勢必會有人報警處理。有熊貓的大型哺乳類專區也是如此,動物園內到處都是情侶和家庭。
原本想摸動物撫慰心靈的醜男反而因此受到了傷害。
是冷清到不行的鳥園區熱情迎接了這樣一位處男。當時鳥園區幾乎沒人。也因為這樣,醜男才得以慢慢觀賞。鳥類不時到處活動、對柵欄外醜男的一舉一動起反應的模樣帶來了慰藉。
讓醜男之後也可以繼續努力。
自從那天以來,我就對鳥類抱持著不小的敬愛。
「……你、你到底是何方神聖?」
主人對我這麼問道。
我的回答早已決定好。
「硬要說的話,算是梅斯菲德先生的召喚獸吧。」
儘管沒什麼必要,但我還是試著稍微耍了點帥。


*

【蘇菲亞視角】
田中先生從接待室消失後過了一晚。
隨著太陽升起,我們龍之城成員聚到辦公室開會。不只岡薩雷斯先生和諾伊曼先生,連費茲克勞倫斯公爵也來到現場。與這座城鎮關係匪淺的人們都到場露面,無一例外。
因應田中先生消失的狀況,我們正在討論今後該如何應對。
會議議題大致分成兩項。
第一項是消滅魔王的事後處理。若是文書事務,田中先生不在也無傷大雅。問題是對外公告沒這麼簡單。趁當事者不在舉辦凱旋遊行,這種事前所未聞。
因此,當務之急是另一項議題──搜尋田中先生的下落。他到底跑哪去了呢?聚在辦公室的眾人現在也討論得口沫橫飛。
「現在應該立刻派使者通知各國!」
「莉茲,最好別這麼做。這種狀況讓他國知道田中伯爵下落不明不是上策。那樣等同是白費他的苦心。公開情報應該以最低限度為準。」
「問題是爸爸,這樣我們要怎麼找他!?」
「妳的意思我明白,我也和妳是一樣的心情喔。」
「那、那現在就更應該……!」
「對費茲克勞倫斯家而言,推舉西之勇者遠比推舉田中伯爵來得容易。話雖如此,這次事件我也想鄭重答謝他,消滅魔王的榮譽是他應得的犒賞。」
「可是,要是他不、不幸身亡的話,還談什麼榮譽?」
「別擔心,莉茲。那個男人是不會這麼輕易喪命的。」
艾絲特小姐慌到不行。
費茲克勞倫斯公爵應對她時也一臉為難。我相當明白艾絲特小姐的擔憂,但費茲克勞倫斯公爵的說法也不是沒有道理。
討伐魔王的榮譽。
想必每個人都巴不得拿到手吧。
有別於他們兩人,精靈小姐、法連大人,以及來自學園都市的賈納爾教授等擅長魔法的人物正圍在桌邊議論紛紛。
「精靈煉金術師,現場沒有殘留任何魔法痕跡嗎?」
「我從昨晚就試過各種方法,還是沒找到像樣的線索。不過,擄走他的魔法絕對是召喚魔法。或許再多花點時間就能查到什麼蛛絲馬跡。」
「這樣……」
「連妳這般人物都無能為力,可見這次非常棘手啊。」
精靈小姐昨晚徹夜調查,兩眼底下掛著大大的黑眼圈。女僕也送了好幾次宵夜和茶給她,對她的辛勞一清二楚。
遺憾的是,她似乎還沒找到線索。
說真的,田中先生究竟去了哪裡?
『夠了,快去找他啦!』
等得不耐煩的龍小姐大聲喊道。
不知何時,她移動位置,身後成了通往走廊的門。假如有她的機動力,搜索田中先生的效率確實比其他人好。
不過,漫無目的找人耗費的精力非比尋常。我不禁想起先前到大聖國的時候。哪怕位在同一座城鎮,找人終究是項苦差事。
「就算妳想找他也該有個大略的方向。這世界遠比妳想的廣闊且複雜。瞎找不太可能找到他被召喚的地點。」
『吼嚕嚕嚕嚕,有我的翅膀就沒問題!』
「別說蠢話,這種事怎麼可能靠運氣……」
話說到一半,精靈小姐似乎驚覺某件事。
投向龍小姐的視線突然移向這邊,和單手抱著托盤待在房間角落的女僕四目相交。她直視這邊,對大家喃喃訴說。
「不對,或許真有可能。」
她的嘴角往上勾成笑容。
怎麼回事?
我不禁有種討厭的預感。

*

和風臉施放的召喚魔法召喚了一隻可愛的鳥兒。
『嘎咕──!嘎咕──!』
拚命拍打翅膀卻毫無起飛跡象的身影看得我忍俊不禁。陌生的古怪叫聲也是越聽越悅耳,真奇妙。
「梅斯菲德先生,你覺得如何?」
「我問你,這、這隻小動物是……」
「牠是你真正的召喚獸,從今天起將會服侍你。」
「…………」
主人看著鳥兒,一臉茫然。
她一定是被牠可愛的外表迷住了吧。
就當作是這樣。
「來吧,我們就一起遵從誓約,從那男人的手中保護主人。」
我看著站在面前的大背頭少年,對鳥兒下指示。
雖然我不記得自己立過什麼誓約,不過召喚魔法就是這樣吧?我懷著這道念頭隨口下令。對當事鳥來說,剛從瀕死重傷中痊癒就被命令,這讓我實在過意不去。
即便如此,鳥兒依然回應了處男的呼喊。
牠轉身面向大背頭男學生。
轉了一圈更改方向,屁股對著醜男。
『嘎咕──!』
看來我的意圖有正確傳達到。
牠晃著可愛的屁股大叫威嚇,不時大力拍動翅膀,洋溢著一股拚命感。看的人也強烈感受到牠試圖奮命一搏的氣魄。
該怎麼說?好想把牠捧到懷裡抱緊。
真想帶回去向艾迪塔老師炫耀。
「如何?見識到梅斯菲德家自豪的魔獸有多可怕了吧。」
「……!」
我這麼一問,大背頭少年像是突然回神般回答。
他剛才似乎是被召喚獸奪走了注意力。
「這、這種小鳥是有什麼能耐?」
「要是被牠的外表迷惑,當心吃苦頭喔?」
我適當撂了句狠話,實際上又是如何呢?
這時候就輪到屬性視窗登場。

名字:達菲
性別:男
種族:火鳳凰
等級:7
職業:派遣員
HP:3120/3120
MP:4201/4201
STR:4302
VIT:3200
DEX:1839
AGI:5201
INT:6210
LUC:6201

真的假的。
跟我之前在暗黑大陸遇到的火雞完全同種族耶。從尺寸來看,牠應該只是雛鳥而已。這麼可愛的鳥兒以後居然會長成龐然大物,讓我好是訝異。
就算現在跟努伊差不多大,想到牠究竟會長到多大隻就有點害怕。不僅如此,以前對峙的成鳥蠢得可以。不知道那是個體差異,還是種族特性。
「這所學校的學生還好說,區區庶民竟然也敢用召喚魔法,簡直狂妄。其實牠是你從路邊撿來的鳥吧?剛才的魔法陣大概也是障眼法。況且,這隻畜生是能奈我何?碰上我的魔法還不是一團肉球。」
大背頭少年看著鳥兒冷冷放話。
對於他這副態度,周遭開始竊竊私語。
「妳看那隻鳥,超可愛的!」「他打算對這麼可愛的小鳥用魔法嗎?」「就算他是巴茲利家的人,這也太過分了吧。」「居然想對這麼可愛的小鳥痛下殺手,太殘忍了。」「那個庶民是在哪撿到牠的?」「我要叫爸爸帶我去寵物店找找看。」「啊,我也要!」
這些掩護實在可靠。
尤其發話人是女學生這點更是影響顯著。
如此一來,對方也難以強硬對待。
「唔……」
相對地,鳥兒依舊拍著翅膀上下蹦跳,維持威嚇姿勢。儘管剛被召喚,牠還是誠摯回應了和風臉的請求。
想不到這隻生物這麼忠實。
這讓我反而對牠覺得抱歉。
經過牠這番努力,對方的態度產生變化。
「哼,無聊透頂!」
大背頭少年咒罵一聲,背對我們。
看來就算世界不同,掌握校園生活主導權的仍是女學生支持的一方。以結果來說,男學生撂完話後,什麼都沒做就離去。他快步穿越中庭,經由外廊走入建築。
走過轉角轉進內廊後,我們再也看不到他的身影。
確認到這點,鳥兒回頭轉向和風臉。
接著誇耀似地昂首挺胸,發出宏亮的叫聲。
『嘎咕──!』
挺能幹的嘛。
看起來非常可靠。
特別是對上女學生的時候,說是無敵也不為過。
「喂、喂,這隻魔物真的是你召喚的嗎?」
「梅斯菲德先生,我明白你有不少疑問。不過,可以請你先為完美達成自身使命的牠準備富含營養的食物,誇獎牠幾句嗎?」
『嘎!嘎!』
「……唉,是可以啦。」
她雖然貌似心有不服,但還是點下了頭。

*

鳥兒登場後,我們轉移地點,從校內來到城鎮廣場。
她們學校似乎也有午休,時間上相當充裕。我們坐上廣場噴水池旁的長椅,開始吃起從路邊攤買的料理。主人履行她在中庭說的話,請了這一餐。
菜色是用像是饢的餅皮包住肉和蔬菜的捲餅。
微辣的濃郁醬汁非常可口。
鳥兒也坐在並肩而坐的主人和醜男中間,吃著放在包裝紙上的捲餅。不僅僅是肉,牠連餅皮和蔬菜也啄進嘴裡。這麼注重飲食均衡,真不錯。
只不過,唯獨主人吃的是三明治。
是她被大背頭少年找碴前吃的三明治。
「……欸,為什麼是你?」
「請問這話是指什麼?」
「這隻鳥真的是你的魔法召喚出來的吧?」
鳥兒啾啾叫著,吃得津津有味。主人面露哀愁,看著牠這模樣向我提問。散發著脆弱感的側臉非常有處女味,魅力四射。
勾起我想深吻她的衝動。
「為什麼召喚出牠的是你,不是我?我不懂。」
自從見識到和風臉的召喚魔法,主人的狀態就不太好。她茫然地望著鳥兒,愁眉苦臉。手裡的三明治也只吃幾口。
「我不當自己是天才。不過,我自認付出的努力勝過一般人,甚至讓我深信自己不輸普通魔法師。事實上,我也維持了特招生應有的優秀成績。」
「…………」
「到底是怎麼變成這樣的呢……?」
這番話聽在醜男耳裡格外難受。醜男不清楚她有什麼目的和目標。唯一明白的是阻礙她道路的是唐突被召喚的黃色平臉族。
「梅斯菲德先生,你是不是背負著某種必須達成的使命?」
「……!」
我不經意如此提問,她的眉頭猛然一顫。
該不會踩到地雷了吧?
如果她說要替死去的家人報仇的話,我該怎麼辦?
「我……的確有使命。」
「為此需要召喚魔法,是嗎?」
「嗯,一點也沒錯。」
「不是召喚魔法就難以達成嗎?」
我相信世上還有許多魔法。
和風臉個人最推薦的是火球。這個魔法堪稱完美。從日常照明、討伐半獸人、獵龍到最近消滅魔王都派上用場。沒有比這更可靠的魔法。燒洗澡水時也很方便。
「若你不介意,我想請教詳情。」
「…………」
稍微裝模作樣向她提問。
這種紳士風如何?
主人聞言低下頭,凝視手中的三明治。沉思的身影如詩如畫。連她懷揣的憂愁都化為一種魅力。假如換成自己,看起來或許就是個吃太撐、消化不良的醜男吧。
從旁欣賞的距離感有夠讚。
表面上都是男生。
因此才有這段融洽的兩人午餐時光。
今後我也要珍惜與主人的關係。
「……你知道格拉努斯之戰嗎?」
「不,我不知道。」
「過去在這一帶,南部諸國中具備壓倒性勢力的大國曾出兵攻打比鄰的小國。因為國力差距懸殊,任誰都以為將是大國的壓倒性勝利,小國不出幾周就會淪陷。」
「原來還發生過這種戰爭。」
「然而,戰勝的卻是小國。」
「這又是為何?」
「因為小國憑藉僅僅一名與他們交好的召喚術師就擊敗了大國的軍隊喔。還不只是擊退敵軍而已,而是徹底瓦解大國兵力。經過那次戰爭,大國國力急遽衰退,讓第三方國家有機可趁,後來步入滅亡之路。」
「這發展聽起來真像童話故事。」
「格拉努斯之戰是上百年前發生的事。傳承至今的歷史或許已經偏離事實。聽說學園都市也有不少研究者對這段歷史存疑。不過,大國滅亡、小國尚存這點是不爭的鐵證。」
「原來如此。」
「我相信這段歷史一定真實發生過,絕非虛構。」
述說時,主人的眼眸看起來蘊含著某種熱情。
說到這種程度,醜男也可以理解她渴求的事物。只不過,主人的使命規模非同小可。考慮到自己佩尼帝國伯爵的身分,醜男不禁猶豫該不該繼續聽。
「梅斯菲德先生背負著重大使命呢。」
「就是因為這樣,我更不能在這種地方受挫……」
「…………」
如果可以,我想助她一臂之力,但她是別國的公主。輕舉妄動會造成陛下和理查先生的麻煩。若有國家利益可言,倒還可以稍微亂來。
「魔法不僅限於召喚魔法。不如學學其他魔法如何?世上也存在一擊破壞巨城的魔法。況且你還年輕嘛。」
「你指的該不會是魔王施放的魔法吧?」
「算是,那也其中一個例子。」
看來魔王對人類的攻勢也在這一帶引起了話題。搞不好有的國家也和普希共和國相同,蒙受巨大損害。不知道主人的祖國要不要緊。
「我的故鄉似乎因為太小,不被看在眼裡。不過聽說鄰國的中樞承受僅僅一擊就徹底癱瘓。如果是那種魔法,確實不學召喚魔法也可能達成我的使命。」
「是的。」
「不過,人類不可能用得了那種魔法。或許佩尼帝國舉世聞名的法連卿和學園都市的賈納爾教授他們有這本事。至少我絕對辦不到喔。」
沒想到在這種地方都聽得到魔導貴族的名號。
他比我想的有名呢。
「正因為來學校學了魔法,我更清楚自己的極限到哪。唯一能夠超越極限的可能性就是召喚魔法。以數量彌補素質,我認為這就是召喚魔法的精隨。」
召喚魔法是這種東西嗎?
我看著鳥兒心生疑問。
『嘎咕。』
這時,牠好像是會錯意,銜著一片蔬菜準備吞下時停止動作,改放到和風臉面前。牠該不會是要分享吧?和風臉怎麼不記得自己的表情那麼飢渴。
異文化交流好難。
正因為困難,更該把握每一次機會,構築信賴關係。醜男捏起牠給的蔬菜送進嘴裡,吃得喀滋作響。作為交換就回送牠肉吧。
我從手上的捲餅捏起幾片肉給牠。
『嘎、嘎咕!』
開心的鳥兒真可愛。
召喚魔法的確是美妙的魔法
不過,這隻鳥是公的啊。
「既然你真的會召喚魔法,可以拜託你教我嗎?無論重複多少次,我都只召喚得出你。如果這是有意義的話,我想一定是要讓你教我魔法吧。」
「等等,關於這點……」
和風臉不可能教人魔法。若是艾迪塔老師或魔導貴族,一定有辦法教得風生水起。只不過,和風臉的魔法不管哪種都太隨便,沒辦法拿來教人。
「我為之前對你尖酸刻薄的事道歉。所以,拜託你教我魔法。」
「…………」
問題是主人一臉拚了老命。
真傷腦筋。
既然如此,就用這招,闡述精神論把話題扯開。
「你說得沒錯,召喚魔法是非常強大的力量。但過度的力量不僅會吞噬自己,也會危害旁人。因此,我沒辦法輕易傳授給你。這也是我師父的教誨,希望你可以見諒。」
「……什麼嘛,小氣鬼。」
「抱歉。」
「那你可以聽我說嗎?關於我身世的事。」
「梅斯菲德先生?」
我本以為有機會順利熬過去,沒想到主人卻遲遲不肯罷休。這表示她胸懷的使命就是如此重要吧。越說越激動的語氣帶給我一絲不安。
「我的出身國家之前也說過,是尼普爾王國。」
「是的。」
「只不過,我告訴你的內容有一點是假的。」
「假的?」
「我不是梅斯菲德家的人。」
「……這是怎麼回事?」
「我其實繼承了尼普爾王室的血脈,地位相當於第一王子。」
「…………」
又聽到了麻煩的話題。
她傾訴的對象是不久前剛用召喚魔法叫來的陌生中年大叔。再怎麼不拘泥身分也該有個限度吧。話說回來,這種話在公共場合說沒問題嗎?
廣場上人潮熙來攘往。受到中午時段影響,氣氛無比熱鬧。也因為這樣,沒人在意我們的對話。就算這樣,這種坦白也太亂來。
再說妳不是王子,是公主吧。
「梅斯菲德先生,這種話你不該對我這種人說……」
「別在意。反正少了你的幫忙,這條命也剩不到幾年。」
「不會說得太誇張嗎?」
「畢竟是事實,這也沒辦法。」
「……方便請教原因嗎?」
我與主人之間的話題越說越沉重。
好羨慕事不關己吃著飯的鳥兒。
「你知道南部諸國統一的動向嗎?」
「不太清楚……」
以前好像有人提過類似話題,又好像沒有。詞語本身我有印象,具體是什麼狀況則無。一定是熟人聊天時曾在一旁聽過吧。
「我的祖國尼普爾王國、這座城鎮所屬的切利王國和附近一帶統稱南部諸國。如今這一帶因為種種原因,準備跨越國家藩籬,統合成聯盟。」
「原來如此。」
「不知道你這庶民能不能理解,這次動向無論從經濟或政治層面都極具意義。只不過規模大成這樣,當然無法輕易統合。之前也發生過無數次紛爭。」
某歐洲聯盟也是,從國家代表行動到實現為止,據說花了一個半世紀以上的時間。耗費的時日長到當時剛出生的孩童都已年老體衰。網路文章是這麼寫的。
「到頭來,吃虧的還是小國。我用更簡單的方式說明吧。假如有個魔力豐富的魔法師和魔力稀少的魔法師。他們分別在至今生活的地點完成自己的職責。」
「嗯。」
「但是,假如真的統一的話,隔天起魔力豐富的魔法師和魔力稀少的魔法師就必須並肩作戰。想當然的,要他們統一步調簡直是癡人說夢。後者瞬間就會用光魔力。」
主人這個年紀或許會期待魔力豐富的魔法師扶持魔力稀少的魔法師,帶領他成長吧。至少統一的宣傳口號應該有類似的內容才對。
究竟是什麼讓她悲觀成這樣?
薄命紅顏讓醜男好興奮。
看得讓人好想把洗衣夾裝備到她的乳頭。
「我絕不是否定統一,也相信實際統一後會有許多人因此得救。只不過,我有使命提高祖國尼普爾王國的立場,傳承給後世。」
「……難道有明定條文嗎?」
「已經送到我父親手上了。」
主人長嘆一聲,點頭附和。
恐怕是對尼普爾王國不利的條約吧。
又是這種沉重話題。
我不禁停下吃飯的手。鳥兒投來關切目光,讓我覺得抱歉。不過,我畢竟是當了萬年一般職員的社畜。國家統一這種話題規模太龐大,不知該從何說起。況且,光是經營龍之城就讓我費盡心思。
「懂了嗎?」
「謝謝你的細心說明。」
「決議統一後,我們必須在兩年內提升國力。問題是我國物資已經枯竭,不可能發展到和各國競爭的程度。因此,我只能從其他地方籌措資源。」
「這就是你渴求戰力的原因吧。」
「再說一點,下禮拜預定召開統一會議。」
「…………」
宛如限界聚落拚命招攬企業的狀況教人十分心酸。就算順利達成目標,我想也是爭取短暫時間而已。即使如此也必須盡力而為,這就是身為王族的難處。
相信她們國內不久後就會發生暴動或革命。
「我理解你的意思了。」
「……真的嗎?」
「怎麼這麼問?」
「雖說你是魔法師,但是庶民理解得了剛才的話嗎?」
「這個嘛,大致可以理解。」
可以的話,我想盡全力聲援,想支持她。
因為對方是處女公主。
不過,自己在佩尼帝國的立場讓我難以下定決心,邁出這一步。另外,聽她進行這一連串說明時,我想到了適合拒絕指導召喚魔法的藉口。
「若是你的情況,憑我的召喚魔法是幫不上忙的。」
「為何?」
「我的召喚魔法和你一樣,無法如願召喚目標。另外,雖然剛才說得煞有其事,不過我也沒有召喚物的命令權。」
「咦……控制不了召喚對象嗎?」
「這隻鳥現在只是自願跟著我們。我們之間並不存在主僕關係。因此,靠我的魔法是不可能達成你的目的。」
「什、什麼嘛,虧我這麼期待……」
「很抱歉無法滿足你的期待。」
我不經意地看向鳥兒。
察覺到醜男的視線,牠動了動鳥嘴。這次遞來的是切細的肉絲。該不會是想回敬剛才的肉吧?
和風臉回送甜點的果實,感謝牠體貼的心意。
『嘎?嘎!?』
說到自己是否擁有這隻鳥的支配權,答案一定是否。之所以形成這個療癒空間想必也是因為牠稚幼的純真。或許召喚時的治療魔法也有影響。
否則,牠不可能反覆遞來料理吧。醜男一次都沒想過要吃牠的食物,也不曾留意。牠這樣反而讓醜男過意不去。
我認為打從溝通不良的時候,雙方之間就缺乏穩固的關係。多半也難以用到主人預想的軍事用途。搞不好還可能被敵國拉攏,反目成仇。
「不過嘛,也許這就是庶民的召喚魔法極限吧。」
「我也這麼認為。」
如果提升以最低等級獲得的召喚魔法,搞不好有辦法進一步強化與召喚對象的聯繫。但假如確有其事,該怎麼說呢,我反而不想繼續提升等級。
最重要的還是相親相愛卿卿我我交配。
必須重視對方的意志。
重點是自發性的愛。
為仍未見過的獸耳蘿莉著想,必須固定召喚魔法的等級。
對缺乏異性邂逅的醜男而言,強制召喚對象的邂逅類魔法太過刺激。要的不是欠缺自我意識的肉便器,而是與自己關係對等的肉便器,還要有膜。
除非召喚到喜歡的獸耳蘿莉,否則我想從長計議。
話說回來,這次午餐真是不得了啊。

*

後來我等主人上完今天的課,和她一起回到了學生宿舍。
雖然閒了半天,不過我只是在校內散散步,不知不覺就度過了這段時間。真不愧是貴族和富商子弟就讀的學校,到處建有豪華設施。光是走走看看也有一番樂趣。
有鳥兒同伴這點也影響不少。
碎步跟在腳邊的身影可愛至極。
配上從女學生裙底展現的大腿,為心靈帶來了慰藉。
回房後,時間來到當天晚上,地點是房內的用餐區。
「梅斯菲德先生,這是?」
「你和那隻鳥的晚餐。」
「…………」
餐桌下,醜男早上喝茶的位置擺了一盤裝有麵包和碎肉的金屬餐盤。品質和量特別讓人在意。講再好聽也不算多,甚至比小學營養午餐少。
一顆餐包加上兩塊形似牛肉條的邊角肉。
與其說是晚餐,更像是裝盤的儲備糧食。
「抱歉,我現在手頭沒錢。明天就有討伐翼龍的報酬,麻煩你們今天先吃這些將就。多虧你把素材完整帶回公會,大概可以期待賣到好價錢。」
「好的。」
『嘎──』
王族再怎麼窮,也不可能連頓飯都吃不好吧。
尼普爾王國到底是多窮。
不對,先等下。
搞不好她是對我拒絕指導召喚魔法懷恨在心,想藉此洩憤,又或者是處心積慮想把黃色平臉族拉下召喚獸一位。事實上,她入座的餐桌上看不到任何食物。
「你不吃嗎?」
「我在學校吃過了。」
聽這口氣,果然更可能是後者。
不過,我身為召喚獸的忠誠心可沒脆弱到因為這種小事就放棄主人。更何況,就算兩、三天不吃飯,肚子餓得咕嚕叫,靠治療魔法還是能維持身體健康。
「不好意思,那我就開動了。」
「對了,我接下來要出門辦點事。」
「既然這樣,我們也離開房間吧?」
「不用,我馬上就回來,你們留在這裡吃飯沒關係。」
「謝謝你的好意。」
『嘎──!嘎──!』
我和鳥兒一起目送主人到走廊。
看不到她的背影後,我轉向腳邊圓滾滾的毛球。火鳳凰雛鳥老實站在地上,抬頭望著我。即使食物當前,牠依然乖乖等待,是隻聰明伶俐的鳥兒。
「請用,這是今天的晚餐喔。」
我將主人端來的餐盤移到鳥兒面前。
牠見狀來回看了看餐盤和醜男的臉,叫了一聲。
『嘎──?』
「不用客氣喔?」
我試著將餐盤再稍微往前推。
看到這幕,鳥兒起了反應。
牠啄起一塊碎肉朝我遞來。
『嘎──!嘎──!』
伴隨這聲鳴叫,碎肉輕輕掉回餐盤。
鳥兒再度叼起肉,這次默默抬高鳥嘴。
牠該不會要和我分半吧?
「是要給我的嗎?」
『…………』
我懷著疑心提問,沒有反應。
看來牠已經學會一叫就會弄掉肉。
牠靜靜地注視著我。
這隻鳥未免也太重情義。
「……那麼,我就不客氣收下吧。」
『嘎咕,嘎咕。』
和風臉從鳥嘴捏起肉後,牠輕叫幾聲,津津有味地啄起另一塊肉。腳踩肉的邊邊,大口咬住另一邊撕扯的模樣真可愛。牠就這樣一點一點品嚐著肉。
看著牠這身影,醜男也將手上的肉丟進嘴裡。
順勢吞下肚。
就在這時──
室外傳來一道怒吼。
「我不是叫你放手嗎!」
是主人的聲音,不可能聽錯。
鳥兒也大大一顫,視線從腳底的肉移往走廊方向。雖然從客廳看不到,不過門外的走廊鐵定出了問題。
我們自然而然邁開雙腳。
停下吃飯的手腳,快步前往學生宿舍的內廊。
門一打開,映入眼簾的是令人震驚的景象。
「嗯?喔,原來是梅斯菲德的召喚獸……」
「……!」
除醜男的主人外,走廊上還有今天中午在中庭遇到的大背頭男學生。如果只是這樣,因為這裡是男生宿舍,倒不足為奇。
問題是,主人不知為何卻穿著女僕裝。
穿的還是膝上迷你裙。
她的手裡抱著一直以來穿在身上的制服。
不僅如此,她的手還被大背頭少年抓著耶。
「不、不准看!喂!我不是叫你不准看嗎!?」
「請問,這是怎麼回事……?」
『嘎──?』
看到我們出現,女僕旋即面帶羞恥大喊。
難道是Play嗎?
怎麼可能。
醜男的主人是穴裡有膜的美妙女性。
可是,這是只屬於她的秘密,無人知曉。
本該如此。
明明是這樣,她為何要在宿舍穿這種裝扮?
該不會是因為女兒身穿幫,被同學強逼吧?看NTR類黃漫時的複雜情感瞬間在胸口膨脹。大背頭少年畢竟也是個帥哥。



同時間,我的體內燃起了慾火。
這種心靈和雞雞各自為政的感覺太危險了。
「該死!」
「……!」
生氣的主人腳底嗡地浮現一道魔法陣。
看來她想強行突破。
對方見狀也展開行動。
「嘖!」
他動用另一隻空閒的手,以掌擊打主人的頭部。
這猛烈的一擊準確命中下顎。
魔法陣隨後靜靜消失,魔法也因而失敗。這一擊似乎造成了輕微腦震盪,女僕癱倒在地,一動也不動。可見大背頭少年對幹架習以為常。
「喂,庶民。」
「有什麼事嗎?」
「把梅斯菲德搬回房間。」
簡短說完後,他作勢轉身。
醜男則是將他叫住。
「我是梅斯菲德先生的召喚獸。看到主人受傷,不可能撒手作罷。可以麻煩你至少說明事情經過嗎?視情況而定,我必須上報學校。」
「……你這庶民是想頂撞貴族嗎?」
「我是庶民,更是梅斯菲德先生的召喚獸。」
『嘎──!嘎──!嘎咕──!』
我想立刻確認膜的去向。
破了嗎?
該不會破了吧?
答案與否是關係到醜男往後召喚獸生活的重大因素。豈能不確認就和他告別。想也知道問主人得不到答案。
「我先聲明,是梅斯菲德自己接受提議的。」
「所謂的提議是?」
「我和那男的說好,只要他穿女僕裝來我房間服侍我,就替他解決錢的問題。結果我不過是稍微摟一下腰,他就叫個不停,還跑出房間。真是無趣的傢伙。」
「…………」
男的,他說男的。
大背頭少年似乎把主人視為男性。
儘管如此,他依然要主人扮女僕服侍他。
該不會他是那個吧。跟帶把正太和小皮契合度不錯的類型。之所以在中庭單方面糾纏主人,或許也是出於邪念。
「恕我失禮一問,你是不是好男色?」
「性別差異不過是小事,終究改變不了美麗的本質。」
「原來如此。」
他光明正大地表示承認。
看樣子他是雙性戀。
主人的確美麗動人。
以結果而論,召喚獸的心靈得到救贖。
Play未遂。
啊,謝天謝地。
安心感逐漸填滿內心。
同時,我開始好奇主人的腦袋究竟天真到了什麼程度,竟然認為扮成女僕不會被人毛手毛腳。一想到她可能因為這種無聊透頂的原因,喪失體內寶貴的膜,召喚獸就替她擔心。
等等,一般來說,男人打交道會想到那方面嗎?怎麼辦?醜男居然無法立刻判斷。與帶把正太和小皮的交流似乎正在逐漸改寫醜男的常識。
「抱歉問了冒昧的問題。我想馬上送梅斯菲德先生回房,方便就此失陪嗎?至於剛才逾矩的發言,請容我向你深深致歉,」
「……也罷,看在你為主人著想的骨氣,我就饒了你。」
「感謝你的寬宏大量。」
聽到醜男賠罪,大背頭少年雖然一臉不滿卻沒多作糾纏,率直從我們面前離去。不知道是不是因為地點在學生宿舍,他才不想把事情鬧大,還是有其他理由。
他的背影很快就消失在走廊轉角,再也看不到。皮鞋踩地的清脆聲響也迅速離遠。
留在原地的只剩失神的主人和兩隻召喚獸。
內廊上其他房間開了條門縫,從中可見隔門觀察我們的視線。我不能讓昏倒的梅斯菲德先生淪為笑柄,急忙將她帶回房。
進玄關時不忘施展治療。
接著,醜男決定將她送到寢室。
雖然她之前嚴禁和風臉擅自進入,不過和風臉也不忍心讓昏厥的處女躺客廳沙發。要是她隔天早上見到同樣在客廳清醒的和風臉,氣氛絕對會很尷尬。
於是,我懷著歉意打擾她的房間。
因為我用了治療,她還是昏迷不醒嘛。
房間鑰匙就放在她剛才抱著的制服口袋裡。
實際進門後,醜男終於明白主人為何禁止自己進入寢室的部分理由。
當然,其中或許包含不想被陌生平臉族糟蹋個人空間的念頭。只不過,實際理由還要+α。
「…………」
她的寢室空蕩蕩的。
室內只有床鋪和書桌。
大於五坪的寬敞寢室裡,唯獨床鋪和書桌分外豪華,腳下連塊地毯都沒鋪。這是多麼冷清的景象。私人用品為數不多,頂多桌上幾本疑似課本的書籍。
其餘就是幾件形似替換衣物的服飾,疊在床邊的小木架上。木架的作工簡單樸素,毫無半點王族的氣派感,就像是供平民住的便宜旅店會有的家具。
我猜只有床鋪和書桌是房間附設的用品。
另外從進門那一刻起,就有股刺鼻臭味。
不過,一想到出處是確定處女的女體,我就完全不覺得討厭,真奇妙。
『嘎咕。』
「該不會你也聞到了吧?」
『嘎咕、嘎咕。』
我試著在腦內描繪客廳的景象。
該處可以看到最低限度的用品。豪華客廳家具底下鋪了廉價地毯,用餐時有老舊茶具可使用,多半是要方便接待訪客吧,
相對地,個人房間就沒有多餘的心力裝潢。
此外,床上看不到床單。
昨天的對話不禁浮現腦海。主人曾親手將一條床單拿給召喚獸當床。看來那條是她平時睡的床單。
什麼逼醜男滾蛋的壓力簡直是瞎猜。
不如說,醜男收到的是無與倫比的善意。
「……為了主人著想,我們也必須加油呢。」
『嘎?』
尼普爾王國窮到不行。
窮到不得不考慮穿女僕裝服侍同學。
召喚獸望著她咕嚕作響的腹部,改變自己的認知。

*

隔天,能幹召喚獸決定拚命賺錢。
為了盡量改善主人的生活環境。
她之所以這麼勤儉肯定是為祖國著想。既然如此,我也不能當個白吃白住的米蟲。至少要顧好自己的三餐,行有餘力就協助她提升生活品質。
鳥兒的飼料費一定也不容小覷。
「從今天開始,我們要到處賺錢。沒問題吧?」
『嘎──?』
「我們一起以召喚獸的身分為主人努力吧。」
『嘎咕!』
醜男端坐在目前用來就寢的乾草和床單旁的地上。鳥兒則是站在面前拍動翅膀,輕聲啼叫回應。牠真的有聽懂醜男的話嗎?
這時,通往室內走廊的房門開啟。
進來的是穿著制服的主人。
「……喂、喂,我問你。」
「有什麼事嗎?」
她從一大早就面露不悅。
想必是對昨晚發生的事耿耿於懷吧。
「我昏倒時是你把我抱回床上的吧?」
「很抱歉擅自進了你的房間。」
「…………」
刻意隱瞞也只是讓她留下壞印象,於是我決定誠實回答。她聞言後表情更顯厭煩,緊抿嘴唇沉思。
『嘎──?』
鳥兒仰望主人,歪頭納悶。
醜男也默默等待回應。
約十幾秒後──
「我想確認兩點。」
「請說。」
「昨晚你抱我的時候,有看到女僕裝底下嗎?」
「沒有,我對那方面沒興趣。」
「那麼,另一個男的呢?就是打暈我的傢伙。」
「他也是,你暈倒後就馬上離開了。」
「這、這樣啊……」
聽到醜男的回答,主人的臉色稍微好了點。
她應該是怕自己偽裝性別行動這點被第三者知道吧。雖然我這個召喚獸連女僕裝都沒碰就確信她的穴裡有膜啦。
假如要被騎臉,還是有膜的最好。
「對了,可以讓我也說件事嗎?」
「……怎樣?」
「我和牠認為不該老是給你添麻煩,今後想到鎮上幹活。不好意思,你可以允許我們在你上學時自由活動嗎?」
「唔……我、我就知道,你看過那間房間了吧?」
「因為當時我別無選擇。」
詢問時,主人的臉泛起羞恥的色彩。
緊握拳頭的動作真可愛。
「對啦,你想的沒錯。我就窮!離鄉背井後,光是提到尼普爾王國的名字就被冷嘲熱諷。你也看過吧?我到鎮上的冒險者公會時,就連庶民也瞧不起我。」
的確,我在冒險者公會時也曾覺得疑惑。
明明是貴族卻要出門當冒險者掙錢,想必其他人也做過不少臆測吧。和偽造身分享受冒險的亂交隊不同。對他們來說,冒險完全是消遣。
並且,外人這些猜想雖不中亦不遠矣。
「我非常尊敬你獻身為國的作法。」
「這種話誰都會說。」
糟糕,主人開始鬧彆扭了。
看來貧窮是真的難受。
「你也有看到,我連家具都湊不齊。天曉得除了我以外,有多少學生只靠宿舍原本的家具生活。關鍵的召喚魔法還不停失敗。假如我失去特招生資格,搞不好會付不出下一期學費。」
話是這麼說,只要她不離開祖國,應該不至於苦成這樣吧。待在淨是他國貴族的環境,只會讓自己的處境顯得更淒慘。也因為這樣,造就了昨晚的女僕風男裝處女。
若說我不想看迷你裙女僕,當然是騙人的。
每天都想細細欣賞。
然而,這是女兒身可能穿幫,直奔肉體服侍的危險路線。重視處女性的召喚獸不容許這種事發生。因此,醜男再次向她提議。
「因為這樣,我們打算今天起也出門賺錢。」
「這是在同情我嗎?」
「對主人的侮辱也是對召喚獸的侮辱。既然如此,我們對現況感到氣憤不也是當然的嗎?我們今後會盡力而為,不讓你被旁人看輕的。」
混在有錢人裡的貧困少女很可愛。
例如艾迪塔老師和蘇菲亞,她們也是省吃儉用,金錢觀惹人心疼。不過,醜男的主人更加嚴重。平淡日常的一幕就關乎性命,讓人忍不住想要聲援她。
「聽起來真肉麻,這種話一點都不適合你喔。」
「你看,牠也幹勁十足。」
『嘎──!嘎──!』
我看向鳥兒。
牠用力拍動翅膀,予以回應。
我猜牠什麼都沒聽懂,只是因為我們在看牠,就先拍拍翅膀再說。不過,試著借題發揮後,效果意外不錯,說服力十足。
「……隨你們便,但是,別給我添麻煩喔?」
「謝謝你的許可。」
好,決定好目前的計畫囉。
順便也把我的人頭稅付一付吧。

------------------------------------------------------------------------

南部諸國(二)Southern Countries(2nd)

【蘇菲亞視角】
這一天,辦公室搬進了某樣奇特物體。
放在沙發桌上的物體是個大到需要雙手環抱的乾淨方形木箱。每邊等長,朝上的一面開了足以讓整隻手伸入的圓洞。
這是什麼垃圾桶嗎?
「怎麼樣?我想拿這東西試試看。」
將其搬進室內的是精靈小姐。
她站在木箱前方,滿臉得意。昨天她討論到一半就起身回房,今天卻興致盎然來到現場。雙眼下方的黑眼圈想必是通宵努力的證明,準備的則是這個木箱。
在場成員紛紛朝她投以疑惑的目光。
除我和精靈小姐外,辦公室裡還有艾絲特小姐、亞倫先生、龍小姐、可可蘿小姐、岡薩雷斯先生、諾伊曼先生、鑽頭卷小姐與她的隨從、法連大人、亞修雷先生、西之勇者先生,以及賈納爾教授。
目的是要討論如何搜索田中先生。
所有人圍著房間中央的沙發桌靠牆而站。辦公室還算寬敞,遇到這人數卻顯得狹窄。站在沙發桌旁的,便是方才發言的精靈小姐。
往室外望去,還可以看到東之勇者先生貼在窗邊。好恐怖。
『這啥玩意兒?妳的便盆嗎?妳好噁喔。』
首先回應精靈小姐提議的是龍小姐。
她盯著木箱看,一臉嫌棄。
這個尺寸的確適合坐著解手。或許是心理作用,造型也挺像的。給岡薩雷斯先生或諾伊曼先生使用稍嫌迷你,若是嬌小的精靈小姐和龍小姐就剛好。
「不、不是!怎麼可能啦!?」
「……痰盂?」
「也不對!正確來說,根本就不是髒東西!真、真的哦?」
接在龍小姐後,可可蘿小姐也藉機追擊。
精靈小姐紅著臉拚命反駁,真可愛。
最近女僕也漸漸熟悉可可蘿小姐的性格。剛認識時還以為她冷若冰霜,想不到也有這種頑皮的一面。不過,她只對親密的對象展現這種淘氣舉止。
更具體來說,就是田中先生、精靈小姐和龍小姐三人。
「這是用來預測他下落的道具!」
『什麼!?』
「他」指的應該是田中先生吧。
這段說明讓龍小姐嚇一大跳。
女僕當然也嚇了一跳。
因為這個木箱看起來只是開了個洞。實在不像有尋找田中先生的功能。該不會裡面裝了什麼驚人物品吧?
『這東西真的有辦法知道他的下落嗎?』
「真的,應該沒錯。」
『這不就只是個木箱嗎!』
「妳說得對,這就只是個木箱。」
『咦……?妳居然花了一整天做這玩意兒?』
「關於這點,我也覺得抱歉。」
『喂,妳該不會是在開玩笑吧!?』
「我非常認真。木箱不過是容器,重點在於裡面裝的東西。之所以花了整整一天,主要也是因為準備內容物太花時間。」
『……什麼意思?』
「最重要的是她的協助。」
精靈小姐轉向這邊,與我四目相對。
其他人也陸續將注意力放到女僕身上。
「噢,原來是這意思!」
「這方法的確值得一試呢。」
岡薩雷斯先生隨即點頭認同。
艾絲特小姐也表示贊同。
女僕暗中觀察眾人的表情,發現無一不盯著自己看。每張臉看起來都心領神會。女僕自身也隱約明白原因。
提示是木箱的形狀。
問題是,這方法不會太隨便嗎?
「來吧,把手伸進去!」
「請、請問,裡面究竟放了什麼……?」
我暫且提了這道問題。因為精靈小姐看起來就想讓人問。看到那興奮期待的神情,我就無法辜負她的期待。
「我把知道的所有城鎮、村落和地區名寫在木牌上,放進了這個木箱。拜託妳親手從裡面抽一塊出來。我想妳親自抽出的木牌寫的地點一定與他的下落有關。」
「恕我失禮,這方法好像太過無厘頭……」
「蘇菲,妳一定可以的!」
艾絲特小姐,您對我的稱呼變回以前的愛稱囉。
失憶的設定不用管了嗎?
「考慮到她過去的表現,碰碰運氣確實不賴呢~?」
連鑽頭卷小姐都帶著理解的表情點頭附和。
女僕認為要是過程太過草率,期望落空時的挫折感反而更大,不知道她們怎麼看。到時候,女僕飽經摧殘的心靈還撐得住嗎?真教人不安。
「有什麼問題嗎?」
「沒有,那、那個……」
「別想著一次就要抽中,放輕鬆抽就好。」
「…………」
話是這麼說,精靈小姐如果陷入相同處境,一定也會不知所措。可想而知她會緊張得臉部抽搐,但還是全神貫注,面帶嚴肅地抽木牌。
嗯,說的也是。她肯定會這樣,面對任何事都光明正大,正面挑戰。對平時滿腦子膚淺想法的女僕來說,這副模樣太過耀眼。
好。
哪怕只有現在也好,試著努力看看吧。
「我、我知道了。那麼,呃,失禮了……」
「一鼓作氣就好。啊,別一次抽兩塊以上哦?」
「好的。」
女僕沐浴於在場眾人的目光中,將手伸入木箱。
指尖傳來木牌堅硬的觸感。
抽出時,我感覺腋下開始冒汗。
接著提心吊膽地看向手裡的木牌。
映入眼簾的是,哎呀,怎麼回事?
上面寫的是「其他」二字。
「請問,這、這是……?」
女僕不由得疑惑出聲。
不可能有這種地名。完全落空。周圍看得到木牌的成員似乎也倒吸了一口氣。感覺就像我犯了什麼滔天大罪。
對此,精靈小姐像是萬分欽佩般說:
「本來我是放來確認效果的,想不到一下就被妳抽中。可見妳在魔王一戰拯救那男人的說法絕非誇大。也難怪他敢將城鎮託付給妳。」
「……咦?」
「我還準備了其他木牌,接下來才是重頭戲。」
精靈小姐如此說著,動起雙手。
她當著大家的面,將腳邊的皮袋提到沙發桌上。鬆開繩帶、探頭窺看後,袋中放了大量木牌。
「這袋才是我真正想請妳抽的。」
「原、原來如此……」
不愧是精靈小姐,聰明絕頂。
害女僕的腋下徹底濕透。
她親手將木牌倒進木箱。伴隨喀啦喀啦的聲響,從袋口落入上方圓洞。數量看起來不少,足以想像她昨晚費了多少苦心。
「這樣就行了!」
全部倒完後,她再度投來視線,同時不忘把手伸進木箱,攪得嘎啦嘎拉響。彷彿要說準備就緒般,雙眼發亮地盯著女僕看,
「來,抽吧。」
「……好的。」
我認分地將手伸入木箱。
裡面裝得遠比剛才還滿。
反正想再多也沒用,不如就橫下心來抽吧。精靈小姐也說過,不用想著一次就抽中。對女僕來說,這句話簡直是天大的救贖。
「不好意思,請、請妳看看這塊。」
我將抽到的木牌拿給精靈小姐。
木牌表面刻著疑似地名的名稱。
女僕寒酸的腦袋沒有印象。
「……格拉努斯,是吧。」
看到木牌,精靈小姐板起了臉。
該不會,抽到了不該抽的木牌吧。女僕匆忙觀察其他人的狀況,發現現場的反應完美分成兩種。大多數都和女僕相同,滿臉疑惑。應該是因為看到精靈小姐的反應吧。
另一方面,龍小姐、鑽頭卷小姐隨從及西之勇者先生則是苦著臉。臉色有異的不是非人種族,就是經常與非人種族為伍的人物。照這點來看,這個地點似乎跟某種魔法事件有關。
「…………」
我有種不太好的預感。
肚子開始一陣陣地絞痛。

*

與主人分開後,醜男和鳥兒來到街上賺錢。
目的地是冒險者公會。說到魔法是唯一長處的黃色平臉族能勝任的工作,唯獨這個選項浮現腦海。若是公會,即使是短期勞動也有辦法賺到可觀的金額。
我懷著今天要賺錢付清人頭稅的念頭走進公會。
可以的話,也想順便湊錢上繳給主人。
我如此心想著朝櫃台走去,發現站櫃台的是眼熟的男職員。前天為我們辦理離群翼龍案件的也是他,一名光頭壯年肌肉男。
對方似乎也對我有印象,見我們來櫃台就率先攀談。
「噢?你前天也來過吧?和尼普爾王國貴族一起搬翼龍來的異國魔法師。該不會你是來領酬勞的?那你要再等個幾天,我們公會還在準備。」
「不是的,酬勞方面我的主人之後會來領。」
「是嗎?那你今天要幹嘛?」
想不到這人挺親切的。
印象中,他之前和主人交談時態度更冷漠。不知道是因為她在冒險者公會太亂來,還是因為他偏袒平民。詳細原因不清楚,總之值得慶幸。
「抱歉要牽扯到我的私事。其實我還沒付進城時的人頭稅,想要趁這幾天繳清。希望你介紹一些報酬不錯的工作,難度稍微高點也沒關係。」
「喔,原來是這回事。」
醜男以前對上高等半獸人也得賭命。不過近來等級提升不少,醜男相信自己無論什麼委託都應付得來的。
「說到這個,我記得你擅長飛行魔法吧?」
「我想可以飛得比其他人久。」
先前繳交委託目標時,我們也報告過自己是如何往返離群翼龍出沒地區的。起初說明時,他還一臉不敢置信,不過當我實際飛了約一小時後,他也終於心服口服。
在他的認知裡,我似乎是個跟隨奇葩主人,飛行魔法特別厲害的古怪魔法師。假如他要這麼想也無妨,目前就以這個身分展開冒險吧。
重點在於別被輕浮兄弟發現。
冒險者公會的委託也是,要盡可能避免引人注目。
「那正好,前幾天來了件適合的委託。」
「真的嗎?」
「有件包裹必須緊急送到稍遠的城鎮,麻煩的是因為送件地點問題,遲遲沒人肯接委託。再拖的話時間恐怕不夠,公會也在煩惱該怎麼處理。」
「原來如此。」
「既然你的飛行魔法是真本事,順利的話我想明天就回得來吧。距離上,跟你上次去的翼龍出沒地區沒差多少。只要有辦法獨自往返,委託報酬也算優渥。」
「付得清人頭稅嗎?」
「多到付清還有剩啦。」
假如這位職員所言不虛,這份委託確實再適合不過。
速度夠快就能在太陽高掛時抵達目的地。只要送貨地點沒問題、包裹交送順利,也不是不可能在今天公會打烊前回來,
來挑戰看看最速紀錄吧。
「既然這樣,請務必讓我承接這次委託。」
「好,那我現在就說明委託內容。」
看來他也興致勃勃,當場就決定派發委託。
緊接著,肌肉職員道出的是驚人的事實。
「送件地點是尼普爾王國的首都拉克。」
「尼普爾王國,是嗎?」
是主人那窮到出名的祖國。
沒想到會以這種形式從其他人口中聽到。
「對,你侍奉的貴族就是那裡出身的吧?他們首都地處偏僻,交通不便到極點。坐馬車去也要花上一段時間。就是這樣才需要會飛的魔法師。」
「原來如此。」
「包裹本身沒什麼大不了的。你都運得了整頭翼龍,這點包裹應該是手到擒來。雖然說請飛空艇送更快,不過委託者似乎沒這麼多錢。」
「了解。說到包裹,具體是什麼樣的物品?」
「是藥喔。聽說尼普爾王國目前有流行病肆虐。把藥送來公會的也是王國的人,幾天前症狀發作,現在人正躺在旅館床上。因為痊癒需要一段時間,不得已才來委託公會。」
「看來情況十萬火急呢。」
「所以你最好也送完貨就回來。出發前,我們會提供同樣的藥。快到首都時,你可別忘記喝喔?健康的成年人幾乎不會死於這種病,但老人和小孩一旦感染到,那可不是開玩笑的。」
一時之間,我覺得或許該知會主人一聲。
問題是她是隱姓埋名來求學的,草率讓她和對方見面有風險。萬一負責送貨的人物與王族有關,搞不好又會惹來其他問題。
因此,我決定這次單純當個藥品搬運工就好。
假如情況允許,或許也能用神明牌治療魔法解決。沒必要特地告訴她事情經過,害她不安。更何況,她平時就已經被平民瞧不起,還被同學性騷擾,累積了不少壓力。
不過,最大的壓力大概還是和黃色平臉族同居吧。
「話說回來,你手裡那隻圓滾滾的鳥是怎麼回事……?」
「不覺得很可愛嗎?」
『¬嘎咕。』
醜男抱在懷裡的鳥兒有精神地打了聲招呼。
這麼說或許有點晚,不過牠非常親人。
連我們交談時也是乖乖待著。
「……也罷,只要你能把包裹送到就好。」
之後,我們在公會領了包裹便起飛出發。

*

今日晴朗無雲,是適合飛行魔法的絕佳天氣。
多虧這點,這趟空中旅程舒適宜人。想當初學到飛行魔法時,連想直直飛都是大問題。到了最近,就算帶著行李飛也不費吹灰之力。
感覺上就好比騎機車,輕鬆愜意。
雖然移動速度更接近新幹線或飛機。
『嘎──!嘎──!』
身旁飄著裝有藥品的木箱。
鳥兒則是一屁股坐在上面。
說到後者,牠正望著地上的風景開心叫著,似乎無意拍動翅膀自行飛翔。從召喚到現在已經過了一天,我卻從沒看牠飛過任何一次。
搞不好是因為牠還沒學會怎麼飛就被醜男召喚過來。相較於龐然大物的成鳥,牠的體格太過嬌小,感覺剛出生沒多久。
「……你要一起飛嗎?」
『嘎──?』
「你想飛的話,我也會放慢速度的。」
『嘎──?嘎──?』
面對和風臉的詢問,鳥兒僅是歪了歪頭。
呆愣的模樣好傻好可愛。
我看還是把眼光放遠點,靜候牠成長吧。
反正火鳳凰的壽命遠比我們長久。
就這樣我和鳥兒一起飛了一段時間。越過無數座山岳森林後,眼前出現形似城鎮的建築群。四周圍著高牆,中央有棟形似城堡、相對氣派的石砌建築。
城鎮規模和艾絲特治理的多利庫里斯差不多。
雖然無法確信,不過照飛行時間來想,這裡很可能就是目的地。
尼普爾王國的首都拉克。
雖說我向冒險者公會借了地圖和指南針,身處的地點終究是沒有明顯標誌的大自然。對於靠「從郵局右轉」等對話掌握位置的現代人而言,這次行動可說是一大壯舉。
「我們就在這裡降落吧。」
『嘎──!』
待鳥兒應答後,我緩緩降低高度。
最好還是別在鎮內著陸。
因為不少城鎮有相應規範,我們在看似正門的區域降落。
正門裡外都有人群進出。只不過,和多利庫里斯或首都卡利斯等熟悉的佩尼帝國市鎮相比,來往人潮堪稱平緩。講直白點,少得可憐。
不僅如此,進出民眾都苦著臉,為他們審查的衛兵也無精打采。街道散發的氛圍連外人看見都心生不安。一想到這裡是主人的祖國,更是教我擔心。
我和鳥兒服完藥後,排到進城隊伍。
包裹照舊飄在身旁。
鳥兒也照舊坐在上面。
沒等多久就輪到我們接受審查。
多虧冒險公會發的委託書,入城手續暢行無阻。看來疾病蔓延得很嚴重,衛兵為我們說明時面色嚴肅,希望我們立刻交付藥品。
交件地點是王城。
一名站崗衛兵主動替我們帶路。
我趁移動的閒暇和他小聊幾句,得知他的妹妹也患有流行病,病情嚴重。正如我在冒險者公會聽到的說明,孩童和老人一旦染病就可能性命不保,極具威脅。
我個人是想試試看神明牌治療魔法。既然對宿醉有效,想必也能用來治療大部分病症。不過,當務之急是交付藥品。
從正門到王城有一大段距離。
沿路看到的街景說好聽也稱不上有朝氣蓬勃。如同主人冷清的荷包,於眼前展現的景象完美演示何謂衰退的地方市街。
建築間的暗巷裡,時不時看得到疑似人類的影子倒臥在地。儘管首都卡利斯也有貧民窟,卻不像這座城鎮更靠近生活圈。
主人述說的未來感覺短短幾年就會成真。
可見她也不是平白無故預測死期的。
抵達王城後,我們順勢晉見了國王。
關於這流程,醜男當然是大吃一驚。本以為交完貨就可以走人的說。該不會是身分穿幫了吧?一想到這裡,焦急感就油然而生。不過,事情看來並非如此。
「你就是送藥來我國的冒險者嗎?」
「是!」
我正在某間看似謁見廳的房間單膝跪地。
和首都卡利斯王城裡的謁見廳判若雲泥。面積不到一半,幾乎看不到裝飾。到場貴族只有零星幾位,身上服飾也明顯是便宜貨。眼前正是這麼一幅寒酸的景象。
鳥兒正在休息室待命。
希望牠能乖乖待著。
「這次委託實屬急迫,有勞你了。」
「哪裡,陛下過獎。」
向和風臉搭話的是王座上的人物。
尼普爾王國的國王。
年齡貌似五、六十。對比濃密的髮絲,臉上皺紋不計其數。受到消瘦的身形和沙啞的嗓音影響,散發的落魄感更勝威嚴。
附帶一提,髮色和曈色與醜男的主人相同。
「照理來說,你送來的藥應當由本國騎士帶回。為何如今卻是由他國冒險者帶回?公會的委託書確實無誤,但還是無法解釋原因。」
原來如此,是要確認詳細經過。
我不禁鬆了口氣,幸好事前有在冒險者公會聽取說明。同時,我認為這次委託最好還是別向主人報告。假如一國騎士出面,她的男裝秘密有可能就此露餡。
再說,天曉得有多少人知道公主留學。
起碼國王應該是知情的,其他人則無從判斷。
「貴國騎士於任務途中因病倒下,目前正在切利王國的菲斯特鎮療養。冒險者公會有鑑於此,委託我代他將藥送來貴國。」
「是嗎,原來如此……」
對方似乎也多少猜到我的答覆。
或許是因為這樣,他接受得很爽快。
換作是佩尼帝國的王侯貴族,鐵定會東抱怨一句西刁難一句。我國貴族就是連這種平淡的送貨委託也動不動要耍陰謀詭計。
「騎士他們的病情如何?」
「聽說已經渡過關鍵時期。雖然需要時間恢復體力,不過我想過段時間就能歸國。若有必要,我也可以為您轉交信函。」
「多謝,麻煩你務必協助。」
「遵命。」
「另外,這是交付公會的收據。」
國王伸手拿起一張信紙。
一旁貌似近衛騎士的人物隨即動身,將紙拿給醜男。醜男保持跪姿收下後確認內容,上頭漂亮簽有「尼普爾國王」幾字。
看樣子是國王親筆簽名的。
這個王宮也太親切了吧。
放到佩尼帝國,這點委託都是現場人員處理而已。
「今天你大可在城內過夜,消除旅途疲勞。」
「謝陛下美意。遺憾的是,我接下來預計趕往其他地區送藥。請容我在此鄭重謝絕。」
醜男隨便想了點藉口應付國王。打從他簽收那一刻起,委託就已告一段落。再來只需返回切利王國菲斯特鎮,向冒險者公會報告,就可以領到報酬。
謝絕的理由全然是想回到主人身邊。
打死我也不會說是因為自己正被他女兒飼養。
「是嗎?那也沒辦法。」
「多謝陛下關心。」
「不如,給你點獎賞吧。說說看你的願望。」
「這點陛下無須介懷。我是接受冒險者公會委託來到此處的。相應酬勞將由公會支付。由衷感謝您如此費心。」
「你這冒險者真是無欲無求啊……」
沒這回事。
令嬡的調教就是最棒的獎賞。

*

【蘇菲亞視角】
從佩尼帝國出發後不久,我們抵達了格拉努斯濕地。
一切都是抽籤的結果。
抽籤的雖然是女僕,製作籤的卻是精靈小姐。其中不存在女僕的意願和責任。我反覆這麼勸說自己,藉以保持心靈平靜。
順帶一提,從龍之城來到此處,原本似乎要幾週的馬車程。借助精靈小姐的魔法及龍小姐恢復原形後的寬闊龍背,我們不用半天就到了目的地。
至於龍小姐背後又有淡淡的尿騷味這點,是只屬於我的秘密。
說到令人在意的選拔隊員,有艾絲特小姐、精靈小姐、龍小姐、可可蘿小姐、鑽頭卷小姐、鑽頭卷小姐的隨從、法連大人、賈納爾教授和西之勇者先生,個個都是出類拔萃的人物。
每一位都是擔心田中先生才參加的呢。
附帶一提,移動時可可蘿小姐沒坐龍小姐的背,自行飛來現場。鑽頭卷小姐也是請隨從抱來的。依偎帥哥胸膛的公主抱讓女僕好生羨慕。
起初岡薩雷斯先生也有意參加,不過他看到所有人都舉手後,最終決定留在龍之城。據他所說,留守城鎮也是替田中先生著想。
這番話帥到不行。讓我不禁好想嫁給他。
另外,因為東之勇者先生有點恐怖,女僕婉拒了他陪同的提議。多虧西之勇者在女僕怕得不敢說時居中協調,事情才得以平安落幕。
『怎麼沒看到他?』
一到濕地,龍小姐就立即變回人形嘀咕道。
她說這句話時,女僕親手為她穿上洋裝。
她的肌膚白皙無瑕,美得教人嫉妒。滑嫩有彈性的觸感不時透過指尖傳來,摸得我欲罷不能。圓潤的臉頰肉看起來就很好摸。
「想也知道吧。哪有這麼輕易就找到人。」
回應她的是精靈小姐。
自從大聖國一戰後,她似乎就恢復原有力量,開始與龍小姐平起平坐。日常的小吵小鬧也越來越少看到她單方面說輸的身影。
即使如此,一旦龍小姐大聲嚷嚷,她就會全身一顫,退讓一步。或許是長年隱居的影響,她的這種反應根深蒂固。話雖如此,我相信她們一定也是對等的,平分秋色。
『那再來該去哪?』
「我想想……」
精靈小姐望著綿延不絕的濕地陷入沉思。
她似乎有某種考量呢。
就在此時,周遭樹木沙沙搖動。
位置與她面朝的方向相反。
來源是一棵矮樹,高度約到我的肩膀。茂盛的細樹枝朝外伸展,上頭長著大樹葉隨風搖曳。從遠處眺望有種圓滾滾的印象。
周圍雖然也零星長著幾棵同種樹木,卻唯獨那一棵不自然地搖著枝葉。
「……有東西。」
不遠處傳來話聲。
是可可蘿小姐。
她也注視著女僕在意的地點。
其他人見狀一齊將注意力投向搖晃的矮樹。
「的確在搖,會是什麼東西?」
「該不會是魔物吧~?」
「吾主,請退到我身後。」
艾絲特小姐展露戒心,鑽頭卷則是淡然處之。應該是因為一旁有隨從守著吧。聽精靈小姐所說,他似乎是高階的魔族。
相對地,賈納爾教授和法連大人一如往常。
「搞不好是小動物或小型魔物。」
「若是這一帶的生物,倒也不必著急。」
他們一副泰然自若的樣子。
這種時候有他們掛保證真讓人放心。
另外,西之勇者先生站在女僕身旁,單手持劍以備不測。托他的福,尤為弱小的女僕也不大害怕,可以平心靜氣觀察狀況。實在感謝。
觀望一段時間後,樹木出現變化。
樹叢陰影處,枝葉之間有東西伸出來了耶。
「……是殭屍嗎?」
精靈小姐咕噥道。
說的是陌生的字眼。
殭屍,好像是殭屍呢。
首先是手臂伸出,接著是頭、身體,從樹叢中爬出了某種人形物體。它的表皮腐爛脫落,外貌雖是人類,狀態卻慘到不可能活著行動。
還聽得見類似「唔──啊──」的呻吟聲。
這樣一個人形物體緩緩爬向我們。
「這種地方居然有殭屍,實在罕見。」
「我也不曾聽說……」
賈納爾教授和法連大人也十分納悶。
既然連他們兩位都不清楚,就表示殭屍是難得一見的事物吧。待在遠處也隱約聞得到的腐臭味讓女僕腦內警鐘大作,警告自己最好盡早離去。
「慢著,這倒未必。」
「妳知道什麼詳情嗎?大魔導士瓦金。」
「……!」
聽到法連大人以「大魔導士瓦金」稱呼,精靈小姐渾身一顫。至今英氣凜然的臉蛋略顯害臊。該不會她害羞了吧?
「假、假如我猜得沒錯……」
她的視線探尋似地掃向周圍的濕地。
是想找什麼嗎?
對脆弱的女僕來說,最在意的還是緊逼而來的殭屍。它不停匍匐前行,緩慢而確實地縮短著距離。莫名其妙的液體浸濕爬過的路徑,看得女僕寒毛直豎。
「……也罷,反正沒這麼容易找到。」
「妳在找什麼?」
精靈小姐和法連大人,你們要聊天是沒關係,可是殭屍正在漸漸靠近我們哦。放著不管沒問題嗎?腐臭味也越來越重。我建議最好用點魔法吹散。
「你不知道嗎?過去這一帶……」
『好臭。』
率先回應女僕心願的是龍小姐。
她的目光刺向逐漸接近的殭屍。
『去死啦。』
緊接著,有如趕蒼蠅般擺了擺手。
從她手中冒出一團火焰。
這是名叫火球的魔法吧。
女僕也知道。
是田中先生愛不釋手的魔法。同時也是最近開始在他身邊流行的魔法。聽說對修習魔法的人而言,這是基礎技術,大半數魔法師都會使用。
這顆火球直線飛向殭屍。
咻地向前飛去、命中目標,引起轟隆的劇烈爆炸聲。
殭屍瞬間就被轟飛。
問題是,結果不止於此。當我們觀望狀況時,爆炸地點的地面突然龜裂。矮樹燒毀後,裸露的地表出現大裂痕。
不消片刻,那道裂痕伴隨一陣陣崩裂聲往外延伸。
以殭屍消失的地點為原點,轉眼間蔓延到我們腳下。
「唔哇!妳、妳幹了什麼好事!?」
『我、我哪有!?就只是普通的魔法!沒什麼特別的!』
精靈小姐慘叫後不久,地面開始崩塌。好比建築坍塌般,我們佇足的地面喀啦作響,往下大幅塌陷。
萬萬沒想到,地下竟然有個空洞。
「呀、呀啊啊啊啊啊啊啊!」
想當然的,女僕掉了下去。
其他人失去平衡後,立即使用魔法浮空。然而,不會魔法的女僕只有墜落的份。周遭景象瞬間由下往上飛逝。
「蘇菲!」
解救女僕危機的是艾絲特小姐。
身體感受到一股輕微的浮空感。
回過神來,女僕發現艾絲特小姐將雙手伸向自己。她大概是用某種讓物體飄浮的魔法救了女僕吧。儘管事發突然,她也願意為我這種下人費心,真是感激不盡。
艾絲特小姐果然是十分優秀的女性。
我更想全心全意侍奉她了。
「妳沒事吧?」
「沒、沒事!謝謝您!」
艾絲特小姐維持飛行魔法的同時牽起女僕的手,一鼓作氣拉往地面。女僕被她摟在懷裡,平安回到青空下。
隨著雙腳踩到地面,映入眼簾的是崩塌現場。
大洞應地面碎裂而生。地底似乎存在著某種建築。石砌構造令我想到先前被監禁的大聖國地牢。
因應隔絕地面的天花板崩塌,內部構造暴露在光天化日之下。只不過塌陷的僅僅一部分,而非全貌。包含尚未確認的部分在內,恐怕規模驚人。
搞不好有辦法將一整座小村落納入其中。
猶如重疊好幾層般,往地底延伸而去。
「老夫都不曉得此處竟然有這麼一座地下遺跡。」
「嗯,我也沒聽說。規模龐大到這地步,發現時理應要有情報傳開。雖說這裡離佩尼帝國有段距離,沒情報就表示是未開拓的古蹟吧。」
「這話聽來可真教人興奮啊。」
在場所有人並肩站在大洞邊緣,俯視疑似古蹟或遺跡的地下建築。想不到連法連大人和賈納爾教授都摸不著頭緒,世界真是無奇不有。他們兩位興致盎然地東猜西想。
「各位,你們看那裡!」
就在這時,西之勇者先生大喊一聲。
眾人的視線順著他指的方向望去。女僕也跟著投以關注。只見眼底延伸的地下通道一角有數十成群的殭屍蠢蠢欲動,朝我們逼近。
殭屍,又是殭屍。
大量殭屍從地面坍塌而生的陡坡攀爬而上,看得人毛骨悚然。
「……果不其然。」
目睹這幅景象,精靈小姐面帶嚴肅嘀咕道。
她似乎發覺了某件事。
『怎樣?』
「依我推測,這裡恐怕是不死王的據點。」
『……!』
精靈小姐無心的低語令龍小姐臉色一僵。或許是錯覺,可可蘿小姐似乎也繃緊了表情。先不論龍小姐,難得看到可可蘿小姐有這麼顯著的反應。
「妳見過嗎?」
『沒、沒有!根本沒見過喔?我才不認識那傢伙!』
「…………」
龍小姐看起來就在拚命隱瞞什麼虧心事呢。她一定見過對方吧。尾巴蜷縮成一團,不安地抖動,語調也少了原有的冷靜。
明白這號人物足以讓龍小姐驚慌失措,我們也難以保持平靜。聽這名號感覺就不是等閒人物。不管怎說都是「王」,是一族之王。
不禁讓我想起魔王。
「妳們說的不死王是何方神聖?」
艾絲特小姐如此提問。
回答她的是賈納爾教授。
「據說他是不死族的統帥者。據老夫過去讀的文獻,這號人物如字面所示,具備無論多強的魔法都殺不死的肉體,以及凌駕萬物的龐大魔力。」
「我也記得讀過類似的文獻記載。其中還描述了心靈軟弱之人光是目睹他的身姿便可能喪命。這段描述應該只是誇大表現,卻也意味著他就是如此強大的存在。」
「噢,法連卿,你可曾記得文獻標題?」
「為何這麼問?賈納爾教授。」
「老夫讀的書籍記載也有類似描述。」
「我記得標題有些奇特,叫作『我與不死族』。」
「哦,對對對。老夫讀的抄本也是這奇特的標題。」
「原來如此,這可真巧。」
「老夫讀的時候作者名已經褪色。你記得嗎?」
「不清楚,我讀的抄本沒記述作者。」
「真是遺憾。」
法連大人和賈納爾教授打開話匣子,開始談論未曾謀面的不死王。假如放著他們兩位不管,一定會連著討論三天三夜吧。他們就是聊得這麼開心。
「…………」
另一方面,精靈小姐不知為何開始發抖。
該不會她也讀過同一本書吧?只不過,她的反應不大自然。說到這本『我與不死族』的標題,女僕以前好像也聽過類似的書名,又好像沒有。
『喂、喂!你們幾個!要找那男的就快點……』
龍小姐開口催促聊得口沫橫飛的兩人。略顯畏怯的舉止一點也不像平時剛強的作風。仔細一想,當初聽到魔王時,她也是這種感覺呢。
就在這時,異變發生。
「是誰干擾吾沉睡的?」
別處傳來陌生的嗓音。
這聲嘟噥極其低沉,猶如撼動聽者腹部的低吟。搭配莫名危險的氛圍,嚇得女僕忍不住渾身一顫,轉頭東張西望。
可是卻沒看到類似的人影。
『……!』
「唔!被發現了嗎……」
龍小姐和精靈小姐反應顯著。
啊,先等等。鑽頭卷小姐和她的隨從不在耶。她們不知不覺消失得無影無蹤。我急忙望向遠方,發現天上有一點黑點逐漸飛離地上的大洞。
看來她們先開溜了呢。
不愧是鑽頭卷小姐。
拜託也帶女僕走。
「這聲音是怎麼回事?」
「從哪傳來的?」
賈納爾教授和法連大人也停止討論,面露緊張。他們謹慎地張望四周,尋找聲音出處。看到他們表情這麼嚴肅,更是讓女僕緊張兮兮。
「干擾吾沉睡的是你們嗎?」
來路不明的聲音再次淡然提問。
難道對方看得見我們嗎?
這道疑問浮現腦海時──
不久前崩塌形成的大洞中央,某個人形物體從深處緩緩往上飄。起初眺望時只覺得特別白皙,仔細一看才發現是一具骨頭。
那是俗稱骷髏的魔物吧。跟殭屍相同,感覺就很適合墓穴。剛才的殭屍也是,我都是第一次看到。
骷髏周圍泛著蒼白光芒,讓人看得怵目驚心。
「……!」
身旁傳來西之勇者先生倒抽一口氣的聲音。
撇頭一看,他的雙腿正在打顫。法連大人和賈納爾教授也面色蒼白,全身微微發抖。任誰都緊張得渾身繃緊,無一例外。
相較於殭屍,這具骷髏個頭嬌小,氣味也不刺鼻,給女僕的第一印象還不錯,該不會它其實很強吧?思考至此,女僕便態度驟變,雙腿開始劇烈顫抖。
「不、不是我們。」
精靈小姐代表眾人回應。
語調比平時低沉幾分。
「不然是誰?」
「若閣下指的是這副慘況,我想是因為地下建築再也無法支撐你創造的不死族。殭屍都爬到地上囉。況且,這構造看起來已經十分老舊。」
「……此言為真?」
「真的,我們不過是碰巧在場而已。」
說謊有時也是權宜之計呢。
精靈小姐超棒。
「…………」
「…………」
最終,骷髏飄到與我們同樣的高度。
它浮在大洞中央,與我們視線齊平後停在半空。
它的頭顱血肉無存,乾淨白皙。眼珠部位點著蒼白朦朧的亮光。或許它就是靠著這兩點亮光看我們的吧。真是不可思議的魔物。



「……是嗎?」
「是、是啊,就是這樣。」
平時總是搶著插話的龍小姐這時卻格外安靜。她躲在精靈小姐身後,一副事不關己的模樣。她居然會縮在別人身後,女僕還是第一次見。
「不久前也有人類來此喧鬧。」
「若閣下指的是閣下被干擾安眠、唆使殭屍迎戰人類軍隊一事,那已經是上百年前的往事。拿這件事當作不久前的話題,我們也不知該作何反應。」
「……上百年?妳是想矇騙吾嗎?」
「不是。若不放心,閣下不妨親自確認。」
「…………」
由於其他人都默不吭聲,精靈小姐只好獨自努力和骷髏溝通。她以毅然決然的態度與它交談,顧慮到對方心情的同時也避免被對方瞧不起。
這種面臨緊要關頭特別強悍的風格好帥。
「有、有什麼問題嗎?」
「……此話當真?」
「真的,千、千真萬確!」
「……原來如此。」
話說回來,不死王的對話節奏好難掌握呀。
我想這是因為無法從它的表情變化觀察情感。光是臉部只剩骨頭,就已經夠不方便。再加上它的話不多,更是讓人不禁往不好的方向解讀。
「啊,扯個題外話,我有件事想問閣下。」
「……何事?」
「有沒有五官平坦的黃皮膚人類來過這附近?」
「…………」
即使處在這種狀況,精靈小姐也朝著目標穩定邁進,這是多麼的可靠。和她身旁蜷縮的龍小姐簡直是天壤之別。她們這副與平時呈鮮明對比的身影讓人印象深刻。
「沒見過。」
「那名人類是位男性,一眼就看得出和這片大陸的人類是不同人種……」
「……沒見過。」
看樣子女僕抽到的地點沒中呢。
不如說,看這狀況或許可說是抽到下下籤。果然用抽籤決定目的地的做法太亂來了啦。肚子漸漸痛了起來。
「話說回來,原來如此……」
「什麼意思?閣、閣下有什麼在意的地方嗎?」
「吾的力量原來已經流失到這地步。」
「的確,流失得相當明顯。」
「如此一來,吾也是時候找尋下一世代了。」
「下一世代?」
「無法駕馭自身力量就表示吾不再適合擔任不死王。」
「我不清楚閣下的狀況,但也不希望見到地面滿是不死族。關於這點,可以請閣下想點辦法嗎?只要閣下不嫌棄,我們也不吝協助。」
「…………」
「啊,我、我有哪裡冒犯到嗎?既然這樣,我向閣下道歉……」
「也罷,說的也是。吾就藉這機會找尋下一代。」
話題偏離坍塌的殭屍集合住宅和田中先生的去向,朝著莫名其妙的方向發展。與它對談的精靈小姐也不禁歪頭疑惑。
就在這時,骷髏突然往空中飛昇。
「永別了,精靈姑娘。」
「啊、喂,該不會閣下說的下一代是……!?」
「多謝妳告訴吾現況。」
道完別,骷髏就咻地飄向高空,毫不理會精靈小姐的叫喊。最終化為小點,從我們的視野消失無蹤。
它要去哪裡?
還有留在地底的大量殭屍,女僕好在意該如何處理。

*

順利將藥品送到尼普爾王國後,醜男踏上歸途。
臨走時,我對王城的所在地首都拉克和視野所及的村鎮施展範圍型治療。我沒回地上確認,不清楚效果如何。不過有總比沒有好吧。
出於這項緣故,回程比起初計畫的晚了些。
返回切利王國菲斯特鎮,走進冒險者公會時已經日薄西山,夜幕低垂。慶幸的是我回來時公會還沒打烊,不必等到隔天再結案。報酬也有確實收到。
至於尼普爾國王的信,我向公會解釋完原委就請他們轉交。畢竟收了國王親筆簽收的收據,公會職員也沒搖頭拒絕。窮歸窮,好歹也是王族嘛。
此外,因為進城時的人頭稅也可以透過公會支付,醜男就順便請職員處理。看來以同種手段進城,再到冒險者公會小賺一筆付清的冒險者比想像的多。
手續本身也是今天就會處理好。
這樣一來,目前就可以放心了。
今天的預定行程全部結束。
獲得的報酬付清人頭稅後,剩下的都收進錢包。職員說的沒錯,因為沒什麼實際開銷,這件委託的酬勞可謂優渥。我們喝的藥也是視為委託者提供的配發品。
順利充實腰包的醜男帶著雀躍的心回家。
回到有主人等待的學生宿舍。
接著坐在客廳迎來晚餐時刻。
召喚獸瞄著主人的大腿根部享用晚餐,吃得津津有味。
「今天的晚餐很豐盛呢。這碗熱湯真好喝。」
「少、少囉嗦!我單方面收了召喚獸的錢,怎麼可能還給你們吃窮酸食物。是說,你要在地上坐到哪時候!我准你坐在椅子上吃啦!」
今天工作賺的錢已經在回家時全數上繳主人。或許是受到這點影響,晚餐相較於昨天,一口氣升了好幾級。除了主食和主菜外,還附帶料多味美的熱湯。
主人在學生宿舍餐廳親自備餐的身影,更是讓召喚獸怦然心動。
「這怎麼行,主人你可是貴族。」
「有你這種人待在腳邊,我反而覺得毛毛的。」
「不然,讓牠和你共桌吧?」
醜男將鳥兒放上餐桌代替自己。
同時不忘把牠剛才啄的餐盤擺到牠面前。用餐地點無預警更改讓牠的視線從眼前的食物飄向醜男。牠彷彿要問怎麼回事般,歪了歪頭。
『嘎──?』
「請你在那裡和梅斯菲德先生共用晚餐。」
我則是死守在離餐桌不遠的地上。
如此美妙的地點豈有放棄的道理。
桌下好色。
可能是全客廳最色的位置。
也許我現在還只是坐在地上窺視高處的渺小存在。不過,有朝一日我想和她對面而坐,被她從桌面下方伸來的腳尖磨蹭下體。她的爸爸媽媽也同桌的話更好。
『嘎──?嘎──?』
「你也別叫了,快吃吧。難得的大餐會冷掉喔。」
『嘎、嘎────』
主人將自己餐盤裡的料理切塊,把一部分放進鳥兒的餐盤。看見這舉動,牠開心得叫了叫,隨後開始啄食享用主人給的料理,
這一幕是多麼教人羨慕。
地上的召喚獸也想吃摻了主人唾液的料理。
「……話說回來,你跟召喚者不同,挺可愛的呢。」
『嘎?』
唔……主人看待鳥兒的目光好溫和。
一次就好,我也想感受這種目光。
「問你喔,這隻鳥是什麼種族?」
「不好意思,這點我也正在調查。」
對喔,即使是籠中鳥,一天也必須讓牠在房間自由飛個一小時左右,我曾看網路文章這麼寫。問題是我們家鳥兒向來沒有起飛的跡象。要說的話,我連牠練習飛的樣子都沒看過。
這點讓我有點擔心。
這麼一想,我忽然驚覺自己比想像中還看重牠。有點明白為何有人會說年過三十才養寵物的話會深陷其中了。我朋友也是,和女友分手後開始養貓,後來漸漸變了個人。
寵物也太危險了吧,飼育好危險。
「明明是你召喚的,卻連這點小事都不知道?」
「之前也說過,我的召喚魔法終究是二流。」
「哼~?既然這樣,我找時間去學校圖書館查查看好了。」
糟糕,這發展不太妙。
牠是火鳳凰雛鳥的事一旦曝光,很可能會惹來不少麻煩。據說光是競拍一根火鳳凰的尾羽,結標價就高到可以在佩尼帝國首都卡利斯建一棟豪宅。
可想而知,到時候鳥兒身上的羽毛一定會被拔個精光,落得全身光禿禿的。
是說,牠掉的羽毛早就多到在客廳角落積灰塵。這些羽毛放著不管沒問題嗎?假如碰到換毛期,主人的起居室說不定會在她渾然不覺時漲成天價。
「不不不,你不必特地費心。我來調查就好,希望你可以專注學業。關於你反覆召喚我這隻召喚獸的現象,聽說也還沒查明原因。」
「這部份我是問過學校教授啦……」
「有什麼進展嗎?」
「你到底是為什麼會被我召喚?」
「這個嘛,我也一頭霧水。」
反正現在什麼時候被召喚都沒差,就交給主人調查吧。要是我擅自解決,反而可能會被卸除召喚獸一職。和十多歲女生保持同性距離感同居一室的機會可不多。必須好好珍惜才行。
「對了,我先說明天的行程,你得跟我去學校喔。」
「校方有事找我嗎?」
「召喚魔法班有校外課程,要帶上次實習課召喚的召喚獸參加才有學分。我也很不情願,無奈的是少了這門學分可能就無法升到下個年級。」
「原來如此。」
「另外,這隻鳥也可以帶去。不如說,你給我帶牠去。」
「謝謝你替牠操心。」
「畢竟這小傢伙挺可愛的嘛。我想多少可以緩和你給人的感覺吧。」
『嘎──?』
主人看著桌上的鳥兒,微微揚起嘴角。
她從入學到施展召喚魔法前對召喚獸積蓄的愛情繞過醜男,逐漸傾注在鳥兒身上。這雖然不是壞事,不過醜男今後似乎有必要展現自己能幹的一面呢。
黃色平臉族要加油囉。

*

隔天我遵從主人的指示,與她一同參加校外課程。
地點是出鎮後飛一段時間的森林地帶。
根據事前打聽到的,這次課程目的在於加深學生與召喚獸之間的信賴關係。這種走出教室、採取實習形式的課程似乎也包含了讓前者掌握後者特性的用意。
換言之,對於早已構築圓滿關係的我們來說是多餘的課程。
醜男本來就願意為主人上刀山、下火海。
進心儀對象的小穴。
至於具體的授課內容,學生須和召喚獸結伴進入森林,依照配發的指令書達成特定任務。指令書將配合學生的召喚獸調整細項,當日再行分發。
學生們目前正望著蒼翠茂密的森林,聚在森林邊界的草地。他們確認完教師分發的指令書後,陸續步入森林,身旁跟著貌似前幾天上課時召喚的召喚獸。
有用四隻腳走路的犬型生物,也有趴在召喚者肩上的小型爬蟲類,類型包羅萬象。既然如此,其中混進一隻黃色平臉族也沒什麼不好吧。到底是哪裡不行?
好啦,來看看我們家主人的狀況吧。
「梅斯菲德先生,我們收到什麼指令?」
「這個嘛,有點難說明……」
「指令有什麼問題嗎?」
「…………」
她盯著紙看,面帶擔憂。
一臉不知所措。
『嘎──?嘎──?』
鳥兒也在我們腳邊歪頭啼叫。
視線在接連進入森林的學生和我們之間往返,模樣十分可愛。觀察周遭反應、疑惑「我們呢?」的舉止透露出萌芽的知能。
「拿去,你讀讀看。」
「啊,謝謝。」
主人將指令書遞了過來。
到現在我還是不習慣即時接觸花季少女摸過的東西,胸口不禁小鹿亂撞。令人意識到同性距離感的輕快對話也不錯。連這種若無其事的日常互動也是種享受,召喚獸生活棒極啦。
「……分頭行動,是嗎?」
「好像是。」
紙上畫有簡易地圖與兩個目的地。記述的指令則是要主人和召喚獸分別前往目的地,確認該處的檢查點再返回起點。
換句話說,完全是個別行動。
依照圖外的註解,召喚獸黃色平臉族擁有無異於人的溝通技巧,其能力和存在意義卻尚存疑點。本次課程旨在確認這點。
加深主人和召喚獸信賴關係的目的跑哪去了。
「看來這次課題是特地配合你的。」
「似乎是這樣。」
「也罷,我們就速速解決吧。」
「既然這樣,我有個提議。」
「什麼提議?」
「指派給你的路線有段距離,可以交給我負責嗎?考慮到你是貴族,這次課題可能也想測試我有沒有顧慮到這點。」
「哼~?也好,我無所謂。」
「謝謝。」
「不過,搞砸的話你可別想好過。這次課程連召喚獸的失誤也會算進我這個召喚者的成績。假如你失敗,我就馬上把你趕出宿舍。」
「那當然,儘管包在我身上。」
好耶,馬上就有機會賺評價啦。
今天就來充分展現自己能幹的一面。
絕對要比任何人都早達成任務。
「要出發囉。」
「好的。」
主人率先邁向森林。
醜男也追著她的背影走進森林。
臨走前不忘撿起地上的鳥兒。這片森林草木蓊鬱,我想不太方便嬌小的牠走動。更別說牠連飛都不會,現在最好還是先由自己抱著牠走。
『嘎咕!』
當事鳥老實被我抱著,一副樂不可支的樣子。
於森林行走一段時間後,兩隻召喚獸與主人暫時分離。從一路走來的方向來看,她是往右,我們是往左,各自走向不同的路。
話說回來,森林裡有蟲。
有醜男最討厭的生物。
可以的話,好想用飛行魔法飛到目的地。
好想無視樹木直線前進。
問題是,課程全面禁止飛越森林上空。這點不僅限於我們,指令書寫說全體學生都有相同限制。因此,今天只好乖乖穿梭林木前往目的地。
『嘎──?嘎──?』
鳥兒望著主人消失的方向啼叫。
大概是在為離別惋惜吧。
「馬上就會再見到的,不用擔心喔。」
『嘎──?』
「另外,如果前面有蟲的話,希望你告知我一聲。」
『嘎咕。』
無論升了多少等,我依然會怕蟲。要是一頭撞上蜘蛛網,我有自信立刻丟開鳥兒,驚慌失措。寧願遇到龍,我也不想與蟲為伍。
我和鳥兒就這樣邊走邊閒聊。
約一小時後,我們順利抵達了目的地。
途中沒遇到什麼阻礙。
指令書標示的地點有棵樹的樹幹上刻有梅斯菲德先生的名字,一旁還有簡短的文句。我猜只要記住後者並回到起點報告,這次課程就算合格。
其他學生大概也是同樣的任務吧。
「這樣就算達成目標了呢。」
『嘎!嘎咕!』
我隨口呢喃,得到了爽朗的回應。
對牠而言,這次外出可能就像散步吧。
看著牠惹人憐愛的身影,我也終於理解學校為何聲稱這次課程旨在加深主人和召喚獸間的信賴關係。本來會陪伴主人的應該是牠這種搭檔的。
「假如哪天我不見,你也願意繼續侍奉主人嗎?」
『嘎?』
「可以的話,我希望你從旁支持她……」
鳥兒是火鳳凰的雛鳥,只要有牠陪伴,想必主人那滿是辛酸的人生也會幸福些許吧。牠現在也算有點實力,說不定能輕易踹飛幾隻半獸人。
『嘎───?』
看牠一臉茫然,牠肯定什麼都沒聽懂。
不過嘛,這也沒辦法。
將來的事就留到將來再想。
「好啦,我們回森林外吧。」
『嘎咕。』
我將鳥兒抱在腋下,與牠掉頭轉到我們走來的方向。
當我順勢邁開步伐時──
腳邊忽然浮現一道魔法陣。
『嘎!?』
「啊……!」
而且是眼熟的圖樣。
跟我先前受陛下傳喚、前往鎮長家接待室時看到的相同。也就是說,我們的主人肯定正在呼喚我。問題是,為何挑這時間點?
她也清楚,召喚時中年大叔會以全裸姿態憑空出現。
總不可能是刻意而為吧。
該不會她在這個節骨眼對噁心可愛類的事物覺醒了嗜好吧?
不不不,怎麼可能。
在我胡思亂想時,魔法陣的光芒逐漸增強。
『嘎!嘎────!』
「抱歉,我去去就……」
被和風臉抱在腋下的鳥兒對著地上浮現的魔法陣威嚇,真是可靠。我對牠的道歉沒能說到最後。連同周遭景象在內,世間萬物從眼前消失。
在耀眼光芒圍繞下,醜男的視野陷入了黑暗。

*

重見光明時,眼前景象從先前的蒼鬱森林驟然一變。
凹凸不平的岩壁環繞四周,看來這個空間是洞窟。
一旁不見鳥兒的身影。
身上服飾蕩然無存,微微流動的空氣徑直刺激肌膚。配合腳下岩石冰冷的觸感,不必特地環視也能掌握目前的處境。
附近有主人的身影。
可見的確是她召喚我的。
問題是,她全身焦黑不堪。
「梅斯菲德先生!」
「你被召喚後果然會變裸體啊……」
她倒臥在地上喃喃說。
看似十分難受。
她怎麼會落得這副德性?
於校內和學生宿舍欺負主人、鍾愛男色及女僕的貴族也倒在不遠處。他也同樣處處燒焦,慘得如同將遍體鱗傷具現化。傷勢比主人更嚴重。
此外,兩人對面有位貌似學校教師的男性。
他與我年齡相仿,上次召喚魔法校外實習也是由這名中年男性帶學生進行。他多半是專攻召喚魔法的學生的指導教師吧。不知為何,他一手舉著魔杖瞪我,面目猙獰。
說到現場的位置關係,主人她們倒在洞窟盡頭,那名教師從通道一側步步進逼,醜男則是被召喚到雙方之間。想當然的,不僅是主人,在場其他人也立刻發現醜男。
「都怪他召喚了你這種庶民,我才會、我才會……!」
那名教師瞪著醜男吶喊。
眼神超凶的耶。
「你們主僕都給我死在這裡吧!」
下一刻,魔法飛來。
被召喚沒多久就面臨這狀況。無數道綻放七彩光輝的光帶衝向這邊。身後有主人在,沒辦法迴避。話雖如此,我也不敢用肉身扛。
和風臉知道有種方便的魔法適合用在這時。
「石牆!」
「什……!?」
我從腳邊叫出石牆,抵擋那名教師的魔法。
對側傳來他的驚呼聲。
與此同時,醜男對倒在身後的兩人施放治療魔法。
「治療!」
以範圍型一併治療。
心中頻頻浮現「治好大背頭少年沒問題嗎?」、「為何她們倆會倒下? 」……等擔憂和疑惑。不過,還是依序解決再說。無論攻擊多猛,只要用石牆圍住,基本上都能化解危機。
「……原來你會用治療魔法?」
「算是吧,多少學過。」
放任她們追問魔法云云也很麻煩。
現在就果斷轉換話題吧。
「話說回來,對面的男性我記得是你們學校的教師,請問到底是怎麼一回事?他剛才的魔法不單是我,似乎也想傷害你們。」
詢問時,我也瞥了一眼大背頭少年。
主人聞言立即回應。
「指令書上不是有兩個目的地嗎?我去的地點被設了圈套喔。照當初的指令推測,這個圈套應該是用來害你的。說來慚愧,我沒發現圈套,差點丟了性命。」
「竟然有這種事……」
實在對她過意不去。
本來我想體諒她的,卻反而給她添了大麻煩。
「他襲擊我是想殺人滅口喔。」
「這做法不會太野蠻嗎?」
「他雖然受聘擔任魔法教授,身分上依然是庶民。假如有貴族學生因他的過失受傷,免不了要被問責。若一個沒解釋好,他就可能丟掉飯碗、被押進大牢。」
「原來如此。」
看樣子就算在南部諸國,平民與貴族的關係依然嚴峻。
和佩尼帝國差不了多少。
龍之城這方面的決策就不錯,從設備、住屋乃至區域都依身分清楚劃分。隨便以融洽相處為目標,無非是自討苦吃。既然如此,明確區分對雙方才是幸福。
「這樣的話,旁邊這位同學又是……?」
「我是聽到有人慘叫和爆炸聲趕來的。一來就看到梅斯菲德不知為何被教授襲擊。本來我是想救他啦,慚愧的是我力有未逮,也跟著被教授撂倒。」
接續主人,大背頭少年也開口回應。
話剛說完,他就把注意力轉到和風臉創造的石牆。
不知不覺,那名教師已經繞過石牆,站到我們面前。
「虧我為你精心策劃,為何你要妨礙我?梅斯菲德同學,比起這種庶民,你更想召喚正常的召喚獸吧。為何你不乖乖聽我的話?」
「就算這樣,他也是我的召喚獸。別擅自想殺他啦。」
原本用來殺黃色平臉族的圈套因為醜男多管閒事,反而害到主人。瞭解自己免不了身敗名裂、試圖殺人滅口也被其他學生目擊犯案現場,大致上是這樣吧。
她出身尼普爾王國梅斯菲德家、門第遠低於其他學生這點可能也促使他下定決心,企圖殺人滅口。換作是別國貴族,他說不定就會猶豫不決吧。
「難道你不懂校方是在替你著想嗎?萬一你召喚的召喚獸惹來流言蜚語,可能也會造成其他學生的麻煩。你想白費我們想讓一切從頭來過的好意嗎?」
本應不會被問罪的行為如滾雪球般牽連旁人,越鬧越大。也難怪他會自暴自棄。一旦放跑主人他們,等待他的恐怕只有絕望的人生。
就算他剛才說的確有其事,想也知道校方也會與他撇清關係。
「你這是在多管閒事!」
「就是這樣,我才討厭窮酸國家的貴族。太多腦袋頑固的傢伙。」
「窮、窮不窮跟這沒關係吧!?」
「不管怎樣,如今我也不可能放你們一條生路。」
無路可退的教師盯著我們說。
舉著魔杖的模樣散發著一股壓迫感。
目睹這一幕,主人向醜男下達指示。
「抱歉突然把你叫來這種地方,拜託你帶那男的逃離洞窟。憑你的飛行魔法,應該不會辦不到吧?他雖然是個惹人厭的傢伙,剛才好歹也救過我的命。」
原來如此,看來醜男是被叫來拯救同學的。還以為主人會命令醜男與眼前的對手交戰。她這種濫好人性格讓人好想從背後緊抱住她。
和某個皇家婊簡直是天壤之別。
處男因而感到意氣昂揚。
受同學拯救的瞬間好讓人在意。
「不行,我不能拋下主人逃跑。」
「啥?區區召喚獸竟敢不聽主人的命令?你以為我為什麼要叫你來!就是因為你這副德性,我才會被其他人瞧不起。廢話少說,快走!」
「我來爭取時間,請兩位快逃。」
接下來輪到黃色平臉族努力。
妳們的性命就由我來守護。
「別說蠢話,對方可是學校的教授耶!?」
「哪怕對方是魔王,我的答案也不變。」
「!……你、你說啥鬼話啦!?這種話一點都不適合你!」
「無論狀況如何,我都會完美擊敗他的。」
我收起石牆以確保洞窟內有足夠空間。
洞窟有一定高度,即使她不說也看得出能用飛行魔法脫困。只要照剛才的做法防住對方的魔法,便能輕易確保兩人的退路。
等等,不如索性圍住他吧。
這個方法更實在,還能徹底封住他逃跑的可能性。
「真是隻護主心切的召喚獸。既然這樣,我也來助一臂之力。」
在我們爭論時,大背頭少年站到我身旁。
他一手拿著魔杖,面露堅定笑容。
他已經輸過一次,有勝算嗎?
「這麼說來,我好像沒看見你的召喚獸……」
「我事先讓牠逃走了。但願牠能順利回到學校。」
「原來是這樣。」
簡直是男子氣概的化身。不像我是理解狀況才挺身面對,他是從真正意義上想拚死一搏。太帥了吧。起初認識時對他的負面印象彷彿一掃而空。
自愧弗如的同時,我改為關注舉著魔杖的教師。
總之就用石牆圍住他的前後左右。
上下則靠洞窟的天花板和地面。
「小小庶民是能搞出什麼花樣?」
醜男才剛計劃好該如何在洞窟配置石牆,他就先發制人,迅速將手中魔杖由下往上揮。期間沒有詠唱咒語。應該是所謂的無詠唱吧。
不消片刻,目不可視的物體鎖定和風臉。
「……!」
緊接著,疑似陣風的未知重量迎面命中我的身體。
咚的一聲。
不過不會痛,頂多稍微撼動身體。
肚子的肉倒是晃得很厲害。
「什……!怎、怎麼可能……!?」
目睹這一幕,那名教師驚呼一聲。
睜大雙眼凝視醜男。
「雖說沒詠唱,正面承受『爆風』竟然毫髮無傷!?」
我看了看腳邊,發現岩石洞窟的地面出現一道裂縫。
看來他施放的是將目標劈開的魔法。依裂縫的角度來看,若魔法正常奏效,醜男的肉體可能已經裂成左右兩半。瞭解事實後,背脊一陣發涼。
之所以效果薄弱,一定是因為雙方等級懸殊吧。
剛被召喚到這世界時還難講,近來和風臉的屬性高到能和紅龍正面互毆。再說蘿莉龍以前在沛沛山也是正面承受醜男的魔法。
不過凡事都有例外,那就是衣服。
這種裝備動不動就會消失。
但因為召喚魔法的副作用,醜男早已被剝得精光,不必留意保護。如此事實帶給醜男莫名的解放感。已經沒有事物可以失去,難以言喻的快感。
「一介庶民竟然享有魔法抵抗的加護。不知天高地厚。」
那名教師語帶不屑,似乎有什麼誤會。
特地更正也挺麻煩的,這個設定就借我繼續用囉。要是因為魔法本領曝光身分可不妙。這樣反而更方便跟主人和她朋友解釋。
不過,放任他攻擊也是徒增困擾。
還是盡快用石牆圍住吧。
當我作勢施放魔法時,狀況出現變化。有個圓滾滾的物體從那名教師後方接近。那個物體以驚人的速度於地面奔馳,噠噠噠地衝了過來。怎麼回事?
仔細一看,牠就是鳥兒嘛。
「喂、喂,那該不會是……!」
主人好像也發現了。
下一秒,鳥兒蹬地跳躍,以身體衝撞目標。
一頭撞向那名教師的腰。
「唔……!」
可能是因為顧著看我們,他沒注意到鳥兒,硬生生挨了這一擊。
他整個人往前飛去,穿過醜男身旁。
徑直撞上岩壁後癱倒在地,一動也不動。
考慮到鳥兒的屬性,沒什麼好奇怪的。
即便對上好幾隻半獸人,牠也有潛力輕易將其撂倒。
『嘎咕──!嘎咕──!』
牠同樣掉到地上後滾了好幾圈,接著匆匆起身走向癱倒的教師,挺身站在倒臥的軀體前,開始大聲鳴叫威嚇。


牠怎麼知道我們在這裡?
從雙方帶著嚴肅神情對峙的景象,牠應該也判斷得出癱倒的男性是敵人。問題是,牠是怎麼找到我們的所在地,在這麼短的時間內來到這裡的。
明明醜男才被主人召喚幾分鐘而已。
「哦,來得正好!」
『嘎!?』
主人面露笑容抱起鳥兒。
圓滾滾的身體各處刺有樹枝。可見牠到剛才都在森林裡東奔西跑。其餘部位也有擦傷,看得我好想立刻為牠治療。
「放心吧,你剛才的攻擊打倒對手囉。」
『嘎、嘎──?』
就如主人所說,那名教師紋絲不動。
不曉得是死是活。
考慮到鳥兒優異的屬性,他的狀態讓人不太安心。
「梅斯菲德先生,受你召喚前,我和牠位在另一個目的地。以直線距離來說,兩地相隔不遠,但我想不通牠是怎麼在這片密林找到我們的。」
「這隻鳥不是你的召喚獸嗎?」
「是這樣沒錯。」
「那牠就多少判斷得出主人的位置。」
「請問這是什麼意思?」
「召喚獸和主人會互相吸引。聽說雙方只要距離夠近,就感覺得到對方的所在地,太遠就察覺不到。話是這麼說,我完全無法掌握你的狀況,就表示這點因人而異吧。」
「原來如此。」
「牠能找到你,我想是因為野生動物這方面直覺比較敏銳吧。」
鳥兒竟然為了找醜男,在森林裡橫衝直撞。
沒想到這隻鳥這麼有忠誠心。
相較之下,我好愧疚自己什麼都感覺不到。不知道提升召喚魔法等級有沒有辦法讓我也感覺到。要是會導致我跟牠的關係改變,那樣反而教人傷心。
「梅斯菲德,來束縛這男的。」
「喔,說的也是。」
主人與大背頭少年趁著教師暈倒,合力將他的手腳凍住。這樣他的身體組織不會壞死嗎?眼前景象看得我怵目驚心。可能是因為這個世界存在治療魔法,他們才會下此判斷吧。
雖然校方對黃色平臉族的看法依然是個問題,不過這下就算是告一段落。哪怕課程結果令人扼腕,召喚獸還是很高興親愛的主人平安無事。
我們之間的信賴關係說不定稍微變深厚了呢。

*

將教師束縛完後,大背頭少年就扛著他踏上了歸途。他似乎是想到森林找失散的召喚獸。他還說可以順便把人搬回去,我們便率直接受了這個提議。
以立場來看,由他說明我們與教師之間的糾紛更方便我們與校方交涉。出於這道企圖,主人也沒反駁。畢竟尼普爾王國的貴族很窮嘛。
不久後,洞窟內恢復寂靜。
「好,這樣就清乾淨囉。」
『嘎~~~~……』
主人看著抱在懷裡的鳥兒說。
直到剛才,牠全身上下都插著樹枝,處處沾有血液和塵土。藉著主人的幫忙,如今都已打理乾淨,看起來煥然一新。羽毛底下的傷勢醜男也已經用治療魔法治好。
「怎麼樣?舒服嗎?」
『嘎咕!』
「這樣啊,那就好。」
牠應答的模樣看起來也高興到不行。
尾羽開心地抖著。
「……你這麼嬌小,力氣倒是挺大的嘛。爆發力也不錯。」
『嘎?』
「跑遍森林的腳力也很驚人。」
主人摸著鳥兒自言自語。
她盤腿坐在地上,視線越過懷裡的鳥兒望向遠方。醜男坐在一旁,默默看著她。
「跟你相比,我是多麼弱小。」
『嘎──?嘎──?』
「這次事件也是,如果我有更強的力量,不知道該有多好。這樣就不必給其他人添麻煩,教授也不會走上這條路。說不定你們兩個召喚獸的待遇也會有所改變。」
「梅斯菲德先生,你不需要這麼自責。」
「聽我說,田中。」
「……什麼事?」
哦,主人第一次叫了我的名字。
還以為她早就忘了。
「我還是渴望力量,不計一切代價,無論如何我都渴望力量……」
「…………」
之前也聽她提過這段話。這是她畢生的夙願。
只不過,唯獨這點和風臉也無能為力。假如可以等到鳥兒長大,相信牠就能作為一隻出色的召喚獸威震他國吧。
『嘎?』
鳥兒一臉舒服地讓主人摸頭,察覺醜男的視線後抬起頭來。不知道火鳳凰要花幾年才會發育成熟。不管怎麼想,尼普爾王國都會早一步瓦解。
「之前我不是說近期會召開南部諸國統一會議嗎?」
「的確有聽你說過。」
「會議幾天後就要召開。」
「是這樣嗎?」
「幾天前,我收到祖國寄來的信。聽說父王罹患流行病,臥病在床。鄰近會場的我不得不代替他參加。那樣一來,我在學校的生活也不可能沒事。」
咦?不會吧。我怎麼記得妳爸爸還挺健朗的。
至少看不出有臥病在床的感覺。
他接見醜男時也是應對如流。
該不會是那個吧?發現無論怎麼掙扎都挽回不了局勢,結果就把爛攤子丟給鄰近的兒女處理。儘管尼普爾國王的心情可以理解,召喚獸還是更同情受託國家將來的女兒。
「算了,這種事跟你講也沒用。」
「只要你不嫌棄,我隨時願意聽你說。」
「是說,剛才的治療魔法你是在哪學的?」
「關於這點,是因為我認識大聖國的教會人士。」
「哦~原來是大聖國。」
這話絕不是謊言。
不知道聖女和南努翠小姐處得好不好。
說到後者,她似乎非常滿意與一零一帶把正太的生活。我猜在他們長大成人前,不對,在他們下面長毛前應該都沒問題。
至於聖女,她身上還太多不解之謎。
我看最好還是先查清楚她喜歡什麼樣的男人吧。因為完全無從想像,調查難度也特別高。不如說,我壓根無法想像她為男人拚命的樣子。
好討厭啊這種工作。
感覺就不該由處男來處理。
「啊,說到大聖國,我以前……」
或許是因為差點死在學校教師手下,讓她靜不下心吧。
我們之間的話題變個不停。
不知道她要在洞窟聊到什麼時候,差不多該回學校了吧。話是這麼說,處男也想停留在這一刻,與處女共度充實時光。還是先享受一陣子吧。
就在這時,也許是要勸我別心懷不軌。
洞窟出入口突然傳來動靜。
喀噠喀噠的腳步聲朝我們接近。
「梅斯菲德先生。」
「喔、喔……」
我們急忙起身,面對聲音傳來的方向。
如果是大背頭少年回來倒還好,萬一登場的是那名教師的夥伴可不妙。不管怎樣,我們還是繃緊鬆懈的神經以備不測。
接著映入眼簾的,是一具骷髏。
「……你渴望力量嗎?人類。」
從頭到腳都是骨頭。
毫無一絲皮肉,完全就是骨頭。
連衣服鞋靴都沒穿。
「什、什麼鬼!?骷髏竟然會說話……」
「你渴望力量嗎?人類。」
對方再次詢問主人。
它該不會聽到我們的對話吧?
很有可能。
就算是這樣,它的搭話方式也太莫名其妙。突然鬧這齣是想幹嘛?感覺就像是新宿和池袋鬧區裡態度強硬的攬客店員。
「如果我說想要的話,你、你會怎樣?」
說到骷髏,都有一種弱小魔物的印象。
通常在遊戲初期登場。
不過保險起見,還是確認一下屬性好了。

名字:盧弗斯
性別:男
種族:骷髏
等級:6812
職業:不死王
HP:302930000/302930000
MP:108900000/456050000
STR:2019281
VIT:20391817
DEX:10029281
AGI:1029181
INT:37364837
LUC:901827

這世界要遭遇頭目魔物意外地簡單呢。
頭目還都不帶手下,隻身到處亂晃。
該不會是那個吧?因為跟親愛的女僕分隔兩地,醜男的低LUC終於開始發飆之類的。負成長曲線之大教人擔憂。害醜男都不敢確認自己的屬性。
「若你希望,吾便賜你吾的力量。」
「……什麼意思?」
主人就像是拿一顆糖就跟怪叔叔走的小朋友,對骷髏起了興趣。要是放著不管,搞不好她會就這樣被拐走。所幸對方沒長雞雞。
我看現在還是強行插話吧。
「梅斯菲德先生,千萬別大意。對方不是普通的骷髏。」
「我、我知道好嗎!竟然有骷髏會說話,我聽都沒聽過!」
「不是的,不只是這樣而已。」
見和風臉插嘴,骷髏轉向這邊。
它的眼球似乎也脫落已久,完全看不到眼珠子。取而代之,頭蓋骨上空蕩蕩的眼窩飄著兩點蒼白光亮。確認過屬性後再看這副模樣,顯得駭人至極。
「你想妨礙吾嗎?」
「方便讓我們聽聽你的來意嗎?說不定我們幫得上忙。」
「……幫吾的忙?」
「是的,幫你的忙。絕不會妨礙你。」
要是被冠有王名的人物敵視,後果不堪設想。
只要對方有心,一招魔法就能擊潰我們。我一個人還有辦法逃。問題是多了主人和鳥兒後,逃脫難度之高沒辦法等閒視之。
「吾的來意是將身負的王之力延續至下代。」
「原來如此。」
無庸置疑,他指的是職業吧。
如同魔王,他肩負的不死王稱號多半也是經過某種現象,從他人手中繼承而來的。問題是,他為什麼會在這時候來找我們?
感覺一切都太過湊巧。
滿滿的詐欺感。
好希望這個時候可可蘿在場。無論是古龍還是魔王,她都能強行窺探對方的內心,碰到這種場合簡直無敵。
好懷念黑肉蘿莉激烈的心靈強姦。
「那你為何要來這種地方?」
「吾剛才感覺到這一帶有強烈的魔力波動,基於好奇而來。」
「原來是這樣。」
這個說法倒是可以理解。
它大概是對醜男的魔法產生興趣吧。
沒想到竟然會引來這種人物。
「吾已存在過久。此身滿溢的力量正逐漸離吾而去。吾必須趁著尚能駕馭力量時將王的存在延續至下代,這是上一代王託付吾唯一且絕對的定則。」
「也就是說,你選了這位作為下一代王。」
「正是。」
對主人來說,這樁提議簡直求之不得。該為這突如其來的大好機會坦率感到高興嗎?還是說,背後其實另有第三者指使?單憑他的說詞難以確認。
實在可疑。
王的頭銜也加深了我的疑心。
「對我來說,你的提案相當有吸引力。」
「既然如此,無須迷惘。渴求吾的力量便是。」
『嘎?』
鳥兒歪了歪頭,彷彿在說莫名其妙,真可愛。
如果可以,醜男也想學牠歪歪頭,裝傻了事。問題是自己現在是主人的召喚獸。假如她試圖做傻事,從旁勸阻也是召喚獸的職責之一。
因為她是穴裡有膜的男裝美少女。
白白交給來路不明的骷髏實在可惜。
「順帶一問,我們是你找的第幾人?」
「……第七人。」
我想也是。正常人一定都會拒絕。
畢竟很可疑嘛。
話說回來,這具骷髏有辦法立刻回答就表示它有確實在算人數,看來它比想像的還要正經。這狀況不禁動搖我的內心,稍微替它感到難過。說不定它是真的在為此煩惱。
「…………」
對於它的提議,主人似乎也猶豫不決。
她不發一語,一臉苦惱。
醜男決定這時稍微開點玩笑。
「梅斯菲德先生,你的身體搞不好會因此化成白骨喔。」
「假如可以獲得龐大的力量,化成什麼模樣我都不介意。重點是我想要的力量不尋常。必須是隨手就能攻陷鄰近諸國的壓倒性力量才行。」
「只要繼承吾的力量,成為下一代王,那點小事手到擒來。」
「真、真的嗎!?」
聽到骷髏的話,主人的眼神為之一變。
假如它說想要力量就幫它含屌,感覺現在的主人會像小皮那樣一口含上去。看著她這副模樣,醜男突然發覺,該不會這才是攻陷異性的正確方法吧。你說對不對,不死王。
「千真萬確。另外也不會化成白骨。」
什麼嘛,原來不會化成白骨。
稍微放心了。
「不過,剛才的話聽起來有點矛盾。你想把自己也難以駕馭的力量轉讓他人。那接受這股力量的對象又會怎麼樣?若是想要活祭品,希望你另請高就。」
「不必擔心。傳承王之力給下一代的儀式需要力量。吾體內積蓄的力量並不會全數灌注給這個人類。轉移過程中也會略為流失。如你們所見,吾繼承上代的力量後也依然存續至今。」
「原來如此。」
「若不願意,吾再找其他人便是。」
骷髏轉過身去。
主人見狀連忙挽留。
「等等!我、我決定了!決定好囉!?」
「梅斯菲德先生,問題是這……」
即使召喚獸苦口勸阻也徒勞,主人對那具骷髏開口。
寂靜的洞窟裡,她的叫喊聽起來格外響亮。
「拜託你將力量讓給我!求你了!」
「……也罷。」
骷髏鄭重點頭,回應這聲訴求。
不死王的力量很強大。與其讓給素昧平生的陌生人,不如由多少知道底細的對象擁有更讓醜男放心。萬一得到力量的人性格像聖女那樣,搞不好會引發第二次魔王大戰。
話雖如此,接受這種可疑的提議好嗎?
這完全就是黑道或犯罪集團的手法。好比有人謊稱要匯尚未退還的稅金,要我們寄存摺和印章給對方。凡是正常人都不可能答應。也因為這樣,才輪得到主人當第七人。
「梅斯菲德先生,莫非你相信它嗎?」
「我的處境之前也跟你說過。等幾天後的南部諸國統一會議結束,民眾搞不好就會在今年起義。想當然的,他們會把怒氣宣洩在王族身上。現在沒閒工夫讓我從長計議。」
「…………」
回想起來,無論哪個世界都在反覆進行紛爭。
小國掌權者這種存在或許比我們平民百姓想的更脆弱。
「到吾面前吧。」
骷髏呼喚主人。
她默默點頭,向前踏出一步。
怎麼辦?好著急。
我該靜觀其變嗎?
若它的話可信,這機會可說是求之不得。話雖如此,我不認為事情有這麼簡單。先前在佩尼帝國挑戰購買不動產卻出師不利一事,依然是我難以忘懷的慘痛回憶。
可是,要是事情真的照骷髏說的發展呢?
對主人來說,沒有比這更棒的驚喜。
好苦惱。可以的話,好想存檔重來。
「哼……」
在我煩惱時,骷髏開始微微發光。
不知道它打算幹嘛。醜男觀望著情勢,這時裸露的肋骨之間緩緩飛出一顆彈珠大的耀眼球體,從它的體內往體外平行移動。
片刻後,那顆光球來到骷髏前方的主人面前。
「這、這是……?」
「你這一生有兩次機會見到這顆光球。第一次是現在,第二次則是你無法再駕馭王之力的時候。到時候你要像吾現在這樣找尋下一代王,將王之力延續至下個世代。」
「慢、慢著。你要我延續力量,問題是我又不曉得做法……」
「隨著時間經過,自然會明白的。」
「說明這麼簡略沒問題嗎!?」
「歲月是非常無情的。即使駑鈍如吾,如今也已可以體察上代的意思。回想起來,上代也對吾說過類似的話。因此,吾相信你也會經歷與吾等相同的路程的。」
骷髏突然開始講東講西。
情報接二連三,主人的臉色開始混雜緊張與焦躁。與方才表明決心的神色截然不同,彷彿希望它說得更詳細般,面露難色的模樣好可愛。
「喂,先聽我說……!」
「萬事拜託了。」
大概是一時著急,下一瞬間,她大幅擺動手臂。
將至今垂著的雙手伸向前方。
「等一下!再、再我一點時間考慮!」
「什……!?」
因應這個舉動,至今抱在她懷裡的鳥兒被推向前去。
骷髏釋放的光球正好位在牠胸口的高度。
『嘎──?』
傻愣悠哉的啼叫聲響徹洞窟。
隨後光球飛進牠的胸膛。
照理來說,物體碰到羽毛應該會往下掉落。那顆光球卻穿過羽毛,沒入鳥兒的肉體。如此變化不過短短數秒。光芒受肉體遮擋,旋即消失不見。
緊接著,牠渾身一顫。
『嘎!?嘎!嘎!嘎──────!?』
「豈有此事……」
鳥兒面前的骷髏大為震驚。
它凝視著鳥兒,貌似不敢置信。
吸收光球後,鳥兒大大展開翅膀,全身不停痙攣抽動。該不會是會痛吧?既然這樣,我怎麼能就這樣看著牠痛苦。必須趕快解救愛鳥的危機才行。
「我現在就幫你治療……!」
我急忙向前邁步,準備施展治療魔法。
這時骷髏開口制止我。
「住手,今後別再對這隻鳥用治療魔法。」
「什麼意思?」
「治療反而會侵蝕牠的身軀。從這一刻起,這隻鳥將作為不死族存活。生活方式無異於你們人類所說的高等不死者。」
「既然這樣,牠受傷時該如何治療?」
「放著傷勢不管自然就會痊癒。非要治療的話,想必等牠熟悉自身肉體後,自然就會理解方法吧。因此,身為生者的你們最好別草率介入。」
骷髏看著鳥兒說道。
現在才說這種話不會太狡猾嗎?
『嘎────!嘎────────────!』
主人將鳥兒用力抱緊。
與此同時,牠的周圍浮現魔法陣。魔法陣呈立體球型。描繪的文字和圖形複雜怪異,以視覺明確表示接下來將發生驚人的狀況。
下一刻,球體表面綻放純白光芒。
亮到足以奪走在場所有人的視力。
不知道過了多久。
透過眼皮感受純白光輝一段時間。
待光芒黯淡後,和風臉提心吊膽地睜開雙眼。
要是鳥兒腐爛乾掉的話該怎麼辦。一想到以前見過的殭屍和食屍鬼等不死系魔物,我便莫名感到害怕。
不過有別於醜男的擔憂,牠的身體完全沒變。
主人抱著的鳥兒全身依舊長著蓬鬆的羽毛。抱起來非常舒服的圓滾滾身形也一如往常。乍看之下,外表沒有任何變化。
另外,牠也不再痛苦呻吟。
症狀似乎隨著光芒一併平息。
牠周圍的魔法陣也隨著光輝消失。
「……你還好嗎?」
我再次出聲叫牠。
這種場景特別讓人不安。原本溫厚老實的人物受到邪惡黑暗力量影響,性格大變的狀況挺常見的。要是鳥兒突然變得性情暴躁,那也太教人難過。
雖然想了這麼多,但看來終究是我白擔心。
『嘎、嘎───?嘎……?』
鳥兒東張西望,確認四周。
看起來沒有哪裡痛或不舒服。
反應和以往的牠沒太大差別。
「……既然已經繼承也無可奈何,就期待牠的智能吧。」
骷髏看著恢復平靜的鳥兒嘟囔道。
我們不禁看向它。
它的身軀當著我們的面開始瓦解。
組成骷髏的骨頭漸漸化為細沙落至地面,有如沙雕崩塌般沙沙作響。幾乎無風吹拂的岩石洞窟裡,白色物體散落一地。
「你、你的身體碎掉了……!」
『嘎!?』
眼前的光景散發著一股強烈的虛幻感。
同時卻又十分地神祕美麗。
「話說回來,偏偏是鳥啊……」
最後一塊骸骨瓦解的瞬間,傳來了這麼一句話。
之後不管我們等多久,骷髏都沒恢復原狀。即使我們提問也沒回應。留下的僅僅是兩手就可捧起、曾是骸骨的白色粉末。
看樣子不死王已經辭世。
這場王位繼承是多麼地不可思議,又略顯淒涼。

*

【蘇菲亞視角】
離開格拉努斯濕地後,我們來到下個目的地。
具體來說,是切利王國的首都亞努斯,位於一個名叫南部諸國的區域。女僕抽到的木牌上寫了這座城鎮。
移動時照舊借了龍小姐的背。與從佩尼帝國到格拉努斯濕地時不同,這次短短幾分鐘就抵達目的地。途中不必休息解手,實在慶幸。
因為請龍小姐降落讓我如廁需要非常大的勇氣嘛。
小的大不了直接解放就好,大的可沒辦法這樣。
我們在離城鎮稍遠的地點著陸,接著藉由精靈小姐的魔法來到城外,再徒步進城。這是因為我們判斷龍小姐要是以龍型態接近城鎮,可能會惹來不少問題。
「這座城鎮挺繁榮的呢。」
城鎮正門設了一扇大門供貴族進出。進門後,見到眼前展開的城鎮風景,艾絲特小姐有感而發。
女僕也有相同的感想。
市容與佩尼帝國首都卡利斯相比也毫不遜色。
「這裡雖然國土比佩尼帝國小,經濟面可沒落後哦。」
「咦?南部諸國有這麼興盛嗎?」
精靈小姐無心的發言讓艾絲特小姐大吃一驚。
女僕也嚇了一跳。
說到南部諸國,給人的感覺就像是許多小國相依為命的聯合組織。說來慚愧,我本來以為這裡遠不如佩尼帝國和普希共和國。
這還是我第一次來到當地,以前只有聽過傳聞而已。
「住在佩尼帝國的人或許很難理解這一帶的國家吧。」
法連大人望著遠方喃喃自語。
看來艾絲特小姐和我以前之所以瞧不起南部諸國,都是因為佩尼帝國國風的影響呢。聽到法連大人這番話,我突然有這種感覺。
「安於舒適圈果然不好呢。」
「妳有這種想法挺不錯的」
精靈小姐像是告誡似地對艾絲特小姐說。
她們就這樣在大街上邊走邊聊。
「我要再多看看這個世界!」
「嗯,這樣也不錯,挺有妳風格的。」
精靈小姐的目光透露一絲溫和,彷彿在注視某種耀眼事物般看著艾絲特小姐。相對於她,艾絲特小姐則是雙眼發亮,觀察著鎮上景色。
她們兩位的對比好強烈呀。
「既然如此,離這座城鎮約半天馬車程的地方有間學校。那裡跟妳就讀的佩尼帝國王立學校一樣,是教授、研究魔法的設施。有興趣的話,不妨找時間去看看吧。」
「好像很有趣呢。」
「規模雖然比妳就讀的學校小,不過聽說有不少學識豐富的教師。」
有一段時期艾絲特小姐和精靈小姐差點關係破裂,最近才終於恢復到圓滿的關係,就像是艾絲特小姐失憶前的狀態。她們像這樣交談的模樣看起來也很要好。
順帶一提,艾絲特小姐本人依然堅持自己還沒恢復記憶。不過,我想周圍的人都已經察覺真相。大家只是對這點不以為然,照常與她來往而已。其中又以精靈小姐為首。
不知道是什麼原因讓艾絲特小姐堅持到這地步。
『吼嚕嚕嚕嚕,我可不陪妳們走這趟哦?』
「我們也沒拜託妳吧?反正交通手段不是什麼大問題。」
『吼、吼嚕嚕嚕嚕嚕……』
自從精靈小姐恢復原本的力量後,她跟龍小姐之間的力量關係便迎來前所未見的變化。女僕待在她們身邊,總是看得忐忑不安卻也忍俊不禁。
龍小姐略顯寂寞的低吼聲好可愛。
精靈小姐,龍小姐好像希望妳們帶她一起去哦。
「老夫以前也去過。那所學校雖然規模不大,歷史卻十分悠久。教師和研究員的素質也很優秀。聽說任職學校的都是厭倦世俗的正經研究員,這個說法或許沒錯。」
「想聊這國家倒沒關係,問題是我們接下來該怎麼辦呢~?」
「…………」
耳邊傳來鑽頭卷小姐的聲音,蓋過賈納爾教授的話。
明明對方是擔任學園都市代表的大人物,鑽頭卷小姐卻滿不在乎,雙手抱胸一副跩樣。一旁的隨從也跟著面露贊同。
她們真的很自由奔放呢。好羨慕。
「不如就先找好旅館,之後再上街打聽怎麼樣?」
「沒問題,要分頭蒐集情報對吧!」
「嗯,沒錯。」
在精靈小姐的指示下,我們前往鎮上熱鬧的地帶。
女僕一心祈求可以在這座城鎮找到田中先生。好想早點和他會合,大家一起回到龍之城,繼續過原本平穩的生活。
人家不想再抽籤了啦。

*

從結論來說,鳥兒獲得了不死王的頭銜。
至於屬性的話,大致是這樣。

名字:達菲
性別:男
種族:火鳳凰
等級:6109
職業:不死王
HP:273432000/273432000
MP:420433990/420433990
STR:1827463
VIT:18746325
DEX:9032742
AGI:923437
INT:33786453
LUC:813724

伴隨等級大幅提升,各種數值也急遽飆升。能力值可能與魔王不相上下,甚至更高。沒想到原本召喚來當寵物的愛鳥現在竟然會讓自己感到畏懼。
事實上從森林返回時,我們也見識到了王之力的冰山一角。
遭遇小型魔物時,鳥兒發動了魔法。這道魔法不僅瞬間蒸發從樹叢跳出的魔物,甚至燒毀前進方向上的林木、命中遠方的山,大幅改變了山的形狀。
目睹這幅景象,醜男和主人都啞口無言。
當下立刻再三叮嚀牠別用魔法。
所幸,牠聽到後就不再施展魔法。
只不過,考慮到牠年幼的心智,接下來可能得暫時過上心驚膽跳的日常。萬一牠突然爆發的話可不是鬧著玩的,這段時間醜男最好還是看緊牠吧。
「早知道這樣,我應該老實接受的……」
另一方面,主人則是垂頭喪氣。
自從回到學生宿舍後,她就一直沉著臉嘀嘀咕咕。明白鳥兒繼承的不死王之力不是假貨後,她似乎對自己錯過大好機會的事後悔莫及。
吃晚餐時,她也沒什麼動刀叉。
相對地,她在鳥兒的餐盤放了滿滿的肉。
這多半是她的歉意吧。
「梅斯菲德先生,再怎麼哀嘆過去的事也沒用。」
「問題是有了那股力量後,我說不定就能拯救許多國民喔?」
「這隻鳥是我的召喚獸,而我是你的召喚獸。假如你有困難,我相信牠也願意助妳一臂之力。希望你可以拿出氣魄,坦蕩蕩地當我們的主人。」
『嘎──?』
現在是晚餐後的喝茶時間。
主人坐在客廳沙發上,鳥兒小步湊近她的腳邊,抬頭觀察她的心情。這種關心對方的舉動與牠繼承不死王之力前別無二致。
格外親人的模樣可愛得令人不禁想抱牠。
「……就算得到了舉世無雙的力量,你還是願意幫我嗎?」
『嘎──!嘎──!』
聽見主人搭話,鳥兒精力充沛地又叫又跳。
牠鐵定沒聽懂意思。
多半只是因為有人找牠說話,牠才開心得蹦蹦跳跳吧。
儘管如此,這段反應似乎深得主人心。
「謝謝,我很高興你有這份心。」
『嘎咕。』
鳥兒彎曲雙腳,微微上下搖晃,真可愛。
醜男看了也不禁心頭一暖。
話說回來,若要運用牠的力量,必須考量許多層面。
若要利用牠身為不死王的力量協助尼普爾王國,最起碼也不能讓外人察覺這股力量與佩尼帝國田中伯爵有關。一旦穿幫,想也知道會遭受類似泄露軍事機密的對待。
到時候不僅僅是兩國關係,想必還會波及南部諸國,演變成大騷動吧。
更別說他們最近正為了統一鬧得不可開交。
假如尼普爾王國要和佩尼帝國締結軍事同盟,倒是另當別論。問題是目前沒有類似的計畫。今後行動時得更謹慎小心。不,我看索性徹底隱瞞鳥兒的力量吧。
我望著圓滾滾毛茸茸的牠,陷入深思。
「喂,怎麼了嗎?看你突然一臉嚴肅。」
「沒有,沒事。請別放在心上。」
「那你就別露出那種表情啦!害人很在意耶。」
「抱歉。」
起初我是想在離開南部諸國時順便帶鳥兒回龍之城,向艾迪塔老師炫耀,給蘇菲亞抱一抱,讓牠以鎮長家寵物的身分和我們一起生活。
沒想到牠現在卻成了城裡最強的生物。
要是據實以告,蘿莉龍絕對會吵得沒完沒了。對冠有王名的存在持有戒心的艾迪塔老師想必也會面露難色。這種心情就像是為了養撿到的棄貓,煩惱該怎麼說服父母的小孩呢。
「……算、算了,反正你也會有心事嘛!」
「什麼?」
「呃,該、該怎麼說?我對你也有點改觀啦。」
當醜男為鳥兒煩惱時,主人好像產生了誤會。可能是因為自己的表情比想像中的嚴肅吧。這下或許不妙,醜男匆匆端正坐姿,這時她轉身面向自己。
接著以有點緊張的神色尖聲說道。
「今、今天也很謝謝你!」
「梅斯菲德先生?」
「要不是你回應召喚,我肯定早就被殺了,巴茲利他搞不好也會陪我上路。最後,教授只要藉口學生起糾紛就能埋沒真相。」
「這話不對。要是我打從一開始就沒被召喚,就不會害你碰到這種騷動。你和校方的關係想必也會圓滿和睦吧。換句話說,罪魁禍首是我。」
「我現在是想為你當時對我說的話道謝。這些假設講再多都沒意義。」
她指的應該是醜男耍帥說哪怕眼前的對手是魔王怎樣怎樣的吧。看她這樣鄭重其事,反而讓醜男不禁反省自己都老大不小還那樣。
「……是這樣嗎?」
「那還用說,當然是囉。」
只不過,她這番話同時也讓我感到高興。
即使這聲道謝是以鳥兒為前提,聽見她這麼說依然令人開心。假如現在是什麼酒會,我肯定會把這句話當耳邊風,不過今天就坦率接受吧。
畢竟對方是疑似處女的男裝美少女,還很男孩子氣。
重要的不是說話的內容,而是說話者是誰。
現在的話,我覺得自己能夠真誠接受這段話。
「承蒙你誇獎是我的榮幸,梅斯菲德先生。」
「我看你壓根就不相信我吧?聽起來感覺超隨便的。」
「不不不,沒這回事。」
「少騙人啦。可惡,怎麼感覺我吃了好大的虧……」
就這樣,這天晚上我們度過了一段悠閒的時光。


------------------------------------------------------------------------

南部諸國(三)Southern Countries(3rd)

隔天早上,主人來到客廳的動靜喚醒了醜男。
她平時使用的床單裹著全身,這股喜悅連日為處男帶來安眠。今天起床時也是身心舒暢。將自身以外的些許餘香吸滿整個胸腔後,腦袋從朦朧的睡意中迎來甦醒。
「早安,梅斯菲德先生。」
「今天吃完早餐就要出門。你也做好準備。」
「是要去哪裡嗎?」
主人曾說過自己習慣不吃早餐,幾天前起卻以配合醜男和鳥兒為由,跟著開始享用早點。她其實是肚子餓了吧。
金錢方面的問題因為我們開始當冒險者賺錢,暫時得到了解決。
「要去這國家的首都亞努斯。」
「是要參加之前你說的南部諸國統一會議嗎?」
「對啦。」
「問題是,我們也得一起去嗎?」
『嘎~~……』
醜男和主人交談時,一旁的鳥兒鑽出被窩。這幾天來,牠都跟醜男同床共寢。從微寒的夜晚到清晨的這段時間,牠那略高於人類的體溫實屬可貴。
不過老是麻煩牠也不好,近期我想再買條毛毯回來。
「沒錯,我想拜託你跟這隻鳥陪我去。」
『嘎~~~~?』
鳥兒帶著惺忪睡眼歪了歪頭。
看著牠這副模樣,醜男動腦思索。
可以的話,我不想參加什麼統一會議。搞不好會遇到認識黃色平臉族的人。身分一旦穿幫,這段召喚獸生活鐵定也將宣告結束。
可是,主人卻以堅決的語氣說。
「你不是說要成為我的助力嗎?」
聽見她搬出這句話,誇過海口的和風臉便難以反駁。
她投來的視線無比認真。
「讓我這種庶民同行沒問題嗎?」
「只要說你是我的隨從,應該就不會被拒絕入場。」
「問題是如你所見,我的裝扮平庸至極。假如跟著你參加官方場合,搞不好會影響到你的聲譽。我怕害你原本岌岌可危的立場更糟糕。」
「那會議舉行期間,你待在等候室就好。」
「這樣有意義嗎?」
「我身為王族,要是參加會議連個隨從都沒帶,這樣問題更大喔。」
「原來如此。」
這麼說也是。主人是孤家寡人。
說明完後稍顯害臊的臉色好棒。
既然如此,我總不可能忍心拒絕。
只要別被看見任何一眼,一定就沒問題的。
任誰都想不到尼普爾王國王子殿下的隨從竟然是佩尼帝國的田中伯爵。反正那裡離龍之城好像也有一段距離,只要照著主人的建議別當眾露面,外人應該也不會對我產生太大興趣。
這種時候,窮酸的尼普爾王國就顯得特別可靠。
「好吧,請務必讓我們同行。」
「嗯,不好意思,那就拜託你們囉。」
『嘎──!嘎──!』
要不然她參加會議時,我們也可以到當地的冒險者公會拚命賺錢。既然是一國首都,委託數量和類型想必也比這座城鎮的公會更多更廣吧。
於是召喚獸聽從主人的指示,迅速盥洗。
準備早餐是她的工作。
因為她不放心交給醜男,醜男已經連續好幾天被禁止進廚房。她的心情倒也不是無法理解。醜男也完全不想吃來路不明的中年大叔親手煮的料理。
因應這點,召喚獸從前天就與美少女的手工料理為伴。主人的廚藝說好聽也稱不上精湛,不過對處男來說,沒有什麼山珍海味比得上處女經手的食材。
吃完早餐後不久,我們準備就緒,從學生宿舍出發。
邁步前往的地點是城鎮大門附近的乘車處。
隨著旭日攀升,附近一帶擠滿了出門幹活的民眾。只不過,大多數都是平民。起碼視野所及範圍內看不到貌似貴族的人物。
想當然也不可能有主人以外的王族。
「該不會要搭公共馬車去吧?」
「……幹嘛?不行嗎?」
『嘎──?』
我還以為有專用馬車的說。
費茲克勞倫茲家千金即使是玩冒險者扮家家酒,也都會準備豪華私人馬車。主人和她相比簡直判若雲泥。明明是以國家代表的身分蒞臨國際會議,卻要跟平民一起搭公共馬車,窮得好可愛。
「怎麼會,沒這回事。」
「反正你一定又在想我很窮吧?」
「你為什麼這麼想?」
「因為你有事沒事就在耍我。」
「我沒有耍你,只是覺得你有點可愛而已。」
「!……你、你這樣就是在耍我啦!」
「是這樣嗎?」
「要不然就這樣,快點!用你的魔法帶我去!」
「原來如此。」
公共馬車雖說是相對便宜的交通方式,卻還是要花不少錢。相對地,用飛的不僅免錢,速度也比馬車快上不少,還可以減少別人看見自己跟主人和鳥兒待在一塊兒的機會。
完全沒理由拒絕耶。
「飛行魔法是你的拿手絕活吧?」
「這主意的確不錯。」
「好、好!那就趕快出發吧。」
也許是我的錯覺,主人看起來開朗了不少。
她立刻繞過眼前的乘車處,走向通往鎮外的大門。步伐也比剛才輕快。我猜是因為可以省下馬車費讓她感到開心吧。真是討喜。
好想熬她的指甲垢給某位蘿莉婊喝。
『嘎咕。』
當我們離開時,鳥兒起了反應。
牠望著乘車處叫了一聲。
醜男甚至感覺到牠在懷裡活動翅膀。究竟是怎麼回事?順著牠的視線看去,映入眼簾的是一群牽著馬車的馬。
「你對馬有興趣嗎?」
『嘎咕,嘎咕。』
「可惜我們這次不搭。等下次機會吧。」
『嘎──……』
乘車處離我們越來越遠。
鳥兒看著這幅景象,發出難過的叫聲。

*

【蘇菲亞視角】
來到切利王國首都亞努斯的第一天晚上。
現在我與大家正聚在旅館的餐廳。
不愧是供貴族住宿的旅館,餐點非常豐盛。值得一提的是,用餐空間分成了數個包廂。每個包廂附有專屬服務生,負責替顧客上餐、收餐。
因此也能談論許多不便公開的話題。
包廂中央擺著一張大圓桌,所有人圍著這張餐桌就座。女僕身旁坐著精靈小姐和艾絲特小姐。包廂角落的地上則坐著可可蘿小姐。這是她本人的要求。
「最後換我報告,這邊沒掌握到特別的線索。」
法連大人的聲音傳遍整個包廂。
從剛才開始,大家都在輪流報告今日成果。一抵達這座城鎮,我們便上街蒐集情報,尋找田中先生,再趁這段晚餐時間發表成果。
順帶一提,報告順序是照餐桌座位決定的,從精靈小姐開始順時針進行,最後由法連大人收尾。其他人也沒打聽到任何田中先生的行蹤,今日成果為零。
難道我又沒抽中嗎?
女僕感覺腋下越來越濕了哦。
「別在意,這座城鎮規模不小。我們才來一天,這也是當然的。明天再繼續找就好。我們的時間還算充裕。雖然這樣講有點對不起他,不過我們找的時候就當作是順便散散心吧。」
精靈小姐不僅是消滅魔王的大功臣,大家也都看得出她相當重視與田中先生的關係。既然她都這麼說,自然沒人敢開口指責。
女僕的處境也得以維持。
精靈小姐真的好溫柔。
我老是受她幫助,心裡滿是愧疚之情。
「不好意思,我可以問個問題嗎?」
「說吧。」
艾絲特小姐對精靈小姐提問說。
「走在街上時,我看到不少貴族乘坐的馬車。最近是有什麼活動嗎?還是說這座城鎮平時就這樣?我對這一帶完全不熟,如果妳知情的話,希望妳告訴我狀況。」
「我也有這種感覺哦~另外,街上還有不少憲兵巡邏,不曉得兩者有什麼關聯呢~?氣氛莫名嚴肅,感覺好討厭哦~」
「嗯,我也對這點感到疑惑。」
鑽頭卷小姐和法連大人也出言附和。
回答他們的是賈納爾教授。
「你們知道南部諸國統一的動向嗎?」
「嗯,知道哦。」
「原來如此,這就是原因嗎?」
「老夫也只是聽別人稍微提過而已,據說近期這座城鎮將要召開會議確認進度。出於這項緣故,鄰近諸國的大使都將前來赴會。警備之所以如此森嚴,想來也是因為這點吧。」
「哼~?沒想到這麼認真呢~」
「本來不是預計花費十幾年的時間嗎?」
「多半是上次魔王復活,讓南部諸國也萌生了危機感吧。當地遭受魔法攻擊的國家不在少數。應該也有許多人擔心其他國家會藉機侵略吧。」
以各位貴族為中心,開始了上流社會的談話。這個話題對村姑女僕太過艱深,不過同桌與會的現況彷彿讓自己也成了上流階級,感覺挺不賴的。
「說不定再過幾年就會三兩下統一呢~」
「嗯,十分有可能。」
「也許這次會議將會成為南部諸國的重大里程碑呐。」
交談時所有人都正顏厲色。
可見這次會議結果也與我們的生活相關吧。
這時,西之勇者開口說。
「既然如此,之後行動時不光是賈納爾教授、法連先生和我,其他人或許也該盡量隱瞞身分。要是傳進他國貴族耳中,有可能招來不必要的誤會。」
「說的也對~我可不想這種時候被捲進麻煩呢~」
「好,明天起我們也多加注意吧。」
眾人就這樣圍著餐桌,逐一決定接下來的行程。
沒有發言權的女僕僅是一味望著這幅景象。
我聽著一來一往的對話,當著大家的面享用餐點。南部諸國的料理好好吃。相較於佩尼帝國,風味更豐富。味道濃郁的餐點也不少。
我要牢記味道,傳回老家的餐廳。
「話說回來,我突然想到~可以問一下嗎?」
「怎樣啦?朵莉絲。」
「如果蘇菲亞抽的籤都是有意義的話,就表示那場什麼統一會議也跟那男人有關吧~?依他的性格,不過是被魔法傳走而已,哪可能安於平淡的生活呢~」
「有道理!妳偶爾也會說些像樣的話嘛。」
「也對,言之有理。」
「考慮到他在暗黑大陸時的作為,這樣想反而更正常啊。」
鑽頭卷小姐的這番話讓現場一片譁然。
艾絲特小姐、法連大人和西之勇者先生紛紛表示贊同。我自己也覺得她的話很有說服力。正因為身懷絕技,無論他本人意願如何,難免都會被拉上檯面。
與此同時,被提起名字的女僕感覺到一股前所未有的壓力。要是這座城鎮也落空的話,到時自己又該以什麼樣的心情抽下一次籤?
「話雖如此,若要調查會議或許稍嫌困難。無論是潛入會場,還是打聽情報,一旦被南部諸國的人發現都是麻煩,即使據實以告,老夫也不認為有辦法取得對方理解。」
「唔、嗯,我個人也不希望太亂來……」
相對地,賈納爾教授和精靈小姐則是採保守態度。
年長組總是能冷靜提供意見呢。好帥。
「既然這樣,不該由我們這些外國貴族調查呢~萬一穿幫的話,就算有口也說不清~」「西之勇者和賈納爾教授也廣為人知,不適合出面呢。」「但這樣的話,我們之中還有誰能勝任……」
所有人開始面面相覷。
一會兒左看看,一會兒右看看。
隔著大圓桌討論比之前更熱烈。
在這種氣氛下,突然有人大喊。
『我、我來!既然這樣,交給我吧!』
是龍小姐。
是我們那一直想找機會發言的鎮長小姐。
『尋找迷路的人類也是鎮長的職責!是、是我的職責!』
即使同為年長組,她也特別吵鬧。因為過於稚氣的容貌和言行,我都差點忘記她是我們當中最年長的。甚至大到讓人不敢問她今年貴庚。
聽見她這段話,每個人都面露為難。
所有人都藏不住心中的困惑,煩惱該如何回答幹勁十足的她。自從就任以來,她對鎮長一職的熱情和進取心就日益增長。也因為這樣,其他成員猶豫的情形更是顯而易見。
然後可能是察覺大家的這種變化吧。
『怎、怎樣?幹嘛突然這麼安靜!?』
龍小姐開始倉皇失措,好可愛。
她的臉頰還沾著醬料,讓人好想一把抱住她。
稍顯可憐的氛圍看得女僕怦然心動呢。
「對了,舉辦大會時,這、這國家的王子不是來了龍之城嗎~?只要帶他們過來,我想事情都好辦~沒必要特地麻煩鎮長吧~?」
因應龍小姐的提議,現場忽然鴉雀無聲。出言緩和場面的是鑽頭卷小姐。
她身旁的隨從看著兩人,緊張得渾身僵住。端正的五官頻頻顫抖。
根據我之前聽田中先生說的,雙方的實力差距似乎大得有如哥布林和高等半獸人。
話說回來,關於切利王國的王子殿下,我也聽過他們的動向。
「不好意思,關、關於這點,他們兩位說要尋找田中先生,前幾天也離開了龍之城。不確定他們去了哪裡,如果現在去找的話,我認為會更費功夫……」
「哎、哎呀~那就不太行了呢~」
『看來最佳人選還是非我莫屬嘛!由我來找他!』
龍小姐幹勁十足。
這時換包廂角落傳來一道低語。
「……我去。」
是可可蘿小姐。
是坐在地上的可可蘿小姐。
『!……為、為啥是妳去?現在就交給我這個鎮長……』
「我能讀心,找人時更有效率,也擅長隱匿蹤跡。」
『唔……!』



龍小姐本來就不太擅長應付可可蘿小姐。再加上可可蘿小姐和精靈小姐關係要好。如果這時精靈小姐再附和她的話──
「說的也是,這次可可羅族的力量應該是最適任的。」
『妳說啥!?我怎麼可能輸給區區可可羅族!』
「現在的問題不是實力高低。還是說怎樣?即使因為一己之私,導致搜索他的效率降低,妳也不介意是嗎?假如是的話,那可真教人傷心啊。」
『吼、吼嚕嚕嚕嚕。』
龍小姐的低吼聲於包廂內迴盪,聽起來格外響亮。
這樣一來,事情就等同於拍板定案。
最近基本上都是這個發展呢。
不管怎麼說,她們三位畢竟都處得蠻不錯的。
「當然,視作法而定,由妳來找可能遠比現在更有效率。我也想了幾種辦法。問題是,現在最為他著想的找法並非如此。」
『……吼嚕嚕。』
精靈小姐直視著龍小姐的雙眼,如此述說。
她因此越吼越小聲。
「沒問題吧?」
『…………』
沒有回應。
鎮長小姐撇過頭去,不再說話。
也就是說,她答應了吧。
精靈小姐似乎也這麼想,她再次轉身面對眾人,接著語帶嚴肅,以稍大的音量為一連串的交談作結。
「那麼不好意思,接下來我想照這個方針行動。」
沒人反駁。
可可蘿小姐以外的成員接下來也要跟今天一樣,上街收集情報。

*

從學校位在的菲斯特鎮到首都亞努斯,照主人的說法搭馬車需花費半天到一天的時間。藉著飛行魔法,我們一下子就抵達了目的地。雖然速度沒多快,卻也只花了二、三十分鐘。
「你的飛行魔法還是一樣令人吃驚啊。」
「是這樣嗎?」
從大門進城之後,我們行經大道前往鎮中心。
聽說南部諸國統一會議的會場設於首都亞努斯的中心地帶。會場附近還準備了住宿設施供與會人員過夜,也就表示我們從今天起要暫時逗留在這邊。
主人的爸爸轉寄給她的信紙似乎也是住宿的許可證。
附帶一提,鳥兒正由和風臉兩手抱著。
畢竟放任溝通有困難的生物在鎮內走動太可怕,更別說牠現在還繼承了不死王的力量。即使我認為沒問題,也不曉得會有什麼萬一。不好意思,到旅館前就先讓我抱著吧。
「從菲斯特飛到亞努斯,我相信不少魔法師都辦得到。可是,加上同伴跟行李的話,就不好說了。假如還要臉不紅氣不喘地穩定高速飛行,我猜應該找不到幾個吧?」
「原來如此,這可真是榮幸。」
「仔細一想,我都顧著講自己的事,完全沒問過你的狀況。飛行魔法自不用說,你的治療魔法也有兩把刷子。該不會你讀過什麼知名教育機構吧?」
「沒有,沒這回事。」
「……真的嗎?」
「我是你的召喚獸,這樣不就夠了嗎?」
「因為看到你這樣,我覺得莫名不安嘛。」
『嘎──?』
別再繼續深究醜男啦。
一旦身分穿幫,召喚獸和主人的關係也將結束。正因如此,我想盡可能多享受現在這種悠閒時光。反正從我跟陛下告別到現在也才幾天,再考慮到自己跟皇家婊的婚姻云云,現在回龍之城還太早了。
「話說回來,這座城鎮挺繁榮的。光是在街上走一會兒,也看得出處處充滿活力。在南部諸國裡,切利王國的定位如何?」
「對喔,你之前說過自己是第一次來南部諸國。」
「是的,我也是第一次來這座城鎮。」
「如你所見,這裡是南部諸國中屈指可數的強國喔。順帶一提,也是這個國家帶頭提倡統一的。因為這項緣故,會議舉辦地點經常選在首都亞努斯這裡。」
「原來如此。」
看來輕浮兄弟的祖國挺強盛的。
有點不甘心。
之所以有這感覺,估計是因為我對佩尼帝國的感情比想像中的深吧。明明才來短短幾個月,卻感覺比自己的出生故鄉來得熟悉。
「以規模來說,有別的國家匹敵切利王國嗎?」
「你是指南部諸國內嗎?」
「對。」
「要說的話嘛,是有幾個啦。畢竟這裡也不是一國獨大。」
不知道他們跟佩尼帝國和普希共和國關係如何。
好想找她問個清楚,順便確認相對地理位置。追根究柢,南部諸國為何要挑這個時間點推動統一?近來田中伯爵和陛下關係親近,實在無法置身事外。
「你對南部諸國是真的一無所知吧?」
「畢竟我出身卑微……」
「那我就大方告訴你吧。南部諸國統一本身不是什麼壞事喔。各國如果能在各個層面團結互助,自然可以從中獲得莫大的利益。只不過,我認為最重要的還是統一方式。」
「原來如此。」
高談闊論的主人真可愛。
可能是面臨大型會議,讓她情緒高漲吧。仔細一想,她的立場是代替身為尼普爾國王的爸爸出席。與各國代表的辯論會當前,怎麼可能不緊張。
換作是我,肯定會慌得不知所措。
不曉得有沒有辦法幫得上她。
「啊,對了。」
「怎麼了嗎?」
「難得來這一趟,會議開始前,你們可以自由活動喔。你們也對這座城鎮有興趣吧?這裡是附近最繁盛的城鎮,要增廣見聞的話是個不錯的地點。」
「這樣好嗎?」
「就算是召喚獸,偶爾也需要放鬆不是嗎?」
「謝謝你的關心。」
想必她不僅是在關心和風臉,也是在替鳥兒著想吧。說這段話時,她瞥了一眼和風臉的懷裡。
「既然如此,請容我接受這份好意。」
『嘎咕!』
不用乞求就得到自由活動的許可啦。
感覺自從鳥兒繼承不死王之力以後,主人對我們的態度就大幅軟化。她大概在期待戶外教學時見識到的不死王之力吧。
畢竟一招就改變了山的形狀嘛。
這完全是她夢寐以求的力量。只要運用得當,別說是重振衰退的祖國,就連主宰南部諸國也不是癡人說夢。這點她應該也心知肚明。
「啊,還有一點,難得出遠門,你可別有什麼奇怪的顧慮喔!」
「……什麼意思?」
「我好歹也是你們的主人!接下來每天都會正常吃三餐,你就放心度假吧。等會議結束、回到學校,我也打算立刻聯絡祖國寄生活費來。」
她滿面堆笑地說。
這抹笑容讓人聯想到艾迪塔老師創辦城鎮春光的緣由。笑臉下隱約透露著說什麼都要拉攏鳥兒的王族使命與氣概。
『嘎──?』
然而,當事鳥──下代不死王卻只是歪頭納悶。
轉來轉去,最終主人的視線落到醜男身上。
「哦,看到囉!那裡就是預計用作會場的設施。」
「看起來挺豪華的呢。」
「畢竟是切利王國專為國賓打造的建築嘛。想必砸了不少錢吧。聽說從外觀到內部裝潢都不輸給以排場著稱的佩尼帝國。」
原來南部諸國也是這樣看待我們佩尼帝國的。
真希望陛下以後可以再努力點。

*

到訪問候完之後,我們被帶到用作當前住處的設施。該處是一棟離會場不遠的豪宅。規模好比佩尼帝國首都卡利斯裡常見的貴族宅邸。
會議期間似乎都能自由使用這棟宅邸。
而且使用者好像只有我們。
依帶路的工作人員所說,他國代表也都配有專用宅邸。應該就類似某個世界每次召開高峰會時,都會包下會場附近的知名飯店吧。
剛進宅邸不久,多位女僕和管家便恭敬問候。
若有需求請儘管吩咐,諸如此類。
因為我們是尼普爾王國代表,出發前還一直擔心會不會遭到差別待遇,看來是沒這回事。切利王國,你們比佩尼帝國先進不少嘛。
我們的主人也對這點感到吃驚。
但也因為這樣,可以想像這次會議將是一場苦戰。
對我們的完善待遇如實呈現了對方的餘裕。主人似乎也明白這點,一到宅邸就表示要擬定會議對策,窩在其中一間房間。
即使提議幫忙,她也一口回絕。
於是和風臉和鳥兒決定按照原定計畫,上街觀光。出門前主人還發了零用錢,要我們拿去吃點好料。這些似乎是飛行魔法省下的馬車費,所以才會交由我們自由處置。
「那我們就到處逛逛吧。」
『嘎──!』
我雙手抱著鳥兒走上街。
我們起居的宅邸附近淨是富麗堂皇的建築。占地面積無一例外大得誇張。路上也幾乎看不到行人。可見大多數人都是直接坐馬車出入宅邸。
佩尼帝國貴族區也常見到這幅景象。
感覺上就好比高級住宅區。
『嘎──嘎咕、嘎──』
鳥兒好像對來往通行的馬車饒有興致。
不對,正確來說,牠好奇的是拉車的馬匹,兩眼不停追著牠們看。想來我們在菲斯特鎮路過乘車處時,牠好像也頗有興趣。說不定是有什麼觸動了牠的心弦吧。
「好奇的話,不如我們也搭搭看馬車吧?」
『嘎──?』
首都亞努斯是大型城鎮。想找應該就找得到一、兩輛遊覽馬車才對。反正接下來要叨擾一段時間,趁現在掌握環境對醜男來說也有意義。
我懷著這道念頭漫步於街道,這時──
鳥兒忽然動了起來。
『嘎、嘎────!』
牠一腳跳出醜男懷裡,在街上衝刺。
因為幾天前獲得的不死王之力,牠目前的身體素質甚至匹敵魔王。回過神時,牠已經溜出我的臂彎。即使連忙伸手想抓牠,牠的動作也敏捷得超乎想像,在地上奔馳的鳥兒完全就是不死王。
牠注視的前方有輛行駛的馬車。
值得一提的是拉車馬的毛色。
是所謂的白馬。
四匹純白體毛的馬以優雅的動作行經街道。
鳥兒似乎是對這些馬起了興趣。
牠擺動短腿,噠噠噠地跑近。
馬匹們看見牠急遽接近,嚇一大跳。見到來路不明的圓滾滾絨毛物體登場,領頭馬頓時失控。其餘三匹也跟著驚慌失措,行進方向大幅偏斜。
馬車因而偏離道路,撞上附近林立的宅邸圍牆。
「…………」
鳥兒,你闖禍了喔。
既然拉車馬是純白駿馬,可見馬車本身也造價高昂。感覺靠現在手頭的錢根本就賠不起。想當然的,乘客一定也是惹不起的大人物。
再這樣下去,等在前方的唯有羈押入獄一途。
要當作沒看見,直接開溜嗎?
不不不,這樣鳥兒太可憐了吧。
應該說,假如遭到馬車主人粗魯對待,可想而知牠會發揮不死王的力量毀滅這座城鎮。那樣一來,南部諸國別說是統一,甚至會進入戰國時代。
「怎麼會在這種地方撞車,現在是什麼情況!」
正當我煩惱時,有人走下了馬車。
不僅如此,這未免也太巧。
對方是醜男也認識的人物。
「該不會,那邊那位是史賓瑟伯爵吧?」
「!……」
她一聽見和風臉呼喊便僵直不動。
隨後回過頭來,睜大雙眼。
話雖如此,這副模樣也只維持片刻。
下一刻她就恢復鎮定,淡然應答。
「田中伯爵,這可真巧。想不到會在這裡見到你。你才消滅魔王不久,現在又專程跑來南部諸國,真令我吃驚。」
她的神色一如往常。
之所以從懷裡拿出手帕擦手跟臉頰,應該是要清理馬車撞牆時發生不必要接觸的部位吧。看到這副舉動,我得以確定是她本人沒錯。
形似軍服的筆挺服飾與威風凜凜的容貌簡直天造地設。將布料撐得緊繃的胸部和臀部也是極品。激起醜男想用自己的骯髒唾液舔舐玷汙的慾望。
「史賓瑟伯爵妳才是,請問來這種地方有何貴幹?」
「沒什麼,不值一談。」
話說回來,她身為北方大國的貴族,為何會來南部諸國的主要國家搭這麼豪華的馬車?更何況,這一帶可是切利王國首都亞努斯首屈一指的貴族區。
如此狀況很難教人不臆測。
太可疑了。
「南部諸國統一的趨勢田中伯爵你應該也曉得吧。」
「算是吧,略有耳聞。」
「我的親屬和南部諸國有些緣分,出於這項緣故,我才會以個人名義前來。」
「原來是這樣。」
醜男也知道南部諸國就如字面所示,是位於南部的諸多國家。佩尼帝國和普希共和國則位於這些國家的北方,繼續北上跨越險峻山岳後的地區則是北方大國。
即使搭乘飛空艇,這裡離北方大國終究有一大段距離。
照這樣來想,她所謂的親屬實在可疑。
這番話完全信不得。
「我的同伴在妳繁忙時添了麻煩,真是非常抱歉。有關馬車的部份,請容我日後再作賠償。方便的話,再麻煩妳寄請款書至佩尼帝國。」
「你的同伴,是嗎?」
北方大國一定與南部諸國的統一行動有關。
不對,看這情形可能不止如此。考慮到派來接送的馬車遠比街上來往的馬車氣派,憑醜男貧乏的社會經驗也輕易想像得到她是以何種身分受邀至切利王國的。
我身為佩尼帝國的貴族無法視而不見。
依我猜測,史賓瑟伯爵或許也因為無預警遭遇田中伯爵,正感到焦急不已。好在意藏在那泰然神情底下的真心話。背後鐵定有她的祖國撐腰。
「就是那邊那隻鳥。」
「……鳥,是嗎?」
和風臉指著鳥兒。
牠站在不遠處望著白馬在馬車夫的安撫下漸漸恢復冷靜。不知道是有什麼好看的,目不轉睛地盯著牠們。該不會是肚子餓了吧?
牠畢竟是火鳳凰的雛鳥,哪怕沒獲得不死王的力量,憑牠的屬性要獵這些馬也絕非難事。只不過,以牠嬌小的身軀來想,這份量不會太多嗎?
「牠剛才似乎嚇到了妳們的馬。」
「牠是伯爵你養的嗎?」
「算是吧,可以這麼說。」
「原來如此。」
既然對方是史賓瑟伯爵,我想也不會演變成大騷動。這點值得慶幸。換作是切利王國權貴,恐怕早就叫憲兵了吧。
「話說回來,田中伯爵,你為何會來這種地方?」
「……我嗎?」
史賓瑟伯爵直視著我問。
被她這種美女注視,缺乏異性經驗的處男不禁感到緊張。她比鎮長家起居的各位女性年長好幾歲,個性也有種女強人感,更是加重了這份緊張。
好想過上在職場被這種年輕女上司性騷擾的人生。
「消滅魔王的消息也已經漸漸傳到南部諸國一帶。目前世上應該沒人比你更忙碌,為何你卻離開母國,專程來到這種南部地區?這要我不在意是不可能的。」
看來她對醜男也有奇怪的臆測。
她絕對想不到我是被陌生人單方面召喚來的。即使據實以告,多半也不會信。既然如此,聲稱我的來意是調查她的動向,她反而還可能相信。
啊,不如說,或許就該用這招稍微牽制她的行動。
「坦白說,我來是因為對伯爵妳的動向感到在意。」
「!……」
頃刻間,她僵住了臉。
假如這樣可以讓她誤會親屬中出了叛徒,那是再好不過。接下來她可能也會難以行動。畢竟她看起來就正經八百,個性也有點神經質,相信這招的效果一定不錯。
「史賓瑟伯爵,不如我們去喝杯茶如何?」
「這個邀約挺有魅力的呢,田中伯爵。」
「真的嗎?」
「不過不好意思,我接下來還有急事。」
「真遺憾。」
變化維持不久。
她立刻恢復原本冷豔如冰的表情。平淡的神色讓人難以觀察情感。是因為她馬上就看穿我至今都在虛張聲勢嗎?有可能。
也罷,想再多也沒用。
「馬似乎也已經恢復冷靜,那我先告辭了。」
「這次騷動是我引起的,說這種話或許有點厚臉皮,不過還請妳務必小心。」
「……謝謝你的關心。」
我目送史賓瑟伯爵走向馬車。
起初南部諸國統一的動向事不關己,但現在既然牽扯到北方大國,那可就另當別論。對最近的佩尼帝國而言,稱之為假想敵國也不為過。
若能與南部諸國交好是再好不過。
話雖如此,也必須考慮到交惡時的應對措施。
之後可能得找主人商量,看能不能旁聽這次會議。

*

告別史賓瑟伯爵後,我按照原定計畫上街遊覽。
畢竟才剛在貴族區引發騷動,醜男只好在觀光之餘掛心鳥兒的動向。幸好後來就沒發生什麼糾紛,平穩度過。
現在是稍遲的午餐時間。
我們走在首都亞努斯的大道上尋找餐館。
來往人潮時不時會投來目光,感覺真新奇。他們注視的無疑是醜男抱在懷裡的鳥兒。被人偷看胸部的女性大概就是這種感覺吧。
不如就利用別人的視線,藉這機會磨練偷看技術吧。
「你有什麼想吃的嗎?」
『嘎?』
「那裡的肉類料理好像蠻好吃的。」
廣場的角落有個飄著香味的攤販。
撲鼻而來的是類似照燒的味道。
我不經意用眼神示意後,鳥兒也跟著看往廣場的攤販。或許是對這股搔弄鼻腔的香味有反應,牠這次精神飽滿地叫了叫,明確表示意志。
『嘎!嘎!』
看樣子牠有興趣。
既然有鳥兒同行,很可能被店家拒絕內用。這樣的話,吃攤販小吃應該剛好。廣場中央建有噴水池,邊緣看起來可以當長椅坐,是個適合享用午餐的絕佳空間。
「你在這裡等我一下。」
我把鳥兒放到噴水池邊。
『嘎?』
「我去買午餐,馬上就回來。」
我對牠伸出手掌,以手勢示意牠等待。
牠雖然歪頭納悶,但還是乖乖留在原地。本來和風臉還擔心牠跟過來,想不到挺順利的。於是和風臉把握時間,走向牠有反應的攤販。
店員是位朝氣蓬勃的大叔。
「不好意思,我要兩份。」
「馬上來!」
多虧了窮歸窮卻還是大方賞錢的主人,我的荷包還算充裕。等回到龍之城後,一定要確實還她。對現在的她來說,哪怕數目再小都是寶貴的資產吧。
「久等啦!」
「謝謝。」
餐點很快就做好。
外表像是串燒,上頭淋了滿滿香噴噴的醬汁。剛剛撲鼻而來的香氣肯定就是這股味道。串著的肉每一塊都像切得稍大的骰子牛,感覺就份量十足。
我左右手各拿一串,快步趕回鳥兒身邊。
只見站在噴水池邊的牠身旁,不知不覺來了一群小孩。三個精力充沛的小朋友站到鳥兒周圍,似乎是對牠產生興趣,年紀看起來約小學、國中程度。
「有隻奇怪的鳥耶。」
「這是什麼鳥?完全沒看過。」
「感、感覺很可愛呢。」
『嘎?』
其中一個是女生。
就構圖來說,兩名男生提心吊膽地觀察鳥兒,剩下那名女生則是目光閃爍地看著牠。相較之下,被包圍的鳥兒照舊叫著奇怪的啼叫聲,歪頭驚訝。
「喂,我們摸摸看吧。」
「我、我不摸,要是被咬怎麼辦?」
「我、我要摸摸看!」
完全被當成了珍禽異獸。
拜其所賜,和風臉似乎獲得了與小蘿莉說話的機會。鳥兒,你挺行的嘛。沒想到這麼早就替和風臉引來女孩子。與可愛寵物一起散步就是棒在這裡。
『嘎!』
這時牠注意到接近的和風臉。
接著大聲啼叫,拍動翅膀。圍著牠的小朋友也跟著投來目光。一見到醜男,他們的表情驟然一變,轉為驚訝。
「哇,有個臉特別平的大叔來了耶!」
「話說,他是不是長得黃黃的?」
「喂、喂!你們說這種話,小心被他罵哦!」
不用客氣,平臉大叔也想被摸。
主要想被摸的是下腹部附近。
但是對象限定女生。
隨著醜男接近,小朋友們猛然退後。兩者轉眼間拉開了數公尺的距離。他們看起來緊張兮兮的。感覺上就像是流浪漢養的流浪貓,以及毫不知情來逗貓的行人。
和風臉不理會他們,坐到鳥兒身邊。
「好啦,我們來吃午餐吧。」
『嘎!嘎!』
我在噴水池邊──鳥兒面前攤開串燒肉。
當然也不忘抽掉串籤。
我將肉擺到跟攤販要來代替餐盤的大樹葉上。
『嘎?』
「可以吃囉。」
醜男也在牠身邊吃起自己的串燒。一口咬下,濃烈的香氣就在嘴裡擴散開來。味道比想像中還濃郁,感覺就很下飯。假如放到米飯上,再淋上美乃滋,一定教人食指大動。
『嘎~~~~……』
鳥兒吃了一口後也面露陶醉。
看來很合牠的胃口。
我們情不自禁一口接一口,一轉眼就吃掉八成左右。考慮到剩下的份量,或許可以再買一份跟鳥兒平分。看到牠食慾旺盛的模樣,讓人不禁想多餵牠一點。
就在這時,其中一個小朋友走近我們。
「這、這是什麼鳥?牠喜歡吃肉是嗎?」
女孩子,竟然是女孩子。
嬌小可愛的女孩自願來到醜男面前。鳥兒,你好厲害,這就是可愛寵物的力量嗎?這麼想來,牠在主人就讀的校園裡也深受女學生歡迎。
沒看到其他兩個男孩。
不對,他們在。沒跑。
他們站在遠處盯著我們看。
「不清楚耶,其實叔叔也不知道牠是什麼鳥。」
「哦~~」
『嘎?』
「可、可以摸牠嗎?」
「沒問題,摸的時候要溫柔點喔。」
「好!」
『嘎?嘎?』
鳥兒的視線在女孩跟和風臉之間來來回回。
女孩戰戰兢兢地把手伸向牠的頭頂。盤旋數秒後,手掌放上了牠的頭。小手輕撫著鳥兒柔軟的頭,呈現一幅如詩如畫的景象。
『嘎~~……』
鳥兒本來就喜歡被人摸,旋即喜形於色。
這隻鳥還是老樣子,作為鳥類,表情卻格外豐富呢。
「啊,毛茸茸的……」
看牠覺得舒服,女孩臉上也浮現笑靨。
看著她可愛的笑顏,和風臉突然想起指路幼女。她的媽媽看起來就紅顏薄命,讓和風臉不免替她感到擔心。希望她現在也活得健康有活力。
「小鳥好可愛!毛茸茸的!」
『嘎~~~~』
女孩摸鳥兒很幸福。鳥兒被女孩摸很幸福。和風臉就近欣賞女孩開心摸著鳥兒也很幸福。皆大歡喜的幸福關係就存在於此。
主人可愛,鳥兒優秀,實在是得天獨厚的環境。
低LUC說不定也沒什麼大不了的嘛。

*

【蘇菲亞視角】
事情發生在我們來切利王國首都亞努斯數日後。
時間是夕陽西斜的傍晚時分。地點是目前的落腳處──供貴族住宿的旅館。我們來到餐廳其中一間包廂享用晚餐,順便報告本日成果。
就在今天,終於出現關於田中先生行蹤的有力情報。
「有那男人的目擊證詞!?」
精靈小姐驚訝大喊。
反應十分熱烈。
她嘴裡的肉塊因而飛出,掉進湯盤,噗通一聲。
對此,法連大人點頭回應。
「沒錯。」
泰然自若的舉止與平時別無二致。不過也許是我錯覺,他的眼角彎起,語調也溫和許多,洋溢著愉悅的氛圍。想必他很高興能找到田中先生吧。
畢竟他平時都不苟言笑,看到他開心,女僕也開心。
「聽說有名五官平坦、黃皮膚的男性平日中午帶著奇特的鳥類魔物,在街上和小孩交談。雖然只有這條情報,不過肯定是那男人沒錯。」
光聽這句話,感覺就是什麼危險人物呢。
照理來說,絕不能跟那種人扯上關係。
正常的成年男性白天應該都在揮汗工作才對。
「妳立大功了哦,蘇菲!」「我說蘇菲亞,下次要不要跟我一起去賭場呢~?」「這可真有意思,莫非是有某種魔力影響嗎?」「該不會是收到了什麼天啟吧?」
因應法連大人這番話,其他人紛紛對女僕投注目光。
看來抽到的籤順利達成使命了呢。
我也不禁停下用餐的手。
不僅艾絲特小姐和鑽頭卷小姐,連賈納爾教授跟西之勇者先生也讚賞有加。實在不敢當。只不過,我沒做什麼大不了的事,沒辦法坦率接受。
「我、我只是抽了籤而已……」
感覺好恐怖。
況且,如果我真的很幸運,為什麼現在還沒交過男朋友,為漸行漸遠的婚期著急呢?我的確吃過不少次甜頭,問題是吃到的虧卻更多。
幸與不幸,假如放上天秤比較,感覺結果會明顯偏向後者。
「……我也有話要說。」
就在這時,包廂角落傳來一聲低語。
是可可蘿小姐。
她將手上的刀叉放回餐盤,拿起手邊的餐巾擦了擦嘴角。
她似乎跟田中先生學了不少,最近的餐桌禮儀也越來越得體,比以前優雅了點。
話雖如此,席地而坐的作風依然沒有改善的跡象。
『怎、怎樣?要說就快說!』
「依我讀到的心聲,尼普爾王國的代表似乎有名五官平坦、黃皮膚的隨從。來這座城鎮參加會議的人員之間流傳著不少關於他的傳聞,只是風評都不太好。」
「哼~?看來可以確定了呢。」
彷彿在為大家代言般,鑽頭卷小姐如此說道。
女僕也這麼想。
說到五官平坦、黃皮膚的人類,我只認識田中先生一個。佩尼帝國人口不算少,我在餐館工作時,卻從沒見過他以外的黃皮膚人類。可見這種人非常稀奇。
「可、可是他為什麼會當尼普爾王國的隨從?」
「不清楚。」
「說到尼普爾王國,在南部諸國裡是出了名的窮。恐怕其中牽扯了什麼複雜內幕吧。畢竟他個性挺濫好人的,一定又在多管閒事。」
我倒覺得精靈小姐也是十足的濫好人,不過她好像沒什麼自覺。剛才提問的艾絲特小姐和回答她的可可蘿小姐也都對她投以視線,彷彿在質疑她沒資格說別人。
「這樣看來,有必要參加那場會議吶。」
「的確,問題是我們這種外國貴族不可能參加得了吧?」
「不知道有沒有什麼門路呢~?」
隨著具體情報浮上檯面,討論也開始有進展。
雖然不清楚詳細議題,但這座城鎮預計舉行的會議似乎是場重大活動。只要守在會場附近,說不定就見得到他,連女僕愚笨的腦袋也懂這點。
「另外,切利王國的王子們也回來了。」
可可蘿小姐又接著喃喃說。
精靈小姐隨即表示疑惑。
「是嗎?我聽說他們也在搜索那男人……」
「理由不清楚。我讀到的情報是這樣。」
「既然如此,順利的話說不定能進入會場呢~?」
「有道理,他們畢竟是主辦方嘛。」
最近幾天一起行動後我發現,賈納爾教授好像比想像中來得淘氣呢。他在學園都市擔任代表,是赫赫有名的魔法師,講話卻時不時像孩童般頑皮。
他跟鑽頭卷小姐或許很合得來。
「既然這樣,我試著請求會面吧。我跟你們外國貴族不同,身分上在各國都挺吃香的。與其讓各位登門拜訪,由我來交涉應該更為妥當。」
西之勇者先生看著大家自告奮勇。
「哎呀~沒想到勇者也派得上用場呢~」
「要是連這種場合都幫不上忙,我這個勇者也白當了嘛。」
對於鑽頭卷小姐的挖苦,西之勇者先生回以苦笑。
看樣子,我們似乎要突擊話題中的會議了。

*

直到南部諸國統一會議舉行前夕,主人都窩在宅邸的房間裡。醜男和鳥兒去找她時,她雖然都會正常回應,看起來卻總是坐立難安。
明明是父親丟給她的工作,她卻好像認為應該積極面對。房間連日都燈火通明直到深夜。召喚獸唯一辦得到的就只有靜靜守候。
第一天晚上,我試著問她北方大國和史賓瑟伯爵的事。至少就她所知,南部諸國決議統一時從未提過北方大國。至於後者,她連名字都沒聽說過。
儘管理所當然,南部諸國內部終究還是有情報落差。
醜男詢問前者時,主人甚至反過來問該國跟南部諸國統一有何關聯。只不過,這部份醜男也沒確切證據,只好隨口敷衍帶過。
北方大國到底是以什麼立場干涉南部諸國統一的?看來田中男爵這次假期的功課就是調查事情的來龍去脈。假如結果不妙,說不定有必要呈報理查先生。
另一方面,我們與鳥兒的關係極其融洽。
也許是和風臉的請託奏效,起初擔心的不死王之力也不曾爆發。從旁來看,牠有時愣頭愣腦的,說不定其實比和風臉想的來得聰明。
我們就這樣在切利王國首都亞努斯生活了一段時間。
接著終於來到會議第一天。
「欸,我再問一次,你們真的要跟我來嗎?」
「只要你不嫌麻煩,請務必讓我們陪同參加。」
「之前你不是一臉不情願嗎?」
「實際來到這座城鎮後,我也漸漸產生了興趣。」
「可是,會議沒什麼有趣的喔?」
前往會場之前,我們在宅邸的大廳交談。
馬車正停在門口等我們上車。不光是開會期間的住處,連移動到會場的交通方式都由對方準備。要是在這裡叨擾太久,我好怕自己會奢侈成性。
順帶一提,女僕完全沒提供色色的服務。
真可惜。
「昨天聽你說現場設有各國旁聽席。若情況許可,我想借用一席。如你所見,我也準備了長袍方便遮臉,可以拜託你嗎?」
「……唉,是可以啦。」
「謝謝。」
原本我是預計會議結束前,要跟鳥兒一起當冒險者賺錢的。既然現在遇到史賓瑟伯爵,那可就另當別論。包括會議內容在內,最好盡可能蒐集情報。
我們搭乘馬車,一路前往會議會場。
移動沒花多少時間。
我們跟隨工作人員,來到一棟裝潢猶如歌劇院的設施。富麗堂皇的舞台正面設有座位,圍著舞台的每一面牆則以蜂巢狀設置包廂,設計宏偉壯觀。感覺就像是威尼斯的鳳凰劇院。
醜男和鳥兒被帶到其中一間包廂。
據說這場會議為求議論公平公正,除各國代表外,還招待了南部諸國的知識份子作為聽眾。之所以包下大型設施、隆重舉行也是因為這項因素。每間包廂也確實都擠滿了賓客。
簡直就像偶像的演唱會現場。
依醜男推測,名流齊聚一堂的景象多半也含有切利王國想對他國示威的意圖吧。醜男還記得剛抵達會場時,主人擺出的神情有多苦澀。
附帶一提,關鍵的會議桌就擺在舞台上。
該處已有與會人員入座。
總數約二十名左右。
大多數是與我同齡或更年長的男性,女性人數屈指可數。主人的身影就混在他們當中,氛圍十分格格不入。起碼沒有任何代表與她年齡相仿。
定睛細看,可以發現她臉色緊張得很。
「啊,好像要開始囉。」
『嘎──?』
首先發言的是坐在主人對面的男性。
「現在開始舉行第三十三次南部諸國統一會議。司儀將由本次主辦國切利王國的國王本人我擔任。討論事項不變,與事前公告的相同。」
說到切利王國國王,也就是輕浮兄弟的爸爸。
長相確實和他們倆兄弟非常相像。
他是貌似四十多歲的中年男性。相貌帥氣,肌膚曬成古銅色,嘴邊蓄著整齊漂亮的鬍鬚。感覺就像輕浮男在夏日海灘到處搭訕,順利累積人生經驗,闖出了一片天。
「首先是第一個議題……」
輕浮王開口主持,穩定進行會議。
和風臉身為門外漢,聽不懂會議桌前的大半對談。這次討論畢竟是以南部諸國的情勢為前提,事前準備嚴重不足。不僅如此,交錯的部分字詞還帶有奇幻風味,更是教和風臉摸不著頭緒。
會議開始不過數分,坐在和風臉腿上的鳥兒便開始打盹。
原來鳥類一般都是這樣睡覺的。
即使如此,我依然設法聽取能理解的部分,自行思索。
順便以主人的表情作參考。
因應與會人員發言,她的臉色越發嚴肅。我藉此摸索著哪種內容可能對尼普爾王國等弱小國家不利,同時蒐集情報。聆聽約一小時後,我漸漸掌握到了論點。
「……出於這項緣故,關於今後的負擔比例,本人希望各國平等分擔。另外,實現統一後的前十年,各國獨自推行政策時須將影響他國的因素列入考量……」
現場主要都是輕浮王在說話。
畢竟請了這麼多知識份子來旁聽,想必主要國家都已經私下交涉過了吧。雖然偶爾有人舉手提問,卻沒引起重大討論。
目前還不曾有人提過北方大國。
相較之下,時不時會聽見佩尼帝國和普希共和國等與醜男有緣的國家。上述國家似乎被南部諸國稱作各國列強,視為經濟及軍事層面的潛在威脅。
為了與之抗衡也是南部諸國統一的目的之一。
於是又過了約半個時辰。
「簡直不像話!」
英氣凜然的叫喊傳遍會場。
明白到是耳熟的聲音後,醜男大吃一驚。
因為發言者是我們的主人。
『嘎!?嘎!?』
熟睡的鳥兒也嚇了一跳。低垂的頭猛然一顫、迅速抬起,開始四處張望察看狀況。醜男輕輕安撫著牠,同時專心注視會議桌。
「有什麼意見嗎?尼普爾王國代表。」
「至今討論的淨是對主要國家有利的決策。我無意質疑南部諸國統一的意義,問題是若以如此不公平的條件統一,難道不會導致某些國家的國民不幸嗎?」
「原來如此,意思是尼普爾王國代表對至今的決策有異議。」
「當然。」
看樣子主人決定在這時發起攻勢。
同桌的與會人員反應各不相同。
有的歪起嘴角注視主人,有的一臉無趣地觀望狀況。切利王國與尼普爾王國,雙方國力天差地別。任誰都認為她的作為是徒勞無功吧。
「我不否認有幾項條約對部分國家有利。然而,要滿足所有國家的利益終究有困難。不,稱之為不可能也不為過。如此一來,我們該做的不就是讓更多國民得到幸福嗎?」
「你的意思是,為此讓部分國民更為不幸也在所不惜嗎?」
「我並非這個意思,相關補償今後將與各位再行商討。」
「唔……!」
看來是輕浮王更勝一籌。
最重要的是,主人太拚命了。
因為第一步就太過深入,她馬上就接不下話,只得一臉懊悔地瞪著對方。現場氣氛似乎也因此更傾向輕浮王。
這種時候輸的總是先失去冷靜的那一方。
起碼看在旁人眼裡是這樣。
話雖如此,就算明白這個道理,親自上場時也往往會苦於應對。正因為是旁觀者,才有辦法自以為是地冷靜判斷。假如處在相同立場,我想自己早就埋怨個一兩句吧。
「還有其他意見嗎?」
「……沒有。」
以主人這年紀來說,她的表現稱得上出色。
她老實結束發言,靠坐在椅子上。
緊接著,同席與會人員開始議論方才提起的意見。大半都在奚落尼普爾王國的窮困國情。排擠程度超乎醜男的想像。
「…………」
主人只是一味咬牙強忍。
教人看得心疼。
除了尼普爾王國,其他也有零星幾位代表發表言論。今天到場的代表似乎也有人與她立場相仿。只不過,他們的言論也都遭到巧妙應付。
假如他們攜手互助,或許多少能逼強國讓步吧。縱使所有人都言之有物,在這種會議裡終究只會以鬆散的小問題告終。
令人焦急的情勢維持了好一段時間。
主人幾乎沒取得成果,上午的會議就這樣畫下句點。
「……想笑就笑吧。」
回到我們身邊時,她這麼自嘲。
被人當眾駁倒想必讓她受到不小打擊吧。既然如此,召喚獸必須盡本分安慰她。目標是藉此博取大量好感,大幅推進我們今後的關係。
「梅斯菲德先生,你表現得相當出色。」
「你是想安慰我嗎?未免也太隨便了吧。」
怎麼辦?沒想到她這麼消沉耶。
她這副德性下午有辦法繼續奮鬥嗎?
照這樣下去,恐怕期待不了什麼成果。就算擁有不死王之力,無處發揮也是白搭。總不可能四處挑釁鄰近諸國。
「換個角度來看,你就像是勇於挑戰切利國王的英雄喔。」
「……!」
『嘎?』
「他們生活富裕無虞,無法理解窮苦人家的心境。反過來說,窮苦人家也無法理解富翁的心境。正因為這樣,我認為你的發言對窮苦人家來說意義非凡。」
「你還是老樣子,嘴上功夫特別厲害。你真的是庶民嗎?」
「哪裡哪裡,這些想法都發自我的真心。」
「哼~?」
被她盯著打量的感覺好舒爽。
對已經習慣被忽視的醜男而言,無論其中蘊含什麼樣的情感,受到異性注視都價值匪淺。俗話說喜歡的相反是漠不關心,這番話一定是伴隨親身經歷的真實。尤其是被已讀不回的時候。
「有什麼問題嗎?」
「沒、沒事。」
「是嗎?」
「我下午還要開會,趕快去吃午餐吧?」
「請務必讓我們陪同。」
『嘎──!』
話說回來,唯獨上司有資格發言的會議有多煩人,即使換了世界也沒變。我回想著上午的會議,由衷期望至少能在會議說上一句。

*

【蘇菲亞視角】
借助西之勇者先生的名號,我們獲得與切利王國王子殿下會面的機會。起初我們還擔心會被拒絕,不過一接到我們的通知,對方就立即予以答應。
不如說,他們本人甚至親自來到我們住宿的旅館。
這讓其他人也嚇了一跳。
經過一番交談,我們搭上豪華馬車,轉眼間來到首都亞努斯的會議廳。據說現在有成千上百的人聚集於此,參加南部諸國統一會議。
我們坐在會場其中一處旁聽席,與兩位王子殿下對談。
「哎呀,沒想到田中哥竟然來了我們的國家,超興奮的啦!」
「我懂我懂!我想趕快去見他想得都硬了喔!」
「我從聽到他來的時候就一直硬到現在喔。」
「別說啦,我也一樣,從會議前就硬到不行。」
這兩位王子殿下還是老樣子,感覺完全不像王族。
女僕不太擅長應付他們。
話雖如此,他們兩位長得十分英俊,身材也極為陽剛。一想到讓這種看似習慣玩弄女性的男性任意擺布身體的情景,我就感覺雙腿之間一陣酥麻。
「所、所以他現在人在哪裡!?」
艾絲特小姐以滿布血絲的雙眼凝視他們。
態度跟失憶前沒兩樣呢。
「既然是尼普爾王國的隨從,那可能在專用旁聽席吧。」「我們為各國代表分別準備了旁聽席喔。」「只不過,現在有點難帶你們去。」「因為會議開始了嘛。」「話說回來,想不到田中哥會來國內,這是天大的喜事喔。」「既然這樣,今晚來辦宴會吧。」「非辦不可吧。」
有關我們來訪切利王國的經過,也已經在來會場的路上向他們說明過。因為尼普爾王國同樣屬於南部諸國,他們便為我們講解了相關知識。
據說該國窮困潦倒。
至於窮到什麼程度,以平民老百姓一年薪水來舉例,可能只有佩尼帝國的幾分之一。對幾乎沒出過國的女僕來說,這種經濟狀況根本無法想像。
話雖如此,貴族也沒好到哪裡去,好像有不少貴族跟平民一樣困苦。該國疆域與其他國家沒差多少,卻被山林佔去不少疆土,又缺乏可用資源,才導致現在苦不堪言的狀況。
「你們本來不是也在找他嗎?」
精靈小姐打斷王子陛下的話。
她應該是想導正漸漸偏題的對話吧。
「這個喔,我們其實是想回國借老爸的飛空艇來用啦。」「因為是全新打造的最新型飛空艇,速度快到不行喔。」「事關消滅魔王的英雄,本來就該舉國搜索嘛。」「沒錯,說得好。原本我們預計一年都不回國,現在倒是另當別論。」
「這、這樣啊……」
他們兩位似乎也很擔心田中先生。只不過,看到他們獨特的言行舉止,很難教人不起疑心,各方面都好遺憾。雖然他們不是什麼壞人。
「下午的會議馬上就要開始,先暫時在這等吧。」
「會議結束之後,我們就找尼普爾王國代表過來。」
王子陛下的後續發言令人安心。
他們注視的地點──會場中央的舞台上有張大圓桌。二十幾名男女正圍著這張圓桌而坐,他們似乎就是代表南部諸國的人物。換句話說就是各國高層呢。
雖然不清楚詳情,不過看得出是規模相當大的會議。
我們就座的旁聽席也極其奢華,砸的錢好像比我在大聖國時誤闖的聖女家更多。哪怕是小小一件家具,似乎都貴到可以讓平民終生不愁吃穿。
「話說回來,尼普爾王國代表是哪一位呢~?」
「就是那邊的少年喔。」
「哼~?」
「相較於其他國家代表,他還真年輕啊。」
「聽說是因為國王不便赴會,才請王子代為參加喔。」
往下俯瞰,圓桌其中一席坐著年輕男子。年齡約十五歲左右。中性卻又英氣凜然的容貌好棒。假如他同為平民的話,女僕非找他聊天不可。
只不過,他現在板著一張臉。
「看來局勢不太樂觀呢。」
精靈小姐說。
實際上,他嘗試發言過好幾次,卻絲毫不被當一回事。情勢就表現在他臉上,連不熟這種活動的女僕也能輕易察覺。
「畢竟尼普爾王國是窮國,在這種場合根本就沒發言權啦。」「或許就是明白這點,國王才派王子代理參加吧。」「啊,不過,他早上很拚命喔。」「對啊對啊,面對我們家老爸還敢那樣糾纏不休,這世上恐怕找不到幾個人吧。」「就是說啊,那次真的有夠帥的。」
田中先生正在這樣一號人物身邊當隨從。
他到底是被捲入了什麼樣的騷動?

*

今天似乎為與會的各國代表舉辦了午餐會。
以共桌用餐加深各國代表感情為由,請代表們移步至其他房間享用豪華料理似乎是會議首日慣例。不過,主人私自逃離這次餐會,選擇與召喚獸上街度過午餐時光。
我們前往熱鬧的廣場,買攤販美食來吃。
這種舉動就好像邊緣人在教室沒有容身之處,最後只好狠下心到廁所吃飯。
相較之下,同行的處男多了一段與男裝處女共處的時光,開心到不行。我為她導覽最近幾天摸熟的首都亞努斯,護送她逛許多攤販。同行的鳥兒也心滿意足。
希望這樣可以稍微幫她散散心。
但願她能在後半場會議挽回局勢。
吃完午餐回到會場後,我們再次暫時告別。
主人面帶覺悟,走向會議桌。
兩隻召喚獸在會場入口目送她的背影,接著邁步前往分配給尼普爾王國相關人士的旁聽席。我們預計下午也要跟上午一樣,從該處欣賞她英勇的姿態。
於是,在室內走道走一段時間後──
醜男迷失了方向。
「鳥兒,怎麼辦?我們迷路了耶。」
『嘎──?』
對習慣導覽牌文化的現代人而言,缺乏相關標示的異世界建築走起來特別有感。尤其這棟設施面積寬廣,總層數也不少,室內格局還都非常相似。
狀況好比醉漢去包廂式居酒屋或KTV,沒確認房間號碼就去上廁所,結果卻找不到原本的包廂。更別說今天我還是在清醒的狀態下迷路,身為一名成熟的大人深受打擊。
「我猜你也不記得路吧?」
『嘎──?』
想當然的,鳥兒好像也無法指望。
我摸了摸牠的頭,牠開心得瞇起雙眼。
「看來只能請人帶路了呢……」
醜男在這會場的立場是尼普爾王子陛下的隨從。舉止太馬虎有可能害主人丟臉。可以的話,醜男不想勞煩別人。問題是照這樣下去,搞不好會迷路到會議結束。
情非得已,醜男只好兩手抱著鳥兒,在會場裡東逛逛西晃晃晃,尋求工作人員幫助。我們到處走動,尋找著穿著類似服裝的人物,例如單身的女僕小姐。
找了一段時間後,視野角落突然晃過眼熟的身影。
「鳥兒,你看那邊那位是不是史賓瑟伯爵?」
『嘎?』
考慮到前幾天才在這座城鎮的貴族區相遇,應該不是我看錯才對。她照舊穿著形似軍服的筆挺服飾。如撲克臉般平淡的臉色也一如往常。
她站在走廊上,面前有扇半開的門。
似乎是在和某人交談。
看得到她對著門後開口的舉動。
因為合頁擋住視線的緣故,看不清室內人物的長相。
看來前幾天相遇時我想得沒錯,她真的與南部諸國的統一行動有關。再加上她能自由進出會場,想來一定與特定國家有密切關係。
搞不好她跟和風臉一樣,是以代表隨從的身分入場的。
「…………」
『嘎?嘎?』
我們躲在走廊轉角觀察她們。
約數分鐘後,史賓瑟伯爵結束交談,邁步走過走廊。
醜男看準這個時機,佯裝巧遇朝她走近。
「啊,那邊那位不是史賓瑟伯爵嗎?」
「!……」
我刻意大聲向她攀談。
她好像有一瞬間抖了下肩膀。只是這般反應也僅維持片刻,不足以讓人篤定。她回過頭來,臉上神情依舊感覺不到任何情感,泰然自若。
「原來是田中伯爵,你來這種地方有何貴幹?」
「哎,說來丟臉,我不小心迷了路。」
「……迷路,是嗎?」
讓她蹙眉以對的醜男實在了不得。
她心中對醜男的評價似乎又掉了一截。
醜男頓時萌生一股慾望,想要觸發她的潔癖。
「先不談這個,伯爵妳在南部諸國似乎人面挺廣的。」
「因為我們也相當在意南部諸國的統一趨勢。我之所以來這裡,理由想必你也清楚。經過一番辛勞,我也有幸受邀參加這場會議。畢竟機會難得,我就想說乾脆到處問候一聲。」
「原來是這樣,那很抱歉在妳忙碌時打擾。」
「佩尼帝國果然也不放心南部諸國的動向嗎?」
我從沒聽陛下提過南部諸國一詞。應該是因為應付北方大國和普希共和國等鄰近諸國就讓他傷透腦筋吧。更何況,即便只是牽制國內貴族,他也幾乎快要忙不開身。
相較之下,理查先生和宰相說不定會有什麼頭緒。問艾迪塔老師、魔導貴族或賈納爾教授他們也不錯。不管怎樣,等回到佩尼帝國後,我想立刻確認狀況。
問題是,這個會場似乎正在進行某個關鍵事件,容不得我等到回國。
我有這種預感。
恐怕北方大國授予了眼前的史賓瑟伯爵相當大的權力。
這讓我想起以前的職場。課長批准案件最多只可動到百萬。至於一般社員,連幾千元管銷費用都必須事先取得許可。部長明明可以獨自批准一千萬左右的經費,不知為何卻有不成文規定,必須事先召開例行會議,取得所有人同意。
處於如此狀況,外資人員卻握有下屬的人事異動權。商洽現場還要求先行簽署契約,取得事前許可。甚至得忍受痛苦,眼睜睜看著別人炫耀契約雛形。到場的連課長也不是,只有一般職員與約聘員工兩人,諸如此類。
不知道佩尼帝國這部分是怎麼定的。
醜男可以擅作主張嗎?
「…………」
冷靜一想,這種情況也容不得我猶豫。細微差錯可能導致家破人亡,異世界的世界觀就是如此嚴酷。對外人客氣結果發生閃失,是可能馬上連累自家人、害自家沒落的。
既然如此,現在最正確的判斷應該是先發制人。
這裡就是外資公司。沒錯,一定是外資公司。
「這點要視貴國態度而定,史賓瑟伯爵。」
「……這話是什麼意思?」
「不好意思,恕我無法再作回答。」
「…………」
田中伯爵試著稍微發動攻勢。
因為各方面準備不足,我們目前最需要的就是時間。假如可以靠現場應對盡可能逼北方大國猶豫,那是再好不過。為此所需的武力也在我懷裡。
她肯定也想不到和風臉這麼挑釁的依據,竟然是抱在懷裡的可愛火鳳凰雛鳥。寄予厚望的鳥兒卻趁著和風臉迷路,不知何時開始打起嗑睡。
害我交談時一直得克制想摸牠頭的衝動。
「依我聽到的說法,田中伯爵,你跟尼普爾王國似乎挺親暱的呢。」
「哎呀,原來妳知道?」
史賓瑟伯爵朝我踏近一步。
她鐵定監視過我們的住宿地點。自從在貴族區遇到她後,我就想過這個可能性。問題是礙於主人的目光,我在宅邸時幾乎無法採取對策,充其量是拜託鳥兒別用魔法而已。
反正我們的關係一查就知道。
「我有點好奇尼普爾國王為何會派王子前來赴會。」
「據說是因為他最近身體狀況不佳。」
「那還真是嚴重。莫非情況不太樂觀?」
「聽說已經恢復得差不多,派王子殿下來是以防萬一。」
「原來是這樣。」
她好像在猜測醜男的用意。
只不過,這一切都是巧合使然。
只是經過這次交談,我身為伯爵也與她相同,無法樂觀看待這次會議。北方大國究竟是出於什麼動機支援南部諸國的,如今我也想得到幾種可能性。
無論真相如何,勢必都不利於佩尼帝國。
「談個題外話,田中伯爵,你知道格拉努斯濕地嗎?」
「格拉努斯濕地,是嗎?」
史賓瑟伯爵這時突然換了話題。
提的還是我有印象的字眼。
回想起來,醜男召喚鳥兒後不久,主人曾提過格拉努斯之戰一詞。聽說距今上百年前,大小兩國曾在名為格拉努斯的地區發生衝突。
隸屬小國的魔法師似乎僅憑一己之力施展召喚魔法,擊敗了大國。主人之所以推崇召喚魔法,聽說也是基於這段往事。
「我搭乘飛空艇來這裡時,曾在濕地一帶發現崩塌的遺跡。」
「原來如此?」
她想表示什麼?
是想害醜男混亂嗎?
既然如此,這件事就跟醜男無關。
「因為地下建築裸露在外,讓我不禁感到好奇。」
「地下建築是嗎……?」
尼普爾王國相關的話題還可以用來判斷她的意圖。至於什麼格拉努斯濕地,我就完全摸不著頭緒。如果到當地探查,說不定會有什麼收穫吧。
不管怎樣,目前情報都不夠。
現在就先敷衍帶過吧。
「聽說濕地一帶過去曾發生大型戰役。」
「……嗯,似乎是這樣沒錯呢。」
史賓瑟伯爵看著醜男的臉,回以耐人尋味的附和。
無緣無故被她懷疑,好難受。
先不說這個,現在最好還是別跟她聊太久。因為這個會場舉行即將舉行南部諸國統一會議下午場。不對,搞不好已經開始了。
必須趕緊回座聆聽才行。
「對了,史賓瑟伯爵,方便麻煩妳一件事嗎?」
「什麼事?」
「若時間允許,想請妳幫幫迷路的可憐伯爵。」
「…………」
她以猜忌的眼神盯著我看。
被冰山美人這樣盯著看,背脊不禁一陣酥麻。

*

開口求人,無往不利。史賓瑟伯爵帶我們回到了尼普爾王國專用的旁聽席。她不但特地陪我們找工作人員,還主動為我們解釋狀況,親自帶路。
說不定她只是外表冷漠,其實挺會照顧人的。
另外,關於剛才擔心的會議時間,所幸回座時還沒開始,和風臉也得以從容就座,從頭聆聽下午的會議。
於是,地點回到舞台上的圓桌。
「接著,關於目前橫跨多個國家的貿易狀況……」
「先等一下,這個議題還有討論空間!」
主人接續上午的氣勢,繼續奮鬥。
果敢地纏著切利國王等與會人員不放。
話雖如此,她卻依然沒取得成果。
她在舞台上依舊處於劣勢。討論過程與之前相同,以部分與會人員的言論進行。似乎有些代表上午就決定離席,台上看得到好幾個空位。
不僅如此,主辦國切利王國下午的態度比上午更苛刻。若對方是基於煩躁和惡意採取這種態度,醜男還有辦法平心看待。但假如原因是與史賓瑟伯爵交涉的話,那可不妙。
北方大國的干預程度已經深不可見。
身為田中伯爵,我想積極採取對策。然而,該國對南部諸國的影響力已經過大,草率出手擺明會遭到痛擊。那樣反而是在給陛下和理查先生添麻煩。
『嘎──!嘎──!』
可能是因為上午睡飽的關係,鳥兒下午也開始專心看會議。牠的目光想必正放在主人身上吧。每次她發言,牠都有所反應。
「你在擔心主人嗎?」
『嘎──!』
不知道牠叫這一聲是什麼意思。
醜男想不通。
即使在我們交談的這段期間,會場上的主人也逐漸被逼入絕境。
「容我代表在場人員向議長進言,尼普爾王國代表於本次會議的言行過於踰矩。議程也因而遭受耽擱,不如往後發言權改為投票決定如何?」
「你、你說什麼!?」
坐在她身旁的男性對切利國王如此提議。
這種說法未免也牽扯到太多人。
然而,卻沒人責難他的發言。
「照至今為止的言論聽來,尼普爾王國似乎傾向優先該國利益。假如為此一一暫停討論,無論時間再多也不夠用。」
「才沒這回事!我不過是以南部諸國統一為前提,替立場薄弱的國家發聲而已。與本國利益毫無關聯。閣下的發言才是在妨礙討論!」
「要這麼說的話,我反而好奇為何從沒有人附和你。假如你剛才所言不虛,理應會有代表同意你的想法才對。問題是,今天有多少代表贊同過貴國言論?」
「唔……!」
看來尼普爾王國即將被剝奪會議時的發言權。
主人臉上的表情也比之前來得苦澀。
她氣憤地咬牙切齒,狠瞪坐在身旁的男性。
「這項提議的確有一番道理。」
「慢、慢著!」
擔任議長的切利國王予以肯定。主人鐵青著臉,不肯罷休。其他國家代表反應千差萬別。有人揚起嘴角嘲笑,有人貫徹事不關己的態度。
『嘎──!嘎──!』
看見主人窘迫的身影,鳥兒也有所反應。
牠身為不死王的力量的確可以用來示威。
還能防範他國侵略,反過來發動侵略。
儘管如此,經濟方面沒這麼簡單。尼普爾王國為了應對流行病,前陣子才向他國進口藥品。與某個島國相同,能夠自給自足的領域並不多。
周邊國家一旦不予理會,不曉得尼普爾王國能維持國家體制到哪時候。話是這麼說,就算進犯他國,尼普爾王室連本國都治理不好,我不認為他們有辦法立刻讓國家營運步上軌道。
屆時,想必會有更多人陷入不幸吧。
「看來大多數代表都贊成這項提議。今後將透過投票決定代表可否發言。」
「太蠻橫了!這樣哪裡稱得上是公平討論!?」
主人的吶喊響徹會場。
激動程度前所未有。
甚至可說是慘叫。
也許是因為這樣,這聲訴求激起了反應。
就在醜男懷裡。
『嘎、嘎──嘎咕──!』
「鳥、鳥兒……!?」
圓滾滾的身軀被淡淡的光芒包覆。遠處可能難以辨識,不過親手抱著牠的醜男看得到純白羽毛正在散發薄弱光輝。
緊接著,舞台上出現異變。
「唔、唔哇──────────!」
響亮的慘叫聲傳入耳中。
來源是圍著圓桌而坐的代表,坐在主人身旁的男性。
他猛然起身,座椅因而向後翻倒。
在場所有人好奇發生什麼事,紛紛對他投以注目。
接著,我們眼前發生了如此景象。
該名男性掙扎扭動,手臂的肉逐漸滑落。猶如果肉從成熟果實脫落般,明明無人觸碰,皮膚和肌肉卻漸漸剝落,滴滴答答地掉到桌上。
隨後映入眼簾的是純白的骨頭。
模樣簡直就像恐怖電影的殭屍。
「怎、怎麼回事!?」
某人大聲叫喊。
不消片刻,多名憲兵湧上舞台。他們以同樣款式的劍和鎧甲武裝,轉眼間包圍慘叫的男性展開陣型。雙手舉劍的警戒姿態煞有其事。
與此同時,貌似各國代表帶來的護衛也從會場各處飛奔而出,趕往各自的主人身邊。他們的裝扮、年齡、性別,乃至種族都各不相同。
「鳥兒,住手!快住手!」
『嘎──!?嘎──!?』
和風臉拚命安撫鳥兒。
我不知該如何是好,只好抱著牠蹲下身,原地來回打滾。不知道滾到第幾圈時,牠身上的微弱光芒終於消失。
『嘎~~~~……』
頭暈目眩的鳥兒也挺可愛的。
只是目前深藏於牠體內的不死王之力無比駭人。也許是因為看到主人被欺負,反抗心使牠不由自主發動魔法吧。照剛才看來,魔法效果似乎是將目標化為殭屍。
我起身看往舞台。
那名男性的雙手,手肘以下徹底腐爛。
鳥兒闖禍了啊。
這樣一來,和風臉也不可能再繼續待在旁聽席。
敵視尼普爾王國的代表受傷,其餘大半代表則由趕到場的隨從保護,要是這時唯獨主人的隨從沒有露面,她無疑會被視為重大嫌犯看待。
別說是嫌犯,肯定會被當場定罪,唯獨這點必須避免。
說真的,幸好旁聽席徹底採取包廂式。
「鳥兒,我們也要過去囉。」
『嘎──……?』
我雙手抱著鳥兒,施展飛行魔法飛向舞台。
同時以治療魔法治好頭暈。
『嘎!?』
「請你暫時乖乖待著。」
看見男性代表身體腐爛,坐在他附近的其他代表包含主人在內,匆匆逃到圓桌另一側。起初寂靜無聲的會場因應他的變化,頓時譁然一片。
我以飛行魔法飛入其中。
以時間來說,過程不過數秒。
「梅斯菲德先生,你沒受傷吧?」
「你、你們來啦……!」
看到我們飛來,主人展顏為笑。
和風臉降落到她身邊,對她施放治療魔法。她看起來沒受什麼傷。話雖如此,不曉得鳥兒的魔法影響範圍多大。儘管看起來沒問題,保險起見,和風臉還是為她進行了治療。
不對,等一下。
上代不死王好像有說不該對殭屍使用治療魔法。
這種時候該怎麼算?
「請問那位先生是……?」
「他是與我國接壤的國家代表。」
蒞臨會議的各國代表與隨從注視的位置,承受鳥兒魔法的男性痛得滿地打滾。他看著自己腐爛的雙手,一個勁地掙扎哀號。
這時一旁來了名貌似隨從的人物為他施展治療魔法。魔法陣從他的下方浮現,柔和照耀他的身體。緊接著他的雙手頻頻顫動,血肉噴灑四濺。
傷勢毫無痊癒的跡象。
反而逐漸惡化。
「什……!?」
會場各處傳來驚呼。
看樣子治療殭屍確實是大忌。上代不死王也說過,對不死族用治療魔法反而會造成傷害。我們現在目睹的景象如實體現了這句話。
周圍的聲音也立即肯定我的疑惑。
「治療讓傷勢惡化了!?」「是、是不死族!有人施展邪術!」「怎麼可能!這個會場可是有堅固的障壁保護喔!?」「快搜!去找施放魔法的傢伙!」
「一般的魔法師不可能辦到,搞不好是組織犯罪。」「說不定也可能是高階不死者混進會場。」「不管怎樣,單靠憲兵應付不來,必須請魔法師部隊應對!」
整座會場吵得沸沸揚揚。
現在這種狀況不可能老實道歉呢。
承受鳥兒魔法的男性被人用飄浮魔法撐起身體,搬離舞台。現場所有人嚴肅地看著這幅景象。從急救人員喊叫的內容聽來,他們似乎是要前往會場內的醫務室。
既然治療魔法治不好,他們又要如何治療傷勢?
幸好主人平安無事。真的謝天謝地。
醜男都捏了一把冷汗。
「看那狀況,只能切除手臂了啊……」
「那樣有用嗎?」
「嗯,一般來說都是切除腐爛部位,再用治療魔法治療喔。話是這麼說,肉體完全化為不死族的話,這方法就行不通了。照剛才看來,腐爛的只有部分手臂,只要求助技術高明的治療魔法師,多半就能恢復原狀。」
太好了,看來有辦法痊癒。
既然是這樣,和風臉也有辦法應對大多數殭屍化的情況。
「話說回來,你們兩個,剛剛的該不會是……」
『嘎?』
主人對鳥兒投以視線。
她一定是確信兇手是牠吧。
畢竟她也清楚和風臉懷裡的牠繼承了不死王的頭銜。要是這種時候發生殭屍騷動,沒道理去懷疑別人。
「居然有高階不死者,真恐怖呢。」
「啊、嗯,說得對……」
因此,醜男決定裝傻。
主人也老實點頭附和。
萬一穿幫,後果不堪設想。
「話說回來,你們不覺得行兇時機挺微妙的嗎?」「我也蠻在意這點的。」「感覺就像在包庇尼普爾王國代表。」「被搬走的人是跟尼普爾王國接壤的國家代表喔。」
周圍開始對主人投以懷疑的目光。
這下不妙。
受到各國代表關注,她也慌了手腳。
「怎、怎樣!你們想說是我幹的嗎!?」
「沒有沒有,絕無此事。」「問題是現況好像對貴國太過有利。」「一國代表怎麼可能染指邪術呢?」「說得一點也沒錯。」
「……!」
我看目前還是禁止鳥兒再使用不死屬性魔法為上。
如今,南部諸國統一會議動盪不安。

*

【蘇菲亞視角】
南部諸國統一會議的下午部分開始了。
我們仍舊沒掌握到田中先生的下落。不過,今天的議程結束後,切利王國的王子殿下似乎要替我們詢問尼普爾王國代表。因此大家都靜下心來,從旁聽席聆聽會議。
每當各國代表發言,會場都會掀起嘈雜的議論聲。光看這幅景象便能明白,會議中每一句無心的言論都將直接關係到多數人的生活。
對我這麼一介村姑來說,這種場合很是恐怖。
『喂,還沒好嗎?還要多久!?』
下午的會議開始後過了一段時間,龍小姐越來越不耐煩。她瞪著舞台上圍著圓桌的代表。態度像是恨不得立刻衝上台去。
「再忍一下就好。妳可別造成別人的麻煩哦?」
『吼嚕嚕嚕嚕……』
看她這副低吼的模樣,她的耐心似乎就快到達極限。
叮嚀她的精靈小姐也坐立難安。
其他人也都面帶嚴肅注視舞台。位高權重的成員甚至豎耳傾聽會議內容。可見即使是他國事務,他們也有不少想法吧。
說不定現在是什麼寶貴機會。
「才沒這回事!我不過是以南部諸國統一為前提,替立場薄弱的國家發聲而已。與本國利益毫無關聯。閣下的發言才是在妨礙討論!」
「要這麼說的話,我反而好奇為何從沒有人附和你。假如你剛才所言不虛,理應會有代表同意你的想法才對。問題是,今天有多少代表贊同過貴國言論?」
「這項提議的確有一番道理。」
「慢、慢著!」
舞台上,圍著圓桌的議論越發熱烈。
主要都是尼普爾王國代表在拚命發言。對此,周圍反駁他的言論佔大半數。後者多為中年男性,前者則是年輕帥哥,我個人是想要支持尼普爾王國。
「吾主,會場有股詭異的波動。」
「詭異的波動~?是什麼呢~?」
「我認為不該在此久留……」
「哼~?」
雖然不到龍小姐的程度,不過空等不可能有趣。女僕一開始也認真聆聽會議,希望從中學習,用到龍之城的工作上。問題是聽不懂的太多,女僕漸漸開始感到厭煩。
身處這種狀況,鑽頭卷小姐卻比任何人都專心看著舞台。即使隨從進言,她的目光也不曾離開圓桌。臉色一反常態,正經八百。
總覺得哪裡無法釋懷。
「看來大多數代表都贊成這項提議。今後將透過投票決定代表可否發言。」
「太蠻橫了!這樣哪裡稱得上是公平討論!?」
就這樣旁聽一段時間後──
尼普爾王國代表高喊時發生了異變。
「唔、唔哇──────────!」
坐在圓桌邊的其中一名代表突然慘叫。
他的叫聲極其響亮。即使距離遙遠也讓人不禁嚇一跳。龍小姐等分心到別處的人聽見這聲慘叫也轉頭關注圓桌。
所有人好奇狀況,凝視著慘叫的男性。
只見他的雙手眼睜睜發生變化。
至於是什麼變化,說來非常噁心。皮膚逐漸脫落,手臂的肉如化膿般變色。簡直就像是在看肉塊急速腐爛。
模樣慘不忍睹。
如此變化令我想起在格拉努斯濕地看過的殭屍。
因應這段異變,憲兵紛紛往舞台聚集。數十名配戴同款配劍和鎧甲的士兵蜂擁而至,包圍發生劇變的代表。現場氣氛劍拔弩張。
不僅如此,貌似代表護衛的人物從會場各處衝上台,引起一片混亂。莊重嚴肅的氛圍驟然一變,會場頓時嘈雜不堪。
這樣一片紛亂當中,我們看見了。
「啊……!」
看到的瞬間,我不禁驚呼一聲。
有個人從空中降落到貌似尼普爾王國代表的少年身旁。是位皮膚發黃、五官平坦的男人。不過幾天沒見是不可能忘記那副長相的。
『找到了!找到了哦!?是那傢伙!』
一注意到他,龍小姐就爭先恐後飛向前去。
她越過旁聽席的對內窗,朝下方的舞台筆直前進。
用的是所謂的飛行魔法呢。
誰也來不及阻止她。
「啊、喂,等一下!居然自己偷跑,太詐了!?」
精靈小姐追在她身後。
接著,所有人如雪崩般衝向舞台。
不光是艾絲特小姐,鑽頭卷小姐、她的隨從、可可蘿小姐,連切利王國的王子殿下也依序跟上。他們紛紛施展飛行魔法跳過窗框,飛往會議廳。
「你不去嗎?法連卿。」
「等需要我們時再去就好,不是嗎?」
「也對。」
「謝謝兩位費心。」
法連大人、賈納爾教授及西之勇者先生三人則留在旁聽席,繼續觀望狀況。泰然處之的姿態光是看著就好安心。
女僕也要效法他們。
因為女僕不會飛嘛。

*

醜男來到舞台上──主人身邊時。
因鳥兒的魔法受傷的代表被送往醫務室,彷彿要與他交換般,旁聽席衝來一群人。
遠看以為是某國代表的護衛,導致我反應慢了一拍。
仔細一瞧,我才發現每張都是熟面孔。
她們藉著飛行魔法迅速飛近。
『喂!找到了!總算找到你囉!?』
領頭的蘿莉龍大喊。
她的身後可以看見艾迪塔老師、艾絲特、鑽頭卷、噁長毛及可可蘿等人。最尾端竟然還跟著輕浮兄弟,考慮到地點跟場合,他們現在無非是地雷。
這樣一夥人徑直飛來舞台,降落在和風臉身旁。
「克莉絲汀,妳們怎麼會來這裡?」
假如她們是來找突然消失的醜男的,那還真教人開心。只不過,沒想到竟然這麼大陣仗。而且還是來這種他國高層雲集的會議現場。
開心歸開心,心中的不安卻更強烈。
只是不同於我的擔憂,她們喊得很熱烈。
「太好了,真是太好了!幸好你平安無事……」
「謝謝妳為我擔心,艾絲特。」
『!……態度怎麼差這麼多!?你、你對我就不是這樣!』
蘿莉婊看著醜男,眼角泛淚。正確來說,淚珠甚至開始一滴滴滾落雙頰。就近看到別人流淚,我不由得訝異眼淚竟然可以流得這麼誇張。



拜其所賜,我現在焦急到不行。
周圍的各國代表目不轉睛地盯著我們看。
「喂!這、這群人是誰!?」
首先出聲的是主人。
見到龍之城居民唐突來訪,她的視線在和風臉與她們之間來回往返。這樣一來,處男的召喚獸生活也將在今日宣告結束。
那麼,該怎麼回答呢?
「梅斯菲德先生,她們是……」
「你們來這是想做什麼?」
當我猶豫該如何回答主人時,別處傳來嘹亮的問話聲。
在場所有人看往聲音的方向。
來源是切利王國國王。
想當然的,他的目光落在輕浮兄弟身上。擔任本日議長時始終游刃有餘的笑容消失。他正言厲色,瞪著兩位兒子。
「老爸,我們才要問你。」「為啥田中哥會參加這場會議?真心希望你說清楚。」「要是你不講清楚說明白,休想我們罷休。」「講得好!你趕快解釋喔。」
輕浮兄弟面對瞠目怒視的老爹也不退卻,七嘴八舌地反問。
醜男竟然覺得他們有點可靠,好不甘心。
另一方面,主人態度驟變,投來懷疑的目光。
醜男之前不斷聲稱自己是第一次來切利王國,現在卻又跟該國王子相互認識,這樣的狀況多半讓她起了疑心吧。畢竟他們異口同聲喊了醜男的名字,如今也無從掩飾。
「原來你是切利王國的人?」
「不是,絕無此事。」
「難道你之前都在刺探我?」
「這是誤會。請你相信我,梅斯菲德先生。」
看樣子是一發不可收拾了。
在場的南部諸國代表看著我們議論紛紛。艾絲特等貌美如花的少女成群前來,不引人注目才怪。
「尼普爾王國的隨從好像跟切利王國王子相識。」「那群少女是什麼人?看服裝打扮似乎是貴族。」「裡頭還有精靈族和可可羅族耶?」「那名捲髮貴族少女好像有點眼熟。」
貴族王侯多成這樣,有人見過她們也不稀奇。
議論聲接連傳來,聽得我胃急遽絞痛。
「肅靜!」
眼見會場一片譁然,切利國王高喊。
措辭有如叱責一般。
不僅是擺著會議桌的舞台,他的音量大到足以傳遍會場各個角落,引起所有人關注。聽見這聲吶喊,現場鴉雀無聲,靜到跟開會時差不多。
輕浮兄弟長大以後也會有這種魄力嗎?
一想到這點,我就想趁現在跟他們打好關係。
「關於佩尼帝國的田中伯爵,我也有所耳聞。」
「久仰陛下大名,我很抱歉突然來訪。」
輕浮王轉身向醜男攀談,語帶嚴肅。
因為對方是王族,我也行禮應答。
全場焦點自然而然落在我們身上。
史賓瑟伯爵大概也在會場某處觀望發展吧。照這樣來想,我現在言談的對象不光是南部諸國而已,北方大國也包含在內。
「閣下若是應小犬招待到訪,本國大可舉國歡迎。假如閣下的來意是以尼普爾王國代表隨從的身分阻撓南部諸國統一,那我可無法坐視不管。」
「我和令公子過去在暗黑大陸有過一面之緣……」
「本次會議討論的是我們南部諸國的問題。閣下身為佩尼帝國貴族卻想從旁干涉,不覺得太多管閒事嗎?更別說閣下若敢搗亂會議,問題恐怕還要牽扯到貴國及貴國的同盟國。」
輕浮王超凶。
他甚至打斷我的發言。
這份態度配上他的長相,強勢到不行。
由此可見,對他們來說,田中伯爵的名號大到不容忽視。視情況而定,北方大國說不定也是如此。
「實際又是如何?田中伯爵。」
「這個嘛……」
好啦,該怎麼辦呢?傷腦筋。
我絞盡腦汁,左思右想。
就在這時,可可蘿的身影掠過視野一角。
看到她,和風臉靈光一閃。
現在南部諸國相關人士齊聚一堂,是確認史賓瑟伯爵幕後行動的大好機會。只要順利獲得可可蘿協助,說不定就能揭穿北方大國的企圖。
「…………」
醜男對黑肉蘿莉瞥了一眼又一眼。
她點了點頭,展開行動。
看到我使眼色,可可蘿悄悄挪動。她踩著自然的步伐改變位置。多虧輕浮王咄咄逼人的言詞,幾乎沒人注意黑肉蘿莉。
過沒多久,她將切利國王與醜男二人納入讀心圈。
妳好,可可蘿。
如果有接收到和風臉的想法,請硬上和風臉。
「…………」
注視醜男的冷漠眼神似乎又刻薄了些。
這樣應該算接收到了吧。
久違的讀心令我心潮澎湃。
「怎麼啦?田中伯爵。聽說閣下才高識遠,總不可能無緣無故來到本國吧?本次會議是決定南部諸國去向的重要場合。倘若閣下意圖攪局,我們是不可能善罷甘休的。」
「個人希望盡量與貴國友好相處。令公子與我曾在暗黑大陸同甘共苦。我自認與他們兩位關係和睦,不希望破壞這段情誼。」
確定溝通正常後,醜男決定火速請她進行確認。
可可蘿,我想知道南部諸國與北方大國的關係。以切利王國為首,南部諸國主要國家主導的統一動向是北方大國的主意嗎?
假如醜男想得沒錯,請妳用右手碰胸。假如不對的話,請妳用左手碰胸。另外,想色色的話,請妳雙手撫胸。
「…………」
可可蘿用右手碰了胸。
看來南部諸國的統一行動確實與北方大國有關。這樣的話,再來該確認的是該國到底介入到什麼程度。既然對象是切利國王,這點或許也能靠讀心辨別。
醜男又繼續問。
雙方的權力關係是切利王國居上嗎?
「…………」
這次她以小小的左手碰胸。
看樣子史賓瑟伯爵干涉甚深。午休交談時,她說自己是費盡苦心才受邀參加這次會議。不過實際揭曉後,她的立場就算稱為幕後黑手也不為過。
輕浮王現在會威嚇醜男,想必也是受到從會場某處觀望我們的史賓瑟伯爵影響。依照他的立場,要是這時應對失當,很有可能危害到他們與北方大國的關係。
「怎麼?閣下莫非是想訴諸情感嗎?田中伯爵。」
「假如訴諸情感就能了事的話,那是最好不過。」
「沒出息!看閣下這副狼狽樣,消滅魔王的傳聞想來也未必屬實。」
可可蘿,請妳再幫忙確認一點。
北方大國是因為佩尼帝國和普希共和國等國對他們具威脅性,基於敵對心及侵略意圖,推動南部諸國統一的嗎?
話是這麼說,光讀切利國王的心也可能無法正確掌握狀況。到時候就麻煩妳放下雙手。答案曖昧不明時也請妳放下雙手。
「…………」
「!……」
竟然有這種事,她的左右手伸往胸口了喔。
大膽宣告想要色色。
可可蘿妳這樣調皮,醜男固然高興卻也非常困擾。
對不起,都是醜男不好。
醜男誠心反省。
所以拜託妳,可以請妳趕快告訴醜男真正的回答嗎?
「…………」
我再度詢問,她這次用右手碰胸。
換句話說,南部諸國統一對我們來說不是什麼好事。透過統一實現的事務不見得都會用來對抗佩尼帝國。廣義來說,也有不少事物可以造福南部諸國國民。
問題是,其中一項主要目標無疑是對佩尼帝國發動抗爭。
可可蘿,確認完畢。
既然北方大國干預到這種地步,佩尼帝國也來加把勁吧。所幸,醜男身邊有尼普爾王國代表在會議上奮勇力爭。若要採取行動,現在應該是最佳時機。
同時也是矯正她對醜男印象的大好機會。
「閣下還有什麼想說的嗎?田中伯爵。」
輕浮王再一次叫我的名字。
目光彷彿要挑釁般。
看到他銳利的眼神,一旁傳來主人肩膀打顫的動靜。她的心境也不是無法理解。因為乍看之下,他的氛圍與其說是國王,更像是黑道嘛。
「看這樣子,似乎有點難讓您接受我們讓步。」
「讓步?閣下只是怕得想要抽身而退吧?」
輕浮王一副自信滿滿地說。
他的回答充滿威嚴感。
「喂、喂,老爸!你未免說得太過分了吧!?」「老爸,你敢這樣放話是因為你不懂田中哥啦!」「講得好!?你最好再多見見世面!」「老爸,你才更該出國看看喔!」
輕浮兄弟開口責難。
這個狀況令我心頭一暖。
也因為這樣,更是讓我不忍心繼續說下去。
話雖如此,我身為佩尼帝國的貴族,這時不可能撒手作罷。
「那我就直說吧。關於南部諸國的統一事宜,假如切利王國等主要國家意圖欺凌尼普爾王國這種中小國家的話,我們佩尼帝國準備提供這些中小國家軍事支援以及經濟協助。」
「什……!?」
切利國王吃驚得瞪大雙眼。
有點痛快。
要是我們的陛下在場,他一定也會露出同樣的表情吧。

------------------------------------------------------------------------

南部諸國(四)Southern Countries(4th)

南部諸國統一會議以鳥兒的魔法為開端,情勢發生劇變,夾雜著相關各國,化為北方大國與佩尼帝國的爭論。輕浮王無預警成為前者責難目標,心境一定慌到不行吧。
「閣、閣下這話是認真的嗎?田中伯爵。」
「沒錯,我是認真的。」
「閣下充其量只是個伯爵,現在卻要頂替王族談論國事?」
「憑我現在的聲量,想必本國陛下也會接受吧。」
「唔……!」
其實我也不清楚實際如何,唯一確定的是宰相會暴怒,但這種場合重在氣勢。一旦錯過這次機會,下次恐怕就得在更艱困的情況下面對南部諸國問題。
社畜都知道的。
若不及早熄滅火苗,後果不堪設想。
等星星之火蔓延開來就太遲了。
之所以採取這一步行動,也是因為情勢比想像的嚴重。
「啊,說到伯爵,不是也有位與我爵位相當的人物遠道來到這座會場嗎?我國也時時希望能與該國和睦相處。」
「閣下在說什麼?位居伯爵的貴族隨處都見得到。」
輕浮王的反應印證了可可蘿讀到的心思。
史賓瑟伯爵不可能因為這點程度就從南部諸國收手。
正因如此,更應該竭盡所能去處理。
「為了南部諸國迎接更美好的未來,我希望雙方攜手合作。我們佩尼帝國期望南部諸國更加繁榮,之後也預計積極探討為此所需的援助。」
「……閣下是要我們相信他國貴族的說詞?」
「近期我們將招待這位尼普爾王子來佩尼帝國。」
「招待他又有何用?這是白費工夫。」
「屆時,佩尼帝國將與尼普爾王國締結軍事同盟,盟約內容主要是前者將保證提供後者戰力。這樣一來,貴國應該就明白我們願意為南部諸國的和平付出多少心力了吧?」
「什……!?閣、閣下這話是認真的嗎?」
假如是這種盟約,醜男自己就處理得來。
若情況允許,讓鳥兒常駐南部諸國也是個辦法。考慮到今天爆發的殭屍魔法,牠對主人的好感貨真價實。只要誠心拜託,相信牠一定能成為田中伯爵也望塵莫及的戰力。
「喂、喂!老爸,快放棄啦!再繼續爭辯鐵定不妙的!」「如果你以為挑釁田中哥還可以平安無事,那可是大錯特錯喔!?」「他可是強到能和魔王單挑喔。」「沒錯!那場戰鬥真的熱血到了極點!」
輕浮兄弟再次開口。
如果他們能說服切利國王回心轉意,那是再好不過。麻煩的是北方大國貴族都專程來了會議廳,兩國關係不可能這麼輕易就改變。
『嘎咕──!嘎咕──!』
鳥兒絕讚威嚇中。
牠在醜男懷裡對眼前的輕浮王叫個不停。多半是因為牠在旁聽席看過主人和他爭論吧。真可靠。只是萬一牠又用魔法的話,那可就大條了。於是醜男不忘摸摸牠的頭取悅牠。
「閣下其實只是誇誇海口,以便全身而退吧?」
「不是,絕無此事。」
「耍嘴皮子誰都會,更遑論對方是邊境小國。」
切利國王與北方大國目前似乎交情甚篤。
看得出他說什麼都要試圖排除田中伯爵。
「莫非剛才的魔法其實是閣下的作為吧?」
「沒這回事,與我毫無關聯。」
「真的嗎?」
沒問題,這樣不算說謊。因為犯人是鳥兒。
醜男什麼事都沒幹。
「我是以尼普爾王國隨從的身分來到此處的,不可能蠢到有國家代表提意見對該國不利就立刻用魔法狙擊對方。與其這樣,還不如對您下手來得省事,不是嗎?」
「唔……!」
這段話說服力好像不錯。
聽和風臉這樣解釋,輕浮王閉上了嘴。
雖然自己說這種話挺不要臉的,但這可能是最簡單的解決辦法。在這個世界,暗殺王族無論何時都是常見手法。我默不作聲,觀察他的表情。談到暗殺,他似乎也無法置身事外。
當然,我們不幹這種勾當就是了。
「既然這樣,普希共和國亞杭家也會提供協助哦~?」
「朵莉絲小姐?」
這時,鑽頭卷來到和風臉身旁。
她挺起雄偉的胸部,高聲述說。
「南部諸國目前有幾個國家生活困苦,沒錯吧~?本來最近就因為魔王肆虐的關係,鬧得天下大亂。這種時候更應該互助合作哦~」
她說這種話沒問題嗎?
不對,應該沒問題。
近來普希共和國採取與佩尼帝國合作的路線。假使北方大國行動,她的祖國也無法作壁上觀。為了確保自身對南部諸國的影響力,這時插手有相應的意義。
這個處女還是老樣子,即使得鋌而走險也毫不猶豫。
艾絲特也一臉訝異地盯著她看。
「唔……追根究柢,為何外國人士會在這裡!」
可能是發覺與醜男對談失利,輕浮王開始轉移焦點,矛頭指向艾絲特等等龍之城成員。她們大概是輕浮兄弟招待入場的吧。
老爸瞠目怒視,逼問兩位兒子。
「放任他國貴族進到會場的是你們兩個嗎?」
「當然是我們囉,老爸。」
「因為她們是田中先生的熟人嘛。」
兩位兒子馬上承認,這樣真的好嗎?
輕浮王聽完也啞口無言。
看著他們父子這段互動,和風臉突然冒出一道疑問。
南部諸國有多少人知道切利王國和北方大國的關係?剛剛忙著跟輕浮王交談,我沒餘力確認。既然現在換人應付他,我也得以騰出心力問可可蘿。
可可蘿,可可蘿,再拜託妳一下。
關於切利王國和北方大國的關係,妳知道有多少南部諸國知道這件事嗎?可以的話,希望妳用小手手比出可能知情的國家數量。
「…………」
因應和風臉的請求,黑肉蘿莉展開行動。
目標是站在舞台上的各位南部諸國代表。
她悄悄走離他們的視野。由於輕浮王情緒激昂,現場與會人員大多都在關注他的行動。多虧這點,注意到她的人數少之又少。頂多少數幾位出於反感皺起眉頭。
看來可可羅族在南部諸國也不被待見。
真抱歉得拜託她這種惹人厭的工作。
「要這麼說的話,切利國王,您不也邀請了北方大國的使者嗎?」
「!……」
為了讓可可蘿讀得更清楚,醜男也藉機提問,雙眼看著輕浮王,嘴上則是提供情報給周遭各國代表。
假如他們對北方大國與切利王國的關係毫不知情,照理來說一定會覺得疑惑。反過來就算這件事實眾所周知,也能讓他們對毫不相干的外國貴族知情一事產生危機意識。
「若閣下指的是史賓瑟伯爵,她不過是與我有私交而已,並非北方大國派來的使者。就這方面來說,她最近不也拜訪過佩尼帝國嗎?」
「原來是這樣。」
一聽到我的發言,輕浮王的臉好像僵了一下。
但他接著的回應卻顯得冠冕堂皇。
不光是北方大國,他還索性提起史賓瑟伯爵的名字,這讓醜男有點訝異。看這狀況,他們兩國的關係在南部諸國也許已經廣為人知。這樣一想,有點遺憾。
可是,這份遺憾又因可可蘿的行動扭轉。
她再次把醜男納入讀心圈後,謹慎地將一隻手舉到胸前。
「…………」
可愛的小手握得緊緊的。
一根手指都沒豎起。
竟然有這種事。
好想讓她幫忙打手槍。
難道田中伯爵也時來運轉了嗎?
「可是切利國王,這就表示您以私人交友關係為優先,不光是自己的國家,還企圖牽動鄰近諸國的國政呢。再怎麼說,這種做法都對現場各位代表過意不去吧?」
「……什麼?」
醜男展開攻勢。
回國後,搞不好會挨王宮二人組和理查先生的罵。嚴重一點還可能遭到亞杭公爵等人譴責。但想追上在南部諸國領先一步的北方大國,佩尼帝國就必須趁現在也摻一腳。
這次干涉之後一定能為國家帶來利益。
「如您剛才所言,我也與史賓瑟伯爵相識。另外,我與其他北方大國貴族也有交情,當然知道貴國與南部諸國的關係。」
「田中伯爵,我對你說的事毫無頭緒。」
「真的嗎?」
「看來繼續交談也是浪費時間。」
切利國王的反應出現變化。
他的目光離開醜男,移向聚在周圍的各國代表。
接著誇張地張開雙臂高喊。
「這次會議害代表受傷,容我在此說聲抱歉。施放魔法的賊輩可能仍潛藏在附近。為確保與會人員安全,我以會議主辦者的身分宣布就此散會,剩餘議題留待明日再行討論。」
誰會讓你這樣開溜。
和風臉以不輸他的音量大聲述說。
「南部諸國統一行動背後有北方大國參與,不知道在場參與討論的諸位代表有多少人知情?還是說,這其實是切利王國的獨斷專行?」
「!……」
輕浮王的表情明顯改變。
看來他再頑強也經不住被這樣挑釁。
同時,展露變化的不止是他。
面對和風臉的發言,議論聲四起。不光是舞台上,擠在會場內的知識份子也開始你一言我一語,喧鬧聲逐漸擴散開來,反應跟可可蘿讀到的一樣。
各國代表針對切利王國陸續提問。
「雖說是外國人士,剛才的發言也不容忽視吧?」「為何北方大國與南部諸國統一行動有關?」「切利國王,我國怎麼不曾聽聞此事?」「閣下知道嗎?」「不知道,沒聽說過。」
切利國王受到遠勝先前的矚目。
醜男把握機會繼續說。
「北方大國的意圖很簡單。當我們各國列強鬧不和時,該國就會要求南部諸國提供戰力。若情況允許也可能主動聯合南部諸國展開侵略。從地理位置來看,南北夾攻相當方便。」
「住嘴!閣下胡說八道什麼!」
「我想藉此機會詢問各國代表,你們容許北方大國在不遠將來挑起戰亂,害你們的國家被各國列強的紛爭波及,進而淪為戰場嗎?」
目前應該還不要緊,不過這種時候就是要煽動危機意識。
就讓我來搬弄是非吧。
「尤其是南部諸國北部的國家,恐怕會明顯遭受影響吧。如今我們佩尼帝國已研發出新的魔法,威力與上代魔王施放的魔法旗鼓相當,並且能夠隨意瞄準目標。」
「什……!?」
鳥兒砲最強。
只要並用艾迪塔老師或噁長毛的空間魔法,就具備剛才所說的戰力。外加這種魔法能夠連續發射,威力更是兇殘。別說是特定設施,不用數分鐘就能讓一座城鎮化為焦土。
恐怖至極。
我不禁想起金髮豐滿蘿莉老師先前拚命想要遠離冠有王名的存在。她果然是對的。也因為這樣,我好擔心到時該怎麼向大家解釋鳥兒的存在。
「這些不過是田中伯爵在鬼扯!」
「這正是我們的行動方針。因為與北方大國接壤,佩尼帝國無時無刻不戒慎恐懼。況且,無論是誰都希望能先下手為強吧?起碼我是這麼想的。」
「難道閣下是想說佩尼帝國要出兵攻打我國嗎!?」
「怎麼可能?我們的意圖只有一個,就是南部諸國發展圓滿。正因為這樣,佩尼帝國願意傾力援助尼普爾王國。若有必要,我們也不吝出借剛才提到的魔法。」
「!……」
若是我們主人要求,鳥兒應該也會爽快答應吧。
雖然使用時需要特別小心,但若要展示戰力,先射一發魔法或許不錯。為了避免不必要的損耗,事先稍微改變附近山勢也是有意義的。
之後佩尼帝國就能以尼普爾王國為跳板,與其他國家進行洽談,獲得在南部諸國的立場。或許難以讓切利王國回心轉意,但其他南部諸國尚有交涉餘地。
也許是發覺到了和風臉這個如意算盤,輕浮王大吼。
「憲兵,把他攆出會場!」
可是,這道判斷似乎稍嫌太遲。
不知何時,其他國家代表聚到他的周圍。
「切利國王,請您解釋清楚。」「與您有私交的北方大國使者是哪一號人物?」「看來有必要重新議論統一後的政治決策呢。」「之前我已經接獲消息,聽說消滅魔王的是佩尼帝國。」「什麼?這是真的嗎?」
當著輕浮兄弟的面這樣做,實在對他們過意不去。
我害他們的老爸顏面掃地。
史賓瑟伯爵現在一定也滿面愁容地看著舞台吧。
險些在南部諸國慘輸北方大國的情勢驟然一變,迎來逆轉的徵兆。一切都要歸功於黑肉蘿莉氏的協助。在這種場合中,她的威懾力連魔王也無可比擬。
謝謝妳,可可蘿。
最近幾天因為離開佩尼帝國的緣故,我和她的聊天時光也完全被擱置。回到龍之城後,或許最好優先與可可蘿進行交流。
「…………」
這時黑肉蘿莉的手臂咻地動了一下。
她以右手碰了胸。
意思是要我這麼做,對吧。
瞭解,到時我會全心全意和妳聊天的。



*

經過這次南部諸國統一會議,相關各國得知了切利王國與北方大國的意圖。原先進展順暢的議論因而陷入紛亂,擔任議長的輕浮王苦於應付各方追問。
想當然也不可能再依照議程進行。
今日會議因此臨時中斷,改為日後再行討論。全體代表一致贊同這項決定。不單單是因為輕浮王,多半也是因為各國代表需要時間確認真相吧。
閉會致詞潦草帶過,會議草率落幕。
出席的每位代表都快步離場。想必是要與自家勢力討論今後的方針吧。沒有代表敢當著切利國王的面找醜男攀談,卻還是感覺得到視線從各處投來。
出於這項緣故,我們也撤離了會場。
回到分配給尼普爾王國的宅邸。
去程是兩人一隻搭乘馬車,回程則因為與龍之城成員會合,成了十人以上的大陣仗。由於事前安排的馬車擠不下這麼多人,我們就改花短短幾分鐘走空路。
身為貴族,這樣或許有失禮儀,但這次就別太在意吧。
回到宅邸後,和風臉與主人對面而視。
地點是接待室。
我們面對面入座。
除了坐在對面沙發上的主人以外,龍之城成員也擠進室內。她們分別在寬敞的室內找了喜歡的位置。蘿莉龍和艾迪塔老師坐在和風臉左右兩側,可可蘿挑了房間角落,諸如此類。
我挺好奇鑽頭卷為何坐在上座還一臉得意的。噁長毛立正站在她坐的沙發後方守候。魔導貴族、賈納爾教授和西之勇者等人也都站在牆邊。
艾絲特和蘇菲亞則是待在房間出入口旁。據她們所說,亞倫和小岡似乎正在看家。至於輕浮兄弟,他們在會場跟我們道別後就不見人影。
「原、原來你真的是貴族……」
看到現場陣容,主人低聲嘟囔。
臉色顯得格外緊張。
因為龍之城成員蜂擁而至,她完全失去了主導權。原本這棟宅邸是準備給尼普爾王國的,現在卻突然來了這麼多人,實在是對不起她。
「我為隱瞞身分的事向你道歉,對不起。」
「別在意,反正你說了我也不可能信。」
「是嗎?」
醜男自己也這麼認為,所以之前才判斷可以享受召喚獸生活好一段時間。想不到會以這種形式遇見龍之城的各位。
她們是怎麼查到醜男的所在地的?有鑑於介紹她們去會場的是輕浮兄弟,醜男的行蹤可能是在他們歸國時漏餡的。話是這麼說,從她們離城到與醜男相會的這段時間未免也太短。
無所謂,這方面之後再確認。
現在最重要的是跟主人交談。
「話說,剛才其他人說是你消滅魔王的,這是真的嗎?」
「嚴格來說,是我和在場眾人合力對付的。」
「這、這樣……」
她對和風臉的談吐幾乎沒變。
可能是因為她身為尼普爾王國代表,不希望被他國貴族瞧不起吧。姑且不論醜男,即使在魔導貴族和賈納爾教授面前,她也無所畏懼,這點實在厲害。
我已經代表佩尼帝國當眾誇下海口,如今沒有不支援她的選項。出於這項事實,她似乎也在以自己的方式努力,想盡可能取得有利的條件。
『喂!這些都不重要,我有話要對你說!』
「尼普爾殿下,方便也讓我們提問嗎?」
或許是對我們的對話不耐煩,蘿莉龍喊道。
艾迪塔老師立刻出言圓場,彷彿在勸阻她。
「什、什麼事?」
「召喚他的人是你,沒錯吧?」
「啊……」
被她們兩人追究,主人的表情出現變化。
像是在說「啊,果然要問這個。」
知道和風臉在佩尼帝國的立場後,她多半也曾回想過自己先前的舉止。看得出她在煩惱自己身為尼普爾王國王族及一國代表,在這種場合該放低多少身段。
不久後,她坦率致歉。
「關於這點,我向你們賠罪。我對此深感抱歉。」
『既然都要道歉,你就別無緣無故召喚他!』
蘿莉龍大聲指責。
召喚獸認為這時最好袒護主人。
「關於我被召喚的原委,錯不在他身上。」
「是、是這樣嗎?」
『為啥啦!不然錯的是誰!?』
醜男這句話引來了其他成員注目。
於是,召喚獸據實說明自己與主人的關係。
例如不管主人施展多少次魔法,召喚出來的都是黃色平臉族。另外,她目前正在首都亞努斯附近城鎮的學校修習召喚魔法,課堂上召喚的召喚獸則是畢業的必要條件。
主人賭上尼普爾王國的存亡,為召喚魔法廢寢忘食,而後湊巧召喚了醜男。從田中伯爵的角度來看,這就是自己為何不務龍之城正業的全貌。
一切都怪陛下胡說什麼要許配皇家婊。
「原來如此,背後原來有這樣一段經過。」
「方便的話,可以請艾迪塔小姐幫忙確認他的召喚魔法嗎?否則我們實在判斷不了這種召喚魔法是以什麼樣的原理運作的。」
「嗯,既然是這樣的話,務必讓我見識看看。」
「謝謝。」
「不過,還是待會兒再確認吧。畢竟用了魔法你就會全、全裸吧?」
「是這樣沒錯,目前還沒出過例外。」
實際聽她這樣點明,醜男才發現剛才的請託無非是在請她看自己裸體。得到一次在艾迪塔老師面前裸露的權利囉。這教醜男怎麼可能不開心呢。
好想請鑽頭卷和蘇菲亞也一同見證。
「若要確認魔法原理,能否也算我一份?」
「法連卿,你這樣搶先可不公平吶。」
魔導貴族和賈納爾教授旋即表示要摻一腳。
唯獨他們醜男敬謝不敏。
這次醜男是認真的。
「話說回來,田中伯爵,實際理解你的立場後,不免讓我懷疑你心懷不軌。你真的什麼都不知情嗎?若說你出現在我面前是要將尼普爾王國當作政治工具,這樣反而還合理許多。」
「你會這麼想也無可厚非。」
換作是我,肯定也會這麼想。
無論我再怎麼否認,都不太可能消除她的疑慮。
「既然這樣,你就實話實說吧,我不介意的。正如你剛才說明,我學召喚魔法為的全是我國。假如能取得佩尼帝國支援,要我立刻退學歸國,為帝國效命也無妨。」
「遺憾的是,有關召喚魔法的部分我完全不知情。」
「……真的嗎?」
「可以的話,今後還請你少用召喚魔法。」
如果她想欣賞我的裸體倒是另當別論,好想這麼說。最理想的發展是說完後,看到她為了獲得佩尼帝國援助,心不甘情不願點頭答應。
可惡,要是我長得夠帥,可能就敢挑戰這種玩笑的說。
換作是亞倫級別的帥哥,一定早就說出口了。肯定會成功。
「這、這樣啊……」
「召喚魔法的事先放到一邊,我是認真想要結盟的。今後與尼普爾王國洽談時,若殿下願意協助是再好不過。雖然佩尼帝國方面還不確定,但我希望與你一起摸索更有利我們雙方的條件。」
「你不怪罪我之前的作為嗎?」
「不好意思,請問你指的是哪回事?」
「…………」
她指的應該是在學生宿舍時把我當庶民對待的事吧。
既然如此,我認為以這段對話作結就好。我欺騙了她,該道歉的是我。她現在道歉不過是因為尼普爾王國和佩尼帝國兩國的力量關係。
原因全然出在田中伯爵怠忽職守,以性癖為重,
再會了,餐桌下的誘人風景。
「看來你比切利國王更值得畏懼呢,田中伯爵。」
「是這樣嗎?」
「在我國治理步上軌道之前,還請你至少留我一條命。我沒什麼能耐,兄弟更是駑鈍,也許佩尼帝國看不上眼,但我保證會為你們賣命效勞。」
「……什麼意思?」
醜男的身分已經穿幫,至於主人的真實性別,暫時還是先假裝不知情吧。她一定也是這麼期望的,這樣也比較方便我國專心與尼普爾王國結盟。
這時換鑽頭卷開口。
「對了,我也可以問個問題嗎~?」
「什麼事?朵莉絲小姐。」
「你為什麼要抱著一隻鳥呢~?」
可惡的鑽頭卷,竟敢戳我的痛處。
鳥兒因而成為全場焦點。
從會場來接待室的路上,完全沒人指摘這點,我本來還想半推半就把牠帶回龍之城的,但其他人應該也很好奇是怎麼一回事。
只是找不到時機問而已。
『嘎──?』
受到旁人關注,鳥兒歪了歪頭。
模樣照舊惹人憐愛。
蘇菲亞甚至以飢渴的眼神盯著牠看。回想起來,這位女僕以前抱到大精靈時也是欣喜若狂。醜男也懂她這種對小動物沒轍的心情。
「依我看來,這隻鳥好像是火鳳凰的雛鳥……」
『為啥這種地方有火鳳凰?』
艾迪塔老師果然厲害,立刻就說中了品種。
另外,蘿莉龍有這疑問理所當然。
本來這隻鳥的原生地是暗黑大陸深處。
「咦?原、原來牠是火鳳凰嗎!?」
「原來如此,居然是火鳳凰。」
聽見金髮豐滿蘿莉老師的說明,主人的反應最為激動。她注視著鳥兒目瞪口呆。對她來說,這樣的召喚成果說是夙願以償也不為過。
和風臉還是假裝沒事,乖乖附和老師吧。
「這隻鳥跟方才提到的召喚魔法有什麼關聯嗎?」
魔導貴族提的問題一針見血。
對田中伯爵來說,比起南部諸國統一事宜,牠的問題更嚴重。畢竟牠是當代不死王,還當眾闖了禍。
害我不太敢向艾迪塔老師解釋。
因為她一定會生氣。
但也不可能就這樣緘口不言。
儘管長得可愛動人,深藏牠體內的力量也不同凡響。萬一牠展露敵意,即使集在場眾人之力也未必制伏得了。
尤其是殭屍化攻擊,施展治療反而會害傷勢惡化,麻煩至極。
「這隻嬌小的雛鳥竟然會長成巨大的火鳳凰……」
「這麼說來,西之勇者以前跟我一起見過成鳥呢。」
「田中伯爵,難道你又去了暗黑大陸嗎?」
「沒有,不是這樣的……」
事到如今別無他法。
從醜男被召喚到南部諸國、與鳥兒邂逅開始,醜男以牠為中心,依序說明發生的狀況。例如醜男是用召喚魔法召喚牠的。後來牠跟我們一起住在同個屋簷下,湊巧繼承了不死王之力。
大致這樣。
提到不死王云云時,坐在右側的蘿莉龍猛然起立,逃到房間角落。逃跑時還搞錯方向走向可可蘿。一見狀,她又匆忙轉向,接著窩在牆角低吼威嚇。
至於坐在左側的艾迪塔老師,雖然沒蘿莉龍這麼誇張,卻也驚訝地注視我們。她瞪大雙眼,一臉不敢置信。聽到我說明的當下,甚至有一瞬間作勢起身。
其他成員也明顯緊張兮兮。
總覺得這樣好像放學路上踩到狗屎,結果朋友就跟自己斷交。
『嘎──?』
「沒事,你不用在意。」
因為周圍這種反應,鳥兒轉頭掃視接待室。
和風臉摸了摸牠的頭,向眾人訴說牠的安全性。
問題是,所有人看我們時都面色嚴肅,無一例外。即便我一開始說得信心十足,也逐漸萌生不安。說不定,我不應該隨便碰牠。
「這、這隻火鳳凰雛鳥真的是不死王嗎?」
「艾迪塔小姐知道上代不死王嗎?」
「嗯,我是知道沒錯啦……」
不愧是艾迪塔老師,學識淵博。
為了取得眾人理解,我看現在還是確認清楚吧。
「轉讓力量給牠的上代不死王是一名有著骷髏外表的人。骨頭色澤白皙無瑕,我記得他的雙眼眼窩還亮著形似蒼白火焰的物體。」
「我們知道的不死王也有相同特徵。」
「看來沒錯呢。」
事前和風臉用屬性視窗確認過對方的頭銜,不可能搞錯。同時藉著確認艾迪塔老師的認知,可以得知世間也有骷髏曾以上代不死王的身分行動。
鳥兒,你是確確實實的當代不死王喔。
『喂、喂!你打算怎麼處理那傢伙!?』
「我準備帶牠回城裡……」
『!……』
蘿莉龍的龍尾伸得筆直。
似乎是對此不敢置信。
艾迪塔老師側眼看著她這反應嘀咕說。
「坦白說,不死王換代跟我們也脫不了關係。」
「是這樣嗎?」
「來這座城鎮不久前,我們去了格拉努斯濕地,也就是上代不死王的據點。當時我們與他的對談讓他決意交接王位。」
「妳們找上代不死王是有什麼事嗎?」
「沒有,我們是湊巧遇見的。」
「原來如此。」
格拉努斯濕地一詞我也聽過。
史賓瑟伯爵今天中午也有提到。既然該處是上代不死王的據點,當時她對醜男提起這點,說不定就是因為她對此知情。
可能性很高。
「…………」
照當時情況看來,恐怕她是在懷疑我們身邊有不死王。這麼一想,她那樣說或許是要動搖我們。想當然的,會場發生的殭屍騷動也引起了她的注意。
鳥兒的攻擊明顯讓北方大國察覺到了異況。
「……怎麼了?看你突然不說話。」
「這個嘛,情況或許變得有點棘手。」
「抱、抱歉,都怪我們草率行動……」
「沒這回事,不如說是我不對。說到這個,我想問個問題,上代不死王在格拉努斯濕地長眠是一般常識嗎?」
「知者自知,起碼我和那條龍都曉得。過去他曾介入人類的爭鬥、毀滅國家。這段記載和他的名號都有流傳至今。」
這段話好像也曾在哪裡聽過。
才剛這麼想,主人就開口說。
「喂、喂,妳說的是格拉努斯之戰嗎?」
「嗯,世間似乎也有人是這麼稱呼的。」
「那麼,格拉努斯之戰的尾聲應該是小國的魔法師施展召喚魔法、壓制大國軍隊才對。我國書庫收藏的資料也有相關記述。那些都是當時遺留下來的古文書!」
「確實也有這種說法沒錯,但主因其實是不死王介入其中。」
「妳、妳憑什麼這樣斷言!」
「因為我當時親眼見到大量殭屍出現在當地。」
「咦……」
述說歷史真相的艾迪塔老師好帥。
醜男也好嚮往這種知道昔日往事的賢者。
看她說得這麼堂而皇之,主人也無言以對。尖尖的精靈長耳也增添了這段話的說服力。據說也有精靈活了上千年。
話說回來,還真諷刺。
尼普爾王女以解救祖國為目標、抱以憧憬的高強召喚師,經過一番波折決定讓她繼承其力量。這股力量卻因為她缺乏一點點的勇氣,最終進到了鳥兒體內。
不知道主人現在心情如何。
上代不死王辭世前的話語突然掠過腦海。
『話說回來,偏偏是鳥啊……』
聽完艾迪塔老師說明後,醜男也深感認同。
本來可以成為一樁美談的說。
「有多少人就有多少種歷史。其中一定也有人不待見不死王,或是想以戰勝國自居。貴國書庫陳放的文書多半就是這類人士撰寫的。」
「…………」
主人啞口無言。
醜男想不出話安慰她。
艾迪塔老師也不知所措。
「怎、怎麼?我剛才說的有哪裡冒犯到嗎?」
「……沒有,沒事。」
「話是這麼說,你看起來好像很失落……」
『嘎──?』
與此同時,鳥兒起了反應。
牠跳離醜男懷裡,輕巧躍上面前的矮桌,接著似乎是要關心坐在對面的主人,探頭觀察她低垂的腦袋。傳到耳邊的叫聲也有些哀傷。
相較之下,在場所有人見到牠這般舉動,全都作勢提防,看起來就像是在害怕牠攻擊。噁長毛甚至瞬間移動到鑽頭卷前方,在面前展開疑似護身用的魔法陣。
『嘎──?嘎──?』
「……唉,說的也是,受害的反而是你呢。」
就近看見鳥兒,主人重拾笑容。
她伸手摸了摸牠的頭。
「都怪我太不爭氣才給你添了麻煩,抱歉啦。」
『嘎~~……』
被她這樣反覆撫摸,鳥兒舒服得叫出聲來。
表情相當平靜。
牠這道悠哉的叫聲些許緩和了室內緊繃的氣氛。看見雙方的互動,所有人都卸下防備。噁長毛面前的魔法陣也消失不見。
「你應該管得好牠吧~?我可不想看到牠大鬧哦~?」
「如妳所見,這點不是問題。」
鑽頭卷從僕人背後探頭一問。
要是對牠出手,倒是不在此限。但只要友善對待,鳥兒就會回應我們。事實上,牠跟主人也構築了圓滿的關係。起碼醜男是這麼相信的。
另外上代不死王說過,今後可以期待牠的智力增長。之前才見過成年火鳳凰,讓我對此有些不安,不過這點就靠我們教導牠吧。
「關於當代不死王,我們最好積極與牠打交道。」
「哎呀~?妳不是很嫌棄名為王的存在嗎~?」
「不死王換代是不可避免的事態。一個不小心,這股力量也可能落入不滿現今世代的人士手中。單就可以秘密拉攏下代不死王這點來說,不全然是壞事。」
『問題是不死王跟龍王關係不好,一旦穿幫可不是鬧著玩的哦?』
「咦……?是、是這樣嗎?」
對於艾迪塔老師的看法,蘿莉龍表示她的疑慮。
醜男也是第一次聽說。
是說,龍果然也有王啊。
『誰叫那隻骷髏之前跟龍鬧翻。』
「…………」
蘿莉龍對龍族知之甚深,她的情報有一定可信度。聽到她指摘,艾迪塔老師也不禁轉頭注視站在牆邊的她,一臉震驚。
老師今天的表情變化比平時還豐富呢。
「……就是因為這樣,之前去格拉努斯濕地時妳才慌成那樣?」
『我、我哪有慌!最後贏的還是我們好嗎!』
「妳們是因為什麼鬧翻的?」
『怎、怎樣都無所謂吧?反正是老早以前的事了……』
話一說完,蘿莉龍就撇過頭去。
一旦這樣,就不太可能再從她身上問出更多資訊。
「也罷,無論如何,我們都該藏匿不死王的存在。為此有必要先跟在場所有人串通說詞。即使將來可能得仰賴牠的力量,最好還是先隱瞞牠的來歷。」
艾迪塔老師對主人投以目光。
只是就這層意義來說,鳥兒早就闖了大禍。
「田中伯爵,關於這位女士說的,我想盡早與你單獨商量。不好意思,可以麻煩外人先離場嗎?不光是尼普爾王國,這次談判也關係到佩尼帝國的將來。」
主人直面和風臉,端正姿勢後說。
沒猜錯的話,她應該是要談鳥兒在會場施展的魔法吧。
「這樣的話,維持現在的人員沒關係。」
「問、問題是……」
「言歸正傳,之前我在會場見到北方大國使者的時候,對方已經知道位於格拉努斯濕地的地下建築崩塌一事,不可能不懷疑當時襲擊會場的魔法是不死王的力量。」
「咦?」
「不僅如此,受害的還是尼普爾王國鄰國的代表。雖然每個人對此看法不同,但以可能性來說,你跟我的嫌疑最重。」
「說起來,你跟北方大國使者認識呢……」
「即使不知道我們擁有當代不死王,對方也會認為我們與上代不死王交涉過。最少也猜得到上代不死王因為某些緣故去了會場。」
鳥兒的魔法完全就是殭屍屬性。
一看就知道流派是不死族。
假如史賓瑟伯爵去格拉努斯濕地是要追求不死王的力量,考慮到時間問題,她不可能聯想不到。魔法強到突破會場的強力障壁,這點多半也加深了她的推測。
「也就是說,襲擊會場的魔法……」
「北方大國和切利王國可能已經在懷疑施展魔法的是我們。他們現在應該正在搜索不死王、探聽我們之間的關係吧?因為上代不死王已經辭世,只要我們保持沉默就無從斷定。」
這部份龍之城的成員也差不多。
她們當時就在會場聆聽會議,想來早就發覺施展魔法的是誰。既然如此,與其硬是隱瞞,不如全盤托出,請她們協助更好。現在該擔心的反而是與上代不死王鬧翻的龍王。
「實際狀況又是如何?洛可洛可小姐。」
「……大致沒說錯。」
惹人憐愛的嗓音從房間角落傳來。
可可蘿讀過輕浮王的心思,相信她也多少掌握到了他與史賓瑟伯爵的談話內容。得到她的保證,醜男鬆了一口氣。
附帶一提,現在我們身處的這間接待室已經請艾迪塔老師施加魔法。人員出入自不用說,聽說防竊聽方面也滴水不漏。
「既然這樣,今後我希望照艾迪塔小姐說的,確實隱瞞牠是當代不死王的事。否則不死王之力的下落一旦傳開,免不了要惹上麻煩。」
往後北方大國一定會對佩尼帝國採取更強硬的態度。
考慮到史賓瑟伯爵來南部諸國秘密行動,該國可能也已經派人滲透佩尼帝國。事實上,醜男之前也收過她的邀約。即使有其他人被看中也不稀奇。
「這樣的話,貴國提供我國的戰力要怎麼算?」
「我打算親自出馬。」
「咦……?是、是你要來嗎!?」
主人,妳的真心話都表現出來囉。
我知道妳可能不大樂意,問題是這反應也太直接。
「有問題嗎?」
「你不是佩尼帝國的伯爵嗎?這樣好嗎?」
「若你擔心往返時間,靠飛行魔法就能解決。假如事態緊急,麻煩你施展召喚魔法也是可行的辦法,時間方面不是大問題。」
「對、對喔,反正你飛的速度快到不行……」
「我想我國陛下也不希望特地動用人員處理南部諸國事務卻成效不彰。因此,我希望短期內可以由我親自應對。」
「……也好,就這樣吧。」
好耶,這樣就可以暫時延續與主人的關係。儘管失去了召喚獸的地位,但目前就以盟友的身分,好好享受這段男人間的交情吧。
真想趕快介紹她到龍之城的澡堂。

*

【蘇菲亞視角】
尋找田中先生的過程中,我們來到切利王國首都亞努斯,並在當地順利與他重逢。女僕身為抽籤決定目的地的人終於如釋重負,鬆了一大口氣。
找到人的當天,我們決定在亞努斯過夜。
住宿地點位於類似貴族區的區域,是一棟很氣派的宅邸。聽說這種設施是因應南部諸國統一會議分配給各國代表的。這棟則是分配給尼普爾王國的王子殿下的。
因為房間數量充裕,照顧生活起居的女僕和管家人數也很充足,尼普爾王國王子殿下大方邀請我們入住。面對他盛情招待,外加田中先生的關係,我們決定接受他的好意。
順帶一提,王子殿下是位帥哥。
是容貌中性的美型帥哥。
既是王子殿下又長得帥,簡直完美無缺。與他同桌用餐時,女僕的目光情不自禁追著他跑。以王族來說,他的穿著稍嫌清寒,卻擁有遠遠壓過這點的美貌。
我該找田中先生商量,請他為我介紹嗎?
不不不,這樣未免也太失敬。
可是,稍微做點美夢又沒關係。讓俊美王子一見傾心,就此成婚。凡是花季少女,一定都嚮往過這種情景。我自己就妄想過無數次。
今晚也是,女僕回想著他秀麗的容貌安然入睡。
睡了一段時間後──
天色尚暗時,我因為口渴而清醒過來。
「…………」
房內沒看到水壺。
照理來說,請女僕來是最正確的作法。問題是這棟是別人的宅邸,深夜請她們專程拿水過來不太好意思。更別說我的身份不過是一介平民。
於是我決定親自跑一趟廚房。
我穿著睡衣輕聲走過空無一人的走廊。
因為這一帶比佩尼帝國暖和幾分,即使太陽下山,氣溫也相當舒適。平常這時可能已經冷得讓我想加快腳步,現在則不必急著完事,可以悠哉欣賞宅邸的內部裝潢。
走了一段時間後,我看見前方有道亮光從門縫洩漏。
細長的光束劃破走廊的黑暗。
「……既然……這樣……唉……」
除此之外還聽得見細微的說話聲。
聽這聲音,應該是尼普爾王國的王子殿下。
「…………」
如此情況勾起了我的好奇心。
好在意。
明明回頭就好,我卻反而向前邁步。
因為這種行為,女僕過去吃了無數次苦頭,可是這裡只有跟田中先生關係良好的人,他們不像佩尼帝國公主殿下或大聖國聖女,不是遇見就可能攸關性命的危險人物。
再說,對方是帥氣的王子殿下。
正逢適婚年齡的女僕得意忘形也是沒辦法的吧。
我放輕腳步聲,接近透出光亮的門。
聽見的聲音因而變得更清晰。
「要等到締結同盟再說嗎……?問題是,之後穿幫反而更麻煩……」
果然是尼普爾王國王子殿下的聲音。聽來他似乎在獨自想事情。除他以外,聽不見室內有其他人聲或動靜。多虧深夜的寂靜,只要細聽似乎連細微的呢喃也清晰可聞。
女僕在門前駐足,側耳傾聽。
「……要是現在讓他知道我是女的……這樣還是不好吧。」
隨後聽見的卻是一段古怪的自言自語。
女的,是女的。
「還是乾脆跟大哥交換身分?」
他到底在說什麼?
聽見引人憂慮的話語,我探頭窺視門縫。視線在好奇心驅使下飄向光源。室內的照明使我不禁瞇起習慣黑暗的雙眼。
尼普爾王國王子殿下就站在房間中央。
因為準備就寢的關係,他脫到身上只剩內衣。
而他的胸口,啊啊,怎麼這樣?
竟然看得見隆起。
「不行,肯定會露出馬腳。何況大哥也不懂如何談判……」
「…………」
女僕啞口無言。
王子殿下其實是公主殿下。
她的腳邊有條形似纏胸布的白色長布。看樣子她平時都用布捆住胸。儘管稱不上大,仍確實長著形狀姣好的乳房。
不僅如此,依剛才聽到的感覺,田中先生似乎也不曉得這件事。
好像也是因為這樣,讓她焦急不已。
「要索性懷上他的小孩嗎?可是,伯爵有種跟巴茲利相同的氣息。假如他饞的是我的身子,一旦發現我是女的,搞不好之前談的都會告吹……」
思索的內容越來越激進。
這下危險了呢。
他國王族不可告人的秘密非常危險。
「啊啊,唯獨這點不行,非得瞞到最後一刻不可。」
女僕決定撤退。
我什麼都沒看到,什麼都沒聽到。嗯,沒錯。所以說,趕快到廚房喝水解渴就上床睡吧。不要緊,田中先生一定可以圓滿解決的。
若要說我有什麼遺憾的話,唯獨一點。
今天預計夢見的王子殿下,因為這一瞬間消失得無影無蹤。



*

第二天,在我們吃早餐時來了客人。
醜男跟隨宅邸內的女僕帶領,從餐廳來到接待室。只見史賓瑟伯爵就坐在室內。沒看到其他同伴。看樣子她是單獨來訪的。
想不到事發隔天,她就來見和風臉。
「我為一大早就上門叨擾向你道歉。」
「沒關係,我不介意……」
問候時,她的舉止一如往常。穿著形似軍服的筆挺服飾,談吐直快的身姿打從我們相識起就始終如一。灑脫的態度好似昨天會議會場的變故從未發生。
面對她這副模樣,醜男繃緊神經。
她這次是來幹嘛的?心中滿是疑惑。
此前,和風臉應主人要求,與她結伴來到接待室。不料對方卻說無論如何都要與和風臉單獨交涉,拒絕她同席。現在和風臉只好隻身赴會。
至於主人,則是請她跟鳥兒一起回餐廳。
有讓主人見到史賓瑟伯爵就算了吧。
「找我有什麼事嗎?」
「老實說,我沒想到我方在南部諸國的活動全都被你看穿。不僅如此,籠絡尼普爾王國還不夠,連切利王國的兩位公子都與你交情匪淺,這點完全出乎我的預料。」
「…………」
她擱置這邊的提問,開始吹捧田中伯爵。
能夠得到這種幹練女性的誇獎實在教人開心。這輩子好想被這種女上司要求「想升遷就讓我快活」。我相信史賓瑟伯爵一定很適合穿迷你裙套裝的。
「田中伯爵,即使互為敵手,你的才幹依然教人神往。」
「話是這麼說,我也不過是跟上北方大國的腳步而已。」
雖說全都是碰巧得來的結果,不過機會難得,醜男就來裝模作樣吧。反正據實以告也沒益處,不如就稍微誇大佩尼帝國的行動,使她猶豫。
類似「找我們幹架可沒好處喔」這樣。
「至於不死王,我方連他的行蹤都沒找到。根據過去的文獻記載,他似乎是凌駕魔王的存在。若不介意,個人想找時間與你聊聊是怎麼和他談判的,」
「妳誤會了喔,我們也沒取得不死王的協助。」
「但是,不死王從格拉努斯濕地消失是不爭的事實。」
「原來有這回事。」
她百分之百在懷疑我們跟不死王有來往。
幾乎可說是確信。
就算這樣,我相信她還不清楚不死王的真實身分是鳥兒。加上蘿莉龍提起的不死王與龍王的關係,目前最好隱瞞到底。龍王很可能比北方大國更值得提防。
「昨天參加會議時,我看見你身邊有可可羅族。依我猜測,她應該不是一般的可可蘿族,而是居住在暗黑大陸的高階種族吧?」
「天曉得,我也不清楚。」
真沒想到,連可可蘿的底細都已經被她摸透。
不對,考慮到可可蘿在會場的舉動和醜男與切利國王的對話,有這想法也無可厚非。只要從遠處觀望舞台,自然會有這種判斷。
從她妹妹史賓瑟子爵前往暗黑大陸這點來看,也能明白在她腦內早就認為兩者有關聯。搞不好除了她也有別人察覺可可蘿高階的部分。
畢竟醜男昨天相當仰仗她的力量。
看來今後得再小心一點。
「這種廣闊的交友關係也是伯爵你的魅力和價值所在,我們真心這麼認為。今後若要維護這世界的秩序,你的交友圈一定能發揮極大的效用。」
「……恕我再次詢問,妳找我到底有什麼事?」
「容我再次向你提議,你願意歸化我國嗎?」
事到如今還執意拉攏我,這種國民性也太強韌。
換作是佩尼帝國使者,拒絕一次就可能牽扯顏面問題,縱使有下次機會也是派兵伺候。更別說這已經是她第三次勸說。
「我向你保證,當你歸化我國時,地位至少會高於我。你旗下的領地人員也會盡量招待至我國。另外,這次是最後一次邀約。」
「…………」
看來她的耐心也終於來到了極限。
史賓瑟伯爵端正姿勢,直盯著醜男看。幾乎沒有情緒波動的冷漠神情散發著一股壓迫感。假如醜男拒絕與她回國,等著她的說不定是祖國的懲處。
一想到這就對她感到抱歉。
就算這樣,如今也不可能再點頭答應。
「不好意思,請容我拒絕。」
「……這樣。」
打從鳥兒獲得不死王之力起,就已經顛覆不了佩尼帝國領先北方大國的事實。她們曾遭受魔王的魔法攻擊,我相信她們也清楚冠有王名的存在有多危險,不太可能這麼快就宣戰。
「對了,我也有事想麻煩史賓瑟伯爵。」
「……什麼事?」
「是關於兩位切利王國王子與我的關係。」
「…………」
自己拒絕對方的邀約還說這種話,說來挺自私的,不過問問也沒損失。這次事件中,蒙受最大損失的是切利國王,再來就是輕浮兄弟。他們兄弟倆都是被爸爸拖下水的。
「之前我曾在暗黑大陸幫過他們。昨天的狀況也是基於這種背景產生的結果。我無意擾亂切利王室的家庭關係。可以麻煩妳替我轉告切利國王嗎?」
「接受你的請託前,我想確認一點。」
「請說。」
「你這麼做是出於溫柔嗎?還是要諷刺我?」
「要怎麼想是妳的自由。」
以結果來說都是在挑釁她。
但要是切利王國被我害到一分為二、發生內亂,我實在寢食難安。儘管那樣最能牽制北方大國,還是沒必要做到那個地步。
要是理查先生或宰相在場,他們一定會罵我怎麼不這麼做吧。
「……也罷,我就替你轉告吧。」
「謝謝。」
「然後,我也有句話想要對伯爵你說,沒問題吧?」
「沒問題,請說。」
交涉告終的最後一刻,史賓瑟伯爵漂亮的臉蛋終於浮現情感。
流露的是些許的怒意。
「總有一天,我一定要讓你為今天的答覆後悔。」
「即使如此,我們佩尼帝國仍會等候伯爵妳流亡我國。」
「!……」
這輩子真希望可以跟這種年輕女上司談一場辦公室戀情。



*

目送史賓瑟伯爵離去後,我們決定返回佩尼帝國。
切利王國首都亞努斯舉行的南部諸國統一會議預計休會一段時間。既然如此,不如就在下次集會前,先跟尼普爾王國談好相關事宜。
為求下次會議可以領先其他南部諸國,我預計事先備妥幾種應對措施。若有機會,最好再跟尼普爾王國以外的兩、三個國家締結同盟。
返國時,我們請艾迪塔老師用了空間魔法。
一瞬之間,我們就跟尼普爾公主回到佩尼帝國。
從我們在切利王國首都亞努斯暫住的宅邸來到首都卡利斯,理查先生的宅邸中庭。看見周圍景色驟然改變,主人大吃了一驚。
她請艾迪塔老師事後詳細說明的模樣堪比魔導貴族。
看著老師的眼神閃閃發亮。
老師暗自竊喜的靦腆姿態也好可愛。
之後我們借助理查先生與王宮二人組預約會面。聽我們簡略說明完後,他提議偕同陛下和宰相一起討論。
他還是這麼明理,實在慶幸。
上午才剛通知,下午我們就被召見到王宮。
換作其他貴族,絕不可能這麼迅速。
我們來到陛下的私人房間,隔著沙發與他對視。陛下獨自坐在其中一側沙發,背後站著宰相。我們則走向對面的沙發,依理查先生、主人、醜男的順序入座。
值得一提的是宰相的表情。
他苦著一張臉凝視我們。
「……與尼普爾王國結盟,是嗎?」
「還請您積極考慮。」
醜男為陛下跟宰相說明北方大國於南部諸國的動向,接著表示該國對佩尼帝國和普希共和國敵意濃烈。出於這項緣故,醜男希望將南部諸國拉進友方。
另外,北方大國與切利王國已經締結隸屬關係。
不僅如此,田中伯爵為對付北方大國這般行動,還擅闖南部諸國統一會議大放厥詞。尼普爾王國的人員得知後,決心與我方合作。
「你至少也該先聯絡我們吧……」
「我對這點深感抱歉。」
陛下的語調近似放棄,其中還摻雜著嘆息。
宰相投來的視線熱烈附和著他。
主人為此緊張得渾身僵硬。一開始進門問候完後,她就一直默不吭聲,僅是挺直腰桿聽我們交談。
「當時議決迫在眉睫,沒有多餘的工夫與各位聯絡。至於現況就如剛才說明的,會議暫時中止,最快有可能幾天後就會繼續議程。敢問陛下,能否盡早與尼普爾王國締結同盟?」
「田中伯爵,你的意思本王理解。」
「謝陛下體察。」
「問題是,這等大事正常都該從長計議吧?別說締結同盟,我們現在才跟該國王子打照面,又要如何與尼普爾王室談判?」
「若您擔心移動過於費時,這點可以靠魔法解決。只要半個時辰就能往返尼普爾王國與我國。至於盟約內容,我立刻就擬草案。麻煩宰相也幫忙確認。」
「且、且慢,魔法確實解決得了往返問題,但……」
陛下超猶豫的。
皇家婊的決斷力明明令人生畏,老爸倒是挺優柔寡斷的。只不過,他覺得黃色平臉族這種鄉巴佬說的話不可信也是合情合理。
見他游移不定,理查先生立刻開口掩護。
「我贊成田中伯爵的想法。要是放任北方大國行動,佩尼帝國可能遭受南北夾擊。近來光是我國與普希共和國稍微談和,國內外就有不少反彈聲浪,這種時候更該奠定我國在南部諸國的立場。」
「假設真要締結同盟,我國又要以何種形式援助該國?理查,你是不是認為國政與經營領地毫無差別?還是說,費茲克勞倫斯家要資助尼普爾王國?」
我們的陛下直面理查先生,語帶挑釁。
隱約有種沾沾自喜的氛圍。
彷彿要說「這就是王族的威嚴,經營領地跟國政是不同的」。
這個反應如我們所料。
他這樣子害底下幹活的我們好不安啊。
「既然您都這麼說了,還請務必讓我包辦。」
「陛、陛下!這可不妥!?」
理查先生滿面堆笑,意氣風發地開口承諾。
相對的,宰相立刻大聲勸諫。
看見兩人反應天差地別,陛下一臉「咦?為什麼?」的表情。
「可是提議者是我們,實在不該袖手旁觀……」
「陛下,即使南部諸國不久後淪為田中王國或費茲克勞倫斯王國,您也無所謂嗎?就是因為辦得到,這兩人才會特地帶著尼普爾王國王族來晉見陛下。」
「唔……!」
可惡,宰相果然開始攪局了。
本來照這樣取得陛下承諾就完美的說。
先不論什麼田中王國,至少可以省點事的說。
還有當事人就在眼前,把話說得這麼白好嗎?不分國內外,宰相身為實質的最高政務掌權人,立場自然不容易。他想對我們這兩個惹事生非的傢伙發牢騷也是合情合理。可是,距離感不會有些太近嗎?
要是害主人誤會可不妙,必須趕快解釋才行。
「宰相,麻煩你別在尼普爾殿下的面前把人說得這麼難聽。我們期望的只有一個,就是南部諸國長年和平。之所以勞駕尼普爾殿下,為的就是要實現這份期望。」
起碼我絲毫沒有宰相說的那種念頭。
理查先生倒是不清楚。
聽到我發言,宰相與陛下交棒,回以質問。
「話是這麼說,田中伯爵,你有把握嗎?」
「即使沒有把握,繼續袖手旁觀也是看著北方大國搶先我國,想必宰相也清楚這點。還是說,你早就找好去處哭訴了?」
「伯爵,你似乎對我國與北方大國關係惡化一事滿有自信的嘛。」
「我已經確認過與該國親近的人物──切利國王的心思,不會有錯。」
「……那隻可可羅族是吧。」
若是攸關自身的問答,我們的陛下經常基於情面和人情予以承諾,至於這種國家大事,因為他生性謹慎,判斷時總是面有難色。相較之下,輔佐的宰相則是視實際利益定奪的人物。
若說他們相輔相成,確實如此。
「你覺得如何?」
「…………」
於是醜男無視陛下,與宰相談判。
這種場合,他的判斷就等同佩尼帝國的決策。
「陛下,我認為這時放手一搏未嘗不可。」
「你當真這麼想嗎?宰相。」
「田中伯爵對南部諸國的熱情貨真價實。」
「這樣……」
「話雖如此,不光我國與尼普爾王國,此事還會牽扯到許多國家。麻煩你先確認陛下的意向再行動。因為這類事宜理應歸王宮所管,而非一地領主。」
宰相如此表示,視線從陛下移到醜男身上。
就他來說,這次還挺配合的嘛。
是想到什麼賺零用錢的好方法嗎?
反正醜男沒他說的那種野心。他的提議也更方便我們節省時間跟開銷。況且,外交遲早得請陛下出馬,為求美滿的合作關係,這時最好老實答應。
「若陛下願意積極考慮與他國的關係,我是再高興不過。與尼普爾王國締結同盟後,還望陛下繼續擴大同盟。」
「您意下如何?陛下。」
「既然你們倆都說到這份上,本王也動身吧。」
陛下一臉不情願地點頭允諾。
照這狀況來看,與尼普爾王國締結同盟完後,似乎全部丟給宰相處理也無妨。我已經充分勾起他們的戒心,對北方大國於南部諸國的行動有所防備。等他們實際到現場看過狀況,多半就會開始著急了吧。
「謝陛下英明果決。」
醜男保持坐著的姿勢低頭行禮,結束這場談判。
身旁的主人也起身深深一鞠躬。
「我、我代表尼普爾王國由衷向您致謝!」
「畢竟是田中伯爵的請託,本王也不便拒絕。」
回答時,陛下瞥了和風臉一眼,是要示意和風臉欠他一份人情嗎?還是純粹想當著尼普爾殿下的面吹捧和風臉?好難判斷。陛下也有可能什麼都沒想,真的希望他別這樣。
另一方面,理查先生則是閉口不言。
這人搞不好真的在考慮獨立建國,好恐怖。
總而言之,既然正事已經談完,還是趁早逃離王城吧。趁陛下還沒多嘴提起皇家婊的婚事前趕快閃人。況且,接下來還得前往尼普爾王國,跟主人的爸爸說明狀況才行。

*

從結論來說,佩尼帝國與尼普爾王國順利締結同盟。
歷時不過短短幾天。
迅速得不像公認處事消極的陛下。
拜訪尼普爾王國時,同行的尼普爾公主影響重大。不出所料,她的雙親也曉得她冒充第一王子的行為。她擔憂祖國的去向,代替據稱駑鈍的兄弟行動一事也是如此。
對於她帶回的佩尼帝國使者醜男和理查先生,尼普爾國王輕易就予以接納。也許是因為尼普爾王國的國情比我們預料的還危急。
交涉時,前幾天送流行病解藥一事也意外起到作用。不論實際狀況如何,尼普爾國王似乎都以為我是刻意隱瞞田中伯爵的身分,事先來為佩尼帝國勘查的。
一切都要感謝菲斯特鎮的公會職員介紹委託。
至於王宮二人組與理查先生合力研擬的條約,尼普爾王室率直接受,沒有太大反彈。對方甚至藉這機會攜家帶眷,前往佩尼帝國首都卡利斯的王城,在謁見廳向陛下俯首稱臣。
條約內容很簡單。尼普爾王國遭受他國進犯時,佩尼帝國必須予以援助。相對的,尼普爾王國不可與北方大國結盟,類似這樣。還有佩尼帝國會根據該國的貢獻,實行經濟投資。
實際條文當然是形式更嚴謹的書面敘述,但大約是這樣。
附帶一提,尼普爾一家來訪時借用了噁長毛的空間魔法。
是鑽頭卷執意要他幫忙的。想必普希共和國也對北方大國抱有危機意識吧。不像醜男公開行動,反而在小地方穩定施以恩情,這個處女真的棘手。
簽署條約當天,尼普爾王國立刻就公布與佩尼帝國結盟的消息。
切利王國首都亞努斯也有收到這道消息。
尼普爾王室雇用當地人士,到處散布消息。因為人事費用是宰相出的,田中伯爵幾乎沒幫到忙,頂多移動時拜託了噁長毛而已。
據現場待命的諾伊曼氏所說,其他南部諸國代表似乎當天就來我們住的宅邸。表示佩尼帝國討伐魔王的情報也在南部諸國確實傳開了吧。
因為這樣,締結同盟後馬上就來了工作。
至於在南部諸國統一會議上挑釁尼普爾王國的鄰國,醜男立刻就用火球稍稍改變兩國國境交界的山勢。縱使鄰國大舉抗議,也派不了一兵一卒。
這樣尼普爾王國應該就暫時不會遭到侵攻。
「關於南部諸國統一會議,聽說這次要直接閉會。估計切利王國是不希望助長目前的亂象吧。接下來各國多半也會繼續私下交涉。」
「原來如此,還發生了這種事。」
「聰明的田中伯爵可能早就料到這點了吧。」
「哪裡哪裡,沒這回事。這是非常寶貴的情報喔。」
結束在尼普爾王國的工作後,醜男和陪同辦事的主人一起來到切利王國首都亞努斯。原因正如剛才聽到的報告,是要確認該國主辦的會議狀況。
目前,我正在宅邸客廳與從會場回來的主人交談。
兩人面對面坐在沙發上。
由於上次騷動,醜男被切利王國禁止出入會場。畢竟也不能亂來害輕浮兄弟的立場變差,若想進入會場取得南部諸國情報,主人的協助必不可少。
「以前明明都當我空氣,今天倒是特別多人來搭話。」
「尼普爾王國對南部諸國的影響力增強,我們也喜聞樂見。期待尼普爾殿下今後也有卓越表現。若有需要,於公於私我都願意傾力相助。」
「那我就盡力而為,避免被你拋棄吧。」
根據宰相和理查先生的意向,似乎是希望尼普爾王國暫時作為佩尼帝國於南部諸國的眼線努力。真要說的話也是因為這國家窮困潦倒,沒其他幫得上忙的地方。
還有剛才那句話聽起來有點色,不錯。
「殿下,你將來是要背負王國的大人物,說話最好別這麼卑微。或許現在我們兩國國力懸殊,但你依然是尼普爾王國的第一王子。」
「!……是、是這樣嗎?」
話說回來,她哪時候要表明身分?
好奇的醜男決定稍微欺負她一下。
「目前王室存亡問題得到解決,接下來你還是多費心打扮如何?雖然我的穿著跟平民沒兩樣,沒什麼資格說這種話,但我認為你穿得華麗點也無所謂。」
「你說的確實有道理,可是……」
「有什麼問題嗎?」
「可是,凡事還是節儉為上。」
無論尼普爾殿下是男是女,我想都不影響佩尼帝國對尼普爾王國的態度。只要稍微想想就能明白這個道理,問題是主人好像不這麼想。
我倒認為早點表明,造成的傷害反而比較輕。
「若你不嫌棄,等等我想招待你到我們的城鎮作客。」
「咦?要去你的領地嗎?」
「之前承蒙你不少照顧,我希望送件禮服答謝。況且以後你一定會有不少機會參加社交場合吧。包含鳥兒的三餐在內,之前我老是單方面受到你關照,可以讓我藉這次機會報答嗎?」
「!……」
順帶一提,鳥兒今天也跟著我們。
只是牠在等主人回家時睡著了,現在正在醜男身旁呼呼大睡。那副橫倒在沙發上的模樣癱軟到讓人不禁以為牠是不是死了。
「啊,說到這個,我領受的領地有優質的溫泉湧出。如果時間方便,請你務必前來體驗。我國公主殿下也誇說舒服得彷彿脫離人世喔。」
「等等,這、這有點……」
面對進攻的和風臉,主人表示猶豫。
不管製作新衣也好,還是溫泉也罷,她應該是在害怕其他人的目光吧。從這一連串反應就能明白,她目前還不打算揭曉自己的性別。只是,我想不通原因。
「你討厭溫泉嗎?」
「倒也不是討厭,該怎麼說,你想,光我一個人享受的話,這樣對國、國民過意不去吧!我認為這種時候還是別太鬆懈為上。」
「泡溫泉對我的領民可說是每日行程。這麼說或許有點失禮,但其實沒你想的那麼誇張,當作稍微泡澡沖汗就好。」
「唔……」
究竟是什麼原因讓她這麼堅持女扮男裝?
莫非是因為她討厭被黃色平臉族以好色的眼光看待嗎?仔細一想,嗯,可能性確實不低。以黃花閨女來說,有這反應理所當然。
「……知、知道了啦。既然這樣,我也橫下心來吧。」
「你願意跟我回城嗎?」
只是,醜男的如此猜測下一秒就被推翻。
她彷彿是下定了決心,對我說道。
「既然田中伯爵這麼堅持,我就捨身奉陪吧!」
「捨身?」
「只不過,我、我也是第一次跟男人幹那檔事!要我一開始就奉送下面的洞還是有點抗拒。所以這次就用手、手手、手跟嘴巴怎麼樣?我的技術或許不好,但一定會服務到最後的!」
咦?等等,殿下,妳在說什麼?
一時間,醜男還以為自己聽錯。
她一口氣超越所有猜想,直衝要害。這樣我又更不懂她為什麼要堅持男裝了。該不會是所謂的性別認同不一致吧。原來如此,或許有這種可能性。
不對,先等等。
還有另一個更大的可能性。
搞不好她誤信了有關田中伯爵的流言蜚語。
最近幾天,尼普爾一家經常到佩尼帝國辦事。她很可能是被現場的帝國貴族灌輸莫須有的知識。畢竟王宮總是在說黃色平臉族的閒話。
「我的手也算蠻巧的,怎、怎麼樣?」
主人用左手比了圈,上下晃動。



完全沒有解釋的餘地。
之前醜男都把她當男性對待,現在不太可能指出事實。既然她認為自己身為男性這點攸關兩國友好關係,今後就一定會繼續喬裝男性吧。
換句話說,主人接下來也會一直是男孩子。
「沒、沒射乾淨的我也會確實吸出來喝掉的!可以吧?」
「…………」
不僅如此,可能是因為她的知識偏頗,情況開始往奇怪的方向失控。
對知曉一切的處男來說,她的提議十分誘人。
從田中伯爵的角度來看,卻大有問題。
馬上就對同盟國公主出手有問題,不管事實就宣揚和風臉好男色這點也有問題,尤其是後者,只要她繼續女扮男裝,就會為和風臉帶來無從挽回的影響。
這位小姑娘似乎說什麼都想以第一王子的身分活下去。
要是不趁早指正她和風臉的性癖,不只是和風臉,連她的人生都會變成一團亂。不對,考慮到她冒充的是第一王子,她的家人也無法置身事外。一個不好可能波及王室,演變成一國問題。
這可不妙。因為帶把正太的關係,尼普爾王國要發生大麻煩了。
「之前我也說過,我沒有那種癖好。」
「好、好啦,假如你不嫌棄只用手跟嘴巴,隨時都可以找我喔!」
強顏歡笑的主人超可愛。
不能坦然接受這份笑容卻十分難受。
與此同時,只要我老實拜託,她就願意手口並用為我服務的狀況散發著一股強烈的情色感。夢寐以求的處女口交就在觸手可及的地方。
「…………」
到底該怎麼說,她才願意相信我?
田中伯爵在龍之城包養眾多美少年是事實。聽說南努翠小姐經營的按摩店深受貴婦和部分好色之徒歡迎。不難想像是這點加劇謠言。
醜男身旁還有帶把正太和小皮這種有龍陽之癖的人。這點也會讓謠言傳入他人耳中時更顯真實。更別說,鄰近諸國都已經知道當事者單身未婚。
這樣一想,謠言本身的可信度高得嚇人。
「啊,不然我也可以穿上之前穿的女僕裝喔?」
「尼普爾殿下,這裡是切利王國準備的宅邸,天曉得哪時會被他人看見。要是這些不檢點的發言傳出去,不光是殿下,連貴國的品味都會遭到懷疑。」
「!……這、這樣不好呢。」
萬一被人聽見可不妙。
田中伯爵免不了又要背負不實的污名。為了不讓主人察覺胸中的焦躁,醜男盡可能與她冷靜對答。至於澄清性癖的事,還是改天再說吧。
當我這麼想時,客廳外面傳來嘈雜的腳步聲。
我們的意識自然而然被這陣聲音吸引。
我們一轉頭看往走廊一側,房門便應聲開啟。
『喂!我們來接你囉!』
「都、都說了幾遍,別不問就直接開門……」
『快點回鎮上吧!回我們的城鎮!』
出現的是蘿莉龍和艾迪塔老師二人組。
前者猛然推開房門,語氣滿懷自信,她身旁的後者則是慌得手足失措。我事前跟她們約好,今天傍晚要在這棟宅邸會合。
這是為了用艾迪塔老師的空間魔法返回佩尼帝國。
儘管時間早了些,但她確實依約前來。
我之所以邀請殿下到龍之城作客也是考量到這點。沒想到的是,蘿莉龍居然也跟了過來,不過憑老師的魔法,多她一人應該也不成問題。
『嘎~~~~?』
聽見開門聲,鳥兒清醒過來。
牠慢條斯理地撐起身來,看往站在房門一旁的艾迪塔老師和蘿莉龍。之前牠也看過好幾次我和主人跟她們和睦相處的景象,應該不至於突然出手攻擊。
『!……幹、幹嘛!?要吵架嗎!?區區一隻鳥還這麼囂張!』
『嘎?』
「喂!住手,妳幹嘛故意刺激牠!」
相對於著急的蘿莉龍,鳥兒茫然地歪歪頭。
這副睡醒的呆愣模樣真棒。
看起來比平時更傻更可愛。
「謝謝妳們特地抽空過來。」
「呃、嗯,我們來得好像有點早,不過順利見到面就好。」
『吼嚕嚕嚕嚕……』
和風臉起身離開沙發,同時抱起鳥兒,和前來接送的兩人打招呼。
主人對我的誤會就等之後再說。現在最好趕緊散會,回到龍之城後再冷靜思考對策。否則沒多想就繼續,只怕誤會越講越深。
碰上這種案件就該先喝蘇菲亞的噓噓再處理。
「這邊這位送去尼普爾王國就好嗎?」
「對,方便的話,麻煩妳先送殿下回國。」
「嗯,沒問題。」
「先、先等一下!」
艾迪塔老師才剛答應,主人就大聲制止。
她從沙發上起身,朝我們走近一步。
她該不會打算繼續剛才的話題吧?慢著慢著,我確實有點好奇艾迪塔老師和蘿莉龍聽到色色話題的反應,但這樣不好吧。要聊就在鑽頭卷的面前聊。
「父王有話託我轉告田中伯爵。」
「是什麼事?」
想是這麼想,情況似乎跟我想的不太一樣。
尼普爾國王居然特地託人轉達,這也太大費周章。
「說來突然,可以請你跟我回尼普爾王國嗎?我國與佩尼帝國結盟時承蒙你不少關照,父王無論如何都想請你到王宮作客。」
「原來如此。」
「其他兩位也可以一同前往,希望你們接受這次款待。」
考慮到與尼普爾王國今後的關係,拒絕國王的邀約並非上策。陛下和宰相已經與他舉行典禮正式結交,倘若可以,田中伯爵也想跟尼普爾王室建立私交。
「既然陛下盛情邀請,請務必讓我……」
『不行,我不准!說什麼都不行!』
「為什麼是妳下判斷?」
蘿莉龍大聲回絕,蓋過醜男的回應。
她好像是在想念龍之城。
相對的,艾迪塔老師沒有特別反對,反而滿臉不解地吐槽無理取鬧的鎮長。
『這傢伙要跟我們一起回城鎮。』
「既然妳這麼想回去,不如我先送妳自己回城吧。」
『我、我不是這個意思!』
和風臉轉身面對蘿莉龍。
經過這幾個月相處,我立刻就想到最適合說服她的理由。確定她正看著自己後,我刻意些許誇張地端正姿勢,對著堅持回家的她據理力爭。
「克莉絲汀,這可是大好機會喔。」
『……我說你,該不會你不想回去了吧?』
「克莉絲汀,自從開始建城後,妳看過多少人類的市鎮?若是其他國家,應該屈指可數吧。觀摩他國城鎮無論好壞,都有許多地方能活用到我們的城鎮。」
『…………』
儘管對蘿莉龍不好意思,但我希望跟主人一起回國。
反正頂多也就吃頓飯住一晚。
「在殿下的面前說這種話或許不妥,但尼普爾王國在南部諸國的處境不算得天獨厚,可說與我們完全相反。拜訪這樣一座城鎮一定收穫良多。」
『可是,那樣的話……』
「他國代表親自招待的機會可不多喔?」
『唔……!』
「還是說,龍之城鎮長要錯過千載難逢的大好機會?」
『好、好啦!我去!我去就是了!』
「謝謝妳的諒解。」
一提到尼普爾王國的寒酸國情,主人的視線就變得有點刺人,但這樣就可以接受尼普爾國王的款待。況且,觀摩也不是說說而已。
我相信人口外流的市鎮光景一定可以為蘿莉龍帶來幫助。
「也就是說所有人都要去尼普爾王國,對吧?」
「是的,艾迪塔小姐,麻煩妳了。」
「嗯,包在我身上。」
艾迪塔老師微微頷首,腳下同時浮現魔法陣。
我們就這樣運用空間魔法,一口氣飛往主人的出生故鄉。

------------------------------------------------------------------------

尼普爾王國 The Kingdom of Nipple

來到尼普爾王國首都拉克後,主人帶著我們前往王宮。由於艾迪塔老師的魔法把傳送地點設為城門前,我們轉搭馬車,順道欣賞首都街景。
前後算下來,和風臉已經來過好幾次。
第一次是送流行病解藥。
後來是佩尼帝國結盟事宜。
艾迪塔老師也陪同來過幾次。
不過,這次是蘿莉龍第一次造訪。
『……這座城鎮好冷清喔。』
一從車窗看見首都市容,她便輕聲嘟囔。
說話時,臉上表情也略顯寂寞。
起初說要觀摩他國城鎮時,她還一副迫不及待的樣子。
「這裡好歹是我國最興盛的城鎮喔。」
『咦?意思是其他城鎮更荒涼嗎?』
「…………」
蘿莉龍過於直率的反問深深傷到主人的心。
她一臉「何必講得這麼直?」的表情。
蘿莉龍說的倒也沒錯,首都拉克的風貌確實比龍之城淒涼。街上人流稀疏,路邊攤販不多,大街上的餐飲店和商店也有半數是關著的。
「請你見諒,尼普爾殿下。她絕對沒有惡意。」
「……我知道,這個小女孩不是人類吧?」
「一點也沒錯。」
『喂!你說我小是什麼意思!?』
「我有聽說妳其實是匹敵魔王的龍。」
『知、知道就好,這次我就不跟你計較……』
蘿莉龍,妳態度轉變得也太快。
「匹敵魔王」的部份想必博得了她的歡心。
受不了她,微微羞紅的臉蛋好可愛。
「聽說不久前附近一帶有流行病肆虐,現在也殘留些許影響,使這座城鎮比平時更沒活力。不然這裡其實更熱鬧喔?希望妳別把現在當作原本的風貌。」
『……人類一得病就可能丟了性命呢。』
「啊,妳放心,現在情況已經緩和了喔?就算染病也有藥可治!」
幾天前,醜男曾委婉問過主人,聽說首都拉克的患者某一天就突然全員康復,想來可能是醜男的治療魔法奏效的關係吧。
因為這樣,我們來的時候也不必顧慮太多。
『嘎──嘎──』
「是說,這隻鳥一直很好奇外面耶。」
鳥兒的雙眼一直盯著車廂的前方窗戶。
窗外可以看到馬正拉著馬車行走。
「牠好像對馬很感興趣。」
「畢竟在野生的火鳳凰看來,馬就等同食物嘛。」
「是嗎?」
「火鳳凰是雜食性動物,基本上什麼都吃。」
「原來如此。」
看來牠之所以渴求馬都是源於火鳳凰的本能。聽完艾迪塔老師解釋,我終於明白牠為何這麼執著於馬。回想起來,校內學生的召喚獸也有好幾隻讓牠深感興趣。
相較之下,人類在暗黑大陸反而不常見。儘管去過幾次,但我從沒見過類似的生物。火鳳凰當然也不太有機會見到人。就這層意義來說,真慶幸暗黑大陸還是未開闢地區。
到目前為止,鳥兒都由主人和醜男餵養。可能是因為這樣,牠才沒對馬動口腹之慾,僅止於好奇跟興趣的程度。之前也是,牠雖然會突然衝向馬,卻沒有一口咬上去。
萬一讓牠養成習慣看到馬就暴衝,那可不妙。
身為飼主,必須負責叮嚀牠才行。
「鳥兒,這種馬不能吃。」
『嘎──?』
「牠們是我們的好搭檔,不可以吃。」
『嘎──?嘎──?』
我比手畫腳,對牠下達食馬禁令。
不知道這樣有沒有意義。
完全猜不透牠聽懂多少意思,但這種事重在持之以恆。就跟訓練貓狗一樣,現在還是耐心教牠吧。
「啊,你們看,王宮就在眼前喔!」
在我告誡鳥兒時,主人看著窗外提醒我們。
她指著一棟石砌建築,只見這棟建築離我們越來越近。
她特地這樣示意應該是考慮到蘿莉龍是第一次來首都拉克吧。
事前我已經告訴她蘿莉龍是龍之城鎮長。
這座城堡的規模雖然遜於佩尼帝國的王城,跟周圍的建築相比卻顯得格外壯觀。因為我和艾迪塔老師最近常來,這幅景色對我們早已見怪不怪。
隨著達達的馬蹄聲,馬車平穩駛向城堡大門。

*

這一天,我們接受尼普爾王室安排在王宮過夜。
國王要款待田中伯爵的說法確實無誤,我們受邀到城堡享用晚餐,現在正圍著餐廳內的一張大圓桌。就座的除了主人,還有尼普爾國王、王后,以及她的兩位弟弟。
王后相貌年輕,約莫三十多歲。
兩位弟弟比主人年幼些許,大約十歲初頭。
都長得跟主人很像。
另外,由於尼普爾公主正在假冒尼普爾王國第一王子,其中一位弟弟登場時只好穿著女裝。這點已經用屬性視窗確認過,無庸置疑。因為乍看之下就和一般小女生沒有兩樣,害醜男內心五味雜陳。
介紹時,尼普爾國王也稱他第一公主。
他本人似乎不大習慣女裝,問候時身段相當生硬。細看還可以發現他的臉頰頻頻抽搐,明顯就在勉強自己。
國王夫婦似乎也有察覺異狀,時不時以眼神示意他。
看得我們都不禁為他捏一把冷汗。
只不過,更需要擔心的是第二王子。他坐在女裝王子旁邊,兩眼黯淡無神。用餐時也一臉悵然若失。他只是盯著桌面看,不曾抬起頭來,也沒說過任何一句話。
這兩個孩子沒問題嗎?
光是看著就令人替他們擔心。
順帶一提,鳥兒目前在其他房間讓人照顧。雖然主人說讓牠共桌也無妨,醜男還是謝絕了她的好意。即使要一起吃飯,還是也等我們跟尼普爾一家更親近再說。
「田中伯爵,怎、怎麼樣?料理還合你胃口嗎……?」
「每道菜都很好吃,尼普爾殿下。」
基本上,來攀談的都是主人和尼普爾國王。
兩位弟弟完全淪為擺飾,王后看起來也很緊張。我們和他們今天是第一次見,有些好奇主人和尼普爾國王是怎麼介紹我們的。
『這塊肉味道濃厚,挺好吃的喔!』
相較之下,蘿莉龍照常我行我素,大啖晚餐。
她的臉上帶著燦爛的笑容,對料理讚不絕口。
說來有點失禮,這頓晚餐跟龍之城鎮長家吃的料理相比,不免還是差了點。換作是鑽頭卷,吃了一定會嫌東嫌西吧。
說是這麼說,我們的鎮長還是吃得津津有味。
實在感謝她這種口味夠重就好吃的味蕾。
調味再鹹一點更合她意。
還有,她也非常喜歡甜食。
現在想來,她的味覺根本就跟孩子沒兩樣嘛。
「說得對,像這碗湯一喝就知道下了一番苦心。」
「我也喜歡這道湯,非常好喝。」
艾迪塔老師跟著蘿莉龍客套幾句。
醜男也把握機會,學她們誇獎餐點。
一聽到我們稱讚,尼普爾國王就回應說。
「承蒙佩尼帝國頂尖貴族田中伯爵讚賞,我們深感榮幸。方便我將閣下的誇讚轉達給掌廚人員嗎?」
「若您不嫌棄,那就麻煩您了。」
「哦,這是何等的光榮!謝謝閣下。」
態度也太卑微。
從結盟到現在,他就對我畢恭畢敬。考慮到他的立場,或許情有可原,問題是我不過是一介貴族,他好歹也再擺點王族架子吧。
每次爸爸開口,都會讓主人的表情更鬱悶。
因為我曾以冒險者的身分見過他一面,更凸顯了前後反差。
如果是習慣應酬的大企業職員,或許還有辦法樂在其中。但醜男這種萬年普通職員只覺得難受,怎麼樣都靜不下心。
「哎,這次晚餐會一定要記進我國歷史。」
「不敢當,我們才要感謝您撥冗招待。」
佩尼帝國與尼普爾王國結盟這麼順利,也是因為這種唯唯諾諾的態度,卑微到宰相和理查先生甚至覺得有詐,唯獨我國陛下簽約時不假思索。
「啊,對了,來人把那東西拿給這位精靈小姐。」
尼普爾國王對著在房間角落待命的女僕下令。
那位女僕聽到便趕往廚房。
「這道料理用了妳剛才誇獎的湯品,希望妳品嚐看看。若有需要,我們可以請廚師提供食譜,幾位返國時也會順便準備食材。」
「等、等等,您沒必要這麼費心……」
國王吹捧的對象不限醜男。
不知道這是第幾次,被人這樣不停抬舉,連艾迪塔老師也漸漸無法保持平靜。每次被尼普爾國王搭話,她都會暗中以眼神求助和風臉。
相對於她,這一連串款待讓蘿莉龍十分滿意。
她開心地說。
『喂,我也想再吃這道肉料理。』
「很高興妳這麼喜歡,我立刻派人準備!」
尼普爾國王一聲令下,侍者就陸續穿過通往廚房的門,為我們送上料理。醜男之前與主人生活過,明白這個國家的國庫有多窘迫,看到這幅景象不免心生憂慮。
看過首都拉克的狀況後,更是加深了這份擔憂。
我們的鎮長似乎也有相同的看法。
『可是,我們吃這麼多好嗎?』
她突然提了這種單純耿直的疑問。
非常有她的風格。
首都拉克就好比衰退的地方市街,大街看著就覺得冷清。廣場滿地垃圾,看不到幾個人。建築大多都老舊不堪,從馬車行駛的街道轉進小巷,甚至看得見遊民隨處癱倒。
搭馬車時,蘿莉龍也有看見那幅光景。
無論哪一樣都是龍之城見不到的事物。龍之城的經濟狀況是佩尼帝國前幾高的。就連醜男處心積慮打造的貧民窟都自行轉變為住宅區。
正因如此,以觀摩的意義來說,那幅景象一定為她帶來了很大的刺激。
對強大的龍來說,我們人類無異於路邊的小石子。我猜她過去即使看到人類的聚落也不曾特別留意。
「以民為重的心確實重要,但也不該因此對救援我國的恩人失禮。希望你們今天別客氣,儘管享用餐點。」
『哼~~?』
即使客人直言不諱,尼普爾國王的態度依然不變。
自始至終都語帶恭敬。
『可是,你不是一直都在掠奪別人嗎?』
「……什麼?」
『無論是誰都以自己為重,所以勢必會去掠奪別人。我也掠奪了很多。雖然最近多了掠奪以外的樂趣就沒什麼在掠奪。可是,你不一樣吧?』
「妳的意思是……」
『人類很喜歡設這種機制吧?』
「請問妳到底在說什麼?」
『我都知道喔?像是租稅之類的。』
「…………」
聽到蘿莉龍這樣指謫,國王無言以對。
餐桌前的其他人也不禁關注她們兩人。艾迪塔老師甚至一臉愕然,猜不透她的意圖。田中伯爵也有點忐忑不安。
只不過,這次我想放任她看看。
蘿莉龍,初次嘗試外交。
經過短暫沉默後,尼普爾國王開口回應。
一反之前開朗的語氣,語調格外沉悶。以「我不太想談這種話題……」為開頭,他開始回答蘿莉龍。
「……其實我們也是時隔好幾週才吃到今天這麼豐盛的一餐。」
『是這樣嗎?』
這種直來直往的對談是醜男辦不到的溝通方式。
國王之所以決定據實以告,或許是因為我們事前告訴過他蘿莉龍其實是強大的龍,價值觀跟人類不同吧。多虧她的年幼外表,異種族文化交流得以實現。
「外國人士或許無法體會,這個國家真的空無一物。」
『連塊田都沒有嗎?』
「不算完全沒有,只是我國疆土大多是山林,將其闢為農地絕非易事。外加山勢高聳,縱使有農田,作物也不易生長。」
『因為土壤缺乏營養吧?這樣的確挺麻煩的!』
蘿莉龍展現最近學到的務農知識。
這是她在鎮長家中庭經營菜園的成果。
有點讓人開心。
與此同時,我終於明白王后和兩位王子為何這麼緊張。這種擺滿餐桌的餐點對尼普爾一家來說難能可貴,是睽違已久的大餐。
醜男似乎害他們不得不花掉主人拚命存的錢,心裡很是愧疚。只見艾迪塔老師也沉下臉來,把湯匙放回桌上。
「不過,這種狀況並非永遠無法改變,我們正在積極改善國情。多虧田中伯爵的好意,我們藉著結盟得到充裕的時間。近期之內,我一定會重振國家的。」
這時,有名女僕為蘿莉龍端來一盤肉。
因為才剛煎好,石製烤盤上的肉滋滋作響,令人垂涎的香氣甚至飄來我這邊。如果是不久前的蘿莉龍,一定會立刻開動吧。
可是,她的視線現在卻在這塊肉和國王之間游移。
「不好意思,我害氣氛變得這麼沉悶。這些終究是我國問題,請各位別太在意,放心用餐就好。今天也有準備飯後甜點喔。」
尼普爾國王特地為她緩和氣氛。
臉上帶著微笑。
話說回來,這條盯著肉看的龍雖然對討厭的對象毫不留情,對善待自己的對象卻格外講義氣。從這層意義來說,尼普爾國王今天這樣熱情款待可說是大獲成功。
她接下來的發言更是讓醜男這麼認為。
『好,既然這樣,我來幫你們找吧!』
「什麼?」
『既然你們什麼都沒有,我就去找派得上用場的東西!你們請我吃了這麼好吃的食物,我要報答你們!這樣你們跟鎮上的人就可以吃得更豐盛。』
「請、問這是為什麼……?」
『因為城鎮這麼冷清看了也難過嘛!』
尼普爾國王聽得一臉困惑。
這也不怪他。
換作是我,一定也會有差不多的反應。不僅王后和兩位王子,連主人也覺得納悶,想不透她的意圖。
幹勁十足的鎮長不顧他們,猛然轉向和風臉。
『喂!可、可以吧?』
「既然克莉絲汀想這麼做,我不阻止妳。」
『那就明天開始找吧!』
「沒問題。」
「話是這麼說,究竟是要找什麼?妳有什麼頭緒嗎?」
『怎樣啦?妳要妨礙我嗎?』
「沒有,我不是這個意思……」
「包含這點在內,我們今晚慢慢思考吧。」
明明老是順其自然,卻總有辦法闖出一番名堂,這就是蘿莉龍的厲害之處。既然這樣,醜男也要助她一臂之力。
如此這般,我們悠哉度過了晚餐時光。

*

吃完晚餐後,主人親自帶我們到今天住的房間。
聽說是王宮首屈一指的豪華客房。
實際一看,的確名符其實。室內非常寬敞,家具和日用品也都是高檔貨。關於後者,有的家具相當老舊,卻營造出一種平靜氛圍,待起來很舒服。
與講求排場的佩尼帝國王宮對比鮮明。
床鋪軟硬適中,觸感舒適。
後來我跟蘿莉龍和艾迪塔老師討論,決定明天一早就去尼普爾王國各處巡視。因此,我預計今天早點就寢。她們現在應該也在各自的房間熟睡吧。
就在我準備結束這一天時──
忽然有人敲了房門。
叩叩叩,清脆的聲響傳入室內。
恍惚的意識因而清醒,視線飄向通往走廊的門。
「…………」
我撐起仰躺在床的身體──
不對,先等等。
深夜時分居然有人來找醜男,之後會有什麼展開可想而知。反正一定是那樣啦,站在門前的其實是穿著薄紗睡衣的帶把少年。
處男都知道。
因為以前也有類似情形發生,次數還多到數不清。
過去可曾有一次夜襲順心如意嗎?
沒有,完全沒有。
不是帶把,就是刺客,淨是這種狀況。
換句話說,現在最正確的選項唯有一個。
裝睡為上。
幸好鳥兒沒有被吵醒的跡象。
醜男躺著的床邊放著一個鳥屋,牠就躺在裡面呼呼大睡。鳥屋本身是配合牠圓滾滾的身軀的大木箱,裡面鋪了滿滿的乾草,供牠就寢時蓋上厚厚的被單,
四個角落還附有矮腳,看起來相當豪華。
「…………」
只要安靜待在床上,應該就能順利熬過去。我這麼想著靜候片刻。叩叩叩,對方再度敲了房門,這次敲得比剛才還輕。
接著過沒多久,門外的動靜伴隨腳步聲逐漸遠去。
看來順利撐過去了。
醜男輕呼一口氣,重新躺好步入夢鄉。

*

隔天吃完早餐後,我們從首都拉克的王宮啟程。
如昨天吃晚餐時蘿莉龍所說,目的是要找辦法改善尼普爾王國的財政狀況。除了她本人和艾迪塔老師之外,主人也與我們同行擔任嚮導。
一路上都用飛行魔法走空路。
根據事前討論的結果,我們決定先前往首都周遭的各級產業地帶,從農業、工業乃至於觀光業,稍微參觀尼普爾王國主要收入來源。
以此為原則,再依據我們的想法確定實際去處。
首先,我們去的是農村地帶。
這是最近萌生務農性情的蘿莉龍要求的。
她似乎對外國的農地抱有莫大興趣。
因為用飛行魔法趕路的關係,不一會兒就抵達目的地。原本搭馬車需一、兩天的路程僅花費約一小時。這段期間,蘿莉龍始終興高采烈。她率先飛在前頭,依照主人的指示前進。
然而,尼普爾王國的農村地帶卻讓她深刻了解到該國悲慘的現實。我們來到四周皆是土壤的農地一角,從遠望就可看見農村的位置觀察種在地上的作物。
『……總覺得每一株的葉子都好沒活力喔。』
「喂、喂!妳幹嘛當著本人的面說這種話……!?」
蘿莉龍注視著眼前的景象,坦率述說感想。
艾迪塔老師一聽立刻責備她。
照主人的說法,此處似乎是尼普爾王國內規模最大、產量最高的區域,是支撐首都圈糧食需求的重要農地。以面積來說,的確相當廣闊。
但就如我們的鎮長剛才所說,作物沒有活力。
正確來說,處處可見枯萎的作物。
即使醜男對這世界的植被少有了解,也感覺得出作物毫無生氣,呈現一幅淒涼的景象。艾迪塔老師還掩飾得這麼明顯,就表示這一定是事實。
「我們尼普爾王國因為土質的關係,難以培育作物。外加今年雨水不多,導致生長狀況比歷年還差。不過,跟幾年前發生的大旱災比,算是不錯了喔。」
「……原來如此。」
面對蘿莉龍失禮至極的反應,主人補充說明。
換句話說,今年冬天可能是尼普爾王國的緊要關頭。
明明我是他國人士,卻不禁為此萌生危機感。
『一定是因為營養不夠!只要給土壤營養……』
「克莉絲汀,我們還是放棄農業吧。」
『咦……?』
蘿莉龍回過頭來,看似相當驚愕。
一臉「為什麼要說這種話?」的表情。
被她用這種眼神看著,醜男也很難受。
只是這種問題不可能一朝一夕就能解決。除非有什麼可以改良貧脊土地的美妙魔法,否則要想改善整體土質,不知道要花多少年的時間。
光是從附近山上搬腐葉土和石灰石來撒,也未必改善得了產量。就算真的能改善,最短也要數個月才能收穫。我們不可能成天待在尼普爾王國務農直到收成。
即使看著知名栽培手冊、到百貨商場買肥料來用,還是有機會栽培失敗,這就是農業。更別說我們對這裡的地理環境、水土狀況一無所知,要成功栽種這麼大規模的作物根本是癡人說夢。
搞不好還可能有大型草食性魔物成群結隊從天而降。之前大地精靈這種存在也搗亂了無數次菜園,害我們為此傷透腦筋。這麼一想,異世界農業還真麻煩。
『可是這樣的話,這裡的田就……』
「好、好啦,等看過其他地方再判斷也不遲吧?」
艾迪塔老師為不爭氣的醜男打了圓場。
她應該是不想害最近熱愛農活的龍傷心吧。
看著兩人這段互動,主人說。
「這幅景象的確有點淒慘,但至少接下來還有希望。我聽父王說,我國近幾天來發生了不少起傷病患突然康復的離奇事件。」
『什麼意思?』
「這還真是神奇。」
「老實說,原因完全不明。但是本應喪失的勞動力回歸崗位,我想接下來國內產業也會跟著恢復生機。想必這些死氣沉沉的作物也會有所改善。」
這段話聽起來好耳熟。
始作俑者恐怕是和風臉的範圍治療。
我想起之前來尼普爾王國時自己曾到處施展治療。看來治療流行病時也一併治好了傷勢和其他疾病。行為本身雖然不是壞事,不過現在還是保持沉默吧。
「據農民們說,農作物和牲畜也同樣恢復了生機。只是因為日照的影響,大半作物過沒幾天就又失去生氣。與自然環境為伍的工作真的很不容易。」
照主人這麼說,只要醜男每天到尼普爾王國農村地帶施展一次治療,作物產量似乎就會大幅成長。但光是想就覺得勞心傷神,還是別提這方法好了。
假如真的實行,鐵定會沒時間回龍之城。
「…………」
「……有什麼問題嗎?艾迪塔小姐。」
金髮豐滿蘿莉老師從旁投來視線。
看她的眼神似乎有話想說。
該不會和風臉的行徑穿幫了吧?
「沒有,沒事。」
可是,她卻沒特別深究。
可能是顧慮到現場氣氛吧。
老師這麼聰明,一定想了許多醜男意料不到的優秀對策。她應該也有把剛才醜男想到的方法列入考量。之所以不提這個方案,大概是因為太不切實際。
「那就去下個地點吧。」
我們聽從老師的意見,再次飛上天空。

*

接著來到的是尼普爾王室別墅所在的觀光地帶。
該處有溫泉湧出,據稱國內首屈一指。
氣氛近似熊本縣涌蓋山周遭。這一帶到處冒著白煙,沿著流淌其中的河川行走,可以看見零星木造房屋、石砌屋舍孑然而立。每棟建築看起來都饒富歷史,古色古香,
少部分則是年久失修,徹底腐朽。
這幅景象是好是壞,評價可能因人而異。若是溫泉愛好者,光憑秘境兩字可能就會上鉤吧。至少我個人就挺喜歡的。換作愛慕虛榮的佩尼帝國貴族,肯定不屑一顧。
只不過,該處的問題點另有其他,而非這些陳舊景觀,
『……不覺得沒什麼人嗎?』
「一、 一定是因為今天休息啦!肯定沒錯!」
具體來說,就是蘿莉龍指出的點。
聽到她講得這麼直接,艾迪塔老師立刻為她粉飾。
問題是,這樣反而是在傷口上灑鹽。
「很遺憾的,這裡一直都是這種感覺喔。」
「!……抱、抱歉。」
「說來悲哀,尼普爾王國的王侯貴族現在沒有閒情逸致來這種偏僻地帶享受溫泉。聽說以前倒是有不少貴族來泡湯療養。」
主人望著附近的光景說。
照這說法聽來,她本人多半也沒見過溫泉鄉興盛的景象。感覺就像是聽經歷過泡沫經濟的熱海溫泉鄉居民講古,教人於心不忍。
「意思是這個聚落……」
「留下的只有部分當時定居於此的居民,生活得過且過。形式上這裡也有尼普爾王室,只是十數年來都沒有使用紀錄。我自己也是幾年前來視察後就沒再來過。」
「這樣啊。」
『嘎──?』
看見處處飄著蒸氣,鳥兒也深感興趣。
以觀光資源來說其實不差。
假如是在日本,這種地方應該可以成為熱門景點。問題是這世界沒有新幹線或飛機,外加地處窮困國家的偏鄉地區,想要復興困難重重。
至少光憑我們應付不來。
「克莉絲汀,我們去下個地方視察吧。」
『這裡也不行嗎?』
「不是不行,只是以振興經濟的第一步來說,投資這個地區效率太差。我明白妳可能有其他想法,但我們還是先粗略看過再決定吧?」
『……好啦。』
現在的氣氛不適合泡溫泉純聊天。難得遭遇溫泉事件,還奇蹟似地有老師和蘿莉龍同行,處男卻不得不含淚揮別。
「對、對了,我有件事想問你……」
蘿莉龍答應後,老師對我這麼說。
圓溜溜的藍色大眼睛直盯著我看。
「什麼事?艾迪塔小姐。」
「昨晚你是不是有出門?」
「昨晚嗎?」
老師這聲詢問讓我想起昨晚的事。
深夜有位不速之客。
莫非來訪的其實是老師,而不是不請自來的夜襲?假如是的話,醜男豈不是錯過了天大的好機會。與老師在私人空間獨處的深夜時光堪稱無價之寶。
「沒事,還是當我沒說吧!別放在心上。」
『妳幹嘛這麼慌張?』
只是,她沒過多久就收回詢問。
取而代之的是敷衍帶過的場面話。
「我哪有慌?嗯,一點都不慌!」
我看哪天尼普爾王國景氣恢復再來觀光吧。
到時候一定要跟艾迪塔老師和蘿莉龍一起悠哉泡澡。鑽頭卷也不可少,噁長毛就免了。我相信之後也可以和主人裸裎相見的。

*

從人煙稀少的溫泉鄉啟程後不久──
儘管我們不奢望這次就成功,飛行時還是希望可以找到一點頭緒。途中漸漸不再交談的氛圍讓醜男心裡很是不安。
於是,我們來到一處離溫泉鄉不遠的礦山遺跡。
『遺跡』是這次的重點。
聽說過去這座礦山含有豐富優良礦物。
據主人說明,以這座礦山遺跡為開端,國內各地礦源枯竭也是尼普爾王國衰退的成因。不僅如此,這個狀況似乎還在惡化。
『到處都有坑洞耶,是什麼生物的巢穴嗎?』
「不是,這種坑洞叫做礦坑,不是生物的巢穴。」
假如用的是露天開採法,應該可以看見更大的窪地。不知道是地表埋藏的礦物量不多,還是勞動力不夠大規模挖掘,附近看到的都是地下開採形成的坑洞。
呈現的景觀如蘿莉龍所說,形似某種生物的巢穴。
搞不好還真的有魔物棲息於此。
「只不過,從封礦至今歷時已久,十分有可能有生物定居於此。哪怕體型不大,最好還是稍微提防一下。」
看來艾迪塔老師也想到同樣的問題。
有點開心。
「鄰近地區有幾座小鎮,鎮上住著以運送、加工礦物維生的工匠。只是他們現在也漸漸改去務農、畜牧。我想你們應該也有看到,鋪設在礦坑內的礦車軌道已經拆了好一段時間。」
「原來如此。」
正如主人說明,明顯看得出封礦已久。
起碼不是最近幾年的事。
至於礦山資源如何,醜男完全是門外漢,比農活更陌生。蘿莉龍看起來就不懂,能指望的頂多艾迪塔老師。於是醜男瞥她一眼試探狀況。
她見狀後微微點頭,開口說。
「開發新的礦脈確實不錯。」
「真、真的嗎!?」
聽見老師這麼說,主人臉色大變。
臉上浮現驚喜交雜的表情。
「只不過,這跟改善土壤、振興觀光一樣,並非一朝一夕就能達成。若要挖土,這隻龍可說駕輕就熟,問題是不一定挖得到寶。」
『挖這邊的土就好嗎?』
「說穿了是這樣沒錯,但就算今天挖到礦,以後也未必能再挖到。反覆探勘、估算礦脈分布和礦物蘊藏量都是不可或缺的步驟。」
『好,那就來挖吧!』
「等、等等!胡亂開挖也沒意義。」
『吼嚕嚕嚕嚕,不然要怎樣啦……?』
「必須準備地圖推估哪裡可能蘊藏礦物,再決定探勘地點。這附近已經開採得差不多,必須先決定好要更換地點,還是要到更深的地方挖。」
『妳這精靈又在講這些麻煩事。』
「我、我哪有辦法!這些都是必要步驟。」
聽起來確實挺麻煩的。
但相較於之前看的農地和溫泉鄉,開發礦源的可行性還比較高。從人力資源來想,如果挖土就好,使用土木魔法轉眼間就會有成果。搬運部分也可以靠魔法輕鬆解決。
短短幾天就能完成探勘作業。
假如數日就能取得成果,之後有空時也能不時來現場作業、協助開採,還能加深與主人的交流。
「既然這樣,要不要試試看?」
「嗯,也對……」
「你、你們願意幫忙嗎!?」
主人臉上浮現喜色。
看起來就超期待的。
「只是,不保證一定找得到礦脈……」
「別這麼說,你們肯幫忙我就很開心了!」
前前後後我們繞了尼普爾王國腹地約半天,親眼目睹該國經濟狀況後,可以理解眼前開心大叫的主人為何這麼急於求助,甚至不擇手段。
正因如此,我更不希望害她空歡喜一場。
雖然這點可能有點困難。
「實際作業時雖然得看施術者的本領,但大多數人很可能探查完鄰近淺層地帶就收手。因此這次我想深入這座廢棄礦坑,試著勘查深層資源,你覺得怎麼樣?」
「沒問題,務必拜託妳!」
與艾迪塔老師交談的主人滿面春風。
醜男也要努力讓她永保這份笑容。

*

這天進度只有繪製地圖、決定勘查地點。
光是確認錯綜複雜的礦坑內部,就讓我們忙到太陽下山。因為沒找到封礦前的資料,我們不得不親自深入內部,掌握礦坑的大致構造。
結束探查時,天色已經徹底變暗。
由於自始至終都是繁瑣的作業,蘿莉龍幾乎無處發揮。儘管她發揮匠人氣質等待挖土的那一刻,這天卻無法如願以償,只得氣憤地踏上歸途。
相對的,艾迪塔老師忙得焦頭爛額。
她憑藉我們從礦坑內部帶回的地下情報,親手繪製內部地圖,而後看著繪製完成的樣圖傷腦筋。醜男想都不敢想,她是怎麼靠著步數和手測量的曖昧情報製圖的,
實在對她過意不去。
另外繪製地圖時,和風臉得知這個世界也存在數學知識。除了三角函數這種初等數學,還有以微積分為基礎的高等數學。
老師說著礦井水和地下水如何如何,運用對數微分進行計算。看見算式羅列著幾乎沒見過的數值時,和風臉不禁對惹人憐愛的她感到畏怯。
順帶一提,不光是數字,各種記號當然也都跟我知道的不同。當我深入問了點問題時,老師誇獎我說知道得真多,超開心的。好想被cos教師的金髮豐滿蘿莉老師硬上。
我們返回的地點是尼普爾王國首都拉克的王宮。
運用空間魔法瞬間移動。
隨日落撤離礦山遺跡後,我們這天也承蒙尼普爾王室款待。這都是因為主人盛情邀請。之所以這麼熱情可能也是因為我們接下調查礦山的任務吧。
她的笑容背後透著一股拚命之情,我們自然不可能忍心拒絕。
吃完晚餐後,時間來到夜間休息。
我們正在王城中庭看著彼此。
目的是要調查主人的召喚魔法。
不光是使用者本人,艾迪塔老師和蘿莉龍也希望藉此機會為黃色平臉族彈出現象畫下休止符。我個人是覺得暫時維持現狀也無妨,但其他人似乎不這麼想。
「坦白說,我已經大致猜到原因。」
「真、真的嗎!?」
艾迪塔老師看著所有人說。
其中反應最熱烈的是主人。
她睜圓雙眼大聲反問。
「可以的話,我希望趁現在確認清楚……」
「這樣正合我意,請務必拜託妳。」
『那、那就趕快開始吧!現在馬上!』
『嘎──?』
撇除一隻鳥不算,在場其他人都興致盎然。
這樣的話,光我一個人反對也沒用。
醜男也跟著點頭附和。
取得所有人同意後,艾迪塔老師開始講解。
「完美的召喚魔法是運用自身魔力召喚可支配對象,並加以單方面束縛精神以便使喚。只不過這終究是理想的情況。難以束縛時,往往會以締結契約的方式獲得對方協助,有時也會以口頭約定達成協議。」
「嗯,這些我在學校也有學過。」
「相較於其他魔法,召喚魔法更看重使用者的才能和適性。召喚對象類型偏頗也是常見的事。舉例來說,擅長火焰魔法的施術者容易召喚出與火契合的對象。」
之所以這麼詳細解釋召喚魔法,應該是為了方便醜男和蘿莉龍理解吧。聽完老師這段說明,醜男得以明白自己對召喚魔法的認知沒錯。
提升技能等級果然可以提升束縛強度。
和風臉看著懷裡打盹的鳥兒,決意保持原先的想法,盡量避免提升技能等級。假如需要戰力,自己還有火球可用,不必依賴召喚魔法。接下來就維持現狀吧。
否則害牠心情不好的話,後果不堪設想。
不管怎麼說,牠都是當代不死王嘛。
「話說回來,你竟然召喚得出人類,實在教我吃驚。」
「這是當然的吧?召喚人類這種事根本前所未聞。」
「人召喚人的情形確實極為罕見,卻並非完全不可能。最大的問題還是在於同類相斥心理,也就是剛才提到的適性。世間也有人主張不僅限人類,以召喚魔法召喚同類的情形不可能發生,但這是錯的。」
「咦……!?也就是說,還有其他人像我這樣?」
「案例雖然不多,但我曾經親眼見過召喚出同類的情形。啊,照這樣來想,能召喚同類的召喚師或許可說是箇中高手呢。」
「可是,為、為什麼我召喚的都是同一個人……?」
「很可能是因為你的意識影響了召喚魔法。」
「…………」
「自己召喚了理應無法召喚的對象,這道想法干涉了你的魔法。一直召喚這個人應該對你造成了很大的衝擊吧?」
「……這個嘛,確實非常衝擊。」
畢竟是年輕女性召喚了全裸大叔。
這種景象在腦海揮之不去也不意外。
也就是所謂的PTSD(創傷後壓力症候群)。
在她眼裡,醜男擺明就是個變態。
「曾經召喚的個體本來就容易再次被召喚。遭遇危機並下意識施展召喚魔法的時候,大多數人都會召喚出自身經常召喚的個體,這點你應該知道吧?凡是使用召喚魔法的人,或多或少都有自身的召喚習慣。」
「問題是,重複召喚這麼多次結果都沒變也太奇怪了吧?」
「因此,我有個辦法。」
艾迪塔老師一本正經地這麼說。
一旁傳來主人吞口水的聲響。
「就是將他安置在牢固的障壁內,防止召喚魔法對他作用,接著再請你使用召喚魔法。既然你的魔法是真本事,應該就召喚得出他以外的對象。」
「咦?這樣不會太亂來嗎?天曉得這需要多少魔力。」
「你說的確實沒錯,召喚魔法令對象轉移時,運用的媒介不是召喚師本人的魔力,而是存在於世上的膨大魔素。話雖如此,干涉魔法的作用力並非無限大。只要灌注的魔力大於作用力就能與之抗衡。」
「……真的可行嗎?」
「你儘管放心,有實際成功案例。」
「喔、好……」
主人注視老師的表情出現變化。
一副心醉神迷的模樣。
她看起來超崇拜妳的喔,金髮豐滿蘿莉老師。
「只要藉此召喚人以外的生物就大功告成。即使照舊是人類,看見召喚對象不是這個男人也有助於你改掉召喚習慣。只不過你是王族,以人為召喚獸可能沒有太大效益就是了。」
「我知道了,可以拜託妳幫忙嗎?」
「嗯,那就馬上開始吧。」
聽到主人一口答應,艾迪塔老師馬上著手準備。
她開始在王宮中庭不停繪製魔法陣。
而後醜男站上魔法陣的中心。
主人和蘿莉龍則是待在遠處看著我們。
『喂、喂!真的沒問題嗎?』
「不過就是架設障壁而已,沒有什麼危害的。」
『要是這傢伙又轉移到別處,我可不管喔?』
「這個就是避免轉移的防範措施。」
假設真的發生轉移,頂多就是在她們的面前赤身裸露。
這個實驗對處男也有利可圖。
所幸附近沒有其他男性。
至於鳥兒,我交給了主人照顧。現在牠正在她的懷裡打瞌睡。明明都睡了大半天,這隻鳥也太愛睡。可能是因為牠還年幼,需要長時間的睡眠吧。
不久後,艾迪塔老師腳下浮現魔法陣。
我腳邊的圖樣也與其呼應,開始綻放強烈光輝,然後生成了一層淡色透明膜。半球型膜如碗倒扣般覆蓋地面,罩住醜男的身體。
「好,這樣就準備就緒了。」
確認完膜的狀況後,老師這麼說。
看樣子這層半透明的膜就是那什麼障壁。
「可、可以召喚了嗎?」
「嗯,拜託你了。」
「沒問題……!」
所有人關注著主人的一舉一動。
她站到離和風臉稍遠的位置,凝視眼前數公尺的地點。動作和之前施展召喚魔法時相同,接續浮現的魔法陣也是和風臉熟悉的圖樣。
究竟會出現什麼樣的生物呢?
前輩召喚獸不禁對後輩感到好奇。
「出來吧!我真正的召喚獸!」
伴隨這聲微妙傷到和風臉心靈的呼喊,召喚魔法開始運作。
魔法陣發出耀眼的光芒。
我不由得瞇起眼睛。狹窄的視野中,有個物體逐漸成形。
另一方面,醜男沒有發生變化。假如被選為召喚對象的是自己,周圍的景象也會立刻改變。換言之,這次召喚的是醜男以外的生物。
看來艾迪塔老師的猜想完美無誤。
「哦、哦──!」
看見成效良好,主人也興奮到不行。
面對登場的真召喚獸,她立刻激動感嘆。
「哦……喔、嗯……」
可是還沒感嘆完,語調就逐漸低落。
她甚至驚訝得倒吸一口氣。
召喚結束的同時光芒消失,理由也隨之清晰。
我們的眼前站著一個人。
唉,這下麻煩了啊。
對方是醜男認識的人。
怎麼偏偏是這個人。
「怎、怎麼回事!?到底發生了什麼事!?」
站在眼前的是被剝得精光的史賓瑟伯爵。
因為之前召喚了黃色平臉族,不難想像這次也可能召喚出人類。艾迪塔老師多半也是這麼想的。主人一定也有考慮過這種可能性。
但沒想到竟然會召喚出她。
『喂,出現的是人類喔?』
「呃、嗯……」
不認識史賓瑟伯爵的兩人反應一如往常。
看起來不太焦急。
相對的,主人則是完全定格。
在切利王國首都亞努斯的宅邸時,她們倆曾在接待室見過一面。當時史賓瑟伯爵有事拜訪醜男,主人則和她小談幾句,詢問能不能一起聽取狀況。
「!……那、那邊那位不是田中伯爵嗎!」
史賓瑟伯爵連忙用雙手遮掩胸部和胯下。
但是,醜男沒有放過此前的短暫空檔。
光滑的無毛地帶映入處男的眼簾,非常符合她的潔癖作風。究竟這是天生的嗎?還是有經過處理?從遠處無法判斷。不管如何,即使她的年紀不輕,剛才見識到的小穴仍是美麗的一線鮑。
此外,她的身材美妙絕倫。
胸部比鑽頭卷還雄偉。腰細得堪比模特兒。臀部也比以往見過的任何人還豐滿。不僅如此,腹部還緊緻到能清楚看見腹肌的陰影。啊啊,怎麼辦?
我不奢望被她硬上。
只求被她使勁制伏在地。
真沒想到,她的衣服底下竟然藏著如此美妙的軀體。
「唔……!這是你幹的好事嗎?」
她的右手掌覆住胯部,左手臂擋在左右乳房前面。
下身微微往後縮的動作更凸顯了腰部曲線。
整張臉羞得紅通通的。
全身姿勢洋溢著真正的羞恥之情,這是成人影片封面看不到的,可謂極品配菜。爛大街的素人作品絕不可能醞釀出這種氛圍,犧牲當事人社會生命形成的情色感令人賞心悅目。
「看來你之前聲稱有多矜持,不過也是說說而已嘛。」
該怎麼回答好呢?
我不希望害國力貧乏的尼普爾王國淪為北方大國首要目標,但也不可能把這當作佩尼帝國的過失。這樣的話,最保險的做法就是讓仇恨轉向田中伯爵個人。
最好是以史賓瑟伯爵的私人恩怨作結。
「也對,坦白來說,全是因為史賓瑟伯爵實在太秀麗,讓我無論如何都想將妳納為己有,於是才試著召喚碰碰機會。看來精神約束方面不太順利呢。」
「!……」



順便對主人展示自己最喜歡女生。
將危機化為轉機。
沒錯,非這樣不可。
但唯獨這次,我覺得這樣反而會帶來更多壞處。
「看這樣子,要是逼妳就範,我的命根子搞不好今晚就會不保呢。很抱歉擅自召喚妳來,但還是請妳回去吧。回去時順便替我跟令妹問好。」
「……你還是老樣子,總是顯得綽綽有餘呢。」
「哪裡哪裡,完全沒有這回事。」
這樣一來,免不了要扮黑臉了。
這根本就是在叫小姐嘛。
別說插入,我連被吹的經驗都沒有。
管他命根子不保。
反正被咬掉也能治好,好想讓她含含看。
麻煩連根吞下精液。
「喂、喂!你在胡說什麼!這次是我……!」
「艾迪塔小姐,不好意思突然麻煩妳,可以請妳送她回切利王國的首都亞努斯嗎?地點的話,之前我們住的宅邸就好。」
「咦……可、可是……」
「詳細狀況之後我再解釋,可以拜託妳嗎?」
醜男請老師送主人真正的召喚獸離開,同時解開自己身上的斗篷,順手攤開蓋到史賓瑟伯爵的肩上。否則再這樣下去會害兒子清醒的。
「呀……!」
她一見狀就臉部抽搐,急忙退後好幾步。
使勁蹬了好幾下地。
彷彿要說「住手!別讓那東西碰我!」。
斗篷因而掉到地上。
看來她連別人穿過的衣物都無法接受。
寧願裸體也不將就,可見她的潔癖根深蒂固。
「……抱歉,我的斗篷妳不喜歡嗎?」
「不、不需要你同情!要送我離開就快點……!」
若說和風臉被召喚是低Luck招致的結果,史賓瑟伯爵被召喚可能就是因為主人對她的意念吧。她曾在接待室與和風臉單獨商洽,既是南部諸國統一的幕後推手,也是操縱切利國王的始作俑者。
主人希望透過召喚獸獲得撼動世界的力量,自然會對她有想法的。
「好、好吧,我現在送妳回去……」
幸好艾迪塔老師沒有太大意見。
可能也是因為提議這次召喚的是她吧。
她被赤裸的史賓瑟伯爵震懾住,不禁老實接受。她的視線緊盯著伯爵的曼妙肉體和過於雄偉的胸部不放。哪怕老師窮盡一生,恐怕也得不到這般傲人之物。
醜男為這件事實感到高興。

*

史賓瑟伯爵透過艾迪塔老師的空間魔法平安歸還。
與她的關係可說是回天乏術。
處男為此大受衝擊。
主人也同樣灰心喪志。
王宮中庭鴉雀無聲,她不理會我們注視,看著腳邊不發一語。不知道是不是錯覺,她一副垂頭喪氣的樣子。估計是在哀嘆自己的魔法非但沒召喚到真正的召喚獸,還老是惹禍上身吧。
「尼普爾殿下,請你別太放在心上。」
「對不起,我給田中伯爵添了麻煩。」
「沒什麼,我不介意……」
隨時隨地都可能被假想敵國召喚,還會落得一絲不掛的下場。我們讓身為北方大國尖兵的史賓瑟伯爵體會到這種駭人壓力。這樣想來並非全是壞處。
但願伯爵的心靈足夠強韌。
如果是我落入這種境遇,肯定沒幾天就會崩潰。
「話、話說回來,這是很驚人的才能喔!」
艾迪塔老師開口安慰主人。
急得汗流浹背的舉動好可愛。
一定是因為她對此懷有罪惡感吧。
送完史賓瑟伯爵後,醜男向老師和蘿莉龍解釋了狀況。具體說明主人召喚的人物在北方大國擔任要職,最近還在暗中策動南部諸國統一活動,以及其他醜男所知的種種情報。
「是這樣嗎?」
「你和她互相認識對吧?無論有意無意,你的魔法都能召喚腦中想像的對象,而且還是同類,這簡直前所未聞,稱作天賦異稟也不為過。只要繼續鑽研,你一定可以成為大人物的。」
「要是我繼續鑽研,可是會害尼普爾王國被北方大國消滅喔。」
「呃,這、這個嘛,那個……」
假如史賓瑟伯爵被召喚後還穿著衣服,不知道結果會不會有所改變。
嗯~~想不通。
『到頭來,這傢伙還會不會被召喚?』
「喔,關於這點,經過剛才的實驗,我已經想到應對措施。」
『咦?真的?』
「既然剛剛用的障壁魔法有效,那只要配戴擁有同等抗魔力效果的裝備,應該就能避免無預警被召喚。其實我昨晚料到可能有這種結果,事先做好了裝備。」
艾迪塔老師如此說著,把手伸進懷裡摸索。
接著她掏出的是一枚戒指。
而且造型還很眼熟。
「艾迪塔小姐,這不是之前封印魔王的戒指嗎?」
「沒錯,這枚戒指足以用來封印魔王,強度有一定保障。哪怕召喚魔法轉移對象時有強大的作用力,只要賦予這枚戒指龐大魔力,我想就有辦法違抗轉移。」
該不會這是要給醜男的吧?
沒想到艾迪塔老師會送戒指,好開心。
真的開心到不行。
「你、你戴戴看。」
「謝謝。」
收下她給的戒指後,我將其戴到左手無名指──旁邊的手指。就算只是一點小玩笑,對處男來說難度還是太高了。雖然我不清楚這世界有沒有類似的文化就是了。
不管如何,這枚戒指我要奉為畢生的寶物。
永遠都要戴在手上,即使入土也不拿掉。
「戒指需要定期灌注魔力,請你別忘記這點。」
「沒問題,我會牢記在心的。」
來自主人的熱線要中斷了啊。
一想到這就有點心酸。
「田中伯爵,可以的話,我希望暫時先別確認效果……」
「嗯,我也這麼認為。」
要是又召喚出史賓瑟伯爵,真的會一發不可收拾。
和風臉再厲害也無力挽回。
不過,我個人倒是蠻想再欣賞一次她的火爆身材的。

*

史賓瑟伯爵是白虎一事曝光的隔天,我們再次來到礦山遺跡。
為的是接續昨天繼續探勘礦物。
有關下挖地點,艾迪塔老師昨晚就決定好區域,今天要用魔法實際開挖。為了聽取採礦指導,所有人動身前往第一個地點。
坑道內的照明裝置因為魔力用光的關係,每一盞都沒亮。
我們靠著自備的魔法照明,在漆黑一片的礦坑裡前進。
從地面出發後數分鐘,我們抵達最初的探勘地點。
『好,要開挖囉!』
一抵達目的地,蘿莉龍就開始摩拳擦掌。
看起來非常開心。
渾身洋溢著幹勁。
因為昨天沒什麼挖到就打道回府的關係,她那無處發洩的熱情重新復燃。她倒也不是不擅長動腦,可能就是希望順便活動身體吧。
想到她在龍之城建造房屋時的模樣,我不禁這麼認為。
「記得要確實挖起來哦?別把土全轟掉。」
『妳很囉嗦耶,這點小事我知道啦。』
「還有要深挖的話,麻煩妳別破壞地層結構。」
『哼哼,簡單得很!』
艾迪塔老師運用魔法擴張坑道,使探勘現場形成一處稍大的空地。寬度約三十平方公尺。不光是蘿莉龍和艾迪塔老師,主人、鳥兒和醜男也站在其中。
『嘎?』
「接下來她要用魔法,你要乖乖待著喔。」
『嘎──』
今天鳥兒沒睡著,清醒地觀望大家。
牠的座位照舊是和風臉懷裡。
『要上囉!』
在我們的關注下,蘿莉龍高喊。
隨後浮現一道魔法陣。
位置是她的身前。
緊接著,繪有魔法陣的地面發生異變。
地面呈環狀逐漸下陷。
是她在龍之城造屋鋪路時愛用的土木魔法。能自由讓石牆凹凸的魔法緩緩刨挖正下方地面。
環狀中心留有部分土地,估計是要挖到適當深度,再以魔法搬起中心部分吧。這樣就能達到艾迪塔老師的要求,在不破壞結構的情況下把土挖起來。
簡單來說跟打洞機差不多。
粗略一看,環的直徑約一公尺左右。
被挖去的區域厚度約佔洞的一成。
「話說回來,妳預計要挖多少?」
『多挖一點更容易找到不同的礦吧。』
「是這樣沒錯,但要是挖到地下水脈,不會有問題嗎?」
『到時候再冰住就好。』
「這麼說也對。」
聽著老師和蘿莉龍的對話,我再次體會到魔法是多麼地方便。
原本的世界若要進行相同作業,必須投入各種重機械與大量人員,作業時還要面臨不少危險。不僅這次,之前也有好幾次讓我產生這種感慨。
魔法便利成這樣,科技似乎沒什麼出場機會。
「但是,挖太多又得費一番工夫檢查啊。」
『……好像有奇怪的觸感。』
「怎麼?」
蘿莉龍忽然變了表情。
她看著往正下方延伸的環皺起眉頭。
過沒多久,地面傳來轟然巨響。
強到我們差點站不住腳。
「喂!妳、妳幹了什麼?」
『跟、跟我無關!真的哦!?真的不是我!』
「不是妳的話,為啥有這種地鳴聲……?」
緊接其後,腳底傳來一陣陣劇烈震動。
面對這種異狀,主人也鐵青著臉大喊。
「喂喂喂!該不會是地震吧!?」
以地震來說,震動頻率也太斷斷續續。
真要說的話,更像是被人不停壁咚。
但這個世界的地震未必是我所知道的地震,無法一概否定她的猜想。萬一真是地震,身處坑道深處的我們有可能會被活活掩埋。
在我這麼擔心時,腳底開始大幅龜裂。
「艾迪塔小姐,地面有裂痕……!」
『啊!這是……!』
蘿莉龍正準備說什麼時,裂痕猛然蔓延開來。
擴大到艾迪塔老師準備的整個地下空間,我們站的位置也涵蓋其中。部分裂痕甚至延伸到牆壁,遍布四面八方,形成的光景勾起強烈的危機意識。
隨後,地面塌陷。
碎裂的地板牽連上頭的我們,開始往下墜落。
原因不明,反正就是坍塌危機。
「哇啊────────!」
最先墜落的是主人。
就算醜男即時用飛行魔法支撐她,她還是與我們拉開一大段距離。雙方間隔數十公尺。因為缺乏照明的關係,難以辨識她的身影。醜男也從原本的位置掉了十幾公尺。
『嘎──!嘎──!』
看見這一連串變化,鳥兒開始亂動。
要是牠在這時候用魔法可不是鬧著玩的。
於是我摸了摸牠的頭,設法安撫牠。
『喂!』
「慢著,那人距離太遠……」
蘿莉龍從我身旁對老師大叫。
催促她使用空間魔法。
但艾迪塔老師沒有立即使用魔法。她應該是看主人離我們太遠,覺得不該自顧自脫困吧。她這種體貼總是為醜男帶來救贖。
才剛這麼想,腳下的黑暗便傳來主人的叫喊。
「下、下面好像有東西!?扭來扭去的!」
『有東西是什麼東西?』
「等等,我也清楚感覺到一股魔力反應。」
艾迪塔老師朝著下方施放魔法。
一顆光球因而出現,亮度遠比我們走在坑道時的光源還強,堪比深夜道路施工時用的業務用照明裝置。刺眼到不行。這顆光球漸漸飛往下方黑暗。
與此同時,映入我們眼簾的是──
「什……!?」
朝我們逼近的一張大嘴。
地板崩塌後,下方有處寬闊的地下空間。其中有隻蚯蚓形狀的大型生物張大滿佈牙齒的驚悚口腔,以猛烈的勢頭朝我們迫近。
從正面看,尺寸好比一架大型客機。
超嚇人的。
「哇啊────────!」
主人隨即放聲大喊。
尖銳的慘叫聲在四周迴響。
同時間,醜男看到她面前浮現一道魔法陣。圖樣昨天才剛看過,肯定是召喚魔法。多半是因為危機迫在眉睫,讓她下意識施展魔法吧。
若說這是要求助黃色平臉,那還真令人開心。
問題是,和風臉已經擺脫作用力的枷鎖。
「尼普爾殿下,先等等!」
我連忙大聲制止,卻為時已晚。
艾迪塔老師送的戒指發揮效果,避免她召喚裸體中年大叔。沒發生任何變化的醜男看見某人被召喚的跡象。
魔法陣上方開始形成人像。
「沒辦法了!」
與此同時,艾迪塔老師展開行動。
她以飛行魔法迅速飛向主人,接著用一種膜狀物體將主人連同她生成的魔法陣一併包覆。那是昨晚也見過的障壁魔法。
比起逃離現場,她更優先主人的安全。
「艾迪塔小姐!尼普爾殿下!」
『嘎?嘎!?』
既然這樣,醜男也做好覺悟吧。
醜男對所有人施展持續性治療魔法,並趕往她們身邊。
『啊、喂!慢著!』
蘿莉龍也匆匆跟上我們。
所有人就這樣被一口吞進巨大的嘴裡。

*

突如其來的巨大蚯蚓口腔長滿了凶殘的牙齒。幸好穿過口腔後,等在前方的是濕黏不堪的黏膜。即使被吞進深處,我們也沒立刻受到傷害。
所有人站在鮮紅的黏膜上,平安無事。
先被吞進來的艾迪塔老師和主人四肢健全。
並且,她們身旁還有一絲不掛的史賓瑟伯爵。
一切都是召喚魔法外派服務的成果。
伯爵和昨天一樣羞得滿臉通紅,右手掌和左手臂分別遮著私密處和左右胸部。叫來現場就是全裸,連高級店服務周到的小姐看了都會退避三舍。
主人完全養成召喚習慣了啊。
應該是跟黃色平臉族那次一樣,初次召喚帶來的衝擊太強吧。
「……田中伯爵,你到底作何居心?」
注意到和風臉後,史賓瑟伯爵狠瞪過來。
這個指責合情合理。
這就像是朋友隔天就要搬去遠方,大張旗鼓跟他道別後,當天晚上就在附近超商遇見他,而且他還在雜誌區享受成人雜誌。
話說回來,伯爵這對單手難以遮掩的巨乳真棒。因為從前方使勁按壓,使得南北半球更為凸顯,深深吸引了處男的目光。視線稍稍往下移動還可以看見富含肉感的大腿,直至髖關節。
「非要說的話,是因為我想就近欣賞史賓瑟伯爵美麗的肉體……」
「無聊的回答就免了,召喚者是那邊的尼普爾王子吧。」
「…………」
果然露餡啦。
我和她交談時隔了一段距離。召喚當下,她身旁只看得到主人,還快被魔物吞進肚裡。我主張是要觀賞她的美貌確實太過牽強。
話說回來,把周遭的濕滑黏液抹遍史賓瑟伯爵全身的玩法好像也不賴。一想到潔癖發作時的反應,胸中的施虐心就急速茁壯。
仔細一看,伯爵渾身都起雞皮疙瘩了喔。大概是因為她透過腳底感覺到黏膜吧。看她雙腿這樣不停打顫,讓我有股衝動想從後面頂她的膝窩,讓她倒在黏膜上。
「還有,剛才張嘴吞掉我們的是什麼生物……?」
「那、那隻生物是巨蠕蟲!」
好啦,該怎麼辦?醜男不知道要怎麼回答伯爵。
只見艾迪塔老師及時替醜男回答了她。
機會難得,還是接受她的好意吧。先不論為何會召喚出史賓瑟伯爵,蘿莉龍挖到的這隻神秘巨大蚯蚓令我好奇,畢竟我們正在牠的肚子裡。
「艾迪塔小姐,妳說的巨蠕蟲是……?」
「這種蠕蟲通常在地下棲息,不光是動植物,甚至會以岩石和土壤為食。視環境不同,有的個體能活到數百年,身體還會隨吞食的量成長。每當這種體型龐大的蠕蟲鑽出地面,往往都會引起大騷動。」
「原來如此。」
稍作詢問後,老師照常流利地為我們講解。
不愧是艾迪塔老師,真是博學多聞。
難得遇到,就用屬性視窗確認看看吧。

名字:道格拉斯
性別:男
種族:巨蠕蟲
等級:958
職業:旅行者
HP:2400010/2800076
MP:771900/771900
STR:134344
VIT:230588
DEX:50114
AGI:43000
INT:31899
LUC:22210

強度與龐大的身軀相符。
在最近看過的屬性裡,牠的屬性與來訪龍之城的大精靈旗鼓相當。老師和蘿莉龍應該可以輕鬆解決。若是魔導貴族、西之勇者等人類,恐怕就難以隻身應對。
生活在地下這點也很麻煩。
一旦讓牠逃進地底,處理起來可能比飛行生物還費力。
這麼一想,這隻蟲比下等的龍還棘手呢。
『地面崩塌都是這傢伙胡鬧害的。不、不是我的錯!』
「那也是因為妳的魔法貫穿蠕蟲的身體吧。否則牠也不會鬧到地表塌陷。剛才墜入的空間恐怕就是這隻巨蠕蟲的巢穴。」
『!……怎、怎樣啦!又要把錯怪到我頭上嗎!?』
「沒有,我沒這麼說啊?」
明明被巨大魔物吞進肚裡,艾迪塔老師和蘿莉龍卻顯得綽綽有餘。可能是因為她們明白自己比巨蠕蟲強吧。
相較之下,主人倒是抖到不行。
「喂、喂!先別爭了,現在得趕快逃出去才行……」
她站在史賓瑟伯爵旁邊,雙腿不停顫抖。
看起來隨時都可能哭出來。
「話是這麼說,總不能就這樣放著不管吧?既然牠在這種淺層地帶築巢,今後就有可能鑽出地面襲擊村莊。體型大到這種程度,要想討伐勢必得出動不少戰力。」
「咦……?是、是這樣嗎?」
『好、好!那就由我殺掉牠!本龍親自出馬!』
蘿莉龍大聲自告奮勇,似乎是要彌補過失,真可愛。
她那種類型總是會特別在意一些小事呢。
假如能預防尼普爾王國將來發生蠕蟲災害,這次被吃倒也不算壞事。只不過在蘿莉龍眼裡,這似乎是必須洗刷的污點。
正當這麼決定時,腳底開始劇烈起伏。
『這傢伙動起來了喔。』
「得趕在牠鑽進地底前收拾掉呢。」
所有人看往四面八方的黏膜肉壁。
此時,頂端有灘黏液牽著絲往下滴落。
史賓瑟伯爵恰巧就站在黏液下方。
「嗚……!?」
約一個水桶量的黏稠液體直接命中她的頭部。滴答一聲,黏液由上而下流過全身,猶如在淋潤滑液一般。外加她現在赤身裸體,形成的模樣更是淫蕩無比。
一理解到狀況,她隨即脫口慘叫。
「啊、啊啊──────────!」
嗓音可愛歸可愛,其中蘊含的悲愴感卻更強烈。
她以雙手抱緊自己,渾身劇烈痙攣。
看得我都擔心她會不會就這樣口吐白沫昏倒。
「史賓瑟伯爵,妳、妳沒事吧?」
『不就是被蠕蟲的口水淋濕而已嗎?』
『嘎~~?』
即使我關心她的狀況,她卻好像沒聽進去。
只是一味地顫抖抽搐。
滿是黏液的豐盈肉體反射油亮光澤,宛如在玩潤滑油Play。看樣子上天聽到醜男的心願了。私密處和胸部失去防備,日思夜想的無碼女體令處男心滿意足。
「啊、啊啊啊啊……」
過沒多久,她真的應聲倒地。
她對污染的容忍度似乎突破了極限。
有朝一日真想見識伯爵被羅帕輪姦的情景。

*

史賓瑟伯爵昏倒後,我們照著艾迪塔老師的提議討伐蠕蟲。蘿莉龍的魔法大顯神威,瞬間就從內側凍住目標。擊碎牠的頭部後,我們不疾不徐地逃離口腔。
因為沒多久就解決掉目標,沒對周圍造成太大危害。
頂多部分坑道坍塌而已。
至於昏厥的史賓瑟伯爵,即使施展治療魔法,她也沒有恢復意識。於是我請艾迪塔老師直接送她回切利王國首都亞努斯。真的很抱歉拜託她好幾次同樣的事。
具體照顧則是完全丟給首都亞努斯的宅邸女僕。
後來我們將蠕蟲搬回地面,向尼普爾王室報告狀況,忙著忙著太陽就下了山。起初預定探勘礦山的行程,很遺憾地也順延到隔天。
蘿莉龍昨日積累的煩悶今天也無處宣洩。
她整個人顯得有點心煩氣躁。
明天非讓她大挖特挖不可。
這天我們也承蒙尼普爾王室厚意在王宮過夜。
接獲蠕蟲討伐報告後,尼普爾國王延續昨天再次招待豪華晚餐。他可能是判斷憑自國戰力無法打倒那隻蠕蟲吧。因為太客氣也有問題,我們決定乖乖接受當作討伐的酬勞。
接著來到就寢時間。
醜男躺在床上昏昏欲睡。
鳥兒早已跳進鳥屋,完全進入休眠模式。
正要墜入夢鄉時,叩叩叩,響起一陣敲門聲。
似乎有客人來訪。
我本想要無視訪客,屈服於睡魔。
只不過,腦袋忽然想起前天發生的事。原以為是尼普爾王室派人夜襲、索性裝睡後,隔天艾迪塔老師卻提起疑似深夜來訪的話題。
一想到這個可能性,我就不敢直接入睡。
「馬上來,稍等我一下。」
醜男想像門前的人是身穿睡衣的老師,徹底清醒。
接著起身下床,穿上睡袍。
考慮到室友正在熟睡,我沒點燈就走過房間。
興沖沖地推開通往室外的房門。
只見站在走廊上的是主人。
真遺憾,不是艾迪塔老師。
「尼普爾殿下,這麼晚來是有什麼問題嗎?」
「……那個,請、請讓我進房間。」
她的穿著有別於平時的褲裝,睡袍底下隱約可見細嫩肌膚。搭配昏暗的夜色,明確散發著一股煽情感。越過衣領窺見的鎖骨也好,短衣襬下伸出的美腿也罷,每個部位都令人賞心悅目。
以相同布料縫成的睡帽也很適合她。
「這倒沒關係,問題是你找我有什麼事?」
「父、父王要我今晚、那個……」
慢著,先等等,不太對勁。
越看越覺得她的長相不太一樣。
不知是不是錯覺,嗓音聽起來也有點低沉。
醜男懷著猜疑以火球照亮走廊。火光將面前的人物照得清晰可見。對方的髮色和瞳色與主人相同,身高卻略矮於她,相貌也較為和藹。
是尼普爾王國第二王子。
「……來為田中伯爵侍、侍寢。」
「…………」
啊啊,竟然有這種事,尼普爾王室藉機派了帶把的侍寢人員。雖說他是第二王子,居然把寶貴的繼承人獻給他國伯爵,未免也太缺乏王族認知。
不僅如此,他的眼神好像還有點渙散。
是因為那個吧。
之前在大聖國看過的。
能讓任何人舒服的藥。
想來第一天吃晚餐時,第二王子用餐的表情滿是絕望。如今原因終於揭曉,因為他要當犧牲品。居然不惜對親生兒子下藥,送來黃色平臉的房間。尼普爾國王的這種行徑令人不寒而慄。
不過,以這世界的觀念來看,這種事其實隨處可見。
無論如何,放他進房可不妥。
於是我鄭重拒絕,誠懇拜託他回家人身邊。
第二王子之所以會來,恐怕是因為我們今天討伐了蠕蟲。一定是同在現場的主人把當時的種種情況告訴尼普爾國王吧。明明吃晚餐時我都再三表示謝禮光是請客就夠了。
離開龍之城才不過幾天,低Luck就開始漸漸發威。
或許真的該找時間暢飲蘇菲亞汁了。

*

在王宮過夜後,我們接續昨天再次來到礦山遺跡。
成員照舊。
醜男今天好想回龍之城一趟。南部諸國統一會議時跟可可蘿約好要聊天,到現在都還沒履行。因連日慌忙而疲憊的身體渴求著讀心大增量的交流。
然而,蘿莉龍卻執意要挖土,我也只好奉陪到底。艾迪塔老師也一副興致勃勃的樣子,明明一大早就出發,她卻顯得精力充沛。
我們來到巨蠕蟲的巢穴。
也就是位於礦山遺跡的巨大地下空間。
原本在此築巢的蠕蟲直徑超過十公尺,全長更是破百公尺。牠的巢穴當然也不會小到哪去。開在地下的空間大小堪比縣市舉辦運動大會時的大型體育館。
『喂,今天要從這挖是嗎?』
「預計是這樣沒錯。巨蠕蟲的巢穴挖通部分礦坑,現在又多了許多值得一試的探勘場所。我昨晚挑了不少候選地點,今天就照順序探勘吧。」
『那就立刻開始吧!我想趕快挖個大洞!』
「如果是露天開採,那樣是可能挖到不少礦藏啦……」
在艾迪塔老師和蘿莉龍的主導下,廢棄礦坑調查作業進展順利。首先我們結伴巡視巨大的地下空間,依照昨天的方法,用魔法探勘無數地點。
挖出的岩柱則是整齊排在徹底弄平的蠕蟲巢穴裡。
接著老師再以照明魔法照亮現場,逐一確認這些岩柱。
戴上單片眼鏡後,她的身影比平時更顯知性,相當帥氣。
除她以外,沒人能辨別是否蘊含可用礦物。因為蘿莉龍走到哪就挖到哪,負責鑑定的她忙到焦頭爛額。她聽著鎮長催促不停鑑定,叫苦連天。
後來過了不知多久。
『……喂,還沒發現有用的礦嗎?』
「現在還沒找到值得請人開採的礦藏。」
『這種亮晶晶的漂亮石頭不行嗎?』
蘿莉龍看著腳邊的岩塊說。
如她所言,有顆疑似寶石原石的物體混在岩石中。受到照明魔法照耀,反射微弱紫光的模樣相當美麗,也難怪她有這個疑問。假如她沒問的話,現在問的人說不定就是我了。
主人也帶著期待的眼神注視老師。
「這種礦物確實很漂亮,從資源的角度來看卻沒什麼價值。因為每個地區都有一定產量,幾乎不被當作貴金屬。帶回去當紀念還沒問題,要拿來滋潤國庫是不可能的。」
『…………』
聽到老師這樣解說,蘿莉龍垂頭喪氣,真可愛。
落寞垂下的尾巴惹人憐愛。
「這樣看來,之前決定封礦或許是妥當的決策。」
「也就是說,這座礦坑沒資源了嗎?」
主人也提出疑問。
她的語調比蘿莉龍更迫切。
「不能斷言沒有,但要是挖太深,搬運工程也會更浩大。考慮到這點,索性去找其他礦源也不失為一種選擇。」
「……這樣啊。」
我身為能幹召喚獸──更正,身為同盟盟友,這時應該安慰她的。問題是我對地下資源的知識實在不夠。既然想不到有什麼話適合安慰,那也只能認命地把嘴閉上。
就在這時,別處忽然傳來搭話聲。
「你們幾個來這種地方幹嘛?」
這聲音有點耳熟。
我立刻回過頭去,只見有隻小動物從擺在地上的岩石群旁探出頭來。那是一隻擁有尖尖長耳、貌似耳廓狐的生物,尺寸約五、六十公分。
該不會是之前見過的大地大精靈吧?
就是艾迪塔老師在龍之城的宅邸中庭召喚的個體。
『啊!是你!』
一見到牠,我們的鎮長明顯起了反應。
她們倆之前曾因為鎮長家的菜園起過爭執。
「我聽附近的大地精靈說,巨蠕蟲跟龍和精靈在此處大鬧特鬧。莫非它們指的就是你們吧?」
「沒意外的話,應該就是我們。」
看來昨天發生的事也傳進了牠的耳裡。
之前用屬性視窗確認時,牠的稱謂是管理階層。照這樣想,牠平時的職務可能就是仲裁這種糾紛。先前消滅魔王時,牠也曾作為精靈王的使者來找我們。
「田中伯爵,這隻生物究竟是……?」
「牠是大地的大精靈,跟我們之前就有認識。」
「咦?大、大精靈?牠竟然是大精靈!?」
主人看著大精靈,一臉震驚。
之前老師說元素精靈不常在人前現身,更別說大精靈。主人會對稀有度感到吃驚也情有可原。況且實際現身的還是這種貌似玩賞動物的生物,毫無元素精靈的感覺。
相比主人的反應,大精靈只是冷靜看著我們繼續說。
「依我看來,這裡似乎就是巨蠕蟲的巢穴。」
「抱歉,原本棲息於此的蠕蟲被我們除掉了。」
「原來如此……」
聽到艾迪塔老師這麼說,大精靈陷入沉思。
因為牠的外貌完全就是野獸,看牠這樣聽懂人話感覺好違和。
『嘎?嘎──?』
鳥兒似乎也對牠感到疑惑,腦袋歪來歪去的。以尺寸來看,兩者差不多大,還都長得可愛動人,令人好想把牠們擺在一起拍照。
但願牠對大精靈有興趣不是因為食慾。
「被除掉的蠕蟲呢?」
「運到附近村莊了。需要確認的話,我們可以為你帶路。」
「……這樣。」
巨蠕蟲被蘿莉龍凍成冰雕後,又被我們碎屍萬段,送到鄰近村莊當糧食。與噁心的外貌不同,蠕蟲類富含營養,有助於滋補強身。味道其實也還不賴。
外加肉質頗有嚼勁,主人之前也吃得津津有味。
就我個人看來,美少女享用蚯蚓的景象十分令人興奮。
「那隻蠕蟲本來預定由我解決,既然目標已經達成,那是最好。我不清楚你們為何來這種地方,但還是欣然接受吧。」
「嗯,有關我們的目的,你大可放心。」
「總不可能是特地來殺蠕蟲的吧?」
「我們沒有任何不良意圖,單純是來調查礦物的。」
「礦物?」
「上方不是有遭人放置的坑道嗎?我們認為任由坑道這樣廢棄太可惜,就來探索深層區域。巨蠕蟲是在探索途中遇見的。我很抱歉驚動到鄰近的元素精靈。」
「……原來是這樣。」
看著她們倆交談,醜男靈光一閃。
沒有其他存在比眼前這隻生物更熟地下環境。
牠可是大地精靈。
牠的夥伴好像也是從地下某處察覺作亂的蠕蟲的。既然如此,牠們說不定知道哪裡有我們人類沒注意到、至今無人採掘的珍貴礦脈。
「不好意思,方便我問個問題嗎?」
「什麼事?人類。」
「擾亂大地精靈住處這點,我也深感抱歉,但礦物利用攸關我們的存亡,是無可避免的行為。今後可能也必須到處採掘。」
「這麼說來,你們人類確實特別擅長加工物品。」
「因此,我想商量的是,能否請你告訴我們附近有沒有哪裡蘊藏人類可能喜歡的礦物?知道地點後,我們也願意配合你們,今後只在該區域挖掘。」
「…………」
這樣是不是有點太貪心啦?
一聽就知道我別有用心。
可以感覺到主人也投來視線問「喂喂喂,這樣沒問題嗎?」。只是照之前交談的情形來看,眼前這隻大精靈是不行就會直說不行的類型,醜男感覺得出來。
「要是頻繁發生這次這種騷動,我們也不好辦。尤其是你們這群難以理解的人物,一有行動就會驚動自然界的精靈。這個精靈還好說,因為那條龍的關係,附近的精靈現在都在害怕顫抖。」
『怎樣啦?又我的錯?每次都袒護這隻精靈也太不公平!』
「就這層意義來說,這個人類提的方案值得考慮。」
「真的嗎?」
『吼嚕嚕嚕嚕……!』
「我們精靈幾乎不以這種形式與其他種族交流。只不過,這次我可以回應你們的期望,順便答謝你們解決巨蠕蟲。單看這個巢穴的大小,可以想見這條蠕蟲體型不小。」
哦哦,牠答應得比想像的還爽快。
正所謂凡事都要嘗試。
「謝謝,很高興你願意接受提議。」
「離這裡不遠的地方有座你們人類稱為秘銀的金屬礦脈。因為蘊藏規模相當可觀,應該能讓你們挖好一陣子,暫時不用找其他礦源。」
「咦?秘銀!?」
聽到大精靈的回應,主人驚呼一聲。
可見這種礦物價值不斐。
「主人,怎麼了嗎?」
「還問怎麼了,竟然是秘銀礦脈……」
「不滿意嗎?人類。」
「沒這回事!我反而想問真的可以嗎?」
「對我們來說,秘銀沒有太大價值。既然把這交給人類就能防止那條龍到處作亂,我認為是很划算的交易。」
『…………』
被人單方面當作壞蛋,蘿莉龍鬧起彆扭。
她撇過頭去,開始踢腳邊的小石子。
似乎是放棄參與對話的樣子。
她本人一定沒有鬧事的意思。但她這種強大的龍光是在元素精靈的地盤使用魔法,就可能被視作一種威脅。這樣一想,元素精靈對她的看法其實跟前幾天的蠕蟲相差不多。
「大精靈閣下,謝謝您。這樣尼普爾王國就有救了!」
「不必向我道謝,一切都是與他們交易的結果。」
只不過也是多虧蘿莉龍,我們才能達成目標。
單看主人的反應,秘銀礦脈在這世界似乎價值匪淺。只見她帶著燦爛笑容不停向大精靈致謝。但願這樣可以稍微改善尼普爾王國的財政狀況。

*

在大精靈的帶領下,我們當天就前往現場,並依照艾迪塔老師的指示進行實地探勘。地點是從礦山遺跡飛行數分就可抵達的山脈。從地理來看也是尼普爾王國的疆土。
探勘時,醜男向老師委婉請教秘銀相關知識。
之前雖然聽過好幾次,但我沒有實際查過資料。
秘銀在這世界似乎是廣為人知的金屬,知名度跟金銀差不多高。因為幾乎算是常識之一,使我不太敢貿然提問,只好時不時假裝理解,推估秘銀的價值。
後來問到的是,秘銀是更勝黃金的昂貴金屬。
因為具備優異的魔力親和性,製作魔力道具時可說是必備品,隨時都有大量需求。但即使放眼世界,秘銀產量也不多,導致無論哪個國家都有人以極高價格買賣秘銀。
拿原世界的金屬來比喻,可能就近似鉑和鈀吧。
言歸正傳,我們實際見到的秘銀礦脈很不得了。
我這種門外漢即使看到挖出的岩石也不懂哪裡厲害。只是,艾迪塔老師看見同一塊石頭卻連聲誇讚,就表示這座礦脈肯定很厲害吧。
順帶一提,蘿莉龍也和我一樣不懂厲害在哪,不停纏著老師要她解釋。她可能是看老師讚不絕口,打算回龍之城後也試著挖挖看吧。
另一方面,主人看到礦脈後欣喜若狂。
岩石中混著璀璨耀眼的銀色顆粒,也就是艾迪塔老師所說的秘銀原石。主人用指尖輕撫著這顆挖出的原石,雙頰為淚水沾濕。看起來有點發狂的模樣是只屬於醜男的秘密。
我們就這樣在山裡歡鬧了一陣子。
確認我們順利找到礦脈後,大精靈轉身離去。
目送完牠,我們也立刻返回尼普爾王國的王宮,目的是要通知尼普爾國王發現礦脈。否則要是被他國見縫插針可不得了,必須趁早將礦脈納入國家管理。
地點來到商洽現場。
我們坐在接待室的沙發上,與尼普爾國王面談。
「看、看這光澤確實是秘銀沒錯,可是……」
尼普爾國王看著我們從山上帶回的秘銀原石,訝異到聲音顫抖。他的手裡拿著一小塊被敲碎的原石。和主人在探勘現場的舉止相同,以指尖輕撫反射銀色光輝的石頭。
一臉就是不敢置信。
「我們光是探勘片刻就挖到這麼多,可見蘊藏量相當可觀。」
「這些秘銀真的是我國產出的嗎?」
「您若想確認,最好及早派人前往現場。對他國來說,礦源是派兵的充分理由。我知道不可能徹底隱匿情報,但在完善營運體制前,還是要盡量避免外傳。」
「但、但是……」
「依我粗估,蘊藏的量能讓貴國往後數十年不乏財源。除非以後秘銀價值暴跌,不然目前大可安穩度日。話雖如此,還是要看如何運用就是了。」
「什……!?礦藏竟然多到這地步嗎?」
目前身在接待室的有尼普爾國王和殿下,以及艾迪塔老師、蘿莉龍、醜男和鳥兒。前者與後者對面而坐,鳥兒則照常坐在和風臉腿上。
隔開雙方的矮桌上擺著秘銀原石。
探勘到的原石中,我們帶了幾塊最閃亮的過來。
「父王,伯爵說得沒錯,我們應該趁早派兵防守!」
「嗯、嗯,既然你都親眼看過,我想多半沒問題。」
主人興奮地說個不停。
自從發現礦脈後,她就一直是這個情緒。
「……問題是,我們實際能拿的份又有多少?」
「啊……」
尼普爾國王語帶顧慮,朝我使了眼色。
主人的臉也因而僵住,似乎是有所察覺。
換作某個世界,一旦在開發中國家發現這類資源,大多數時候都會被他國資本家壟斷利益。產出國國民自己受惠的情況恐怕不多。
這個世界多半也是如此。
醜男從尼普爾國王卑微的態度發覺到這點。
假如在場的是理查先生或王宮二人組,他的憂慮大概就會成真。可以想見他們會搬弄有的沒的理論,主張居中謀取相應利潤。
不過,我們這位坐在醜男身旁的鎮長與眾不同。
『實際能拿的份?你們在說什麼啊?』
「抱、抱歉!是我不該有非分之想……」
『這些石頭是在你們的土地挖到的,當然是你們的吧?』
「咦……?」
蘿莉龍納悶地給予回應。
艾迪塔老師也沒任何意見。
她們的心胸真的好寬闊。
在醜男看來,這種時候就該多少拿點利益。只不過,能有這番成果都要多虧蘿莉龍主動提議。事到如今,醜男也沒資格從旁干涉。
『這樣我就履行約定囉!作為交換,你們接下來可要好好經營城鎮、管理田地哦!田地最需要的是營養,缺營養就撒點生物的骨頭到田裡。怎麼樣?你們知道嗎?』
她得意洋洋地述說剛懂不久的農業知識。
尼普爾父女呆愣地看著她。
他們的視線自然而然離開蘿莉龍,移到我身上。
「請、請問,田中伯爵,真的沒問題嗎?」
「這件事是她起頭的,我遵從她的想法。」
「也就是說,秘、秘銀礦脈真的要讓給我國……」
「我個人希望今後也能與各位尼普爾王族來往。與佩尼帝國的同盟自不用說,還請您們也與我們和睦相處。」
「!……感、感激不盡!」
回佩尼帝國後,搞不好要挨不少人罵。好害怕到時要說明情形。不過這也是為了蘿莉龍,還是多加把勁吧。況且對處男來說,賺到主人的印象分也不算壞事。
同時,巡視尼普爾王國各地也讓我重新認知到。
這個王國的貧窮程度遠超我的想像。
雖說是要對抗北方大國,與該王國結盟對田中伯爵還是十分不利。所幸這次蘿莉龍的提議挽回了情勢。不然在談南部諸國統一之前,自己很可能會先被捲入尼普爾王國破產危機。
正因如此,此時擁護她對和風臉也有意義。
『另外,播種時鳥很礙事,最好架設防鳥網……』
『嘎──?』
『我、我沒說你!真的不是你哦!?』
我們的鎮長雙手抱胸,得意地說個不停。
醜男看著她的側臉,在心中為她致上感謝。
始於召喚魔法意外的南部諸國動盪就此告一段落。



------------------------------------------------------------------------

來訪者 Visitor

從尼普爾王國回到龍之城後過了一段時日。
因為王宮忙著處理南部諸國問題,起初最擔憂的皇家婊婚事也無人提起。處男由衷期望這門婚事可以就這樣不了了之。
因應消滅魔王,原先預計在首都卡利斯舉行的凱旋典禮現階段也暫時停擺。陛下似乎是想夥同鄰近諸國和南部諸國,大肆昭告這項事蹟。也因為這樣,宰相正疲於籌措各項事宜。
這些事都是理查先生寄信告知的。
是前幾天才剛寄到的即時新聞。
信上還寫了其他不少事。比方說,近期我們城鎮也要引進魔導具以便進行魔導通訊。因為用品要價高昂,之前王宮二人組也一直猶豫不決。
據之前喝酒時魔導貴族的說法,大聖國和北方大國的飛空艇也搭載了這種魔導具。還記得當時因為佩尼帝國沒有多餘資金,讓他講的時候特別不甘心。
理查先生還在信末告知說,他自身也因為南部諸國的變故,目前忙得不可開交。出於這點,龍之城這陣子也只能靜候各處的結果。
多虧各方行動,城裡的生活可說是安然自在。
至於在尼普爾王國發現的秘銀礦脈,我打算暫時保密。等實際產出、開始在市場流通再作事後說明,逐步落實我們的主張。
只要利用蘿莉龍的存在就絕非不可能。
「田中先生,不好意思,我、我泡了茶……」
我放下手中的信紙抬起頭,只見蘇菲亞端著托盤站在沙發前的矮桌旁。不久前,她還坐在辦公桌前處理文書,不知何時卻替我泡了茶。
明明她自己也忙著工作,實在不好意思。若是以前,我可能會因為愧疚婉拒她。只不過,對她來說泡茶似乎可以順便轉換心情,因此我最近都坦率接受她的好意。
「謝謝。」
「不會,別、別客氣……」
她的視線不時瞥向醜男身旁的鳥兒。
看來她很在意端坐在沙發上的牠。
察覺到女僕的視線,鳥兒展露反應。
『嘎!』
不知是有什麼想法,牠動起圓滾滾的身體輕盈躍起。
跳向的是前方矮桌。女僕目前在桌上備茶。跳的時候,她正好要把冒著蒸氣的茶杯端到事先擺好的茶杯碟上。
「呀……!?」
鳥兒突如其來的舉動讓女僕嚇一大跳。
手臂和胸部劇烈晃動的同時,現泡的熱茶從杯中灑出。
不幸的是,灑出的熱茶全都淋到鳥兒頭上。
『嘎!?嘎!嘎咕!?』
鳥兒燙得正著。
這下不妙。
醜男急忙起身發動持續型治療魔法。對象當然是女僕。要是鳥兒誤以為她在攻擊自己進而反擊的話,後果不堪設想。
「對、對不起!真的很對不起!」
另一方面,女僕慌忙放下茶杯,把手伸向鳥兒。
她拿起放在托盤裡的抹布,細心為牠擦拭被茶淋濕的身體,拚命擦拭的同時不停道歉賠不是,臉上表情泫然欲泣,看得和風臉胸口小鹿亂撞。
『嘎?嘎──?』
「對不起,一定很燙吧!?真的非常抱歉!」
『嘎~~……』
而後鳥兒露出欣喜的表情。
牠舒服得叫出聲來,委身於女僕。
看來是不要緊了。
牠似乎比想像中更信賴我們。
「蘇菲亞,因為一些原因,無法對這隻鳥用治療魔法,我去拿水來冰敷燙到的部位。不好意思,可以麻煩妳照顧牠一下嗎?」
「好、好的!沒問題!」
醜男也對牠予以信任,離開座位。
來到辦公室附設的茶水間後,我迅速往小水桶裡倒水,接著兩手抱著水桶回辦公室,放到鳥兒身旁。考慮到牠那凶殘的屬性,這樣也許是多此一舉,但派不上用場也無所謂。
告知龍之城成員鳥兒是不死王時,我也再三叮嚀嚴禁對牠使用治療魔法。畢竟牠看起來完全不像不死族,一不小心就會想用治療呢。
「久等了,用這些水幫牠冰敷吧。」
「謝謝你,田中先生。」
「別在意,是我沒看好牠,害妳突然嚇到。」
「沒這回事,牠大概是聞到我端來當茶點的餅乾吧。以後我會更小心的,還、還請你原諒……」
「沒什麼原不原諒,牠看起來不是很舒服嗎?」
「……謝、謝謝。」
女僕用水沾濕抹布、輕輕擦拭遭殃部位後,鳥兒又舒服得叫了幾聲。我猜牠應該沒燙傷,只是突然被熱水淋到嚇了一跳而已。
不管等級和屬性再高,冷熱感覺還是存在。
醜男也常在平凡的日常生活感受到這點,多少能體會牠的感受。只是燙歸燙,卻不會因為這樣燙傷。這是醜男的親身經驗。當然,假如碰到的不是熱水,而是熔化的金屬的話,倒是另當別論。
不對,屬性高到鳥兒那樣,或許連高溫金屬也不成問題。
「田中先生,不好意思,我有件事想問你……」
「什麼事?」
「我可以幫這隻鳥洗澡嗎?」
「會臭嗎?」
「不、不會,完全沒這回事……!」
我和鳥兒每天都會一起洗澡。
如今在浴池泡澡放鬆,看著牠隨水面漂浮已經是每日行程。有時牠還會嘩啦嘩啦地拍打翅膀游來游去,我想應該沒什麼臭味才對。
問題是女生似乎對這種味道特別敏感,既然女僕覺得不對勁,那還是老實聽她的話吧。回想起來,醜男和主人同居時成天與野獸的臭味為伴,或許就是因為這樣,自己才聞不出鳥兒身上的異味。
「也好,既然這樣,我現在就帶牠去洗澡。」
「沒、沒關係,提議的人是我,我來幫牠洗就好!」
「咦?這樣好嗎?」
真不像是這位膽小女僕會有的提議。
畢竟對方是匹敵魔王的魔物。
事實上,蘿莉龍和噁長毛就沒有接近鳥兒的意思。連艾迪塔老師和牠交流時也顯得緊張兮兮。相較之下,艾絲特她們倒是和牠直來直往。
「我想趁這次機會,盡量跟牠拉近關係……」
『嘎?』
這麼說來,鳥兒來龍之城就沒再用過力量。況且,牠現在正以惹人憐愛的小巧身軀扭頭。也難怪這位熱愛跟風和可愛事物的女僕會被吸引。
還記得之前大精靈來訪時,蘇菲亞也把牠照顧得無微不至。她一臉平常地抱著牠在宅邸內走動,反倒是被抱著的大精靈大為震驚。
「那我也來幫忙吧。我還是有點不放心。」
「好、好的,麻煩你了!」
在南部諸國開會時,鳥兒曾因為主人被欺負,忍不住發動魔法。不過牠沒有直接殺掉對方。考慮到蘊藏在牠體內的力量,牠當時一定有拿捏分寸。
換句話說,牠有確實遵守與和風臉的約定。
只要學主人那樣,和牠構築一定的信賴關係,大概就不必再擔心這種事。單看牠與女僕剛才的互動,那麼一天或許不久後就會到來。
醜男如此樂觀思考現況。
在那之前,還是先跟在牠旁邊吧。
如此這般,得到與女僕齊心協力的機會了。
地點還是在澡堂。
看來可以期待意外事件呢。
鳥兒在和風臉心中的評價扶搖直上。
事不宜遲,醜男意氣風發地抬起腰,準備離開沙發前往澡堂。究竟蘇菲亞會以什麼樣的打扮為鳥兒洗澡呢?醜男很好奇。
此時,辦公室的門猛然打開。
因為對方沒敲門,害我有點嚇到。
從走廊現身的是鑽頭卷。
她的身旁照舊跟著噁長毛。
「啊,朵莉絲小姐,有什麼事嗎?」
「我來找樂子打發時間哦~」
「這也講得太直接……」
鑽頭卷就這樣走進辦公室,一屁股坐上對面的沙發。
噁長毛則是站到她的身後,一臉緊張地看著鳥兒。想當初剛認識時,他也是這樣提防醜男,真教人懷念。
「有什麼好玩的事嗎~?」
「我們接下來打算帶這隻鳥去洗澡。」
我瞥了一眼身旁坐著的鳥兒回答。
機會難得,鑽頭卷也一起如何?透過濕襯衫看到的蘿莉巨乳一定格外養眼。好想細細欣賞乳頭從下方撐起布料。
「哎呀~那要不要交給蓋洛斯呢~?」
「!……吾、吾主!這是什麼意思!?」
「討厭啦~只是開個小玩笑哦~」
『嘎?』
她的施虐性情一如往常。
天曉得哪些是真的玩笑。
另外,每次聽到『鳥』,鳥兒就會起反應,好可愛。牠好像慢慢記住某些詞的意思了呢。儘管無法開口說話,但牠的溝通能力可能比我們設想的還高。
「之前南部諸國那件事就挺有意思的呢~」
「是喔。」
「就不能再多來點那種事件嗎~?」
「什麼?」
「田中伯爵,你看起來就還瞞著其他秘密哦~」
「要是那種問題頻繁發生,我可吃不消。」
「是這樣嗎~?」
每次鑽頭卷說這種話,醜男都好怕真的出事,真希望她別這樣。與其這樣,醜男還寧願她拿鳥兒洗澡的事捉弄噁長毛。
「對了,我有件事要告訴蓋洛斯。」
「怎麼?還特地指名我,聽了就噁心。」
「北方大國似乎也在追求與『王』的交集。下代魔王搞不好也是他們的目標。如果魔族急著找回魔王,最好把這點記在心上。」
「……這樣。」
「哎呀~?難得看你對蓋洛斯這麼溫柔耶~」
「畢竟我最近受到他不少關照。」
主要是與尼普爾王國結盟時,他當了不少次陛下和宰相的代步工具。
之前鑽頭卷還說宰相想挖角她,提的待遇是保證她享有子爵之位。以佩尼帝國來說,好得難以置信。聽說這樁邀約就是噁長毛轉告她的。
可能是因為會空間魔法的魔法師就是如此寶貴吧。這樣一想,說不定艾迪塔老師也收過各方邀請,只是醜男不知道而已。
「既然是這樣,我也想要一點謝禮呢~」
「無論何時,我都對朵莉絲小姐心懷感激。」
「田中伯爵,不如你就藉這機會跟亞杭公爵見一面吧~?在南部諸國的立場固然重要,但還是要重視鄰里關係哦~」
這話確實有理。
醜男也想順便答謝為公爵效勞的各位大罪人。
對付魔王時,醜男承蒙他們不少照顧。
「妳說得確實有理。」
「你哪時有空呢~?」
「妳們方便就好,我隨時都沒問題。」
明天出發也無所謂。
反正相互比鄰,移動花不了多少時間。鑽頭卷大概也會和噁長毛跟來吧。和她行動不必準備什麼馬車、傭人,這種無拘無束的地方真的很可愛。
「擇日不如撞日,我馬上去問明天有沒……」
鑽頭卷喜孜孜地接著說。
不料她的話卻被碰的一聲巨響蓋掉。
是辦公室的門被人從外猛然推開的聲響。
「老、老爺,大事不妙!麻煩你跟我過來!」
衝進門的是小岡。
我還以為是蘿莉龍。他平時都會敲門或告知一聲才進門,這次還真稀奇。他的臉色看起來十分慌張。究竟是出了什麼事?
「怎麼了嗎?看你慌成這樣。」
「北方大國的飛空艇憑空出現在城鎮上空。」
「竟然有這種事……」
這樣的確大事不妙。
真要說哪點不妙,假如飛空艇是透過魔法出現的,就表示來我們城鎮的人能對這種巨大構造物使用空間魔法。
想當然也不會是什麼泛泛之輩。
實力肯定與噁長毛或艾迪塔老師相近。
看來現在不是跟鳥兒悠哉洗澡的時候。
顧慮到我國近來與北方大國的關係,這確實是緊急事件。加上一再發生在史賓瑟伯爵身上的外派服務,該國對田中伯爵的印象可說是糟糕透頂。
「抱歉,請你立刻跟我來一趟。」
「沒問題。鳥兒,要去外面囉。」
『嘎!?』
醜男雙手抱起鳥兒,衝出辦公室。

*

離開宅邸來到屋外,飛空艇立刻映入眼簾。
船隻十分龐大,可能是至今看過最大的。哪怕就一艘而已,如此威風凜凜的外觀位於龍之城正上方,不免還是會勾起人的不安。
船身側面就如小岡所說,繪有北方大國國旗。之前來訪龍之城的船隊也有這種圖案,肯定沒錯。
此外,有兩人並列飛在飛空艇前方。
使用空間魔法的就是他們吧。
看他們這樣坦然以待,似乎是在等我們接觸。
醜男這麼想著,飛向飛空艇的船首。
過沒多久,艾迪塔老師和蘿莉龍也從地上飛來,似乎是要跟起飛的醜男會合。看到飛空艇憑空出現,她們應該也嚇得不輕,臉上表情僵到不行。
『喂、喂!突然來了艘船哦!?』
「是啊,那是北方大國的飛空艇。」
「是你認識的人嗎?」
「希望如此,但不巧的是我不記得做過約定。」
飛空艇停在相當低的位置。
低到在地面形成偌大的陰影。
因為飛空艇唐突來訪,人們紛紛走上街頭看熱鬧。只見地上的人望著頭頂交頭接耳。幸好陰影是落在平民居住的南區,離貴族生活的北區有點距離。
鎮長家離飛空艇的距離不遠。
不消幾分鐘,我們就飛到飛空艇前──雙人組的面前。我們配合對方視線的高度,停在數公尺遠的位置,相互觀察彼此表情。
『……!』
一看到對方長相,蘿莉龍就展露變化。
她的尾巴伸得筆直,隨後全身劇烈顫抖。一旁的艾迪塔老師看到她這模樣,不禁歪頭疑惑。從視線來判斷,蘿莉龍認識其中一人。
另一方面,醜男看到眼熟的人物也深感疑惑。
「史賓瑟伯爵……不對,妳應該是妹妹吧?」
「許久不見,田中伯爵。」
她的容貌與史賓瑟伯爵別無二致。只是她身上穿著全身鎧,腰間掛著大劍。孔武有力的模樣與姊姊呈鮮明對比。打從在暗黑大陸相識以來,我似乎就沒再見過史賓瑟子爵。
她的魔法造詣我也見識過。
根據她在暗黑大陸被巨龍打得落花流水的情形,我實在不認為她用得了空間魔法。也就是說,傳送飛空艇的很可能是她身邊的人物。
乍看之下,對方是約莫十歲的少年。
赤紅色的頭髮與長在側頭部的角讓人印象深刻。
背後垂著一條尾巴。
然後,長得超帥。
可以肯定的是他並非人類,外表與實際年齡可能天差地遠。多半跟蘿莉龍和艾迪塔老師一樣,無法以外貌判斷。最好當他比自己更年長。
他身穿的服飾也很豪華。披肩縫有金色刺繡,襯衫和短褲用的是光澤明亮的上等布料。這種造型儘管單純,卻透著一股高貴氣息。
另外,蘿莉龍關注的也是這位少年。她的臉遠比面對鳥兒時還僵硬。伸直的尾巴不停微微抽動。萬一她說他是前男友,醜男保證馬上遠走他鄉。
「請問妳們專程跑這一趟是有什麼事嗎?」
「應龍王要求,我們來請求與不死王會面。」
史賓瑟子爵脫口說出無法忽視的字眼。
與此同時,飛在一旁的長角少年高喊。
「立刻交出不死王。膽敢藏匿,朕就滅了這座城鎮。」
「…………」
我的老天,北方大國竟然帶來了龍王。



------------------------------------------------------------------------

後記

閱讀本作的讀者,我要由衷向各位表示感謝,謝謝你們長年來一直支持這部作品。『田中』還要再繼續一段時間,煩請各位陪伴這部作品到完結。今後我也會精進自我,好讓各位看得享受。
本卷增加了諸如主人、鳥兒和龍王等許多新角色。『MだSたろう』老師提交的設計全都是最高品質,容我借此後記向您致上深深的感謝。即使事務繁忙,您仍願意撥空為本作繪圖,實在是我榮幸之至。
負責新版漫畫(標題:田中的煉金工房)的『折月なおやす』老師,以及DeNA株式會社各位同仁,誠摯感謝您們完美畫出原作小說當中難以表現的世界觀。漫畫即將來到艾迪塔老師登場劇情,讓我既興奮又期待。
接著是責任編輯I先生和GCノベルズ編輯部各位同仁,不光是出版書籍,您們還提供諸多協助,每年製作周邊商品,請容我在此致謝。我現在就好期待看到三蘿莉毛毯的成品。
最後是支撐本作的校正人員、營銷人員、翻譯人員、美編人員、販賣書籍的國內外書店、銷售網站和提供支援的相關廠商,您們的熱烈支持從出版至今都不曾改變,我心中滿是對您們的感激之情。接下來我也會努力回應您們的支持。
今後也請各位多多關照始於「小説家になろう」,GCノベルズ發行的《田中》。

ぶんころり(金髪ロリ文庫)
1.4k
1.3w

請選擇投幣數量

687

全部評論 824

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
  • 6
  • 32
前往
10000
Eutenacity 騎士
这战力平衡系统还蛮方面,直接上来个王就平衡了哈哈哈哈,有点熟悉味道了。。。。

2 个月前 0 回復

reveh71 騎士
感谢翻译 我以为钻头卷是最大的(之前是索菲亚) 想不到北方伯爵更大!!

3 个月前 0 回復

ZGF 平民
感谢楼主

3 个月前 0 回復

837781564 勳爵
翻译辛苦了

3 个月前 0 回復

yond1986 伯爵
感谢大佬翻译

3 个月前 0 回復

corndeng 子爵
我才注意到尼普尔王国的英文名是nipple。🤣
乳头王国?

3 个月前 0 回復

嘻嘻曦曦 騎士
感谢大佬翻译!大佬辛苦!

3 个月前 0 回復

菠萝蜜多斩 騎士

3 个月前 0 回復

贪吃的鱼 子爵
感谢翻译,这么快龙王就来了

3 个月前 0 回復

noryev2 伯爵
大佬辛苦了

3 个月前 0 回復

ac16422 伯爵
感謝大佬,祝身體健康,事事順利

3 个月前 0 回復

atthis 勳爵
完坑,辛苦了,感謝翻譯

3 个月前 0 回復

打你右翼328 子爵
辛苦了大大

3 个月前 0 回復

1090598316 子爵
翻译完成撒花,感谢大佬。

3 个月前 0 回復

次元豆 騎士
感谢翻译!辛苦了

3 个月前 0 回復

纯爱战神不梦到牛 騎士
辛苦了。

3 个月前 0 回復

xwin5733 王爵
總算有11集可看 ~~ 可以接續12集了 謝謝大大辛苦的翻譯

3 个月前 0 回復

残梦飘忆 騎士
辛苦了

3 个月前 0 回復

liky777 勳爵
大佬辛苦了

3 个月前 0 回復

大藏衣远 子爵
乙姬辛苦啦!

3 个月前 0 回復

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
  • 6
  • 32
前往
市杵乙姬 公爵
此生無悔入離史 來世有幸作蓮泥
534 粉絲
0 關注
5 發帖

合集其他帖子

第十一卷[自翻][2/6 完]

123204
0

第五卷[自翻][5/15 完]

107664
592

第四卷[自翻][2/15 完]

86504
347

第十卷[自翻][[9/5 完]

222746
0