[愛七ひろ]爆肝工程師的異世界狂想曲 15[台/繁]

      爆肝工程師的異世界狂想曲 15

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  作者:愛七ひろ
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CONTENTS

潔娜的修行
潛伏在黑暗中的東西
放鬆
修行的成果
麻糬派對
再次造訪迷宮下層
啟程
前往王都的旅程
造反的天空
驚險的航線
尾聲
EX:蒂法麗莎
後記
  
      潔娜的修行
  

  「我是佐藤。每個人要踏出某個第一步的時候,多少都會害怕吧?但是我覺得有勇氣踏出第一步的人,眼前就會見到新世界。」

  
  
  「佐藤先生,其實我──」
  眼前女子滿臉通紅,紮著一頭太陽般閃耀的金髮,握拳仰望著我。她正是聖留伯爵領軍的魔法兵,馬利安泰魯士爵家的潔娜小姐。
  我跟她在我迷宮都市的大宅門前碰了面。
  「──其實我,有事情要拜託佐藤先生!」
  「要拜託我什麼呢?只要我辦得到,一定幫忙。」
  不知道潔娜小姐要拜託什麼,但是她都開口了,我想盡力幫她。
  「我想變強,強得足以照顧別人……」
  我還以為人家要對我告白,看來我是太自戀了。
  好吧,如果真的要告白,也不會穿領軍的軍裝來啊。
  潔娜小姐認真地仰望我,繼續說了。
  「所以請佐藤先生告訴我!要怎麼樣才會變得跟你們一樣強呢!」
  「──要怎麼變強是嗎?」
  我有點愣地反問回去。
  看來在大宅玄關裡偷看的同伴們也愣住了,門裡傳出一股失落的氣息。
  大家以為潔娜小姐希望我們幫她搞力量式升級,結果耿直的她只想知道變強的祕訣。
  先前聖留伯爵領軍迷宮選拔隊才剛去探索迷宮,結果潔娜小姐遭到高等魔物──劍斧螳螂偷襲,受到瀕死的重傷。
  碰巧有個吸血鬼真祖班(是個轉生者)路過,班使出吸血鬼的霧化技能救走潔娜小姐,大家還以為潔娜小姐被神祕魔物給抓走了。
  最後我是假裝庫羅受到佐藤的委託,把潔娜小姐救回地表,但如果班沒有碰巧經過,潔娜小姐很可能已經沒命。
  她吃了這麼大的苦頭,會想變強也是情有可原。
  「是,我知道我的要求很厚臉皮。」
  潔娜小姐似乎以為我拒絕,視線微微低垂,語氣往下沉。
  「拜託了!我什麼都願意做──」
  潔娜小姐又猛然抬頭,急迫地求我。
  看到這樣奮不顧身的潔娜小姐,讓我想起自己剛到聖留市的光景。
  當時她好像說什麼「賭上馬利安泰魯家的名聲,必定要向您道謝」之類的。
  「潔娜小姐請冷靜點,我當然可以告訴妳啊。」
  潔娜小姐心急如焚,我拍拍她的肩膀要她冷靜。
  「而且年輕姑娘可別說什麼『我什麼都願意做』喔。」
  「呃,對不起。」
  我半開玩笑地提醒潔娜小姐,她也發現自己失言,低下頭來。
  「那,有關要怎麼變強的事情呢……」
  「是,可以把佐藤先生方便透露的部分告訴我嗎?」
  「我們做的事情也沒什麼好保密的。」
  我話說在前頭,然後講解鍛鍊同伴的方法。
  「潔娜小姐也知道,莉薩她們是在聖留市的地下迷宮升到一定的等級,其他同伴則是在旅行途中碰到高手,向高手討教。不然就是碰到魔物或盜賊,過關斬將慢慢累積經驗值。」
  在公都之前的那段路,只有露露接受過力量式升級吧?
  穆諾男爵領的怨靈城寨,頂多是由我確保了安全地區,其他就只有普通交戰而已吧。
  「到了迷宮都市之後,我們就窩在迷宮裡打些同等或稍微高等一點的魔物,一直打不停。我想跟各種強敵交戰,還是變強的最好方法了。」
  栽培同伴讓我發現到,只要魔物跟自己等級相同,打倒個二十隻就會升級了。要是魔物等級比自己低,得亂殺一大堆才會升級。
  另外精靈升級需要比人多一倍的經驗值,所以只有蜜雅會由我帶著跑力量式升級,調整平衡。
  「啊,那個,佐藤先生,我聽『銀光』的人們說『探索家通常不會挑戰同等或高等的對手』,或是『不管報酬有多高,受了重傷還是賠本,所以只打能夠安全戰勝的對手』。難道這些都是錯的嗎?」
  潔娜小姐聽中堅女性探索家團隊「銀光」這麼說過,所以拿來問我。
  「哪裡,很正確啊。」
  我的答案等於推翻了自己剛才的說法,讓潔娜小姐有點糊塗。
  我覺得自己沒講清楚,所以補充一句。
  「所以我會做好準備,讓同伴能夠挑戰更高等的對手。」
  潔娜等著我繼續說下去。
  「我會盡力張羅最好的裝備,避免同伴受傷,還準備豐富的回復手法來療傷──」
  現在我對裝備有信心,就算同伴跟上級魔族對打也不會輕易死掉。
  「──然後還要收集情報。」
  「情報是嗎?」
  「對,要掌握迷宮的地形、魔物的分布,提高作戰優勢。調查目標區域的魔物出沒情報,跟同伴們分享,有了這些安排就不用同時應付多數對手了。」
  好吧,其實我都是用「探索全地圖」魔法研究地圖詳細資訊而已,口氣也不能太大。
  然而收集情報可是探索迷宮的一大關鍵,所以我才刻意說得這麼誇張。
  「……太厲害了。」
  「迷宮第一區域裡面出沒的普通魔物情報呢,探索家公會都有公開。迷宮的地圖店呢,也有人會在地圖上標示魔物出沒的情報。至於哪家地圖店比較有幫助,就找老手探索家們多多交流討教吧。」
  我也建議潔娜小姐,來參加我所主辦的新手探索家講習會。
  探索家學校利用迷宮區域來實習,我可以提供實習區的地圖,當然也可以調查其他區域製作新的地圖。
  「對了,莉薩她們的第一個老師目前正在探索家學校當講師,不嫌棄的話就介紹給潔娜小姐認識吧。」
  「哎喲!主人真是太見外啦!」
  女童亞里沙以精神飽滿的聲音插嘴,她正戴著金色假髮掩飾相傳不吉利的紫髮。
  亞里沙剛剛還躲在大門後面偷看,應該是看到受不了而衝出來的。
  「要老師,我們就是啦!」
  「交給我~?」
  「波奇也能教的喲!」
  亞里沙豪邁地拍胸脯;左右兩邊分別是貓耳貓尾白短髮的女童小玉,與狗耳狗尾棕髮鮑伯頭的女童波奇。
  她們擺出咻比和咻答的姿勢,對潔娜小姐展現鬥志。
  「如果是槍法,以及跟魔物周旋的步法,在下應該可以指點幾招。」
  追來避免小玉跟波奇做出失禮舉動的莉薩也對恩人潔娜小姐這麼說。
  她的尾巴長滿橙鱗族特有的橘色鱗片,現在前端驕傲地翹起展現幹勁。
  「盾術可教,我這麼宣告道。」
  莉薩後面有個金髮綁馬尾的巨乳美女娜娜,面無表情地這麼說。
  「魔法。」
  我後面的蜜雅只說了兩個字。
  意思應該是「魔法就由我來教」吧。
  淺綠色頭髮紮成雙馬尾,髮絲之間露出精靈特有的微尖耳朵。
  「我只會防身術跟射擊,不嫌棄的話讓我也來幫忙吧。」
  絕世美少女露露說得很謙虛,但她真的可算是一笑傾城。
  一頭閃閃動人的豔麗黑髮,在迷宮都市賽利維拉的沙漠狂風下悠然飄盪。
  「潔娜小姐覺得如何?我的同伴們算不上什麼高手名師,但是一起練功也不錯吧?」
  「啊,是!請大家務必多多指教!」
  我問,潔娜小姐猛點頭。
  今天本來打算帶潔娜小姐去一家好餐廳吃午餐,但這也不急,延期應該不打緊吧。
  
        ◆
  
  「今天潔娜小姐她們說要去探索家學校受訓,卡麗娜大人有打算同行嗎?」
  「……去探索家學校受訓?」
  我主公穆諾男爵的二女兒卡麗娜小姐聽了我這個邀請,豔麗的外表卻露出不太情願的氣息。
  她把華麗的金髮蛋捲頭往後一撥,反彈地拋下一句:「才不要。」
  看來去探索家學校體驗半天就被退學,造成她心靈的創傷。
  「一起去吧~?」
  「波奇也會陪著妳去喲!」
  小玉跟波奇也勸卡麗娜小姐去。
  看來兩人把年長的卡麗娜小姐當小妹看了。
  「才不要,妳們兩個不覺得『實戰才是最好的訓練』嗎?」
  卡麗娜小姐此話一出,小玉跟波奇握拳顫抖。
  「糟糕喔~?」
  「就、就是這樣,波奇竟然這麼軟爛,都掉落了!」
  波奇應該是想說「這麼懶散,都墮落了」吧。
  要說懶散也沒那麼嚴重,不過確實這兩星期內都只跟同等魔物交戰,波奇或許覺得自己太懶散了。
  「妳們懂就好!我們要去迷宮!可以吧?」
  成功說服小玉跟波奇的卡麗娜小姐,雙臂交叉在胸部下方,得意地盯著我。
  雙臂撐起的那對魔乳,使出凶殘的魅惑效果要吸引我的雙眼,我靠著意志力移開目光。
  「好,當然可以。今天也要打迷宮蟻嗎?」
  「當然的!」
  「卡麗娜大人說是不是?」
  回我話的不是卡麗娜小姐,而是她的兩名護衛女僕,有著小嘍囉口氣的艾莉娜跟新人妹。
  新人妹感覺很苦命,都沒有人喊她的名字,但她本人好像也不在意,我就等艾莉娜喊她的名字好了。
  「那當然了!」
  卡麗娜小姐也不在乎,點頭答應。護衛女僕的主管侍女碧娜,立刻斥責剛才兩名下屬的言行太囂張。
  怪了,碧娜穿的並不是亞里沙在穆諾男爵領推廣的女僕裝,而是方便活動的戰鬥服配上老舊的皮甲,還背著迷宮都市挑夫常用的大籃子。
  「哎呀?碧娜也要去迷宮?」
  「是,畢竟待在大宅裡沒事情做,如果只是搬運迷宮蟻材料,我應該幫得上忙。」
  說詞聽來有情有義,但是雙眼「金」光閃閃,我看透她了。
  上次卡麗娜小姐探索迷宮回來,說把大批搬不了迷宮蟻材料都丟在迷宮裡,碧娜肯定覺得可惜。
  其實為了避免糾紛,我有吩咐過同伴不要用妖精背包搬運魔物材料。
  「有危險的話就丟下材料逃跑,千萬別受傷喔。」
  保險起見,我先警告一下碧娜。
  
        ◆
  
  「老爺,馬利安泰魯閣下一行大駕光臨。」
  卡麗娜小姐一行人在小玉和波奇的護衛之下前往迷宮,大概又過了不到一小時就換潔娜小姐一行人上門來。
  女僕長米提露娜小姐帶我來到客廳,只見裡面已經等著潔娜小姐,以及她分隊上的三位女兵──潔娜小姐的斥候好友莉莉歐,耍大劍的美女伊歐娜小姐,以及大塊頭的大盾兵魯鄔小姐。
  怎麼,好像還有另外三個湊熱鬧的?
  原來是潔娜小姐她們聖留伯爵領軍迷宮選拔隊的隊長,年輕的騎士韓斯,還有男女文官各一名。
  潔娜小姐之前說過,領地裡出現新的迷宮,為了學會迷宮經營法,迷宮選拔隊才要來迷宮都市賽利維拉學習怎麼維持治安與經營公會。
  「騎士韓斯,好久不見。另外兩位是第一次見面吧?幸會,在下穆諾男爵家的臣子,佐藤•潘德拉剛榮譽士爵。」
  我報上名號,兩名文官也文謅謅地回報名號;髮線有點高的中年男文官是特利爾,另一個二十好幾看來正經八百的女文官是卡拉娜。
  「聽說潘德拉剛士爵先前提供潔娜等人一批昂貴的魔法藥,若不是那批魔法藥,我手下必定有多人喪命,由衷感謝士爵的大恩。」
  「能幫上忙是我的榮幸。」
  騎士韓斯向我道謝,我也禮尚往來。
  應該是說潔娜小姐要去迷宮之前,我給她中級魔法藥、萬能藥等各種魔法藥的事情吧。
  「同時也要感謝潘德拉剛士爵,費心費力拯救了魔法兵潔娜。」
  騎士韓斯說完,換男文官向我道謝。
  看來韓斯隊長跟兩位文官跟著潔娜小姐她們來,是為了感謝之前的事情。
  「這是我等聖留伯爵領軍迷宮選拔隊的一點小心意,還請笑納。」
  男文官示意,女文官拿出一只布包放在桌上,打開來看是只木盒。
  木盒裡有以飛龍鉤爪做成的昂貴匕首,以及兩只小壺。
  AR顯示一只小壺裝著精煉過的龍白石粉末,是「萬能解毒藥」的主要材料,另一只小壺裝著名叫飛龍香的香料。
  雙方在迷宮都市裡都頗為昂貴。
  「好漂亮的匕首,是用飛龍鉤爪做成的嗎?」
  「沒錯,是聖留伯爵領名匠圖雷邦師傅所打造的精品。」
  男文官說得有些自豪。
  「那可真是了不起,我就不客氣收下了。」
  飛龍的鉤爪很堅固,用來切剖魔物想必方便。
  我想他們道謝完就沒事,但人家事情辦完就送客也不太有禮貌,我們就隨口聊了幾句。
  「──那我們就此告辭,潔娜她們就勞煩士爵關照了。」
  「好,請交給我辦。」
  話題聊完,騎士韓斯就說要告辭,我和他握手之後送走騎士與文官。
  男文官和騎士韓斯要前往太守公館,女文官好像要去探索家公會。
  三人搭乘馬車離去,然後我和潔娜分隊的四人徒步走到大宅隔壁,也就是探索家學校。
  
        ◆
  
  「佐藤先生,真的可以借用這麼昂貴的裝備嗎?」
  「這是我同伴們用過的舊貨,修補修補而已,就別放在心上了。」
  潔娜小姐她們先前跟劍斧螳螂交戰,裝備還在修理中,所以我把以前同伴用的裝備重製之後借給她們。
  這些舊裝備要對抗「區域之主」是不行,但是抵抗下級魔族應該綽綽有餘,至少對上劍斧螳螂不至於受到致命傷。
  「這、這些是舊貨?」
  「怎麼看都是全新的吧?」
  「魯鄔,莉莉歐,妳們太不識相了。這可是士爵大人的好意,別多嘴了。」
  魯鄔小姐跟莉莉歐面面相覷,伊歐娜小姐小聲勸誡。
  「這也是啦。」
  「看起來是魔物材料做的,輕巧又堅固,挺不錯的啊。」
  「好像也很耐打喔。」
  「喂,伊歐娜,不要打我肚皮測試啊!」
  我第一次看到穩重的伊歐娜小姐耍寶。
  看來新裝備讓她相當興奮。
  「哎喲!應該先向佐藤先生道謝吧?」
  潔娜小姐似乎也很高興有了新裝備,勸誡的音調有點愉悅;她喜歡就太好了。
  潔娜小姐一行再度向我道謝之後,我們就確認行程。
  「訓練期間由於我們八天後要搭乘飛空艇前往王都,所以只能練到我們出發的前一天,可以嗎?」
  「是,沒有問題!」
  潔娜小姐一口答應,莉莉歐則問了。
  「少年去王都做什麼啊?」
  「我們討伐『樓層之主』有功,要去接受表揚啊。」
  「哇──好強喔。」
  莉莉歐接著對潔娜小姐耳語說:「潔娜,少年又升官了啦。」
  「然後就是主公穆諾男爵,要率團前往王都出席年初的王國會議,我得將主公千金卡麗娜大人送到王都。」
  「卡麗娜大人,就是那個金色捲髮的大美女嗎?」
  「對,就是她。」
  我這麼回答,莉莉歐又捉弄潔娜小姐說:「妳再發呆,少年就要被大美女搶走啦~」
  潔娜小姐看來真的很擔心,所以我否認說:「我和卡麗娜大人不是那種關係啦。」
  亞里沙跟蜜雅也來打圓場:「對對對,我們才是那種關係。」「嗯,未婚妻。」
  稍微岔開了話題,我們還是言歸正傳來練功吧。
  「現在是要分前鋒跟後衛來教嗎?」
  「我是斥候,要去哪邊啊?」
  亞里沙分得很隨便,莉莉歐開口想問清楚。
  「斥候的應對方式應該是小玉來教,不過小玉陪卡麗娜大人去了迷宮,所以妳今天陪前鋒訓練就好了吧?」
  「了解,就這樣,潔娜等會見啦。」
  莉莉歐同意亞里沙的安排,朝潔娜揮揮手就加入伊歐娜小姐她們。
  「那,我們就來教潔娜娜後衛的應對方式。」
  「嗯,交給我。」
  「是,請多指教。」
  「在這裡會礙到莉薩她們,我們去那邊練。」
  亞里沙跟蜜雅帶著潔娜小姐到樹蔭底下。
  我跟露露沒事做,在旁觀摩。
  
  「先由娜娜來當對手,沒必要點到為止,請全力出手吧。」
  聽到莉薩的聲音,回頭一看前鋒這邊已經開始訓練了。
  「那,就由我先上吧。」
  伊歐娜小姐走到舉大盾的娜娜面前。
  「三人一起上也沒問題,我這麼宣告道。」
  娜娜看了,面無表情地平淡說道。
  「這就太小看我們了吧。」
  「對啊,又不是在教新兵,就連老經驗的麗蘿副隊長也擋不住我們喔!」
  莉莉歐跟魯鄔小姐這麼說,娜娜喀啦一聲歪頭。
  我想娜娜應該能輕鬆應付,但是三位小姐不懂娜娜的實力,也難怪不明白。
  「好吧,那就由我來示範一下,為何不需要手下留情。」
  莉薩好像跟我有一樣的想法,說了就舉槍來到娜娜面前。
  「娜娜,我上啦。」
  「隨時歡迎,我這麼宣告道。」
  莉薩搭配瞬動,對娜娜連續突刺。
  莉薩的長槍看來成了一片鐵扇,拖著紅光軌跡想轟破娜娜的防禦。
  「唔喔!」
  「那啥啊……」
  「真是太驚人了。」
  潔娜分隊的三人驚呼連連。
  攻防之激烈,讓聽亞里沙跟蜜雅講課的潔娜小姐都忍不住擔心地看著我。
  「佐、佐藤先生,真的沒事嗎?」
  「沒事啊。」我對潔娜小姐說,看著莉薩和娜娜的攻防。
  少了小玉跟波奇的助攻,就連莉薩也打不穿娜娜的防禦啊。
  「娜娜果然是銅牆鐵壁。」
  「光靠長槍很難突破,我這麼回答道。」
  今天的莉薩沒有使出尾巴攻擊和魔刃砲假動作,所以娜娜表示很好防禦。
  如果莉薩使出殺招猛攻,或許可以打破娜娜的防禦,但這就超出訓練範圍了。
  「如各位所見,各位的攻擊傷不了娜娜,請全力出擊,無須手下留情。」
  莉薩說了,要伊歐娜小姐等人攻擊娜娜。
  「懂了,我為剛才的失言道歉。魯鄔,莉莉歐,我們上。」
  「好,上啦!」
  「好好好。」
  扛大盾的魯鄔打頭陣,伊歐娜小姐主攻,莉莉歐游擊,面對娜娜開始訓練。
  莉薩旁觀,同時指導戰術。
  這邊應該可以交給莉薩處理,我回頭觀察潔娜小姐。
  「所以攻擊、防禦、回復、索敵、支援、妨礙、通訊,這些妳都會了?」
  「是,風魔法使在領軍裡面通常負責支援,所以實戰上比較少用攻擊魔法。」
  聽亞里沙跟潔娜小姐的對話,潔娜小姐應該是個全方位的風魔法使。
  這個世界的普通魔法使必須背誦漫長的咒文才能施法,所以除了擅長領域的魔法之外,通常不再去複習魔法書就使不出來。
  「攻擊魔法只要兩種就夠,單一目標攻擊用來支援,範圍攻擊用來掃蕩小兵。」
  「嗯,範圍攻擊重要。」
  亞里沙開口,蜜雅猛點頭。
  有些不定形狀的魔物和團體型魔物,不容易用武器攻擊,如果無法用範圍攻擊掃蕩,驅除起來很麻煩的。
  「索敵在迷宮裡面很重要──潔娜娜可以邊發動索敵魔法,邊做其他事情嗎?」
  「邊發動邊做其他事情?」
  亞里沙這麼問,潔娜小姐歪頭。
  「對啊,就算索敵魔法告訴妳附近很安全,但是迷宮沒有真正安全的時候喔。」
  「保持索敵,重要。」
  亞里沙開口,蜜雅也同意。
  「妳在領軍裡面都怎麼做的?」
  「斥候莉莉歐會負責索敵跟警戒。」
  「是喔,不過到了戰鬥後期,斥候離隊去拖其他魔物會比較有效率,這招記起來不吃虧啦。」
  亞里沙這麼建議,潔娜小姐也乖乖答應,開始練習。
  「──解除了嗎?」
  「是,要一邊維持索敵魔法,一邊詠唱或使用魔法道具,好困難啊。」
  我觀察了三十分鐘左右,看來潔娜小姐很難一邊維持索敵魔法,一邊做其他事。
  如果不習慣,要維持持續效果的魔法,同時使用其他魔法,看來挺困難的。
  「亞里沙,這跳太快了啦。」
  應該說亞里沙跟蜜雅聽我一教就會,真是天才。
  我對亞里沙她們說了,就接棒當老師。
  「潔娜小姐,請使用索敵魔法,注意在操場上訓練的莉莉歐小姐她們。」
  「啊,是。▓▓……」
  潔娜小姐發動魔法,我用魔力視看見魔力流與氣流集中在莉莉歐她們身上。
  
  V獲得技能「讀風」。
  
  學了個有點多餘的技能,不過搭配弓箭跟射擊應該很有用,就別抱怨了。
  「然後請擴大索敵範圍,算算校舍裡面有多少學生跟老師。」
  「是。一、二、三……」
  潔娜小姐閉上眼專心施法,我等她算完。
  「接著,請從高處俯瞰,掌握全局。」
  她無法個別分析,就請她大概掌握整體的相對位置。
  『莉薩,妳往潔娜小姐跑幾步過來。』
  『明白。』
  我用空間魔法「遠話」偷偷指示莉薩行動。
  「──咦?」
  正用索敵魔法俯瞰全局的潔娜小姐,發現莉薩衝過來就嚇得抬頭。
  「專心施放索敵魔法。」
  「啊,是!」
  索敵魔法差點解除,我要她集中精神。
  「請妳就這樣俯瞰全局到中午,我跟莉薩不時會做些突然的舉動,請妳冷靜掌握位置,告訴亞里沙和蜜雅有誰從哪裡接近。」
  「是,我會努力。」
  潔娜聽我吩咐,用力答應下來。
  「耶~就這樣喔?」亞里沙不是很滿意,不過她跟蜜雅的特訓是排到下午,再等等喔。
  
  「嘖,被擋開了!」
  「只有對方單腳離地,或是重心不穩的時候才能使出盾攻擊,否則被擋住就沒意義,我這麼宣告道。」
  魯鄔小姐的盾攻擊被輕易架開,娜娜提供意見。
  同時伊歐娜小姐的大劍從娜娜大盾的反方向砍來,但是娜娜迅速用單手劍架開了伊歐娜小姐的大劍。
  「嘿嘿嘿,有破綻!」
  莉莉歐從死角偷襲,但娜娜頭也不回就一劍擋住。
  「怎、怎麼可能?我偷襲的位置,連地面上的影子都沒有穿幫啊!」
  「靠地面震動與氣流就知道,我這麼宣告道。」
  娜娜一邊架開伊歐娜小姐和魯鄔小姐的連續攻擊,一邊回答莉莉歐。
  魔物經常使出狡詐的攻擊,娜娜應該是坦久了就自然學會「察覺動靜」技能和「空間掌握」技能吧。
  不過更重要的是,就算再怎麼有把握打中,出招之前大喊「有破綻」就糟糕了啊。
  三人跟娜娜對打了一小時左右,就全都累倒了。
  眼看三人汗流浹背,娜娜卻臉不紅氣不喘。
  
  「妳們先休息,喘口氣,接下來換我跟妳們交手。」
  「坦克美女也就算了,長槍手要擋我們三個人的攻擊,也太勉強了吧?」
  「為了保護潔娜大人,希望妳們打得贏啊。」
  氣喘如牛的莉莉歐沒好氣,莉薩微笑從容以對。
  休息結束之後,換莉薩進行訓練。
  「這點程度就被人敲開大盾,怎麼當得起坦克?別光靠妳的肌肉,多利用體重與地面來撐吧。」
  莉薩邊對被她的長槍打得跌倒在地的魯鄔小姐這麼說,邊把伊歐娜小姐趁她說話時甩著砍來的大劍用魔槍架住並砸在地上,再把魔槍一轉,用槍尾輕敲伊歐娜小姐的下巴。
  「大劍旋轉揮舞是更有威力,但是也更好躲,更好反擊,請注意。」
  莉薩一邊建議伊歐娜小姐,一邊轉頭望著從魯鄔小姐後方逼近的莉莉歐。
  莉莉歐從死角連續突刺過來,莉薩用魔槍連續突刺正面迎擊。
  「唔哇,唔哇哇哇,等……等等──」
  莉莉歐手裡的短劍被打掉,連滾帶爬地逃離莉薩的突刺之雨。
  「等等啦,我是斥候,怎麼能跟人家暴力對打啦?」
  「那就利用打帶跑,耍弄對手。」
  莉莉歐想找藉口,莉薩反駁一句又回頭對付魯鄔小姐。
  伊歐娜小姐下巴吃了一記,似乎輕微腦震盪,但是莉薩手下留情,很快就恢復了。
  訓練一直持續到午鐘響起,莉薩宣布訓練結束的同時,伊歐娜小姐和魯鄔小姐同時倒地不起。
  莉莉歐也是歪腰軟腿,但伊歐娜小姐和魯鄔小姐要正面迎戰莉薩與娜娜,更加疲勞。
  「我看,這裡也有靶場啊。」
  「對,是為了想當斥候的小朋友們準備的。」
  喝著露露送上的冰涼貝利亞水,莉莉歐發現操場角落有個四線靶場。
  「對喔,莉莉歐小姐在聖留市用過十字弓呢。」
  「還好啦──我在領軍裡面也算頗有準頭的呢。」
  莉莉歐相當得意。
  「要試試看嗎?」
  「也好,等我有力氣拉弓就試射幾箭吧。」
  莉莉歐雙手抖得沒力氣拉弓,我一把幫忙拉起來。
  「啊,少年喔!你怎麼空手就能拉開十字弓弦?力氣有多大啊!」
  莉莉歐怎麼會吃驚呢?
  後來我才知道,一般的作法是先把十字弓弓頭頂在地上,用腳踩著鐵框以體重壓住,然後趁機拉開弓來上弦。
  「身體強化啊,很方便喔。」
  我並沒有發動這個技能,但就說有好了。
  「難得弦都上好了,我還有力氣上箭,就讓我射一箭吧!」
  莉莉歐前往靶場架起十字弓。
  靶場每一線都有標線,十公尺一個單位,二十公尺與五十公尺處各有一座靶,不是普通的同心圓靶或人型靶,而是魔物造型靶。
  每種魔物都有標示要害,射中要害就得高分。
  另外也有彈弓練習場,但是靶耗損很快,所以要另外準備。
  「嗯~射近靶還算好中,但是射遠靶就差強人意了。」
  莉莉歐說得客氣,但洋洋得意。
  她說差強人意,但是能在最大射程準確命中目標,以一個引怪的斥候來說已經很夠了。
  「少年的隊伍裡面是誰當遠距射手啊?我想看看祕銀探索家的本事呢。」
  「弓箭的話,我跟蜜雅都行,但是遠程攻擊就要看露露了。」
  我望向露露,露露顯得有點為難。
  「呃,火杖槍會燒壞靶,普通火槍又會打擾鄰居,該怎麼辦呢?」
  「火槍?火杖我還知道,你們都用火槍這種老古董喔?」
  看來莉莉歐聽過火槍。
  在希嘉王國,因為火槍缺點多多,被看作老古董。
  「是,因為迷宮深處有些魔物不太怕魔法攻擊。」
  「原來如此,那要不要用用十字弓?或許跟我在城堡裡見過的火槍不太一樣,不過都是瞄準扣扳機對吧?」
  露露看我,我點頭答應。
  「那,就借我一用了。」
  露露瞄準遠靶,扣下十字弓的扳機。
  離靶心偏了一點。
  「如何?」
  「大概清楚了,這次就能射中。」
  「咦?妳說這次就能──」
  莉莉歐說到一半就卡住。
  「真的假的……」
  因為莉莉歐看到露露連發數箭,全都射中遠靶的靶心。
  「第一次用十字弓就能百發百中已經很強了,妳離這麼遠還只要看一眼就射中,更強。原來真的有天才啊。」
  「哪、哪裡是天才呀,主人遠比我厲害多了。」
  莉莉歐盛讚露露,消受不起的露露把話鋒轉到我身上。
  「真的?少年這麼強?」
  我受不了莉莉歐好奇的眼神,只好射一箭給個交代。
  其實我也想過故意射偏然後苦笑,但這麼做會辜負露露充滿期望的眼神,那還不如稍微鬧大一點。
  「那,我動手了。」
  我看了露露的射擊就已經知道莉莉歐的十字弓特性,架上一支短箭隨手就射穿靶心。
  「連試射都免了?」
  「真不愧是主人!」
  露露微笑讚美,我將十字弓還給莉莉歐說:「真是把好十字弓啊。」
  亞里沙交叉雙臂,得意洋洋地嘀咕蠢話:「露露,好一個『不愧主人』!」我當成耳邊風。
  「那,就吃午餐吧。潔娜小姐請在用餐過程中維持住魔法喔。」
  「啊,是,我會努力。」
  「好斯巴達啊。」亞里沙傻眼小聲說,但是要探索迷宮最好具備這等本事,所以我鐵了心要逼潔娜小姐學會。
  
        ◆
  
  「好啦,少年,教我怎麼當斥候的探索家在哪?」
  吃完午餐,我帶著潔娜小姐和莉莉歐來到西公會。
  斥候莉莉歐需要實際訓練,所以我想讓她加入多森先生和可辛先生的隊伍去研習。
  而且多森和可辛兩人的人面很廣,介紹給潔娜小姐和莉莉歐認識,等我離開迷宮都市的時候有了什麼糾紛,也有個可靠的幫手。
  「平常應該在這附近──啊,有了有了。」
  其實用地圖就知道位置,我故意裝得好像剛剛才發現一樣。
  「──所以啦,訓練師貝新跟拉新被貴族大爺挖角之後,迷宮村就沒有魔獸可以送貨啦。」
  看來我要找的多森先生正跟其他探索家交換消息。
  位於賽利維拉迷宮上層的迷宮村是個小聚落,也是探索迷宮的中繼站。馴服完成卻無法帶上地面的魔獸,可以在迷宮村裡面出租來探索或送貨。
  「所以漲價了嗎?」
  「對啊,優秀訓練師馴服過的魔物,大概漲價了三到四成喔。」
  「漲這麼多喔……」
  「對啊,這樣下去只好用那些彆腳貨調教的危險魔物啦。」
  我來到多森先生身邊,多森先生發現我就舉手招呼。
  「喲,少爺,今天帶了這麼漂亮的陌生姑娘來啊。」
  「多森閣下你好。」
  我向多森先生和另外的探索家打招呼。
  我們沒有互報名號,但對方應該是「業火之牙」裡面的斥候。「業火之牙」是魔刃手薩里貢所率領的赤鐵探索家隊伍,在迷宮都市裡很出名。
  「多森閣下,這位是莉薩她們的恩人,聖留伯爵領軍的魔法兵,潔娜•馬利安泰魯小姐,以及她的斥候莉莉歐小姐。」
  「哇,是那個女豪傑的恩人哪,我還以為只是個纖瘦的小姑娘,想不到是個人才呢。」
  「原來如此,現在是要訓練邊走邊使用索敵類風魔法這樣嗎?」
  「是,您果然好眼力。」
  喔,不愧是老經驗的斥候,已經發現潔娜小姐的風魔法了。
  我把多森先生他們介紹給潔娜小姐和莉莉歐。
  「這可是少爺的介紹,少爺不在的時候有什麼麻煩,就來找我商量吧。」
  「多謝您的幫忙。」
  多森猜到我的企圖便這麼說,潔娜小姐深深鞠躬道謝。
  「那,少爺今天只是來介紹人的?」
  「多森閣下實在料事如神,其實想請閣下介紹個高手,可以教這位莉莉歐小姐幾招應對方法,在賽利維拉迷宮裡面才好表現。」
  「啊?這種小事,少爺那裡的斥候──啊,對了,那個豆鎧貓耳本來就是天才,應該不懂怎麼教人吧。」
  我沒有跟多森先生一起去過迷宮探索,但他似乎有聽說過小玉的事情。
  「那就由我來教吧。少爺不只關照過我們的老大,沒有少爺,我們早被招雷公鹿給吃進肚子裡啦。」
  這位斥候說出我幫他們打「區域之主」招雷公鹿的事情,然後志願要教導莉莉歐。
  「喔,迷宮都市前五強的斥候,『影牙』波斯要親自指導啊,那也順便教教我們斥候吧。」
  「多森還是一樣吃不了虧啊。那我就順便教教『業火之牙』的見習斥候好了──」
  斥候先生問我:「這樣行嗎?」我看莉莉歐也沒什麼不滿,就向斥候先生道謝。
  斥候教育項目之一,是要分辨煙霧彈和閃光彈的好壞,還要學習怎麼利用公會裡的地圖與資料,所以莉莉歐先跟我們分開。迷宮研習為期兩天,這兩天我們要分頭行動。
  
  「──差不多就這樣吧。」
  我把潔娜小姐介紹人面比較廣的探索家們,還有公會的職員們,然後解釋哪個人比較擅長哪個領域。
  「我一次介紹了這麼多人,還可以嗎?」
  「是,還、還可以。」
  潔娜小姐勉強點頭。
  我在介紹重要人物之前,都會先告訴她人家的長相跟名字,但是同時要記這麼多應該很困難。
  看來我應該學習公都的朋友多爾瑪,寫一份姓名、長相與經歷的筆記,等等交給潔娜小姐比較好。
  「佐藤先生的人面真廣啊。」
  「也沒那麼了不起啦。」
  我的朋友是變多了,不過還是謙虛點好。
  「那個……佐藤先生。」
  「什麼事?」
  「佐藤先生知道有藍皮膚的人嗎?」
  「知道啊。我沒有當面見過,不過聽說迷宮村跟迷宮深處有機會碰到所謂的『藍人』對吧?」
  我回答潔娜小姐的問題。
  其實我知道藍人的真面目,就是住在迷宮下層的吸血鬼真祖班赫辛,還有他的吸血妃老婆們,但是這只有我知道,如果公開了可會天下大亂,所以先裝傻吧。
  「只要去迷宮村就能見得到嗎?」
  「運氣好的話啦──妳想見藍人嗎?」
  「是,因為在庫羅大人救我離開迷宮之前,應該是藍人先治好了我的重傷。」
  真祖確實治好了她的重傷沒錯。
  「結果我還沒道謝就回來了,所以這次想去道個歉兼道謝。」
  我以為潔娜小姐被真祖綁走,化身庫羅從真祖城堡把她帶回來,所以其實是我的責任。
  其實我可以代替她向真祖道歉兼道謝,但總不能當她的面說出來吧。
  「那,寫封信如何?」
  「寫信嗎?」
  「是啊,去了迷宮村也不保證見得到人,我想寫封信交給迷宮村的仕紳應該就行了。如果覺得寫信還不夠,就附上一瓶『藍人』喜歡的葡萄酒吧。」
  「好!我會試試看!」
  我把酒名說給潔娜小姐。
  現在迷宮都市很難拿到這種酒,但是我有受真祖之託,下次去調貨的時候多買一些好了。
  我們回頭邊走邊聊到要去酒舖問還有沒有存貨,潔娜小姐突然停下腳步。
  「──卡拉娜文官?」
  潔娜小姐發現有名女子垂頭喪氣地躲在柱子後面,疑惑開口。
  記得她是跟潔娜小姐一行來過大宅裡的女文官。
  潔娜小姐向女文官搭話,女文官開始抱怨起來。
  「……原來妳向探索家公會申請觀摩新手探索家講習會,被拒絕啦。」
  「就是說啊,我堅持想要申請,但是人家說『只限探索家參加』死都不讓我報名啦。」
  我記得主辦新手探索家講習會的時候,是有規定一條「只限探索家參加」。
  這基本上是我的錯,就給她個建議吧。
  「既然如此,妳先申請一份木證不就好了?就算有了木證,也不強迫一定要進入迷宮啊。」
  如果不去迷宮探索,木證兩個月就會失效,但只是要參加講習會的話就沒問題了。
  看這女文官瞪大眼睛嘀咕一聲「也對喔」就知道了。
  對喔──
  「既然妳對探索家課程有興趣,不如申請觀摩探索家學校如何?」
  「難、難道先生有認識探索家學校的高層嗎?如、如果有的話,請務必介紹給我!」
  我只是靈機一動給個建議,女文官卻興致高昂得讓我倒退半步。
  「不知道算不算高層啦──」
  我先客套一下才說自己就是探索家學校的老闆,然後解釋觀摩的條件。
  「觀摩探索家學校的條件呢,就是聽從現場教師的指示,妳答應的話我就批准。但是不好意思,妳無法參加迷宮實習,這沒問題吧?」
  「是,沒問題!照這個條件就可以了!」
  女文官說也想找隊長騎士韓斯跟她的長官男文官來觀摩,然後我們就在公會前告別。
  
  「主人~?」
  「潔娜也在的喲!」
  聽到小玉跟波奇的聲音,回頭一看,只見兩人扛著臉色鐵青的卡麗娜小姐。
  從AR顯示來看,卡麗娜小姐似乎是發生了升級暈。
  後面跟著卡麗娜小姐的三名隨從,但是碧娜她們的等級沒有升太多,所以沒有升級暈。
  看大家扛著一整籃的迷宮蟻材料,就知道由卡麗娜小姐主打,其他人專心支援跟解剖。
  「看病~?」
  「主人,卡麗娜沒事的吧?」
  「沒事啦,只要讓卡麗娜大人在蔭涼的地方休息一兩刻鐘,就會復原了。」
  我幫卡麗娜小姐擦擦汗,假裝看個病,然後向擔心的小玉和波奇保證沒問題。
  這裡離大宅有點遠,所以我請公會職員讓卡麗娜小姐在中庭的樹蔭底下躺著。
  睡著的卡麗娜小姐少了平常那些遺憾的舉止,看來還真有點像「睡美人」或輝夜姬那種「深閨千金」。
  不過小玉跟波奇已經開始在小姐旁邊打開便當吃起午餐,所以大小姐效果也煙消雲散。
  「等卡麗娜大人醒了,就讓她喝這瓶營養劑吧。」
  「好的,謝謝士爵大人。」
  碧娜等人向我道謝,我帶著潔娜小姐前往工匠街和煉金術店。
  半路上──
  「佐藤先生!」
  旁邊的巷子裡有人騎馬衝了出來,潔娜小姐用索敵魔法發現此事,就拉著我的手閃開。
  我當然有透過雷達發現到這匹馬,但是為了確認潔娜小姐的訓練成果,才繼續往前走。
  「潔娜小姐救了我一次,謝謝啊。」
  「哪裡,只是碰巧的。」
  我道謝,潔娜小姐不敢當。
  「看潔娜小姐好像已經習慣隨時使用索敵魔法了,等我把工匠們介紹給妳認識,就進入下個階段吧。」
  「啊,是,還請手下留情。」
  潔娜小姐冒冷汗,我不太懂原因。總之我把那些透過迷宮魔物材料買賣所認識的武器防具工匠,還有透過杜卡利準男爵認識的魔法道具工匠,都介紹給潔娜小姐。
  這下就算我離開迷宮都市,潔娜小姐她們也不至於無所適從了。
  
  我們回到探索家學校,女文官他們已經先抵達,我把他們介紹給校長,讓他們參加下午的訓練。
  潔娜小姐的訓練照原定計畫交給蜜雅跟亞里沙,我就不插嘴了。
  邊維持索敵魔法邊詠唱好像練得不太順利,但是在索敵狀態下閃避亞里沙跟蜜雅揮舞的嗶嗶槌似乎不成問題。
  伊歐娜小姐跟魯鄔小姐對上莉薩跟娜娜,打得一身汙泥還是撐著訓練。
  精明又漂亮的伊歐娜小姐,看來也是個很有毅力的苦練家。
  我送上精力回復藥與營養劑慰勞大家。
  伊歐娜小姐跟魯鄔小姐收了我的打氣飲料又可以繼續訓練,但是表情看來莫名絕望,一定是我誤會了。
  只要密集訓練個一兩天,應該就可以在迷宮裡長時間挑戰魔物,搞我們這套力量式升級。
  「──對了。」
  一想到升級,我就用空間魔法「遠見」觀察之前在迷宮裡建造的力量式升級養殖場。
  養殖坑裡面的魔物長得又多又密,看了都想作惡夢。
  應該可以把進度提前,或許今晚就來──好吧,太急性子了,從明天晚上開始栽培越後屋商會的幹部吧。
  趁著潔娜小姐她們受訓的時候,我跑去王都的越後屋商會總部,通知明天晚上要進行力量式升級。
  精靈師父們警告不可以搞力量式升級,原因是升級卻沒有學到該有的技術,會比其他同等級的人更弱。
  但是越後屋商會幹部們的力量式升級,是為了提升基本參數(主要是精力)來應付繁重的工作,所以沒問題。
  升級之後可能會學到沒用的技能,所以我幾天前就提醒過商會幹部,要念些有興趣的書,或學些有興趣的武功。
  
      潛伏在黑暗中的東西
  

  「我是佐藤。尼采有句名言說『當你盯著深淵,深淵也盯著你』,但是很少人知道另一句警語『當你與怪物作戰,當心自己也成為怪物』。」

  
  
  「啊,庫羅大人,久候多『辭』了。」
  緊張兮兮的金髮貴族女孩兼越後屋商會掌櫃艾爾泰莉娜,難得在歡迎我的時候吃螺絲。
  不過我使出「歸還轉移」回到王都的越後屋商會總部,看到出乎意料的光景,愣得沒心情計較。
  越後屋商會的幹部們全都聚集在我面前。
  好吧,本來就是我吩咐大家集合,說「有特別任務」的。
  ──但是為什麼全都半裸呢?
  掌櫃穿著半透明的蕾絲睡袍,重點部位在蕾絲之下若隱若現,要是隨便動一下就全走光了。
  後面的幹部女孩們穿得稍微保守些,但是煽情程度也不輸給掌櫃。
  轉調過來的波麗娜預計要在王都擔任工廠廠長,穿得比其他人要安分一點,但是輕薄的洋裝襯托出身體曲線,看起來不像要辦公的樣子。
  總是騎著石狼的矮個子貴族女孩,穿著兩件式的現代睡衣。本來是沒什麼魅力,但是在這群人之中反而醞釀出獨特的煽情。
  蒂法麗莎……我不太敢看。
  冰山美人羞得臉紅紅又遮遮掩掩,真是太糟糕了。如果我們獨處的時候她這麼做,我一定會衝動推倒她。
  這到底是哪款色情遊戲的世界啊?
  我清了清喉嚨。
  ……冷靜點佐藤,不對,現在是庫羅。
  我是過了好一段時間的禁慾生活,不過要是受到氣氛影響對員工們動手,就沒臉去見波爾艾南森林的高等精靈,心愛的雅潔小姐了。
  「掌櫃的,今天穿得這麼開放啊。」
  「啊,是,庫羅大人臨幸,大家就精心打扮了一番。」
  ──我要臨幸?
  真心不懂掌櫃說的是什麼意思。
  記得我是開始訓練潔娜小姐她們的當天,就向越後屋商會提起「特別任務」。
  回想起當時的事情。
  我在越後屋商會辦完事情,召集了幹部女孩們──
  
  「──各位聽著,明天晚上,要給妳們特別任務。」
  「特別任務」四個字一出來,大家一陣譁然,但是我接著說下去,反而鴉雀無聲。
  「時間是從入夜第一刻開始到第二刻為止,任務完成之後可能會累得辦不了公,所以開始之前把工作都辦完。趕不上任務的人先說,我會安排其他行程。」
  入夜第一刻,指的是日落之後三小時的時間。
  之前才吩咐大家不要過度加班,這次又要逼大家深夜練功,真是難過。但是看大家沒有特別不滿,反而還顯得有些歡迎。
  妳們這些人真是工作成癮啊。
  掌櫃問我該穿什麼服裝,我說隨便妳們穿。
  穿什麼衣服做事有差嗎?問這個真怪。就算是去迷宮裡搞力量式升級,也只是躲在安全地區扣扳機而已,這麼簡單的內容,穿平常上班的衣服就行了。
  
  那時亞里沙用空間魔法「無限遠話」呼叫我,我就離開了越後屋商會。
  這時候我才想到,忘了說「特別任務」的內容是「在迷宮裡進行力量式升級」。
  看來大家誤會「特別任務」是侍寢了。力量式升級之後的升級暈會讓大家無法工作,也被誤會為是操到軟腿了。
  「呃,庫羅大人……?」
  掌櫃誠惶誠恐地開口。
  嗯,讓她們一直七上八下的也不好,快點解開誤會吧。
  「──看來讓妳們誤會了。我沒打算逼妳們上床,特別任務是其他意思。給妳們一點時間換上平時的服裝,重新集合,選雙好走的鞋子來。」
  掌櫃她們的表情五味雜陳,我逕自離開,去視察越後屋商會的飛空艇造船廠施工進度,還有向倒閉商會買來的工廠狀況。
  
        ◆
  
  「這、這裡是?──迷宮?」
  「對,迷宮上層深處,無人涉獵之境。」
  我回答掌櫃的問題,所有人臉都僵了。
  這些人等級只有十級左右,又沒什麼好裝備,突然被帶到迷宮深處,當然怕得要命。
  「放心,危險的魔物都排除了。」
  我輕聲說明,但大家卻跌坐在地面上。
  看來大家腿都軟了,這種驚喜還是少給為妙。
  「我要妳們獵殺前面養殖坑裡的魔物,提升等級。」
  我說著,從養殖坑蓋上的觀察窗往裡面看。
  養殖坑裡面的「迷宮蟑螂」大量繁殖,啃咬著我丟下去當飼料的魔物屍體。
  老實說,看了真的會做惡夢。
  「各位當探索家的尊嚴或許無法接受,但是我必須強化各位的肉體,受不了的人就辭退,不必客氣。」
  我從道具箱裡拿出武器,交給掌櫃、蒂法麗莎和波麗娜。
  「這是什麼,法杖嗎?」
  「算是雷杖的一種,只是用法不太一樣。裡面灌注了魔力,只要扣扳機,法杖前方就會射出雷彈一般的攻擊。」
  「是這樣嗎?」
  「不對,尖的那頭對準目標,就當成是火槍──或者說十字弓吧。」
  這裡的人不太熟火槍,我就以十字弓舉例讓她們持杖。
  這是名叫投射槍的魔法道具,長得像是槍身較短的短版散彈槍。
  先用小顆雷石讓鐵砂帶電,再用風石噴風,射出鐵砂。
  我故意讓帶電鐵砂的散射範圍擴大,就像噴霧器一樣,不習慣使用火槍的人也能輕易命中。
  這是做給力量式升級用的,殺傷力非常低。
  或許可以用來鎮壓暴徒吧。
  「所有人對準養殖坑中央射擊,射完一發之後就換下一個。」
  「「「是!」」」
  想不到大家這麼快就答應,而且接過投射槍就聽話扣扳機。
  我用「理力之手」擋住蟑螂,避免蟑螂撲過來,然後打開坑蓋的小窗要大家攻擊。
  曾當過探索家的貴族女孩們,以及當過搬運工的波麗娜等人,看到坑底蠕動的大批蟑螂都也只是愁眉苦臉,但從來沒接觸過迷宮和魔物的前文官蒂法麗莎,則是臉色蒼白直發抖。
  「庫羅大人,好像沒什麼用呢。」
  「別擔心,這就行了。」
  掌櫃開完槍,我讓她退下,換下一棒上來。
  我要求每個人開槍之前,都先把手伸進我的道具箱,如果這樣可以獲得技能就很好運,就算沒有也不吃虧吧。
  至於好幾個學過魔法的人,我讓她們用手邊多出來的「魔法卷軸」。
  因為或許能學會跟攻擊魔法同屬性的魔法技能喔。
  
  「庫羅大人,我們全都射完了。」
  「好,接下來很危險,妳們後退避難。」
  我確認所有人都後退了,拿出使用轉移魔法時給外人看的假祕寶,用神代語說出「冰」「風」的同時使出魔法。
  冰魔法「冰柱」平常是用來乘涼,現在將蟑螂們凍成冰塊,然後用風魔法「小風彈」打碎冰蟑螂。
  「小風彈」是在公都弄到的下級攻擊魔法,威力不上不下,所以一直沒派上用場。
  「好、好厲害的冰霜和風暴啊……」
  「那是上級魔法嗎?」
  幹部們大呼小叫,我先不管,打開地圖確認所有人的狀態。
  ──糟糕,玩過頭了。
  剛才的迷宮蟑螂,每隻大概都是等級七,我以為數量多一點也沒關係,結果養殖數量多太多了。
  就算幹部人數眾多,所有人還是升到了快二十級。
  「──好像使不上力了。」
  「我也覺得不太舒服……」
  等級最低的蒂法麗莎首先發作,其他幹部們也接連表示不舒服。
  好吧,一口氣升這麼多級,當然會升級暈了。
  我用「理力之手」撐住差點跌入坑的幹部們,使出「歸還轉移」把大家送回王都的越後屋商會。
  「辛苦,今天的特訓到此結束。」
  「庫羅大人,身體感覺好怪──」
  「這只是升級暈的症狀,休息個三十分鐘就會復原。」
  小個子貴族女孩臉色鐵青,但精神飽滿地回話。
  「原、原來這不是酒鬼的醉話啊。」
  「所以……我們該不會升到等級十五了吧?」
  「……不會啦,哪有,這麼快的。」
  其他幹部們都很不舒服,但是難掩升級的喜悅。
  只要再練個四五次,就會升到等級三十。一旦升到這個水準,就算加班期間長一點,應該也不會弄壞身體了。
  她們升級之後有五個人學會魔法技能,一個人學會「寶物庫」技能,成果超乎預期。
  明明我家小朋友們在五十級之前沒有一個人學會「寶物庫」技能,所以運氣很好。
  現在她們全都動彈不得,我也不好丟著人不管,就把她們送到總部樓上的宿舍休息。
  怪的是所有幹部都要求公主抱,我也答應她們,幹部們就莫名開心。
  公主抱有這麼好嗎?
  最後,我將幸運學會「寶物庫」技能的蒂法麗莎送到她房間,結束今天的業務。
  「……庫羅大人。」
  把蒂法麗莎放上床,聽她說夢話,我就離開房間。
  「──沒骨氣。」
  我用「順風耳」技能聽到她喃喃自語,決定充耳不聞,回到了迷宮都市的大宅。
  
      放鬆
  

  「我是佐藤。為人努力是件好事,但搞懂自己的極限也很重要。如果老是以為自己還年輕,會不小心突破極限的喔。」

  
  
  「▓▓▓▓ 風盾。」
  潔娜小姐迅速詠唱風魔法,擋住蜜雅射出的練習箭。
  緊接著潔娜小姐對火杖灌注魔力,向蜜雅射出火彈。
  「▓ 水。」
  蜜雅用精靈魔法創造水球,打消了潔娜小姐的火彈。
  「嗯,及格。」
  蜜雅舉起雙手比圈,滿意點頭。
  潔娜小姐覺得這是打倒了偷襲魔物的姿勢,回頭看看潔娜分隊的成員。
  「潔娜,現在挺不錯的喔。」
  「是呀。」潔娜小姐同意亞里沙的話。
  現在潔娜小姐可以自然地維持索敵魔法,施放魔法的選項也很恰當。
  潔娜小姐看到同伴們還在跟莉薩與娜娜打模擬戰。
  「喔,魯鄔剛才擋得好啊。」
  「看來已經很習慣莉薩的速度了。」
  「有放水的速度啦~」
  「這不要說出來啊。」
  亞里沙嘀噥,我苦笑。
  基本上雙方等級差太多,根本沒得打,所以我規定練習防禦的時候只派莉薩上場,練習攻擊的時候只派娜娜上場。
  剛才是練習由魯鄔小姐擋住莉薩的攻擊,伊歐娜小姐進行反擊。
  修練斥候功夫的莉莉歐,今天中午就回來這裡受訓,幫魯鄔小姐進行防禦。
  「喔呀~!」
  魯鄔小姐使出盾攻擊,莉薩一腳踩住大盾,用膝蓋吸收威力之後輕輕一跳,跳到魯鄔小姐背後。
  「……▓▓▓ 風縛。」
  一道抓準時機的風魔法,纏住了莉薩的身軀。
  莉薩抵抗了潔娜小姐的風魔法,長槍輕輕一揮就打個粉碎。
  莉莉歐緊接著丟出煙霧彈,莉薩轉動長槍擋下煙霧。
  「──呃,真的假的?」
  錯愕的莉莉歐又補了飛刀,然後躲在附近的掩蔽物後面。
  這是在練習躲避魔物的反擊,如果呆站在原地,會受到魔物的狠狠反擊。
  莉莉歐接受斥候研習的時候好像有學過,就加入訓練項目中。
  機會難得,就回饋在探索家學校的課程裡吧。
  「哎呀,被擋掉了啦。」
  亞里沙惋惜地說。
  莉莉歐射出飛刀,伊歐娜小姐抓準飛刀的時機刺出大劍,結果莉薩用魔槍槍尾輕輕頂開。
  莉薩抓準伊歐娜小姐大劍被彈開的破綻,接連打倒潔娜分隊的成員。
  伊歐娜小姐所使用的大劍,可以有效打擊中型與大型魔物,但不適合對付莉薩這種身輕如燕的對手。至少要有三十級的力量值,或者剛力技能才行。
  「再來要回顧啦。」
  觀戰的亞里沙帶頭,要回顧戰鬥中的行動。
  我是可以用魔法拍下影像來重播,但這個科技太超越了,所以要收斂。
  太陽也西斜了,戰況回顧結束之後,今天的訓練也到此為止。
  「差不多該實地演練了。」
  「實地──是迷宮嗎?」
  「對,要不要去練個三天兩夜,順便開拓獵場呢?」
  潔娜小姐提議,我也答應。接下來應該實地演練,升級會比較有效。
  「明天開始終於要去迷宮啦,我手都癢了。」
  魯鄔小姐雙拳對敲。
  真是幹勁十足。
  不過──
  「明天就休養一天吧。」
  「休養一天?」
  「對,這幾天特訓下來,大家都累了,這樣進迷宮會很危險。」
  AR顯示潔娜分隊四個人的狀態都是「疲勞:重度」,這樣下去會變成「過勞」,相當於中了弱化魔法一樣糟糕。
  「那,明天就去張羅一些闖蕩迷宮用的糧食跟裝備吧。」
  「潔娜,這就對啦!」
  潔娜小姐提議,莉莉歐彈指同意。
  「不錯呢……士爵閣下方便協助嗎?」
  伊歐娜小姐也贊成,但突然要我也加入幫忙。
  看她嘴角微微揚起,露出狡猾靈機一動想到壞點子的表情,但馬上恢復正常。
  就像高中年代有些愛管閒事的女生幫朋友作球一樣。
  覺得好像回到學生時代,挺奇妙的。
  「可以呀。那就請各位休養到中午,下午我們去張羅資源吧。」
  我答應了伊歐娜小姐的提議,今天訓練到此解散。
  
        ◆
  
  「主人是在做什麼啊?」
  吃完晚餐,我在「蔦之館」地底的研究室做工藝,亞里沙用轉移魔法跑來找我玩。
  管理這座「蔦之館」的妖精蕾莉莉爾說要去做消夜,去了一樓的廚房,所以不在。
  「防禦用的魔法小道具啦。」
  「喔──怎樣的小道具?」
  「那個試作品還算能用,就像護手一樣,戴在手臂上灌注魔力看看吧。」
  那是個護手防具,就像古早動畫美少女戰士的裝備,沒有遮到手背。
  「喔喔,跑出透明的盾來了。」
  「這個強度啊,相當於等級三十的魔法使施放『盾』魔法喔。」
  亞里沙的護手上面浮現一面透明的鳶盾。
  潔娜小姐的風魔法「風盾」是以風為介質,無法抵擋又重又快的攻擊,所以我準備了緊急自保用的道具。
  「術理魔法嗎?」
  「對啊,之前在南洋不是有打撈過一只戒指,可以施放『盾』嗎?我模仿了它的魔法迴路來做這個。」
  本體使用輕巧薄片的迷宮蟻材料,裡面嵌入之前在精靈鄉試做魔法裝置時,所使用的魔法迴路。
  這個裝備非常廉價,遠不如娜娜所裝備的空間魔法式浮游盾,或亞里沙她們裝備的自動防禦用浮游盾。
  「魔力消耗量挺高的。」
  「是啊,比術理魔法的『盾』要高一倍吧。」
  目前我做的事情,就是設計魔力消耗量較少的迴路。
  使用能吸收外界魔素的魔物材料,提煉成漆料之後畫出「吸收」的符文,應該行得通。
  但是在充滿魔素跟飽和魔力的地方,每個小時也只能湊到發動一次「盾」的魔力,所以只有安慰效果。
  「但是這跟火杖類一樣,不必詠唱就能用,給潔娜小姐或莉莉歐裝備,應該很方便吧?」
  這道具省略了魔法的變數部分,缺點就是顯現座標和從屬對象全都固定,但是要達到緊急用盾的功能,應該沒什麼問題。
  「也對,但是這麼明顯的魔法道具裝備,可以拿出來用嗎?」
  亞里沙頗為擔心。
  「這肯定超顯眼的喔!」
  「我會說是越後屋商會提供的試用品啦。」
  這東西沒有出現在市面上,但是我跟越後屋商會賽利維拉分店關係相當深厚,應該沒什麼問題。
  「哎哎,如果是這樣,那我也想要!」
  這對亞里沙她們來說就不是實戰用,而是防身用。乾脆別當防具,當成平時穿著的飾品也好吧?
  「好啊,做都做了,就做成可愛的飾品吧。」
  「好棒啊──!」
  亞里沙高興地蹦蹦跳。
  「既然要做,就每個人都做一件吧。」
  蜜雅、露露的款式就做得跟亞里沙一樣,前鋒組的話就把「盾」改成近似她們擅長的武器的形狀吧。
  「飾品的款式就交給妳設計吧?」
  「包在姑娘身上!」
  亞里沙老氣地回了一句,用轉移魔法回到大宅。
  ──對了。
  這道具挺適合給達官貴人的保鑣使用,再說我第一個打造的裝備只會產生「盾」,可以輕鬆量產,乾脆加入越後屋商會的品項裡面吧?
  這麼一來,就算亞里沙她們平常穿戴,也不怕被可疑人物盯上了。
  照現在的規格,「盾」的防禦力太高,可能會像量產型鑄造魔劍一樣大家搶著訂,或許應該降階成新手術理魔法使所施展的「盾」吧。
  
  我完成了潔娜小姐用的裝備之後,前往潔娜小姐一行準備花三天兩夜「開拓獵場」的預定地。
  「我看,就這裡吧?」
  探索家學校的學生們使用第十一區域實習,我選了隔壁第十九區與十一區的邊線上。
  第十九區是很熱門的獵場,魔物以螳螂類與甲蟲類為主,但是從第十一區進入第十九區的這一帶,有很多帶毒性的魔物,還要經過「區域之主」與眷屬到處遊蕩的大房間,才能抵達好賺的獵場,所以沒什麼人喜歡。
  第十一區我沒什麼改造,好讓探索家學校的學生實習,但是這次的獵場要給潔娜小姐一行跟畢業生用,所以我打算改造得好用些。
  「總之要先排除危險的帶毒魔物啊──」
  我用地圖搜尋出魔物,標記出來,連續射了五組左右的「追蹤箭」。
  看看雷達上連續消失了五百個左右的光點,我再使用「理力之手」將效果範圍內的魔物屍體收回儲倉。
  「危險的帶毒魔物就這樣了。」
  接著有些太強的魔物,不適合用來訓練潔娜小姐一行,我把牠們引開。然後選定幾個開闊的空地,用土魔法「土牆」和「石製結構物」建造了幾個打獵據點。
  在做工程的途中,亞里沙用空間魔法「遠話」來聯絡我。
  『剛才那個護具的款式,我設計好了喔!』
  「不好意思,我得在迷宮裡待一陣子,妳就放在『蔦之館』的工作檯上吧。」
  『OK──不知道主人在迷宮幹什麼,記得不要太刁鑽喔。』
  「我會拿捏分寸的啦。」我對愛操心的亞里沙這麼說,回頭做工程。
  「還是要點浴室跟水槽才行啊。」
  用地圖搜尋找到無害的史萊姆,使出「石製結構物」魔法建造廁所與垃圾桶,把史萊姆放在裡面。
  我把洞穴挖得很深,應該不危險,但是被史萊姆咬到屁股也不好,所以我用「訓練」技能把史萊姆訓練成從魔。
  我想到之前娜娜的姊妹們曾經馴服過巨大蜘蛛當成騎獸,自己也試試看,結果一下就成功了。馴服之後的從魔,狀態欄裡會出現主人的名字,所以我先把名字改成迷宮用的假名「托沙拉尤亞」再來馴服。
  最後使用「偽裝」技能,將各種設備外觀加工成老舊不堪的樣子。
  迷宮別墅裡面則有精靈們設計的沖水馬桶型魔法裝置。
  「只有這裡有清水啊……」
  有一條地下水脈通往危險的大房間,中途只有一小段露出地面,但水量豐沛。
  另外還有四個水源,但不是只能潤潤喉的小水滴,就是湧出泥漿般的汙水,再不然還有水質很可疑的水窪。
  「好吧,沒有就做一個了──」
  我選了一個不會出現湧穴的廣場地形,當作安全的住宿地帶,使用方便的「石製結構物」魔法建造泉水與排水道。
  人工泉底下放置水石,水石連結迷宮地脈,能夠供應一定的水量。我用的水石還算大,應該可以撐個十年吧。
  做工程的途中突然想到水石可能被偷,所以我將水石埋進地下,就沒那麼容易到手了。
  「再來就是找些可以當灶的石頭堆在屋裡,在水源附近打造個可以當淋浴間的地形吧。」
  在牆角上挖一道溝,應該比較方便設置供水管吧?
  這些小事,我打算交給後續使用的探索家們自己搞定。
  使用者本身動手做,總是比撿現成的感覺更親切。
  「對了──」
  我在水源旁邊(應該說廁所旁邊)做了個迷宮植物菜園,當作緊急糧食來源。
  我選了些會結果的植物,不好吃,但也不至於餓肚子。
  沒有探索家來的時候,果子還可以餵養史萊姆呢。
  「做都做了,乾脆配置一點獎勵道具吧?」
  這裡本來只有三個寶箱,我又在預定開拓的獵場上多放幾個,裡面主要裝著「貝利亞魔法藥」,搭配一些魔物材料的武器。
  東西並不是很值錢,但總要一些樂趣才行。
  
        ◆
  
  「波奇,小玉,過來一下。」
  吃完早餐,卡麗娜小姐與女僕們都離開之後,我才私下吩咐這件事。
  我將昨天晚上完成的改良版威力抑制魔法道具交給兩人。
  我發現要安裝一個能判斷狀況的AI來自動開關相當困難,所以放棄了高性能的複製拉卡,改走其他路線。
  目前手環會分辨進出迷宮或大宅的時機,發出警告說手環模式尚未切換。
  手環裡裝配了超小型的標誌魔法道具,可以發出微弱訊號,只要讀取訊號就能分辨模式。
  這個簡易版作法的思考迴路容量,只有原本估計的百分之幾。
  我再次體認到無法深度學習的AI有多辛苦。
  「這個就給亞里沙妳們──」
  「已經做好啦?」
  亞里沙看到我拿出飾品,目瞪口呆。
  「有嵌扁平寶石的這邊朝手腕喔。」
  「這個寶石的紅色好黯淡喔……是魔核啊。對光照著看,裡面好像有迴路,所以這塊石頭也是魔法道具嗎?」
  「對啊,石頭跟手環是不一樣的東西,妳按著內側的石頭灌注魔力看看。」
  「喔喔?好像微微發光了。」
  亞里沙低頭看著自己的身體,嘀咕一聲。
  這微光的作用是啟動提示,所以馬上就消失了。
  「──不就是物理防禦附加嗎?」
  「只對裝備者有效,跟卷軸附加的效果差不多,不強啦。」
  「這也可以抵擋擦傷跟蟲咬,跟小朋友一起闖蕩草叢樹叢的時候應該很方便喔。」
  亞里沙似乎愈來愈像野孩子,我叮嚀她「要點到為止喔」然後把裝備分給其他人。
  「好可愛的手環喔。」
  「情侶款~?」
  「波奇也是一樣的喲!」
  露露笑著套上手環,小玉跟波奇也擺出咻比跟咻答的姿勢,秀出自己的改良版威力抑制魔法道具。
  

  
  「灌注魔力,就會出現透明的長槍呢。」
  「姆姆,莉薩的竟然是戒指,我也覺得戒指比較好。」
  「因為莉薩的飾品功能,選戒指比較好用啊。」
  如果用手環,產生虛擬物質長槍就不能馬上抓在手裡了。
  而且戒指要產生盾,也不好使用。
  「盾。」
  「蜜雅是星星盾啊,我的是愛心盾喔。」
  蜜雅跟亞里沙的飾品是我後來做的,所以加了點巧思。
  「呵呵,娜娜小姐和我是長方形的大盾啊。」
  「對啊,這樣比較好防守吧?」
  「是。」
  露露確認大盾使起來的手感,開心地笑著點頭。
  「主人,小雞形狀比較好,我這麼報告道。」
  「好啦好啦,我今天晚上幫妳改。」
  娜娜整個貼上來用奶擠我,我答應她要改造。
  「好好喔~?」
  「波奇覺得肉的形狀比較好喲。」
  「小玉也是~」
  小玉跟波奇的手環只有「威力抑制」的相關功能。
  要馬上做是有困難,但我答應她們這陣子就會追加功能,做出漫畫肉型的盾或棍棒。
  
  「波奇,小玉!出發探索去了!」
  卡麗娜小姐門也不敲就衝了進來。
  「這是新裝備嗎?」
  大家連忙把虛擬物質的槍啊盾的消除掉,但似乎已經被卡麗娜小姐看見了。
  「是啊,卡麗娜大人也想要什麼新裝備嗎?」
  「我想要一把不會鈍又不會斷的大劍!」
  我之前做給她的,材料應該就很堅固,沒那麼容易鈍吧?
  結果卡麗娜小姐就拿出我之前送她的大劍。
  「真是殘破不堪啊……」
  要怎麼砍才能砍成這樣呢?
  『卡麗娜閣下不擅長抓穩刀鋒,使用釘錘類的武器應該比大劍合適。』
  卡麗娜小姐胸前的「具有智慧的魔法道具」拉卡告訴我答案。
  「釘錘那麼醜,我才不要!」
  「原來如此……」
  對付裝甲厚重的目標,釘錘類的打擊武器相當有效,卻不符合卡麗娜小姐的審美觀。
  我覺得卡麗娜小姐要是拿大棒槌,應該能在迷宮裡放無雙,但總不能硬要人家拿不喜歡的裝備吧。
  我突然想到,身穿虎紋比基尼的卡麗娜小姐揮舞大棒槌,真是美不勝收,但搖搖頭打消主意。
  「既然如此,能不能做得像美工刀一樣?刀刃打鈍了,拆下來換掉就好啦!」
  亞里沙說了個挺浪漫的機關,好像動漫裡會出現的東西。
  卡麗娜小姐、波奇跟小玉都興致勃勃,但這實用性不高,所以駁回。
  「與其做得那麼複雜,不如在『魔法背包』裡多存幾把大劍比較簡單吧?」
  「這樣也對啦──」
  我秀出「魔法背包」的內容並提出建議。
  亞里沙好像還不太甘願,但其他人都同意我的建議。
  「我有好幾種材料的大劍,就都放進去了,之後有喜歡用的請告訴我。」
  每把大劍的製作人,都是我的假名「赫菲斯托斯」。
  這次我給了卡麗娜小姐四把新大劍,基本攻擊數值跟之前交給她的差不多,但是具備特殊功能,只要灌注魔力就能賦予使用者類似「剛力」技能或「敏捷」技能的效果。
  我曾經用戰螳螂的劍手做過大劍,送給米提雅公主手下的巖之騎士拉普娜,當時就順便做了這些款式。但是這些流出去可不好,所以都在壓箱底。
  另外還有砍到目標就會放出麻痺電流的單手劍,以及傷口會起火的大劍,也都一樣壓箱底。
  但是後面這些比較顯眼,所以這次就不拿出來了。
  「好想拿甲蟲來試刀啊!」
  「歐耶~」
  「甲蟲如果沒砍準會彈開,很困難的喲?」
  卡麗娜小姐歡天喜地,波奇好心叮嚀。
  昨天她們還在獵迷宮蟻,今天開始好像要獵迷宮甲蟲了。
  前天卡麗娜小姐有升級暈,但昨天獲得的經驗值沒那麼多,該是時候換目標了。
  「如果要打迷宮甲蟲,去第十三區域就好了。」
  第二區域和第三區域的甲蟲區,大家搶怪搶得很凶,所以不適合升級。
  第十三區域的迷宮甲蟲區,必須繞遠路才到得了,所以很少人去遠征。
  正常來說必須在迷宮裡過夜才能抵達第十三區,但是我們開拓的第十一區裡面有條隱密捷徑,當天就能來回。
  我沒選這裡當潔娜小姐她們的獵場,是因為這個獵場能容納的隊伍數量很少,每個地點的迷宮甲蟲數量也少,必須邊走邊獵魔物,魔法使很難找地方休息回復魔力。
  卡麗娜小姐這一隊只有前鋒,在這方面不構成缺點,沒問題。
  「這裡也比較沒有人搶怪啦。」
  我說了,將地圖交給小玉。
  這條路還沒開通,有些沒拆除的陷阱跟遊蕩的危險生物,就交給小玉和波奇來解決。
  我打算之後開放給探索家學校的畢業生們當作新獵場。
  說是開放,其實也沒有裝上什麼閘門禁止別人進出,只要把通往第十三區域的捷徑告訴特定學生,分發寫著獵場資訊的地圖就好。
  「獵到飽?」
  「這是發大財的機會喔!」
  卡麗娜小姐的隨行女僕碧娜跟艾莉娜興高采烈,因為甲蟲類比迷宮蟻更值錢。
  卡麗娜小姐一行收下小女僕們做的便當,我提醒大家小心別受傷,就送她們去探索迷宮,今天莉薩也跟她們一起去。
  「哎哎,主人,卡麗娜大人不用跟潔娜娜她們一起訓練嗎?」
  「卡麗娜大人是『做中學』的類型,就交給同類的小玉跟波奇吧。」
  我回答愛操心的亞里沙。
  小玉跟波奇說上午專心升級,下午就找迷宮裡的冷清地帶,跟小姐對打練功,戰鬥練習應該不成問題。
  至於相關知識,讓卡麗娜小姐手下的艾莉娜還是新人妹接受斥候訓練的話,應該就沒問題了。
  我看新人妹還挺靈巧的,艾莉娜則是有點笨拙,新人妹應該比較適合。
  「嗯──既然有打算就好了,但是得好好補償人家喔,小心卡麗娜大人鬧脾氣啊。」
  「對啊。說補償也沒那麼嚴重,明天開始要去開拓獵場,三天兩夜,我就約卡麗娜大人一起去吧。」
  「嗯,我覺得這樣就好。」
  亞里沙笑著同意我的答案。
  
        ◆
  
  「──抱歉!我來遲了!」
  潔娜小姐直到中午才上門。
  她似乎睡過頭,還一路用風魔法全力衝刺過來。
  看她氣喘吁吁,還拚命整理凌亂的頭髮,真可愛。
  之前參加太守夫人茶會,幫潔娜小姐弄了新禮服,同時還送了一套千金式小禮服當她的便服,今天潔娜小姐就是穿這套小禮服,很適合她清純的風格。
  「我沒有特地說哪個時間,潔娜小姐不必這樣道歉啊。」
  我是訂了餐廳吃午餐,但是這個世界的餐廳對時間都很隨興,現在去也來得及。
  「潔娜小姐,之前提到『藍人』喜歡葡萄酒,我弄到了。」
  「謝謝佐藤先生。」
  潔娜小姐聽我這麼說,立刻深深鞠躬。
  商業公會只進了一瓶,我馬上弄到手。
  這下就沒有我答應真祖的分了,日後出遠門再想辦法張羅吧。
  「如果要寫信,我有個可靠的朋友說要去迷宮村,就一起託給我朋友吧。」
  「咦,可是……」
  潔娜小姐似乎想自己前往迷宮村,在當地託付信,於是我說往返迷宮村很花時間,而且迷宮村治安不好,她才放棄。
  與其把信託在迷宮村,不如我親手交給真祖更快。
  「那,這就拜託佐藤先生了。」
  「好,由我保管了。」
  潔娜小姐從手提包裡拿出信,我收下來。
  我是想立刻幫忙送信過去,但是原本的打算,是弄到了真祖要我找的東西,我才會去迷宮下層的真祖城堡。
  而且就算我弄到東西再送信去,也還是遠比寄放在迷宮村更快送到,就原諒我吧。
  「老爺,畫坊把您訂的件送來了。」
  正要出門,米提露娜小姐捧著一疊紙向我報告。
  亞里沙之前要我做育幼院用的魔法入門書,這些是書中要用的複製插圖。
  我快快瀏覽這疊紙,確認插圖跟我下訂的內容一樣。
  看來沒問題,就請米提露娜小姐送到辦公室。
  「佐藤先生,剛才那些該不會是──」
  「魔法入門書要用的。」
  看來潔娜小姐發現紙張上畫著魔法陣,相當在意。
  既然她這麼有興趣,我就拿原稿給她看。
  「太、太厲害了,我第一次看到這麼簡單明瞭的魔法書啊。」
  誇得這麼用力,我會臉紅。從她激動的樣子來看,應該不是客套話。
  「這是育幼院小朋友們要看的,所以困難的理論都只有索引。」
  「育幼院?育幼院裡有識字的小朋友嗎?」
  潔娜小姐說育幼院裡有會讀寫的小孩,非常罕見。
  「是啊,多虧了我在聖留市拿到的學習卡。」
  我這麼說,潔娜小姐更驚訝。
  「只要會讀寫,找工作也有更多選擇啊。」
  我說小朋友用的魔法入門書,就是找工作的一環。
  機會難得,出發之前我們就去了一趟育幼院,遠遠看著亞里沙教小朋友們魔法。
  「原來是亞里沙在教啊。」
  「是啊,育幼院沒有專門的老師,所以亞里沙有空就去上課。」
  其他時間就是自習。我跟蜜雅也曾打算當老師,但是我的講解太深奧,蜜雅又太省話,沒辦法教小孩。
  「既然如此,我沒當班的時候可以來教課嗎?」
  「那真是求之不得啊,潔娜小姐方便嗎?」
  「當然!因為我也只能靠這點小事報恩了!」
  機會難得,我就多謝潔娜小姐的提議,請她在能力範圍內教小朋友。
  我也順便把育幼院的小朋友和老師們介紹給潔娜小姐,然後就去訂位的餐廳。
  這是杜卡利準男爵夫人所介紹的餐廳,下級貴族和富商們常常光顧,潔娜小姐應該也能吃得開心。
  
  「──多謝招待,真的太好吃了。」
  潔娜小姐心滿意足地表示意見。
  這裡的菜色不使用魔物材料,主打貴族客層,所以沒有什麼新奇菜色,但是口味就已經讓人滿意了。
  「裝潢也很時髦,我這小人物可以來這邊吃飯嗎?」
  潔娜小姐似乎很在意,餐廳裡的客人們不時偷看她。
  我們入座之後,餐桌之間的觀葉植物屏風可以擋住他人目光,吃起來還算舒服,但是走動途中就會有人好奇觀看。
  應該是八卦愛好者看到我帶了陌生的美麗女孩來吃飯,才會好奇吧。
  「說什麼『小人物』,就別謙虛了,應該是我害潔娜小姐被人行注目禮才對吧。」
  「哪、哪裡的話!才不是佐藤先生的錯啊!」
  潔娜小姐連忙否認,我忍不住失笑。
  這一笑,潔娜小姐也跟著笑。我們聊著喜歡餐廳裡哪道菜,不知不覺馬車就抵達目的地。
  街上都是探索家會逛的店家。
  「這就是之前佐藤先生介紹給我的地方啊。」
  「對,這裡找東西最方便了。」
  莉莉歐接受斥候研習之後,也到過這個地方。
  離挖寶專用的酷茲巷兩個路口。
  「之前都沒發現,這裡好多商家在賣骨頭呢。」
  「是啊,骨製棍棒挺便宜的,油史萊姆吐出來的骨頭又不腥臭,用來做小飾品還挺不錯的。」
  迷宮都市的木材比較貴,所以新手探索家用的棍棒、石斧、以昆蟲魔物爪牙所組成的尖槌,柄通常是使用達米哥布林的大腿骨。
  草編背心配上骨頭補強的骨甲,廣泛受到新手和入門探索家的愛用。
  「少爺!買這個給您的情人如何?」
  「我、我怎麼會是佐藤先生的情人呢……」
  攤販老闆使出推銷話術,潔娜小姐急得滿臉通紅。
  看來她還是不擅長應付這種話術。
  「這應該不是骨頭,而是角或爪做的飾品吧?」
  「這是骨頭啦,幸運兔骨做的護身符喔。」
  AR顯示老闆對我說謊。
  外觀一點都不像骨頭,但實際上好像是達米哥布林手指骨加工而成。
  我看不出來是怎麼個加工法,打算之後問問飾品製作者,就用地圖搜尋了作者的名字。
  ──死靈法師?
  製作飾品的人並沒有骨工藝技能,卻有著死靈魔法技能。
  我靈機一動,搜尋在公都地下拍賣會買到的死靈魔法書,發現了「骨加工」這條魔法。
  看來這招魔法,可以把骨頭變得像黏土一樣方便加工。
  我很怕恐怖故事,所以那本書沒有好好讀過,原來死靈魔法不是只能創造殭屍跟骷髏人啊。
  「情人小姑娘,要不要買個護身符,祈求少爺別在迷宮裡受傷啊?」
  我遲遲沒有反應,結果老闆就對潔娜小姐下手。
  但是潔娜小姐尚未開口,周遭的客人就已經哈哈大笑。
  「這、這有啥好笑的!」
  「當然好笑啊。」
  「對啊,人家可是『不見傷』的潘德拉剛,竟然要祈求他別受傷?」
  「簡直就是『向龍賣鐵甲』一樣笨啊!」
  老闆相當激動,但是周遭男客嘲笑不斷,他才發現自己說錯話。
  ──哎呀?
  在骨工藝品之中,有條使用獨角獸角碎片所做的項鍊。
  這角碎片就跟剛才的手指骨一樣,是用死靈魔法加工塑型。
  不知道稀有的獨角獸角怎麼會跑到這種地方來,但是它有很棒的效果,可以消除配戴者的疾病與毒性,剛好拿來送給潔娜小姐。
  

  
  「難得來了,我就買一件吧。」
  我沒買那個假的幸運兔護身符,而是說「這件比較適合潔娜小姐」就選了那條項鍊。
  「這件幸運兔項鍊也是一枚大銅──」
  由於加工方法相同,老闆一時以為獨角獸角也是達米哥布林的手指骨。
  「──呃,一枚銀幣!」
  他打算敲我竹槓,突然改變金額,但是獨角獸角比這值錢多了,我就乖乖付錢。
  只要有人帶頭買,別人就會跟風。剛才嘲笑老闆的男客們也紛紛說「那我也買」「少爺買,我就買」而搶著買飾品。
  老闆高興地尖叫,我用一枚銀幣買下了「幸運護身符」,送給潔娜小姐。
  「祝潔娜小姐探索迷宮,一帆風順。」
  「謝謝佐藤先生,我太開心了。」
  潔娜小姐說了,就把項鍊掛在脖子上。
  「非常好看喔。」
  很適合潔娜小姐清純派的小禮服。



  
        ◆
  
  「稍微休息一下吧。」
  「──好的。」
  我提議,潔娜小姐羞答答地點頭。
  以上有點像情侶在賓館門口的對話,不過我們眼前的可是漂亮的露天咖啡廳。
  咖啡廳飄出的香味,讓潔娜小姐肚子咕嚕咕嚕作響,不過,我假裝沒聽見而提出休息的建議。
  我們已經逛街逛了快兩小時,也差不多要餓了。
  「是少爺!」
  一走進咖啡廳,紅髮少女服務生就跑了過來。
  「妮爾!不要在店裡奔跑!」
  「啊,遵命!」
  廚房裡有人開罵,妮爾低頭道歉。
  這裡是越後屋商會賽利維拉分店在西公會附近剛開的咖啡廳。
  迷宮都市裡面沒有多少地方賣甜食,所以一有個好地段空出來,我馬上弄到手。
  「妮爾小姐妳好,今天不是擺攤啊?」
  「對啊,分店長波麗娜姊高升到王都總部,還帶了幾個人過去,結果咖啡廳就缺人手啦。」
  王都工廠的機密性很高,找不到可以擔任廠長的人才,所以我才把波麗娜挖去王都。
  「不過呢,也是因為店長高升,我才能穿這套制服啦。」
  妮爾原地轉了一圈。
  裙子比較短,但是裡面有內襯,沒那麼容易看到內褲。所以就算是破綻百出的妮爾穿了,也不必擔心看到走光畫面。
  「好可愛的制服喔。」
  「耶嘿嘿──謝謝啦。」
  妮爾笑盈盈地道謝。
  咖啡廳的制服很可愛,所以在越後屋商會賽利維拉分店裡面也很受歡迎。
  「妮爾,帶位!」
  「啊,是!」
  妮爾聊天聊個沒完,被服務生學姊給罵了。
  「啊,少爺,現在露天的貴賓席空著喔。」
  慌張的妮爾替我們帶位,我們坐在露天座位上。
  我點了當紅餐點「蟻蜜滿滿鬆餅」配艾爾艾特侯爵領的藍紅茶。這裡跟現代日本的咖啡廳有一點不同,紅茶用的砂糖要收費。
  藍紅茶先送上來,我們喝了兩口,就看到妮爾腳步輕快地捧著托盤趕過來。
  「久等啦!招待少爺跟客人大吃蟻蜜!」
  妮爾把我點的餐擺上桌。
  她說得沒錯,鬆餅旁邊類似奶盅的容器裡,裝了滿滿的蟻蜜。
  我謝謝妮爾招待,並要她再續一杯藍紅茶。
  「──好吃!」
  潔娜小姐吃了一口鬆餅,脫口驚呼。
  「耶嘿嘿──這可是少爺跟小露露的食譜喔!怎麼可能不好吃呢!」
  妮爾替我斟了第二杯藍紅茶,老王賣瓜起來。
  「而且庫羅大人帶來的蜜球有夠甜喔!」
  蟻蜜必須深入迷宮蟻窩才能採集,價格不及蜂蜜,但也頗貴,而且難以取得。不過我的儲倉裡面蟻蜜多到用不完,就送給咖啡廳了。
  妮爾離開之後,我跟潔娜小姐邊閒聊,邊吃鬆餅配好茶。
  「果然是主人的味道喲!」
  「潔娜也在~」
  此時聽到可愛的聲音。
  回頭一看是小玉跟波奇,趴在咖啡廳露天座與馬路之間的欄杆上,搖尾揮手表示自己就在這裡。
  後面跟來的是莉薩,一邊腋下一個把兩人抱走。
  「主人,潔娜大人,抱歉打擾兩位了。」
  「沒關係。」
  莉薩邊回收小玉跟波奇邊道歉。
  「波奇,小玉,啊一個~」
  小玉跟波奇被莉薩扛在腰間,我把盤子裡面剩下的鬆餅切成小塊,沾滿了蟻蜜,一人餵一口。
  「啊~?」
  「啊的喲!」
  一回頭,發現潔娜小姐也微微張嘴,當沒看到好了。
  餵兩個小朋友吃東西也就算了,潔娜小姐幾乎是高中生的年紀,大庭廣眾下這樣放閃實在有難度。
  「今天迷宮探索結束了嗎?」
  「是,卡麗娜大人倒下了,所以就撤退。」
  「倒下了?卡麗娜大人受傷了嗎!」
  潔娜小姐聽了莉薩的報告,嚇得撞倒椅子站起來。
  椅子一倒,聲音嚇得小玉跟波奇瞪大眼睛,炸尾豎耳。
  「受傷倒是沒有。」莉薩這麼說,潔娜小姐才放心鬆了口氣。
  兩人相識還沒有多久,但潔娜小姐跟卡麗娜小姐一起撐過了太守夫人的茶會,感覺可能就像出生入死的戰友吧。
  「是升級暈嗎?」
  除了獸人女孩三人組之外,其他人都不在,我邊摸小玉跟波奇的頭邊問莉薩。
  其實這算是問給潔娜聽的。
  「是,卡麗娜大人的升級暈很嚴重,所以在探索家公會的醫務室休息。有碧娜大人她們陪著,應該沒事。」
  「升級暈,是嗎?難道之前倒下的時候也是──」
  「對啊,當時也是升級暈。」
  我點頭肯定潔娜小姐的問題。
  「到、到底要操練多凶才會升級暈啊……」
  「只是跟同水準的對手對打個幾十次而已。討伐起來的魔物數量還沒破百,應該不算操得太凶。」
  「破、破百?」
  莉薩一說,潔娜小姐就傻了。
  「喂,聽到沒有!」
  「有啊,不愧是黑槍莉薩。」
  「跟同水準的對手連續交戰,有幾條命都不夠用吧。」
  「沒有這樣破格,怎麼可能短短幾個月就變成祕銀探索家呢?」
  路過露天座的探索家們,有些不敢領教地竊竊私語。
  「如果潔娜小姐有興趣,要不要試一次呢?」
  「呃,我就──」
  莉薩邀請潔娜小姐,潔娜小姐往我看,我點頭。
  「莉薩,沒關係,明天開始要去迷宮開拓獵場,三天兩夜,我就打算讓潔娜小姐用這個步調去獵魔物的。」
  「呃,佐藤先生?」
  潔娜小姐的表情好像是被出賣的凱撒大帝一樣。
  「我也會一起去,而且安全第一,妳就別擔心了。」
  「好、好的……」
  我笑著對潔娜小姐這麼說,潔娜小姐猶豫片刻後也答應了。
  她的表情有點僵,但是實際開拓迷宮獵場之後,應該會知道是白操心了。
  ──對啦。
  趁現在告訴潔娜小姐吧。
  「潔娜小姐,關於明天開始的迷宮行程,我有事要告訴妳。」
  「什麼事呢?」
  潔娜小姐進入辦公模式,緊張兮兮,我說沒什麼大不了,接著解釋下去。
  「只有潔娜小姐一行人,能打的人不夠多,我想讓卡麗娜小姐和兩名隨從同行,妳說好嗎?」
  「咦?啊,沒關係呀。」
  潔娜小姐糊里糊塗地答應了。
  潔娜小姐還擔心自己的分隊會不會扯後腿,但我說雙方等級差不多,保證沒問題。
  
        ◆
  
  「──開拓獵場是嗎?」
  洗完澡穿浴袍的卡麗娜小姐現身,我約她參加明天開始的三天兩夜獵場開拓行。
  這件浴袍經過亞里沙監製,胸和腿都包緊緊,款式毫無魅力可言。
  卡麗娜小姐似乎很中意毛巾布的柔軟觸感。
  「是啊,為了訓練潔娜小姐一行,我們要去第十一區域對面的區域開拓新獵場。」
  「……只有潔娜,太狡猾了。」
  卡麗娜小姐聽了我的解釋,小聲抱怨,但被我的「順風耳」技能聽見。
  看來之前亞里沙說得沒錯,卡麗娜小姐覺得我對潔娜小姐偏心。
  「喵?」
  「怎麼了喲?」
  小玉有聽見,但是洗完澡正在享受水果牛奶的波奇就漏聽了。
  「我不要參加獵場開拓行!」
  「小姐沒興趣嗎?」
  「興趣是有啦……」
  「一起去打吧~?」
  「對喲!新獵場有新的肉在等我們喲!」
  卡麗娜小姐含糊其辭,小玉跟波奇也邀她一起去。
  「那我──不、不行,還是不去!」
  卡麗娜小姐差點輸給戰鬥與美食的誘惑,但還是猛搖頭驅散煩惱。
  頭一搖,雙峰也跟著搖,我差點被魅惑,請不要穿著浴袍做激烈動作好嗎?
  「真的不去嗎?主人跟露露都會一起去,晚餐的水準會降低一點喔?」
  「我、我說不去,就是不去!」
  卡麗娜小姐聽了亞里沙這話愁眉苦臉,但又很快別過頭。
  她很明顯在逞強,我也不希望搞得死纏爛打,兩邊尷尬,所以決定放棄。
  「我懂了,那也就不勉強──」
  我正要放棄請卡麗娜小姐同行的時候,她卻猛然回頭。
  表情就像被拋棄的小狗。
  這都是因為我沒有好好安撫人家,就幫個忙吧。
  「──不過呢,是不是方便卡麗娜小姐同行一趟,確認我給小姐保管的武器性能如何?」
  「真、真沒辦法,既然佐藤這麼堅持,我就一起去吧!」
  我硬掰了一個理由,卡麗娜小姐問也不問就點頭了。
  「好好好,勉強勉強去啦。」
  亞里沙嘀咕一聲,真是不老實。
  幸好沒跟卡麗娜小姐鬧翻,也罷。
  
  隔天早上,我帶著卡麗娜小姐一行前往西門前。
  我身邊跟著獸人女孩們,卡麗娜小姐,小姐的隨從艾莉娜跟新人妹。這次人比較多,所以碧娜看家。
  其他同伴本來也要去,但是小朋友們不希望魔法課中途告吹,央求亞里沙要留下來,所以露露、娜娜、蜜雅三人也跟著亞里沙去了育幼院。這一趟本來就太大陣仗,少幾個同行沒關係。
  大家說最後一天會送禮來探班,到時就讓大家看看潔娜小姐等人的訓練成果吧。
  
      修行的成果
  

  「我是潔娜。一座山究竟有多高,不到山腳下就不知道。但如果因為山比想像中還高就怕得軟腿,我想永遠都登不上山頂。」

  
  
  「潔娜小姐!」
  我在西門前等人,突然聽到懷念的喊聲,原來是佐藤先生從人群那頭過來了。
  今天的佐藤先生難得身穿鎧甲,是一身感覺不到重量的輕甲,很適合靈巧的佐藤先生。
  「潔娜,又重新迷上少年啦?」
  「莉、莉莉歐!」
  我對在後面開玩笑的莉莉歐抗議。
  其實也不能說她亂講,但是我們馬上就要去迷宮,不希望被佐藤先生發現我心浮氣躁。
  佐藤先生後面跟著穆諾男爵千金卡麗娜大人,還有莉薩她們。
  卡麗娜大人穿著之前見過的美麗鎧甲,背上的大劍比伊歐娜的大劍還大。
  「佐藤先生,今天請多多指教。」
  「彼此彼此,多多指教──卡麗娜大人!」
  卡麗娜大人一看到我就轉身,佐藤先生把她抓著轉過來面對我。
  卡麗娜大人很在意被佐藤先生抓住的肩膀,我可以看透她的心。佐藤先生說不是,但我想她肯定喜歡佐藤先生。
  當她在茶會上提到佐藤先生的事情,真是開心極了。
  當時假裝是聊勇者故事聊得比較開心,肯定是害羞的關係。
  「卡麗娜大人,小、小妹不才,請多指教。」
  我緊張地打招呼,還行了軍隊禮,卡麗娜大人看著我不說話,眼神有些為難。
  「卡麗娜大人?」
  「沒事啦。」
  佐藤先生問了一聲,卡麗娜大人把亮麗的金髮往後撥,然後狠狠瞪我。
  「──妳、妳小心別扯我後腿喔。」
  卡麗娜大人說完別過頭,快步走向迷宮去。
  「卡麗娜~?」
  「不可以傲傲喲。」
  「卡麗娜大人,潔娜大人是風魔法高手,絕對不會扯什麼後腿。」
  「那、那就好了。」
  莉薩她們三個幫忙說話,卡麗娜大人僵硬的表情也和緩了些。
  看到卡麗娜大人對佐藤先生耳語,我心裡有點悶。
  「潔娜,妳不主動出擊,少年會被搶走喔。男人基本上都喜歡奶喔。」
  「莉、莉莉歐!」
  莉莉歐真是的──佐藤先生才不會看這個。
  我先是暗自反駁,但又看看胸前,感覺比同年齡的女生發育慢了些。
  下次要跟佐藤先生出門之前,再多塞一塊布吧……
  「潔娜小姐,差不多該出發了。」
  「啊,是!知道了。」
  伊歐娜小姐喊我,我回話之後扛起地上的行李。
  我拍拍臉皮,打醒浮躁的心,走向通往迷宮的「死亡走廊」。
  「潔娜小姐,回宿舍之後,我告訴妳我家代代相傳的豐胸術如何?」
  「──伊、伊歐娜小姐?」
  伊歐娜小姐對我咬耳朵,笑得很頑皮。
  「妳覺得沒必要?」
  伊歐娜小姐的口氣有點壞心眼,我低聲回答她:「要,麻煩妳了。」
  我要感謝陰暗的「死亡走廊」。
  這下就不怕走在前面的佐藤先生,發現我面紅耳赤了──
  
        ◆
  
  「是說,到處都是人啊。」
  領頭的斥候莉莉歐嘀咕一聲。
  迷宮的大走廊上,探索家們來來往往,很少遭遇魔物。
  之前替聖留伯爵領軍迷宮選拔隊帶路的女探索家集團「銀光」,也說過第一區域和周邊區域根本沒東西好獵。
  「蛾~」
  「是迷宮蛾喲!」
  跟莉莉歐一起領頭的小玉和波奇,指著陰暗的天花板說,但我只看見一片漆黑。
  我可以用中級風魔法進行探索,但是無法探測到不動的對象,所以索敵魔法的感觸沒有告訴我兩個小女孩所提到的迷宮蛾。
  「在哪?」
  莉莉歐提起軍用提燈對著前方的天花板。
  這個提燈開發出來就是要在夜間討伐盜賊,照明範圍小但距離遠,相當優秀。
  「──有了,左邊一點。」
  眼力好的魯鄔,從莉莉歐後面發出指示。
  迷宮蛾有保護色,照到光還是很難分辨,但確實就停在天花板的凹洞裡,有半個人那麼大。
  迷宮蛾不喜歡提燈的光線,慢慢爬著躲進天花板的暗處。
  「妳拿著。」
  莉莉歐把提燈交給伊歐娜小姐,拿起背後的十字弓架上短箭。
  「──嘖,沒射中。」
  看來距離比莉莉歐目測得更遠。
  迷宮蛾灑著鱗粉,往這裡飛過來。
  伊歐娜小姐和魯鄔都拔劍。
  「嘿~」
  「呀~的喲!」
  小玉跟波奇用力扔出了什麼,刺穿迷宮蛾。
  迷宮蛾在半空中掙扎一下子,就無力地掉下來。
  「迷宮蛾的鱗粉有毒,最好在遠距離之外解決掉。要是解決之後馬上靠近,會吸入飄在空中的鱗粉,請用沾濕的布條摀住口鼻喔。」
  我們照佐藤先生的指示,快快通過鱗粉飄浮的地區。
  「迷宮蛾喜歡趁獵物從下方經過的時候偷偷灑鱗粉,等獵物虛弱了就從後方偷襲,請各位小心喔。」
  「所以提燈也要照天花板?」
  「就是這樣。」
  莉莉歐確認,佐藤先生同意。
  
  「標示碑變了,從這裡開始就是第十一區域了。」
  「從這裡開始會有更多怪,請各位小心。」
  佐藤先生提醒,大家都點頭。
  第一個岔路口堆滿了石塊,足以堵住整條大走廊。
  應該是天花板崩塌,塞住了中央的通道。
  左右兩邊的通道也都有崩塌的石塊,但勉強還留著可以讓一個人通過的空間。
  莉莉歐走向大走廊地上的一塊岩石。
  「好像有寫字,潔娜看得懂嗎?」
  「我看看──文法有點古老,意思是『踏進地獄的愚蠢探索家們,小心騎士殺手』。」
  「騎士殺手?」
  「通常是指能夠貫穿騎士板甲的『一角飛蝗』,還有能打凹堅固盔甲的『岩頭蜂』。兩者動作都很快,請各位不要大意了。」
  佐藤先生詳盡地解釋。
  不愧是號稱大陸最古老的迷宮「賽利維拉迷宮」。
  有些對手沒那麼容易應付。
  「岩頭蜂的肉很甜,好吃喲。」
  「一角飛蝗要做成加乃隆麵捲脆脆吃~?」
  波奇跟小玉回頭笑著跟我說。
  看來足以打倒騎士的魔物,對她們兩個來說只是食材。
  我不知道加乃隆麵捲是什麼,之後問問佐藤先生好了。
  「那我一定要吃吃看。」
  「卡麗娜肯定喜歡喲。」
  走在我後面的卡麗娜大人也興致勃勃。
  「我想說飛龍的肉又硬又難吃,原來迷宮裡的魔物也有好吃的啊。」
  「喵?」
  「飛龍也很好吃的喲?」
  「真是,如果飛龍也算好吃的話,那一角飛蝗跟岩頭蜂就沒什麼好期待的啦……」
  有點對不起小玉跟波奇,但是魯鄔說得不錯,最好別抱太大期望。
  
  「主人,在這附近給大家『那個』應該可以吧?」
  「也對。」
  佐藤先生回頭看了我一眼,然後同意莉薩的話。
  「潔娜小姐,莉莉歐小姐──請把不慣用手的護手換成這個吧。」
  佐藤先生給我一個閃閃發亮的護手。
  「魔物材料的護手?」
  「對,請戴上之後灌注魔力看看。」
  莉莉歐發問,佐藤先生點頭。
  我也按照指示裝上護手,試著灌注魔力。
  「──不會吧!」
  護手上出現了一個「盾」,就跟術理魔法使所施展的一樣。
  「哇──厲害喔。」
  「透明的盾啊,這樣可以看到前面,而且輕巧又好用呢。」
  魯鄔和莉莉歐看到透明的「盾」說出真心感想。
  「潔娜小姐,這是……」
  伊歐娜小姐對我開口,我點頭。
  這肯定是國寶級的魔法防具。
  是不至於到「神代祕寶」的等級,但是一灌注魔力就迅速出現盾,肯定不是普通的魔法防具。
  聖留伯爵所有的魔法鎧甲「威廉」,應該也沒這麼快就展開魔法屏障。
  「佐藤先生,這是?」
  「跟術理魔法『盾』的性質相同,但是強度不高,就當以備不時之需吧。」
  「啊,我、我不是指那個……」
  我這麼說,佐藤先生有些糊塗。
  魔法道具的行情我不太熟,但是這應該不會少於一百枚金幣,甚至兩百枚。
  佐藤先生不可能不懂這件魔法防具有多昂貴、多稀罕。
  也就是說他明知道,還是為了我們的安全,借給我們使用?
  「真的可以借我們這樣高貴的裝備嗎?」
  「當然可以。這是越後屋商會大老闆委託我,要進行實戰測試的樣品,就算用壞了也不必賠,大家輕鬆用就好。」
  這要我怎麼輕鬆得起來呢?
  「耶嘿嘿,好吧!」真希望我能像莉莉歐那樣,一翻臉就開始炫耀。
  佐藤先生可能不知道我的心聲,又說出更驚人的事實。
  「對了,忘記告訴各位,只要按著手腕這邊的石頭灌注魔力,就會產生類似術理魔法『物理防禦附加』的魔力屏障,大概持續半刻。這防禦力大概只有一件厚衣服的程度,但是能夠避免擦傷跟輕微割傷,請試試看吧。」
  「哇,對我這個斥候來說可方便了。」
  莉莉歐說得輕鬆,但這肯定跟剛才的「盾」一樣昂貴。
  我想這顆紅色石頭本身又是別的魔法道具了。
  
  「那我們走吧。莉莉歐小姐,請注意魔力消耗的程度喔。」
  「了解,那我們要走岔路的左邊還是右邊?」
  「兩邊都不是,正面岩石之間有條小徑,請往裡面進去。」
  「──小徑?」
  莉莉歐往岩石裡瞧。
  「這裡~?」
  「太難找了吧,竟然能找到這樣的密道啊。」
  莉莉歐找都找不到,小玉走上前告訴她,在不起眼的地方有道石縫。
  於是莉莉歐帶頭,我們成一個縱隊穿過岩石的縫隙。
  途中有碰到小魔物,但是都被我的索敵魔法,或者莉莉歐先探察發現,成功先下手為強。
  鑽出大路之後,莉莉歐停下腳步。
  「等等,有東西。」
  我們後面的人聽了也停下腳步。
  「喔,那是用油漆標示的陷阱啦。」
  「肉球標誌~?」
  「是我跟小玉一起畫的喲。」
  這附近是探索家學校的實習場地,所以有標示出已知的陷阱位置。
  「看來前不久才有人經過喔。」
  我們繼續前進一陣子,莉莉歐又說了。
  沒錯,路邊躺了剛死不久的魔物屍體。
  「超渡~」
  「南無南無喲。」
  小玉跟波奇對屍體灑下白色粉末,說了些外國語言。
  「這是『淨化灰』,可以避免屍體變成不死生物。效果不如神官的淨化魔法或神殿謹製的聖水,但是比焚燒要方便一點。」
  佐藤先生說小小一壺的淨化灰要好幾枚大銅幣,但是小型魔物需要的份量不多,一隻大概只花一枚賤幣就夠。
  
  上了大通道,莉莉歐又停下腳步。
  地上躺了好幾具魔物屍體。
  「等等,有陷阱。」
  此話一出,我們後面的人也停下腳步。
  莉莉歐逐一調查屍體,小玉也走個幾步在旁邊觀察過程。
  「要後退嗎?」
  「等等──沒問題,是差勁的飛箭陷阱,我馬上拆掉。大家別靠近,免得危險。」
  莉莉歐回答魯鄔的問題,然後拆除陷阱。
  「難得這附近會出現新的陷阱啊。」
  「哥布林陷阱手~?」
  「烏沙沙說他們有看過喲。」
  佐藤先生說了,小玉補充這是哥布林陷阱手幹的好事,至於波奇說的烏沙沙,是從探索家學校畢業的兔人。
  「好,拆掉了。」
  「不錯喔,莉莉歐。」
  「嘿嘿──這對我來說小菜一碟啦。還有個陷阱,我也順便解決掉。」
  莉莉歐被魯鄔一誇就得意起來,指著另一具屍體說。
  「嘿嘿──這種欺負新手的雙重陷阱,也想讓老娘莉莉歐中招?」
  莉莉歐說著就要往陷阱走去。
  「站住~?」
  小玉拉住莉莉歐的衣服阻止。
  「──怎樣?」
  「看清楚~」
  小玉指著莉莉歐的腳邊。
  我在這裡什麼都看不見。
  「……線?」
  「線一斷,牆壁裡就會噗~的噴毒喔~」
  看來目標是騙斥候拆除第一個陷阱,準備拆第二個的途中,設下了第三個陷阱。
  「這、這我該怎麼辦啊?」
  「等等喔~?」
  小玉沿著線看過去,小心翼翼地走向一具屍體。
  「拆除除~」
  「怎樣?行嗎?」
  「拆掉了~可以動了喔~?」
  ──好快。
  我只看她在暗處摸了幾下,竟然就拆掉了。
  「不愧是小玉喲!」
  「嘻嘿嘿~」
  「謝啦,是怎樣的陷阱啊?」
  「怎樣喔~看這個~?」
  莉莉歐向小玉討教陷阱的結構,還有拆除方法。
  「迷宮裡面要是有很明顯的陷阱,附近通常會有其他陷阱,請小心喔。」
  「我有學過陷阱不會只有一個,想不到連第二個都是誘餌啊。」
  莉莉歐聽了佐藤先生的忠告,懊惱地點頭。
  
  「前面有東西過來。」
  索敵魔法的感覺告訴我,對方個頭不是很大。
  「魯鄔小姐請舉盾,三隻岩頭蜂過來了。」
  「交給我──」
  黑暗中傳出振翅聲,並衝出三條黑影,佐藤先生精準掌握對手並告訴魯鄔。
  岩頭蜂撞上魯鄔的盾,發出響亮的咚咚聲。
  「──唔喔!」
  第三隻撞上來的時候,魯鄔稍微失去平衡。
  「趁現在!」
  伊歐娜小姐從魯鄔背後跳出來,用大劍砍向掉在地上的岩頭蜂。
  「我也上!」
  「卡、卡麗娜大人!」
  「稍等啊!」
  卡麗娜大人衝上前,舉起比伊歐娜小姐更大的大劍往別隻岩頭蜂砸下去。
  通道上發出巨響,但岩頭蜂毫髮無傷,又飛了起來。
  「沒中~?」
  「要多練習喲。」
  「還早還早!」
  「好了,卡麗娜大人請停手。」
  卡麗娜大人想追擊,被佐藤先生攔下。
  此時伊歐娜小姐和莉莉歐已經收拾掉第二隻了。
  「在狹窄的通道裡橫甩大劍很危險,這裡就交給她們吧。」
  「我、我知道了……」
  卡麗娜小姐紅著臉別過頭。
  看來卡麗娜小姐果然對佐藤先生……
  「潔娜小姐,索敵有持續嗎?」
  ──啊,有東西來了。
  「前方又多來了三個,很快。」
  佐藤先生沒警告的話,我還沒發現呢。
  「伊歐娜,退下!」
  「一角飛蝗來了,被那尖角刺到可能會致命,請注意。」
  魯鄔才剛喊,佐藤先生就說了接近的魔物是什麼。
  現在根本還看不到對方,但佐藤先生卻一清二楚。
  這就是探索家的經驗多寡之分嗎?
  「唔啦啊啊啊!」
  魯鄔施展「挑釁」技能,放聲大吼。
  長著尖角的蚱蜢被大盾彈開,刺上旁邊的岩石,撞擊聲比剛才的岩頭蜂要小些。
  「呃,可以刺進岩石喔……」
  「真不愧是『騎士殺手』。」
  莉莉歐和伊歐娜小姐在魯鄔後面感嘆。
  ──等等,能刺進岩石?
  「魯鄔!妳有受傷嗎?」
  聽我一喊,莉莉歐跟伊歐娜小姐抬頭看魯鄔。
  「我沒事,剩下的岩頭蜂交給我,麻煩妳們解決刺到石頭裡的傢伙。」
  聽魯鄔這麼說,我鬆了口氣,伊歐娜小姐和莉莉歐分別去攻打刺進地面的一角飛蝗。
  「一角飛蝗打頭就輕鬆了。」
  兩人聽從佐藤先生的建議,對著一角飛蝗的頭揮劍。
  「拔、拔不出來啊!」
  卡麗娜大人衝向第三隻飛蝗,結果沒砍中,大劍刺進地面去了。
  「新人妹,支援卡麗娜大人!」
  「是!我要上啦!」
  卡麗娜大人的兩位隨從,用短劍猛敲第三隻一角飛蝗。
  「卡麗娜,後面~」
  「有蜂的喲!」
  有隻岩頭蜂被魯鄔的大盾撞開,衝向卡麗娜大人毫無防備的背後。
  ──咦?
  卡麗娜大人背後浮現幾片白亮的小鱗片,把岩頭蜂給撞開了。
  「哎呀!」
  卡麗娜大人發出可愛的尖叫聲,受後座力影響往前倒下,幸好應該是沒受傷。
  「唔喔啊啊啊!」
  魯鄔再次發動「挑釁」技能大吼,岩頭蜂卻不當一回事,直往我衝過來。我想是技能發動失敗了。
  我很訝異自己竟然這麼冷靜,舉起手裡的風杖,對著岩頭蜂灌注魔力。
  看不見的風彈把岩頭蜂從我面前推開。
  岩頭蜂衝向殿後的莉薩,但是莉薩興趣缺缺地瞥了一眼,手上長槍輕輕一揮就把岩頭蜂打飛,蜂便躺在伊歐娜小姐面前。
  看來岩頭蜂對莉薩來說根本不足掛齒。
  沒多久,剩下的一角飛蝗跟岩頭蜂都被打敗了。
  戰鬥結束後,小玉跟波奇立刻跑上前,回收屍體裡的魔核。
  一隻傷勢較輕的岩頭蜂被莉薩回收,帶到我們面前。
  「──切割的時候請注意處理內臟。如果切破這裡,肉就會臭掉不能吃。岩頭蜂背部和翅膀根部的肉還算好吃,如果沒有要整隻拿去賣,只要帶走好吃的肉跟魔核就行了。」
  莉薩示範如何切剖魔物,大家跟著學。
  她還仔細告訴我們哪個部位有什麼用途,可以賣多少錢。
  這麼豐富的知識,不敢相信短短一年前她還只是個奴隸。
  
        ◆
  
  「佐藤閣下!」
  「潘德拉剛卿!」
  我們在通道上經歷多次交戰,然後碰到一群小朋友,身上穿著昂貴的裝備。
  我好像在探索家學校的操場上見過他們好多次,都是在操課。
  應該是迷宮都市太守閣下那些上級貴族們的子弟。
  除了小朋友之外,當然也有比魯鄔更健壯的女騎士,以及身穿白色盔甲的男騎士跟著當保鑣。
  「蓋利茲大人,你們以這裡當據點在獵迷宮蛞蝓嗎?」
  「沒錯!潘德拉剛卿聽好了,我們終於達到等級十啦!」
  「那真是太好了,請各位小心別受傷啊。」
  「對了,潘德拉剛卿身上是否有帶甜食呢?」
  「我是有些薄荷糖,不知道魯拉姆閣下是否喜歡?」
  「吃了真是口齒清涼,嗯,這是好東西啊。」
  一個胖男孩收了佐藤先生給的糖,讚不絕口。
  「只有魯拉姆閣下有糖,不公平,我們希望每人都有一個。」
  「好啊,米提雅大人,當然都有。」
  其他小朋友也開心地向佐藤先生拿糖。
  看來貴族子弟們都很仰慕佐藤先生。
  「士爵大人,有些事情要向您報告──」
  配著探索家學校徽章的男老師卡吉羅,對著佐藤先生耳語。
  「有探索家帶著小型的飛行從魔?」
  「對,我們只是在路上錯過,但當時聽見他們要去第十九區域亂獵螳螂。」
  我們也要去那個區域,真有點擔心。
  「應該是打算用從魔當誘餌,引出危險地帶的螳螂吧。」
  佐藤先生這麼說,男老師也點頭。
  「用從魔引怪可能引發連鎖失控,請小心別被波及了。」
  「好,多謝你的提醒。」
  男老師剛說完,斥候們就引回了巨大蛞蝓般的魔物,一行人要開打,我們也就離開了他們的據點。
  「士爵大人,前方有很多這種魔物嗎?」
  伊歐娜小姐臉色慘綠,詢問佐藤先生。
  「那種魔物──是說迷宮蛞蝓嗎?剛才那個據點附近的水源地,有很多蛞蝓棲息,但是其他地方幾乎不會出現,我想應該沒機會交手吧。」
  「這、這樣啊,那就好……」
  伊歐娜小姐鬆了口氣,我發現旁邊的魯鄔也一樣鬆口氣。
  那種黏膩滑溜的東西,真的讓人不禁渾身發麻。
  莉莉歐跟佐藤先生他們好像不怕,但是卡麗娜大人跟兩名隨從應該跟我們有相同感想。
  
  「我聽到聲音,大家小心──」
  聽到莉莉歐的警告,小玉跟波奇也猛點頭。
  其實兩人不久之前就一直偷看莉莉歐,應該是早就聽見了。
  沿著通道走了一段,我的索敵魔法也有了反應。
  好像有什麼在打鬥。
  沒多久,就發現人族與獸人的混編隊伍正在打一隻蝗蟲魔物。
  三名拿盾的前鋒專心防禦,四名持長槍的後衛設法攻擊。
  「啊──烏沙沙~?」
  「拉比比跟高加爾也在喲!」
  小玉跟波奇指著前方,告訴佐藤先生。
  「佐藤先生,他們也是探索家學校的學生嗎?」
  「不是啦,那件藍斗篷是畢業生的證明喔。」
  「筆槍龍~」
  「畢業生會得到『筆槍龍』的斗篷喲!」
  佐藤先生回答,小玉跟波奇補充。
  卡麗娜大人好像也很想聊,我問她「卡麗娜大人也知道『筆槍龍』是什麼嗎?」結果她別過頭說:「我、我知道啊。」
  「哦──他們還挺行的呢。」
  「單獨一個是不如魯鄔,不過三個人扛盾分散魔物攻擊,打得很穩喔。」
  「當然喔~?」
  「烏沙沙他們很努力的喲。」
  魯鄔跟伊歐娜小姐稱讚畢業生們,小玉跟波奇也引以為傲。
  「差不多要打倒迷宮蝗蟲了。」
  佐藤先生才說完,前鋒的犬人男孩就拿釘錘砸碎了蝗蟲的腦袋,結束這一仗。
  「高加爾,讚喔~?」
  「烏沙沙跟拉比比也很努力喲。」
  「「「小玉大姊,波奇大姊!」」」
  小玉跟波奇一喊聲,「筆槍龍」的小朋友們就開心回話。
  「「「少爺!」」」
  「筆槍龍」小朋友們看到佐藤先生就跑過來,佐藤先生稱讚小朋友們打得好,然後雙方就開始交換獵場資訊。
  佐藤先生向我招手,我也向大家打招呼,一起聽消息。
  「前面有個草地大房間,那裡在繁殖迷宮飛蝗跟迷宮蝗,是。有時候還會冒出兵螳螂,不過比較少見,是。」
  人類男孩努力想要表達尊敬,手拿地圖指點情報。
  看來除了剛才的蝗蟲,還有各種昆蟲類魔物。
  「草地過去之後,有個螳螂類魔物出沒的大空洞,到處都是獵人螳螂,我們不會靠近,是。」
  「之前靠近過一『促』,結果牠對我們射一『租』又粗又大的箭說。」
  獵人螳螂啊……沒有聽說過這個魔物,之後問問佐藤先生吧。
  「士爵大人,或許是看錯了,但烏沙沙說有發現比獵人螳螂更龐大的魔物,是。或許是『區域之主』或眷屬吧。」
  「啊,這有可能,因為那個空洞就連接『區域之主』的房間啊。」
  沒聽過的名詞可真多。
  「──佐藤先生,『區域之主』是什麼?」
  等佐藤先生跟男孩聊到一個段落,我問了特別想知道的名詞。
  「大概等級五十的強大魔物啊。強度相當於中級魔族,而且身體龐大,交戰之前最好做足準備喔。」
  「「「等級五十!」」」
  莉莉歐她們同聲驚呼。
  「等級高就算了,還跟中級魔族一樣強……」
  莉莉歐愣得喃喃自語。
  我回想起在列瑟烏伯爵領看過的中級魔族。
  不過一個魔族,就用強大魔法把列瑟烏伯爵領軍打得落花流水。
  現在回想起來還是會發抖。
  「可千萬別碰到啊。」
  「就是說啊。」
  我嘀咕,魯鄔用力點頭。
  「那我們就走啦。這附近會有擬態史萊姆從地面上冒出來,所以除了牆面和天花板,也要注意地面喔。」
  「「「知道了,少爺。」」」
  看著活力充沛的筆槍龍們離開,我們也跟著出發。
  我們避開有迷宮飛蝗與迷宮蝗的大房間,盡量減少交戰,繼續前進。
  
        ◆
  
  「──好壯觀啊。」
  我們走向通道盡頭的光芒,岩石包圍的窄小出口那頭,是個完全不像地底的空曠空間。
  「漂亮喔~?」
  「好寬廣喲。」
  小玉跟波奇爬到岩石上眺望四周。
  「莉莉歐小姐,請往左邊前進。」
  「了解。」
  莉莉歐跟小玉她們一起觀察空洞,然後按照佐藤先生的指示繼續前進。
  我也伸手拉了佐藤先生一把,爬過通道出口的岩石。
  我們剛才走的通道,通往大空洞中段高度的一條外牆走廊。
  「索敵魔法有反應,應該都在這懸崖下面。」
  沒看到剛才筆槍龍他們所說的巨大魔物,但是遠方一片霧濛濛看不清楚,或許是在煙霧之中。
  「危險。」
  小玉小聲警告。
  莉莉歐趴在地上用耳朵聽。
  我的索敵魔法,只感應到懸崖底下徘徊的魔物。
  「腳步聲很沉──有東西來了!」
  「快看喲!」
  波奇指向煙霧裡面。
  煙霧裡浮現身影,好像是騎在馬上的騎士。
  「應該是獵人螳螂吧。」
  佐藤先生悠哉地說。
  黑影從煙霧裡衝了出來。
  「趴下!」
  莉莉歐一喊,我立刻趴下。
  說時遲那時快,只聽見破風聲和岩石被刺穿的聲音。
  抬頭一看,一枝巨箭刺在岩石上,這箭好像幾枝長槍綑在一起那麼粗。
  被射中肯定當場死亡。
  我渾身發冷,抖個不停。
  「看來被獵人螳螂發現了,莉莉歐小姐,請馬上前往前方的橫坑。」
  佐藤先生冷靜指示,總算讓我停止發抖。
  「了解!」莉莉歐喊了就衝出去。
  跟著奔跑途中,眼角看見巨大的螳螂正在長弓上架起一枝箭。
  ──糟糕。
  這樣下去來不及。
  一聲巨響,巨箭刺在牆上。
  我還以為有人被射中,結果箭插在比預料中更高的地方。
  就好像有個看不見的巨人把箭給架開。
  「好,快跑!趁下枝箭還沒射來!」
  佐藤先生大喊,我們連忙跑進牆上一條洞穴狀的通道裡。
  「大家都在吧?我們休息一下,繼續前往獵場。」
  才剛經過生死關頭,佐藤先生還是平常心。
  而且莉薩、小玉跟波奇也很正常。
  看來這就是迷宮探索家的日常生活了……
  我得更努力,至少別扯了佐藤先生他們的後腿。
  
  
        ◆
  
  「好棒啊!潔娜,妳看這水源真乾淨,好像可以直接喝呢。」
  調查水源的莉莉歐回頭報告。
  佐藤先生帶我們來到第十九區域,這裡有個安全地帶,看來稍微整理一下就能當長期探索的據點,面積可供三十到五十人紮營。
  「這個果子好像可以吃喲。」
  「好吃嗎?」
  「不知道喲。除了主人說『可以吃』之外的東西,都不能吃喲?」
  波奇調查長在水源附近的植物,然後跟莉莉歐聊起來。
  「前面有個地方,應該可以當廁所跟垃圾坑喔。」
  「看這裡東西都很老舊,又長了藤蔓,應該閒置了很長一段時間,但是怎麼都完好無損呢?」
  魯鄔和伊歐娜小姐帶波奇去探查一圈,回來這麼說。
  「前面的廣場應該可以當獵場,有幾個地方比較方便當打獵陣地,魔物種類也跟事前取得的資訊一樣。」
  一手拿著地圖的佐藤先生走了回來。
  同行的莉薩扛著一隻大野獸。
  「請問,那是什麼?」
  「是獵來當晚餐的『鱷壁虎』,牠會用四肢的吸盤走在牆壁或天花板上,打獵的時候請注意索敵範圍。」
  我問一句,莉薩回答一串。
  「潔娜小姐,魔物分布大概是這樣,請轉記到自己的地圖上。」
  「是,謝謝佐藤先生。」
  我看看佐藤先生借我的地圖。
  上面寫的字工整又漂亮,記載了魔物分布、陷阱地點,還有緊急避難地點。
  莉莉歐在我旁邊看地圖,我邊抄邊唸給她聽。
  預定的開拓地點,到處都有等級六到等級八的迷宮蝗和迷宮飛蝗,正好適合我們這些等級十二到十五的人。
  可是──
  「呃,佐藤先生,有關這個地圖──」
  我看了魔物分布表之後提出問題。
  「有什麼問題嗎?」
  「以這個分布來看,要獵迷宮蝗和迷宮飛蝗,好像很難閃開兵螳螂跟鱷壁虎吧?」
  上面寫說兵螳螂跟鱷壁虎大概是等級十五左右,不小心打起來就危險了。
  我不太清楚卡麗娜小姐她們的實力,光靠我們分隊四個,應該只能勉強贏個沒人受傷。如果是為了保護領民而戰也就算了,這麼強的對手應該不必特別討打吧。
  「──閃開?」
  佐藤先生歪頭表示不解。
  「不必特別閃開啊。本來就打算請各位慢慢習慣之後,改獵兵螳螂跟鱷壁虎的。」
  「呃,真的假的?」
  莉莉歐的任務是闖進魔物地盤引出魔物,聽了脫口哀號。
  伊歐娜和卡麗娜小姐她們聽了,也趕到這邊來。
  「等級十五左右?」
  「我不認識鱷壁虎,但是兵螳螂這魔物挺強的吧?」
  「就算只有一隻,跟同水準的對手交戰不是很危險嗎?」
  伊歐娜小姐跟魯鄔跟我有相同反應。
  但是卡麗娜大人就不太一樣。
  「不跟同水準的對手打,怎麼算是修行呢!波奇,小玉,對不對!」
  「YES~」
  「就是說喲!跟強敵打得『肉雪費糖』才重要喲!」
  看來卡麗娜大人她們都是這樣打過來的。
  ……想必一定要打得這樣艱辛,才會那樣迅速升級,發生大家以為是謠傳的升級暈吧。
  「……動手吧。」
  「潔、潔娜?」
  我下定決心,莉莉歐她們看我的眼神好像以為我瘋了。
  我也知道這很逞強。
  但是,但是我依然要──
  「沒問題的。」
  佐藤先生輕拍我的肩膀。
  「剛開始打起來會很辛苦,所以先靠打迷宮蝗跟迷宮飛蝗來升級,同時習慣兵螳螂吧。」
  佐藤先生補充,但莉莉歐她們還是不想跟同水準的對手打。
  「如果有危險的話,我們就會參戰。兵螳螂跟鱷壁虎這種程度,來個幾十隻我們一樣收拾掉。」
  佐藤先生說要出手相助,莉莉歐她們才答應下來。
  
  「這裡的草都跟人一樣高呢。」
  我們將遠征的大件行李放在安全地帶,以輕裝前往預定的獵場。
  這裡的面積跟城堡裡的訓練場差不多大,天花板還會發出微光,由於光源向下照射,天花板附近更加陰暗,也更加詭譎。
  我們在角落找了個適合當據點的地方,建立陣地。
  說是陣地,其實只有把地上的岩石丟開,因為沒有土魔法使,岩石會妨礙戰鬥。再來就是割割陣地周邊的雜草,確保視野開闊罷了。
  「潔娜,有敵人嗎?」
  「整個大房間裡面都有,有三隻魔物比較強,迷宮蝗跟迷宮飛蝗這種小型魔物有四十隻以上,陣地周圍沒有敵人出沒。」
  我用索敵魔法掌握情報,整理之後回答魯鄔的問題。
  陰暗的天花板之中有隻大魔物,應該是鱷壁虎。
  迷宮飛蟻跟針翅蟲飛在比雜草高一點的地方,牠們的體積比迷宮蝗或迷宮飛蝗要小。
  「少年,你在做啥?」
  「我在撒些驅趕魔物的粉末,避免那些對升級沒幫助的小東西靠近啊。」
  佐藤先生在陣地周圍撒著白色粉末,莉莉歐發問,他便回答。
  而且還笑著說,這還可以驅蟲呢。
  「……潔娜小姐?」
  「啊,抱歉,我突然發呆了。」
  「是喔──」
  如果我說我被佐藤先生的笑容迷住,莉莉歐她們一定會笑我笑三天,所以我敷衍過去。
  但是伊歐娜小姐先刻意偷看佐藤先生一眼才來問我,我沒信心可以敷衍成功。
  重新確認伊歐娜小姐和魯鄔在戰鬥時的魔法優先順序。
  「潔娜小姐,蹲低──」
  伊歐娜小姐往前看,發現兵螳螂的腦袋從雜草叢裡冒了出來。
  總有一天要跟那個對打的。
  「沒有經驗的話會擔心,不如先跟兵螳螂打一次吧。」
  「──耶?」
  我們正在猶豫的時候,佐藤先生這麼說,要我們去引兵螳螂。
  「沒問題!我曾經一個人就打贏過!」
  「卡麗娜,大意失荊州喲。」
  有兩個人聊得很輕鬆,但是我們跟不上這麼劇烈的變化。
  「兵螳螂在賽利維拉迷宮裡面,算是等級最低的螳螂類魔物,如果不行,我們會出手解決,請放心試試水溫吧。」
  佐藤先生注意到我們的心聲,如果他沒有這麼說,我們可能連一半的實力都施展不出來。
  沒多久,小玉就引來一隻兵螳螂。
  好大。
  身高將近魯鄔的兩倍高。
  這麼強的魔物,佐藤先生竟然說,在賽利維拉迷宮裡面算是最低階的螳螂類魔物。
  那麼我們就不能害怕這點水準的對手。
  我擠出渾身的力氣,瞪著慢慢逼近的兵螳螂。
  「這裡啊!臭妖怪!」
  魯鄔施放挑釁技能對兵螳螂怒吼。
  ──KWWWAAAAMUWA。
  兵螳螂停下腳步,舉起翅膀跟四隻前腳,大吼恫嚇。
  「……▓▓▓ 風縛。」
  幸好牠停下動作,我才能輕鬆施展妨礙類魔法。
  風勢纏繞兵螳螂的手腳,減緩牠的速度。
  ──KWWWAAAAMUWA。
  「唔哇啊啊啊!」
  兵螳螂發出怒吼,魯鄔也對牠發出怒吼。
  兵螳螂中了魯鄔的挑釁,伸出像刀劍一般的前腳──劍臂,由上往下砍來。
  這一砍好像會砍穿鐵板。
  「──唔喔!」
  但是魯鄔的大盾擋住了兵螳螂的攻擊。
  「應該行,臭螳螂的攻擊讓我擋,妳們攻擊吧。」
  「莉莉歐!」
  「了解!」
  伊歐娜小姐用大劍攻擊兵螳螂的前腳,莉莉歐用十字弓射擊兵螳螂的頭。
  莉莉歐的短箭被頭部蟲殼彈開,但是伊歐娜小姐的大劍砍碎了前腳的外殼,讓前腳流血。
  「我們也上啦!」
  「卡麗娜大人請從後側面攻擊,免得大劍打到同伴了。」
  卡麗娜大人扛著大劍,按照佐藤先生的指示,跑到兵螳螂的側後方。
  「艾莉娜跟新人妹,請不要妨礙到魯鄔小姐,從她的後面拿短槍攻擊。」
  「了解!」
  「好,我、我會加油!」
  卡麗娜大人的兩名護衛,掏出沿路上沒有見過的短槍,加入戰局。
  ……既然是卡麗娜大人的護衛,難道不用護著主子嗎?
  「呀啊啊啊啊!」
  卡麗娜大人拿著大劍,對兵螳螂使出驚天一砸。
  這一砸幾乎要把兵螳螂給砸倒在地。
  「好強啊……卡麗娜大人的等級就像佐藤先生你們一樣高嗎?」
  「沒有啊,卡麗娜大人只比潔娜小姐高一級而已。」
  ──真的嗎?
  「但是卡麗娜小姐身上帶著穆諾男爵家的傳家寶,『具有智慧的魔法道具』拉卡。」
  卡麗娜大人力大無窮,把沉重的大劍當成樹枝一樣揮舞,佐藤先生說都是那個拉卡所賦予的效果。
  「喵~」
  「卡麗娜~不用砍的打不贏喲!」
  「像那樣用蠻力亂砸,我覺得還是聽拉卡閣下的話,改用棍棒比較好吧……」
  莉薩她們看著卡麗娜小姐的戰法,不禁嘆氣。
  看來那麼驚人的攻擊,對莉薩她們來說還是不及格。
  「我的十字弓想射眼睛也射不中啊。」
  「這樣就行了。請用十字弓牽制兵螳螂,減少對魯鄔小姐的攻擊。」
  「嗯~原來是這樣喔……不過那隻螳螂的攻擊力不如預期的高,有必要掩護魯鄔嗎?」
  「那倒不會喔。」佐藤先生聽了莉莉歐的問題,說了這一句就慢慢走向兵螳螂。
  佐藤先生突然變出一面堅固的大盾,雙手舉盾承受兵螳螂的劍臂攻擊。
  「──呃。」
  莉莉歐看了結果就啞口無言。
  兵螳螂的劍臂刺穿了佐藤先生手上的盾。
  實驗結束,佐藤先生走回來,把盾拿給我跟莉莉歐看。
  這面盾用的是鋼板,比魯鄔在領軍裡用的盾還厚。
  「糟糕喔~?」
  「卡麗娜,不可以吸太多仇恨值喲!」
  小玉跟波奇大叫起來。
  跟著兩人看去,兵螳螂正轉頭朝向卡麗娜大人。
  「看來卡麗娜大人太投入,魔物把目標轉到她身上了。」
  佐藤先生悠哉地解說。
  魯鄔連忙施展挑釁技能大吼,但是沒有反應。
  看來要吸引兵螳螂的注意力沒有成功。
  「連續使用挑釁技能,效果就降低啦。」
  我很感謝詳盡的解說,但是現在不是時候吧。
  結果我的擔心馬上成真,卡麗娜大人被兵螳螂的劍臂狠狠打中,整個人飛向牆邊。
  我連忙詠唱魔法。
  「▓ ▓▓▓ 擦邊風。」
  這是鎮壓暴徒用的下級攻擊魔法,我對打算追擊卡麗娜大人的兵螳螂頭部出招。
  這個魔法只能讓人受點擦傷,但是正好達到剛才佐藤先生所指示的「分心」效果。
  如我所料,阻止了兵螳螂追打卡麗娜大人。
  魯鄔趁機大吼,成功把兵螳螂的注意力吸引到自己身上。
  「喔~糟?」
  「被打趴真難看喲。」
  只見小玉跟波奇在卡麗娜大人身邊,嘆氣搖頭。
  這麼無情的反應真令我無言,還以為她們兩個跟卡麗娜大人很好,難道是我誤會了?
  「快,魔法藥──」
  我邊跑邊從小包裡拿出魔法藥,卻被佐藤先生攔住。
  「沒問題啦。」
  佐藤先生往前一指,卡麗娜小姐竟然一派輕鬆地站起來說:「真是失手啦。」
  「她有拉卡護身,被兵螳螂打個幾招也不會受傷的。」
  好強啊……聖留伯爵領最強的奇果利大人才能夠使用「金剛身」,竟然有魔法道具能附加相同的效果……
  看來我說小玉跟波奇無情是誤會了,我暗暗向她們道歉。
  「──魯鄔!」
  「擦傷而已,別擔心。」
  魯鄔拿劍的手開始滲血。
  她努力吸引兵螳螂的注意,結果就受傷了。
  「……▓ 治療之風。」
  這只有止血的效果,但我也盡力了。
  保險起見,我確認卡麗娜大人有沒有受傷。
  「我的劍怎麼沒了?」
  「在螳螂底下~?」
  「就算沒劍,有鋼鐵般的身軀就行了喲!」
  「知道了!」
  ──咦?
  卡麗娜大人助跑起來,對著兵螳螂的軀幹使出飛踢。
  兵螳螂受到意料之外的攻擊,猶豫起來。
  難道我看錯了嗎?兵螳螂的複眼好像有點慌呢。
  「喝呀~!」
  魯鄔趁機使出盾攻擊,把兵螳螂打倒在地。
  「對準脖子!」
  佐藤先生發出建議,伊歐娜小姐的大劍和卡麗娜小姐兩位護衛的短槍,接連攻擊兵螳螂下顎底下的脖子,總算是打贏了。
  「好累啊……」
  「勉強是打贏了。」
  魯鄔跟伊歐娜小姐跌坐在地。
  「我馬上來療傷,請受傷的人在魯鄔旁邊集合。」
  「請等等,潔娜小姐去恢復魔力吧。」
  我剛要開始詠唱,佐藤先生就阻止我。
  「可、可是──」
  亞里沙妹她們也說過,沒有使用魔法的時候要設法恢復魔力,但是療傷也很重要啊。
  像迷宮這種瘴氣濃烈的地方,如果受傷不治療,可是會被詛咒喪命的。
  「療傷請盡量使用魔法藥,我們手邊有下級、中級兩個種類,就看傷勢選著用吧。如果在戰鬥中受傷,前鋒沒空服用魔法藥,再請潔娜小姐使用回復魔法療傷就好。」
  「可、可是……」
  傷勢又不嚴重,我實在不敢用昂貴的魔法藥。
  「魔法藥不管用掉多少都補得回來,請放心儘管用吧。」
  「怎麼能說用就用呢……」
  看來伊歐娜小姐也不太敢用。
  「每打倒幾隻魔物就用掉一瓶,這個步調剛剛好。我還有回復精力的藥水,注意力開始渙散了就請服用吧。」
  「佐、佐藤先生,這會不會用太凶了?」
  「沒問題,照這個步調去喝不會攝取過量的。」
  「呃,不是這個意思──」
  佐藤先生一臉糊塗,聽不懂問題在哪。
  「也好啦,總要體會一下海派的打法吧。」
  「對啊!」
  莉莉歐這麼說,魯鄔也贊成。
  「但是我這個人怕痛,我會用力防禦的啦!」
  魯鄔最後還要搞笑,這個話題就結束了。
  「這個對手打起來沒那麼艱辛吧?」
  「是啊,不過我想都是託了這些裝備的福。」
  「對啊,可以打穿鐵盾的攻擊,這面盾竟然擋得住。我吃了好幾招繞過盾的攻擊,也都被盔甲擋住。除了有些攻擊擦過沒盔甲的部位之外,我敢說連擦傷都不會有啦。」
  「劍也是啊。我之前用傳家寶的鋼鐵劍,勉強只能傷到魔物脆弱的關節,不過士爵大人借我的這把劍,可以砍破兵螳螂的硬殼,造成傷害呢。」
  這麼說來,我之前打過兵螳螂,對我的妨礙魔法抵抗力好像這次沒這麼低呢。
  訓練的時候也借用過裝備,我總覺得佐藤先生替我們準備的裝備,遠比我們想像得更貴,性能也更強。
  「那,就開始打獵吧。」
  莉莉歐和小玉一起去找下個目標,接下來要鎖定比較弱的迷宮蝗和迷宮飛蝗。
  迷宮蝗和迷宮飛蝗比兵螳螂弱太多了。有時候莉莉歐失手拖了幾隻一起來,我們才會陷入苦戰。
  我們聽著佐藤先生和莉薩的建議去交戰,戰況自然好轉,之後攻打第二隻兵螳螂,也比第一隻輕鬆了。
  甚至打贏第三隻兵螳螂的時候,都沒有人受傷呢。
  我們把魔法藥當水喝,在大空洞裡掃蕩魔物,然後建立據點,莉莉歐又從附近的空洞拖怪回來給我們打。
  打了又打,戰了又戰。
  大概打死超過一百隻魔物的時候,就停手了。
  我們從這個空洞打到那個空洞,佐藤先生說光打蚱蜢跟蝗蟲的效率不好,於是把打獵目標改為螳螂類魔物,還加上「迷宮蝸牛(就是大蝸牛)」「紅色食蝸蟲(有紅色甲殼的食蝸步行蟲)」兩者。
  我想我們應該是有升級。
  而且終於──
  「莉莉歐?」
  「沒事,只是有點頭暈啦。」
  「出現升級暈的徵兆了,我們先回安全地帶休息吧。」
  ──終於體驗到急速升級才會發生的升級暈。
  
        ◆
  
  「好累喔……」
  「呼,動不了了。」
  「因為打了很久啊。」
  一到安全地帶,莉莉歐跟魯鄔馬上跪倒在地,伊歐娜小姐和卡麗娜小姐的護衛們也很難受。
  好吧,跟同水準的對手打了又打,打了再打,難免會累。
  我也是用了太多魔法,連睜開眼的力氣都快沒了。
  「佐藤,我肚子餓了。」
  只有卡麗娜大人精神飽滿。
  「我去抓飯飯~」
  「波奇也去喲!」
  小玉跟波奇衝出安全地帶。
  「等──」
  「不用擔心了,這一帶沒有對手可以傷到她們倆。」
  我想攔住她們,但莉薩拍胸脯保證沒問題。
  佐藤先生也點頭,看來是我杞人憂天了。
  莉莉歐喝光了水壺的水,說要去附近放哨,結果被佐藤先生攔下。
  「巡邏就交給我跟莉薩,莉莉歐小姐請休息吧。」
  「謝啦,那我休息一下好了。」
  「潔娜小姐也請解除索敵魔法,好好休息。大概三小時之後我會通知大家,大家先睡了吧。」
  佐藤先生給我們一張柔軟的地墊,我一躺上去就睡著了。
  
  「──好香啊。」
  我們眼前出現一頓豐盛大餐,難以想像是在迷宮裡弄出來的。
  桌上擺著一籃鬆軟的白麵包,大深盤裝的新鮮蔬菜水果,火候絕妙的大盤厚肉排,還有一大鍋熱氣蒸騰的琥珀色濃湯。
  佳餚飄著香料與醬汁的香氣,讓人食指大動。
  我用力繃緊肚皮,不敢當著佐藤先生的面咕嚕響,但終究頂不住那難堪的咕嚕嚕聲。
  「睡飽了嗎?大概再過半刻就要開始打獵,請隨便吃點東西果腹吧。」
  「啊,好的。」
  佐藤先生假裝沒聽見我肚子叫,我感謝他的貼心,坐到已經睡醒的莉莉歐跟魯鄔旁邊,開始用餐。
  「潔娜,早啊。這真是好吃到不像話呢。」
  「真的,我都想乾脆住在迷宮裡算了。」
  兩人說得很誇張,我笑笑,喝了一口琥珀色濃湯。
  ──還真的不誇張。
  比我吃過的任何美食都好吃。
  之前在佐藤先生他們的慶典上,吃過露露小姐的炸白肉魚,那也很好吃,但是現在吃的又更上一層樓。
  我吃到傻了。
  連等等要繼續打獵都忘了──
  結果只有莉薩她們在開戰之前沒有向佐藤先生討胃藥。
  
  我們不斷重複打獵跟休息,到了預定要回去的那天,已經明顯比剛進迷宮的時候強很多了。
  「對不起,兩隻螳螂,等等可能還會來一隻鱷壁虎。」
  莉莉歐拖著兵螳螂跑過來。
  她說有兩隻,但是沒看見另外一隻。
  今天打獵的空洞,就在第一天碰到獵人螳螂的大空洞旁邊,空洞的光線從崩塌的牆壁之間透過來,頗為明亮。但是這麼一來,反而看不清陰暗的通道深處。
  「天花板附近沒有魔物移動,只有兩隻螳螂。第二隻的反應比較強,可能不是兵螳螂,而是戰螳螂。」
  戰螳螂的體格又比兵螳螂大一號,攻擊力跟防禦力大概都高五成,是個強敵。
  現在我們可以穩定打贏戰螳螂,但是同時搭配兵螳螂就麻煩了。
  「了解,先全力打倒兵螳螂。」
  「唔哇啊啊啊!」
  我報告,伊歐娜小姐回報,魯鄔發動挑釁技能怒吼,吸引兵螳螂。
  「新人妹,上啦!」
  「是,艾莉娜姊──雙突刺!」
  卡麗娜大人的兩名護衛,使出短槍系的必殺技。
  兵螳螂挨了雙突刺,前腳左右的膝關節都被破壞,往前跌倒在魯鄔的大盾上。
  「──盾攻擊!」
  魯鄔用大盾反擊猛撞,兵螳螂龐大的身軀直往後退。
  「伊歐娜!」
  莉莉歐大喊一聲,伊歐娜小姐早就準備完成。
  伊歐娜小姐使出大劍系的必殺技「昇牙」,攻打兵螳螂毫無防備的喉嚨。
  這招專打比自己個頭更大的魔物,貫穿力道非常強。
  「卡麗娜大人,最後一擊!」
  「我上了!」
  一招劃破氣流,搭著離心力的大旋斬,砍向兵螳螂的脖子。
  這招很像大劍系的必殺技「迴旋斬」,但是佐藤先生認為,卡麗娜小姐還沒有學好這招。
  「──啊,糟糕喲。」
  「喵。」
  大劍發出轟天巨響,把地面給砸碎了。
  「哇!」
  「唉呀!」
  卡麗娜大人砸碎地面,飛出大量碎片。
  莉莉歐和我立刻展開「盾」擋住了碎片雨。
  小砂石是擋不住,但是護手的「物理防禦附加」可以承受。
  在一陣沙塵之中,伊歐娜小姐緩緩起身,從兵螳螂血淋淋的脖子上抽出大劍。
  看來卡麗娜大人的攻擊沒有完全揮空,兵螳螂的脖子鮮血直流。
  「潔娜小姐,用火杖──」
  伊歐娜小姐開口,我搖搖頭,開始詠唱支援魔法來準備下一仗。
  「我就知道會這樣。」
  莉莉歐繞到兵螳螂後面,爬上兵螳螂的背,用短劍刺進伊歐娜小姐那招昇牙所打穿的傷口裡,一劍橫向劈開。
  兵螳螂想回頭,但是沒了力氣,整隻倒下來。
  莉莉歐這招是短劍的必殺技──「獵頭」。
  這些招式,都是佐藤先生在休息時間傳授的。
  看來佐藤先生不僅身手輕巧,還有超乎想像的知識和技術。
  
  「喵?」
  「聲音不一樣喲。」
  小玉跟波奇要把兵螳螂的屍體搬離戰鬥區域,突然疑惑開口。
  「──這下不太妙啦。」
  這趟迷宮之行,佐藤先生第一次口氣沉重。
  他嚴肅地看著莉莉歐跑過去的方向。
  
        ◆
  
  空洞的入口出現一隻戰螳螂。
  這魔物比兵螳螂還大一號,前腳不僅有劍還有盾。
  兵螳螂只會攻擊,戰螳螂連防禦都很強,是個強敵。
  「怎麼,不就是普通的戰螳螂嗎──」
  「現在的我們肯定能打贏吧?」
  「對啊,要說戰螳螂是沒錯。」
  佐藤先生看著在空洞入口停下腳步的戰螳螂,這麼說了。
  戰螳螂背對我們,注意四周。
  我的索敵魔法,沒有發現什麼能夠威脅戰螳螂的魔物。
  「湧穴~?」
  「有其他魔物要來了喲。」
  小玉跟波奇指向通道那頭。
  通常標示碑會發紅光指示魔物出現,我以為紅光代表戰螳螂,所以發現晚了。
  「呃,那是!」
  魯鄔大喊。
  湧穴裡面冒出來的也是隻螳螂。
  但不是兵螳螂或戰螳螂。
  而是比兩者大好幾倍,有六隻前腳分別長著長劍與斧頭的螳螂──劍斧螳螂。
  「──啊……」
  我差點慘叫,連忙摀住嘴忍下來。
  下一秒,劍斧螳螂向疾風一般撲上獵物。
  不是我們。
  而是擋在劍斧螳螂面前的戰螳螂。
  戰螳螂的盾臂足以抵擋伊歐娜小姐的大劍必殺技,但劍斧螳螂的斧臂狠狠一揮,盾臂就被砍碎了。
  戰螳螂使用劍臂反擊,但是砍到劍斧螳螂的外殼只發出鏗鏗響,等級明顯差太多。
  我絕望到雙手發抖,但佐藤先生親切地握住我的手。
  這手相當細緻,但結實又有男人味。
  「潔娜小姐妳們要應付這個,還太早了點。」
  佐藤先生輕鬆地說了一句,就往劍斧螳螂上前一步。
  莉薩自然地跟在旁邊,小玉跟波奇也理所當然地跟上。
  

  
  身影是那麼可靠,但我覺得被冷落,好孤單。
  我想跟上,跟去那個我還到不了的境界。
  
  「啊!那個傷痕──那是當時的劍斧螳螂啦!」
  莉莉歐指著劍斧螳螂說。
  ──當時的?
  「真的?」
  「對,那是騎士韓斯打的傷,不會錯。」
  ──對了!當時的!
  我想起選拔隊進入迷宮的事情。
  眼前滿是鮮血與絕望……當時我以為自己死定了。
  那隻劍斧螳螂,應該就是讓我身受重傷的魔物。
  「但是,現在應該──」
  我低著的頭,突然抬了起來。
  只看到佐藤先生突然停下腳步,溫柔地看著我。
  「要打打看嗎?」
  「是!」我馬上回答佐藤先生的問題,想起我並不孤單,看看莉莉歐她們。
  「潔娜,我們上!」
  「之前被牠一招打趴,這次牠別想!」
  「這是替潔娜小姐報一箭之仇的好機會。」
  大家都對著我點頭。
  「佐藤先生,我要打。」
  我回答,佐藤先生和藹地點頭。
  「我當然也要打!」
  剛才被護衛攔住的卡麗娜大人,衝到我跟佐藤先生之間大喊。
  「真沒辦法啊。」佐藤先生對卡麗娜大人這麼說,看得我心有點酸。
  但是打到現在沒有受過傷的卡麗娜大人願意參戰,實在很可靠。
  「那麼就由各位來應付牠,不過在這之前──」
  佐藤先生確認了劍斧螳螂的狀態,把我們集合起來。
  劍斧螳螂不把我們放在眼裡,咯哩咯哩地吃起自己打死的戰螳螂屍體。
  「我要稍微耍個詐。」
  「耍詐嗎?」
  「對,請換這些武器吧。」
  佐藤先生說了,從魔法背包裡拿出武器交給我們,有閃亮的紅劍,以及看來很凶險的大劍等等。
  我本來就有勇者隨從庫羅大人借給我的短劍與長杖,就婉拒佐藤先生的好意。
  「這難道是魔劍?」
  「對,這不能送給各位,就當是出借吧。」
  看來大劍也是魔劍,而那把紅劍想必是真正的魔劍,整個聖留伯爵領裡面應該不超過十把。
  「只要對這把紅劍灌注魔力,劍身就會發火,適合牽制對手行動。大劍則是注重鋒利的魔劍,沒有什麼特色,不過魔力消耗量很大,請不要灌注太多魔力。莉莉歐小姐請用這把火杖槍,用法就跟十字弓沒兩樣。」
  大家都拿起了武器。
  佐藤先生教我們怎麼對武器灌注魔力。
  「魯鄔小姐,還有一點,就是這裡──」
  佐藤先生把手搭在魯鄔的雙肩上動了點小手腳,魯鄔的盔甲突然脹大一號。
  「這副盔甲的材料來自於魔物鎧蠑螈,只要像這樣填充魔力,防禦力就會提升。另外對盾牌同樣灌注魔力的話──」
  「好強啊,盾牌發紅光了……這也是魔法裝備嗎?」
  魯鄔很吃驚,佐藤先生點頭。
  我對魯鄔她們施加戰鬥用的支援魔法。
  「警告~?」
  「貪吃螳螂往這邊看了喲。」
  小玉跟波奇報告過來。
  沒關係,只剩這最後一道支援魔法了。
  「……▓ 風鎧。」
  一道綠色光芒包住魯鄔,表示防禦支援魔法已經發動。
  我喝光了魔力回復藥,搭配冥想技能,努力恢復剛才用掉的三成魔力。
  「劍臂和斧臂的危險性不在話下,但是小的鐮刀臂一旦抓到人,螳螂就會使出有麻痺毒性的啃咬攻擊。除了魯鄔小姐之外,打鬥中請不要停下腳步。」
  佐藤先生冷靜地說明注意事項,我就記在心中。
  我總有一天也要學會這些魔物知識,幫上同伴的忙。
  「──啥?」
  莉莉歐驚呼一聲,冥想中的我張開眼睛,發現我們身上發出白光。
  「這是術理魔法的防禦附加,來源是卷軸,效果不如正規魔法使的法術,但是總比沒有要好。」
  佐藤先生手拿卷軸,說得一派輕鬆。
  魔法卷軸應該是用過就丟的魔法道具,而且比魔法藥還昂貴呢。
  佐藤先生的大恩大德,真是還不清了。
  「主人,來了。」
  一聽到莉薩的警告,魯鄔就衝了出去。
  「混蛋螳螂,這邊啦!」
  帶著挑釁技能的怒吼,讓劍斧螳螂的敵意轉到魯鄔身上。
  「請詠唱氣鎚。」佐藤先生這麼提點我。
  「先下手為強啊!」
  卡麗娜大人揮舞大劍,拖著一道紅光砍向劍斧螳螂的前腳。
  ──啊。
  卡麗娜大人被地上的顛簸給絆到了。
  「小、事一樁啊!」
  卡麗娜大人差點跌倒,但硬是拉回重心,大劍一揮砍向劍斧螳螂。
  那是貨真價實的大劍系必殺技「迴旋斬」。
  大劍一招就砍斷了劍斧螳螂的前腳,而且用力過猛,大劍狠狠插在地上。
  「卡麗娜,讚喔~」
  「這個拉竿拉得好喲!」
  小玉跟波奇拿著一種叫做扇子的東西,慶祝卡麗娜大人的戰果。
  卡麗娜大人用力太猛,大劍還插在地上,整個人就滾倒了。
  真是個豪邁的人哪。正常來說要擔心會受傷,但卡麗娜大人有拉卡護身,應該沒事。
  「那麼大一招還擋不住喔?」
  劍斧螳螂捲起沙塵衝過來,魯鄔焦急大喊。
  看來就算八隻腳少了一隻,還是無礙於行走。
  不過沒關係──
  「潔娜小姐,趁現在!」
  佐藤先生一聲令下,我把「氣鎚」保留的最後發動咒語喊了出來,打向劍斧螳螂。
  看來傷害並不是很大,但是可以降低劍斧螳螂的動能。
  「唔哇啊啊啊!」
  魯鄔發現劍斧螳螂的目光轉向我們,再次使用挑釁技能怒吼,拿大盾撞向劍斧螳螂的身軀。
  ──KWWWAAAMUWA。
  劍斧螳螂揮下斧臂,魯鄔抬高大盾擋住。
  但劍斧螳螂又有隻前腳,砍向魯鄔毫無防備的身軀。
  「危險!」
  伊歐娜小姐揮出大劍,擋下這隻前腳。
  這不像卡麗娜小姐的迴旋斬可以一刀兩斷,但是大劍刺進前腳一半深,砍碎了關節。
  ──KWWWAAAMUWA。
  劍斧螳螂的劍臂發出紅光,從側面砍向伊歐娜小姐和魯鄔。
  同時劍斧螳螂用斧臂猛捶,魯鄔的大盾動彈不得。
  「吃我一招!」
  卡麗娜小姐助跑之後使出飛踢,狠踢劍斧螳螂的後腦勺,結果螳螂左右的劍臂沒砍中,插在魯鄔前方的地面上。
  「卡麗娜~這哪招~?」
  「邊飛踢邊喊招式是『一定要』的喲!」
  卡麗娜小姐一落地,小玉跟波奇就提供……建議?
  卡麗娜大人吃了一驚,開始嘀咕著「華麗大飛踢……不對,這應該叫做黃金龍捲──」之類的話。
  「卡麗娜大人,危險!」
  「──潔娜?」
  卡麗娜大人看著我發愣,結果劍斧螳螂的後腳把她踢倒在地上。
  「新人妹,卡麗娜大人出的糗,我們來補!」
  「是,艾莉娜姊!」
  卡麗娜小姐兩名護衛的短槍,刺向劍斧螳螂的中腳。
  「……▓▓▓ 風縛。」
  我使出妨礙魔法減緩劍斧螳螂的動作。
  這下牠應該暫時站不起來。
  「魯鄔,左右劍臂的關節!」
  「喔!」
  伊歐娜小姐用大劍砍碎左劍臂的關節,魯鄔的紅劍冒出火焰,打傷右劍臂的關節。
  魯鄔還要用盾抵擋斧臂的敲打,所以沒辦法使出全力。
  「──趁現在!」
  莉莉歐用火杖槍射擊受傷的關節。
  火杖槍射出的火彈打中關節,捲入「風縛」所產生的亂流,燒焦了劍斧螳螂的表皮。
  ──GWWAABABBUWWA。
  劍斧螳螂第一次發出痛苦的咆哮。
  「伊歐娜!莉莉歐!我會助陣,妳們趁現在盡量追打!兩位護衛也幫忙啊!」
  魯鄔一聲令下,大家立刻答應,發動猛烈攻擊。
  我本來打算用「氣鎚」和「重旋鎚」餐與攻擊,結果還是選擇用「風鎧」和「風縛」支援魯鄔。
  雙方打得你來我往,然後──
  「糟糕,飛起來啦!」
  敵方一飛上天,我方攻擊手段就少很多。
  得想辦法把牠打到地上才行。
  「……▓ 亂流。」
  我用風魔法製造亂流,妨礙劍斧螳螂飛翔。
  莉莉歐用火杖槍射出火彈,隨著強風燒灼劍斧螳螂的翅膀。
  但劍斧螳螂還是繼續飛行。
  ──既然如此。
  「……▓▓▓ ▓▓▓ 落氣鎚。」
  我接著施放往下砸的大氣鎚,把劍斧螳螂打到地面上。
  我方還沒撲上去,劍斧螳螂就再次展翅,打算飛上天。
  可是──
  「卡麗娜,飛踢~~!」
  卡麗娜小姐發出藍光與金光,使出一招飛踢阻止劍斧螳螂逃走。
  我開始詠唱下一段咒語。
  「新人妹,上啊!」
  「是,艾莉娜姊──雙突刺!」
  跟在卡麗娜大人後方上陣的兩名護衛,使出短槍系必殺技。
  ──KWWWAAAAMUWA。
  劍斧螳螂口中冒出深綠色的煙霧。
  「毒攻擊!快退!」
  「給我乖一點!」
  莉莉歐用火杖槍打中頭部,深綠色煙霧立刻點燃。
  ──GWWAABABBUWWA。
  「喔啦啊啊啊!盾攻擊!」
  魯鄔衝上前,盾牌撞上劍斧螳螂的長脖子,把巨大的螳螂給撞翻。
  伊歐娜小姐用大劍系必殺技「昇牙」刺進了劍斧螳螂的下巴。
  只要大劍刺穿,劍斧螳螂就沒命了。
  但是劍斧螳螂用細小的鐮臂壓住伊歐娜小姐的肩膀,阻止她造成更多傷害。
  「潔娜小姐──」
  佐藤先生開口,我點頭。
  佐藤先生看了就吹笛,要所有人後退。
  這支笛的音色高低相當奇妙,大家連忙往後退。
  伊歐娜小姐被鐮臂抓住,小玉跟波奇踢開鐮臂救她出來。
  ──這樣就行了,我要全力出擊。
  我凝聚了所有的魔力,灌注到魔法輔具長杖之中。
  「……▓ 重旋鎚。」
  這是我從佐藤先聲魔法書裡學會的中級風魔法。
  四周響起嚇人的狂風聲。
  風捲起沙塵,形成強大的旋風。
  一道龍捲風鎚打重劍斧螳螂長長的身軀,輕易打穿劍斧螳螂紅黑色的魔力屏障,在螳螂後門大開的狀況下打碎了毫無防備的軀幹。
  這招消耗的魔力是氣鎚的三倍,但是威力大很多。
  「潔娜小姐!還沒完全解決掉啊!」
  我聽見佐藤先生的喊聲。
  「▓▓▓ ▓▓▓▓▓▓▓ 下降爆流。」
  下降爆流跟重旋鎚一樣,我才剛學會,但終於把苟延殘喘的劍斧螳螂打到體無完膚。
  
        ◆
  
  「潔娜大人,實在了得。」
  「恭喜~?」
  「超棒的喲!」
  莉薩她們慶祝我的勝利。
  我也誇獎同伴們,並向幫忙的莉薩她們道謝。
  這幾天都在靠佐藤先生幫忙,但這樣訓練下來,我們應該是更能打了。
  突然發現沒聽見佐藤先生的聲音,我東張西望,發現佐藤先生嚴肅地看著連接大空洞的牆壁。
  「請各位喝了魔法藥,到牆邊來避難。」
  我們照佐藤先生的吩咐行動。
  剛才跟劍斧螳螂交戰,我中斷索敵魔法,現在又詠唱起來。
  小玉、波奇、莉莉歐三人貼在地上聽取遠方動靜。
  「來了~」
  「要來了喲。」
  小玉跟波奇才說完,就聽到有人慘叫,還有樹木折倒的聲音。
  我的索敵魔法也有了反應。
  猿人、鼠人、鼬人從牆上的洞穴裡衝了出來。
  同時洞穴旁邊的牆面炸開,飛沙走石。
  「哇啊!」
  莉莉歐跟我施展護手上的「盾」保護大家。
  盾被幾塊碎石打中就碎掉,但魯鄔立刻接手用大盾保護我們。
  牆上又出現新的破洞,洞中射出一支數把長槍那麼粗的巨箭,刺在天花板上。
  「那,那該不會……」
  「對,看來他們用從魔引怪失敗,把獵人螳螂給帶來了。」
  ──獵人螳螂?
  我腦中想起那個魔物,從濃霧中射出巨箭。
  ……不行了。
  不可能贏。
  那不是三五個人可以打贏的對手。
  要建立陣地,備齊武裝,率領大軍才能打得贏。
  就算是佐藤先生他們,毫無準備,人數又不多,也不可能打贏那種怪物。
  可是──
  「請大家待在這裡吧。」
  佐藤先聲笑著這麼說,就往洞穴走去。
  那群失手引來獵人螳螂的獸人,躲藏在大空洞裡面的岩石後方,佐藤先生只是看了他們一眼,完全沒有責備的意思。
  「隨行~?」
  「當然的喲。」
  「對,我們來替主人開路。」
  莉薩她們就像剛才碰到劍斧螳螂的時候一樣,跟著佐藤先生前進。
  她們跟佐藤先生一樣,毫不畏懼。
  「我、我也去!」
  「不、不行啊!」
  「就是說啊!卡麗娜大人,千萬要自重啊!」
  卡麗娜大人也想跟去,但是被兩名護衛全力攔下。
  獵人螳螂從牆上的大破洞裡冒了出來,劍斧螳螂相較之下有如小孩。
  ──恐怖。
  我光看到那模樣就手腳發冷,臉色蒼白。
  ──HWUNTZWEEERRR。
  獵人螳螂放聲咆哮,就像在嘲諷我們一樣。
  也像是宣告死刑的喪鐘。
  碰上絕對的死亡使者,弱者只能顫抖。
  ──不行。
  害怕怎麼還能打?
  我握緊發抖的雙手,深深吸入一口氣。
  怕到瞇住雙眼稍微睜開來。
  用力拍了自己的臉皮打氣。
  ──沒關係。
  手還有點抖,不過可以施展支援魔法。
  「……▓ 風鎧。」
  「謝謝潔娜小姐。」
  我對佐藤先生他們送上風的守護。
  「好啦,都有人放支援魔法了,快快解決吧。」
  佐藤先生抽出漂亮的長劍,輕鬆地對莉薩她們說了,就往前衝去。
  佐藤先生跳上大破洞附近的巨石,輕盈地逼近獵人螳螂面前。
  獵人螳螂巨大的弓臂往旁邊移開,內側有隻像短刀的細前腳,就要砍向佐藤先生。
  「在空中還加速?」
  佐藤先生在空中加速,鑽過獵人螳螂腦袋下方。
  「脖子一刀~?」
  小玉如影隨形地跟著佐藤先生,繞到螳螂腦袋另外一邊的下方。
  小玉掠過之後,獵人螳螂的頸子噴出鮮血。
  「阿基里斯獵人,波奇來也喲!」
  獵人螳螂有六隻後腳著地,腳踝全都被波奇砍斷。
  「魔槍龍退──」
  莉薩正面衝上去,魔槍把螳螂身上最堅硬的胸部外殼給輕鬆打穿。
  「──算了,這種程度的對手還用不上。」
  原本發出紅光的莉薩,讓紅光慢慢退去。
  長槍一抽,莉薩走向通往大空洞的洞穴通道,獵人螳螂的腦袋就掉在她身後。
  那麼強大的魔物,竟然瞬間就被收拾了。
  這超乎想像的光景,讓我思考停滯。
  「──發現我們了嗎?」
  我還在發愣,卻聽到佐藤先生嘀咕一句。
  左右看看,發現佐藤先生他們根本不看倒地的螳螂,而是看別的地方。
  牆上的洞穴通道──那一頭就是大空洞。
  「眷屬~?」
  「那應該是『區域之主』喲。」
  小玉、波奇跟著佐藤先生往大空洞那邊看,說了這麼恐怖的話。
  記得「區域之主」應該是足以匹敵中級魔族的強大魔物才對。
  我不知道佐藤先生他們到底有多強,但是現在人員沒到齊,裝備又不完整,當下應該打不贏「區域之主」才對。
  我又怕又累,雙腿發抖,還是努力站起來,想建議大家逃去安全地帶。
  「我們來解決掉好嗎?」
  ──耶?
  「啊,不必了,輪不到我們出手。」
  佐藤先生才說完,就有一道鮮紅烈火燒遍整個大空洞。
  ──高熱的強風要來了!
  我詠唱起「氣牆」魔法,衝到佐藤先生身邊。
  眼前那東西捲起金色狂風,將烈火收進自己懷中。
  是一隻飛天的金色巨鳥。
  ──那是什麼?
  「迦樓羅~?」
  「那是蜜雅的精靈喲!」
  小玉跟波奇指著那隻金色生物。
  烈火之中,只見一隻全身焦黑的螳螂,搖搖晃晃。
  距離這麼遠看不太清楚,但是這又比剛才的獵人螳螂大上許多。
  

  
  「玉屋呀~」
  「鍵屋呀~的喲。」(註:日本江戶時代兩大煙火舖的名字,因此日本人看到煙火時習慣喊這兩聲)
  閃亮的金光接連打碎巨大的螳螂,最後金色生物一招砍掉了螳螂的腦袋。
  ……匹敵中級魔族的強大魔物被秒殺?
  「佐藤先生,剛才那是……」
  「是亞里沙她們啦,她們有說過最後一天要來玩,送東西探班的。」
  我發問,佐藤先生答得稀鬆平常。
  呃,我不是說那個……
  但是我閉上嘴,不再追問。
  我與佐藤先生他們的實力天差地別,讓我感到自卑,連忙拍打臉皮打走這不成熟的想法。
  我還有其他該說的話。
  「謝謝佐藤先生。」
  我現在連佐藤先生的腳跟都摸不著,但是總有一天要變強,強到足以報恩。
  造成混亂的獸人們被魯鄔她們抓住,交給來探班的亞里沙妹她們,帶回探索家公會去。
  於是經過小小的──不對,有點令人難忘的大混亂,我們完成了獵場開拓與戰鬥特訓,而且全體健在。
  這天傍晚,我們從迷宮回到宿舍,一躺上床就感覺到身心的極度疲憊,結果一路睡到隔天日落。
  
      麻糬派對
  

  「我是佐藤。社會變得愈來愈方便,所以除了鄉鎮節慶、學校活動之外,好像就沒見過杵和臼了。手工做的東西是很麻煩,但是多費工夫,才顯得更好吃啊。」

  
  
  「亞里沙的臉皮簡直像麻糬一樣軟彈啊。」
  這麼薄的臉皮,為什麼能這樣伸縮自如呢?
  「好鬨,偶有礙喊醒啊(好痛,我有在反省啦)──」
  潔娜小姐她們去迷宮拓荒兼升級,最後一天抵達的亞里沙卻在密閉空間裡面,施放了效果範圍超大的戰術級上級火系攻擊魔法「火焰地獄」,所以我正在修理她。
  幸好蜜雅腦筋動得快,召喚擬態風精靈迦樓羅,阻止熱風擴散。要是沒有處理好,熱風可能會波及所有人,讓大家嚴重燙傷。
  「麻糬是什麼喲?」
  「可以拉~?」
  波奇跟小玉好耳力,聽到麻糬一詞就湊過來。
  「這個所謂的麻糬呢──」
  我向兩人說明何謂麻糬,露露趁機好聲好氣地來打圓場。
  「那個,主人哪,亞里沙的處罰也差不多該……」
  低頭一看,亞里沙淚汪汪地仰望我。
  ──抱歉,我忘了。
  
  要在迷宮裡搗麻糬可不行,所以決定回到地面上再搗。
  話說糯米必須先泡水一個晚上,所以我們趁潔娜小姐他們補眠的時候,快快做好準備。
  麻糬餡用的紅豆和黑豆,跟糯米一樣泡水一個晚上。我們做了豆粒餡,豆沙餡,還準備做豆大福麻糬,所以餡料量很多。
  話說明明有催熟的魔法,卻沒有魔法可以省略糯米跟豆子泡水一晚的過程,真是魔法使們的怠慢。
  我想這應該算水系魔法,在準備期間多試幾次看看吧。
  蜜雅討厭背書,應該不肯幫我學這招魔法,但只要告訴她這可以做出好吃的麻糬,她一定會努力去記。
  在準備餡料、研究魔法的同時,我使用「萬能工具」魔法做出幾組杵臼。
  我怕弄出聲音吵醒了潔娜小姐她們,所以用「歸還移轉」回到迷宮別墅才動手。
  時間還多得很,所以我想到什麼材料就準備起來。
  對了,趁現在準備一些不同顏色的料如何?
  除了常見的和菓子麻糬之外,也可以來點乳酪餡和草莓餡吧。
  畢竟不知道哪種餡才受歡迎啊。
  
        ◆
  
  「那,我們就開始吧──」
  從迷宮回來的隔天早上,我們就在大宅中庭舉辦了搗麻糬大會。
  我也想邀請潔娜小姐她們,但是她們累得半死,所以決定等她們睡醒,再送上剛搗好的麻糬。
  卡麗娜小姐也是睡炸,但是被小玉跟波奇拉來吃早餐,所以就參加了搗麻糬大會。
  「捶啊~」
  「捶喲!」
  我一開始搗麻糬,小玉跟波奇也想玩,所以現在是她們兩個在揮杵。
  娜娜負責在臼旁邊翻攪麻糬。
  「我也要!我也要翻翻看!」
  「好啊,妳先套上這個再交換。」
  亞里沙跟蜜雅也很有興趣,我就給她們一雙薄手套。
  「嗯?為何要手套?」
  「要是被波奇或小玉的杵打中,妳的手掌會斷喔!這雙手套跟露露在迷宮裡用的裝備一樣,受到強烈衝擊就會變硬,可以吸收手掌受到的衝擊啦。」
  波奇跟小玉都有配戴抑制威力的魔法道具,但是用力敲下來的杵依然很帶勁。
  

  
  我可以使用物理防禦附加魔法,但是不知道波奇跟小玉的杵會打中幾次,所以改用沒有次數限制的手套。
  就算受了重傷,我也可以用治療魔法或魔法藥瞬間療傷,但是沒有人喜歡痛,我也不想吃染血的粉紅麻糬啊。
  「好,那就上啦,妳們要手下留情喔。」
  「遵命~」
  「交給我喲!波奇是手下留情的專家喲!」
  「上。」
  我看著亞里沙跟蜜雅心驚膽跳地翻麻糬,然後跟露露一起捏麻糬。先推開麻糬皮,再包進先前準備好的餡。
  莉薩、娜娜、卡麗娜小姐等人,在波奇她們旁邊用預備的臼杵來搗麻糬。
  卡麗娜小姐剛開始想揮杵,但是杵一直都打不進臼裡,所以現在負責翻攪麻糬。
  她有拉卡護身不怕受傷,是絕佳人選。
  大宅裡的小女僕們,還有卡麗娜小姐的隨從們,都來幫忙捏麻糬。
  「好燙!露露大人跟老爺怎麼都不怕呢?」
  燙是燙,不過怎麼比得上用火爐鎔鑄金屬呢?沒什麼大不了的。
  「呵呵,只要手泡過冷水再捏就好啦。」
  「嗚嗚,手黏黏的。」
  「只要沾上這些粉,手就不會黏了喔。」
  露露幫忙指導小女僕們,我看著這溫馨的光景繼續捏。
  如果真的很怕熱,請亞里沙施展一道耐熱系的火魔法就好了,沒事。
  「波奇──!」
  「小玉~」
  傳來一聲慘叫,回頭一看發現波奇想使用什麼怪動作來搗麻糬,結果搞砸了。
  杵上的麻糬纏到波奇身上,結果弄得渾身是糬。
  波奇驚慌到連「喲」都忘了說。
  「燙燙燙!麻、麻麻麻糬啊!」
  「亞里沙。」
  旁邊的亞里沙呢,則是弄得麻糬蓋頂,驚慌失措。
  她應該是慌得連耐熱魔法都忘記用了。
  「哎喲喂呀,我的天哪。」我還沒出手,露露就像個好媽媽一樣替我善後了。
  輕微燙傷用魔法藥治療,髒汙就用露露的生活魔法弄乾淨。烹調過程中胡搞的波奇,還有慫恿波奇的亞里沙,都跪坐在地接受莉薩教訓。
  「呼,真是吃苦頭了。」
  「對不起的喲。」
  「我也有錯,就不用這樣道歉了啦。不要垂頭喪氣的,我們來吃麻糬吧。」
  波奇搞砸之後垂頭喪氣,亞里沙鼓勵她。
  一旁的我將大量麻糬擺成原味、甜味、正餐、彩色等四大類。
  「會不會做太多了?」
  「沒關係吧?分給育幼院跟探索家學校的小朋友們就好啦。還有,對了,感謝地底下的人送我這個胸針啊。」
  「沒錯。」
  亞里沙看著胸前的「魂殼花環」對我這麼說。
  這是隱居迷宮下層的「骸王」骸所送的祕寶,可以保護「魂器」,避免轉生者過度使用獨特技能而魔王化。
  骸他們是迷宮下層的歡樂團,也是前世當過日本人的同鄉,吃了麻糬應該會很懷舊吧。
  「我們還是趁熱吃吧!剛搗好的麻糬可沒那麼容易吃得到喔!」
  亞里沙大聲宣布,麻糬派對正式開始。
  「好吃,剛搗好的麻糬真好吃!」
  「拉長長~?」
  「麻、麻糬先生好棘手,會黏在嘴邊喲。」
  小玉拚命把手伸長,波奇想拿掉黏在嘴邊的麻糬,不斷抬頭嗯嗯啊啊地掙扎。
  「吃起來不太方便,但是真好吃啊!」
  「好吃。」
  幼年組和卡麗娜小姐都很享受原味的新鮮麻糬。
  「對了!有麻糬,就該烤啊!」
  「莉薩已經去拿器材來啦。」
  亞里沙手拿麻糬大聲疾呼,我要她冷靜點。
  「主人,沒有小雞麻糬,我這麼報告道。」
  「小雞麻糬是沒有,但是這些麻糬的餡料很可愛喔。」
  我要娜娜試試露露剛做好的包餡麻糬。
  娜娜盯著麻糬看了看,然後咬下一口。
  「裡面的黃色星星可愛又好吃,我這麼報告道。」
  娜娜似乎很喜歡,雙手一個接一個拿來吃。
  幼年組看了娜娜這樣也很有興趣,伸手去拿包餡麻糬。
  「這個是豆沙餡喲!」
  「豆粉餡也好吃~?」
  「嗯,蜂蜜麻糬,好吃。」
  「哎喲,烤網還沒到就要吃飽了──蜂蜜麻糬?」
  亞里沙吃著麻糬,一聽到關鍵字就瞪大雙眼。
  蜂蜜麻糬呢,就是咬下去便爆出香濃蜂蜜,咬著咬著蜂蜜就與麻糬混合,意外地搭。但是有點太甜,我覺得吃一顆就夠了。
  「這個有包燉肉塊喲!」
  「這個,照燒雞~?」
  「嗯,卡士達。」
  「乳酪餡也很好吃喔!」
  大致上都很受歡迎。
  哎呀?亞里沙怎麼跪倒在地,呈現orz的狀態呢?
  「怎麼啦?吃到火燒心啊?」
  「日、日本的美食文化,被魔改造了──」
  ──太誇張了吧。
  美食文化本來就會演變啊。
  「來了,這個適合保守的亞里沙喔。」
  莉薩帶來像是火盆的魔法道具,還有一張鐵網。
  亞里沙瞬間復活,把麻糬放在鐵網上烤起來。
  「怎麼不會膨脹啊?」
  「剛搗好的不會膨脹啊。」
  新鮮麻糬不像麻糬片那樣烤了就膨脹,所以我用魔法弄乾麻糬表面,或者切幾道缺口,嘗試各種方法。
  「麻糬也有生命喲!」
  「真神奇啊。」
  「脹起來~?」
  「史萊姆?」
  幼年組跟卡麗娜小姐緊盯著鐵網上膨脹起來的麻糬,嗯,不枉我這麼費工。
  莉薩看來冷靜,但雙眼緊盯著麻糬不放。
  應該差不多了吧?
  我拿了一碟砂糖醬油交給亞里沙。
  「呼~麻糬就是要這樣吃啦!」
  可惜傳統的砂糖醬油烤麻糬,還有包海苔的磯邊燒,只有我跟亞里沙兩個喜歡,其他人還是喜歡稀奇古怪的包餡麻糬。
  「淋乳酪~裡面包肉醬~?」
  「這個麻糬裡面躲著漢堡排老師喲!」
  「焦糖口味。」
  我吃著豆粉麻糬,看著可愛的同伴們歡天喜地。
  「這個照燒美乃滋口味真是好,嚼一嚼,麻糬就混上了照燒醬的味道,感覺像是吃著不同口感的肉──」
  莉薩說起長篇大論的美食感言,波奇跟小玉認真地邊聽邊點頭,真有趣。
  ──對了。
  下次做點黃色小雞麻糬給娜娜,順便挑戰草糬跟豆打糬好了。
  春天吃點櫻糬跟柏糬應該不錯喔。
  「麻糬紅豆湯好了。」
  露露從廚房抱了一鍋麻糬紅豆湯出來。
  後面跟著大宅裡的女僕隊,捧著碗和湯匙。
  「唉呀,甜甜辣辣的麻糬搭麻糬紅豆湯,這連段太危險了!要是有杯苦苦的茶,就能無限連段了!幸福到嚇死人哪!」
  「麻糬可怕~?」
  「麻糬紅豆湯也可怕喲!」
  我看幼年組好像在學漫畫還是說相聲,吃得津津有味,然後換我搗些麻糬給露露和女僕隊吃。
  米提露娜小姐喝紅豆湯喝得很客氣,我要她多吃點;又看到小女僕們在露露勸說之下吃了甜麻糬,結果目瞪口呆,真是歡樂時光啊。
  「呼~太好吃啦~」
  亞里沙變得像麻糬一樣圓滾滾,發表感言。
  「過年的時候不只要吃麻糬,應該也要吃點年菜啊~」
  「年菜的食譜我真的不懂了。」
  我應該可以做出外觀相似的東西,但是從來沒做過真正的年菜,所以無法重現口味。
  倒是媽媽和奶奶在做年菜的時候,我可是專業試吃呢。
  「主人,我勇敢地報告道,要出發了。」
  「跑腿~?」
  「波奇今天是幸福快遞員喲。」
  派對結束後,娜娜等人抱著麻糬盒去育幼院慰問,現在應該渾身都是麻糬跟幼生體吧。
  米提露娜小姐率隊送麻糬去探索家學校。
  我抱了一盒去潔娜小姐的宿舍分送。
  
  好巧不巧,迷宮都市的的朋友們得知麻糬派對,我也送了大家一點麻糬。
  小女僕們跟育幼院的老師們知道糯米在迷宮都市的行情,當場嚇得臉色鐵青差點暈倒,真是一絕啊──
  我在公都採購的價格很便宜,所以忽略掉了。
  
      再次造訪迷宮下層
  

  「我是佐藤。震撼的真相並不只出現在電視新聞或雜誌報導等大眾傳播媒體上,有時候也會不經意從日常會話中透露出來。」

  
  
  「班啊,說好的禮物送來了。」
  麻糬派對當天深夜,我一個人來到迷宮下層的常夜城。
  明天就要前往王都,趁還沒忘記的時候,把說好的禮物跟潔娜小姐的信送來。
  我在班他們的大區域附近設置了刻印板,只要使用空間魔法「歸還轉移」就能瞬間造訪。
  我也想帶其他小朋友來玩,但是同伴們沒有瘴氣耐性,不想給她們負面影響,所以在我研發出防瘴面具或防瘴氣的魔法道具之前,就先不帶人來了。
  淨化瘴氣的系統明明就有很多種魔法,但是我手邊的魔法書怎麼都沒有記載可以承受瘴氣的魔法呢?
  「庫羅啊,真是比想像中還快了。」
  「我受託帶封信來。」
  來迎接我的常夜城城主是個轉生者,名為吸血鬼真祖班,我將潔娜小姐的信交給他。
  「信?──哦,原來是先前那位女孩,真是講禮數啊。」
  真祖拆開信紙看了看,這麼說道。
  「想不到你不只前來迷宮下層救人,還特地替她當郵差,她可是庫羅的情人?」
  「不是,潔娜小姐是我的好友,並非情人。」
  我的情人只有雅潔小姐一個。
  「這樣啊,我還以為妃子們有好話題可聊,真可惜了。」
  真祖說了,將信收好放進道具箱裡。
  「還有,這瓶酒是她送的禮。」
  我將潔娜小姐託給我的葡萄酒「列瑟烏熱血」交給班。
  「這真是動人好禮啊。」
  真祖笑盈盈的。
  看來他真的很喜歡這支酒。
  「『列瑟烏熱血』就只有這支?」
  「她只送了一支,我還訂了五桶左右,等等就送到你的地下酒窖去。」
  我東奔西跑,好不容易向商業公會弄到一支,然而王都一帶和旁邊的傑茲伯爵領都沒有進貨,只好跑一趟列瑟烏伯爵領的酒莊去採購。
  我聽說列瑟烏伯爵領真是生靈塗炭,領都化為廢墟,魔物囂張跋扈,周遭的村莊也大多成了廢村。
  酒莊坐落的村子附近也有魔物的巢穴,村民還討論著是否要棄村逃走。
  我希望這座村子往後能穩定生產「列瑟烏熱血」,所以用庫羅的外貌消滅了那個魔物巢穴,還用土魔法在村莊和葡萄園周圍建立起又高又厚的土牆,更配置了六隻等級三十的魔巨人,好抵禦外敵進犯。
  普通魔物或下級魔族,應該都能輕鬆打退吧。
  「要運酒,就交給我的妃子們吧。」
  常夜城的侍女長指示一個空間,我從道具箱裡拿出酒桶擺好。
  「要順便拿出其他禮物來嗎?」
  「不要緊。」
  在我詢問真祖的時候,侍女們已經在長桌上鋪了防水布,我將送給吸血妃們和侍女們的禮物擺在桌上。
  「班大人,請用這祕銀打一把『日本刀』吧。」
  「嗯,好一錠鑄塊,想必能打出好刀來。」
  我把祕銀鑄塊交給吸血妃,聽說吸血妃希望真祖能拿去加工,我就暫時不拿其他禮物出來。
  「對了,班是會鑄刀劍的啊?」
  「對,大概花了三百年,才打出像樣的刀劍來──為何庫羅知道我會打刀劍呢?」
  「我想起之前在迷宮寶箱裡發現的刀劍,作者名稱叫做班。」
  那把刀已經交給小玉,目前不在手邊。
  「能不能打給我這晚輩瞧瞧,讓我學幾招?」
  我也打過日本刀,但是打的成果不太好。
  看起來挺像日本刀,但是很容易斷,攻擊力遠不如我手上的魔劍和妖精劍。
  輕小說跟漫畫常說日本刀是「打不斷,撞不彎,刀鋒利」,但我的作品可差多了。
  「可以,但是要準備鍛打房,不能馬上動手。」
  「我當然會等。話說這祕銀鑄塊是純祕銀,沒有加什麼祕藥,可有問題?」
  「不怕,我使用特殊的鍛刀法,稱為血流魔法,純鑄塊反而好用。」
  那就好。
  運氣好有機會學習怎麼打日本刀,我有點開心,又繼續拿出禮物來。
  「這送給各位侍女。」
  我弄到了侍女們喜歡的縫紉器具,以及王都出版的娛樂書,分發給侍女們。
  「可以收下嗎?」
  「當然可以。」
  「我要這本書。」
  「我要這對珊瑚耳環!」
  「妳們幾個!在班大人和貴客跟前不得無禮!等等再選!」
  「「「是,費德樂卡小姐!」」」
  年輕侍女們爭搶禮物,真祖看重的年長侍女長開口責罵。
  聽說真祖多次勸侍女長成為吸血鬼,但侍女長堅持要繼續當人類。
  看著侍女們來來往往,接著城裡走出一個清純女孩,是唯佳。
  唯佳雪白的額頭上長著兩隻小角,那是小鬼人族的特徵。她跟真祖一樣是轉生者,也是目前我見過具備最多獨特技能的人。
  「庫羅先生,你好啊。」
  「喲,唯佳。」
  唯佳很適合這種大小姐在避暑地穿的洋裝。
  「今天送來的禮物是麻糬和調味料──」
  「麻糬啊!這裡很難弄到糯米,好久沒吃了呢。」
  平時沉穩的她應該真的很開心,難得笑容滿面。
  「另外還帶了壽司和生魚片等好菜來。」
  「壽司啊,許久沒吃過了。迷宮大魚嗎?還是王都的櫻花鮭?」
  「都錯,是鮪魚──」
  「「鮪魚!」」
  真祖跟唯佳都激動大喊。
  唯佳的表情變成唯佳三號,應該是敗給食慾了。
  

  
  唯佳靠著獨特技能,同時保有過去的人格,所以偶爾會交棒。
  剛才沉穩的唯佳是唯佳一號,現在冒出來的是唯佳三號,也是第一代唯佳,還有個中二病名字叫做「漆黑美姬」佛露妮絲•拉•貝爾•菲優。
  「真懷念哪。想起大概八百年前,我還去過南洋捕鮪魚呢。」
  「當時幽靈船的麻煩骨骸來作亂,海怪也來作亂,結果只捕到鰹魚和鯊魚啊。」
  唯佳三號說的「幽靈船的麻煩骨骸」我有印象。
  應該是想復活「神之浮島」拉拉其埃的「骸骨王」吧。
  「佛露妮絲的特殊技能也找不到鮪魚嗎?」
  唯佳三號不喜歡人家喊她「唯佳」,所以我都用那個中二病名字喊她。
  「獨特技能不是無所不能,海洋無邊無際,辦不到啊。」
  這樣啊,看來我的地圖比唯佳的獨特技能還更破格了。
  「既然有鮪魚,就不得不找骸跟鎧來。」
  「要是不找他們,他們一定會鬧彆扭喔。」
  真祖要吸血妃們找那兩人過來。
  興奮的唯佳三號急著要吃麻糬跟壽司,我們先吃了些點心,然後想打刀的吸血妃把鍛打房準備好,我就去觀摩了。
  
  「看來跟普通的鍛打工具差不多啊。」
  「我想抗議『普通』這兩個字,但是工具確實差不多。頂多就是用了火石粉末和火晶珠,提高火焰溫度吧?」
  真祖的鍛打工具旁邊有一碗火紅色的粉末,他捏了一把粉末,同時觀看火爐溫度。
  他將一把粉末丟進火中,火焰立刻猛烈燃燒。
  「差不多行了。」
  真祖感覺爐溫不錯,吸血妃將祕銀鑄塊交給他,他以血流魔法將鑄塊塑形為三支刀身,用長夾夾起一支放進火爐中。
  「到這裡都與普通鍛打相同。」
  真祖說了,用尖銳的指甲劃傷手腕。
  傷口流出的鮮血就像生物一般蠕動,流進燙紅的祕銀中,發出紅色的蒸汽。
  等蒸氣退去,祕銀表面就浮現出神祕的花紋。
  「這咒印能夠讓刀更強。」
  真祖開始揮鎚。
  跟普通鍛打一樣會打出火花來,但是真祖打刀除了火花還會冒出詭異的黑煙。
  一開始是由吸血妃拿第二鎚幫打,半途換我來幫打。
  加熱,咒印,鍛打,就是這樣重複的流程。
  「傳統日本刀也有這樣折疊鍛打的工法,目的是去除金屬中的雜質,讓碳的分布更為平均。但是我的鍛打,是為了形成咒印的魔力迴路,又稱為咒刻迴路。」
  我們揮鎚的期間,真祖說明工法的意義。
  同時也告訴我這跟普通鍛打有何不同,非常受用。
  「這片就是芯鐵。」
  真祖將打到變黑的祕銀放在旁邊,開始加工另外兩支。
  一支是特別堅硬的皮鐵,另一支是追求韌度與彈性的刃鐵。
  以鋼來說是靠調整碳濃度來調整性質,但是真祖流的鍛打,則是靠呪印種類來調整金屬性質。
  「最後將刃鐵、芯鐵和皮鐵包在一起,鍛打成型即可。」
  現在我們用的不是鐵,但真祖也不怎麼講究,我就不追問了。
  黑色祕銀塊慢慢變成我所熟悉的刀刃。
  「延展到這個地步即可,接下來由我獨自加工,庫羅就在旁觀摩吧。」
  真祖用血流魔法不斷施加呪印,敲打祕銀來製造刀刃。
  刀刃上開始出現波浪般的花紋。
  刀刃打完之後,就是鍛刀常見的淬火工程,真祖的淬火是在空中製造血漩渦,將刀刃插入其中,感覺更奇幻也更像吸血鬼。經過一連串的工程,終於完成日本刀──或者應該說是妖刀吧。
  

       ◆
  
  「啊──竟然躲到這裡來啦。」
  「鮪魚在哪?該不會你們全吃光了吧?」
  剛替刀取完名字,骸與鎧就跑到鍛打房來了。
  「嗟──班大人打刀打完了,打刀的班大人好迷人說……」
  瑟美黎也跟著來。
  「怎麼,你逼小子打刀啊?」
  「不對,這把是我的。」
  一個吸血妃把剛打好的妖刀抱在懷裡。
  用瘴氣視一看,一團黑色煙霧爬滿了吸血妃全身,頗煽情的。
  「我取名為妖刀『黑霧丸』,用心照料啊。」
  「是,班大人!」
  吸血妃向真祖道謝,喊著要去做刀柄刀鞘什麼的,就小跳步離開了。
  「好好喔~」瑟美黎看著人家離開,羨慕地咬著手指嘀咕。
  「看了班打刀,有學到一點東西嗎?」
  「怎麼會只有一點,真沒禮貌。」
  真祖抗議鎧的說法。
  「我不會用血流魔法,但是學到不少打刀技巧。」
  我本來只有看漫畫學到的知識,有很多誤解,這下學了不少。
  真祖使用魔法的時候我有碰他幾下,卻沒有學到血流魔法技能,真祖說這是闇魔法跟水魔法的複合魔法。
  「回到地表之後,我會試試看。」
  「好,完成之後就讓我瞧瞧。」
  如果做得順利,應該可以給小玉做把忍者刀吧。
  
  「這不重要,鮪魚的生魚片跟壽司呢?」
  骸急得推著我背後走,我們離開鍛打房,前往露臺上的宴會座,由我當個外派壽司師傅。
  只有我一個人挺辛苦的,所以請常夜城的廚師來幫忙。
  「嗚嘿嘿,上腹肉入口即化啊。」
  「對,真棒,這山葵醬品質真好。」
  「比目魚跟鯛魚的生魚片也好吃。」
  「庫羅,別幫我加山葵喔。」
  鎧、骸、真祖大快朵頤,我笑著回禮,並照唯佳三號的喜好捏壽司。
  轉生組是挺喜歡的,不過──
  「即使是班大人的興趣,我們還是婉拒告辭了……」
  「這有點那個……」
  「……」
  ──吸血妃們卻退避三舍。
  「吃生肉簡直像野獸,真不舒服。」
  「瑟美黎?」
  「妳是說班大人像野獸嗎?」
  「……好,大卸八塊。」
  瑟美黎脫口說了真祖一句壞話,結果惹火了其他吸血妃,被好幾條「血流鞭」五花大綁,帶到露臺外面。
  應該是以瑟美黎當藉口,離開這個充滿醋飯味的地方吧。
  看看白姬,從頭到尾都用手帕摀著臉呢。
  「這是鮪魚大和煮嗎?」
  「不對,是鯨魚大和煮。」
  「這樣啊,鯨魚啊,好懷念的味道──」
  我捏著唯佳三號要的無山葵鮪魚腹肉,回答骸的問題。
  「──等等,鯨魚?」
  「對啊,我還有很多,想要的話就分給你們吧?」
  我們已經吃了好多,卻連第一隻都還沒吃完呢。
  不愧是三百公尺長的超級巨鯨。
  「什麼『對啊』,鯨魚該不會是說大怪魚托布克澤拉吧?」
  骸模仿我說「對啊」的口氣,這樣問我。
  「是這樣沒錯,你討厭魔物的肉嗎?」
  「骸,何必多說呢?你忘了這個破格小子打倒狗頭了嗎?」
  「好像也對喔……」
  這反應好像有點沒禮貌。
  「鯨魚肉給我,我欠你一筆。如果跟神扯上關係,就來找我。」
  「好,到時我就不客氣請你幫忙了。」
  多出來的鯨魚肉,真是價值連城啊。
  真祖給我血珠、血玉這些常夜城的罕見材料,鎧給我據點裡的猛男雕像,唯佳沒有給我什麼東西,但是幫我的迷宮別墅跟迷宮溫泉布下像常夜城一樣的結界。
  抱歉喔,鎧的禮物我不要。
  「對了,沒有壽司捲嗎?」
  「小黃瓜捲我可以做。」
  「我想吃鐵火捲。」
  「我想吃普通壽司捲。」
  唯佳三號所說的普通壽司捲,應該是放了瓠瓜乾的大壽司捲。
  「手邊沒有高野豆腐跟瓠瓜乾,做不出來喔。」
  「高野豆腐,班的城裡有啊。」
  ──哦?
  我已經在公都弄到了普通豆腐,但是沒找到高野豆腐。
  幫忙做壽司的常夜城廚師,把高野豆腐的食譜告訴我,我打算回地表之後做給亞里沙吃。
  「還有──」
  真祖突然大爆料。
  「我在研究番茄的時候,有找到瓠瓜。」
  ──你說啥?
  我用縮地逼到真祖面前,想問瓠瓜身在何方。
  當然,是彬彬有禮的。
  「快招!你哪裡找到的!」
  「庫羅,住手!我對男色沒興趣!」
  看來真祖好不容易才找到,死都不肯說。
  我明明這麼彬彬有禮,用手推開我的臉真沒禮貌。
  「等等,我沒畫地圖,但是很好找。」
  「到底是哪裡找到的?」
  只要有大概的位置,應該能用地圖搜尋功能找出來。
  又能吃到以前午餐常吃的壽司捲啦!
  「希嘉王國東邊有條大河,知道嗎?」
  「當然。」
  希嘉王國的公都旁邊有條大河,無人不知無人不曉。
  「往那條河上流的源頭走。」
  比古魯里安市更北邊嗎?
  「翻過北北西方的山頭──」
  ──嗯?北北西?
  「有座大森林,裡面棲息著森林巨人,那裡就長著天然的瓠瓜了。」
  那不就是──穆諾男爵領的「山樹鄉」嗎!
  想不到我去過的「山樹鄉」竟然就有瓠瓜。
  「巨人們不好相處,我派去探索的眷屬血炎狼跟食屍鬼,被踩扁好多隻了。」
  真祖說完,還說可以幫忙我闖進去。
  「這我有辦法,沒問題。」
  我跟森林巨人的地盤有點交情,就算長老「石鎚」不認識我,只要拜託小巨人長老「高個兒」,請鄉民們找瓠瓜應該找得到。
  我真想馬上趕去,但是明天已經排好要去王都,等王都觀光跟日常生活安頓下來再說吧。
  「下次我來,必定會準備好。」
  「嗯,我等你。」
  我答應唯佳做一份最棒的壽司捲。
  
        ◆
  
  「哇──賽利維拉迷宮已經存在這麼久啦?」
  「所以狗頭那些魔王都會來這裡養精蓄銳。」
  飯後甜點是我帶來的麻糬,我邊吃邊聽骸他們講解大陸最古老的迷宮,賽利維拉迷宮的歷史。
  「大多數魔王都只會活一代,不過狗頭、蠍王、蟲王、碎嵐王這幾個老是在復活,挺有名的。」
  復活魔王的靈魂會出現在世界上,吸收濃密的瘴氣來重生血肉。
  「所以最近這一千年,老是有勇者跑來調查。」
  「很少人會跑到這麼深就是了。」
  「誤會我們是魔王而出手的傢伙,消磨時間還不錯,但是希望他們懂點禮貌,不要穿著鞋就踏進我前院來。」
  對喔,迷宮都市的探索家公會裡面,顧問賽貝爾凱雅小姐也誤以為「骸王」「深淵血王」「鋼王」「小鬼姬」就是魔王。
  我想她說的應該就是骸、真祖、鎧跟唯佳了。
  「畢竟你們的事蹟都流傳下來了。」
  「──有流傳啊?是什麼鬼故事或奇譚嗎?」
  「是以聖王大和為主題的故事書《賽利維拉的深遠》。」
  「喔,那本鬼扯淡啊。」
  「真是,那個慢郎中怎麼可能降伏我跟骸呢……」
  看來聖王大和是個慢郎中。
  「那麼跟『鬼族之王』交戰也是虛構的嗎?」
  「我沒有跟誰打喔!只是教人家怎麼做味噌跟醬油而已。」
  ──真是震撼的真相。
  原來是唯佳把味噌跟醬油傳進希嘉王國的。
  「對了,庫羅,班給了你萬靈藥沒有?」
  鎧原本逕自吃著各種麻糬配希嘉酒,突然拋出這個話題來。
  「庫羅有需要萬靈藥嗎?地底保管庫有很多瓶,要多少就拿去。」
  「那怎麼行,這麼貴重的禮我不能收。」
  反正我只要花三個月就能量產,目前只要有亞里沙的分就夠了。
  「不打緊,我會定期獵殺下層的『樓層之主』,所以每幾年就會取得新的萬靈藥。」
  「你有定期在獵殺啊?」
  「如果沒有每年獵殺,骸會擔心。」
  「擔心?」
  難道是稀有怪出現在面前,不殺白不殺嗎?
  「骸是疼老婆的。」
  「囉嗦!」
  真祖一說,骸就生氣。
  但是我不太懂,骸疼老婆跟定期獵殺「樓層之主」有什麼關係。
  「請問嫂子是怎麼樣的人?」
  骸的老婆,或許是木乃伊皇后之類的?
  「老婆?骸的老婆就是迷主啊。」
  鎧說出了意料之外的答案。
  「迷主?就是『迷宮之主』嗎?」
  「對啊。你應該有打贏過『樓層之主』吧?召喚句說『擇日帶上三證,至汝面前!』裡面那個『汝』就是迷主啦。要是真的有人湊滿三項證明,迷主就危險了,所以我們會定期獵殺下層的『樓層之主』啦。」
  哇──老婆是「迷宮之主」也太強了。
  我挺想知道雙方是怎麼認識的。
  對了──
  「那就不能弄到『詠唱寶珠』了對吧?」
  只要有這顆寶珠,魔法自由度就會大大提升呢。
  「──嗯?」
  「啊,傻了。」
  「快住口啊。」
  真祖、骸、鎧接連低喃。
  「我是說錯話了嗎?」
  「混蛋,我老婆就是彆扭,你要是說這種話……」
  「嘿嘿嘿,保證不會現身啦。」
  怎樣啦,真過分。
  「她有物慾雷達喔。」
  呃,我想不是。
  「班的寶物庫裡面,應該有留一兩顆寶珠吧?」
  「寶珠類的東西,妃子跟侍女們想要就拿去了,一顆都不剩。」
  鎧剛開口我還有點期待,結果馬上就被否認了。
  對了──
  「我可以當面拜託嗎?當然會準備相對報酬的。」
  「報酬啊……」
  我這麼問,骸面有難色。
  「骸他老婆可能會說,報酬就是殺一尊神來喔。」
  「對,那個討厭神的傢伙應該會這樣講。」
  「嗚嘿嘿,歷歷在目喔。」
  真的假的……
  先不提我能不能打贏神,但是只為了自己的慾望,就殺死無冤無仇的對手,我辦不到。
  「你就別那麼失望啦。」
  鎧用力拍拍我的背打氣。
  鐵手打起來真是痛。
  「唯佳,我老婆可以看到班的城堡嗎?」
  骸此話一出,我不禁抬頭。
  這裡的結界可以隔絕我的空間魔法,或許也能隔絕「迷宮之主」的目光吧。
  我懷抱期望看著唯佳。
  唯佳聽到有人喊她,愣愣地看過來。
  看來突然變回沉穩的唯佳一號了。
  「我有點勉強……換初代大人來吧。」
  唯佳一號跟初代的唯佳三號交換人格。
  「目前只有骸的祕密基地,她才看不到喔!把人家孤立起來也太可憐了吧。」
  唯佳三號手扠腰,像在教小孩說「不可以欺負人家」。
  看來這座迷宮裡是不可能弄到「詠唱寶珠」了。
  「小事情,練個十年自然就會用啦。」
  「不錯,正是如此。」
  「說得不錯,像這裡的侍女們,除了半途而廢的之外,最快五年,最晚八年,就都學會了。」
  班使個眼色,侍女長費德樂卡也這樣安慰我。
  「好的,我會繼續修練詠唱功夫。」
  畢竟我跟育幼院的小朋友們有一起練習,要是弄到「詠唱寶珠」抄捷徑,可能很難給小朋友們當榜樣。
  向好心鼓勵我的迷宮下層歡樂伙伴道別之後,我就回到地表上。
  
      啟程
  

  「我是佐藤。虛構的故事裡面常常有人說,我贏了就跟我交往,但是現實世界中從來沒見過這種人。好吧,如果真的有人這麼說,就等於是告白啦。」

  
  
  「頭髮沒亂,衣服也沒皺──大概就這樣吧。」
  我從迷宮下層回到大宅辦公室,換上貴族用的禮服,準備搭飛空艇前往王都。
  離開辦公室,發現門廳吵吵鬧鬧的。
  往那裡走去,有個小女僕發現我,慌慌張張地跑來。
  「老爺!『飛空艇』!是『飛空艇』啊!飛在天上啊!」
  「所以才叫飛空艇呀。」
  「也是喔!好厲害啊!」
  如果飛不起來,就不算飛空艇了。
  小女僕拉著我的手到窗邊看飛空艇。
  有一艘大型飛空艇飄在迷宮方面軍的軍營上方,是之前無名交貨給國家的飛空艇一號。
  除了我們之外,成功討伐中層「樓層之主」的「赤龍咆哮」傑利爾先生,還有其他許多人物也要搭同一艘飛空艇前往王都。
  「好大啊──老爺就是要搭那艘飛空艇是吧?太厲害了!」
  王都每個月都會有一班飛空艇飛來迷宮都市,為什麼要這樣激動呢?原來是自己認識的人要搭飛空艇,才這麼激動。
  「是呀──」
  我摸著小女僕的頭,一起仰望飛空艇。
  飛空艇的舷甲畫著希嘉王國國旗,船頭突出的艦橋上掛著一面小旗,象徵搭乘的人員。我受封的時候,穆諾男爵領的文官尤尤莉娜教過我徽章學,所以我能認出那是「比斯塔爾公爵」的旗幟。
  記得迷宮方面軍的艾爾塔爾將軍有個外甥,就是這位公爵。
  聽說比斯塔爾公爵跟歐尤果克公爵處得不好,穆諾男爵又是站在歐尤果克公爵這邊,希望對方路上不要因為無聊,就來找我這個穆諾男爵的家臣打發時間啊……
  是說像公爵這麼尊貴的貴族,應該沒有傻到會特地找最低階的榮譽士爵滋事吧。
  
  「妳們幾個,早上的活還沒做完,快回去做事!」
  女僕長米提露娜小姐突然來到門廳,大喝一聲,小女僕們就鳥獸散回去工作了。
  「老爺早安。」
  「嗯,早啊。」
  重點是我的同伴們,不知道換裝好了沒?
  「大家準備好沒有?」
  「各位都已經換裝完畢了。」
  亞里沙好像就等米提露娜小姐這句話,從門廳樓梯上的門裡面領著大家現身。
  大家今天都穿禮服。
  「噹噹噹~怎樣,好看吧?」
  亞里沙原地轉了一圈。
  酒會禮服的裙襬飄揚起來,跟著亞里沙擺定格姿勢緩緩落下。
  胸前的「魂殼花環」胸針在陽光下閃閃發亮。
  「嗯,真是套好衣服。」
  「哎喲!要誇就誇小亞里沙本人啊!」
  亞里沙氣呼呼,我補充一句:「本人當然也很可愛啊。」
  「再來是波奇喲!」
  「還有小玉~?」
  小玉跟波奇乒乒乓乓地跑下樓梯,擺出咻比姿勢等我說感想。
  「妳們兩個都很可愛喔。」
  「哇~」
  「好喲!」
  小玉跟波奇穿著粉紅跟檸檬黃的禮服。
  可愛歸可愛,但是擺出戰隊的咻比姿勢感覺不太搭。
  「佐藤。」
  蜜雅穿著嫩綠色禮服,上面滿滿的蕾絲。
  昨天晚上她還在猶豫,要穿精靈族傳統服裝,還是雅潔小姐穿的巫女風服裝,最後還是配合其他人一起穿洋裝。
  「蜜雅很像小公主喔。」
  「嗯。」
  蜜雅回應很簡短,但是開心臉紅紅。
  「向主人問早安,我這麼宣告道。」
  「好,早安。」
  娜娜穿著保守的藍色禮服,胸前包緊緊。
  其實我剛開始做她的禮服,攻擊力直逼泳裝雜誌封面女郎,但是在蜜雅教訓跟亞里沙監製之下,變成現在的款式了。
  「等著主人稱讚,我小聲說道。」
  「今天比平常更漂亮喔。」
  娜娜還是沒什麼表情,但是我覺得那張臉應該有點得意,有點興奮。
  應該是很想去王都吧。
  「主人,讓您久等了。」
  露露穿著白色系的成熟禮服。
  她昨天本來要選女僕裝,但是難得搭飛空艇旅行,我就勸她穿時髦點。
  「主人早安。」
  最後出來的莉薩穿著戰鬥裝,一身盔甲就像個騎士。
  我一直勸她穿禮服,但是她說這次出門的身分是祕銀探索家,想穿戰鬥裝。
  難得莉薩有自己的主見,我就隨她去了。
  
  「亞里沙,行李都打包好了嗎?」
  「我辦事,您放心!」
  亞里沙又給了個老氣的答案。
  比較顯眼的行李,只有三個騙人用的大型旅行箱(長得像行李箱),還有兩個盔甲袋。
  真正的行李都收在每個人的妖精背包,亞里沙的「寶物庫」,還有亞里沙的空間魔法「萬納庫」創造的收容空間裡面。
  「那就出發吧──」
  小女僕們替我開門,我就走出門去。
  正門前停了兩輛馬車,小女僕、育幼院的小朋友以及探索家學校的學生們列隊歡送我們。卡吉羅先生和綾女小姐也在。
  兩輛馬車之中有一輛是向杜卡利準男爵家借來的。
  杜卡利準男爵很喜歡我們家的馬車,所以我們關係打好到一個程度之後,我就送了他一輛同款馬車。
  兩輛還坐不下所有人,所以先送卡麗娜小姐她們去了飛空艇的停靠站。
  「「「士爵大人請慢走!」」」
  小朋友們齊聲歡送。
  我向大家打招呼,走向馬車。
  走到隊伍中段的時候,育幼院的小男生們拿著短杖上前來,是早晚跟我一起練詠唱的小朋友們。
  三個小男生齊聲詠唱。
  「▓ 微風。」
  真想不到,其中一個人詠唱成功了。
  他施展了魔法微風,掀起小女僕和亞里沙她們的裙子。
  我直覺抱住露露和娜娜的大腿,抓緊裙襬,但是旁人看了可能會覺得我是性騷色狼。
  至於沒有被我抱住的女生們,裙子都隨風飄揚,畢竟迷宮都市天氣熱,大家都穿透氣又輕盈的短裙啊。
  一陣驚呼之後,沒有被我護住的蜜雅跟亞里沙嚴正抗議。
  波奇跟小玉覺得掀裙很好玩,開心地說:「飄飄~」「飛喲!」
  「耶嘿嘿~成功啦。」
  「背著少爺偷練詠唱,值得啦。」
  頑皮小鬼互相慶祝勝利。
  育幼院收留的小朋友裡面,沒有人會「詠唱」技能或「魔法」技能。
  想不到這麼短時間就學會詠唱了。
  先不論用途好壞,我要表揚他們的努力與天分。
  老實說,好羨慕啊……
  不對,還是別嫉妒小孩了。
  至於頑皮小鬼的處分呢──
  「你們這批小渾蛋~!」
  被亞里沙賞拳頭,慘叫連連。
  經過這可愛的意外之後,我們搭著馬車前往飛空艇的停靠站。
  
  「好大~?」
  「太厲害了喲!」
  小玉跟波奇從馬車探出頭來,仰望飛在天上的巨船,大呼小叫。
  波奇尾巴搖個不停,打在臉上真痛。
  「姆。」
  兩邊車窗都被占據,蜜雅不開心地打開車伕背後的通話窗,看外面的風景。
  亞里沙、露露、娜娜三個人猜拳猜輸,只好坐我們前面那輛馬車。
  莉薩拿著魔槍多瑪坐在駕座上,真奇妙,她明明害怕騎黑龍,卻這麼喜歡坐高位啊。
  我看窗外擠滿民眾,有人歡送,有人看熱鬧。
  民眾看到我們的馬車就大聲歡呼,讓我想起遊行的光景。
  莉薩坐在駕座上,聲援她的人也特別多。
  
  「停車──」
  我發現潔娜小姐她們在飛空艇底下送行,就要駕車的女僕停車,然後走下車來。
  「佐藤先生,這些請帶去飛空艇上吃吧。」
  「謝謝潔娜小姐。」
  我收下潔娜小姐給我的包裹。
  拿起來感覺挺溫熱的。
  「這是潔娜小姐親手做的嗎?」
  「……呃,這是……」
  看來不是。
  我並不想為難潔娜小姐,得快點換個話題──
  「可惜啊,是管宿舍伙食的婆婆跟我一起做的喔。」
  「哎,莉莉歐!不是說要保密的嗎!而且我有幫忙擺漂亮啊!」
  我還沒圓場,莉莉歐就掀底牌了。
  等等再看潔娜小姐辛苦的成果吧。
  「美食必須色香味俱全,擺得好看也很重要喔。」
  「啊,是……說得對……很重要的。」
  潔娜小姐別過頭,小聲嘀咕。
  糟糕,現在不該幫圓場,應該當沒聽見才對吧?
  失手失手,如果是戀愛遊戲,應該會有好感度降低的音效出來了。
  「對了,少年,多謝你的地圖啊。下次我們領軍會去獵──呃,螳螂太危險就算了,就獵『迷宮蝸牛』跟『紅色食蝸蟲』啦。」
  莉莉歐隨性地揮手道謝。
  「好,請加油。只要大家都變強,潔娜小姐自然就安全了。」
  那一帶只要避開「區域之主」遊蕩的大房間,還有四處出沒的「騎士殺手」應該就不成問題。
  如果她們替我在那裡墾荒,探索家學校的在學生和畢業生也能安心打獵,真是雙贏的關係啊。
  「──士爵大人!」
  莉莉歐捉弄潔娜小姐說:「潔娜,人人愛喔。」此時伊歐娜小姐也趕來,身後跟著之前見過的騎士跟文官。
  「士爵大人,先前承蒙關照,隊長騎士韓斯和特利爾文官要致謝──」
  「潘德拉剛卿!感謝你對太守大人的美言啊!」
  她們的長官騎士韓斯打斷了伊歐娜小姐的話。
  之前他們希望我引薦探索家學校的觀摩事宜,我就寫了封介紹信。
  明天開始,他們就會加入衛兵行列,學習怎麼維持探索家之間的治安。
  騎士韓斯還很多嘴地告訴我,等待裝備修補的騎士跟士兵優先參加研習。如果他們學會如何維持治安,未來慕名拜訪聖留市的人,萬事屋老闆,還有娜迪小姐他們都很受用,請大家多加油啊。
  「感謝潘德拉剛卿,日前批准我們觀摩探索家學校!而且短時間內就將魔法兵潔娜等人操練得如此精良,實在令我佩服不已啊!」
  文官對我大誇特誇。
  這種狀況通常都是另有所求,所以我提高警覺。
  「因此呢,是否能從我聖留伯爵領軍之中,挑選幾名擔任探索家學校的實習教師?當然不需支薪,隨您使喚!」
  領軍的老手教官要派給我用,我當然一口答應。
  但是不給薪水不好意思,所以我打算支付實習教師的薪水。
  「潘德拉剛卿與探索家公會,也是私交甚篤吧?」
  我點頭,結果人家問我能不能關說一下公會求職事宜,可惜我沒那個權限,只答應會寫封介紹信。
  最後他們又問我,能不能鍛鍊潔娜分隊之外的隊員,我一口回絕。他們說聖留伯爵會授勳打賞,但打不動我的心。
  「我之所以幫忙,全因潔娜小姐是我的好友,也是我的恩人。如果各位得寸進尺,我得檢討與各位的往來關係了。」
  這種人要趁死纏爛打之前畫下停損點才行。
  文官發現我開始動氣,瞬間變臉進入賠罪模式,我也不多追究。畢竟連潔娜小姐也幫文官來賠罪啦。
  
        ◆
  
  「……佐藤你喜歡潔娜嗎?」
  「卡麗娜大人問得可真唐突啊。」
  卡麗娜小姐從後面問我一句,我回頭看了,差點暈倒。
  ……真想問她為什麼穿的不是禮服,而是盔甲。
  記得吃早餐的時候,她還是穿禮服啊。
  「請問怎麼會這樣穿呢?我說過今天可能會見到公爵閣下,請大人穿上我準備的禮服,是不是呢?」
  我笑著逼問卡麗娜小姐。
  難得要與高位貴族同桌,我才準備攻擊力那麼強的美妙禮服,幫妳牽姻緣線啊。
  「……要是穿了禮服,公子們的目光會嚇到我啊。」
  「說得楚楚可憐也不行。」
  「佐藤你壞心!對潔娜就那麼好……」
  因為潔娜小姐是我朋友,對我恩重如山啊。
  先不管鬧彆扭的卡麗娜小姐,為什麼潔娜小姐跟亞里沙也要瞪我呢?
  看了莉莉歐她們賊笑,我就懂了。
  ──原來是卡麗娜小姐剛才那句話啊。
  「潔娜小姐對我來說──」
  「跟!跟我比一場!」
  我正要說「是值得敬重的好友」,卡麗娜小姐卻急得大聲打斷我。
  我只是要回答她的問題啊。
  「你跟我比一場!要是你贏了,我就穿那套丟臉的衣服!」
  

  
  呃,等等,不要講得那麼難聽好嗎?
  我準備的禮服,只是模仿王都流行的最新款式而已啊。
  她說是「丟臉的衣服」,其實只是胸口有點低的禮服,不怎麼暴露啊。
  卡麗娜小姐在故鄉穿的禮服,是歐尤果克公爵領出品,款式有點過氣又保守,所以才覺得新款式不要臉吧。
  話說如果比一場可以讓她聽話,那就快快解決啦。
  「真拿大人沒轍,那就用跟波奇和小玉一樣的規矩來比,可以嗎?」
  「當然,求之不得!」
  小玉和波奇要跟卡麗娜小姐對決的時候,是比誰先被打出場,或者誰先躺倒在地,一次就算輸。
  「要是我贏的話──」
  對喔,還沒問卡麗娜小姐贏了想要什麼。
  卡麗娜小姐臉紅紅盯著我看。
  我倒覺得是在瞪我。
  卡麗娜小姐心慌意亂,說出了震撼的要求。
  「──就、就跟、我跟我──結、結結結婚喔!」
  嗄?結婚?
  旁邊的亞里沙狂喊:「有罪!」
  幸好蜜雅帶著小玉跟波奇去買東西吃了。
  至於露露呢,正跟著莉薩和娜娜把行李搬進貨櫃,準備送上飛空艇。
  群眾響起一片歡聲與罵聲,轟炸我和卡麗娜小姐。
  「啊,不是──」
  卡麗娜小姐急得眼冒金星,但是沒有人想聽她狡辯。
  應該是不想在王都相親,打算說出「跟我假結婚」,結果一時驚慌縮寫成「結婚」了。
  我想她確實對我有好感,但是這算異性之間的情愛嗎?我要抱持懷疑態度。
  我認為自己比較像小玉跟波奇旁邊的贈品呢。
  重點是潔娜小姐好像唱片跳針,不斷重複著「結婚」二字,真擔心。
  等等要好好解釋清楚才行。
  「少爺!舞台都準備好啦!」
  我還沒去安慰潔娜小姐,愛管閒事的群眾就已經準備好擂台了。
  還想說這人怎麼挺眼熟的,原來是下城角頭之一,「泥蠍」史考畢。
  我們前往臨時競技場,那是大家等飛空艇時的娛樂設施。
  今天現場有很多貴族跟祕銀探索家,探索家和武師們想要展現身手,才會臨時搭了個競技場。
  到了臨時競技場,發現史考畢的手下已經大肆宣傳,場邊坐滿了觀眾。
  「少爺要下場打?跟誰打?黑槍莉薩嗎?」
  「聽說是那個大美人哪。」
  「好大!比牛人還厲害啊!」
  「呸!別出言汙衊我的女神!」
  「啊──那個美人我認識,就是豆鎧二人組帶在身邊的姑娘啊。」
  「──所以,是潘德拉剛偷藏的新人?」
  「那可不能錯過啦。」
  觀眾們胡說八道,至於卡麗娜小姐似乎跟我決鬥會緊張,對觀眾們的聲音毫無反應。
  
  我與卡麗娜小姐面對面。
  她今天的裝備是迷宮防具和拉卡。
  至於平常在迷宮裡胡亂揮舞的大劍則沒帶,是赤手空拳。
  我也配合她,把腰間的妖精劍交給亞里沙保管。
  卡麗娜小姐的防具是我精心打造,防禦力高強還能展現乳搖,但是先前開拓迷宮回來,亞里沙就做了魔改造,包緊緊不會搖了。
  所以卡麗娜胸前有點繃。
  「主、主人你等等喔,你該不會打算故意輸吧?」
  「沒打算啊。」
  亞里沙小聲問我個蠢問題,我一口否認。
  「不能被奶騙去喔!之後你愛怎麼摸我都可以喔。」
  「啊,那就免了。」
  我摸女童的胸要做啥?
  「那麼──對了!我之後拜託露露給你摸胸啦!」
  露露的胸愈來愈偉大,准我摸還挺有吸引力的,但是沒有本人批准,真是張空頭支票。
  「亞里沙,冷靜點,我不打算輸的。」
  「是、是喔?也對,主人有我們啦。」
  亞里沙擔心得要命,我摸摸她的頭,走向卡麗娜小姐等著的臨時競技場。
  我是想快快分出勝負,但這樣也不太好。
  要是我輕輕鬆鬆打贏,會讓卡麗娜小姐難堪,但要是放水放太多,大家又會懷疑我想結婚。
  最好的劇本,就是我們打個平分秋色,最後我驚險獲勝。
  感覺挺麻煩的,但我就試試吧。
  「你要是粗心以為我跟平常一樣,肯定馬上就輸喔!」
  「那還真可怕,請大人手下留情啊。」
  「哼啦。我在迷宮裡突飛猛進,看你能從容到何時喔!」
  最近卡麗娜小姐被波奇跟小玉感染,心理年齡急遽倒退,但是上了決鬥場,難得又沉著冷靜起來了。
  卡麗娜小姐說話吸引我的注意,拉卡趁機用「附加超強化」來強化卡麗娜小姐。時間很短暫,但是我有發現鱗片狀的魔力屏障喔。
  拉卡的「附加超強化」會發揮「身體強化」「意氣風發」「加速」「魔力屏障」等輔助效果。
  我一派輕鬆,等著拉卡放完強化魔法。
  裁判下令開打,卡麗娜小姐貼地衝刺過來,結果在我面前摔倒──不對,只是假裝摔倒。
  她在我面前空翻一圈,使出腳跟砸。
  如果是注重娛樂性的影像作品,我應該交叉雙臂使出十字防禦才帥氣,但現在應該不用吧。
  所以我偏了個身,閃開卡麗娜小姐的腳跟。
  ──喔喔。
  我以為閃開了,腳跟竟然使勁一橫,追踢過來呢。
  八成是拉卡在半空中製造魔力屏障當踏點,讓她可以變換姿勢。
  另一方面,卡麗娜小姐竟然瞬間就能轉身追打,反射神經了得。
  小玉最擅長這種靈活攻擊,應該是跟她學的吧。
  我近距離對卡麗娜小姐的腳打出一掌。
  這一掌打破了拉卡的幾面小盾,抵銷了卡麗娜小姐的第一招。
  群眾發出歡呼。
  「喔喔!躲開那一招啦!」
  「話說那個大美人,身上穿的也是魔法盔甲嗎?」
  「那不是跟『潘德拉剛』隊伍穿的一樣嗎?」
  「不愧是『不見傷』的裝備啊!」
  我沒空聽場邊解說了。
  卡麗娜小姐一腳落地,另一腳立刻使出迴旋踢。
  我後退閃開,並小心別出界了。
  卡麗娜小姐發現大招都打不中,就改用比較精準的小招連打。
  先用刺拳猛攻上段,加上偷偷掃腿,這麼巧妙的攻擊,與先前在穆諾市的卡麗娜小姐有天壤之別。
  看來到了迷宮都市跟獸人女孩們交手,成果斐然啊。
  ……而且,明顯比在迷宮耍大劍的時候強多了。
  看來卡麗娜小姐當劍客不好,當格鬥家才好。
  我一邊思考,一邊跟卡麗娜小姐打得你來我往。我們打得行雲流水,簡直像在跳舞。
  卡麗娜小姐使出空中三連踢,我用手撥開並回敬一記迴旋踢。
  我這一踢當然很放水,但是跟卡麗娜小姐的速度不相上下,所以沒有人起疑。
  卡麗娜小姐利用拉卡製造的踏點,在空中改變方向閃過我這一踢。
  真是高手的高招啊。
  「喂,怎麼能閃過那一踢啊!」
  「囉嗦,專心看女神開打!」
  「啊,太可惜了!卡麗娜大人加油──!」
  「哎喲,不要打得那麼驚險,快點解決掉啦!」
  「姆。」
  在觀眾們盛大的解說與加油聲中,卡麗娜小姐終於使出壓箱寶。
  「喂!那個!」
  「魔刃嗎?」
  「是白色的喔?」
  卡麗娜小姐從空中揮下一道白色光刀,我按照察覺危機的指示往後跳開。
  她的手掌伸出一道三十公分左右的光刀,感覺跟拉卡護身用的鱗片小盾一樣。
  這招出乎我意料,如果光刀再長一點,我就要捏把冷汗了。
  但是這個距離,她還打不中。
  「贏定啦!」
  啊,卡麗娜小姐,這句不能說喔。
  卡麗娜小姐的壓箱寶二號原本要偷襲我,但是她以為贏定了就說溜嘴,結果整個浪費。
  光刀從卡麗娜小姐手上射出,我上身一閃就閃過了。
  這是斜上方來的攻擊,所以不會打中其他人。
  光刀擦過我身邊的時候,我還提防是否會爆開,看來是多心了。
  光刀直接插進地面,消散無蹤。
  「還早還早!」
  卡麗娜小姐還是不放棄,繼續猛攻過來,但是神情顯得疲憊又急躁。
  看來剛才那招孤注一擲,拉卡本體發出的藍光明顯黯淡許多,卡麗娜小姐的魔力要耗盡了。
  雙峰綁定不動的卡麗娜小姐,交手起來一點意思都沒有,所以我打算該結束了。
  觀眾們看這場對打應該算盡興,卡麗娜小姐也使盡全力,還拿出壓箱寶,輸了應該不會遺憾吧。
  為了讓大家感覺卡麗娜小姐撐不住我的猛攻,最後以些微之差落敗,我利用「預判:對人戰」技能的幫助,想了一套十招左右結束的套路。
  ──亞里沙應該會罵我不准粗心。
  我東想西想,先對卡麗娜小姐的左肩打出一掌,企圖打得她重心不穩。
  拉卡的防禦已經弱化,被我一掌打穿,我就直接推開卡麗娜小姐的肩膀──本來是這麼打算,想不到卡麗娜小姐累得軟腿,碰巧閃開這一掌。
  我的指甲稍微擦過她的盔甲,但我做給她的盔甲可沒有爛到因此刮傷喔。
  修改我失手的招式,繼續追打卡麗娜小姐。
  我慢慢把卡麗娜小姐逼到界線旁邊。
  卡麗娜小姐漸居劣勢,觀眾們屏氣凝神。
  我用連打硬是打開卡麗娜小姐格擋的雙手,她往後一仰。
  ──再三招。預計要讓卡麗娜小姐架開我的攻擊,趁她反擊我的時候,我反擊她獲勝。
  緊接著,觀眾歡聲雷動。
  出大包了。
  「喔喔喔喔喔!」
  「──天哪!」
  「那、那是啥!」
  「真、真的有奇蹟啊……」
  亞里沙加裝的拘束帶突然繃開,魔乳重獲自由,隨著卡麗娜小姐的動作熱情彈跳。
  盔甲是沒有毀損,但是我無法抵抗魔乳的魅力。
  我緊盯著雙乳亂舞。
  「上啊──!」
  「卡麗娜大人~!」
  聽見卡麗娜小姐的女僕隊大聲加油。
  風切聲告訴我一腳踢過來了。
  我敗給男性本能,無法反應卡麗娜小姐從死角踢來的這一腳。
  「不行啦~!」
  「佐藤!」
  觀眾的歡呼聲中混著亞里沙跟蜜雅的慘叫。
  命運的一擊正中紅心,比賽判定出界結束。
  
        ◆
  
  「不是跟你說不能粗心,講到嘴巴都要爛了嗎!」
  「姆,不能粗心,不行喔!從容可以,但是粗心不行,千萬不行喔!」
  打完之後,亞里沙跟蜜雅就來修理我。
  話說蜜雅,妳何時跑回來的?
  「抱歉讓妳們倆擔心啦。」我道歉,然後對跌坐在地的卡麗娜小姐說了。
  「卡麗娜大人,沒事吧?」
  『讓她靜一靜,整理一下思緒吧。』
  「是嗎?那就交給拉卡和碧娜妳們去安慰大人了。」
  不用說,對打當然是我贏。
  卡麗娜小姐要踢中我腦袋的前一刻,我緊盯著她的美腿,往下縮頭驚險閃開。
  然後趁著魔乳被她身軀擋住的機會,輕輕在半空中推了她的腰一把,將她推出界了。
  這命運的一擊可能份量有點輕,但是以卡麗娜小姐的反應來看,這麼說並不為過。
  在觀眾看來,她應該是用力過猛而摔出場了。
  「卡麗娜~?」
  「痛痛喲?」
  小玉跟波奇也來安慰卡麗娜小姐,我就站起身先離開。
  突然有人拉住長袍衣角,低頭一看,卡麗娜小姐雪白的手指抓著我的下襬,臉上掛著不甘的淚水。
  「下次……下次我一定會贏。」
  我喜歡這樣不屈不撓的精神。
  如果對手不是我,我一定大聲加油。
  「到時也請您手下留情了。」
  卡麗娜小姐哽咽要求再戰,我答應下來,就交給波奇跟小玉了。
  「卡麗娜幹得好喲。」
  「我們一起繼續練,繼續練~?」
  「當然的啊!」
  我離開三個熱血妹,詢問莉薩是否準備好要出發,露露跟娜娜已經登船,所以不在這裡。
  跟卡麗娜小姐打了好一陣子,應該馬上就到出發時間了。
  我得逼卡麗娜小姐去飛空艇的艙房裡換上禮服,向來送行的人們致意才行。
  
  「潘德拉剛卿!」
  第一個打招呼的,就是杜卡利準男爵率領的貴族子弟們。
  這些小朋友進探索家學校還不到十天,身形都精實起來了。
  「士爵大人,方才的比試真精彩啊。」
  「說得對!佐藤閣下這般身手,去了王都或許會被提拔為希嘉八劍啊!」
  我向杜卡利男爵感謝馬車之恩,然後向梅莉安小姐、米提雅公主打招呼。
  我早就打定主意,不管多少人來勸我當希嘉八劍,我都要當場回絕,所以請不要亂幫我豎旗標喔。兩人寒暄過之後,米提雅公主手下的巖之騎士,跟存在感很低的隨從琉拉也向我打招呼。
  接下來是其他貴族子弟。
  「我──本少爺遲早會追上潘德拉剛卿的腳步!」
  「那我就多多磨練,免得讓魯拉姆閣下追上了。」
  托凱男爵家的魯拉姆是唯一一個沒瘦下來的孩子,我嘴上讓他幾分。
  「魯拉姆口氣這麼大啊!」
  太守三公子蓋利茲上前,拍了魯拉姆的腦袋。
  「聽說你幫了柏曼一個大忙。」
  ……柏曼?
  一時想不起來,打開選單交流欄裡面的筆記本,看到名字才想起來。
  柏曼男孩是蓋利茲的朋友,帶著夥伴前往迷宮,結果被滅團,我稍微出力幫他組成搜救隊。
  「我討厭那小子,但是伯母對我有恩。感謝潘德拉剛卿鼎力相助。」
  是從小吵到大的損友嗎?
  繼魯拉姆跟蓋利茲之後,其他貴族子弟也來寒暄。至於保護蓋利茲的太守護衛騎士,點頭致意就好。
  「「士爵大人!」」
  「美麗之翼」的伊魯娜跟捷娜也代表探索家學校來送行。
  「探索家學校的學生,就交給我們跟卡吉羅大人吧。」
  「我們會栽培更多『筆槍龍』,成為士爵大人的助力!」
  說得好像我栽培學生是要當自己的手下一樣。
  「麻煩安全第一喔。」
  「是!」
  「當然!」
  伊魯娜和捷娜笑著點頭。
  這兩人當探索家沒有天分,但是當教育家相當優秀。
  「少爺!這給您送行的!」
  「章魚燒嗎?謝謝,我等等跟小玉她們吃。」
  越後屋商會賽利維拉分店,派了妮爾前來送行。
  來送行的人還有中間探索家多森先生、可辛先生,薩里貢的「業火之牙」隊員,女探索家集團「銀光」也莫名跑來了。
  族繁不及備載,感謝大家的祝福啊。
  
  最後出發之前,再向潔娜小姐她們打聲招呼。
  「最晚也只要一個月左右就回來,這段期間請不要逞強喔。」
  「是,我會運用先前探索迷宮學到的經驗,注重安全第一!」
  嘴上說安全第一,看潔娜小姐意氣風發,我就不太放心。
  「今天早上不是還放話說『我要努力追上佐藤先生他們的功夫』嗎?」
  「魯鄔,這現在就別說了。」
  魯鄔小姐跟伊歐娜小姐說的話有點危險。
  ──潔娜小姐?
  我狐疑地看著潔娜小姐,她顯得有些尷尬。
  「潔娜就交給我們,不逞強有難度,但是保證不魯莽啦。」
  聽莉莉歐這話真不知道該不該放心,我只能苦笑,再次叮嚀潔娜小姐別逞強。
  「那我們該走了。」
  「好的,佐藤先生。」
  一陣糊里糊塗之後,我跟潔娜小姐用力握手,然後走向飛空艇的登船梯。
  我們是最後一批乘客,上船之後立刻收起登船梯,飛空艇動力機構開始發聲運轉。
  我想著在王都該做些什麼,走向觀景室去找同伴。
  
        ◆
  
  「對了主人,我忘了提一些轉生當時的事情。」
  看窗外的亞里沙回過頭,摸著「魂殼花環」胸針,在我耳邊小聲說。
  「轉生的時候,神明對我說過『威能、希望、成長』,要是我都不用獨特技能,反而很糟糕吧?」
  「或許吧,但是亞里沙的安全比較重要。」
  「先不管那個危險的『力量全開』,有次數限制的『不屈不撓』應該可以用吧?」
  嗯,只是這樣應該可以吧?
  「好吧,就只有緊要關頭准妳用『不屈不撓』,然後千萬別超過次數限制喔。」
  「好──我知道了。」
  亞里沙像小朋友一樣回話。
  「啊,還有一件事。」
  「轉生的事?」
  「嗯,其實不是轉生當時的事,是我還在當嬰兒的時候,神明跑來託夢跟我講過,要是碰到其他神明或神的使徒要小心──」
  亞里沙的嗓門壓得更低。
  「──說如果其他神明的勢力,發現有人繼承祂的力量,一定會打過來。所以碰到其他神明或『神的使徒』,不是全力逃跑就是全力抵抗。」
  我聽到亞里沙這麼說,想起在特尼奧神殿受洗時的光景。
  當時亞里沙沒有接受特尼奧神的洗禮。
  該不會接下來要我去打神吧?
  我可不希望搞什麼神魔最終大戰,只要悠閒地觀光就好啦。
  仰望窗外耀眼的太陽,我對天上的眾神許下這小小心願。
  
      前往王都的旅程
  

  「我是佐藤。記得第一次坐飛機坐在機翼附近的位置,機翼受風搖晃的程度比想像中還大,真可怕。不過到了半途就習慣,開始欣賞風景了。」

  
  
  「見比斯塔爾公爵閣下安好,可喜可賀。」
  「嗯,莫撒多準男爵身體硬朗,也是頗好。」
  飛空艇剛從迷宮都市出發,「紅色貴公子」傑利爾•莫撒多準男爵就帶著一群貴族前往貴賓室。
  除了我們之外,還有其他祕銀證探索家也要前往王都受封,但平民就不會被找來這裡了。
  其實這些人裡面只有傑利爾先生有準男爵爵位,其他貴族子弟不是榮譽士爵,就是根本沒爵位。
  我們坐在最下位,偷看在我們之後才進來的比斯塔爾公爵。
  比斯塔爾公爵跟他舅舅艾爾塔爾將軍一樣,是個鷹勾鼻凶巴巴的中年男子。兩人是舅甥關係,年紀卻相去不遠。
  公爵不是皇族,照希嘉王國禮節來說不需跪拜,但他可是現任國王的表弟,不僅血統高貴,又有權勢,所以先進貴賓室的人們都跪著迎接公爵進來。我也像個隨波逐流的日本人,跟大家一起跪。
  「聽拉北列說,你們幹得漂亮。」
  比斯塔爾公爵稱讚傑利爾先生,靠著巧妙的指揮打贏了強大的迷宮中層「樓層之主」。
  「或許日後你能扛起我領軍一方──或者,先當個希嘉八劍,賺點名聲?」
  「不才不敢有非分之想,但身為希嘉王國追求武道之人,希望有朝一日能敬陪八劍末座。」
  比斯塔爾公爵說得豪氣,傑利爾先生緊張兮兮地回話。
  反正我沒事,就用地圖搜尋拉北列這個名字,原來是比斯塔爾公爵的一個手下,跟傑利爾先生一起討伐「樓層之主」的魔法使。
  應該是比斯塔爾公爵聽說麾下的傑利爾要討伐「樓層之主」,才派這人去支援。比斯塔爾公爵特地坐上這班飛空艇,或許是為了恭喜麾下的傑利爾吧?
  比斯塔爾公爵和傑利爾談完,就依序恭喜各位貴族子弟成功討伐「樓層之主」。
  公爵對榮譽士爵們的賀詞單純了些,最後才輪到我。
  他看我的眼神,就是不怎麼客氣。
  「方才的表演實在盡興,我看卿別當探索家,去街頭賣藝才好吧?」
  街頭賣藝,卡麗娜小姐聽了肯定發火。
  但是蜜雅奏樂,亞里沙唱歌,小玉跟波奇跳舞,我們周遊各國賣藝想必很開心。
  我想著想著就脫口說了──
  「那想必很開心,當我退下探索家的身分,就到公爵閣下城裡巡演吧。」
  公爵聽了就臭臉。
  
  V獲得稱號「純真的挑釁人」。
  
  拿到奇怪的稱號,應該可以不用管它。
  反正公爵也是在酸我,我提出真誠的感想,應該會被當成頂嘴吧。
  照道理來說,公爵應該要大笑說「好個時來運轉的賤民等等」可是……
  「托列爾卿打算退隱,歐尤果克公推薦卿來繼位,但希嘉八劍意義重大,沒本事可坐不起這個位啊。」
  我一時還不知道誰是托列爾卿,聽他這麼說應該是哪個要退休的希嘉八劍吧。
  這麼說來,潔娜小姐好像提過托列爾卿這個名字。
  好像是去挑戰下級龍而身受重傷的人。
  話說回來,就算我是你政敵手下的人,說一個祕銀探索家「沒本事」不太合理吧?
  「──閣下。」
  有個具備人物鑑定技能的親信,對公爵耳語幾句。
  公爵稍微挑眉看我,忿忿地咂舌一聲。
  「光靠功勳,當不了代表希嘉王國的武師,還得具備高尚的教養,才能為人典範哪。」
  應該是親信說了我的等級,他的發言才急轉彎。
  當然不是我那個異常的三百一十一級,而是我在交流欄設定的公開等級。
  討伐狗頭魔王之前,我設定的公開等級只有三十級,現在拉到跟傑利爾先生一樣是四十五級,所以公爵才說,當希嘉八劍不能只有武功吧。
  「文武雙全,可不常見啊。」
  公爵望向傑利爾先生,用力點頭。
  原來他要推薦傑利爾先生當希嘉八劍,跟歐尤果克公爵打對台啊。
  我可不想當人家爭權奪利的棋子喔。
  要是不小心當了希嘉八劍,哪還有閒情逸致觀光呢?
  而且要是亂講話,樹敵了也不好。
  「多謝公爵閣下用心提點。」我說得保守,希望能補回剛才的失言。
  要是戰火燒到我這邊來,我也可以隨便取個新假名,冒充神祕第三勢力,搶走希嘉八劍的位子。
  先把局勢穩定下來,然後讓這個神祕劍豪挑戰龍,光榮戰死就好。
  最後由傑利爾先生來接棒,一切就圓滿啦。
  
        ◆
  
  「比斯那傢伙竟然跟主人為敵,好一支滅亡旗標啊。」
  「就是說,愚不可及。」
  亞里沙先說,莉薩認真點頭,蜜雅覺得無關緊要。
  我回到自己所屬的艙房之後,把剛才貴賓室的經過說給亞里沙她們聽,結果她們不同情我被酸,反而同情起比斯塔爾公爵。
  這也太沒戒心了,所以我吩咐大家,發現可疑人物接近就向我報告。
  露露跟娜娜去廚房觀摩,波奇跟小玉去安慰打輸架失魂落魄的卡麗娜小姐,都不在房裡。
  「乾脆就當了希嘉八劍怎樣?」
  「當了又能怎樣?」
  「說這什麼話啊,當了希嘉八劍,任期之間就會跟其他大臣一樣,有伯爵待遇喔!」
  「我對這種地位沒興趣啊。」
  基本上我當了上級貴族,也沒好處。
  如果我想要爵位,直接變成無名去拜託國王,就算當不到侯爵,拿個伯爵應該是輕而易舉的。
  「嘎~!受不了耶!你怎麼都沒慾望的?男人家到了異世界還可以作弊,都不會想要飛黃騰達嗎?要是當了伯爵,貴族千金隨便你妻妾成群喔!」
  「亞里沙,冷靜點。」
  亞里沙逼向我開始胡說八道。
  她只要扯上「老規矩」就會抓狂,平常總是說喜歡我,現在又說要我討更多老婆,這樣好嗎?
  蜜雅聽了亞里沙的發言就來開罵了。
  「不能偷吃,絕對不行喔!老婆已經夠多了,滿出來了喔!」
  「蜜雅對不起!我、我錯了,我有在反省啦~」
  蜜雅凶巴巴,連亞里沙都退避三舍。
  我個人只有雅潔小姐唯一選擇,但是現在就怕打草驚蛇,所以沒問蜜雅她說的老婆是誰。
  莉薩沒有特別發表意見,但是看她的表情跟動作,她跟亞里沙一樣,認為我當希嘉八劍沒什麼不好。
  我倒是覺得莉薩比我更適合擔任希嘉八劍呢。
  至少現在的莉薩,比原本擔任希嘉八劍的三王子還強。
  我想波奇跟小玉應該也比三王子強,但是兩人年紀還小,要坐大位應該還太早。
  
        ◆
  
  「回來嘍~?」
  「肥來了喲。」
  波奇跟小玉無精打采地回來房間。
  平時兩人總是精神飽滿,這下可稀奇了。
  「卡麗娜小姐怎麼了?」
  「窩啊窩啊窩~」
  「不肯從房間出來喲!」
  波奇跟小玉癱倒在沙發上,為了犒賞兩位,我把珍藏的鯨魚肉乾塞進她們嘴裡。
  之前做的一百公斤肉乾已經吃完,得多做點了。
  「這、這是!」
  「鯨魚肉~的~乾~」
  「精神百倍了喲!」
  兩人一吃到鯨魚肉乾就跳起來,擺出咻比姿勢。
  我則摸摸兩人的頭,慰勞她們的辛苦。
  兩人覺得癢,但還是開心地呵呵笑。
  「好,那就──」
  「要去找奶小姐嗎?」
  ──呃,我沒這個打算啊。
  我差點這麼說,但學聰明了,決定不說。
  現在這種狀況,放著卡麗娜小姐一個人失魂落魄確實很殘忍。
  機會難得,我想帶著小姐去跟其他祕銀探索家交流,但這等等再說吧。
  「也好,讓她沉澱一陣子,再去看看她吧。」
  有人敲門拜訪,莉薩站了起來。
  來者是卡麗娜小姐的護衛間女僕,艾莉娜和新人妹。應該去了廚房的露露跟娜娜也在。
  侍女碧娜好像留在卡麗娜小姐的艙房裡。
  「士爵大人,快救命啊~」
  「求求您了!」
  兩人對我鞠躬,請我幫幫那個窩著不出門的卡麗娜小姐,我想是不必這樣擔心,但根據她們倆的經驗,這次似乎非同小可。
  「您看,露露小姐在廚房做了一大盤炸雞,放在小姐門口,小姐都不出來喔!」
  艾莉娜,只有妳才會被炸雞騙出門吧。
  但是波奇、小玉甚至莉薩都猛點頭,我就不多說了。
  「不管是被妮娜執政官罵,被佐圖爾隊長痛打,還是蓋爾德大廚做的炸雞,都可以讓小姐打起精神啊!但是這次~」
  艾莉娜死命地求我。
  我知道妳很擔心卡麗娜小姐,但是請不要用缺料的胸抱緊我的手臂,妳看新人妹都來學妳了。
  「有罪。」
  「等一下,應該不用抱那麼緊吧?」
  亞里沙跟蜜雅拉開了我的手臂。
  我本來就打算去找卡麗娜小姐,所以就在兩人苦苦哀求之下,前往卡麗娜小姐的房間了。
  
  「卡麗娜大人,聽說您臥榻不起,請問身體還好嗎?」
  我敲敲卡麗娜小姐死守的臥房門。
  當然,沒回應。
  「卡麗娜大人真的太喜歡士爵大人,才會如此失落啊……我竟然都沒發現呢。」
  「要是被士爵大人甩掉,只好在王都強制徵婚啦。」
  「先不提男爵閣下,只要妮娜執政官出馬,肯定會逼小姐跟哪個大貴族相親哪。」
  「畢竟年紀也不小了,肯定會啦。與其在王都找老公,不如當士爵大人的老婆,樂得輕鬆啊。嫁給士爵大人,往後就能跟波奇還有小玉猛刷迷宮啦。」
  新人妹跟艾莉娜在我後面說悄悄話,但是都被我的順風耳技能聽見了。
  兩人與卡麗娜小姐同進退,對小姐也很了解。
  好吧,轉換重點,現在該怎麼辦呢?
  「這下就要天岩戶作戰了!」
  「妳說,天岩戶?」
  「沒錯!勇者大人的世界有段神話,傳說女神窩在神域裡不肯出來,所以要發動作戰把女神引出來啊!」
  亞里沙雙手扠腰,氣呼呼地站在桌上大喊。
  「亞里沙,這樣沒教養。」
  「啊哈哈哈,抱歉抱歉──」
  亞里沙被莉薩罵了連忙下桌,但是又再次胸有成竹地宣布要進行天岩戶作戰,拉著大家前往廚房,準備舉辦餐宴。
  但是人家垂頭喪氣窩在房裡,還去房門口擺桌吃喝,人家應該更賭氣不想出來了吧。
  我在卡麗娜小姐臥房門口思考起來。
  我很想看娜娜扮演天鈿女命(註:在天岩戶前面跳舞的女神),但照往例應該選亞里沙還是其他幼年組的同伴吧。
  於是我毫不猶豫起身,走向擋在我與卡麗娜小姐之間的那扇門。
  利用空間魔法「遠見」確認房內狀況。
  老實說,偷窺閨女的臥房整個就是出局,不過這次我就別跟自己的道德觀計較了。
  可惜──啊,是幸好卡麗娜小姐穿著剛才的服裝,趴在床上生悶氣。
  我有用地圖看過狀態喔,狀態不是「睡眠」所以應該沒在睡。
  我確認卡麗娜小姐清醒之後,利用風魔法「密談空間」隔絕聲音,再用「理力之手」的魔法從房間裡面打開房門。
  這個連段用來犯罪真的很可怕,不過要是能同時使用「風魔法」「空間魔法」和「術理魔法」,就算不走歪路也是大有可為。
  我胡思亂想著走進臥房。
  拉卡在桌上閃爍著藍光。
  看拉卡閃爍的程度,應該有發現我闖入臥房,但沒打算警告卡麗娜小姐,只是保持沉默。
  「卡麗娜大人,聽說您身體欠安,請問當下感覺如何?」
  我在卡麗娜小姐的枕邊輕聲細語。
  卡麗娜小姐嚇得跳起來,縮到大床邊邊的床頭板去。
  糟糕,我開鎖的時候消除了聲音,不自覺連走路都踮腳尖了……
  這時候就裝傻吧。
  「我嚇到您了嗎?」
  卡麗娜小姐眼眶紅,但是臉更紅,張嘴瞪眼說不出話。
  ……有那麼吃驚嗎?
  打輸之後不甘心的眼淚,讓那動人的雙眸勾魂到極點。
  我趕快回想雅潔小姐來克制慾望。
  「請別動。」
  「……好……」
  卡麗娜小姐詭異地東張西望之後,下定決心閉起眼睛。
  我掏出手帕假裝擦她的眼角,其實用魔法治好她的紅眼,這下就行了。
  卡麗娜小姐閉著眼,拉卡也被我擋住,沒看到我發動魔法,應該沒問題。
  但是擦完之後,卡麗娜小姐還是閉著眼。
  ──破綻百出啊。
  如果我是肉食男子,就直接吻上去推倒了喔!
  「擦好了,您可以睜眼啦。」
  卡麗娜小姐眨眨眼,看著我發愣。
  一看到我突然就發火,氣得嘴嘟嘟。
  「佐藤壞心眼!」
  卡麗娜小姐拿枕頭砸我的臉。
  我被枕頭擊中,眼前出現獲得稱號的紀錄。
  
  V獲得稱號「魔法盜賊」。
  V獲得稱號「寂靜的入侵者」。
  V獲得稱號「偷心賊」。
  
  ……最後一個稱號,我想退貨。
  
        ◆
  
  「好菜送來了喲!」
  「炸雞山脈~?」
  波奇跟小玉大喊著衝進房間。
  我正愁著該怎麼應付氣呼呼又嬌滴滴的卡麗娜小姐,真是得救了。
  「卡麗娜~?」
  「卡麗娜開門了喲!天岩作戰好棒喲!」
  哎呀,天岩戶作戰還沒發動好嗎?
  小玉跟波奇開心地抱緊卡麗娜小姐。
  我看卡麗娜小姐向兩人道歉,又看看兩人送來的大餐盤。
  「嗯,好香的味道。」
  「不能偷吃喲!」
  我想確認做得好不好吃,結果被波奇罵了。
  「試吃,我這叫試吃啊。」
  「試吃就沒話說了喲。」
  「小玉也試吃~?」
  「波奇試吃,不剩一粒喲!」
  波奇,那叫不遺餘力啦。
  我從小玉扛的那盤炸雞頂端,拿了兩塊塞進小玉跟波奇嘴裡。
  接著自己也吃一塊。
  露露的功夫更好了。可能比烹飪技能封頂的我還厲害喔?
  我身邊的卡麗娜小姐羨慕地看著波奇跟小玉,還微微張嘴,我也送了她一塊。
  卡麗娜小姐被我偷塞炸雞,邊嚼邊抗議。
  但是小姐沒動手打我,代表吃進嘴裡的炸雞無辜。
  接著是蜜雅,然後亞里沙回來了。
  兩人披著大斗篷,我不敢問底下穿了什麼。
  「有罪。」
  蜜雅一感覺到卡麗娜小姐給人的感覺,立刻給我冠上莫須有的罪名,我要說妳們才有罪啊。
  「哎呀,已經把奶──呃,卡麗娜大人引出房間了嗎?」
  亞里沙措辭不當,我還是點頭肯定。
  「虧我穿了這套迷死人的。」「晚上。」「啊,對喔!」亞里沙跟蜜雅悄悄地交頭接耳,我完全忽略這段危險對話。
  好啦,既然菜都上了,那就開桌吧?
  
        ◆
  
  「嗯,不愧是迷宮都市頂尖大廚的好菜。」
  「好吃,想不到竟然能在飛空艇上吃到夢幻名廚的好菜啊。」
  露露做了宴會餐,祕銀探索家們吃了讚不絕口。
  宴會大餐菜色眾多,所以我們邀請其他探索家,在飛空艇的大餐廳裡開餐會。
  參加人數超乎預期,所以請飛空艇廚房支援補充菜色,但大部分食材都是我自行攜帶。
  搭這班飛空艇的祕銀探索家們幾乎都是男性,倒也有七八名女性。
  我想女性探索家應該可以跟卡麗娜小姐交朋友,可惜事與願違。
  艾莉娜跟新人妹坐鎮一個桌角,大吃大喝。
  卡麗娜小姐的魔乳和美貌,不斷吸引大批的男探索家聚集,但是卡麗娜小姐碰到人群就會驚恐,所以由我擔任經紀人,一次不得有兩人以上靠近。
  大家都進攻過一圈後,男探索家們才發現卡麗娜小姐流水無情,就改進攻女侍者們了。
  娜娜也被男人們包圍,不過還是老樣子,面無表情應付過來。這些大男人外表不夠嫩,無法突破娜娜的銅牆鐵壁啊。
  當男人都退下之後,我把餐會上認識的女探索家介紹給卡麗娜小姐,但是每個都話不投機,聊不起來。
  難得對方也挺喜歡卡麗娜小姐的,為何說話總要帶刺呢?我真想問清楚。
  幸好女探索家們只是苦笑,沒有太計較。
  「等一下,不要貼著主人啊!」
  「嗯,禁止黏巴達。」
  亞里沙跟蜜雅發現女探索家們喜歡來貼我,連忙介入。
  嗯,人家有貼那麼緊嗎?
  而且卡麗娜小姐看到亞里沙跟蜜雅介入,好像莫名開心。
  或許卡麗娜小姐是看我跟女探索家們貼太近,講話才那麼冷。
  往後要幫卡麗娜小姐介紹朋友的時候,還是小心點吧。
  
  餐廳面積還算大,蜜雅在角落上奏起音樂。
  好像是某個探索家拜託蜜雅,演奏希嘉王國社交舞的名舞曲。
  男女探索家們開始跟著音樂起舞。
  大家都沒有練習,所以跳得頗為生澀。
  「可別笑人家啊,大家不像少爺或傑利爾他們一樣位高權重,只是想趁抵達王都之前練個舞啦。」
  一個三十歲左右的女探索家,幫不會跳舞的探索家們說話。
  大家到了王都,想必會受邀參加各大貴族舉辦的宴會,就怕在宴會上丟臉,大家才要練習社交舞。
  ──正好。
  機會難得,讓卡麗娜小姐也練個舞吧。
  我們在公都的時候一起跳過很多次,但是講白了,小姐真的很不會跳舞。
  在希嘉王國徵婚就必須會跳舞,希望卡麗娜小姐多加油。
  「來,請卡麗娜小姐與我共舞。」
  「我、我才不跳。」
  「不行喔,再說要是現在踩了我的腳,有人會罵,有人會笑,還有人會失望喔。」
  「可是……」
  卡麗娜小姐怯場,我牽起她的手。
  「跟我練舞,您不喜歡嗎?」
  我把臉湊上前,嚴肅地說服她。
  「哪、哪裡──哪裡會討厭呢。」
  卡麗娜小姐嚇得往後彈開,但滿臉通紅,然後用蚊子叫的聲音答應練舞。
  這跟我預料的反應不太一樣,不過有意思要練舞就好。
  亞里沙跟蜜雅高聲抗議,但我答應先跟卡麗娜小姐練舞,之後換她們,她們就答應了。
  至於卡麗娜小姐練完的下一棒,是今天努力準備宴會的露露。
  「卡麗娜小姐,身體請再貼近一點。」
  「好、好的……嗚嗚,好害羞啊。」
  害羞的卡麗娜小姐讓我有點心癢,不過我們先專心跳舞吧。
  佐藤,專心。
  千萬不要專注在蹭著自己胸口的世界奇觀,不行喔。
  我閃著蜜雅凶狠的目光,教卡麗娜小姐跳舞。
  「這就對了,很好喔。」
  「……哪、哪裡。」
  卡麗娜小姐有任何進步,我就馬上誇獎,消除她對跳舞的恐懼感。
  「請別擔心看不見自己的腳。」
  卡麗娜小姐的雙峰太雄偉,跳舞的時候無法確認自己的腳步,所以才格外擔心啊。
  如果要降低卡麗娜小姐的恐懼──對了!
  「請回想戰鬥中的步法吧。」
  「是、是這樣嗎?」
  「對,就是這樣。」
  我搭配武術的步法來教跳舞,卡麗娜小姐愈來愈上手。
  說真的一點都不優雅,但是跳得又快又靈活。
  再來只要多習慣就好了。
  跟卡麗娜小姐跳完之後,接著是跟露露和我家其他女孩跳舞,最後還跟碧娜她們,甚至跟女探索家們跳了舞。
  而且我不懂,怎麼到最後還要教男探索家們跳舞呢?
  搞得有點費神,不過這點小事可以賣男探索家們人情,挺划算的。
  不過我在教男探索家們練舞步的時候,旁觀的亞里沙竟然相當亢奮,這讓我感到無言。
  
        ◆
  
  「少爺!觀景室開放了,我現在要過去,各位要不要同行啊?」
  舞跳完之後大家解散,一名女探索家提出這個建議。
  「不錯啊,我們走吧。」
  機會難得,大家就前往船首的觀景室。
  我們剛才吃飯跳舞的餐廳在船尾,所以距離頗遠。
  走道窄得像是潛水艇,走著走著,突然發現眼角常駐的雷達出現紅色光點,是地面上的魔物和盜賊。
  我就先打開選單的雷達設定視窗,改變搜尋條件,只顯示等級十以上的飛行類魔物會顯示紅色光點,因為這才對飛空艇有威脅。
  至於想殺我的對手,還是保持顯示紅色光點吧。
  ──嗯?
  附近就有紅色光點。
  仔細一看,紅色光點原來是飛空艇的護衛,三名飛龍騎士所騎乘的飛龍。
  看來改變設定的時候,也解除了排除從魔的設定。
  我對自己的失誤苦笑,進行設定,排除從魔。
  前往觀景室的路上有飛行類魔物飛向飛空艇,但是在靠近之前就被飛龍騎士們趕走了。
  
  「好大~?」
  「整面都是玻璃喲。」
  「真是太美了啊!」
  船首觀景室有兩層樓,全面的玻璃落地窗。
  飛空艇害怕鳥擊,所以落地窗可不是普通玻璃,而是水晶包覆鐵絲網。
  飛空艇本身有裝載魔力屏障產生裝置,可以產生術理魔法系的「防禦壁」,但是魔力消耗量很大,所以只有發生戰鬥才會啟動。
  土魔法「石製結構物」可以輕鬆加工水晶,如果沒有這個魔法就無法打造這間觀景室。
  就算觀景室有兩層樓,基本上還是挑高的一間,二樓的面積只有一樓的六分之一左右,相當於空中庭園。
  「我想起蕾伊她們的故鄉了。」
  亞里沙聊起南洋拉拉其埃事件所認識的蕾亞妮等人。
  「等王都的事情辦完,我們再去玩吧。」
  我每天晚上都會用空間魔法「遠話」向雅潔小姐道晚安,也會跟蕾伊姐妹聊聊近況,但是最近一次去波爾艾南森林,已經是之前跟亞里沙她們討伐「樓層之主」路過的時候了。
  「主人,我被警告不准進入二樓露臺了。」
  娜娜垂頭喪氣地來報告。
  從她走來的方向看去,比斯塔爾公爵領的騎士們,正在通往二樓露臺的樓梯口站哨。
  看來跟公爵的妻妾們和千金們,以及同行的達官貴人,占領了二樓露臺。妻妾們也請了傑利爾先生同坐。
  AR顯示很多個「夫人」稱號,我搜尋一下,竟然有十一個。
  其中三個年紀跟公爵差不多,但是老少都有,我這裡可以看見一個最年輕的,應該跟娜娜差不多。用地圖確認年齡,才十七歲。
  比飛空艇上的公爵長女還要年輕。
  與公爵同行的千金有七位,一半以上跟露露一樣只有十四歲,還不到十五成年。
  我看就不要太追究公爵家裡夜夜笙歌的事情了。
  「等等就看膩了,我們晚點再看。」
  「是的,主人。」
  娜娜點頭,跟其他同伴們前往可以看風景的位置。
  「母親,每艘飛空艇的觀景室,都有這樣美妙的景色嗎?」
  「這個呢,我搭過希嘉王國所有飛空艇,但是第一次看到這樣,陽光、綠地和藍天一氣呵成的露臺呢。」
  「難道國王陛下聘了新的藝術家?」
  「真希望公爵城的行宮也有這種露臺啊。」
  我用順風耳技能,聽見千金跟妻妾們稱讚露臺的景色。
  我也是嘗試了很多次才完成這個設計,聽人家讚不絕口,還挺得意呢。
  
  「好美~?」
  「真是有夠飛嗨天翻的喲!」
  小玉跟波奇貼在觀景室的玻璃窗上,開心地欣賞景色。
  然後我不太清楚波奇剛才到底想說什麼。
  卡麗娜小姐和隨從們,也是興致高昂地貼在窗邊。
  「佐藤。」
  「主人,好像可以從那道門上甲板。」
  蜜雅跟莉薩向我報告。
  「可以走到外面嗎?」
  「主人,外面風大,我這麼報告道。」
  露露和娜娜看到甲板前方豎著旗桿,上面的訊號旗隨風飄舞。
  「沒關係吧?妳看,走在陽台上的人,頭髮都沒動啊。」
  亞里沙說的沒錯,我用之前剛弄到的「讀風」技能觀察風向。
  看來陽台四周有用風魔法控制氣流,所以不怕強風。
  「看來沒關係,我們去看看。」
  我說了,就帶大家走過觀景室的雙重門,來到可以俯瞰甲板的陽台上。下面兩公尺就是甲板。
  「主人!這裡景觀好!我這麼報告道!」
  娜娜跑到船舷外邊的陽台角落喊我。
  那裡可以俯瞰地面。
  個頭小的小玉跟波奇攀在欄杆上,一起加入眺望行列。
  天不怕地不怕的卡麗娜小姐也想攀上欄杆,結果被侍女碧娜罵了。
  「好讚~?」
  「真是有夠有夠嗨嗨喲!」
  搞不好波奇剛才想說的是嗨翻天。
  「危險喔。」莉薩警告,拉住小玉跟波奇的腰帶。
  「……▓ 召喚信鴿。」
  我用順風耳技能聽到有人詠唱,回頭一看,比斯塔爾公爵領的一個高官,正好用魔法放出信鴿。
  AR顯示他有召喚魔法技能。
  我盯著他發呆,他卻主動告訴我「我要定時聯絡王都大宅」,然後就快步回到觀景室去了。
  這個頗可疑的男子走了之後,有個身穿華貴禮服的女童衝上陽台來。
  「哇啊──露臺是厲害,這裡也好棒啊!婆婆說是不是?」
  「小姐,在這裡奔跑很危險的。」
  「沒事,有什麼危險,我會救助小姐。」
  女童後面跟著老奶媽和女騎士。
  AR顯示告訴我,這是比斯塔爾公爵的小女兒。
  興高采烈的小千金發現我,不對,應該是看我後面。
  「耳族!」
  女童一喊就跑過我身邊,好奇地在小玉跟波奇身邊盯著看。
  「是真的嗎?」
  「真的~?」
  「是真的耳族嗎?」
  「當然是真的喲!波奇是狗耳族喲!」
  「小玉是貓耳族~?」
  小玉跟波奇剛開始還怕生,但是發現小千金沒有惡意,就老實回話。
  「小姐,別和亞人走得太近了。」
  奶媽好像歧視亞人,看到小千金要摸小玉跟波奇的耳朵,就勸小千金離開。
  「圖里葉哥哥說過,不能因為種族不同,就瞧不起人類之外的種族啊。」
  「又這麼說了……要是被公爵責罵,婆婆可不管啊。」
  「沒問題!父親才不會罵我呢!」
  小千金說得胸有成竹。
  「索米葉娜,原來妳在這裡啊。」
  「聽說可以在船內參觀,妳不是也說過想看嗎?」
  「哎呀,真棒!」
  兩個姊姊來找小千金去船內參觀。
  兩個姊姊感覺比亞里沙年長一點。
  「對了!波奇跟小玉也一起來吧!」
  「喵?」
  「可以喲?」
  小玉跟波奇抬頭問我。
  我是想讓小朋友們自己去玩,不過對方是剛認識的上級貴族──而且還是想跟我打對台的比斯塔爾公爵家,讓她們倆自己去跟千金們玩,我覺得會惹事。
  「不得對索米葉娜大人無禮。真對不──」
  「這位怎麼稱呼?」
  「我是穆諾男爵家臣,佐藤•潘德拉剛榮譽士爵。」
  小千金打斷我的話問我名字,我就回答了。
  「是喔,佐藤啊,你也跟著來,這樣就不擔心了吧?兩位姊姊,可以吧?」
  這小女童還真機靈。
  這下沒理由拒絕了,兩位姊姊也苦笑答應,我就趁這個機會同行。
  其他同伴也想同行,但是導覽員說人數太多,拒絕了,
  等導覽員給小千金們帶路參觀完之後,才輪到我的同伴們參觀。
  「我想是不用擔心,不過主人別外遇喔。」
  「嗯,嚴禁。」
  亞里沙跟蜜雅看了胸前沒料的女騎士,還是警告我一下。
  我對她們說不必擔心,就帶著小玉跟波奇一起去船內參觀。
  小千金突然冒出來,讓我忘了剛才召喚鴿子的高官,現在搜尋看看。
  高官只有等級七,但是除了召喚魔法之外還有很多事務類技能。亞里沙說魔法類技能需要比較多技能點數,所以應該不必太擔心。
  不過保險起見,在抵達王都之前還是給他上個標記吧。
  
        ◆
  
  「這裡就是操縱飛空艇的艦橋了。」
  我們被帶到船頭的艦橋之中。
  從陽台上看不到艦橋,會被甲板擋住,總之艦橋就在剛才的觀景室附近。
  「腳底下也是透明玻璃呢。」
  「哎呀,好嚇人哪。」
  為了達成目視飛行,艦橋結構就像插在一隻玻璃管裡面。
  一旦與魔物發生交戰,周圍就會關上裝甲板,觀測員從小窗裡觀測航行。
  「這艘最新式的飛空艇與先前的飛空艇不同──」
  導覽員介紹了船長,船長開始說起飛空艇的詳情。
  船長熱情地解釋,這艘飛空艇的機制很先進,能夠從艦橋集中控制整艘船,但是小千金們興趣缺缺,船長也垂頭喪氣。
  然後船長看到雷達手和舵手吸引小千金們的興趣,就露出嫉妒的眼神,拜託不要好嗎?
  「我、我們就別打擾大家開船了,去下個地方吧。」
  導覽員看情況不妙,連忙帶小千金們前往下個地點。
  離開艦橋走在走道上──
  「公爵請三思,別廢了圖里葉大人的嫡位,只有長子繼位,公爵領才能長治久──」
  「囉嗦!那蠢材盲信蠻人,讓領內各村陷入危險,怎麼能傳位於他!」
  稍稍聽見前面轉角有人在爭執的聲音。
  其中一個聲音我聽過,就是比斯塔爾公爵。
  其他孩子沒有順風耳技能,聽不清楚內容,但是聽得出口氣在爭執,所以有點擔心,此時護衛女騎士上前護在小千金們面前。
  「屬下認為那並非蠻──嗯,猿人族戰士,而是被部落放逐的盜賊──」
  「村民們的父母兒女被殺,你就拿這低劣的藉口去說服他們吧!等村民們拿鋤頭劈了你的空腦袋,裡面才能多裝點東西!」
  氣沖沖的公爵帶了幾個隨從,從轉角走了出來。
  就算飛空艇上有噪音,這個距離還聽不清楚他的聲音,有點詭異。
  「關了防諜裝置吧──」
  公爵說完,說話聲又恢復正常了。
  「──索米葉娜,在船上參觀啊?」
  公爵的口氣突然又軟又輕,根本無法聯想剛才的凶神惡煞。
  「是、是呀,姊姊們找我來的。」
  「這樣啊,開心玩吧。」
  「是的,父親。」
  公爵說了,摸摸小千金的頭,就帶著騎士跟隨從前往艦橋。
  公爵也有向兩個姊姊說話,但是沒有像小千金那樣親暱,看來最小的小千金最得比斯塔爾公爵寵。
  而我就陪在最得寵的小千金旁邊,加上比斯塔爾公爵本來就討厭我,所以擦肩的時候被他狠狠瞪了一眼。
  「那我們走吧。」
  貼在牆上銷聲匿跡的導覽員總算開口,繼續開始導覽。
  走過轉角,發現剛才惹火公爵的高官,正跟同事說些什麼,我們從旁經過。
  我很在乎雷達上的標記,這個高官就是剛才在陽台上放信鴿的召喚魔法使。
  同事離開之後,這高官還是留在原地,嘴裡嘀咕說:「真的是,別無他法啊……」感覺頗可疑。
  麻煩家醜在家裡鬧就好了喔。
  
  「這裡的戒備十分森嚴哪。」
  「沒錯,這裡是飛空艇製造魔力屏障的設備,自然要避免奸賊潛入。」
  女騎士說了感想,導覽員解釋原因。
  「這套設備規模真大,或許比要塞裡的魔力屏障還大呢。」
  「沒錯。飛空艇重量愈重,飛行需要的燃料就愈多,與其安裝厚重裝甲板,不如使用能夠看狀況增加防禦力的魔力屏障。」
  導覽員詳細解釋,女騎士聽得津津有味。
  不愧是軍人,女騎士對這種設備特別有興趣。
  「那根粗大的管子,是什麼用途?」
  「那個嗎?是什麼來著?抱歉,我之後問問清楚的人。」
  導覽員無法回答的那根管子,其實是魔力傳遞管線,連接緊急動作控制噴射器。
  這組噴射器只能用一次,用途是閃避那些靠轉舵閃不掉的攻擊。加速功能還不錯,但是噴射時間很短,只要乘客不在觀景室或機庫這種寬廣地點,就不至於跌倒受傷。通常在使用噴射器之前,應該會全艦廣播警告才對。
  「這是新型飛空艇的亮點,最新型的雙重反轉式空力機關,只要像這樣交互旋轉──」
  接著我們前往輪機室,依序參觀魔力爐、雙重反轉式空力機關,以及推進器。
  在空力機關這邊,輪機長又重蹈船長的覆轍。我知道他很想長篇大論,所以打算抵達王都之後找他喝個酒,聽他聊聊飛空艇的事情。
  「啪達啪達~?」
  「抖抖晃晃的喲。」
  「對,那就是飛空艇的船舵,推進器噴出氣流吹到這片大舵上,轉動舵片就可以改變飛空艇的航向了。」
  小玉跟波奇貼在走道的小窗邊,導覽員告訴她們舵(垂直尾翼)的功能。
  魔法攻擊經常瞄準舵下手,所以舵片的材料有很高的魔法抗性,可以承受幾發中級以上的魔法攻擊,連我的「理力之手」都無法影響舵片。
  裝在穩定翼上的高浮力裝置襟翼,以及幫助翻滾用的副翼,也使用相同材料做成。
  「碰到緊急狀況呢,可以在舵片上的控制室直接手動捲收纜繩,控制舵片。」
  這纜繩的材料也是跟舵片一樣。
  我不能說飛空艇是我自己做的,就可惜無法跟別人炫耀了。
  另外呢,推進器大手筆用了我在黑龍山脈風洞找到的巨大風石。
  「哎呀?好像有小船呢,那是什麼?」
  「那是逃生艇,緊急的時候可以讓重要人物逃往安全地點。」
  後甲板旁邊的機庫裡,停了兩艘十六人座的逃生艇。
  逃生艇有裝配減緩降落速度的魔法裝置,裝置上有比空力機關規格差一點的鰭板,就算從高空跌落也相當安全。
  飛空艇裝配許多空力機關,然而一旦毀損就會迅速墜落,幾乎來不及逃生,所以飛空艇的逃生艇,無法像海上逃生艇那樣等待數十人搭乘才出發。
  導覽就到此結束,我們在後甲板前方的通道上折返,要回去觀景室。
  ──嗯?
  看看雷達,後甲板上有光點。
  那是剛才惹火比斯塔爾公爵的高官。
  我懷疑他有什麼不良企圖,從通道的小窗觀察後甲板,發現高官身邊還有個女子。
  根據地圖情報,女子名叫列妲,是比斯塔爾的夫人之一。
  還以為她兒子就是即將被廢位的大公子圖里葉,結果不是,她還要更年輕。
  「──呃。」
  只見高官送了夫人什麼東西,夫人激動地抱緊高官,兩人熱吻起來,我看這就是偷情現場了。
  「佐藤,你看見什麼有趣的事情了?」
  「沒有,已經看不見了。」
  小朋友們開始好奇,我隨口敷衍,回到觀景室。
  
            ◆
  
  『本艦即將進入征翼關,風魔法使們會進行驅趕魔物的魔法儀式,乘客們若是覺得刺耳,請進入艦內隔音室或貴賓區稍候。』
  船內廣播重複了三次之後,綁著安全繩的風魔法使們來到甲板上。
  雷達光點顯示,剛才霸占露臺的夫人們已經撤回貴賓區去了。
  我靠在陽台的欄杆上,靠聽力記住漫長的儀式魔法內容,等待發動。
  ──PYWEEEE。
  魔法一發動,就聽見疑似鳥類魔物的咆哮。
  應該是那個聲音會驅離魔物吧。
  地圖光點顯示,光點不是離開就是停下來。
  效果好像還不錯,我們搭乘的飛空艇沒有遭到飛行魔物攻擊,成功飛越王都前最後一道難關,重重的山脈。
  

  
  「漂亮~好多花~?」
  「那些藍色的花嗎?是什麼花呢──」
  我感覺到亞里沙無詠唱發動空間魔法,應該是用了「遠見」魔法。
  「不是紫色而是水藍色,長得好像蓮花喔。」
  地圖的詳細資訊顯示這種花叫做「青蓮花」,我就告訴亞里沙說:「是蓮花沒錯喔。」
  「哎呀?主人,那些像電線杆一樣排成一排的是什麼?」
  亞里沙指著蓮花園前面的圓柱。
  「那是結界柱啦。王都周圍有一圈結界柱包圍,而且花了好幾百年擴展範圍,慢慢增加安全的耕地喔。」
  這是從王都越後屋商會成員那裡聽來的。
  不過也是有些魔物可以突破結界柱的驅魔效果,不然就是結界範圍裡本來就還躲著魔物,所以不能說是絕對安全的地區。
  像我就在御用牧場裡被魔物攻擊過。
  即使如此,我在富庶的歐尤果克公爵領裡面,也沒見過這麼大的農田。
  從河川與水道來看,這裡的田不是水田而是麥田,有這樣大的耕作面積,應該能輕鬆養活王都的人口。
  「主人,高度下降,我這麼報告道。」
  飛空艇在征翼關之前都還是高空飛行,現在下降到兩百公尺左右。
  「真的呢,王都附近的魔物不多,或許也就沒必要高飛了。」
  兩百公尺高度,就算是賊人想攻擊飛空艇,弓箭和魔法的有效射程也到不了。
  我想軍用的魔力砲應該打得到,但是要準備具有大型魔力爐的魔力砲,騙過王國軍運到這一帶來,應該很困難。
  「這個高度就可以清楚看到地面了。」
  「對啊,可以看到森林裡有圓圓的肥豬呢。」
  莉薩雙眼發亮,但是露露不知道該怎麼回,只好苦笑。
  這裡是王都附近的平原,不過在抵達王都之前還是有幾座山、幾道谷,所以還看不到王都。不過通往王都的馬路上,倒是有很多馬車與行人。
  「好和平啊~」
  「悠哉啊~」
  「好閒的喲。」
  同伴們坐在陽台的長凳上,曬著和煦的陽光,欣賞和平的景色。
  好吧,只要平安無事,很快就到王都了。
  
      造反的天空
  

  「『效忠領主,守護領民,武夫之榮譽也』一直是我的人生宗旨。想不到我竟要為了領地的將來,對自己理當效忠的領主下毒手……」

  
  
  「閣下……我等現在就要造反。」
  會議室牆上掛的比斯塔爾公爵肖像畫正被拆下,有一名男子仰望著畫喃喃自語。
  這裡是比斯塔爾公爵的打獵行館,位於征翼關和王都之間,公爵在王都停留的期間,就會邀請貴族們一起來此獵魔物,所以戒備森嚴有如要塞。
  碰到過年期間的王國會議時期,這裡通常會擠滿了僕傭,但是今天一個都沒看到,只有身穿比斯塔爾公爵領軍軍服的軍人們,表情嚴肅地來來去去。
  「隊長,肖像畫換好了。」
  「辛苦。」
  年輕的小兵報告,隊長點頭。
  小兵抱著拆下的比斯塔爾公爵肖像畫離開。
  原本掛著公爵肖像畫的位置,換上了大公子圖里葉的肖像畫。
  這應該是他們決定效忠新主公的表現。
  「隊長!莫桑閣下從飛空艇派信鴿來了!」
  副官抱著信鴿衝進會議室。
  副官收下信鴿,這是用召喚魔法叫出的信鴿。
  從綁在腳上的通信筒中取出摺得小小的信過目。
  「『晚了一小時許,自迷宮都市出發,不知何時抵達打獵行館上空』嗎……也好,晚這一點不會影響策略執行。」
  隊長嚴肅地嘀咕著。
  「不過,這樣真的好嗎……一旦失敗,別說我們的人頭,就連國內的家人都要吃上叛亂罪啊……」
  副官憂心忡忡地問隊長。
  「別說了。『大亂世即將到來,天下必定動盪,正如聖王與沙珈帝國初代勇者建造國家的世代』──就算扛起叛賊的臭名,也要滅了公爵閣下,讓眼光遠大的圖里葉大人成為公爵,否則未來無望。」
  「是夏洛利克殿下的名言對吧……這個『大亂世』真的會來嗎?」
  副官想起三王子夏洛利克刻薄的長相,這麼說了。
  「會。我才疏學淺無法理解,但是圖里葉大人有明確證據,相信夏洛利克殿下所說的『大亂世』一定會來。」
  隊長堅定地回答副官的問題。
  「就是知道會來,圖里葉大人才會尊重亞人,並領著鼬帝國人進入自己擔任太守的城市來。」
  「但就是為了弄到這根『螺絲』,才惹火了公爵閣下啊。」
  這支「螺絲」有成年人的手臂那麼粗,只要鑽進魔物的腦袋,就能讓凶殘的魔物乖乖聽命,是相當可怕的魔法道具。
  鼬帝國就是靠這「螺絲」讓人員鑽進魔巨人體內,建立駕控魔巨人的部隊,短短二十年就將小小國家,振興為統整大陸東部亞人國家的大帝國。
  強悍的獅子人和鱗族,國家都遭到併吞,連虎人族的國家也在幾年前被消滅。
  「厭惡亞人的公爵閣下,自然不懂『螺絲』的用途,只要讓閣下看看『螺絲』的功能,應該能說服──」
  「沒用。」
  隊長硬是打斷副官的話。
  想了想之後,隊長繼續說。
  「圖里葉大人不可能沒向公爵閣下提起『螺絲』和駕控魔巨人的事情,可見閣下明知道這些,還是不想與鼬人族聯手。」
  「啊,原來如此……」
  只有大公子圖里葉的親信才知道這些事,隊長轉告給副官知道。
  比斯塔爾公爵要廢除大公子圖里葉的藉口是「邊境村莊遭到猿人族攻擊,死傷慘重」,其實就是鼬人族技師實驗新技術,猿人族遭到迫害才會報復。
  「我等要為圖里葉大人的王道披荊斬棘。既然你心意已堅,就在集合小隊長之前,確認從魔們的狀態。有『螺絲』應該萬無一失,但小心駛得萬年船啊。」
  「了解,地底下的那個,是不是也確認過比較好?」
  副官問清楚之後,恢復以往戰意高昂的表情。
  這下就能放心交給此人輔佐了。
  「好,有勞。從迷宮都市聘來的訓練師應該有在照顧,但是他們對自己的訓練技術太過自信,要嚴密監控,免得他們拔了『螺絲』。」
  「明白。我們可是用了七支『螺絲』才抓到牠,一想到牠造反,真是寒毛直豎啊。」
  「說得對。」
  副官敬禮之後,前往收容從魔們的巨大機庫。
  「準備了這麼大批兵力,應該是用不到牠……但是那飛空艇上有聲名顯赫的『紅色貴公子』傑利爾准男爵,還有大批的祕銀探索家,準備還是愈齊全愈好……」
  隊長望向飛空艇預定前來的方位,喃喃自語。
  
        ◆
  
  「感謝在座各位齊聚一堂,為比斯塔爾公爵領的未來奮戰。」
  隊長說了,看看眼前列隊的小隊長們。
  「比斯塔爾公爵,乃是恩重如山的當家主公,想必許多人不願誅殺主公,但為了領地安寧,不得不做。」
  大多數小隊長都平心靜氣,只有少數顯得愁眉苦臉。
  這也是難免,因為領地裡的人民只要反抗領主,罪該萬死。
  而且不是普通的死刑,一人犯下叛亂罪,連誅九族。
  「為了比斯塔爾公爵領的未來,請各位將赤膽忠心交給我──不對,交給圖里葉大人!」
  隊長看看四周,確定沒有小隊長抗議,簡短說了聲謝。
  「那,就再次向各位說明作戰綱領。」
  會議室中央的大桌上,畫著打獵行館周邊的地圖。
  行館位於征翼關和王都之間,就算派遣行動迅速的飛龍騎士,也得花四個半小時才能趕到。
  「第一作戰目標,是暗殺比斯塔爾公爵閣下。」
  隊長說了看看小隊長。
  「在領地內絕對辦不到,但是這裡遠離領地,『領主之力』影響不及。我等將擊墜飛空艇,誅殺公爵閣下。」
  所有人都知道領地內有都市核的力量保護,想殺死領主難如登天。當恐怖的魔族攻打公爵城,公爵就用了「領主之力」將魔族攆出城外。
  「第二目標,是搶回索米葉娜大人及其娘親,這就用飛空艇的逃生艇進行。」
  ──其實真正的目標,是小小姐索米葉娜收藏在「寶物庫」裡的「小聖杯」。
  圖里葉大公子的母親以及親妹妹索米葉娜當然都很重要,但是對大公子來說「小聖杯」更加重要。
  就隊長所知,「小聖杯」只是吸收領地內瘴氣加以淨化的魔法道具,應該不怎麼獨特,但是下達作戰指令的圖里葉大公子卻耳提面命,搶回「小聖杯」才是第一優先。
  「第三目標才是公爵夫人和各位小姐們,至於潛入飛空艇的同志們,就別考慮要救了。」
  「要拋棄同志嗎?」
  「只要派幾個突擊槍甲蟲騎兵過去──」
  「不了,圖里葉大人有拿私藏的逃脫魔法道具,分發給船上的同志們,不必擔心。」
  小隊長有點責怪隊長,隊長則是反駁。
  「私藏的魔法道具?」
  「對,可以抵抗魔導炸彈的爆炸,活著回到地面,相當厲害。」
  「竟然有這種東西……」「不愧是圖里葉大人。」小隊長們讚嘆連連。
  其實這私藏的魔法道具名叫「魔人心臟」,是比斯達爾公爵領內迷宮枯竭之前挖掘出來的禁忌道具,裝備者可以獲得接近魔人藥末期狀態的能力。
  隊長內心想,這個詛咒裝備只要裝上就再也拆不下來,否則早就給突擊槍甲蟲騎兵們裝了。
  隊長說完作戰目標之後,繼續說明作戰手續。
  「首先要讓索米葉娜大人和夫人搭上逃生艇逃走,逃生艇無法飛行太久,所以作戰一發動,副官就率領馬車前去接應。」
  隊長指著一張飛空艇的草圖,搭配周邊地形圖,繼續解釋。
  「確認逃生艇出發之後,地上的從魔就會進行砲擊,破壞飛空艇的魔力屏障,直接擊墜也無妨。」
  砲擊部隊的小隊長聽了最後這句,咧嘴奸笑。
  擬定作戰的參謀們原本是想,要擊墜高空中的飛空艇並不容易。
  即使飛空艇通過征翼關之後,巡航高度會降低,還是在有效射程的最外圍。
  「一旦開始砲擊,突擊槍甲蟲騎兵隊就起飛,引開護衛飛空艇的飛龍騎士們。要等飛龍騎士被拉得夠遠了,才能擊墜騎士。」
  突擊槍甲蟲騎兵隊的小隊長點頭。
  「只要飛龍騎士一離開,就發射所有『噴進樹』,確實摧毀飛空艇。」
  嚴肅的噴進樹隊隊長大聲回答:「遵命!」
  噴進樹部隊跟其他部隊不同,發射之後就無人操控,只能仰賴本身的飛行性能,專門用來衝撞巨大飛行物體。
  「當我等發動攻擊,潛入飛空艇中的同志們將會暗殺公爵,破壞飛空艇的艦橋、輪機、燃料、操縱設備以及砲塔等等。」
  有專門特務會暗殺公爵,破壞工作則使用鼬帝國製的拋棄式魔法道具,稱為魔導炸彈。
  這個炸彈的威力相當於數發火彈,只能從飛空艇內部進行破壞。
  「隊長,地底下的那個就不用了?」
  坐在會議室角落的魔物訓練師發問,口氣頗差。
  「那是最後手段,我不能用上不好控制的東西。」
  隊長猶豫了一下才回答訓練師,然後詢問手下:「還有什麼要問?」
  「隊長,我何時上場啊?」
  砲擊觀測手發問,隊長回答:「砲擊開始就起飛。」
  原本觀測手應該在砲擊開始前起飛,但是觀測手太早起飛,護衛飛空艇的飛龍騎士會起疑,那就不好了。
  「一旦飛空艇緊急聯絡王都,王都和征翼關的飛龍騎士就會趕來。如果只是普通飛龍騎士,我方一打二都不成問題,但要是希嘉八劍的托列爾卿趕到,我們就算多十倍的突擊槍甲蟲騎兵都打不贏。這方面有什麼對策嗎?」
  「不必擔心,潛入飛空艇的特務會在逃生艇發射之前,破壞緊急通訊機。」
  突擊槍甲蟲騎兵靜靜點頭。
  「隊長,要是逃生艇沒有離開飛空艇,該如何是好?」
  「如果飛空艇行經本館上空,逃生艇依舊沒有發射,就強行發動作戰。」
  隊長苦著臉說,盡力以第一目標為優先。
  大家知道大公子的母親就是隊長的姊姊,都對隊長投以體諒的視線。
  又問了幾個小問題之後,小隊長們就解散,去吩咐自己的隊員。
  
        ◆
  
  「差不多了……」
  比斯塔爾公爵領的高官,召喚魔法使莫桑,吹著風喃喃自語。
  「終於到了敲喪鐘的時候啊。」
  大型飛空艇飛向王都,莫桑在陽台上跟著一群低賤的探索家們看風景,看到森林那頭有一座熟悉的高塔。
  莫桑用鏡子打光號,對方也閃光回應。
  看來計畫沒變。
  「……我也該準備了。」
  守在陽台上的莫桑轉身離開。
  如果不快點,人還沒到艦橋,飛空艇就要抵達打獵行館上空了。
  走回觀景室的路上,發現心愛的列妲夫人站在觀景室二樓的露臺上,懷裡抱著莫桑交給她的魔笛,靜靜地看著莫桑。
  ──我交給她的任務太殘忍了。
  莫桑固然後悔,但作戰優先,只能忍著淚別過頭。
  就因為莫桑感慨莫名,要走進艙門的時候,差點撞上一名黑髮女孩。
  「對不起──啊,請問,看您臉色不太好,您沒事吧?」
  真是個好心女孩,莫桑回答沒事,敷衍過去。
  「我的臉色可真差啊……」
  莫桑從光亮的金屬門上看到自己的臉色,不禁自嘲。
  『這艘船,馬上就要墜落了──』
  莫桑沒有說出口,只是看看即將被他們牽連的人們。
  陽台那頭有個貓耳族小孩東張西望,然後對旁邊的黑髮男孩說話。
  莫桑突然有了不祥的預感,但只要不是天神,想必無法察覺潛伏在打獵行館中的同志們。
  「可是……」
  就算亞人汙穢低賤,牽連那樣的小孩實在令人難過……
  「我不求原諒,到了陰曹地府,再來找我報仇吧。」
  高官暗自嘀咕一句,搖搖頭,甩開迷惘。
  我們必須立刻行動,以防萬一──
  他沒有把話說完,就走去觀景室的那一頭。
  
        ◆
  
  「飛空艇還沒來?」
  隊長站在打獵行館的陽台上,盯著森林的那一頭低聲說。
  「隊長!斥候回報,已經見到飛空艇,不要四刻半鐘就會通過本據點上空!」
  「總算來啦──」
  聽了副官報告,隊長使勁收起陰沉的表情,換上凶狠的笑容。
  隊長轉身,走向走廊,俯瞰挑高的門廳,下屬已經整齊列隊。
  「注意!作戰即將發動!我比斯塔爾公爵領之將來,取決於此一戰!各位要奮勇向前!」
  「「「是!」」」
  隊長訓話,下屬們堅定回應。
  打獵行館境內倉庫開門,大批凶惡的魔物們插了螺絲成為從魔,接連現身。
  這次攻擊主力是打頭陣的突擊槍甲蟲騎兵隊。
  突擊槍甲蟲騎兵手拿火燕杖,多達十人,就算是希嘉王國的菁英飛龍騎士,區區三人也無法守住飛空艇。
  而且為了提升作戰成功機率,魔法使們還對突擊槍甲蟲和騎兵們施加了多重支援魔法。
  十人騎兵隊後面跟著幾隻搖晃著龐大身軀的魔物。
  號稱威力超過投石器的「砲擊蛙」,體積比馬車還大的「岩射筒」,兩者對上裝甲薄弱的飛空艇,火力都是綽綽有餘。
  圖里葉大公子老謀深算,還準備了三發壓箱寶,可以打穿魔力屏障的「破牆彈」。
  「走近一看更是大得嚇人哪。」
  副官望向長在院子裡的五棵大樹「噴進樹」,正沙沙作響,蓄勢待發。
  先將飛天的飛龍打下來,在龍屍上播種,就會長出這種凶殘的樹木型魔物。
  今天準備了五棵,但飛空艇動作緩慢,或許兩棵就足以擊墜。
  另外還有會使用風魔法的砲擊觀測手,騎著「古老鴉」準備出動。
  「戰力之強,都要同情敵方了。」
  副官說得相當激動。
  敵方啊……隊長想起飛空艇上的人,不久前還是他的同仁,只是默默點頭。
  「作戰就此開始。砲擊蛙和岩射筒前往指定射擊位置,突擊槍甲蟲騎兵前往山坡,準備加速衝刺。」
  隊長吩咐,眾人開始行動。
  「隊長,武運昌隆──」
  「彼此。」
  副官敬禮,率領十匹戰馬與兩輛四馬馬車前往大路。
  當夫人們和持有「小聖杯」的小小姐索米葉娜從飛空艇逃出來,就要有人接應。
  「報告!飛空艇來了!」
  「好,一確認逃生艇出發,或是飛空艇抵達打獵行館正上方,就開始攻擊。」
  觀察兵報告,隊長再次宣達開始攻擊的時間。
  砲擊蛙和岩射筒已經就定位,砲管朝上,騎兵們的突擊槍甲蟲也已經振翅準備起飛。
  受訓練師指示的噴進樹,已經展開樹根囤積魔力,隨時可以發射。
  他們全都緊盯飛空艇的後甲板,等著逃生艇發射。
  
        ◆
  
  「嗯?比斯塔爾公爵的──」
  高官進了艦橋,船長就上前搭話。
  船長不記得高官叫什麼,大副連忙說:「這位是召喚魔法使,莫桑文官。」
  「請問莫桑閣下有何指教?公爵閣下已經回到貴賓室去了。」
  「我明白,只是想稍微觀摩觀摩,是否方便?」
  其實是無論作戰成敗,只要情況不對就破壞艦橋,這當然不能說。
  大副看了莫桑臉色鐵青,對船長說莫桑方才惹火公爵,船長一臉同情地批准了觀摩要求。
  莫桑來到觀測手後方往外看,觀測手正觀察魔法裝置「索敵盤」。
  同志們埋伏的打獵行館近在眼前。
  「船長,後甲板來報告,有貴族擅自搭乘逃生艇玩樂。」
  「別管,隨他們去,吩咐後甲板船員不要失手發射逃生艇就好。」
  「是,我吩咐下去。」
  莫桑聽了這段話揚起嘴角。
  看來索米葉娜大人和夫人已經順利搭上逃生艇了。
  「嗯?這是出了錯嗎?」
  觀測手看著飛空艇異常警示燈亮起,有些糊塗。
  緊接著傳來沉重的金屬撞擊聲。
  「這什麼聲音?」
  「確認中──後甲板的逃生艇發射了。」
  「什麼?防止誤射的安全鎖怎麼了?」
  「好像,被人偷偷解除了。」
  莫桑聽見船長與副官的交談。
  『看來索米葉娜大人搭乘的逃生艇已經順利發射,現在可以進行作戰,無須掛心了。』
  莫桑暗暗想道,然後伸手到懷裡暗藏的「魔法背包」,準備拿出魔導炸彈炸毀艦橋。
  但是莫桑到一半就停手。
  他心裡知道現在破壞艦橋,是支援同志的最佳時機。
  但是,手卻不聽話。
  如果現在使用魔導炸彈,碎片四射,就會打破後方觀景室的玻璃牆,可能傷及心愛的列妲夫人。想到這裡,莫桑就不敢動手。
  『我真是窩囊啊──』
  莫桑嘆了口氣,假裝頭暈倒在觀測手身上。
  「抱歉,我頭有點暈──」
  假裝使不上力,抓住了觀測手的手臂。
  因為索敵盤應該會顯示出地上的同志們,要避免觀測手報告。
  然而莫桑的企圖只是徒勞。
  『有人進犯!前方斜下有反應!』
  飛空艇的傳聲器傳出年輕男子的聲音。
  觀測手甩開莫桑,回到索敵盤前面。
  「右滿舵!」
  「右滿舵!」
  船長下令,舵手覆誦。
  飛空艇緩緩改變航向,但應該是白費了。
  因為眼前已經出現黑點般的砲彈,而且愈來愈大。
  如果照計畫進行,這批砲彈裡面應該混著破牆彈。
  「緊急機動!」
  『全員注意,即將進行緊急機動──』
  船長大喊一聲,大副立刻用傳聲器發出警告。
  『──如果不想死,就抓緊附近的扶手!』
  船長打斷大副,急得大吼。
  船長一喊完就對舵手下令。
  舵手猛敲控制台,飛空艇立刻橫向加速。
  船長與船員已經就定位綁好安全帶,跌坐在地上的莫桑則只能摔出艦橋,撞在艦橋外圍的玻璃牆上。
  ──嚇,什麼?怎麼會有這麼猛的加速?
  加速力道之強,莫桑只能驚訝地貼在玻璃牆上,動彈不得。
  原本正面打來的砲彈,就這樣擦過飛空艇旁邊。
  ──竟然閃得過?
  速度之快,莫桑啞口無言,這超乎想像的飛空艇性能令他震驚。
  更訝異的是,船身承受這麼強的加速竟然沒有毀損。
  「魔力爐,戰鬥功率!下方魔力屏障第一優先,最大輸出!魔力爐功率一有空檔,就給推進器加速!」
  船長吩咐下去,船員們覆誦執行。
  「損害報告!」
  「輪機室沒有損害,貴賓室有多人抱怨,但是無人重傷。觀景室沒有損害。」
  莫桑聽了最後這句,暗暗鬆了口氣。
  看來他心愛的列妲夫人平安無事。
  「看來沒有人從陽台上摔出去。」
  「真是奇蹟啊。」
  ──荒唐。
  才剛發布警告就緊急加速,身在飛空艇之中的列妲夫人也就算了,留在陽台上的人怎麼可能完全沒犧牲?
  是老天保佑,還是惡魔捉弄呢──
  莫桑撐起疼痛的身體,轉向地面上打獵行館的方位。
  莫桑隔著玻璃牆往下看,飛空艇下方展開的魔力屏障變厚許多。
  接著,看到噴進樹從地面上噴出煙霧衝了上來。
  「船長!新的魔物來了!」
  看來艦橋的人跟莫桑一樣看見了。
  「右舷緊急機動!左滿舵!」
  『全員注意!抓緊最近的扶手!』
  莫桑四處張望有沒有地方抓。
  他連忙攀著旁邊的船框,才鬆了口氣,卻發現魔導炸彈掉在玻璃牆上。
  想必是剛才緊急一偏,他手上的魔導炸彈就掉了下來。
  莫桑用力伸手去拿魔導炸彈。
  「發動!」
  舵手一喊,船身就像剛才一樣,往反方向猛烈加速。
  莫桑抓緊船框,眼角看著噴進樹和大量砲彈掠過飛空艇旁邊。
  「船長,緊急動作控制加速器,全數用罄!」
  「這我知道!」
  莫桑從玻璃牆抬頭往上看,發現噴進樹在天上反轉。
  「船長!剛才的魔物又掉頭了!」
  「變更優先順序!第一砲塔,第二推進器加速!魔力砲一完成充能,砲塔就擊墜魔物!」
  聽見船長大吼之後,莫桑東張西望,卻沒看見魔導炸彈。
  看來剛剛猛烈加速,炸彈掉去某個地方了。
  一時不知道掉去哪裡,但是總不可能被人給拿走,肯定只是遺失了。
  「下方大量反應!新的魔物來了!」
  可以看見突擊槍甲蟲騎兵隊從森林裡起飛,同時地面上又射出一堆黑點,是第三波砲擊。
  「嘖,到底是怎麼──」
  船長說到一半,第三波砲彈就打中了飛空艇的魔力屏障。
  「損害報告!」
  「損害──」
  震動不強。
  看來這一波只是靠「破牆彈」打破了魔力屏障,沒打中船身。
  「──為零!」
  莫桑聽了目瞪口呆。
  不可能。
  「魔力屏障有衰退,但是健在!」
  不可能,不可能。
  比斯塔爾公爵領私藏的「破牆彈」竟然打不破這魔力屏障,理論上根本不可能。
  難道王國瞞著公爵們,研發了新的魔力屏障……
  「下方魔物,交戰!」
  莫桑看到突擊槍甲蟲騎兵隊經過飛空艇旁邊,騎兵們用火燕杖射出強大火彈。
  火彈染紅了飛空艇的魔力屏障。
  在魔力屏障尚存的狀況下,火燕杖的火彈果然效果不高。
  「向王都發出緊急訊號!」
  「不行,緊急訊號發不出去!」
  看來同志是成功了。
  莫桑忘了找魔導炸彈,暗自喝采。
  「船長,正前方!」
  一名突擊槍甲蟲騎兵突然現身,從正前方往艦橋撞來。
  就算有新型魔力屏障,也不可能強到阻擋高速飛行的突擊槍甲蟲衝撞。
  這次真的結束了──
  「緊急閃避!」
  「緊急加速筒已經用完!」
  「來不及了!」
  大副和舵手慘叫連連。
  「全員小心衝撞!」
  船長驚慌大喊,莫桑則是緊盯著突擊槍甲蟲愈來愈近,喚來自己的末日。
  
        ◆
  
  「這下就結束了。」
  騎著古老鴉的砲擊觀測手,看到突擊槍甲蟲撞向艦橋,揚起嘴角。
  眼角還看到忙著射擊噴進樹的飛空艇砲塔,連忙轉向要射甲蟲,但是太晚了。
  飛空艇的艦橋很快就會粉碎,遭到突擊槍甲蟲蹂躪。
  再也沒有人能改變這命運──
  「──啥?」
  幾道閃亮亮的光彈打穿了突擊槍甲蟲。
  黑髮的男孩女孩衝上前甲板,用手杖一般的棒子射出光彈。
  突擊槍甲蟲連火杖的火彈都不放在眼裡,但是吃了區區幾發光彈,就由內往外噴火,硬殼也炸個粉碎。
  幸運的是突擊槍甲蟲騎兵趁著爆炸的火焰,順著很不自然的軌跡摔到前甲板上。
  可惜好運到此為止,騎兵還沒能報復黑髮男女,就被長尾巴的紅髮亞人女孩壓制住。
  從陽台摔到甲板上的女童們以及金髮蛋捲頭女孩,看到威脅消失就放心似的跌坐在地。
  但砲擊觀測手並不是神,肯定想不到女孩們其實是在懊悔:「沒戲唱~?」「好傷心喲。」「這下沒機會動手了啦。」
  


  
  「還、還早──」
  飛空艇砲塔發射的魔力砲彈,追不上高速飛行的噴進樹,在空中炸出空虛的火花。
  砲塔只有兩座,但噴進樹有五棵。
  飛龍騎士們已經去阻擋突擊槍甲蟲騎兵,沒有人可以擋住噴進樹。
  剛才擊墜突擊槍甲蟲騎兵的槍手小看不得,但是噴進樹的速度和魔力屏障厚度,遠超過突擊槍甲蟲。
  個人用的火杖再強,也打不下這等魔物。
  「白費功夫……」
  只見幾個魔法使在飛空艇陽台上開始詠唱魔法。
  連砲塔的高功率魔力砲都追不上噴進樹,魔法使的魔法射程那麼短,怎麼可能打得下來?
  砲擊觀測手嘲笑那群愚蠢的魔法使。
  果然不錯,魔法使們的魔法離噴進樹還很遠,就自動消散了。
  「怎麼?綠色的人……?」
  甲板上的女童旁邊,出現一名綠色女子,身高跟小巨人差不多。
  「是召喚魔法使的召喚獸?」
  砲擊觀測手歪頭,注意力轉移到五棵噴進樹裡面的三棵即將撞進飛空艇上頭。
  「打沉你這慢吞吞的──什麼~~!」
  只見綠色女子飛上半空,推開了兩棵噴進樹,然後單手接住第三棵。
  綠色女子另一手發出綠色光芒的漩渦,隨著施法女童小手一揮,就用光漩渦打向噴進樹。
  噴進樹的樹幹就像枯枝一樣被炸歲,從中噴出火焰與大量種子,這些種子足以打穿鐵板。
  砲擊觀測手希望能夠靠爆炸炸傷飛空艇,但是綠色女子舉起手來,火焰和種子都被擋住,飛空艇毫髮無傷。
  「嘖,竟然是精靈啊!」
  砲擊觀測手用觀測遠見筒,發現那個叫出綠色女子的女童,原來是有著淺綠色頭髮的精靈。
  「那麼剛才就是王祖大人傳說裡面,精靈所召喚出來的風精靈了!怎麼會有這種人搭上飛空艇啊!」
  憤怒的吶喊,精靈女童根本聽不見。
  只見那風精靈飛上天空,追著剛才被推開的兩棵噴進樹,在遠離飛空艇的上空擊墜下來。
  剩下兩棵噴進樹,一棵被砲塔的魔力砲彈擊墜,最後一棵被黑髮男女的閃亮光彈打穿,速度放慢之後,被魔法使們的攻擊魔法引爆。
  即使如此,我們依然占上風。
  九名突擊槍甲蟲騎兵對戰三名飛龍騎士,第一回合雙方各損失一人,如今雙方八對二,在遠離飛空艇的位置交戰。
  「魔力屏障也該到極限了吧?」
  地上的砲擊蛙和岩射筒不斷砲轟,飛空艇的魔力屏障也開始消退。
  「三發『破牆彈』都熄火的時候,我還有點慌,現在應該沒問題了。」
  ……真的是熄火嗎?
  前面三波砲擊,陽台上各射出一發「理槍」,擊落了其中一發砲彈。
  應該沒有那種驚天神準的高手,每次都剛好只擊落「破牆彈」吧?
  砲擊觀測手搖搖頭,掃除這荒謬的妄想。
  『去啊~~!』
  隨風傳來女童微微的喊聲。
  甲板上發出幾道金紅光芒,往地面射下去。
  「不、不會吧──」
  光芒射進森林之中,隨即燃起火柱。
  碰巧就跟砲擊蛙和岩射筒的數量相同。
  「希望是我搞錯了……」
  可惜砲擊觀測手大失所望,火柱噴發之後,地面砲擊嘎然驟止。
  而他不會知道,金紅光芒射中砲擊蛙和岩射筒的前一秒,有人發射鎮壓人員用的「追蹤暈眩彈」打飛了從魔上的砲兵,碰巧救了他們一命。
  「還早,還沒完,我們還有突擊槍甲蟲騎兵!」
  砲擊觀測手抱著一絲希望,抬頭看著占上風的突擊槍甲蟲騎兵隊。
  騎兵隊利用人數優勢,又擊落了一名飛龍騎士。
  最後一名負傷的飛龍騎士由兩名突擊槍甲蟲騎兵應付,剩下六人從飛空艇下方繞過,迅速貼近艦橋。
  應該是想偷襲前甲板上的礙眼魔法使們。
  幸好精靈女孩所召喚的超強風精靈已經請回了。
  不管精靈魔力再怎麼豐沛,也不可能長時間召喚足以擊落噴進樹的高等風精靈。
  「好啦,給我起舞吧……」
  砲擊觀測手揚起嘴角,想像魔法使們被火燕杖燒灼的光景。
  突擊槍甲蟲騎兵隊沿著飛空艇底下飛行,抓準機會衝上前甲板。
  火燕杖射出六道火光,直衝魔法使。
  砲擊觀測手看見了。
  三道火焰被金髮女孩的大盾擋住。
  兩個小女孩抽出發紅光的魔劍,一人劈散一道火光。
  最後有個渾身發白光的金髮蛋捲頭女孩,犧牲自己擋下最後一道火光,壯烈燒成火球。
  「這、這些人到底是怎樣?」
  燒成火球的金髮蛋捲頭女孩若無其事地站起身,難怪砲擊觀測手要盯著她瞧了。
  
        ◆
  
  「荒唐,荒唐荒唐荒唐……」
  隊長站在打獵行館的瞭望塔上,一臉錯愕地看著飛空艇從上方經過。
  戰役第一次失手,是抓準必勝時機射出五棵噴進樹,卻全都被擋下。
  第二次失手,是三發「破牆彈」都熄火。
  但這些都不算致命的失敗。
  噴進樹就算被閃開一次,還是會繼續追蹤目標,直到動能耗盡。
  就算破牆彈熄火,砲擊蛙和岩射筒的砲彈,還是會從飛空艇的射程之外摧毀魔力屏障。
  還有不要命的突擊槍甲蟲騎兵衝撞艦橋,這不會是第三次失手。
  因為突擊槍甲蟲騎兵照計畫排除了飛龍騎士。
  「不可能,不可能不可能不可不可不不不……」
  隊長蹣跚地走樓梯往地下去,腦中回想起那關鍵的失敗光景。
  有個綠色的東西擊落噴進樹,還有人用從未見過的上級火魔法,射擊在地面上開砲的砲擊蛙和岩射筒,一隻不留地燒個精光。
  砲擊蛙和岩射筒可不是什麼弱小魔物,即使派出軍隊,也得做出犧牲才能消滅這種危險魔物。
  使用風魔法的觀測手回報說「綠色的東西」是精靈所召喚的風精靈,但是這不可能,能夠使用精靈魔法的精靈可謂以一擋百,只有世界發生危機,才會離開世界樹下到凡界來。
  最後寄望的突擊槍甲蟲騎兵,也只剩一人了。
  潛入飛空艇進行破壞的同志,在破壞緊急通訊器,送索米葉娜大人一行逃離之後,就沒有其他回應,八成是在飛空艇裡被逮住了。
  「老闆?你該不會想用這個吧?」
  「沒錯!叫醒牠,鬆開牠!」
  隊長一劍劈死不合作的訓練師,走向被綁在地底的魔物──多翅長蟲。
  這隻凶殘魔物插了七支「螺絲」還是無法隨意控制,如果不是趁牠冬眠的時候找到,想必就算有「螺絲」也無法使喚牠。
  隊長拿出解除睡眠的魔法藥砸在巨大的頭上,解除多翅長蟲的睡眠。
  多翅長蟲充滿仇恨的眼睛瞪著隊長,隊長一時感覺不妙,但也無法再回頭,這是他最後一條路了。
  隊長下定決心,用魔劍砍碎了多翅長蟲的囚具。
  ──ANWOOMWALOOOOWN。
  多翅長蟲的頭部長得像蜈蚣,大吼一聲就咬碎了隊長的身軀。
  這一咬算是出了氣,也沒要隊長的命,就拍動數不清的翅膀開始飛天。
  「你,就去吧……要殺的敵,在那裡啊。」
  隊長身受重傷,口吐鮮血,還是對著飛天的多翅長蟲吶喊。
  他眼前逐漸暗下,最後看到的或許是戰勝光景吧。
  
        ◆
  
  「到底掉到哪裡去了?」
  莫桑在飛空艇劍橋上拚命找魔導炸彈,可是怎麼也找不到。
  而且很奇怪,其他同志們應該去鎮壓各地,看來卻沒有人成功引爆魔導炸彈。
  「早知如此,就不該把魔笛交給列妲夫人,要自己帶在身上才對……」
  魔笛是最後王牌,就怕引爆魔導炸彈會炸壞魔笛,才交給列妲夫人保管,這下失算了。
  莫桑喃喃自語,摸摸衣服底下的詭異魔法裝置──「魔人心臟」,它正在胸口跳動著。
  莫桑不是武夫,就算用「魔人心臟」強化體能,也無法靠暴力鎮壓艦橋。
  但是有了魔笛就能解除「魔人心臟」的限制,發生狂暴。
  一旦發狂,就無法確保使用者的性命,但是威力極大,能夠造成比魔導炸彈更大的破壞。
  「船長!後方打獵行館方位,出現巨大魔物!」
  「又來!這次是啥!九頭蛇?還是那伽?」
  莫桑豎耳聽著艦橋的吵鬧,回頭看打獵行館方位。
  「放出那東西了啊……」
  巨大魔物繞到飛空艇前方,莫桑看了多翅長蟲,嘀咕一聲。
  「砲塔回報!魔力砲砲身過熱!需要四刻半鐘才能使用──」
  「魔法使們的攻擊魔法,被魔物的詭異翅膀反彈了!」
  多翅長蟲是連魔物訓練師都無法駕馭的危險魔物,據說戰力匹敵四頭蛇、中級魔族──甚至是下級龍。
  如今沒有護衛的飛龍騎士,魔力砲又過熱,使用強力精靈魔法的魔法使應該也耗盡魔力。
  計畫一直跟不上變化,但是眼前的怪物威力驚天動地,可以忽略所有失誤。
  只要沒有像勇者那樣破格的強者在場,飛空艇就只有墜落一途。
  「不對──這艘飛空艇上還有『紅色貴公子』傑利爾卿和祕銀探索家們,小心駛得萬年船啊……」
  莫桑摸著胸口,啟動「魔人心臟」。
  「這下可說萬無一失。列妲……就等妳吹響魔笛了。」
  莫桑最後喊了愛人的名字,閉上雙眼。
  
      驚險的航線
  

  「我是佐藤。說到故事劇情,經常是過了個難關還在喘氣的時候,又碰上另一個難關。我挺喜歡這樣的鋪陳,但是希望現實中別碰上了。」

  
  
  「主人!有大傢伙從下面上來了!」
  觀察飛空艇後方的亞里沙,回頭對我大喊。
  我的雷達也有顯示這個魔物,等級高達四十五的多翅長蟲。種族特有能力很棘手,像是魔法反射、魔晶屏障等等。
  之前牠都處於睡眠狀態,沒有要出動的樣子,所以我也沒管牠,但是牠在最後關頭還是現身了。
  我們應該是被捲入比斯塔爾公爵領的內亂,而叛軍的軍力所剩無幾了。
  現在只剩這隻多翅長蟲,最後一隻突擊槍甲蟲,至於騎著古老鴉在遠處觀戰的人已經開溜了。
  逃走的古老鴉騎士已經被我上了標記,隨時都可以追蹤。
  前不久有艘逃生艇慌張地從飛空艇發射出去,我用空間魔法「遠見」確認過,應該不是什麼綁架,就不管了。
  「長得像奇蝦一樣,那也是從魔嗎?」
  我在亞里沙旁邊觀察狀況。
  這個怪生物撞爛了森林裡的打獵行館飛上天,身軀很長,翅膀像蟲翅,除此之外跟我在古生物圖鑑裡看過的奇蝦一模一樣。
  「我來?」
  「不了,人家好像有魔法反射──」
  ──所以用物理解決吧。
  我還沒說完,祕銀探索家們就開始詠唱魔法,對準掠過飛空艇旁邊的奇蝦──又名多翅長蟲,施放五花八門的攻擊魔法。
  多翅長蟲的表皮反射了魔法,一部分彈回前甲板和陽台,祕銀探索家們四散奔逃。
  「所以不是反彈給施法者就對了。」
  「是啊,應該沒錯。」
  往我們飛散過來的魔法都被娜娜給擋開,所以我們能輕鬆聊天。
  多翅長蟲本體不能說是反射魔法,而是彈開魔法,至於線條圓滑的蟲翅則是會中和魔力,並且吸收一部分。
  多翅長蟲當然不可能無止境反射或中和所有魔法攻擊,AR顯示牠的體力計量表稍微降低了點。
  多翅長蟲發出不悅的咆哮,在飛空艇前方轉身面對我們。
  「上級攻擊魔法應該打得穿,怎麼樣?」
  「這個──還是不要吧。」
  亞里沙說了看看蜜雅。
  蜜雅開始詠唱咒語,身邊聚集了龐大的魔力。
  「哎喲,蜜雅都快詠唱完了啦。」
  亞里沙說完沒多久,蜜雅的魔法就完成了
  「……▓▓▓ 風靈王創造。」
  出現了半透明的鳥形擬態精靈,金光閃閃,頭戴王冠。
  這層級與之前雅潔小姐召喚貝西摩斯的相同。
  「黃金獸?」
  「不對,黃金鳥?」
  「錯了……這肯定是神話時代,高等精靈們所使喚的神獸啊。」
  祕銀探險家們看了迦樓羅,驚呼連連。
  「佐藤,魔力。」
  蜜雅簡短拜託一聲,我用「魔力轉讓」補滿蜜雅剛才耗光的魔力。
  「上吧。」
  蜜雅一句話,迦樓羅就像是忽略空氣阻力,張開黃金雙翼停在空中,翅膀前端的羽毛像電腦動畫變形一樣扭曲,往多翅長蟲延伸過去。
  幾十隻黃金羽毛以目不暇給的速度伸長,全方位刺穿多翅長蟲,然後用力撕扯。
  多翅長蟲扭動多節軀幹想逃走,但是掙扎都白費了,沒多久就被扯成碎片。
  迦樓羅的黃金羽毛根本不管多翅長蟲本體的魔法反射,以及翅膀的魔法中和,硬是扯個稀巴爛。
  「好強啊……」
  「那就是打倒『樓層之主』的召喚魔法嗎?」
  在陽台上一同奮戰的祕銀探索家們,敬畏地喃喃自語。
  「蜜雅,辛苦啦。」
  「姆。」
  蜜雅有點不開心。
  肯定是因為我替她補滿魔力,可以使出迦樓羅的必殺技「天嵐」,結果還沒出招,對手就掛點了。
  不過「天嵐」威力太強,視覺又太震撼,希望能低調點啊。
  「送還?」
  迦樓羅消滅了想逃走的突擊槍甲蟲,抓了騎兵回來,蜜雅抬頭看看迦樓羅這樣問我。
  「對啊,已經沒必要了。」
  蜜雅點頭。
  雷達上已經沒有紅色光點或從魔了。
  剛才忙不過來,我先把那些自爆恐攻人的危險魔導炸彈給摸走,人就放著不管。應該趁現在把他們抓起來。
  至於後甲板上有道具箱的人,還有想闖進輪機室的高等級騎士,當然也都抓起來了。
  「喵?」
  「聽到笛聲喲。」
  小玉跟波奇豎起耳朵這麼說。
  我的順風耳技能倒是沒有聽見笛聲。
  「從哪裡傳來的?」
  亞里沙也問小玉跟波奇,看來她跟我有一樣看法。
  可是兩人還沒回答,前方就傳出玻璃被砸碎的聲音。
  緊接著,前甲板那頭慢慢冒出一堆灰鐵色的長條,然後是一堆玻璃碎片往我們噴來。
  待在那裡的人,應該是具備召喚魔法技能的高官吧。
  我跑上甲板,趕往艦橋。
  我還以為那個高官的召喚魔法等級不高,想不到竟然能召喚出這麼糟糕的東西。
  艦橋上方的玻璃破了大洞,我跳進去。
  途中砍斷數不清的蠕動觸手,在落地之前掌握艦橋狀況。
  艦橋設備幾乎完全毀損,AR顯示船長在內的所有船員都倒在血泊之中。
  而且包覆艦橋的玻璃牆被砸到只剩框架,強風在艦橋中四處肆虐。
  我聽見船員們在血泊中哀嚎,應該還來得及。
  剛著地沒多久,獸人女孩們就跟著落地。
  「哎喲喂的喲。」
  波奇著地不穩,小玉幫忙撐住。
  空力機關和推進器的控制器都被摧毀,所以飛空艇正慢慢失去平衡。
  「卡麗娜,飛踢~~!」
  看來卡麗娜小姐也跟來了。
  「哎呀~」
  卡麗娜小姐往觸手團中央飛踢,結果被觸手抓起來倒吊。
  裙子也被觸手綁住,所以不至於內褲曝光,但是被觸手五花大綁的模樣真煽情。
  「莉薩,排除觸手,小玉跟波奇去照料卡麗娜小姐。」
  我吩咐獸人女孩們,然後對整個艦橋施放回復魔法。
  有些人命在旦夕,不過總算還有一口氣,只是失血過多,還陷入昏迷。
  趁卡麗娜小姐沒注意,我使出「理力之手」從狂風大作的艦橋裡,把船員們全搬到走道上。
  「嘿咻~」
  「嗯咻的喲。」
  卡麗娜小姐被埋在觸手堆裡,小玉跟波奇努力要把人挖出來。
  「主人!請看這裡!」
  莉薩一喊,我回頭看去,大量的蠕動觸手已經全被砍斷,在堆積如山的觸手之中,躺了個奇形怪狀的人體。
  這人整張臉都變了樣,不過AR顯示他就是召喚魔法使高官。
  我以為他是召喚魔物而被吞沒,但是一看他嵌在胸口的魔法裝置就知道不對。
  魔法裝置裂成兩半,裡面空洞洞,但是表面的顏色跟質感和觸手一樣。
  這個魔法裝置好像叫做「魔人心臟」,狀態顯示「失控」「故障」,看來失控造成了剛才的觸手亂舞。
  「療傷~?」
  「這樣下去會死的喲。」
  啊,忘了。
  我使用治療魔法癒合高官的傷口。
  勉強留住他一條命,但是他兩眼無神又渙散,渾身抽搐不停。
  好吧,你也是自作自受,之後丟給醫療機構處理就好。
  「真是慘兮兮啊。」
  卡麗娜小姐渾身黏液,向波奇拿毛巾來擦臉。
  所以拉卡護身不能抵擋髒污是嗎?
  想著想著,我從儲倉拿出假卷軸,使出生活魔法把卡麗娜小姐洗乾淨。
  『主人!那邊要支援嗎?』
  亞里沙用空間魔法「戰術輪話」聯絡大家。
  『是不用──』
  話說到一半,飛空艇突然搖晃起來。
  『主人!這裡也有觸手了!』
  亞里沙急得大叫。
  『娜娜,擋住!觸手正中央有人,注意了!』
  『遵命,主人。』
  我一邊喊,一邊搜尋「魔人心臟」。
  除了自爆恐攻人混入的輪機室、貴賓室、後甲板之外,連亞里沙所在的觀景室,燃料庫,甚至穩定翼根部都有這東西存在。
  觀景室的「魔人心臟」狀態顯示「失控」和「故障」,不過沒有其他詭異狀態。肯定就是因為故障失控,結果產生觸手沒錯。
  我想從這裡發動物理或魔法攻擊破壞所有魔人心臟,但是途中有太多人員,還有飛空艇飛行所需的管線。
  只有觀景室的目標可以用追蹤箭和自在劍破壞,而穩定翼和後甲板附近的目標,隨便亂打可會打壞飛空艇本身。
  再說「魔人心臟」是嵌在人體內,如果要用遠距攻擊破壞,很可能殺死使用者。
  要是用殺傷力較低的鎮壓人員用「追蹤暈眩彈」──
  ──ZHWOZHWOZHWOOOGZ。
  後方傳來像咳嗽一般的詭異吼聲,那是亞里沙她們所在的觀景室方向。
  吼完沒多久,地板就傳來一陣陣糟糕的震動。
  根本不必看地圖資訊,觀景室之外五個地點的「魔人心臟」使用者,也都長出觸手大鬧了。
  我晚了一步。
  現在就算使用鎮壓人員用「追蹤暈眩彈」,想必也無法阻止他們。
  『主人,船翼旁邊也出現觸手了。』
  『主人,飛空艇後方出現觸手,我這麼報告道。』
  聽見露露跟娜娜的聲音。
  「主人,請吩咐。」
  莉薩嚴肅地看著我。
  小玉跟波奇在莉薩兩旁,仰望著我。
  
  我立刻考慮優先順序。
  亞里沙她們不用擔心,「魔人心臟」的觸手等級只有三十左右。
  貴賓室有傑利爾先生,應該也沒問題。
  「莉薩,輪機室交給妳!小玉跟波奇支援莉薩!等妳們鎮壓了輪機室就趕去燃料庫!」
  獸人女孩們答應之後就趕去,卡麗娜小姐也莫名跟了去,既然她有拉卡護身應該沒問題吧。
  這狀況本來該我去應付,但是我要先代替毀壞的艦橋,恢復飛空艇的控制權。
  如果能順利降落在王都機場是最好,而最差也要讓飛空艇安全著地。
  控制台已經毀壞,我把它給拆了,拉出裡面的纜線。
  然後從儲倉裡拿出建造飛空艇時所使用的研發終端機,接上纜線。
  這只能輸入除錯用的指令,如果用得巧或許還有救。
  檢查PING訊號是否能傳到輪機與轉向迴路。
  ──行得通。
  輪機跟轉向機構都能接得上。
  『輪機室的門~?』
  『觸手扭來扭去喲。』
  『主人,我們現在開始排除觸手。』
  看來莉薩她們已經抵達輪機室。
  『主人,我們這邊打贏了,長出觸手的好像是個侍女。留在觀景室的斥候阿伯說啊,跟侍女在一起的夫人不見──哇啊啊!』
  亞里沙報告到一半,飛空艇就大幅晃動。
  戰術輪話又傳來其他女孩們的尖叫與驚呼。
  研發終端機顯示資訊,六座推進器裡面位於右邊的三座,灌注過多魔力而失控,一座則是停止供應魔力,無法運轉。
  結果飛空艇往左邊拐了大彎,並且猛烈加速。
  這樣下去會撞上左邊的山壁。
  我想緊急停止失控的推進器,但是沒反應。
  正常的不行就用密技吧──
  用空間魔法「遠見」搭配術理魔法「理力之手」,來打開推進器本體上的緊急停止裝置。
  靠著平行思考技能的幫忙,我一邊操作研發終端機,一邊發動「遠見」,看到輪機室裡面慘不忍睹。
  輪機室有四座大型空力機關,其中兩座雙重反轉式飛輪的轉軸歪了,邊轉邊擦出火花。剩下兩座沒有冒火花,但是轉軸也不正。
  魔力爐也受到不小的損害,爐體表面閃爍著奇妙的紅光,那是魔力所導致。
  獸人女孩們奮力抵抗橫向加速,幾乎解決了所有觸手。
  『主人!看前面!前面!』
  亞里沙死命大喊,前面就是山壁。
  ──我知道。
  我開始找那個緊急停止裝置。
  「呃,被挖掉了?」
  看來這批人早有預謀,失控推進器上的緊急停止裝置,整塊都被挖掉。
  或者說就是因為裝置被挖掉,推進器才會失控。
  這下可不能切斷魔力傳導管線。
  魔力逆流很可能會破壞魔力爐或其他部分。
  先關掉魔力爐再切斷管線──不行,關閉魔力爐並重新啟動的這段時間,空力機關就會停止,而且空力機關危在旦夕,不保證能夠重新啟動。
  根據我原本的設計,只要有一具空力機關正常,飛空艇就能順利迫降,但是四座都停機的話,就只能墜毀了。
  ──這樣的話。
  我用研發終端機輸入指令。
  飛空艇速度更快了。
  『主人!糟糕!前面!糟糕!』
  山壁近在眼前,甚至可以看到動物們驚嚇奔逃。
  就快了。
  『莉薩!用力踢右邊的二號推進器!』
  『遵命!』
  右邊二號推進器嗆了一下,推力稍微降低。
  輸出不是馬上恢復,就是變得更糟,不過現在這樣就好。
  『哇啊啊啊啊!』
  亞里沙驚聲尖叫,只見山壁從眼前掠過。
  飛空艇的船舷擦過山壁上突出的枯樹和岩石,造成巨響與震動。
  我覺得自己好像可以看到空氣密度分布和風向。
  於是我相信自己的感覺,讓飛空艇順著風,升起高度。
  『還以為要死了啦~』
  眼前是一片藍天。
  我讓左舷推進器失控,躲開了撞上山壁的危機。
  結果就是飛空艇現在繼續加速。
  不知道是推進器吸取太多魔力,還是空力機關即將故障,飛空艇就像闖進了氣渦,浮力時大時小,高度上上下下,無法穩定。
  有平行思考技能的幫忙,我還能跟亞里沙她們用戰術輪話聯絡,但是實在沒有資源去施放魔法。只能勉強控制已經發動的「理力之手」和「遠見」。
  『主人,是不是應該降高度,或者降速度啊?』
  『對,我正在努力。』
  要是有辦法,我早做了。
  『難道已經失控了?挺慘的?』
  『對,這樣下去就慘了。』
  根據我剛才的觀察,必須停止魔力爐才能降低推進器的動力,但是魔力爐停止,空力機關也會停止,造成飛空艇墜落。
  目前我靠著飛空艇穩定翼上的高浮力襟翼,設法拉高高度。
  飛空艇的翅膀比飛機短,面積又小,沒什麼好指望的。
  『主人,要是我用獨特技能,可以把所有人都傳送到地面喔。』
  『不行。』
  如果這樣逞強,就算裝了「魂殼花環」,也不敢保證亞里沙的「魂器」能平安無事。
  『可是不用的話,其他人就──』
  『不行,亞里沙比其他人重要。』
  『唔嘿?耶、耶嘿嘿嘿~你講得這麼認真,我會害羞呢~』
  亞里沙驚慌地顫聲開玩笑。
  亞里沙還是一樣怕人家主動。
  『相信妳的作弊主人吧。』
  『嗯,我信。』
  我說得有點誇張,但是亞里沙放心回答。
  『姆。』
  戰術輪話傳出蜜雅不太開心的聲音,我安撫她說「蜜雅也很重要喔」,結果她生氣說:「也?」女童真難處理,之後重新安撫一下好了。
  「好啦,老實說狀況真的不太妙。」
  我看著研發終端機、AR顯示以及地圖資訊,喃喃自語。
  現狀看來四面楚歌,不過只要我能夠展現真正的實力,是可以立刻拯救所有人。
  將飛空艇塞進儲倉,然後趁自己著地之前,用「理力之手」把飛空艇放回地面上就好。只是人數有點多,可能要把三分之一的船體放在半路上的湖裡。
  我也想過能不能用「理力之手」扛著飛空艇著陸,但是應該辦不到。
  「理力之手」方便歸方便,但是最大力量只相當於六十個成年男子。
  用上級魔法「理力之臂」還有可能,總之現在撐不起質量龐大的飛空艇。
  我也想過叫亞里沙使用傳送門類的空間魔法讓大家逃走,但是飛空艇現在即將毀壞,東倒西歪,實在很難在飛空艇上打開一個固定位置的傳送門。
  打開短時間還有可能,但是就連亞里沙,也無法不斷修正變化萬千的起點位置吧。
  如果有兩個我,就能一個操縱,另一個去修理輪機了……
  「──算了,想那些如果根本沒幫助。」
  要拯救所有人,最好的方法還是讓飛空艇迫降。
  所以必須達成幾個條件。
  那就是──
  •速度降低到可以迫降。
  •有足夠滑行空間可以迫降。
  •選擇地上沒有人員受害的迫降位置。
  •搞定剩下四個不定時炸彈:魔人心臟。
  ──大概就這樣。
  前面兩個是絕對必要。
  第三個我覺得有必要,但不那麼絕對。
  最後一個真的不怎麼必要,但是我想先搞定不確定因素。
  我開始盤算起必要程序,還有飛空艇的航向。
  當然還要同時控制不穩定的飛空艇。
  這絕對不簡單,但是我要自吹自擂,我短時間就搞定了。
  可是全靠我一個人,還是無法完成計畫。
  

  
  『抱歉了各位,幫我忙吧。』
  『這麼見外!儘管說啊!』
  亞里沙帶頭,大家都在「戰術輪話」上答應。
  『剛才的觸手人有四個,莉薩她們已經照吩咐去排除燃料庫的──』
  『排除了~?』
  『剛剛打掉了喲!』
  『燃料庫鎮壓完成,已經對宿主進行基本治療,扣押起來。』
  看來獸人女孩們沒輸給震動與加速,照一開始的指令完成任務。
  『幹得好!接著去後甲板!』
  『遵命。』
  莉薩率領獸人女孩們前往後甲板。
  『娜娜,抱著蜜雅到艦橋!麻煩蜜雅再次召喚迦樓羅!』
  『遵命,主人。』
  『知道了。』
  我打算叫蜜雅召喚迦樓羅,排除纏在穩定翼上的觸手。
  ──哎呀?
  穩定翼上的觸手不見了。
  『主人,船翼上的傢伙已經被我跟露露一起打跑了。』
  了不起。
  『好像有隻大烏鴉撿走了掉下去的觸手,要打下來嗎?』
  我以為古老鴉逃了,想不到又跑回來。
  『不用,別管牠了。』
  反正我有上標記。
  『船翼上還有殘存的觸手,如果礙事就讓蜜雅的迦樓羅清理掉。』
  『姆。』
  要強大的迦樓羅當清道夫,蜜雅不滿抗議。
  我繼續用已經發動的「遠見」觀察觸手殘骸,發現亞里沙先用空間魔法砍斷了纏住穩定翼的觸手,然後由露露打飛,幹得真不錯。
  『那亞里沙就跟露露一起去貴賓室。』
  『貴賓室?』
  『對,麻煩支援孤軍奮戰的傑利爾先生。』
  『OK!露露姊姊,我們上!』
  根據地圖資訊,傑利爾先生為了掩護比斯塔爾公爵一家人,已經受傷。
  貴賓室裡不能配劍,穿的又是禮服,肯定陷入苦戰。
  『主人,祕銀探索家們跟著來了,怎麼辦?』
  如果只是要打敗觸手,亞里沙跟露露不去也沒關係吧。
  『好吧,貴賓室交給他們,亞里沙跟露露治療傷患,同時把船員和乘客疏散到後面的多功能室。』
  飛空艇上有兩間多功能室,裡面有迫降用的緩衝設備。
  『交給我──!』
  亞里沙跟露露開始行動。
  總之觸手問題跟疏散問題就解決了,接下來要改變飛空艇航向,找個可著陸的地方。
  ──嗯?
  左右轉不太順。
  看來後甲板的觸手在搞鬼,垂直尾翼好像被纏住了。
  我還有穩定翼上的副翼,但是被觸手殘骸纏住,只有右邊能用。
  好吧,現在應該勉強撐得過去。
  「主人,援軍來到,我這麼報告道。」
  娜娜面無表情,但精神飽滿地衝進來。
  蜜雅的雙馬尾被艦橋強風吹得亂飛,有點礙事。
  「娜娜,在我身邊展開理術『防禦牆』。」
  「遵命,主人。」
  娜娜額頭上浮現魔法陣,我們立刻被半球型的透明圓頂罩住。
  這下蜜雅可以穩定詠唱了。
  娜娜好像沒事做,就幫蜜雅梳頭髮。
  飛空艇震了一下,蜜雅咬到舌頭,眼眶泛淚。
  「姆,重來。」
  蜜雅重新開始詠唱。
  ──哎呀?
  原本不順的舵,現在整個掛了。
  『主人,已經排除後甲板的觸手,拘捕觸手根部的人。』
  莉薩即時回報。
  『莉薩,妳從附近的小窗看看舵片的狀況。』
  已經發動的「遠見」要改變位置相當麻煩,乾脆問附近的莉薩。
  『晃晃~?』
  『舵上面壞了,啪答啪答喲。』
  小玉跟波奇比莉薩更快回報。
  但是我聽不太懂,結果還是自己改變「遠見」位置來看清楚。
  舵片本身沒事,但是操舵用的纜繩斷了。
  『沒辦法,我直接用「理力之手」──啊,對了,那裡用的是抗魔法材料喔。』
  纜繩跟舵片都用了抗魔法材料,很難用「理力之手」進行干涉。
  倒不至於完全沒用,但是難度就像靠餘光去捏住一根飄在空中的頭髮,很麻煩。
  『那就我們來動手喲!』
  『遵命~』
  獸人女孩們爬上後甲板的維修梯,爬到往後方突出的舵片框架上,靈巧地又平穩地往前跑。
  如果出事,我可以用「理力之手」撐住她們,但是這樣真的很亂來。
  『莉薩,綁安全繩。』
  『遵命。』
  我告訴莉薩後甲板的繩索在哪,要小玉跟波奇綁安全繩,然後莉薩固定住安全繩,兩人就安全了。
  看看四周,發現卡麗娜小姐被隨從攔住,過不去。
  雙方好像在爭執,可惜我聽不到內容。
  對喔,卡麗娜小姐跟她的隨從,什麼時候跑到後甲板來了?
  『我也要幫忙!』
  『不、不行啦!』
  『卡麗娜大人,請住手!』
  卡麗娜小姐想跟著衝,結果被碧娜跟艾莉娜擒抱攔住。
  『如果主人對內容有興趣,我可以轉播卡麗娜大人她們說什麼喔。』
  看來亞里沙用戰術輪話聽到獸人女孩的對話,跟我一樣去檢查後甲板,結果對卡麗娜小姐一行的行動有興趣。
  我現在無法追加使用魔法,真是幫了個忙啊。。
  『對了,主人,這樣下去會撞到右邊的山,不然就是擦撞左邊山谷,砸爛山谷裡的村子喔?』
  亞里沙告訴我飛空艇高度正在下降。
  原來剛才害蜜雅咬到舌頭的震動,就是一座空力機關炸飛的衝擊啊。
  原本高度就不高,這下降得更低,再加上舵轉不動,偏離航向,結果就碰到剛才亞里沙說的難關了。
  『波奇隊員,小玉隊員,妳們掌舵!』
  『是!』
  『遵命的喲!』
  回得好。
  我們還沒時間思考,飛空艇就闖進那險惡的山谷裡了。
  
        ◆
  
  『主人!注意右邊!』
  亞里沙用空間魔法探測資訊,替我導航。
  我也可以用地圖探測,但是要邊看詳細地圖邊下達指令很辛苦,就接受亞里沙的好意了。
  『小玉捲起一隻半手臂長的纜繩。』
  『捲捲~』
  稍微離開右邊的山壁了。
  『主人,再來是左邊!』
  『波奇,鬆開兩隻手臂長度。』
  『嘿嘿的喲!』
  閃開了左邊山壁上突出的大樹。
  只是希望閃得更有餘裕一些。
  這樣下去,船身應該會擦撞右下方突出的岩石。
  『波奇,捲起半隻手臂。』
  『唉呀呀的喲。』
  『好,不錯。』
  勉強閃開岩石。
  山谷底下有河流,而且好像算計過一樣蜿蜒扭曲。
  多虧了小玉跟波奇奮力拉繩操舵,我們才沒有撞上山谷。
  『主人,前面!』
  艦橋只剩下扭曲的框架,竟然還有重機那麼大的大鳥衝進來。
  『鳥擊危險,我這麼報告道!』
  我展開理術「自在盾」,娜娜則扛起愛用的大盾,幫我跟蜜雅擋住大鳥衝撞,然後把大鳥頂到後方去。
  後面傳來砸爛一堆東西的巨響,但是這裡的設備已經大多被觸手砸爛了,所以沒問題。
  『主人,接下來有點糟糕喔。』
  山谷上有三棵巨樹擋住去路。
  三棵樹是有前後順序,不過我用望遠技能看來簡直就是一字排開,龐大的飛空艇不可能通過。
  『我跟露露來想辦法。』
  亞里沙說完,露露的輝焰槍就接連射出耀眼的紅光,打中左邊的樹幹。
  接著亞里沙使用長距離狙擊型火魔法,燒斷了中間的巨木。
  亞里沙對著右邊的第三棵樹開始詠唱,但是露露還沒射倒第一棵樹。
  輝焰槍專打高等級魔物,貫穿力道強,結果直接把樹幹打穿了。
  露露好不容易把樹射倒,亞里沙也發動第二次魔法。
  『呃,抱歉,打歪了!』
  但是山谷氣流混亂,亞里沙的火魔法失了準,大樹沒倒。
  露露用輝焰槍接招,但是看她射倒左邊大樹的進度,肯定來不及。
  我不能讓亞里沙在大庭廣眾之下使用無詠唱的火魔法,娜娜的理術射程則是太短打不到;加上飛空艇不斷震盪,多次打斷蜜雅的詠唱,看來還要點時間。
  如果用負擔比較少的「小火彈」,應該可以勉強同時控制飛空艇──
  『主人,我來。』
  我在猶豫的時候,莉薩甩著一頭紅髮落在我面前。
  看來她發現大難臨頭,從船尾趕過來了。
  「魔素啊,隨我熱血奔騰──」
  莉薩手上的愛用魔槍多瑪轉了一圈,然後發出猛烈的紅光。
  「──經我手,到我槍尖。」
  魔槍槍尖發出紅色的魔刃光。
  巨樹已經貼近飛空艇了。
  露露不斷射出輝焰槍,祕銀探索家們的魔法也開始打中巨樹。
  但是,還不夠。
  「去!魔刃砲!」
  莉薩驚天一吼,槍尖射出巨大魔力彈,拖著一道紅光命中樹幹。
  巨樹吃了這最後一招終於倒下。
  可惜,有點晚了。
  『慘了──』
  這樣下去,巨樹會刺進艦橋下方。
  『保護主人,我這麼宣告道。』
  娜娜扛起大盾。
  以飛空艇的速度來看,即使是擋一棵普通樹,娜娜也不能毫髮無傷。
  我往前伸出「理力之手」將巨樹收進儲倉,然後以迅雷不及掩耳的速度,又將巨樹放到不會衝撞飛空艇的位置。
  這麼一來飛空艇就製造了盲點,應該沒人發現出了什麼事。
  就算發現,頂多就覺得「樹幹擦到什麼晃了晃」。
  「得救啦,莉薩。」
  我道謝,莉薩不敢當。
  看來波奇跟小玉的安全繩是交給卡麗娜小姐拉住了。
  『剛才的巨木應該就是最後的難關啦。』
  亞里沙說完,飛空艇通過山谷,眼前是一片廣大的蓮花田,也是迫降預定地。
  「糟糕……」
  蓮花田中央有個小村落。
  『主人!』
  『我知道。』
  因為我們偏離航道了。
  以這個航向來看,會壓爛半個村子。
  我用望遠技能強化視力,可以看見村民們滿臉驚恐。
  賭一把好了──
  『上啊~~!』
  原本魔力爐有我加裝的偽裝用限制器,現在我解除限制,提升輸出。
  空力機關接收了超過極限的魔力,發出怒吼產生浮力。
  飛空艇就當著驚慌逃竄的村民頭上,緊急拉起高度。
  距離近到可以用肉眼看見村民的表情,幸好只撞壞了瞭望塔。
  『呼~我還以為完蛋──哇啊咧!』
  亞里沙還沒喘口氣,飛空艇又嚴重晃蕩。
  因為剛才太勉強,又炸爛了兩座空力機關。
  空力機關的飛輪在輪機室裡亂撞,撞爛了一座推進器。
  『關閉魔力爐!全員準備承受衝擊!』
  我切入傳聲設備,對全船大喊。
  對魔力爐傳送緊急停止指令,但是沒有停機。
  這樣下去不只會撞爛蓮花田,還會撞上王都外牆,保證死傷慘重。
  「好吧,其實還是有辦法啦──」
  我把「理力之手」伸向魔力爐,把其中燃料全都收入儲倉。
  至於燃料庫通往魔力爐的管線,就用砸爛輪機室的飛輪打斷。
  推進器的魔力消耗量很大,魔力爐剩餘的魔力瞬間耗盡,停止運轉。
  我對剩下兩座空力機關輸入指令,勉強停機。
  
  但是還沒能喘口氣,高度過低的飛空艇,底部已經擦到蓮花田。
  『啊啊啊!』
  衝擊力嚇得露露尖叫。
  我拉起氣動煞車,並打開後方的緊急減速傘。
  飛空艇急遽減速。
  這麼一來應該能勉強停在外牆前面──
  但是後方傳來劈啪一聲,速度又快起來了。
  『傘傘,沒了~?』
  『卡麗娜,危險喲。』
  小玉跟波奇攀在尾翼上,告訴我後方的減速傘已經被扯爛飛走了。
  卡麗娜小姐在減速傘扯爛的瞬間差點跌落,幸好小玉跟波奇一把抓住她的手,才沒有掉下飛空艇。不過小姐有拉卡護身,我覺得摔下去應該也沒事啦。
  『看到王都了,這樣下去會撞進城啊!』
  亞里沙回報,但是我沒空回答。
  我一直使用「理力之手」、土魔法「綁人草」還有各種風魔法想讓飛空艇減速,但是飛空艇質量太大,杯水車薪。
  亞里沙也用「隔絕壁」「次元樁」等空間魔法支援我。
  就算沒辦法停在外牆之前,至少可以減少王都的損害。
  ──不對,錯了。
  為了隱藏我的實力,害大家死傷慘重,豈不本末倒置?
  如果害死人,之後我怎麼能開開心心在王都觀光?
  好,我要認真了。
  以佐藤的面貌動手會惹出大麻煩,那就準備新生活用的化裝面具,以後用鈴木之類的假名去逛王都就好。
  我整個豁然開朗,打開選單。
  
  「……▓▓▓ 風靈王創造。」
  我聽到了發動句,回頭去看。
  金光閃閃的擬態精靈迦樓羅現身了。
  飛空艇不斷震盪,蜜雅也不斷重新詠唱,堅持到底終於在最後關頭趕上了。
  蜜雅滿頭大汗,撥開額頭的瀏海指著前方。
  「迦樓羅,擋住飛空艇──」
  蜜雅這個命令相對長,迦樓羅展開金色雙翼包住飛空艇,威力超過先前的減速傘,讓飛空艇慢下來。
  『讚喔,蜜雅!』
  『嗯,我有加油。』
  亞里沙用「戰術輪話」稱讚,蜜雅驕傲地抬頭挺胸。
  但是就算迦樓羅能夠御風,也很難擋住質量龐大的飛空艇,王都近在眼前了。
  飛空艇擦撞地面的聲音有減緩,但還沒有停止。
  王都敲響警鐘,可以看到許多飛龍騎士跟鳥人小隊飛上天。
  地圖上顯示王都民眾的光點,看到飛空艇撞過來就抱頭鼠竄。
  『混蛋,停住啊!』
  『迦樓羅,加油。』
  外牆愈來愈靠近了。
  已經可以從艦橋看到城牆裡的街景。
  『啊,不行了!』
  亞里沙發出慘叫。
  這樣下去真的救不回來,飛空艇會撞上城牆。
  
  ──這樣好嗎?
  
  根本不必捫心自問。
  「我出去一下。」
  「佐藤!」
  「主人!」
  我縱身跳出艦橋,跳到不斷刨挖地面的飛空艇前面。
  船頭底下出現裂痕,我從裂痕鑽進船身,看到飛空艇的骨幹「龍骨」被土石撞得裸露出來,就緊緊抓住龍骨。
  「上啦!」
  我發動天驅。
  雙腿感覺到前所未有的壓力。
  天驅的踏點碎裂,我還是不斷製造新的踏點。
  龍骨受力的面積太小,開始扭曲。
  扭曲的龍骨夾住我的肩膀,好痛。
  但是──就只有痛啊!
  「唔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」
  我發出罕見的怒吼,用更大的力氣推起飛空艇。
  我靠魄力硬撐下去,慢慢地,飛空艇震動減緩,打在我背上的沙石也停了下來。
  城牆上響起一片歡呼。
  看來,飛空艇是順利停住了。
  我從龍骨中抽出肩膀,搓著紅腫的肩頭,躺在船底刨挖出來的土堆上。
  
  呼,好久沒這麼累了。
  
  V獲得稱號「倒楣的乘客」。
  V獲得稱號「高明舵手」。
  V獲得稱號「老子有力」。
  V獲得稱號「剛力無雙」。
  V獲得稱號「克服命運之人」。
  
      尾聲
  

  「我是佐藤。感覺現在很少看到某個領域的名人挖掘出潛力股,讓人家一舉成名天下知的故事。或許現代人喜歡小確幸,多過遙不可及的榮耀吧。」

  
  
  「呼,大概就這樣吧?」
  我利用飛空艇駕駛艙的殘骸整修一番,看起來好像勉強還可以操作的樣子。
  要是被人發現我用研發終端機操作,等於承認我就是勇者無名,所以我才做點偽裝工作。
  同時根據相同的理由,把龍骨給扳直了。
  『主人,傷患的治療跟運送都完成了。』
  『了解,我會用繩索垂降下去。』
  要是我在造假的時候被人闖進來就麻煩了,所以我把艦橋的門砸歪,外人絕對進不來。
  一般人的體能無法從前甲板跳下艦橋,船頭又被著陸時挖出的土堆給撞歪,所以從前甲板或城牆上,都無法看到艦橋的狀況。
  好吧,我想過或許鳥人兵可以從天空偷看到,所以用光魔法「幻影」播放出完工後的影像,結果都沒派上用場。
  「回來~?」
  「辛苦了喲!」
  小玉跟波奇撲到我腿上來。
  「卡麗娜大人也辛苦了,多謝大人幫忙小玉跟波奇。」
  「這、這是舉手之勞啦!」
  卡麗娜小姐被侍女碧娜罵得狗血淋頭,我稍微安撫一下。
  「來,濕毛巾。」
  「謝啦,亞里沙。」
  我用濕毛巾擦掉手上的污垢,並觀察周遭的狀況。
  離開飛空艇的人分為五群,傷患、船員、探索家、比斯塔爾公爵一行,還有其他人。
  艦橋裡的船長和船員們嚴重失血,所以療傷之後還在躺著休息。
  以上倒是沒有問題啦──
  「那這些圍觀民眾哪裡來的?」
  「王都的西門啊。好像還挺近的。」
  飛空艇附近逐漸出現人群。
  多虧了從西門趕來的衛兵,民眾沒有闖到我們這邊來。
  受傷的船長與船員們躺在類似擔架床的設備上,接受衛兵隊長偵訊。
  「聽說運送傷患的馬車,跟迎接貴族的隊伍,馬上就要來了。」
  我看著船長他們的狀況,亞里沙對我這麼說。
  「主人,請用茶。」
  「謝謝露露,我被強風吹得有點涼,真是太好了。」
  我坐上鋪在地上的防水布,享用露露泡的美味藍紅茶。
  「主人,甜食可以消除疲勞,我這麼報告道。」
  娜娜從自己的妖精背包拿出小雞形狀的餅乾給我。
  我吃著點心,小玉跟波奇也坐在我旁邊吃起點心。
  卡麗娜小姐也跟著坐下來吃,波奇照顧著卡麗娜小姐,看她當姊姊當得真是開心到不行。
  小玉吃完餅乾之後,一溜煙鑽到我腿上坐定。
  我看看她,她也微笑看看我,真可愛。
  「佐藤。」
  蜜雅整個人趴在我頭上。
  「主人,馬上就會有人來接我們了。」
  莉薩跟蜜雅剛才去找衛兵,打聽什麼時候有人來接風。
  「喵?」
  比斯塔爾公爵一行人的方位傳出怒吼聲。
  對方有使用防諜裝置,但是嗓門太大,還是被聽見了。
  我仔細一聽,得知是在爭吵誰有沒有出賣誰,真是聽不下去。
  早知道就不要特地用上順風耳技能了。
  「潘德拉剛卿。」
  有人來找我搭話,原來是祕銀探索家「紅色貴公子」傑利爾先生。
  搭飛空艇的時候只有穿禮服,現在則換穿招牌的紅色盔甲與騎士袍。
  坐著回話沒禮貌,我就讓腿上的小玉下來,起身回話。
  「我聽黑槍莉薩提起各位大顯神威,哪像我,只是抵擋觸手魔物攻擊就精疲力盡了。」
  「何需如此謙卑?傑利爾大人想必是把保護公爵閣下一行,看得比擊退魔物立功更加重要吧。」
  我不知道是不是真的,不過在救兵抵達之前,貴賓室裡受傷的人只有騎士、士兵跟一個公爵夫人。
  而且這位夫人獨自被隔離起來,可見是做了什麼不像話的事情,才會受傷。
  「喂,你看那紅色盔甲。」
  「難道是打倒『樓層之主』的『紅色貴公子』傑利爾?」
  「好英俊哪,要是我再年輕個十歲,肯定不會錯過他。」
  「哇哈哈,我看要三十吧──」
  聽見遠方圍觀群眾說三道四。
  看來傑利爾先生在王都也挺出名的。
  「那麼,隔壁那個黑髮的不就是『潘德拉剛』少爺了?」
  哎呀?好像也有人知道我們的探索家隊名喔。
  「就是那個?」
  「沒配劍也沒持杖,應該是仰慕傑利爾的貴族公子吧?」
  「連肌肉也沒有呢。」
  果然我的外表就不像個探索家。
  
  「哎呀?怎麼了?」
  亞里沙頭一個發現群眾狀況有變。
  看來群眾後方有大人物現身,大家都回頭看去。
  「那、那是──」
  傑利爾先生見到那大人物,也支吾起來。
  這人我也認識,不過不是佐藤認識,而是勇無名認識,所以我先裝蒜好了。
  「我看是位武師,您認識嗎?」
  「你不認識?那位正是希嘉八劍首席,『不倒』的哲夫•祖雷堡閣下啊。」
  我只知道他是國王的護衛,不知道他的本領跟風評啊。
  附近的其他探索家們也發現哲夫現身,眾人一片譁然,就像漣漪般散開。
  感覺好像高中棒球隊打進甲子園,突然看到職棒巨星現身一樣。
  然後大家開始胡亂猜測。
  最多的猜測是這樣──
  「一定是來請傑利爾加入的。」
  「沒有別的可能啦。搞不好,是來幫自己找接班人?」
  「不愧是我們的領隊傑利爾啊!」
  「紅龍的咆哮」隊員們說三道四,傑利爾先生也有聽見,表情得意洋洋。
  站在我旁邊的亞里沙好像聞到旗標味,露出壞心眼的笑容。
  第二多的猜測是說要來招募我,不然就是有人開賭盤,說要同時招募我們兩個。
  「主人,那位不就是拿槍的人嗎?」
  聽亞里沙這麼說,我才想到首席先生後面就是希嘉八劍的槍客赫密娜小姐,她後面還跟了幾個聖騎士。
  赫密娜小姐與扛著白長矛的聖騎士,對首席先生說了幾句話。
  群眾們吵得要命,我用順風耳技能也聽不清楚他們說什麼。幸好有讀唇術技能,才知道他們多次提到我跟莉薩的名字。
  不過只有赫密娜小姐跟她率領的聖騎士們有提到我,應該是說我們在迷宮都市認識云云,無關痛癢吧。
  「往這邊來了。」
  亞里沙抱著我的手臂低聲說。
  首席先生如入無人之境,直往我走過來。
  群眾紛紛讓路給他,宛如摩西分紅海。
  傑利爾先生上前幾步,或許是想跟首席先生打招呼。
  我從旁看見傑利爾先生得意地哼了一聲。
  他心中肯定在上演某個小劇場。
  ──嗯?
  突然覺得渾身發麻。
  群眾們更是整個僵住,我的同伴與傑利爾先生都壓低身子,手握劍柄。
  莉薩更是跳到我跟亞里沙面前,準備應戰。
  看來首席先生毫不留情地發動了威迫技能。
  首席先生完全不顧沉重又沉默的氣氛,直往我走過來。
  「好粗暴的洗禮啊。」
  傑利爾先生冷汗直流,還是很友善地向首席先生搭話。
  但是首席先生只有冷冷瞥了傑利爾先生一眼,就像看路邊的石子,然後直接錯過傑利爾先生身邊。
  「黑槍莉薩啊──」
  喔,首席先生盯上的果然是莉薩。
  剛才找首席先生說話的白矛聖騎士,我有印象。
  就是之前在迷宮都市找莉薩挑戰,被打得七葷八素的傢伙。
  「妳的槍法能擊敗凱倫,我有興趣,不過現在沒空搭理妳。」
  首席先生說完,撥開莉薩舉起的槍,來到我面前。
  「真年輕……閣下就是『不見傷』潘德拉剛?」
  首席先生打量著我。
  我發現他後面的赫密娜小姐,一臉悠哉地對我揮揮手。
  看來是赫密娜小姐唆使首席先生來找我的。
  「幸會──」
  「我乃希嘉八劍第一位,『不倒』的哲夫•祖雷堡,在此請『不見傷』的潘德拉剛卿與我打上一場!」
  首席先生打斷我的招呼,說出驚天動地的一句話。
  
  看來我想過個平安好年,還早得很呢。
  
      EX:蒂法麗莎
  

  「工作就是苦行,我在故鄉領都工作的時候總是這麼想。但是越後屋商會這裡不一樣。有充實的工作、敬愛的同仁,最重要的是,這裡還有庫羅大人在──」

  
  
  「蒂法麗莎,工廠工人已經面試完了,這些文件怎麼辦?」
  我在越後屋商會辦公室整理文件,幹部美麗納抱了一疊文件給我。
  「請交給我,我會照姓名跟技能整理好,再交給掌櫃。」
  「整理文件交給我就行啦。」
  「不了,我得做一份一目瞭然的清單,來減輕掌櫃的負擔──」
  「哇──蒂法麗莎真的好細心喔,難怪艾爾這麼重用妳。」
  美麗納都把艾爾泰莉娜叫做艾爾,說完拍了我的肩膀就離開辦公室。
  我看看文件,都有用工整的字體寫下面試時發現的事情,還有注意項目。
  越後屋商會的幹部們,都曾經在王都的王立學院念過書,不僅外表亮麗迷人,能力更是意外優秀。
  「蒂法麗莎,我找到珠寶匠跟金工匠了。」
  我在整理面試文件的時候,騎著石狼的小個子幹部魯娜來到辦公室。
  「合約可以給妳看看嗎?」
  她給我一塊夾著合約的夾紙板。
  我快快看過,珠寶匠跟金工匠該有的條件全都寫進去了。
  魯娜看起來像小朋友,但是很擅長說服那些固執的工匠。
  我這個冷淡的人好羨慕她這本領啊。
  「可以,那合約書草稿打好之後,就直接交給掌櫃了喔?」
  「嗯,拜託妳了。」
  魯娜開心大喊:「下班啦!點心時間到啦!」就騎著石狼離開辦公室。
  我心中暗暗微笑。
  我總是不小心就做事做到廢寢忘食,真想學學她這樣迅速的轉換心態。
  「呼,只差一點──」
  當我死命處理追加的文件,太陽慢慢下山,辦公室也暗了下來。
  我正猶豫要不要對光石燭台灌注魔力的時候,辦公室裡突然捲來一陣微風。
  「──眼睛會壞掉。」
  有人說話,房裡也亮了起來。
  ──是庫羅大人。
  口氣有點衝,但聽得出是好心關切我們。
  我要從文件堆裡抬頭之前,連忙拿起小鏡子整理一頭亂髮。
  「庫羅大人,您回來啦。」
  我起身迎接庫羅大人。
  其實很想像艾爾泰莉娜她們一樣,笑盈盈地迎接大人,但是冷淡的我辦不到。
  我心裡討厭自己只能冷冰冰地與人交談,伸手從抽屜裡拿出文件。
  「嗯,蒂法麗莎,妳臉色不太好,有好好休息沒有?」
  「──有。」
  抱歉,我說謊。
  深怕庫羅大人操心,所以不自覺說了謊。
  我忍著心中的愧疚,先做好自己的工作。
  「這些是要請庫羅大人確認的文件。」
  我才把庫羅大人要批准的文件交上去,就聽見急促的腳步聲。
  腳步聲在門前停住,隔了一陣子,艾爾泰莉娜才若無其事地走進辦公室。
  艾爾泰莉娜服儀整齊,但是臉色潮紅,證實剛才是跑過來的。她從一樓的待客室跑到最頂樓的辦公室來,這麼快就調好氣也是很了不起啊。
  而且我也想不透,她人在一樓,我又沒通知,怎麼會知道庫羅大人回來了?我之前有問過,結果她認真回答「這是愛的力量」,我就不多問了。
  「歡迎庫羅大人回來!」
  艾爾泰莉娜用燦爛的笑容向庫羅大人打招呼。
  「嗯,掌櫃有精神就好,有什麼要報告的?」
  「是,有當地居民反對建造工廠,不過我們誠心說服了居民,明天就可以開工建造了。」
  「掌櫃做得不錯。」
  庫羅大人一誇,艾爾泰莉娜笑得更燦爛了。
  我有點嫉妒被庫羅大人誇獎的艾爾泰莉娜,尤其庫羅大人把手放在她的肩膀上,讓我更吃味。
  「謝謝庫羅大人,但這不是我一個人的功勞,這裡的蒂法麗莎跟其他幹部們也都有貢獻。」
  「嗯,我明白,蒂法麗莎也做得不錯。」
  「不敢當。」
  艾爾泰莉娜說除了她之外也都有功勞。
  我竟然嫉妒那些小事,真丟臉。
  「果然是庫羅大人!」
  「我早知道了,只有庫羅大人光臨,艾爾才會不顧面子拔腿狂奔啊。」
  騎著石狼的魯娜,領著幹部們進入辦公室。
  大家開開心心地找庫羅大人說話。
  「庫羅大人!我已經找到珠寶匠跟金工匠,可以加工符文光珠了!」
  「──符文光珠?」
  庫羅大人聽魯娜這麼說,顯得有些疑惑。
  「庫羅大人,符文光珠是商品名稱啦。」
  我拿出庫羅大人的作品來解釋,原來是刻有符文的光石。
  「原來如此,很棒的名字。」
  「耶嘿嘿~謝謝庫羅大人!這可是我想出來的喔!」
  庫羅大人一誇,騎在石狼上的魯娜驕傲地抬頭挺胸。
  魯娜被庫羅大人摸摸頭,瞇眼笑得像個幸福的小孩。
  「找到工匠恰恰好,讓他們做些越後屋商會的身分證,試試功夫。我把身分證的範本跟核心寶石放在這裡。」
  庫羅大人在桌上放了一只鑲有寶石的漂亮胸針,還有比幹部人數再多一些的寶石。
  「好漂亮──」
  「──咦?」
  「寶石裡面有玫瑰?」
  「玫瑰正中央有越後屋商會的徽章呢。」
  除了魯娜之外,所有人看了寶石都脫口驚呼。
  透明寶石裡面有一朵藍寶石玫瑰,玫瑰中央又有白寶石雕成的越後屋商會徽章。
  這應該是以魔法加工而成,我確實聽過有魔法可以將寶石雕成徽章圖樣,但是寶石又不是玻璃,我可沒聽過有魔法可以將寶石封入其他寶石之中。我看艾爾泰莉娜她們目瞪口呆,應該是有一樣想法。
  「庫、庫羅大人,這是?」
  「我請製作符文光珠的工匠做了這些東西,越後屋商會的徽章是以光石打造,只要灌注魔力,徽章就會浮現在寶石表面,這麼一來就無法輕易偽造了。」
  庫羅大人還一派輕鬆地說:「剛好當妳們的身分證,是吧?」
  這確實不必擔心被偽造,但是這樣的身分證可能價值數百枚金幣,掛在身上心很累。
  「蒂法麗莎,寶石在交給工匠加工之前,能不能交給妳保管?」
  「不行啦,這麼貴重的東西應該由掌櫃保管才對。」
  艾爾泰莉娜提出恐怖的意見,就要把寶石跟胸針樣本推給我。
  我控制自己不要驚慌,把艾爾泰莉娜的手推回去。
  「是喔?」
  「艾爾泰莉娜!就給我保管吧!」
  魯娜像小朋友一樣猛舉手自告奮勇,艾爾泰莉娜當作沒看見,宣布自己來保管,就將寶石與胸針收在辦公室的保險箱裡。
  庫羅大人看東西收好了,慢慢地看過所有人。
  「──各位聽著,明天晚上,要給妳們特別任務。」
  庫羅大人這麼一說,大家先是一片譁然,然後鴉雀無聲。
  難道她們知道庫羅大人說的「特別任務」是什麼意思嗎?
  「時間是從入夜第一刻開始到第二刻為止,任務完成之後可能會累得辦不了公,所以開始之前把工作都辦完。趕不上任務的人先說,我會安排其他行程。」
  庫羅大人很少會指派夜間的任務,但我身為庫羅大人的奴隸,無權反對。
  我左右看看,不是奴隸的幹部們也毫不反對。
  「呃,庫羅大人,請問特別任務是我們全都要參加嗎?」
  「對,有空的幹部全都要參加。」
  說到幹部就跟我無關了──當我這麼想時,庫羅大人卻說:「蒂法麗莎,妳也算。」
  或許庫羅大人會讀心吧。
  我偷偷對庫羅大人拋個媚眼,但是他沒反應。
  「我、我明白了,請問該穿什麼樣的服裝呢?」
  艾爾泰莉娜上前問,貼庫羅大人貼得超近。
  等等,這未免也太近了吧?
  「隨便妳們穿。」
  庫羅大人這麼回答,然後跟艾爾泰莉娜拉開距離。
  不愧是庫羅大人。
  看著艾爾泰莉娜遺憾的樣子,有點同情,不過掌櫃必須以身作則,不可以假公濟私喔。
  對,我不是因為嫉妒才說這種話,絕對不是。
  「抱歉,我得去辦點事。」
  我在胡思亂想的時候,庫羅大人說要辦事,就使出轉移離開辦公室。
  桌上堆著庫羅大人已經批好的文件,真不知道什麼時候批的。
  其中幾份文件貼著便條紙,吩咐要重新調查或者駁回此案,證明庫羅大人真的有用心看。
  我抬起頭準備要把批好的文件歸檔時,聽到一陣驚喜的歡呼。
  「哎哎,剛才就是那個對不對?」
  「對對對,庫羅大人也是男人家啊。」
  「艾爾,妳要穿什麼迷死庫羅大人啊?」
  「我、我啊──全力以赴喔。」
  ──這是在說什麼啊?
  我正在糊塗的時候,美麗納卻問了我個怪問題:「蒂法麗莎要穿什麼來迷倒庫羅大人啊?」
  「迷……什麼?」
  「哎喲!這裡只有女人,就不要裝蒜啦!蒂法麗莎也喜歡庫羅大人對吧?」
  「這,妳這……」
  妳說這是什麼話啊!
  我差點脫口而出,連忙摀住嘴。
  「蒂法麗莎,沒衣服的話我借妳好不好?」
  「不必,不要緊。」
  艾爾泰莉娜替我著想,但我拒絕。
  「可是庫羅大人第一次要臨幸,妳也需要漂亮的內衣或睡衣吧?」
  這下我總算明白她們在說什麼。
  她們應該誤以為庫羅大人剛才說的話,是要找大家侍寢。
  但是庫羅大人絕對不會這樣,我跟妮爾她們也曾經光溜溜進攻庫羅大人,他只是為難地替我們披上外衣,可見有多麼剛正不阿。
  我抬頭打算要解釋清楚的時候,艾爾泰莉娜這群年輕女孩們還是興奮地有說有笑。
  如果不是我這個撲克臉,或許她們真的可以……
  「蒂法麗莎,怎麼啦?」
  「我有點累了,下班時間也過了,我就先告辭啦。」
  我對艾爾泰莉娜這麼說,連忙逃離辦公室。
  
  「……只有單調的內衣。」
  我從房間的抽屜櫃跟衣櫥裡拿出內衣和睡衣,大失所望。
  「穿這種內衣,庫羅大人怎麼會喜──」
  ──不對,我沒有想這種事。
  我先回到房間裡睡悶覺,但是睡不著,起床走來走去,然後不自覺開始挑起內睡衣了。
  「我到底在做什麼呢……」
  我搞不懂自己,整個人倒在內睡衣堆上。
  ──會皺掉!
  我嚇得馬上彈起來。
  總之呢,目前只有上次跟艾爾泰莉娜她們一起逛街的時候,買了一套比較像樣的內衣,再留下一套從「蔦之館」收下的睡衣,其他就全收進衣櫥跟抽屜櫃了。
  我不抱希望,但至少要打理一下服儀,免得在艾爾泰莉娜她們身邊相形見絀了。
  「這樣庫羅大人肯定也會──」
  我羞得不敢繼續說下去,連忙鑽進被窩閉上眼。
  
        ◆
  
  「啊,庫羅大人,久候多『辭』了。」
  我穿得非常不要臉,跟艾爾泰莉娜她們一起迎接庫羅大人。
  ……不對,冷靜下來想想,我跟其他人穿的其實差不多。
  「掌櫃的,今天穿得這麼開放啊。」
  「啊,是,庫羅大人臨幸,大家就精心打扮了一番。」
  庫羅大人聽艾爾泰莉娜回答,不禁扶著額頭。
  「──看來讓妳們誤會了。我沒打算逼妳們上床,特別任務是其他意思。給妳們一點時間換上平時的服裝,重新集合,選雙好走的鞋子來。」
  庫羅大人此話一出,艾爾泰莉娜她們發出莫名的哀號,跌坐在地。
  我早就知道庫羅大人就是這麼剛正不阿,真的喔……
  
  我們換好衣服之後,庫羅大人使出轉移把我們帶到一個陰暗的洞穴裡。
  「這、這裡是?──迷宮?」
  「對,迷宮上層深處,無人涉獵之境。」
  庫羅大人說得輕鬆,但我腿都軟了。
  或許庫羅大人天生神力,但我從來沒跟人吵過打過,充滿魔物的迷宮對我來說是純然的恐懼。
  「放心,危險的魔物都排除了。」
  庫羅大人這麼說,稍稍消除我的恐懼。
  艾爾泰莉娜她們也跟我一樣鬆了口氣,看來即使她們當過探索家,迷宮還是很可怕的。
  迷宮地面有個挖出來的坑,我們依序接過庫羅大人提供的魔法武器,對著坑裡蠕動的魔物射擊,真搞不懂這是什麼意思。
  魔法武器發出光芒,照亮了魔物們黑亮的背殼,讓我直覺渾身發麻,幸好馬上就能離開坑邊,才沒有嘔吐或尖叫。
  「蒂法麗莎,沒事吧?」
  可能我臉色太差,庫羅大人替我擔心。
  「是的,沒、沒事。」
  庫羅大人摸著我的臉,我告誡自己不要分心過去,勉強保持冷靜。
  「庫羅大人,我們全都射完了。」
  「好,接下來很危險,妳們後退避難。」
  艾爾泰莉娜報告之後,庫羅大人的手離開我的臉。
  我發現自己緊盯著庫羅大人的手遠去,臉紅心跳,然後庫羅大人就走到坑邊使出超強大的魔法。
  劇烈的冷風狂捲,捲得我們頭髮和衣襬拍個不停。
  ──庫羅大人果然是勇者的隨從啊。
  這下我更體會到自己與庫羅大人差距有多遠。
  感覺好像獨自被拋棄在黑暗之中。
  「蒂法麗莎,沒事吧?」
  「──我覺得,使不上力。」
  或許是心情太消沉,我覺得頭暈想吐。
  「我也覺得不太舒服……」
  「嗯,身體好沉啊。」
  除了我之外,其他幹部們也接連表示身體不適。
  庫羅大人說這不是心理影響,而是等級提升太快,身體跟不上,才會發生所謂的「升級暈」。
  「今天的特別任務到此結束。」
  庫羅大人帶著所有人回到王都的越後屋商會,並告訴每個人升了多少級,又學會什麼技能,說完就解散。
  「蒂法麗莎,妳運氣不錯,學會稀有的『寶物庫』技能了。」
  「謝、謝大人。」
  噁心跟暈眩是已經和緩,但是眼皮很沉重,一不小心就會睡著。
  就連庫羅大人誇獎,我也只能冷冷回應。
  
  「各位能自己回房間嗎?」
  「暫時不行。」
  庫羅大人發問,艾爾泰莉娜代表回答。
  「那我搬大家回房間。」
  於是庫羅大人輪流把每個幹部抱回房間。
  幾個已經睡著的,在回房間途中很安分,不過接下來──
  ──臉啦!把臉埋在庫羅大人懷裡,犯規啊!
  ──等等!抓準機會抱緊處理,太不像話了!
  ──美麗納!怎麼可以摸庫羅大人的屁股!好羨──啊,不要臉!
  ──艾爾泰莉娜!竟然裝睡偷聞庫羅大人的味道,這樣的姑娘家像話嗎?
  我暗自抗議,又不小心打盹,最後房裡只剩下我一個了。
  「最後是蒂法麗莎啊……」
  聽見庫羅大人稍稍疲憊的口氣。
  我微微睜開眼,看見庫羅大人的身影依舊威風凜凜。
  感覺庫羅大人的衣服有些凌亂,是錯覺嗎?
  肯定是有哪些幹部,用強硬手段想誘惑庫羅大人。
  庫羅大人貼近我的臉,古龍水的香味撲鼻而來。
  庫羅大人將我抱了起來。
  體格比想像中纖細,但是能感覺到肌肉流暢的鼓動。
  庫羅大人腳步輕盈,深怕吵醒我,我任由庫羅大人擺布,渾身充滿幸福。
  但是這美妙的時光並不長久。
  大人輕輕把我放在寢室床上。
  「……庫羅大人。」
  當庫羅大人的溫度消失,我寂寞得脫口而出。
  我怕庫羅大人發現我裝睡,但大人沒有多說,轉身離開。
  我沒能留住大人,也沒能勾引大人。
  我只能看著庫羅大人的背影,直到房門關上。
  「──沒骨氣。」
  我責怪自己不像其他女孩那麼主動。
  
  「現在還不行,但是總有一天──」
  
  ──等我對自己有信心,可以誠實說出自己的心意。
  到時候我就會忘記奴隸的身分,邁向愛情的戰場。
  就像我敬愛的同事們一樣!
  
      後記
  
  
  大家好,我是愛七ひろ。
  由衷感謝各位讀者能購讀這本《爆肝工程師的異世界狂想曲》第十五集!
  多虧了各位讀者朋友的支持與鼓勵,作品才能一集接一集出版。
  動畫藍光也已經順利推出完畢,活動也順利結束,但我還是會打起精神,繼續撰寫更好看的作品,請各位往後繼續惠予支持。
  
  在往例的解說亮點之前,先來聊些私事。
  有閱讀網路訪談報導的朋友們,應該已經知道我大約在一年前辭掉兼任的月薪工作,成為一個專職作家。
  我一直想在後記裡面提這件事,結果不小心就忘了這麼久,真抱歉。
  取得大量寫作時間啦!本來我是這樣慶幸的,結果仔細一算,每個月的寫作量並沒有增加多少,出版速度也跟兼差時代一樣。
  不過兼差時代得犧牲睡眠時間來寫作,現在睡眠是大幅改善了。
  或許是因為進入專職寫作之前,我的健康狀態可說是亮紅燈的關係,家人可是非常高興我成為專職作家……
  由於我在家工作,如果沒有自己開車,實在不太方便,所以我去了駕訓班,從實習駕駛開始重新訓練。
  我自從大學考上駕照之後就沒有再開過車,現在要開車有點擔心,幸好駕訓班的教練教得好,我只上了幾次課就重新學會開車。好吧,要習慣還得再花點時間就是了。
  我打算把這部分的經驗用在爆肝的故事裡。
  
  好了,為了服務那些先看後記來決定要不要買書的讀者,我要開始說本集亮點了。
  本集承接上集,由潔娜小姐的回合開始走下去。
  上集最後是以「佐藤先生,請聽我說」和「佐藤先生,其實我──」這種預測將有甜蜜情節的橋段來結尾。
  兩集之間相隔四個月(註:此為日文版發行狀況),不記得的讀者,請輕輕翻開第十四集最後幾頁來看。只要注意當時潔娜小姐的服裝,應該就能接受本集開頭的發展。
  潔娜畢竟是佐藤在異世界的第一個朋友,所以佐藤對潔娜沒什麼防備,但是該畫的界線還是畫得很清楚,請各位放心。佐藤永遠以同伴們為第一優先。
  接著是卡麗娜小姐!
  上一集豪邁出場的魔乳妹卡麗娜小姐,戲份卻相對淡薄,所以本集的戲份比WEB版更多了。想知道卡麗娜小姐如何大顯身手,請看內文。WEB版後半所出現的「那一踢」,也會提前現身喔~
  上一集上場的迷宮下層好朋友們,也會再次獲得矚目。WEB版的「樓層之主」神祕召喚句是什麼意思?骸的老婆是什麼身分?都會獲得解釋。
  另外WEB版深受歡迎的越後屋商會團隊,以及育幼院的小朋友們,也會在本集中提升亮度。
  然後,到了王都,那人盯上佐藤啦!
  書本版與WEB版不一樣,佐藤是在抵達王都之前先認識希嘉八劍的赫密娜小姐,之後在迷宮都市與莉薩對打,展現小部分實力,經過蝴蝶效應才會被人盯上。
  寫太多人家會說我破哏,所以第十五集的內容簡介就到此為止。
  
  照例來致謝了!
  感謝責任編輯A與責任編輯I,兩位精確的指正與修改建議,排除了文中不好理解的部分,並提升情節的魅力與臨場感。往後也請持續指導鞭策小弟。
  每次都提供美妙插圖,讓爆肝世界多采多姿的插畫家shri,真是感激不盡。
  再來是KADOKAWA BOOKS編輯部的各位,以及協助本書出版、運送、販賣、宣傳、跨媒體製作的各位朋友,感謝大家。
  最後,向各位讀者致上最高謝意!
  非常感謝讀者能讀完這本作品!
  
  那麼,我們下集王都篇見了!
  
愛七ひろ
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kqlk 王爵
我雖然很想說些什麼但是突然之間忘了我想說什麼。
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