[福山陽士]靠神獸們成為世界最強吧 4[台/繁]

靠神獸們成為世界最強吧 4
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  作者:福山陽士

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 CONTENTS


序章

第一章 要來學學怎麼當偶像嘍

第二章 現在就要開始偶像修行嘍

第三章 「花之祭典」終於要舉辦嘍

第四章 在一切結束之前都不該大意喔

尾聲

後記

  
      序章
  
  
  「你已經獲得『最強』的地位了。」
  少女身穿如夢似幻的藍色衣服,一臉從容地對狄歐斯訴說。
  她黑色的長髮毫無抵擋地輕易隨風飄舞。
  狄歐斯無法理解對方說的話是什麼意思。
  神獸們很強大。
  這是無庸置疑的事實。狄歐斯也有切身體會到,他和神獸們之間的共鳴術確實讓她們的能力更為提升。
  不過要是有人問他「自己有沒有變強」,他並沒有回以肯定的自信。
  然而,眼前少女的神情卻是充滿確信。
  「怎麼樣?你要不要來妾身這兒?」
  「…………咦?」
  這聲邀約遠遠超出了狄歐斯的預料。
  因為,那樣的邀約完全忽視了「至今」發生過的事情。
  聽見少女說話的神獸們也只是呆愣在一邊。
  會這樣也是理所當然吧。
  畢竟那名黑髮少女就是──
  
      第一章 要來學學怎麼當偶像嘍
  
  
  火城「尼•霍提亞」。
  城裡自幾天前便開始舉辦的事前大賽終於來到了最精彩的一段。
  鬥技場的觀眾席全數坐滿,連一點空隙也沒有。
  不過,那些觀眾沒有半個人在說話。
  瀰漫緊張感的寂靜正包覆著整座鬥技場。
  在那鬥技場的舞台中央──
  狄歐斯和變成人類形態的神獸們以嚴肅的眼神緊緊注視前方。
  他們的視線投在兩手皆有持劍的的年輕男人身上。
  那個男人臉上有著很大的傷痕,他視線緊盯狄歐斯的同時壓低身勢、擺起架勢。
  瑪琳也差不多在同一時間面向那男人,靜靜地舉起手臂。
  從她纖細的手臂「滴答」一聲一滴水珠落下的一瞬間──
  「開始!」
  「上吧!」
  裁判宣告比賽開始的那一刻,狄歐斯便強而有力地發出號令。
  瑪琳向男人施放水流,其他神獸則是一齊蹬地衝向男人。
  「喝啊啊!」
  伴隨吆喝聲,二刀流的男人接連揮下兩把劍。
  隨著「啪咻!」的劇烈聲響,水流化為微不足道的飛沫。
  雙劍砍出來的風壓和瑪琳的水流相互抵銷了。
  男人鞋底摩擦地面,發出「喳」的一聲。
  他立刻扭動身子轉換方向,而且目光已經捕捉到露比。
  「哼哼──!你就爆一下吧──!」
  露比和那男人四目交接的時候,早已放出一顆火球。
  但那男人似乎已經料到會有這招攻擊,便敏捷地後退並輕鬆避開。
  落空的火球在男人原本的位置爆開,轟出巨大的聲響。
  就在這個時候。
  「──!」
  眩目的閃光掃遍鬥技場。
  那是蕾娜全身上下發出來的亮光。
  眼睛受到亮光灼燒,男人一瞬間停止了動作。
  沒有放過這個機會而率先行動的人,是狄歐斯。
  他從正面衝到用手臂遮住眼睛的男人懷中。
  「主人!」
  狄歐斯的行動對神獸們來說實在出乎意料。
  神獸馴獸師(召喚師)親自上陣應戰──
  雖說這是曾為拳鬥士的狄歐斯才辦得到的行動,神獸們還是沒有完全習慣這樣的情況。
  神獸們的驚愕是在預料之中,但狄歐斯並不在意。他以男人顯露破綻的腹部為目標,運用渾身的力量揮出拳頭。
  「唔──!」
  結實吃下那一拳的男人忍不住向前彎下身子──
  「咦──?唔啊!」
  發出這聲的是狄歐斯。
  男人由下往上伸展般,以劍柄擊中狄歐斯的下巴。
  而且他並沒有放過狄歐斯後仰的一瞬間,將兩把劍交叉揮落。
  雙劍產生的衝擊波一下子就把狄歐斯釘在鬥技場的牆上。
  「狄歐斯!」
  「迪歐歐!」
  蕾娜和露比發出慘叫,打算前去他的身邊。
  「唔──我沒事。」
  可是狄歐斯舉起手臂制止她們,腳步不穩地想辦法站了起來。
  儘管狀況並不樂觀,艾莓蘿還是一樣冷靜。
  她用背後伸出來的藤鞭擊打男人的手背。
  「唔──!」
  鏗!
  一記強烈的鞭擊彈飛了男人的劍。
  不過,他的另一把劍還在手上。
  男人轉身的同時,持劍朝著艾莓蘿橫掃──
  「什──」
  男人驚訝地睜大眼睛。
  在他攻擊動作的內側空檔,瑪琳就突然出現在男人眼前咫尺。
  那是她用水讓自己變透明的能力。
  瑪琳將雙手輕輕貼上男人胸口──
  在極近距離擊放水流。
  男人無計可施地被水流沖走,身體在空中飛舞。然後,他就用力撞上狄歐斯正對面的那道牆。
  男人的背脊就這樣釘在牆上,頭低了下來。
  彷彿事先安排的演出效果一般,這時吹過了一陣風。
  沙塵飄過鬥技場舞台之後,過了幾秒──
  「啊──!真是不好意思,我不顧工作,看得入神了……!肯葛爾選手無法戰鬥!勝利者是狄歐斯選手!真是令人想不到,剛才這場比賽是本次大賽參賽人數最多的一場!雖說規則上沒有任何問題,但真的是多數暴力!簡直超出一般規格了!這就是操控高達四頭神獸的男性神獸馴獸師啊啊啊啊啊!」
  這一瞬間,彷彿會震撼五臟六腑的龐大歡呼聲響徹整座鬥技場。
  「太好了!」
  神獸們發出歡聲,同時一起跑到狄歐斯身邊。
  其中比誰都更快撲上狄歐斯的,就是蕾娜。
  她的表情滿溢難以計量的歡欣,也看得見她的眼角有著漾起光芒的水滴。
  「贏了!我們贏了喔,狄歐斯!」
  「哇哇!蕾娜?」
  受到用力擁抱的狄歐斯差點就倒下去,而艾莓蘿急忙用藤蔓扶住他。
  「哎呀呀,要不要緊?」
  「沒事,謝謝妳,艾莓蘿。」
  「是說,迪歐歐突然行動真的嚇人一大跳耶!」
  「呃,我是想說那個場面靠我也有辦法解決啊……畢竟平常老是麻煩妳們,我偶爾也要靠自己應付看看……可是我都打得那麼漂亮了,卻還沒辦法打倒對手,我的一擊果然還是不夠分量啊……」
  儘管神獸們有著強大力量這點確實十分可靠──
  不過對狄歐斯來說,還是會有點抗拒只依靠神獸們的力量來取勝的作風。可惜的是,這場比賽的結果只讓他再次體會到自己的力量有多麼弱小。
  「……哥哥……有我們在……可以……什麼都不用擔心……」
  「嗯,說得也是……謝謝妳,瑪琳。」
  「話說回來,呵呵,竟然會有蕾娜女士主動來抱主人的這一天,回想起一開始的情況根本就難以置信。看來妳已經深深迷上主人了……是不是啊?」
  「喵──!」
  蕾娜被艾莓蘿這麼形容,就像隻蚱蜢一般大幅度向後跳。
  「才、才不是呢!是因為我很擔心,才會這樣──!對,這只是情緒激昂了!覺得很興奮,所以才那個……讓我做了平常不會做的事情罷了!」
  蕾娜整張臉紅通通地一句接著一句,其他神獸則是用關愛的眼神盯著她。
  「哼哼~~……蕾喵。原來如此原來如此。原來是這樣啊~~……」
  「……就當成……是這麼一回事吧……」
  「怎、怎樣啦!妳們也都有一樣的感覺吧!還是說妳們其實並不開心?」
  「那還用說,當然有夠開心的啊~~」
  「……能夠為哥哥的勝利……盡一份心力……非常開心……」
  「沒錯,所以我也要來抱住主人。我抱!」
  「……啊,真奸詐……我也要……」
  「這、這樣的話,露、露比沒有跟著來一下就不太公平了吧?」
  神獸們各自行動包圍住狄歐斯。
  「呃,你們幾個,現在必須離場,所以快點離開!下一場比賽的人還在等耶!這樣會造成很多麻煩!」
  受到鬥技場觀眾集中視線的狄歐斯慢慢拖著貼在他身上的神獸們,朝場外離開。
  
  鬥技場的通道被許多觀眾和挑戰者擠得水洩不通。
  狄歐斯儘管在人潮中擠來擠去,還是成功來到鬥技場外頭,在人流相對少的道路上安心地嘆一口氣。
  後來他先確認神獸們確實有乘在他身上,然後從懷中拿出一張紙。
  那是寫有尼•霍提亞市長的名字,並且蓋上散發微弱光芒的印鑑的推薦函。
  多虧神獸們大顯身手,獲得這張推薦函的過程輕鬆得令人訝異。
  「這樣就拿到第二張了啊……」
  然而,狄歐斯的表情顯得暗沉。因為前幾天梅露雅離開聖杰弗仕學院時低語的那句話一直在他的腦海裡揮之不去。
  
  『我就告訴你吧。你知道在凱旋獲勝的人,無論什麼願望都能讓神幫忙實現吧?我就告訴你,願望是怎麼被實現的。』
  『……是用了神獸們的性命。只為了實現人類的願望,就那麼做。』
  
  這番話如果是大白天身上就有酒味的人說的,想必會被當成惡劣的玩笑話,而且馬上令人一笑置之,也一定不會有人記得這番話。
  然而,說出這番話的人無庸置疑是梅露雅,更何況她還是打著「把神殺掉」的名目展開恐怖攻擊的「鳥籠解放者」一員。
  狄歐斯真的無法理解鳥籠解放者至今為何一直展開反抗神明一般的行動。
  不過,要是梅露雅說的話屬實──
  (他們那些人,該不會是打算拯救神獸……?)
  就算這樣,狄歐斯到頭來還是無法容許犧牲許多人的做法。
  「啊,找到阿狄了!原來你在這裡啊。」
  狄歐斯差點就沉入無止盡的思考之中,而法露兒充滿精神的聲音把他拉了起來。
  一抬起臉,狄歐斯就發覺法露兒正和珂希嘉並肩而行,往他這邊靠近。
  「狄歐斯先生,恭喜你獲得推薦函!」
  「謝謝。珂希嘉也一樣,恭喜妳啊。看妳滿輕鬆就贏了的樣子。」
  「因為我有小滿腹啊,當然輕鬆!」
  雅葛特就像平時一樣一臉悠哉,坐在自信滿滿地點頭的珂希嘉頭上。她還是老樣子,沒有要加入對話的感覺。
  「你們倆真的都辛苦了!是說比賽真的很令人熱血沸騰呢,我真的從頭興奮到尾喔。事前大賽都這樣了,到了凱旋之後應該會更精彩吧……」
  聽見法露兒說出來的詞彙,狄歐斯逕自皺起眉頭。
  ──「凱旋」──
  每十年舉辦一次,聖•艾匹歷的人們十分熱衷的武鬥大賽。
  在那場大賽中奪冠的人,無論什麼願望都能讓神幫忙實現──
  狄歐斯會以凱旋為目標的理由,就是要得知梅露雅是否平安。
  然而,不知是幸運還是不幸,那個目的已經以預料外的形式達成了。
  照理來說,狄歐斯已經不需要再執著於凱旋。
  不過他這幾天還是一直煩惱並思考著。
  梅露雅沒辦法離開鳥籠解放者的理由──
  她說她持續留在組織的理由是出自「自己的意志」。
  可是,真的是那樣嗎?
  梅露雅那番話真的是出自她本身嗎?
  產生了能夠召喚魔物,令人難以置信的全新能力。
  那一夥人可是能夠達成那種超乎常識的行為的恐怖組織。
  狄歐斯無法完全捨棄「梅露雅誤以為那是她自身的意志」這樣的可能性。
  所以,他已經找到新的目標。
  (要從鳥籠解放者手中把梅露雅帶回來。)
  然後,以凱旋冠軍為目標有另一個理由。
  (直接向加芙涅得神確認真相──)
  隱藏在聖杰弗仕學院地底下的「起始神殿」。
  在那裡看到的是沒能成為神獸的「扭曲的心臟」。
  而且梅露雅還說過,為了實現凱旋冠軍的願望,就必須用上神獸的性命──
  狄歐斯現在身為神獸馴獸師,已經沒辦法再對那些事情睜一隻眼閉一隻眼,自顧自地過日子了。
  所以他要直接質問加芙涅得。
  然而,目前只有在凱旋奪冠才有辦法見加芙涅得一面。
  狄歐斯活到現在都沒有聽過神會在凱旋以外的場合出現於聖•艾匹歷。
  更何況,鳥籠解放者的行動確實代表著要見上加芙涅得一面並沒有那麼容易。
  宣稱要「把神殺掉」的那群人沒有一開始就鎖定神的性命,而只是不停破壞設施,想必就是因為他們沒有和加芙涅得見面的手段。
  「狄歐斯先生……」
  珂希嘉顯得不安的聲音讓狄歐斯一下子回過神來。
  她也像狄歐斯一樣,顯露複雜的神色。
  珂希嘉也繼續參加事前大賽的理由,是因為教會直接下令要她調查鳥籠解放者。
  狄歐斯有發覺她離開聖杰弗仕學院之後,表情就時常顯得有些沉鬱。
  考量到母校遭到破壞,又親眼見到和加芙涅得有關卻又難以理解的行動痕跡,她會變成那樣也是理所當然。
  「哎呀呀?明明都拿到推薦函了~~卻是一副憂愁的表情呢。姊姊我想看的是更幸運運☆、快樂樂☆的笑容喵──」
  聽見陶器奏響般的聲音編織著令人乏力的話語,狄歐斯一行人回頭看。
  一名頭戴一大頂帽子的女性就站在那裡,而她身上的衣裝則是有點心機,乍看會以為只有穿內衣褲。
  「啊,是雀兒雀。」
  「雀兒梅絲克女士……」
  露比和狄歐斯直呼名諱的女性說了:「沒錯──我就是雀兒雀喔──」神采飛揚地靠近他們一行人。
  她全身上下穿戴色彩繽紛的飾品,每踏出一步就讓飾品鏘啷啷地發出聲響。
  

  
  和她擦身而過的人們都被她奇異且大膽的穿著吸引視線,不過雀兒梅絲克對那種好奇的視線一點也不在意。
  「啊,難不成你們是在想『鳥籠解放者』的事情喵──?」
  「呃,是啊……」
  「鐵口直斷☆結果,他們沒有出現在這裡的事前大賽呢──……明明就做好了萬全準備,不管什麼時候出現都有辦法對付他們耶……找來這裡的魔法師們也都撲了個空喵──」
  雀兒梅絲克兩手環胸,稍微嘆了一口氣。
  儘管她一臉認真地說著嚴肅話題,充滿特徵的語尾卻害她這番話聽起來一點也不嚴肅。
  「啊,不過你們別誤會啊──我並沒有失望喵──什麼事情都沒發生,我們就應該老老實實地高興喲。大家快樂樂☆」
  「嗯。這點我們理解,沒關係的。」
  「可是『鳥籠解放者』什麼行動都沒展開這點,單純就是令人在意。畢竟這裡的鬥技場歷史悠久,確實是和神有所關聯的設施啊。」
  對於神情沉著地低語的珂希嘉,眾人一語不發地微微點頭。
  他們才剛經歷過聖杰弗仕學院受到嚴重破壞的事件,本來還以為對方會乘著勢頭過來襲擊這裡。
  「是不是發生了什麼事啊?」
  「果然是人手不夠吧?」
  仍然抓在狄歐斯身上的神獸們面面相覷。
  「唉,現在想再多也無濟於事喵──今天就先回我家好好慶祝一番吧~~☆你們倆都累了吧?姊姊我會拉你們到家裡去喵──」
  雀兒梅絲克這麼說完,就硬是握住狄歐斯和珂希嘉的手。
  「哇哇!雀兒梅絲克女士?」
  「沒、沒關係的!我可以自己走!」
  「呵呵。聽不見喵──」
  雀兒梅絲克毫不理會兩人的抗議,就直接這樣踏出步伐。
  「咦咦!只有我被排擠了?」
  「畢竟今天的主角是他們嘛~~法露兒就明天再說嘍~~」
  「唔~~……這樣說的確沒錯……我知道了啦。」
  雀兒梅絲克開朗地回頭拋了個媚眼,法露兒則是老實地跟在她身後。
  
  幾天前抵達「尼•霍提亞」的狄歐斯一行人最先探訪的是市長。
  他們會那麼做,有明確的理由。
  是要對市長提出防備「鳥籠解放者」恐怖攻擊的對策。
  特博•瑪迪納和巴赫•希耶羅。
  那個恐怖組織確實有出現在舉辦事前大賽的地方。
  雖然他們在巴赫•希耶羅那時的目標是蕾娜,但無論有怎樣的目的,出現就是出現了。
  所以,狄歐斯他們認為尼•霍提亞應該也會受到某種波及才對。
  市長並不在意沒有預約會面的突然造訪,十分樂意地接待了狄歐斯一行人。
  特博•瑪迪納那起「男性神獸馴獸師從恐怖組織手中拯救眾人」的事件,似乎也在遙遠的此地傳得人盡皆知。
  「聽說之前事前大賽的事情後,我們已經採取對策。不過有你們的建言,防止恐攻的對策想必會更加完備。」
  尼•霍提亞市長費歐達爾聽了狄歐斯一行人的提議。
  當時在市長身邊一起聽對話內容的人,就是雀兒梅絲克。
  她是費歐達爾的獨生女,同時也是一名魔法師。
  雀兒梅絲克對狄歐斯和神獸們產生了非常大的興趣。
  性格開朗又容易與人親近,而且說話時會有獨特語尾的她,很快就和狄歐斯一行人打成一片(尤其和神獸們最為熱絡),後來便開始為狄歐斯他們的比賽加油打氣。
  
  一行人回到雀兒梅絲克家──費歐達爾市長的宅第。
  費歐達爾在房間裡頭兩手環胸坐著。
  後來他聽狄歐斯他們說事前大賽沒有任何異狀,眉間便皺得很緊。
  「本來想說這場事前大賽,他們一定也會動什麼手腳啊……」
  費歐達爾一邊撫摸修剪整齊的鬍子一邊低語。
  尼•霍提亞有著「魔法師之城」的別名。
  魔法師使用的武器防具和道具一應俱全,魔法教室的數量也是其他城市無法比擬。
  聖杰弗仕學院是培育神獸馴獸師的學校,不過尼•霍提亞彷彿整座城市都是培育魔法師的機構。
  對魔法師來說,這裡就是聖地。
  既然有許多魔法師,就不可能不借用他們的力量。
  費歐達爾召集了城裡沒有參加事前大賽的魔法師,將他們配置在鬥技場還有城市各處戒備恐攻。
  這樣的嚴密警備也意外地在鳥籠解放者沒有出現的狀況下解除。
  「雖然是這樣,還是有許多觀光客和挑戰者留在城裡。人數應該會減少,不過還是繼續維持警戒態勢吧。」
  「好的。麻煩您了。」
  狄歐斯一行人對費歐達爾低頭行禮之後,離開了房間。
  
  就像雀兒梅絲克之前說過的,另一個房間內已經備好豪華的菜餚。
  費歐達爾為狄歐斯一行人帶路之後,便說了句:「我還有事要做,你們就慢慢用餐吧。」很快地走出房間。
  所以,房裡只剩下雀兒梅絲克和狄歐斯等人。
  「哇啊……!」
  鋪上白色桌巾的長桌上頭已經擺好了許多菜餚。
  神獸們從狄歐斯身上下來,變成人類形態而聚集在桌子周圍。
  從珂希嘉頭上跳下來的雅葛特也變成人類形態,眼睛就像星星一般閃閃發光。
  「看、看起來好好吃……這、這些,全部吃掉也沒關係嗎?」
  「當然然☆這些是下廚的人們費盡心血烹調的菜,吃光光的話他們才更高興喵──」
  聽見雀兒梅絲克如此回答的雅葛特急忙把流出來的口水吸回嘴裡。
  「那麼,大家就挑自己喜歡的位子坐下來,盡情地吃吧──」
  「好──」
  雀兒梅絲克笑著說完,所有人很快地坐到位子上。
  
  淋有醬汁的紅肉、牛肉燉菜、醃白肉魚、雞肉焗飯,還有綠色蔬菜沙拉等等──
  擺在桌上的大量菜色漸漸地消失無蹤。
  放在雅葛特附近的料理減少的幅度特別誇張,親眼看見她豪邁吃相的雀兒梅絲克也只能一直目瞪口呆。
  狄歐斯和神獸們對於各種用上高級食材的菜餚讚不絕口。
  「哎呀……市長家裡的菜色果然和庶民的味道很不一樣呀──」
  這麼說的法露兒也是心滿意足。
  就在大家吃了八分飽,飽得差不多的時候。
  雀兒梅絲克突然喊了一聲「那麼!」並拍起雙手。
  「我突然有事想要問問大家~~☆你們接下來有什麼規畫嗎~~?預計在城裡留到什麼時候喵──?」
  「沒有耶,我們沒有特別規劃。畢竟離下一場事前大賽還有很多時間可以準備。」
  狄歐斯看了一下珂希嘉和法露兒的臉色,不過她們倆的想法似乎和狄歐斯一樣,看起來沒有要補充什麼話的樣子。
  「既然這樣,你們在這裡再留一個星期如何喵~~這裡除了事前大賽之外,還有一場很歡樂的活動喔──」
  「歡樂的活動?」
  「嗯,名稱是『花之祭典』。是非常刺激非常可愛又非常華麗,總之,就是讓人有夠開心心☆的活動喲──!」
  雀兒梅絲克握緊拳頭,眼睛燦爛地發亮。
  「那個──露比想問問興奮的雀兒雀──那活動具體的內容是什麼呀?」
  露比興致勃勃地舉手。
  雀兒梅絲克用力指向露比,先呼吸了一下,然後說:
  「也就是,偶像大賽喵──!」
  「……偶像……」
  「……大賽?」
  大家的頭上不約而同浮現問號,歪了歪頭。
  「呃,奇怪……?為什麼大家的反應這麼小喵~~……?」
  「呃,因為啊……」
  「該說想像不到是怎樣的內容嗎──」
  「歸根究柢,偶像是什麼東西?」
  珂希嘉、法露兒以及狄歐斯接連擺出冷淡的反應,雀兒梅絲克就低喃著「唔唔……」,不甘心地低垂目光。
  「唔唔唔……果然是歷史還不夠久,所以都沒有傳到尼•霍提亞以外的地方嗎……知名度太低真令人不甘心喵~~……這樣的話在宣傳上就得更加賣力才行。各位,尼•霍提亞的魅力可不只有事前大賽喔。」
  「這樣啊…………」
  儘管雀兒梅絲克那麼說,但不了解的事情就是不了解,所以只能有氣無力地答腔。
  「看來是類似巴赫•希耶羅的劇場那樣的存在呢……」
  由於和之前那位演員間有過不好的經歷,珂希嘉不禁面有難色。
  「我來為不曉得的大家說明吧☆首先所謂的偶像就是──嗯~~該怎麼形容比較好呢?算是會唱歌跳舞的可愛的女生和帥氣的男生喵──」
  「是指舞者嗎?」
  「很類似但有點不一樣喔。舞者是配合伴奏或別人唱的歌曲來跳舞,但偶像是要自己唱歌跳舞喵──」
  「感覺難度滿高的呢……」
  「不過,舞蹈很激烈的情況很少啦。然後呢,偶像們帶來頂尖表演的地方,就是這裡的花之祭典喵──」
  「哦~~聽妳這麼一說就讓我開始期待了。」
  儘管艾莓蘿「呵呵呵」的笑容有些可疑,但其他人還是先裝作沒看到。
  「其實,我也有參加那個花之祭典喵──」
  「咦!也就是說雀兒梅絲克女士也是個偶像嗎?」
  「就是這麼回事喵──我的說話方式,也是模仿在第一屆大賽奪冠的傳奇偶像瑪裘莉卡喔。她真的既可愛又美妙喵──……是我一輩子的憧憬喵……」
  雀兒梅絲克陶醉了起來。她的臉頰似乎鬆弛了一點。
  「啊,那個奇怪──咳咳,獨特過頭的語尾,原來真的有別人在用呢……」
  私底下打算找時間問的問題意外地在這個時候得到了答案。
  看來那並不是在模仿貓咪。
  「就是這樣喵──我十四歲──看見第一屆冠軍瑪裘莉卡在城裡唱歌的時候,我就想到了花之祭典喵──……我想要讓更多人知道有這麼棒的女孩子在……後來,我思考後的結果就是叫作花之祭典的大賽~~不過除了瑪裘莉卡以外,還有其他很棒的人來參加大賽,算是運氣好就是了。真的是快樂幸運☆喔。」
  「咦?所以那是雀兒梅絲克女士催生的大賽?」
  她令人意外的發言使得狄歐斯不禁出聲。
  竟然年僅十四歲就能籌劃那樣的大賽,使得狄歐斯真心佩服市長女兒的能耐。
  雖然她的裝扮和說話方式很奇異,卻是人不可貌相。
  「嘿嘿。嚇了一跳吧?然、後、呢!接下來要說的才是重點喵──我希望大家當我的伴舞舞群,一起參加花之祭典!」
  房間裡頭陷入一片沉默。
  所有人的頭上都冒出問號,並且注視雀兒梅絲克。
  「雀兒梅絲克女士……妳剛才,說了什麼?」
  「嗯,沒聽到嗎?我是說希望大家當我的伴舞舞群,一起參加花之祭典喵──」
  「…………」
  實在太過突然的要求,讓所有人都無言以對。
  「我看事前大賽的時候有想到,神獸們的人類形態,說真話質素可是非常高。我覺得就算在花之祭典裡頭,也一定會引人矚目的喵──」
  「質素很高?」
  「就是漂亮又可愛的意思喔──」
  收到直截了當的回覆,蕾娜「什──!」了一聲羞紅了臉。
  「嘿嘿嘿。這麼明白地說出來可真是羞人呢。」
  「…………好開心……」
  「哎呀呀。這番話也有把我包含在內嗎?」
  「當然,艾莓蘿也是喔──而且,妳們也是。」
  「咦咦!說、說我嗎?」
  「唔呃!我也是?」
  接收到雀兒梅絲克的視線,珂希嘉和法露兒都不知該如何是好。
  「雅葛特也是呢──」
  聽見雀兒梅絲克再補上這句話,平時紋風不動的雅葛特也「唔!」了一聲豎起尾巴。
  「不過我們是沒唱過歌也沒跳過舞的外行人,突然要參加那樣的大賽實在太難了……」
  「嗯。就算是外行人也不用擔心心☆每年都有很多那種突然參賽的人,所以沒問題題。而且距離比賽還有一個星期,這段時間我會好好教導妳們喔──」
  「嗯──……我覺得就算沒有做到那種地步,雀兒梅絲克自己一個人出場也會得到很好的成績耶。」
  蕾娜這麼說之後,雀兒梅絲克的臉立刻覆上一層陰影。
  「妳說的可能沒錯……可是,我覺得這次要是沒有跟去年之前都不一樣的表演,就很難拿到比較高的名次啊……其實這次的大賽,有一個我絕對不能輸的對手……」
  雀兒梅絲克話說到這裡就安靜了下來。
  「不能輸的對手?」
  珂希嘉詢問之後,雀兒梅絲克的聲調又壓得更低了。
  「就是我的表妹耶……」
  「妳的表妹也是偶像嗎?」
  「不,她並不是偶像而是製作人……她叫瑟榭妲,是鄰近的布盧嘉特市長的女兒──我們對某件事下了賭注,而且要以這次的大賽分出勝負喵──……」
  「某件事?」
  「如果我輸給瑟榭妲旗下的偶像,花之祭典從下次開始就要把會場移到布盧嘉特……」
  「咦?可是花之祭典是雀兒梅絲克女士創辦的吧?為什麼會容許那種事啊?」
  法露兒表情充滿疑惑地發問之後,雀兒梅絲克就稍微露出苦笑。
  「親戚間一直以來都為城裡的經濟狀況之類的事處得不是很好……而且爸爸並沒有很喜歡我去當偶像,這次轉移會場的賭注他好像也是很快就答應了喵──……」
  雀兒梅絲克垂頭喪氣。
  儘管她的處境其實算滿悽慘,但狄歐斯只是個鄉下出身的庶民,這實在不是他可以插嘴的話題。微妙的沉默就這樣籠罩了這個房間一陣子。
  「呃……那妳們覺得怎樣?有打算參加花之祭典嗎?」
  狄歐斯像要打破尷尬的沉默,如此詢問神獸們,而她們就理所當然般點了點頭。
  「畢竟雀兒雀有夠困擾的嘛。」
  「她都為參加事前大賽的我們加油打氣,還請我們吃了好料。要在許多人面前跳舞老實說會有點害羞,但我沒辦法就這樣見死不救。」
  「……而且……感覺……會滿開心的……」
  「呵呵呵。我也有一樣的想法。」
  鼻子用力呼氣的珂希嘉也在神獸們說完之後補上幾句:
  「就算是看在城市發展的分上,我還是沒辦法容許對方搶走雀兒梅絲克女士從零開始建立起來的活動!我們不管怎樣都要死守花之祭典!」
  「我、我也是,和珂希嘉一起的話,就會……努、努力加油……」
  「呵呵。阿狄,看起來大家都已經下定決心嘍?」
  「看來是這樣沒錯。」
  狄歐斯一邊搔頭一邊苦笑。
  確實就如她們所說,沒辦法眼睜睜放著陷入困境的雀兒梅絲克不管。就算他們的身分不同,也已經是交情不淺的好朋友了。
  「謝謝大家喵──順帶一提,這次的大賽是和凱旋的營運單位一起合作的特別版喔。參加人數一定會比歷年還要多喵──」
  「咦,和凱旋一起……?」
  聽見出乎意料的名稱,每個人都瞪大了眼睛。
  「對。今年只要在花之祭典得到很高的名次,就能獲得一張參加凱旋的時候不可或缺的推薦函喵──!」
  「妳說什麼!」
  狄歐斯不禁探出身子。
  「哦,看來你很感興趣嘛,狄歐斯?哎呀,要讓他們答應這個條件真的是費了我很大的功夫喲──再怎麼說,都是鼎鼎有名的凱旋大賽嘛。不過啊,以前似乎就有許多人希望獲得推薦函的管道能夠增加,尤其是女性的意見占了絕大多數──這次似乎是要先試試水溫,就選上了花之祭典的樣子。」
  「不過聽妳的說法,花之祭典並不是武鬥大賽吧?是用什麼基準來選的啊?」
  「雖然那的確是偶像大賽,不過並沒有限制性別和年齡喵──說得極端一點,只要能帶來讓觀眾深深著迷的表演就可以了☆跟能唱歌的人組成一隊的話,劍士要在歌手後方展現武藝也沒關係。就算是魔物馴獸師操控魔物,帶來馬戲團般的表演也沒問題喵──」
  「這樣聽起來,真的想怎麼做都可以耶……」
  「總而言之,這樣就可以把花之祭典視為加芙涅得神認可的大賽了喵──想到偶像的知名度也會爆炸性地擴展開來,就真的很令人興奮☆喵。」
  「……雀兒梅絲克女士,這種事情就該早點說啊。只要是我辦得到的事,我都願意全力協助!」
  「迪歐歐明明到前一秒都還沒什麼興趣的樣子,見風轉舵也太快了吧……?」
  儘管神獸們不禁有點傻眼,但她們當然也沒辦法忽視可以拿到一張推薦函的情形。
  參加凱旋一定要有四張推薦函。
  而且,大賽期間只會舉辦四場事前大賽。
  也就是說,只要錯過一次獲得推薦函的機會,就得再等十年才有機會參加凱旋。
  狄歐斯並不是懷疑神獸們的能力。
  不過,如果能在這裡再獲得一張,就有辦法大幅減少之後的心理負擔。也就是說,有備無患。
  「原來是和凱旋有關的大賽……既然妳經歷過那麼辛勞的籌備過程,這場大賽如果要讓給其他城市就更說不過去了。總之,我們會協助雀兒梅絲克女士。」
  「嗚嗚,謝謝珂希嘉,還有謝謝大家喵──……」
  雀兒梅絲克溼了眼眶,依序跟每個人握手。
  「正統派美少女、漂亮大姊姊、可愛的妹系──嗯,就算再看一次也是最強布局☆靠這樣的團員別說前幾名了,連冠軍都有可能拿下來呢──不,我身為發掘各位的偶像,一定要讓妳們得冠軍喵……!」
  雀兒梅絲克語氣熱血,緊握了拳頭。她看起來已經完全重振精神了。
  「嗯,我有個滿直覺的問題,這麼多人出場也沒關係嗎?」
  法露兒忽然這麼詢問。儘管不知道偶像適合多少人一組,但這樣的人數確實不少。
  「嗯,幾個人都沒關係。畢竟以前一個團體最多的人數有到四十八人耶。」
  「那樣不會太多了嗎!」
  「嗯,表演時是有點擁擠的感覺啦……畢竟舞台寬度也有限喵。不過人數多的話,表演內容就能有更多變化了啊──我也一直想找機會跟其他人組團,現在就很期待了喵──」
  「我順便問一下,得到冠軍的話會拿到什麼東西嗎?」
  艾莓蘿這麼說。這一點的確是心裡會在意的部分。
  雖然名列前茅的人應該會獲得推薦函,但不曉得冠軍是否還會獲得什麼特別的物品。
  「嗯呵呵,會拿到獎金跟豪華獎品喔──」
  「具體來說是?」
  「獎金有三十萬,獎品的話每年都會換呢。今年好像是大賽的營運委員拿到的最近從遺跡發掘出來的神器喵──」
  「什──!」
  「獎品是神器嗎!」
  這時反應特別強烈的是狄歐斯和珂希嘉。
  神器就如字面上所形容,是蘊含神的力量的道具。
  有如同武器一般能在戰鬥中使用的神器,也有功能類似日常用品的神器,種類繁多。
  狄歐斯在特博•瑪迪納的時候,也是有人拿神器判定他為「神獸馴獸師」。
  蘊含神的力量的道具──
  這當然不是世間隨處可見的物品,有些神器應該也有幾億的價值。
  「不過,那個神器似乎已經沒有力量了呢──」
  「啊……」
  「嗯,想想也應該是這樣。如果真有拿真正的神器當獎品的活動,不是哪個國家的王族主辦的話就不可能促成吧……」
  狄歐斯他們的心情一下子變得低落。
  冷靜想想,要成為大富翁也不可能那麼容易。
  「不過啊,就算沒有力量,光只是『神器』就能賣出很高的價格吧?」
  「某些國家的研究機關、博物館,或者個人收藏家等,想要的人應該不在少數。」
  「唔哇……我說啊,阿狄,要是拿到一大筆錢該怎麼辦啊?要不要重新蓋一棟阿狄的家之類?」
  「嗯──我們道場破舊的地方的確滿明顯的啊。」
  「對吧。我也想讓我家變成像巴赫•希耶羅那種時髦的感覺!」
  「我的話是想要和小滿腹一起,邊旅行邊吃遍這世上的美食啊──……」
  「呶……」
  「呵呵。看你們都很高興的樣子,不過那種事還是等拿到冠軍後再想就好了喵──」
  「妳說得是……」
  八字都還沒一撇。聽雀兒梅絲克那麼一說,三個人都不由得露出苦笑。
  儘管如此,參加花之祭典的理由還是多了一個。
  雖然聽起來這次好像沒有半件狄歐斯可以做的事情,不過這跟那是兩回事。這是心態的問題。
  「所以說,現在就要讓各位趕快喝下特製飲料喵──」
  雀兒梅絲克兩手拍出響聲後,手持大瓶的中年男性就瀟灑地出現了。
  那名主廚裝扮的中年男性把瓶子裡的液體倒進大家的玻璃杯裡頭。倒完之後,他仍然一語不發地瀟灑離去。
  看來他已經在這間宅第當了許久的侍從,動作十分熟練。
  「呃,這是……?」
  倒進玻璃杯裡頭的是顏色極度接近白色的液體。儘管有一點點的粉紅色澤,但在某些照明下想必是看不出那種色澤。
  「這是充滿各式各樣莓果的飲料喵──是可以讓身體由內而外變漂亮,偶像御用的飲品喔。從今天開始每天都要喝喔☆」
  「這飲料有倒給我,我也要喝嗎?」
  「只有一個人沒喝的話也怪怪的嘛,你就跟著一起喝喵──」
  「多謝妳的顧慮……」
  「呵呵呵。主人也一起變得漂漂亮亮吧。」
  「呃,我覺得我不管怎麼努力都不太可能……」
  「是這樣嗎?要不要穿個女裝來試看看?說不定意外地很可以喔。」
  「我絕對不要。」
  狄歐斯回覆艾莓蘿之後,很快地把嘴貼上玻璃杯。
  飲料意外黏稠,進入嘴裡的瞬間令人嚇了一跳,不過味道還滿清爽,所以容易入口。
  ……狄歐斯的感想雖然是這樣,但神獸們喝下一口的瞬間就一起沉默了好一陣子。
  狄歐斯和珂希嘉馬上就察覺異狀,但是考量到雀兒梅絲克的立場,就什麼都沒辦法問。
  會不會對人類來說十分美味,對神獸而言卻是不怎麼習慣的味道──直截了當地說就是「難喝」──這樣的想法瞬時浮現在兩人的腦海之中,所以他們不敢開口。
  雀兒梅絲克都特地準備了這種飲料,要是直接說出那種想法就太失禮了。
  然而,他們也不能就這樣坐視不管。
  「還好嗎?是不是肚子有點不舒服?看來真的是吃太多了……?」
  態度顯得擔心的狄歐斯最先詢問的是坐在他旁邊的雅葛特。
  狄歐斯很快地這麼判斷──既然她很喜歡吃東西,想必會發覺狄歐斯他們心裡想的事情而不會說出煞風景的話。
  「…………」
  然而,雅葛特並沒有回應。
  她一直盯著狄歐斯的臉。
  「……怎麼了?」
  難道是味道真的有夠差,連她這個愛吃鬼的身體都無法接受嗎……就在狄歐斯這麼想的時候──
  雅葛特豐滿的胸部軟綿綿地擠到狄歐斯的手臂上。原來是雅葛特突然摟起了狄歐斯的手臂。
  「………………咦?」
  突如其來的事件使得房裡的氣氛整個凍結。
  「啊啊…………」
  或許是這個景象給珂希嘉的打擊太大,她翻了白眼昏迷過去。
  「唔哇!妳還好嗎,珂希嘉!」
  法露兒慌張地過去照護她。
  然而雅葛特看起來毫不擔心珂希嘉,一直以泛紅的臉色和熱情的視線盯著狄歐斯。
  「雅葛特……?」
  狄歐斯儘管一頭混亂還是叫了她的名字。雅葛特卻一直開心似的微微笑著。
  她的樣子明顯不太對勁。
  變成人類形態之後就會極度怯弱的她突然做出這種行為並不正常。而且,她還是在有著強烈牽繫的珂希嘉眼前擺出這種德行。
  「咦咦咦?神獸們突然怎麼了──?」
  狄歐斯朝雀兒梅絲克的聲音回頭之後,他的神獸們也集聚到他的周遭。
  ──就在不知不覺間。
  這種情況就算不去猜測也看得出她們應該是在嫉妒。
  狄歐斯的背後流過冷汗。
  「妳、妳們幾個冷靜點啊,雅葛特看來不太對勁。所以剛才那樣只是──啊咕!」
  狄歐斯話還沒說完,神獸們就一起朝他身體跳過去。
  「……真狡猾…………我也要……對哥哥……抱抱……」
  「那種事情,露比也想做啊!」
  「呵呵呵。主人。呵呵呵。」
  「我、我可沒有想做喔。可是,如果狄歐斯想要,呃,要我為你做也不是不行喔……」
  神獸們的柔軟身軀接二連三地緊貼狄歐斯。
  「呃,妳們幾個怎麼突然這樣!瑪琳和艾莓蘿就算了,露比和蕾娜竟然也是!」
  就算想把她們甩開,狄歐斯也真沒辦法匹敵四名神獸的力量。
  而且,連原本安安靜靜的雅葛特都加入了擁擠的神獸群中。
  「那、那個,狄歐斯先生……我、我也要……」
  「雅葛特!我可不是妳的主人!是說妳們幾個,到底怎麼會突然變這副德行!快住手啦!」
  被神獸們擠成一團的狄歐斯連著椅子一起倒了下去。
  「……哥哥……我……已經溼答答了……來做……共鳴術吧……?」
  「不,怎麼可能在這裡做啊!」
  「迪歐歐……露比的身體深處很熱喔……」
  「嗯,我也很熱!應該說會被妳燙傷!快放開我!」
  「呵呵呵……主人困擾的表情,真是令人興奮不已……」
  「別把我綁在地上!把藤蔓收起來!」
  「唔唔……真、真拿你沒辦法呢。既然狄歐斯說不管怎樣都要,我就把我更敏感的地方給、給你摸一摸……!」
  

  
  「我什麼都沒說──!」
  神獸們就像聚集在屍體周圍的喪屍一般,持續纏在狄歐斯身上。
  他從剛才就被神獸們柔軟的部分擠壓全身上下。
  各個神獸的胸部接二連三擋住他的視線。
  一片黑暗。如果真有所謂的世外桃源,應該會是更明亮的地方才對。
  覺得舒服、覺得困惑,好像也有點高興,狄歐斯的情感與腦袋瓜即將陷入大塞車和大混亂。
  「哦……阿狄,你平常都在跟大家做這種事情啊?」
  「原來是這樣啊──?」
  「法露兒和雀兒梅絲克女士也不要誤會啊!絕對不是這樣啦!」
  「嗯,很明顯有地方不對勁呢──嗯──真奇怪──那可是沒加什麼不該加的材料的普通飲料耶。不過,這景象還真是挺刺激的呢──害得姊姊我心頭小鹿亂撞☆的喵──」
  「怎麼一副不干妳的事的態度啊,雀兒梅絲克女士!是說這基本上就是妳捅出來的漏子,快點來幫我啦!」
  「嗯──看起來的確是特製飲料害她們那樣,不過還滿有趣的,我要再觀察觀察☆」
  「…………」
  有點想揍這位自由奔放過頭的市長女兒──狄歐斯第一次對女性有了這樣的想法。不過,他當然是沒有打算真的那麼做。
  「唔……嗯~~……」
  「啊,珂希嘉醒過來了。」
  受到法露兒扶持的珂希嘉按著頭起身。然而她在目睹眼前上演的景象的一瞬間,就神情大變而猛然站起身來。
  「你在對我的小滿腹做什麼啊啊啊啊啊啊!快點放開她呀啊啊啊啊啊啊!」
  「相反!正好相反啊!這不管怎麼看都是我單方面受到侵犯才對吧?是說妳快點來幫我啦!」
  「唔哇啊啊啊啊啊啊嗯!小滿腹啊啊啊啊啊!」
  珂希嘉號啕大哭起來,同時把緊緊貼住狄歐斯的雅葛特用力扯開。
  儘管雅葛特一開始眼神空虛,但她忽然露出一副回過神來的表情轉向珂希嘉。
  「珂希嘉……?呃,奇怪?我怎麼了……?」
  「嗚嗚……小滿腹……妳討厭我了嗎……?狄歐斯先生比較好嗎……?」
  「咦!才、才不是!我的最愛永遠都是珂希嘉!」
  「唔……真、真的嗎?」
  「對,如假包換!我的主人只有珂希嘉一個人……!」
  「唔哇啊啊啊嗯!小滿腹啊啊啊啊啊!」
  「珂希嘉對不起……!」
  兩人熱情緊密地相擁。
  法露兒和雀兒梅絲克呆愣地看著這樣的情景,而在她們旁邊把狄歐斯壓倒在地的神獸們也動作遲緩地站了起來。
  「喔喲喲?奇怪──?」
  「為、為什麼我會在狄歐斯身上──?」
  「……哥哥……沒事吧……?」
  「呵呵呵。雖然記不太清楚了,但我覺得剛才好像挺開心的。我的身子還在興奮呢。」
  看來她們全都恢復了正常。
  整個人被神獸擠得一團糟的狄歐斯就這樣躺在地上一陣子,一直望著挑高的天花板。
  實在是累死人了……
  狄歐斯的身體還留有各種餘韻,不過還是想辦法站起身來。
  「可是,小滿腹為什麼會對狄歐斯先生做出……做出那種事……」
  想起剛才的事情,珂希嘉眼中又帶起淚水。
  雅葛特臉色一下發紅一下發青,令人看得眼花撩亂。
  「那、那是因為!其實我也不太記得是怎樣……喝了那杯飲料之後,我身體突然就開始發熱,心頭開始怦怦跳,然後……」
  所有人的視線一起集中到桌上的玻璃杯。
  裡面裝的是據說摻了各種莓果,白色的特製飲品。
  「該不會是裡面含有會讓神獸們失去理性的成分之類?」
  法露兒一臉狐疑地盯著玻璃杯中殘留的飲料。
  「剛才也說過了,既然發生那樣的情形,也只能這樣猜想了吧。」
  「其實做成這種飲料的莓果是市場上幾乎找不到,還滿稀有的食材喵──不過聽說是可以讓人變美,在偶像之間頗受喜愛的喲。」
  「原來如此……既然稀有到市場上幾乎找不到,就代表幾乎沒有神獸嚐過它的滋味,是這樣沒錯吧。」
  「也就是說,露比跟大家是第一次吃到這種東西的神獸?像第一批實驗體?」
  「……大概吧……」
  「看起來裡面是沒有毒,不過似乎會產生媚藥一般的效果呢……這種情形得統整成報告,寄給教會才行……」
  珂希嘉一臉嚴肅地低語。
  與神獸相關的新資訊,日後總有一天會多加上一條吧。雖然不知道這種資訊會在什麼地方派上用場就是了。
  「對神獸來說是媚藥呀。呵呵呵,這可真是令人興奮。那就再來一口──」
  「既然已經知道有問題了,我就不會給妳喝了啊!剩下的我全部喝掉!」
  「咦──」
  沒有理會失望的艾莓蘿,狄歐斯以迅雷不及掩耳之勢牛飲那些飲料。
  「啊,阿狄真狡猾。我也要喝!」
  法露兒也加入了處分飲品的行列。
  
  終於迎來一片和平的房間之中。
  狄歐斯因為喝太多那種飲料讓肚子不太舒服,他就背靠到椅子上並且輕摸肚子。
  其他人都在閒話家常。
  雀兒梅絲克覺得時機已到,便開口說了一聲「那麼」。
  「我是想讓大家明天開始練習跳舞耶──」
  就在大家把注意力集中到再次擺出謹慎態度的雀兒梅絲克身上的時候。
  「你們都用餐完了嗎?」
  突然出現在房裡的,是雀兒梅絲克的父親費歐達爾。
  「爸爸!」
  意料外的人物登場,使得雀兒梅絲克大喊出聲。
  「呃,是的。餐點非常好吃,感謝您的款待。」
  狄歐斯帶點緊張地深深低頭,費歐達爾便說「那真是太好了」滿意地露出微笑。
  「……突然過來是有什麼事──……?」
  雀兒梅絲克詢問之後,費歐達爾的表情立刻蒙上一道陰影。
  「我覺得以妳的個性,應該會硬拉他們參加花之祭典吧。」
  「唔──」
  情況真如父親所說,使得雀兒梅絲克無法回嘴。
  而且,狄歐斯一行人這時候想起了她曾說過的一番話。
  雀兒梅絲克當偶像的行徑看在費歐達爾眼裡並不是那麼順眼。
  費歐達爾稍微嘆氣之後,一臉嚴肅地盯著雀兒梅絲克。
  「我以前就說過才對,差不多有想要讓妳來擔綱的工作了。」
  「可、可是……」
  「我並不是想要限制妳的行動,花之祭典也有依照妳的意思讓妳舉行。不過,妳的年紀也差不多了,妳需要更有身為市長女兒的自知之明。而且兩天後就會舉行這次的市長大陸會談,妳也得出席。」
  「咦!先、先等一下啊!兩天後的大陸會談,不就代表明天就要出發!」
  雀兒梅絲克一下子從椅子上站起身。
  「就是這樣。我們出門的期間,瑟榭妲會留在這裡。」
  「瑟榭妲──!」
  就在狄歐斯想起那應該是雀兒梅絲克表妹的名字時──費歐達爾的身後忽然出現了一名少女。
  就像雀兒梅絲克那樣,她頭上戴著一頂魔法師慣用的大帽子。
  少女的藍色頭髮有如太陽西沉後一瞬間的天空,而她一看見雀兒梅絲克,嘴角便上揚。
  「好久不見了呢,雀兒梅絲克。既然局面已定,這次要分出高下的事情也會當成沒說過吧。」
  「咦──?妳的意思是──」
  「就是說,花之祭典從明年開始就無條件改到我們布盧嘉特舉辦。是這樣吧,舅舅?」
  「……我不反對。」
  「怎麼這樣……!」
  雀兒梅絲克不由得站直身子。狄歐斯一行人也不自覺地倒抽一口氣。
  「畢竟,這樣就是不戰而敗了吧?」
  瑟榭妲的表情一點變化也沒有,若無其事地這麼說。
  雀兒梅絲克儘管氣得兩手發抖,後來還是狠狠瞪著瑟榭妲,伸出手指指向她。
  「我們還沒分出高下喵!因為在場的各位會代替我和妳一決勝負!」
  「妳說什麼?」
  瑟榭妲目瞪口呆。費歐達爾的眉頭也輕輕顫了一下。
  狄歐斯一行人仍是一語不發地注視瑟榭妲。
  雖說他們是被人擅自指定為代打,但他們並沒有產生拒絕的念頭。因為對他們來說,就算只是在一旁看也覺得對方那樣的強硬令人心裡很不是滋味。
  瑟榭妲花了一點時間把狄歐斯一行人的臉都看了一圈,然後微微地笑了出來。
  「……哼,可以啊。反正不管怎樣都會由我帶出來的偶像取勝。今天我就先告辭了。走吧,舅舅。」
  「就是這麼回事。我們明天中午出發,雀兒梅絲克,妳就趕快做好準備……狄歐斯、各位,真是抱歉啊,雀兒梅絲克講的那些話你們不用照單全收。」
  瑟榭妲和費歐達爾一起轉身,離開了房間。
  朝兩人離去的門口望了一陣子後,雀兒梅絲克高舉雙手大叫。
  「嗯喵──!真是怒火中燒喵──!」
  「雀兒梅絲克女士……」
  轉向狄歐斯等人的雀兒梅絲克臉色突然變得陰鬱。
  「啊──……我不禁激動起來,自顧自地說了那些……抱歉喵──……」
  「不會。我們只是要獲得推薦函,順便幫妳個忙而已。既然都這樣了,就算雀兒梅絲克女士不在,我們也要好好地拚一場。」
  「嗚嗚……感動到要哭出來了喵……好,我們絕對不能把花之祭典讓給瑟榭妲!各位,我們要開始作戰會議喵!」
  「好!」
  大家都氣勢十足地回應她。
  
  一行人馬上就移動到雀兒梅絲克的房間。
  雖說是個人的房間,卻還滿寬敞。不愧是市長獨生女的房間。
  不過,房間角落有飾品、服裝、形狀不同的手杖,還有大小不一的各種箱子,充滿著各式各樣的物品。
  由於房間寬敞,乍看之下好像整理得整整齊齊,不過仔細一看,便會發覺只是把東西雜亂地堆到角落罷了。
  儘管房間中央的白色桌椅外型雅致,卻讓人覺得只有那一部分的氣氛不太協調。
  「雀兒雀,這樣看起來根本就……」
  「……應該是……不太會……整理東西吧……?」
  露比和瑪琳小聲地交頭接耳。
  依照雀兒梅絲克的要求,神獸們進入房間前就已經變成人類形態。
  「那,首先要……嗯……」
  雀兒梅絲克輕聲低喃,在房間一角找東西。
  「畢竟是市長的女兒,我還想過會是跟我們的生活相差很大的房間耶──不過我總覺得突然有種很親近的感覺呢。」
  「說起來,法露兒的房間也是不管什麼時候去看都亂糟糟的啊……」
  「看在別人眼裡就是這樣的感覺吧……我回家之後會好好地打掃房間……」
  雀兒梅絲克完全不曉得自己變成了那樣的負面教材,東摸西摸地在堆積如山的物品堆中不斷尋找。
  不是這個,也不是那個──雀兒梅絲克自言自語了一陣子後,終於發出「找到了☆」這樣的聲音。
  她手中有著一塊輕薄的正方形白色水晶。
  木製底座支撐輕薄的水晶,使其豎立。
  雀兒梅絲克把那塊輕薄的水晶放到桌上之後,就環視所有人的面容。
  「偶像們都在花之祭典做些什麼,我打算讓大家直接看一看喵。」
  「雀兒梅絲克女士現在要示範給我們看嗎?」
  「我是有想過這麼做啦──不過我覺得直接看看花之祭典會比較快吧。」
  「直接?可是,大賽是在一個星期後吧?」
  「嗯。總之大家先聚集過來──☆」
  儘管疑問寫在臉上,大家還是照她所說群聚到桌子前方。
  「雖然它有點小,比較難看清楚,但麻煩你們看一下這個結晶具──」
  先說明之後,雀兒梅絲克就對著正方形的水晶輕揮手指。
  她應該是使出了某種魔法。微小的光芒從她指尖冒出,碰上水晶。
  剎那間──
  白色的水晶裡頭顯現了與房內不同的景色。
  「這是?」
  狄歐斯詢問之後,雀兒梅絲克維持注視水晶的姿態回答:
  「這個結晶具是記錄媒體,能把一段景象存成影像的喵。不過,沒辦法保留很長的內容就是了。」
  「也就是說──」
  「對。這就是第一屆花之祭典的影像紀錄喵──所以大家要看清楚☆的喲。」
  每個人又重新專注在影像上。
  他們看到的,是白色的大型舞台。
  舞台設在比平地高一點的位置,四周有許多觀眾。
  人潮當然沒有事前大賽那麼多,不過也是聚集了許多人。
  「啊,有人出來了。」
  穿得漂漂亮亮,楚楚可憐的少女在舞台上登場。那一瞬間,觀眾一下子鼓譟起來。
  「她正是第一屆的冠軍,瑪裘莉卡喵──」
  「這女生就是……」
  讓雀兒梅絲克想舉辦花之祭典的少女本人出現,使得大家吞了一口口水。
  「是說,這衣服超可愛的嘛!」
  「和小滿腹的衣服類型有點像呢。」
  瑪裘莉卡在歡聲之中,靦腆地笑著移動至舞台中央。
  『大家好☆謝謝大家特地過來看我喵──!』
  然後她就用和雀兒梅絲克一樣的語氣對觀眾們說話。海嘯一般的聲援再次湧現。
  瑪裘莉卡對觀眾席揮手之後,閉上眼睛一陣子,低下頭去。
  歡聲愈來愈小。
  緊張感開始蔓延,維持了三秒左右的寂靜之後──
  不知道從哪裡開始傳出節奏輕快的音樂,瑪裘莉卡也抬起臉來。
  蘊含強烈意志的目光,看起來就像被別人附身一般。
  然後,她張開塗有口紅的嘴巴。
  狄歐斯他們覺得有聽見觀眾們倒抽一口氣的聲音。
  而且,他們也在不知不覺間屏息以待。
  少女一手拿著擁有擴音功能的結晶具,讓她清流一般的澄澈嗓音遍及舞台邊緣。
  瑪裘莉卡空著的手擺著複雜的動作,兩腳則是踏著華麗的步伐。
  彷彿在配合她的動作,黃色、藍色,各種顏色的光芒不停染上瑪裘莉卡的身體而又消逝不見。
  她的身體看起來就像是接二連三盛開的花朵。
  不知不覺間,觀眾們已經配合她的歌聲動起身子,融入節奏之中。
  然後就在曲子要唱到副歌的前一瞬間──
  花瓣一般翩飛的白色紙片在舞台上大量舞動。
  觀眾們的聲音又變得更大了。不過瑪裘莉卡的聲音就像對準目標射出的箭矢一般,筆直地飆出舞台。
  這簡直就是光與聲音的熱烈渦旋。
  每個人都受到舞台氛圍還有她的聲音影響,彷彿烈酒浸入體內般醉迷其中。
  那就是只有在這個會場裡的人才有辦法感受的一體感──
  後來在瑪裘莉卡高舉手臂之後,音樂便靜止無聲。她的手就像把光芒收進手裡的女神,緊緊地握著。
  這次是亮起了雪一般夢幻的光包覆她的身體,令她消失。
  隔了一小段令人不禁眨眼的寂靜之後──
  震耳欲聾的巨大歡聲響徹整個會場。
  與此同時,觀眾們開始朝向舞台一起丟進某種東西。
  影像紀錄就在這裡結束,變回單純的水晶。
  房裡瀰漫一陣沉默。
  大家有好一陣子都沒辦法說出任何話來。
  經過漫長的幾十秒之後,最先疑惑地開口的是蕾娜。
  「呃……剛才那個就是『偶像』?」
  「該怎麼說呢……呃……」
  「好、好厲害……」
  「或許該說,真的就像星星一樣……總之就是閃閃發亮,熠熠生輝。」
  「所以說,是要我們做出一樣的事……?」
  「嗯,就是這樣。別擔心別擔心☆」
  「………………」
  所有人都不發一語。
  儘管雀兒梅絲克說不用擔心,但看了剛才的影像後只湧起了不安。
  「就說了,不用擔心成那樣啦。瑪裘莉卡後來也連續三年奪冠,會那麼厲害是當然的。反過來說,這個大賽裡沒有比她還厲害的人了喵──」
  「……說起來,雀兒梅絲克女士是從什麼時候開始參賽的呢?」
  「我是從瑪裘莉卡引退後的第四屆開始參加喔──在那之前,我都只是瑪裘莉卡的一個歌迷啊~~☆其實我本來是想當她的製作人,但我真的太喜歡她了,沒辦法接近她喵……」
  「原來如此……」
  「順帶一提,製作人有分成發掘偶像並帶去參加大賽以及負責舞台演出特效這兩種喵。如果偶像會自動自發地站上舞台,就常常會把演出特效交給製作人處理喵。然後所謂的演出啊,你們剛才看的影像裡頭有亮晶晶☆的光吧?那就是製作人用魔法產生的喵──」
  「原來,那是魔法啊……」
  如果用的是市面上販賣的結晶具,的確不容易產生那樣的光線。這種情形真的很符合「魔法師之城」的稱呼。
  「那、那個……觀眾們最後丟、丟東西是什麼意思呢?」
  雅葛特畏畏縮縮地發問後,雀兒梅絲克就強而有力地說「那個非常重要☆」。
  「觀眾們拋過去的是叫作『貨幣』的東西喲──觀眾們要拿事先購買的貨幣,對自己喜歡的偶像把喜歡的分量投到舞台上。獲得最多貨幣的偶像就是花之祭典的冠軍了。也就是說,關鍵在於能夠擄獲多少觀眾的心喵──」
  「哦……原來是這種系統啊。」
  「…………原來如此……」
  神獸們聽了她的說明後發出佩服的聲音。
  「簡單說就是人氣投票的意思嘛。可是那樣的話,第一次出場的人很吃虧吧?」
  「並不會喲☆尼•霍提亞的觀眾們對這方面可是既公正又嚴厲的喵──就算歌唱得很好,只要覺得『好像少了什麼』就會給比較少的貨幣。反過來說,就算歌唱得有點差,只要能帶來令人不在意歌喉的精彩表演,就可以獲得大量的貨幣喵。大家可是很貪心地尋求新一代偶像呢。」
  「既然是這樣,就代表我們也有機會名列前茅嗎……」
  蕾娜一臉嚴肅地低語。
  「沒錯沒錯。無論是誰都有機會得勝,所以不用那麼害怕喔──關於花之祭典的說明應該講到這裡就差不多了喵?雖然有點急,不過我覺得需要趕快決定團體名稱耶……你們有什麼提案嗎?」
  「我們的團體名稱啊。」
  「突然這麼問也很難有頭緒啊──……」
  一行人不約而同地悶聲煩惱起來。
  畢竟沒有聽過類似的名稱,所以完全想不到要取什麼名字比較好。
  沉默持續了一陣子──
  「嗯──算了,名稱就一邊練習一邊想吧。那我們就來個讓大家一體同心的第一個動作,為自己加油打氣吧──大家集合☆」
  女生們以雀兒梅絲克為中心,圍成一個圓圈。
  「打倒瑟榭妲!花之祭典絕對不讓給她!以奪冠為目標,努力奮鬥喵──!」
  「「好──!」」
  女生們高舉手臂,發出充滿氣勢的吆喝聲。
  狄歐斯在離她們一步遠的地方注視著她們發出呼聲的模樣。
  他並不是想參加比賽,不過,他不禁抱持些許疏離感也是事實。
  「那麼,既然我都沒辦法參加比賽了,就必須重新思考一下編組了呢。首先要看歌唱實力☆然後分出負責唱歌和負責舞蹈的人喵。就從最那邊的人開始,一個一個唱唱看。只要是自己知道的歌曲,唱什麼都可以喲☆」
  依照雀兒梅絲克的指示,大家開始輪流唱歌──
  
  雀兒梅絲克聽完所有人唱歌之後,眉間擠出了深刻的皺紋。
  在她身後靜觀狀況的狄歐斯也露出了相似的表情。
  「老實說,這完全在意料之外喵……」
  雀兒梅絲克呆愣地如此低語。
  「啊哈哈……雀兒雀,真抱歉耶。」
  「……這已經……是我的……全力了……」
  「我、我很努力了喔。」
  「那、那個,我、我果然還是,吃東西以外的事情都不擅長吧,呃……」
  露比、瑪琳、蕾娜,以及雅葛特都坐立難安似的縮起身子。
  雀兒梅絲克嘴裡發出「噠哈──☆」這種不知道在表達什麼的聲音並把手放到頭上。
  「沒想到大家都音痴到這種地步……!人數明明有這麼多耶……!」
  沒錯。
  她們的歌喉真的不是能夠在他人面前展現的程度。
  讓聽眾無止盡產生不安的不協調音──狄歐斯心懷這樣的感想。
  「退個一百步來說,就算神獸們不行……真沒想到連妳們都這喵差……」
  「啊唔唔……真對不起……」
  「嗚嗚……反正我就是只有怪力過人的戰士……」
  珂希嘉和法露兒兩人同時沮喪地垂下肩頭。
  儘管發現性格與外表都完全不一樣的兩人有著意外的共同點,但這並不是什麼值得高興的要素。
  「不過啊,在這樣的群體中有唯一的例外──」
  雀兒梅絲克面對的人是艾莓蘿。
  她就像平時那樣一臉好心情且笑咪咪地站著。
  「艾莓蘿很會唱歌這點,令我有點意外呢。」
  聽了蕾娜說的話,大家都點了點頭。
  「呵呵呵。大家這麼注意我,會令我害羞呢。」
  艾莓蘿用手托著臉頰,顯露喜悅之情。
  或許是有點興奮的關係,她的背後伸出了藤蔓。
  「其他人的嗓音音質其實並不壞喵,我覺得是可以靠訓練矯正的程度……但考量到只剩一個星期,而且我明天開始就不在,實際上現在開始練也趕不上大賽喵──……也就是說,艾莓蘿一定得獨唱☆其他人就負責當舞群。就用這樣的編組出賽喵──」
  「我知道了。還請您多多指教,製作人!」
  「哦?珂希嘉看來躍躍欲試呢。」
  「幫忙雀兒梅絲克女士是理所當然的事。既然都參加了,就要全力以赴!讓人們露出笑容也是神獸馴獸師的使命!」
  儘管狄歐斯覺得珂希嘉身為神獸馴獸師認真的一面顯露在與平常不太一樣的地方,不過當事人覺得那樣就好的話,也沒有狄歐斯插嘴的餘地。
  「說得也是。雖然推薦函很吸引人,不過我對冠軍獎品神器也很有興趣。」
  「而且這可是大好機會,可以讓更多人知道我的小滿腹的魅力!我要讓大家深深感受到小滿腹跟在事前大賽戰鬥時不同,惹人憐愛的另一面!」
  珂希嘉一手扠腰,並且指向遠方如此宣言。
  「唔?珂希嘉……那、那樣的話,有點,令人害羞……」
  看見主人精神莫名振奮,雅葛特垂下耳朵與尾巴,蜷縮起身子。
  看見她們兩人那樣,大家都微微笑了出來。
  「現在才講是有點晚啦,不過蕾喵並沒有排斥呢。妳對這種事應該很不擅長吧?」
  「唔──這、這個嘛……我的確是不擅長……」
  「蕾娜女士,妳該不會是因為雀兒梅絲克女士說妳『可愛』,所以滿開心的?」
  艾莓蘿這麼一說,蕾娜就羞紅了臉立刻回頭。
  「嗯喵!才、才沒有那回事呢!應該說雀兒梅絲克那麼困擾,我根本沒辦法坐視不管!而且順利的話還有辦法拿到推薦函啊!」
  「好好好。就當作是這麼回事吧。」
  大家擺著笑臉逗弄蕾娜,使得她紅著臉咬牙切齒,不知道該說什麼才好。
  說不定艾莓蘿也說中了一部分的事實。
  「那麼,今天就在此解散──明天早上要在宅第外頭集合喵。在那之前我會準備歌曲,還有想好舞蹈的動作喔☆」
  「……可是……那是一個晚上……就能完成的嗎……?」
  「的確,雀兒梅絲克的負擔會很大呢……」
  瑪琳和蕾娜皺著眉低語,其他人似乎也有點不安。
  「明天開始我就不在了喲──這種時候可不能說我辦不到喵。我一定會準備好,所以沒問題☆大家今天要好好睡一覺,為明天做好準備喔──」
  雀兒梅絲克強而有力地斷言,讓大家臉上的不安都消逝無蹤。
  儘管有時候有點邋遢,不過這種靠得住的感覺真的很符合她身為市長女兒的身分──狄歐斯心裡默默地這麼佩服。
  
  回到旅店的狄歐斯一行人馬上就沉入夢鄉。
  這天神獸們也沒有逼著要做共鳴術,而是乖巧地在床上入眠。
  
  
  隔天早上。
  熱得令人痛苦的強烈陽光灌進整座城市。
  尼•霍提亞會被稱作火城就是因為附近有火山,還有氣溫很高。
  為了提高魔力量,每個魔法師都會戴上帽子。那些帽子也有在直射日光之下保護頭部的效果。
  這裡會發展成魔法師之城,說不定在某種層面上是必然的結果。
  儘管氣溫很高,但因為空氣乾燥,如果在陰影處吹風感覺還是挺舒服。
  一行人走在還沒有什麼人潮的街上,來到了雀兒梅絲克的宅第。
  然後就照她之前說過的那樣,在宅第外頭等待。
  可是就算到了約好的時間,也沒有雀兒梅絲克要出來的跡象。
  「怎麼回事啊?會不會是來不及想好舞蹈動作呢……」
  「總之,就直接去叫她吧──」
  就在狄歐斯這麼說而踏出一步的時候,宅第的大門終於打開,她也現身了。
  雀兒梅絲克和昨天判若兩人,一臉衰弱的樣子。
  人類似乎會在一個晚上突然消瘦許多。然而,她的表情多少帶著一點開朗。
  她的臂彎裡抱著文件以及各式各樣的物品。那應該就是昨天晚上的成果了。
  「唔~~……總算是完成了喵~~……」
  「辛苦妳了,雀兒梅絲克女士……」
  「這可是我傾注一切的繽紛色彩喲──收下吧☆」
  雀兒梅絲克把臂彎裡抱著的各種物品一個不漏地遞給狄歐斯。
  然後,她的目光筆直注視狄歐斯的臉龐。
  「對了,昨天我忘了說──狄歐斯,你要擔任製作人,代替我帶領大家奪得花之祭典的冠軍喵──!」
  「…………咦?」
  突然受到指名,狄歐斯驚訝了好一會兒──
  「咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦!」
  狄歐斯摻雜著困惑與疑問的慘叫響徹尼•霍提亞晨間的天空。
  
      第二章 現在就要開始偶像修行嘍
  
  
  「我?要我來擔任嗎?咦?真的要我來做嗎?」
  雀兒梅絲克的話語可說是晴天霹靂。
  一直以為自己只需要在幕後幫大家加油的狄歐斯驚慌地逼問雀兒梅絲克。
  「不、不用這麼大聲吧……畢竟我沒辦法自己當製作人,之後的事只能拜託狄歐斯幫忙了嘛~~」
  「呃,或許就像妳說的一樣,可是……!」
  狄歐斯想起昨天看過的影像。他真的覺得自己鐵定沒辦法像影像裡那樣援助大家。真要說起來,狄歐斯根本就不會用魔法。那些各式各樣的演出特效,應該都是製作人的魔法造就出來的。
  雀兒梅絲克沒有理會抱持那種不安的狄歐斯,開開心心地繼續說:
  「而且啊,狄歐斯可是充滿了製作人的資質。看你昨天的樣子,我就十分確信啦☆」
  「咦?我有那種資質嗎?」
  「有喔有喔──而且多到不行☆因為神獸們侵犯狄歐斯的時候真的是有夠閃閃發亮,十分誘人又美好呀。狄歐斯可是激發神獸們美貌的天才喵──」
  「咦咦咦咦……」
  就算聽她說明理由,狄歐斯現在還是完全無法接受。
  對狄歐斯來說當時只是單純的意外,不過看在雀兒梅絲克眼裡似乎有更多的意義。
  「所以說,我有派人把特製飲料送到你們住的地方。要記得喝喔──☆」
  難不成今後每天都得像當時那樣擠得亂七八糟?
  狄歐斯真的高興不起來,反而覺得讓自己心神疲憊的要素變多了。
  「那個,先別管飲料的事……真的要我來當製作人嗎?」
  「沒問題題☆歌曲和舞蹈的部分,我也會好好援助你們的──就是為了這樣才拚了一整晚喲──」
  「妳說歌曲和舞蹈的部分,那其他部分呢?」
  「嗯──……大概船到橋頭自然直直吧☆」
  「這也太隨便了吧……」
  狄歐斯昨天還覺得她「意外地挺靠得住」,不過他現在想收回那種想法。
  那間東西亂擺的房間彷彿象徵著她十分散漫又隨便的個性。
  「真是的,別講那些有的沒的了啦──總而言之,這給你。這是充滿我拚了一晚的結晶的物品☆」
  雀兒梅絲克這麼說完,很快從豐滿的胸部之間抽出一疊紙張。
  「妳是收在什麼地方啊!」
  對於不知羞恥的行動十分敏感的珂希嘉不禁如此反應,然而雀兒梅絲克一副沒做錯事的樣子說了「畢竟我的衣服沒有口袋嘛,這樣意外地滿方便喲──」草草帶過。然後她硬是將那疊紙張塞進狄歐斯手中。
  狄歐斯困惑地接下仍殘留雀兒梅絲克少許體溫的紙張。
  「這是……?」
  「說得帥氣一點,應該算是祕笈喵──?裡面寫了一整套如何當好製作人的要點喵。啊,對了對了,說是順便提一下可能怪怪的啦,不過你們在尼•霍提亞待到大賽結束的所有費用,都由我來支付喵──」
  「什麼!妳說的是真的嗎!」
  狄歐斯的眼色急遽變化。
  他離開村子後經過特博•瑪迪納還有巴赫•希耶羅,來到了這個城市──尼•霍提亞。
  雖說父親有給他金額不小的費用當作參加事前大賽的餞別禮,但旅行資金剩下的量也差不多該讓他開始擔心了。
  儘管路上有接一些尋人或者驅逐魔物的工作來補充旅費,但也不是一下子就能拿到大筆金錢──
  在這樣的狀況下聽見這種提案,對狄歐斯而言只會是好消息。
  「哎呀,在意料外的地方引起你的興趣了☆還有,說不定你忘記了,要是奪冠也會拿到獎金跟神器喵。而且拿到前幾名的話還會獲得推薦函喵──這樣就不得不拚一拚了吧?」
  「嗯,妳說得沒錯。的確還有一些令我擔心的地方,不過我會連雀兒梅絲克女士的份一起加油!」
  狄歐斯展現直到剛才都還難以想像的積極態度,這次反而讓神獸們困惑起來。
  「狄歐斯……原來手頭那麼緊啊……?」
  「要說我是被飼料引誘的狗也好,說我是鼻子前面吊著一根紅蘿蔔的馬也罷,隨妳們說。我可不是不食人間煙火。」
  「唔哇~~……金錢能夠改變一個人,原來是真的呢……」
  「呵呵呵。這樣的主人給人的感覺也挺新鮮,很不錯。真是令人興奮。」
  「呃,妳們講成那樣實在有點……雖然我有些為金錢困擾是事實,不過讓我想參加的最大理由其實跟大家一樣啊。」
  「哦哦……狄歐斯先生終於也有身為神獸馴獸師的自覺了嗎?你合格了。」
  「謝、謝謝……」
  珂希嘉用手勢對狄歐斯擺了個表示合格的圈圈。狄歐斯覺得這時候老實地感到高興就好了。
  「你變得很有幹勁真令人開心喵──還有,我講一下這東西的使用方式。」
  雀兒梅絲克這麼說完,就從硬遞給狄歐斯的各種物品中指出了水晶型結晶具與手杖。
  「結晶具裡有記錄舞蹈動作喲──至於手杖的用法,我有寫在紙上,你再看一下喵。」
  「我知道了。謝謝妳。」
  「雀兒梅絲克大小姐──!您到哪裡去了──!已經到換衣服的時候了──!」
  就在這個時候,宅第裡傳來女性的聲音。
  「糟糕,我得走了……我預定會在大賽那一天回來。我很期待大家站在舞台上的表演喔──那你們要好好加油☆」
  雀兒梅絲克很快地說完就跑回宅第。
  目送她的身影之後,所有人的視線集中在狄歐斯身上。
  狄歐斯大略看完雀兒梅絲克給他的「祕笈」,一抬起臉就指向城外。
  「我們立刻去練習雀兒梅絲克女士想出來的舞蹈動作吧。為了不讓其他參賽者看見,舞蹈就隨便找個城外或者沒人的地方練吧☆──她的意思似乎是這樣。」
  「懂懂懂。這種東西果然就是要在正式上場的時候才一次讓大家看個夠,讓大家嚇一大跳才對。」
  「……要不讓人看見的話……要不要用……我的水之結界……?」
  「那樣的話,瑪琳就沒辦法專心練習了吧?」
  「……這倒是……」
  「呵呵呵。那我們大家就一起努力吧。」
  「所以偶像修行終於要開始了呢。我也會全力以赴!」
  「那、那個……在開始之前,可以先做別的事情嗎?」
  雅葛特怯懦地舉起手。
  「嗯,怎麼了,雅葛特?」
  「早餐,我、我還沒吃……我想要,吃早餐……」
  雅葛特說完的瞬間便響起「咕嚕嚕嚕」這種動物叫聲一般的聲音。
  大家看著害羞似的按住肚子的雅葛特,便發出「啊~~……」這種了解狀況的感嘆。
  「的確是忘記了呢……」
  「要行動的話就需要能量喔,阿狄。我肚子也餓了。」
  「啊嗚嗚,小滿腹!讓妳忍耐到這種地步,真是對不起……!我馬上就讓妳吃到好吃的菜餚喔!」
  「晚點要動動身子,可以的話盡量別吃太多喔……」
  雖然可能一點用也沒有,狄歐斯姑且還是給了個忠告。
  「那麼,我們先去吃飯吧──!」
  狄歐斯一行人就這樣離開了雀兒梅絲克的宅第。
  
  
  一行人在附近的餐館吃完了早餐。
  吃完之後,他們便移動到城外。
  在尼•霍提亞城外,在一定程度的距離內似乎都布有魔法師展開的結界。
  或許是因為這樣,據說魔物幾乎不會來到靠近城市的地方。
  儘管如此,就算再安全,還是幾乎沒人喜歡跑到受太陽直射、什麼都沒有的外頭。
  所以,在他們眼前展開的是非常寂寥的光景。
  「剛來這裡的時候也有想過,這還真是一片荒野呢。」
  尼•霍提亞周圍是廣闊的乾涸大地,幾乎沒有植物生長。
  或許是受到鄰近的活火山影響,地面也瀰漫著一股熱氣。
  儘管在一些地方有自然生長的樹木,但數量絕對不多。
  為了涼快一點,大家移動到那些為數不多的樹下。
  狄歐斯馬上就拿出雀兒梅絲克不久前託付給他的結晶具。
  「呃,這東西的用法是──」
  看過「祕笈」之後,狄歐斯的臉就誇張地皺成一團。
  『只要抖一下就會亮晶晶~~☆地從手杖發出魔力喲☆魔力碰到結晶具之後應該就會自動播放了吧?』
  「呃,『應該』個頭啦,真希望這部分能肯定一點。真是太隨意了……」
  讀了令人擔心的說明之後,狄歐斯先把他保管的小手杖拿起來。
  稍微揮動之後,手杖前端便放出圓形的光芒。
  然後在光芒碰觸結晶具的瞬間。
  就像昨天一樣,輕薄的白色水晶化為映出過去的放映機。
  「太好了……有成功……」
  「哎呀,這不就是雀兒梅絲克女士嗎?」
  在小小的畫面中,脫下帽子的雀兒梅絲克就站在那兒。
  她沒有戴上大帽子的容貌散發強烈的新鮮感。
  在她背後展開的景象是那個東西擺放雜亂的房間。
  看來這似乎真的是昨天晚上剛記錄的影像。
  原本靜靜佇立的雀兒梅絲克突然朝著「狄歐斯等人的方向」揮了揮手。
  『哈囉哈囉──大家有在看喵──?我想過舞蹈動作了,現在我要實際跳給大家看喲☆第一次會直接跳完,第二次開始會一邊解說一邊跳喔。順帶一提,這個影像是面對面看的狀態,實際動作是左右相反的喲──我最後也有準備從背後看的版本,所以不用擔心☆個別的隊形配置也會在後面解說喵──』
  影像裡的雀兒梅絲克自顧自地說個不停。
  大家抱持著每個字都要聽進耳裡的心情,一臉認真地看得入神。
  「哎呀……昨天也有想過,這結晶具真是有夠猛的。感覺就像雀兒雀本人在這裡講話一樣耶。」
  「說不定這東西很貴,不過如果是負擔得起的金額,我也想要一個呢。好到我想當成土產帶回家。」
  露比和法露兒說著這些話的時候,雀兒梅絲克已經擺出了要跳舞的姿勢。
  單手扠腰,臉蛋朝向側邊深深低頭。
  音樂從低音開始演奏。
  節奏沒有特別快卻也不會緩慢的曲子,只是聽了幾秒就令人覺得熟悉。
  前奏結束後,雀兒梅絲克靜靜地抬起臉,開始跳舞。
  然後那雜亂的房間裡頭瞬間化為她的舞台。
  
  「………………」
  曲子結束的同時,周遭瀰漫著一陣寂靜。
  結晶具裡的雀兒梅絲克現在也只是激烈地喘著氣。看來她是使盡全力跳了一支舞。
  「這樣看的話就覺得雀兒梅絲克女士真是厲害……」
  珂希嘉有些呆愣地低語的意見,使得其他人也靜靜地點點頭。
  「嗯。說得沒錯呀……真是強猛過頭了……」
  「……而且……我沒想到……那個人……竟然可以跳得那麼好……」
  不愧是曾以偶像身分參加花之祭典的人。
  每個人都對雀兒梅絲克投以尊敬的眼光。
  「我們要做一樣的事情啊……」
  就在法露兒不禁脫口而出後一瞬間。
  『啊,你們剛才有在想「我們做得到這種地步嗎?」對不對──?其實每一小段動作都很單純,所以不用擔心☆安心安全☆之後只要把每一小段動作銜接起來就好了喵──』
  結晶具裡面的雀兒梅絲克在恰好的時機對大家搭話。
  「我們心裡想的事情都被料到了……」
  簡直像本尊就在現場的發問使得大家不禁苦笑。
  「只要加以練習,我們也可以像瑪裘莉卡女士,或者雀兒梅絲克女士那樣……?」
  「我覺得一定可以喔,畢竟大家的運動神經都不錯。」
  「呵呵呵。我們也要試著像那兩位一樣閃閃發亮呢。」
  「是啊……總之只能試試看了吧。」
  蕾娜苦笑著說完,結晶具裡面的雀兒梅絲克便馬上舉起手。
  『就是這樣,立刻開始練習☆大家要排成一個橫列。啊,艾莓蘿不一樣喔。詳情就麻煩狄歐斯嘍──』
  被指名的狄歐斯立刻把一張紙遞給艾莓蘿。
  「好,我把這個給艾莓蘿嘍。」
  狄歐斯給她的是雀兒梅絲克手寫的歌詞。
  「這是人類的文字,妳看得懂嗎?」
  「嗯。這樣的程度,我沒問題。」
  「旋律就跟剛才那首曲子一樣。」
  「也就是說,大家練習跳舞的時候,我要在旁邊練習唱歌吧?」
  「就是這樣……艾莓蘿偶爾也有很快進入狀況的時候啊。」
  狄歐斯突然想起橫渡巴赫•希耶羅海面時的狀況。那時明明什麼都沒有講,她卻瞬時了解狄歐斯的意圖而帶回了露比。
  「哎呀呀,不是偶爾,是『一直都是』喲。」
  「可是啊,我總覺得妳反而常常不聽我講話耶……」
  狄歐斯指的主要是和共鳴術有關的事。
  艾莓蘿「呵呵呵」笑了笑敷衍過去。就像平常一樣,就算再講下去,想必她還是會無所謂吧。
  「嗯,現在不談那些了……一開始妳就先以把歌詞和音程記得滾瓜爛熟為目標吧。」
  「我知道了。呵呵呵。我的內心終於沸騰起來了。」
  艾莓蘿心情很好地微笑之後,結晶具又傳出雀兒梅絲克的聲音。
  『所以,接下來會暫時播放我的舞蹈教學影像喲──要是都記清楚了,這也有只重複播放曲子的功能,要記得活用喔。嗯,有夠便利☆那麼,大家先把手扠腰──』
  雀兒梅絲克超越時空的舞蹈教學就這樣正式開始了。
  
  太陽化為紅色圓球,在荒野彼端漸漸沉沒。
  大家都上氣不接下氣地喘著氣,仰望染上暗紅色的天空。
  她們在舞蹈練習結束一輪後變得動彈不得。
  「太操了……這真的太操了啊……」
  「……說不定……比戰鬥……還難熬……」
  「可是,舞步幾乎都記起來了喔……」
  「我、我肚子餓了……」
  神獸們氣喘吁吁地低語。
  珂希嘉和法露兒或許是沒有力氣說話,只是以空虛的目光看著天空。
  「哎呀呀,看來大家都非常疲憊呢。」
  「是啊。天都要黑了,今天就先告一段落吧。我想妳們都很累了,不過再聽我說一下。面對花之祭典所需要的並不只是唱歌跳舞。如果目標是冠軍,還有很多其他該做的事。」
  「咦,是這樣啊?」
  「──這上面是這樣寫的耶。」
  「真是的,你還真不可靠耶。這種事要更像個製作人,講得斬釘截鐵啦。」
  「就算妳這麼說……我也是第一次啊。」
  「我的意思是既然你都看了祕笈,就要更有模有樣。現在的阿狄啊,可是帶領大家的『天王級製作人』喔。」
  「拜託妳不要亂加一堆設定……」
  對於那最重要的「祕笈」,狄歐斯私底下十分煩惱。
  說得極端一點,就是內容太草率了。
  可是,狄歐斯並不想無謂地引發大家的不安,所以沒有打算透露這點。他打算在真的不知道該怎麼做的時候才跟大家討論。
  「嗯,我繼續說下去。首先該做的事,是營業活動。雖然這比賽對新手也很公正,不過在大賽當天前培養一群固定支持者的話有利無害。」
  「營業活動?」
  「……該怎麼做……才好呢?」
  「呃,我看看,容易吸引他人目光,令人留下好印象的活動──這什麼鬼?」
  「狄歐斯?你還好吧? 」
  「啊,嗯……」
  雀兒梅絲克的祕笈上寫著「就隨意想想那種活動嘍☆」。
  「祕笈」就該對讀者提示具體的內容才對吧?
  儘管抱持悶悶不樂的心情,狄歐斯還是絞盡腦汁。
  拚命思考的狄歐斯忽然得到了天啟。
  「清掃街頭的志工……!容易讓人看見,也會留下不錯的印象,還能讓街道更潔淨,並且抓住支持者們的心,簡直是一石三鳥!」
  「原來如此啊……」
  「城市的清掃活動,身為神獸馴獸師的我也贊成。畢竟讓大家都開心,就是身為一個神獸馴獸師的使命啊!」
  珂希嘉握住拳頭,看似有點興奮地表達贊成。由於她應該會帶頭行動,這方面大概不會有什麼問題了。
  「再來好像要舉辦叫作攝影會?的東西。」
  「我大概能理解那是用來獲得支持者的行為,不過攝影會是什麼啊?」
  「呃,其實我也不是很清楚……似乎有一種結晶具能夠把現在這一瞬間的景象像是繪畫一般保存下來。」
  就像雀兒梅絲克持有的能看見過去影像的結晶具,能夠截取留存瞬間景像的結晶具也不是人盡皆知。
  不過尼•霍提亞的狀況並不一樣。只看這個城市的話,擁有那種結晶具──攝影機的家庭超過八成。
  「簡單來說,就是把我們的身影記錄起來的意思吧?」
  「我想大概就是那樣。再來是調度那些營業活動還有上舞台的時候要穿的服裝。關於這部分,雀兒梅絲克女士好像在昨天晚上就已經有安排了。不過,似乎還需要特別的材料來做最後一道工序。我們得自己去拿材料才行。」
  「材料?需要什麼呢?」
  「在這一帶棲息的魔物吐出來的絲。」
  「沒想到到了這一步,還必須跟魔物扯上關係啊……」
  蕾娜不禁脫口而出。
  從偶像這種華麗的存在,實在不會聯想到那種要素。
  「嗯,要讓美麗的花朵綻放,就需要大量的肥料嘛。」
  「艾莓姊講出來就很有說服力呢──」
  「雖然有時會忘記,不過她可是草之神獸啊。」
  「不是色情神獸呢……」
  「哎呀呀。那我就依照妳的要求,為妳來個必定讓妳興奮的藤蔓招術吧。我啊,想要看看露比女士變成一頭純粹母獸的淫亂模樣。」
  艾莓蘿背後伸出了藤蔓,開心地接近露比。
  她完全打開了「要來一下」的開關。
  「唔咦咦咦咦!艾莓姊的眼神好可怕!唔呀啊!」
  她的藤蔓扭來扭去,把蓋住露比胸部的薄布一下子往下拉。
  露比充滿彈性的白皙胸脯就直接受到夕陽照射。
  「唔咪啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  受到羞恥心支配,露比身體冒出了火柱。
  「喵──!」
  然後蕾娜心想千萬不能讓狄歐斯看見,就急忙遮住他的眼睛。
  不過,蕾娜的動作幾乎跟擒抱差不多了,用力過猛讓她和狄歐斯一起倒在地上。
  「呀!」
  「唔噗!」
  兩人身子疊在一起,跌到乾涸的大地上。
  讓狄歐斯變成地墊的蕾娜裙襬捲了起來,形狀姣好的屁股整個裸露在外。
  瑪琳興致勃勃地來回看著露比的胸脯和蕾娜的屁股。
  精力充沛的色情騷動突然上演,使得珂希嘉、雅葛特和法露兒張大的嘴巴闔不起來。
  「哎呀呀,那裡也有蕾娜女士屁股的美妙景色……不過現在的重點還是露比女士呢。儘管看過好幾次,那形狀真的很棒……還不只如此呢,連顏色都是很有女孩子氣的可愛粉紅……啊啊,那羞澀的模樣,真的讓我忍不住……!」
  艾莓蘿的眼裡就是愛心。她興奮的樣子足以讓周圍的人覺得噁心。
  「住手啦,艾莓姊!是我不好!是我不好啦!」
  露比眼中帶淚地遮著胸部,深刻反省她直接對艾莓蘿說「色情」這個詞的行為。
  或許是享受了一輪而心滿意足,艾莓蘿「呼~~」了一聲,露出神清氣爽的表情,擦拭汗水。
  「唔~~……剛才那完全是露比失言了。不過真的不知道艾莓姊的興奮開關到底是在哪個點啊……」
  露比一邊啜泣一邊把被扒下的衣服穿回去。
  「我先說清楚,舞台上千萬不能做出那種行為喔,艾莓蘿……」
  終於脫離蕾娜而恢復自由的狄歐斯站起來這麼說,艾莓蘿就面露微笑。
  「好的,沒問題。看見我們裸體也沒關係的男性,不管這世界再怎麼廣大,都只有主人而已。」
  「哦~~……」
  「喔喔~~……」
  珂希嘉和法露兒看向狄歐斯,她們的眼神一副想說些什麼的樣子。
  艾莓蘿到底為什麼會一而再、再而三地讓危險的話題落在狄歐斯身上呢?
  儘管狄歐斯想開口抱怨,不過就算說她幾句應該也──不對,是一定沒有意義。
  就這樣一直浪費時間的話,狄歐斯也沒辦法忍受,所以他硬喊了一聲「那麼!」來改變話題。
  「太陽都下山了,今天的練習就到此結束。明天開始,早上到中午要做的是跳舞以外的事情,中午到晚上要練習跳舞。我打算以這樣的行程來進行。明天要先做的是調度衣服的材料。」
  「知道了。」
  「了解了。」
  「說起來真的是好累啊……我已經沒力氣了。」
  「好了好了,各位變回神獸形態吧。」
  只有練習唱歌的艾莓蘿讓大家變回神獸形態,並且一個一個抱起來。
  「呵呵呵。今天就由我來帶著大家吧。我之前就想做一次像主人那樣的行為了。」
  「別、別碰不、不該碰的地方喔。」
  「哎呀呀。妳這樣講的話就教人想碰一碰了。」
  艾莓蘿回話的同時,摸了一下蕾娜尾巴的根部。
  順帶一提,一般來說,貓尾巴的根部聚集了許多神經,是非常敏感的部位。
  「喵啊!」
  「蕾喵,妳剛才那句話不該說啦!如果不說,大概什麼事都不會發生!」
  「呵呵呵。這樣能觸摸神獸形態的各位的身體,也挺令人興奮的呢……啊,瑪琳女士滑溜溜的,好舒服……雅葛特女士是肚子軟呼呼的呢。」
  「……總覺得……怪怪的……」
  「呶……」
  艾莓蘿一個個碰觸大家神獸形態的身軀。
  看著神獸碰觸神獸的身體,真覺得有點不可思議。
  「是說,艾莓蘿……我們呢……?」
  「我想想。如果不介意我的藤蔓,可以用藤蔓帶妳們喔。不過會滿引人注目就是了。」
  「唔唔……那樣很令人害羞,我用走的……」
  法露兒淚流滿面的同時,拉著珂希嘉站起身來。
  儘管疲累,女生們還是開心喧嘩地回到城裡。
  狄歐斯望著她們的背影,像是放下肩上的重擔般長嘆一大口氣。
  「第一天的練習總算是結束了……可是我真的有做好自己該做的嗎?」
  狄歐斯注視雀兒梅絲克託付給他的各種物品。
  雖說目標是奪冠,但達到那個目標的可能性也許並不大。
  儘管如此,為了雀兒梅絲克,不能在花之祭典輸給瑟榭妲。
  「不過,大家朝著同一個目標一起做些什麼,意外地也挺不錯的嘛……」
  凱旋是一個人的戰鬥。
  以前作為拳鬥士的修行日子也是為了自己。
  正因如此,狄歐斯才會覺得現在心中產生的高昂是十分特別的東西。
  
  
  「所以,這下子,該怎麼處理啊……」
  狄歐斯背靠床邊,擺著精疲力盡的表情低語。
  酩酊大醉的神獸們就糾纏在他身上。
  回到旅店之後過一陣子,就如雀兒梅絲克所說,「那種飲料」送了過來──
  狄歐斯知道會發生這種事情。知道歸知道,但雀兒梅絲克都下達了指示,他沒辦法叫神獸們不喝。
  結果,就是演變成跟昨天一樣的狀態。
  珂希嘉、雅葛特和法露兒是在別的房間,但雅葛特現在一定也像這樣一直黏著珂希嘉。
  「……哥哥……我已經,溼答答……來做……共鳴術吧?」
  「已經,熱得忍不住了啦……唔唔,幫點忙嘛,迪歐歐?」
  「我、我就說,我對狄歐斯一點感覺都沒有啊──你、你想怎樣都任你處置好了!」
  「主人……今天就把我綁起來吧。主人喜歡怎麼來就怎麼來……呵呵呵……」
  而且連嘴裡說的都跟昨天很像。
  

  
  希望變化能稍微多一點呀。狄歐斯已經看破紅塵到會馬上有這種想法的地步。
  他就像在尋求救贖,讀著和飲料一起送來的雀兒梅絲克的筆記。
  『我覺得神獸們啊,就是黏著狄歐斯的時候看起來最閃亮了喵──我想一定是戀愛的時候產生的費洛蒙,讓大家的肌膚既有彈性又滋潤喵。所以說從今天開始要每天晚上纏纏綿綿,讓神獸們更閃閃發亮喔,狄歐斯製作人☆』
  「…………」
  照一般常識來想,這樣的指示很怪。是非常怪才對。
  ……還是說,是覺得怪的自己很奇怪呢?已經完全搞不清楚了。
  不過共鳴術本身就是可以讓神獸變強的術法,就算做了也不會有損失。
  只是,該說現在也還是不習慣共鳴術的做法嗎?或者該說還是很羞人──
  狄歐斯這麼煩惱的時候,天花板就映入他的視野。
  是神獸們把狄歐斯壓倒了。
  狄歐斯做好了心理準備。
  「知道了。我知道了啦,我會好好做,妳們離開一點啦!」
  「──!」
  狄歐斯說的話讓神獸們的臉頰泛起紅潮。然後大家靦腆且開心地露出笑容,照狄歐斯的指示放開他。
  狄歐斯從以前就不是以下流的心緒去做共鳴術。
  ……雖然沒有那種心緒,可是神獸們現在的笑臉很可愛,讓狄歐斯第一次覺得能夠和她們做共鳴術有點開心。
  「總之就一個一個來,誰要先呢──?」
  狄歐斯一邊挺起上身,一邊看著大家的臉蛋。
  雖然能一次解決的話最好,但狄歐斯身體只有一個、手只有一雙。這點真的無可奈何。
  「唔唔……露比的身體好熱,已經忍不住了……想快點做一做……」
  「我、我才是,想要當狄歐斯的第一個……」
  這麼說的同時摟住狄歐斯手臂的是露比和蕾娜。
  和平常不一樣,思緒並不正常的神獸們。
  儘管覺得瑪琳和艾莓蘿的變化沒有那麼大,不過露比和蕾娜變得這麼積極,便莫名挑逗狄歐斯的心智。
  「呃,這可真困擾……」
  她們兩人看來都不想放開。
  不只如此,她們倆還「露比先……!」「是我先啦……!」這樣隔著狄歐斯開始互瞪。
  如果神獸們的關係因為讓心靈相通的共鳴術而變差,就本末倒置了。
  雖然有點難做,不過狄歐斯無可奈何地打算就這樣同時進行。
  「嗯……!」
  「啊嗯……!」
  先碰了肚子之後,她們兩人同時發出聲音。
  或許是精神狀態和平常不同,總覺得她們比平時還要敏感。在這種狀態下,說不定可以早點完事。
  狄歐斯就這樣向上彎曲手肘,他的手碰到了兩人柔軟的雙丘。
  僅僅猶豫了一瞬間,狄歐斯還是讓自己盡可能平心靜氣地抓住那柔軟的乳房。
  「嗯喵!」
  「呀啊嗯!」
  這是為了早點結束、這是為了早點結束──
  他在心裡不停默唸,同時抓揉兩人的胸脯。
  是說這種女性特有的柔軟,無論經歷幾次都無法習慣。
  溫暖的力量和熾熱的力量,兩人的力量流進狄歐斯體內。
  要是現在不專注在這股力量上,總覺得從各方面來看都滿糟糕。
  狄歐斯也盡可能裝作沒聽見她們倆混雜著吐息的短促嬌聲。
  後來兩人的力量終於同時爆發、收束。
  狄歐斯將無力癱倒的兩人靜靜地擱在地上。
  她們滿身大汗,想必會暫時維持這副德行,不會起來。
  儘管如同預料,順利地盡快結束,狄歐斯的心臟還是跳得比平常快。
  他沒有想過她們倆與平時不同的態度會令他內心動搖到這種地步。
  「……接下來……換我……」
  「啊啊,主人,請你也幫我做一下……!」
  這次是瑪琳和艾莓蘿從左右包夾狄歐斯。
  雖說她們倆的態度看來和平時差不多,但並不代表狄歐斯已經習慣和她們之間的共鳴術。果然還是會有些緊張。
  就像剛才那樣,他一手抓上瑪琳微凸的胸部,另一手放上艾莓蘿豐滿的胸脯,然後像在畫弧一般緩緩動手。
  「…………呼……嗯……!」
  「啊啊,主人好厲害……!」
  她們倆這時對狄歐斯貼得更緊。
  手臂的角度有點累──就在狄歐斯這麼想的時候,她們倆就像看透了他的想法,同時把狄歐斯的手帶到大腿內側。
  「呃,這樣真的很不妥吧!」
  狄歐斯這樣的主張,已經失去理智的兩人聽不進去。
  粗細與軟硬不同,卻都很柔軟的兩人的大腿。
  持續來回撫摸之後,她們兩人的腰也漸漸開始微微扭動。
  「……嗯……哥哥……」
  「主人……就算把手再伸進去一點也沒關係喔……」
  ──沒想到會到這種地步。
  變得更積極的兩頭神獸甚至令狄歐斯感到戰慄。
  這時,突然有什麼沉重的物體壓到他背上。
  「迪歐歐,你好狡猾喔……」
  「我、我們也要,再來……」
  復活的露比和蕾娜把她們柔軟的部位從左右兩邊擠到狄歐斯臉上。
  老實說,狄歐斯已經完全不曉得現在是什麼狀況了。
  真要說起來,是什麼也看不見。
  可以確定的是在這種狀態下,他的「某種東西」了不起只能再撐五分鐘。
  感受到危機的狄歐斯加快撫摸瑪琳和艾莓蘿的手速。
  這樣十分有效。
  兩人流進狄歐斯體內的力量急遽高漲。然後沒過多久,便迎來爆發的一刻。
  接下來,他又對看似不滿的露比和蕾娜做出一樣的事──
  「結、結束了……」
  幾分鐘後,狄歐斯對著虛空嘆了一口氣。
  在他的四周,是氣喘吁吁倒在地上的神獸們,滲出肌膚的汗水散發著淫靡的光芒。
  在體內奔流的神獸力量感覺比平常的共鳴術還要濃烈,這到底是不是自己多心了呢?
  無論如何,總算是結束了這一段術法──
  「可是……每天都要這麼做嗎?」
  狄歐斯望著空空如也的玻璃杯,同時露出精疲力盡的表情如此低語。
  
  
  隔天早上。
  微溫乾燥的風吹過的尼•霍提亞城外。
  「咕喲咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦!」
  狄歐斯全速跑過荒野,同時慘叫出聲。
  原來是應該有兩層樓那麼高、超級巨大的蜘蛛正在追趕狄歐斯。
  一行人前來採集據說會用在完成衣裝的作業,由魔物吐出來的特殊絲線。
  現在是要讓魔物吐出那種絲而讓狄歐斯作為誘餌逃來逃去。
  儘管已經採取過幾次,但衣裝需要七人份。這算是還滿難處理的任務。
  「……哥哥……加油……」
  「露比和瑪琳霹霹都沒辦法幫忙,不然會傷到絲線呢──迪歐歐,加油☆加油☆」
  「妳們都有點在看好戲吧!呃唔喔!」
  「啊嗯!」
  狄歐斯東張西望的瞬間,撞上待機準備切下絲線的艾莓蘿。
  巨大蜘蛛沒有放過這個空檔,朝著兩人吐絲。
  兩人就這樣一起被好幾層蜘蛛絲捆住而動彈不得。
  「這、這是……平常我都是自己綁自己,但這種被其他人束縛住身體的感覺,也教人難忍興奮呢……呼啊、呼啊……」
  「不准在貼緊我的狀態下蘊釀危險的氣氛──!是說快看後面!後面!」
  巨大蜘蛛要去捕食抓到的獵物,嘴巴吱吱作響地接近兩人。
  「哎呀呀。這樣下去就會和主人一起被吃掉呢。呵呵呵。」
  「這有什麼好笑的啊啊啊啊!」
  「喝啊啊啊啊!」
  伴隨勇猛的聲音,雅葛特朝巨大蜘蛛放出黑煙。
  沒過多久,巨大蜘蛛全身就被黑煙包圍。
  巨大蜘蛛就這樣不再活動,彷彿斷線人偶。
  「我用黑暗之力讓牠睡著了。快趁現在……!」
  「謝謝,妳幫了大忙喔,雅葛特!」
  狄歐斯道謝的時候,法露兒已經展開行動。
  她豪邁地揮舞自備的斧頭,切斷困住狄歐斯和艾莓蘿的絲線並且回收。
  「哦,拿到滿多的呢。這樣數量應該就夠所有人用了吧。」
  「那麼,我們趁這傢伙醒來之前快點回城裡吧。」
  以蕾娜說的話為開端,神獸們接二連三變回神獸形態,乘到狄歐斯身上。
  「主人,我發掘到新的興奮了。下次的共鳴術,就請主人親手把我綁起來嘍……呵呵呵……」
  「不要。」
  狄歐斯面無表情地放話,朝城裡跑了出去。
  
  接下來前去的是雀兒梅絲克欽點的設計師的所在地。
  店鋪兼住宅的辦公室位於城市角落。
  狄歐斯一行人到達時,正好有幾名女孩子從那間辦公室出來,然後就融入城市裡頭。
  看來其他偶像也有來找這名設計師。
  帶點緊張把門打開之後,一邊臉頰畫有愛心圖案的女性出現了。
  她穿著使用大量原色的服裝,感覺十分華麗。
  「歡迎歡迎……呃,看這個人數是雀兒梅絲克那邊的人吧?我已經聽她說了喔。是說還滿猛的耶,真的是男性神獸馴獸師!」
  收回剛剛的想法。他的聲音完全是個男性,仔細一看也覺得他的輪廓挺深。
  「我是裁縫師,名叫帕爾帕爾。請多指教嘍。」
  帕爾帕爾一邊對狄歐斯投以熱情的視線一邊自我介紹。
  儘管沒有依據,但狄歐斯總覺得那並不是他的本名。
  「請、請多多指教,我是狄歐斯•索瑪。就直接切入正題吧,我有帶材料過來。」
  「一、二、三…………確實符合人數呢。真優秀真優秀。好,我馬上來做能讓大家在舞台上閃閃發光的服裝,你們就充滿期待地等著吧!」
  帕爾帕爾說著「大家」的同時,突然對狄歐斯拋了個媚眼。
  不知該做出什麼反應的狄歐斯只是目光游移。
  面對這一種魔物──不,面對這種人到底該怎麼應對才好呢?狄歐斯並不知道。
  「呃,那個,服裝什麼時候會完成呢?」
  珂希嘉代替狄歐斯詢問之後,帕爾帕爾就把手指抵在嘴邊說了:「嗯──我想想。」並且凝視天空一會兒。
  「基底已經完成了一定程度,我想明天早上就能給你們了。」
  「明天早上!快到嚇一跳啦,真的沒問題?」
  「當──然。別擔心,可愛的小神獸。到了我手上的話,這點程度根本就是小兒科。當然,我不會隨便做做,妳們儘管放心。」
  帕爾帕爾自信滿滿地點頭。
  「我知道了。那就麻煩你了。」
  「交給我吧。我會做出最棒的服裝給妳們的。」
  儘管外表看來可疑,但光是這段短暫的對話就可以感受到他對工作有多誠摯。他是雀兒梅絲克欽點的人物,想必態度和實力都是不容小覷。
  「那麼,我要趕快開始作業,就先掰掰啦。」
  狄歐斯幾乎沒有和開朗揮手的帕爾帕爾對上視線,離開了店鋪。
  
  把絲線交給設計師之後,大家就和昨天一樣努力練習跳舞,艾莓蘿則是努力練習唱歌。
  然而艾莓蘿「呼」地吐出一口氣之後,先暫停歌唱。
  「妳怎麼了?」
  狄歐斯對她搭話,她便露出看似煩惱的態度用手托著臉。
  「我總覺得很在意。」
  艾莓蘿的視線前方是大家努力練習的身影。
  「在意?難不成是大家的動作不對嗎?」
  「不,並不是那樣。看著大家既可愛,有時又會擺出性感動作的樣子,就會讓我心底蠢蠢欲動……而且她們飛散的汗水實在是很煽情……呵呵呵,真教人興奮。」
  就像平常一樣,藤蔓從艾莓蘿的背後生長出來,然後就把大家的身體一個接著一個綁了起來。
  「唔哇哇!」
  「怎、怎麼回事!是敵人來襲嗎!」
  身體突然被綁住,大家都慌張地掙扎起來。
  「艾莓蘿!別礙事啦!」
  「真是的……再怎麼說,露比和大家都是在認真練習耶,希望艾莓姊也能認真一點。」
  「……離正式上場……時間不多……」
  「不好意思。我手癢。」
  聽見大家異口同聲,艾莓蘿就乖順地把藤蔓捲回去。
  受到解放的大家又重振精神,再次開始練習跳舞。
  「好啦,艾莓蘿。」
  狄歐斯對她搭話,但她沒有反應。
  艾莓蘿用手托住下巴一陣子,看來是在思考著什麼。
  「認真一點,是嗎……」
  然後她以看不出感情的面容低聲輕喃了這一句。
  「妳怎麼了?」
  「沒事。主人,要是我歌唱的方式有任何令你在意的地方,請你不要有任何顧慮,直接指出來。」
  「啊?喔……我知道了。」
  然後艾莓蘿再次唱起歌來。
  她清脆的歌聲在荒野乘著風響起。
  艾莓蘿後來的態度感覺判若兩人,十分認真地練習。
  
  太陽西沉的時候,所有人就像昨天那樣精疲力竭。
  「哎呀,今天也好累好累。」
  大家雖然都坐著仰望天空,不過表情明顯比昨天開朗許多。
  是因為今天的練習讓她們感受到不少進步。
  「到了明天,要不要和艾莓蘿女士的歌曲一起練一下呢?」
  仍坐在地上的珂希嘉對大家提案。
  「……嗯……差不多……想試試看了……」
  「畢竟動作大致上都記得了嘛。再來就是必須確認加入艾莓蘿時的距離感,還有隊形之類的了。」
  對於珂希嘉的提案,大家都無條件贊成。
  「大家是這麼說,那艾莓蘿妳覺得可以嗎?」
  狄歐斯問了之後,艾莓蘿就點頭回答:
  「可以的,沒問題喔。」
  「那就這麼決定了。」
  「嘿嘿。感覺終於有模有樣了呢,讓人開心起來了。」
  「那、那個……不好意思打擾大家交談……我、我肚子,餓了……」
  聽到雅葛特迫切的訴求,大家便一起笑了出來,開始準備返回住處。
  
  就像昨天一樣,那種飲料送達旅店,過了一個頭暈腦脹的夜晚──
  
  然後到了隔天。
  一行人馬上去帕爾帕爾的店領取服裝。
  他就像昨天那樣迎接狄歐斯等人,自信滿滿地說著「已經做好了喔」,把那些服裝展示出來。
  「哇啊……」
  神獸們不禁驚嘆出聲。
  裙襬短短的,十分可愛的衣裝已經備好符合人數的件數。
  不過仔細一看便會發覺每件衣服看似相同卻都有些微的設計差異。
  簡直就像為每個人個別打造的「獨一無二的那一件」,使大家的目光閃閃發亮。
  「你們昨天帶來的絲線我有縫進衣服各處。這有會隨角度變化反射光芒的性質,所以在舞台上應該會更閃閃發光喔。」
  帕爾帕爾把服裝傾向各種不同的角度,的確是熠熠生輝、閃閃發光。不過效果絕對不會俗氣,也不會讓人覺得過於顯眼。
  「好,今天就穿這些來做營業活動。」
  狄歐斯這麼告訴大家。
  「哎呀,馬上就要穿呀?那裡面的房間就借你們用吧。」
  「不好意思,就麻煩你借我們一下了。」
  對臨時決定要上場的狄歐斯一行人來說,時間十分緊迫。他們每個人都心知肚明。
  而且,說不定就連營業活動都遲了其他偶像好幾步。
  就這樣,女生們馬上拿著衣裝移動到裡面的房間。
  等待大家換好衣服的期間,狄歐斯忽然察覺身後有股氣息。
  「──!」
  急忙回頭之後,便發覺帕爾帕爾站在那裡。
  雖然之前就有想過,但他真的很大一隻。
  「哎呀,不用嚇成這樣嘛。我只是稍微確認一下你的肩寬而已。」
  「肩寬?」
  「……嗯,看來沒問題,很適合的樣子。」
  帕爾帕爾沒有回答狄歐斯的疑問,對著天空自言自語並走到店的內部。
  沒過多久,他單手拿著一件衣服回來。那是上下分成白色和黑色,有點正式的衣裝。
  「來,這就是你的服裝了。」
  「咦?我也要穿嗎!」
  「那還用說。你啊,是她們的製作人吧?就算不用在人們面前表演,你也處於會常常在她們身邊的立場呀,不能總是打扮得土土的喔。」
  對於自己完全沒注意到的事,狄歐斯一下子說不出話來。
  雀兒梅絲克的「祕笈」並沒有寫上任何和製作人有關的事項。
  儘管如此,狄歐斯還是覺得現在聽從帕爾帕爾的指示會比較好。
  雖說拳鬥士的裝扮被人說很土令他有點受傷,不過要是有人問他這副打扮適不適合花之祭典那樣的大賽,他八成也會說不適合。
  「我知道了。那我就心懷感激收下這件。」
  就在他這麼說,收下衣服之後。
  他的身體馬上竄過令他起雞皮疙瘩的觸感。
  是帕爾帕爾摸了狄歐斯的屁股。
  由於他完全疏忽了,沒有察覺到帕爾帕爾的手部動作。
  「哎呀~~呵呵!果然是人不可貌相耶~~小哥你的體格真不錯呢。要不要我來幫你換衣服呀?」
  「不不不不不用!我心領了!」
  狄歐斯飛快地後退遠離帕爾帕爾。
  他覺得要是不採取什麼行動,全身上下每一吋都會受到觀察和觸診。
  察覺危險的狄歐斯慌忙跑進試衣間。
  
  然後沒過多久。
  先換好衣服,在店內和帕爾帕爾展開沉默防衛戰的狄歐斯面前,女生們終於歡欣鼓舞地喧鬧著出現。
  「來嘍來嘍!」
  「……哥哥……久等了……」
  「哦哦……!」
  狄歐斯看見換好衣服的大家,便忍不住感嘆出聲。
  令人覺得有點超乎日常的衣裝穿在大家身上十分合適。
  狄歐斯甚至有了不知來由的自信。他覺得光以外表的印象,她們一定不會輸給參加花之祭典的許多偶像。
  「咦,狄歐斯也換了衣服啊?」
  「對。帕爾帕爾先生有幫我準備。」
  「哦──……」
  「怎麼了,蕾娜?我穿這樣果然很怪嗎……」
  「應、應該沒有那回事吧?」
  蕾娜把臉撇向一邊。
  「……哥哥穿這樣……也很好看喔……」
  「這樣啊。謝謝妳,瑪琳。」
  儘管她們的評語說不定只是客套,但至少應該並不奇怪。狄歐斯感到安心。
  「嘿嘿。之前的制服也滿可愛的,不過這衣服也超可愛耶!換衣服的時候心情就有夠好的耶。」
  「我說啊,阿狄?我看起來也有比較像個女孩子了吧?」
  法露兒輕快地原地轉圈。
  感覺差點就要看到她的裙底風光,使得狄歐斯不禁心頭一顫。
  「或許是有啦,不過沒有人自己這樣講的吧。」
  「咦──?」
  法露兒鼓起臉頰。
  老實說,她看起來和平常並不一樣,有點可愛。
  「啊,啊唔唔……要、要在一堆人面前穿成這樣啊……真、真令人害羞……」
  雅葛特垂下耳朵,壓著裙襬。她毛絨絨的尾巴現在也看似害羞地指著地上。
  

  
  「唔唔,我也和小滿腹一樣……可是這都是為了幫忙雀兒梅絲克女士,可不能在這種時候說喪氣話……」
  「珂希嘉,妳還好吧?臉紅通通的喔。」
  「呵呵呵。這麼說的蕾娜女士臉也很紅喔。」
  「別、別管我啦!」
  「哎呀呀,真熱鬧呢。不過大家穿起來真的都很好看。雖然穿我做的衣服一定會很合適,但這樣親眼看就更感動了。我努力真的都值得了啊。」
  帕爾帕爾也看似滿足地點點頭。
  他臉上露出開朗的笑容,靠近蕾娜。
  「不過,妳穿的話讓這條尾巴多露出一點會比較好呢。」
  「嗯喵啊!」
  帕爾帕爾手伸進蕾娜裙裡,握住她尾巴根部,像在東翻西找什麼東西。
  他動手的期間,蕾娜拚命壓抑差點就會脫口而出的聲音。
  「好了,這樣就行。我調整了一下襯裙的位置……嗯,怎麼了?」
  「什、什麼事都……沒有……」
  她當然不可能直說是因為敏感的尾巴被人碰,差點就要腳軟。蕾娜硬是擠了個笑容瞞混過去。
  帕爾帕爾也對雅葛特做了同樣的調整。
  不過,儘管雅葛特忸忸怩怩表現出害羞的模樣,卻沒有蕾娜那種「有感覺」的氛圍。
  「調好嘍。妳身體嬌小,胸部卻很大的不平衡感滿不錯的呢。」
  「啊、啊唔……」
  雅葛特紅著臉低下頭。
  在她身旁的瑪琳按著自己的胸部,眼神比平時更如一條死魚。
  「別想太多別想太多,妳在這群人之中可是有著獨一無二的可愛氣息,妳要盡情展現給大家看。而且啊,妳的手臂還有雙腿既白皙又纖細,很美喔。」
  「…………我知道了……」
  或許是被說「獨一無二」讓她多了點自信,她老老實實地對帕爾帕爾點頭。
  帕爾帕爾再看了一次排成一列的大家,就用手托著臉頰,「呼……」的一聲感嘆。
  「是說,妳們真的好可愛喔。我之前幾乎沒機會幫神獸客戶做衣服,又讓我更興奮。」
  「嘿嘿。謝謝你。」
  受到誇讚的神獸們看起來也挺高興。
  「可是,愈看愈覺得真是一群世上男性都會羨慕的團員呢。妳們是不是每天晚上都用那柔軟的身姿誘惑這個製作人呀?比如說像這樣,硬要逼近他?」
  帕爾帕爾兩臂夾起自己雄偉的大胸肌,刻意靠近她們。
  「才、才沒那回事!」
  「呵呵呵,說得沒錯。」
  蕾娜和艾莓蘿同時發話。
  帕爾帕爾輕聲一句「哎呀」之後,便一臉賊笑地看向狄歐斯那邊。
  「哦~~小哥你竟然……哦~~?」
  狄歐斯不想對上帕爾帕爾的視線。他覺得珂希嘉和法露兒的視線也很冰冷。
  狄歐斯覺得背後流下一滴冷汗的同時,喊了一聲「那麼!」並露出僵硬的笑容硬要轉換話題。
  「就先這樣,沒什麼時間了,我們走吧。帕爾帕爾先生,真的很謝謝你的幫忙。」
  「呵呵,不用客氣。這可是雀兒梅絲克拜託我的啊。比賽那天我也會去看舞台表演,你們要好好努力到那個時候喲。」
  「好的,謝謝你的支持!」
  然後,狄歐斯他們終於到了街上。
  
  換上衣裝的大家十分引人注目,擦身而過的人們無不把視線聚在她們身上。
  儘管如此,那些人可是每年舉辦花之祭典的尼•霍提亞城的居民。
  一眼就看出她們就是偶像,對她們喊聲「加油啊」的人可不是只有一兩個。
  就在稍微增加自信的時候,狄歐斯一邊走一邊對大家說明:
  「第一次的營業活動是清掃志工。要在尼•霍提亞街上到處走走,同時宣傳明天開始有攝影會──靠這種方式多拉一點支持者……嗯。雖說這是我自己想的方案,不過果然是挺有效率。」
  「迪歐歐製作人,你把自己的感想說出口了喔──」
  「啊,抱歉,不小心就……總、總而言之,就是要讓街景更乾淨,讓大家注意到自己的存在並且宣傳攝影會。」
  「……了解了……我會努力……」
  瑪琳看似情緒低落地握住拳頭。儘管如此,她還是充滿幹勁。
  彷彿呼應瑪琳一般,大家也充滿精神地喊聲「加油──」踏出步伐。
  
  宣傳活動進行得比設想的還要順利。
  一邊撿起街上的垃圾,一邊對朝向自己的視線揮揮手,也沒有忘記傳達明天有攝影會的事情。
  每在街上稍稍移動,身穿可愛衣裝的她們引人矚目的程度就變得更高。
  花之祭典最重要的是能從支持者手上拿到的「貨幣」數量。
  狄歐斯一行人希望能這樣持續下去,在比賽前盡量多獲得一些支持者。
  後來,在持續前進的一行人前方聚集了一小群人。
  「嗯,那是怎麼回事?」
  人群的中心似乎散發著某種令人不安的氣氛。
  靠得更近之後,終於知道了原因為何。
  「來嘛來嘛,小姐,不過就跟我喝一杯,沒什麼關係吧~~?」
  「請、請你不要這樣……」
  和神獸們一樣身穿華麗衣裝的少女被中年男性纏上。
  從她的外表來看,想必也是偶像。
  周圍其他男人有想辦法壓制中年男性,不過中年男性力氣似乎挺大,馬上就把他們甩開,又再去接近偶像。這樣的狀況重複上演。
  在偶像的身旁,應該是她熟人的少女一臉害怕地僵在原地。
  「哎呀呀。」
  「哇。那個大叔,明顯是在發酒瘋嘛。」
  「一大早就在喝酒,真是不健康。」
  「不,真要說的話,那應該是喝酒喝到早上的人吧?」
  狄歐斯的意見也和法露兒一樣。他們的村子偶爾也會在慶典結束之類的場合出現那種德行的人。
  「無論怎樣都是造成別人麻煩。這裡就由我來──」
  「啊,珂希嘉。」
  正是在別人沒有餘力阻止的時候才該挺身而出。
  珂希嘉懷著與生俱來的正義感,毫不害怕地靠近醉漢。
  「可以借一步說話嗎?」
  「……啊?」
  突然被叫住的醉漢以懷疑的目光凝視珂希嘉。
  被纏上的偶像與周遭的圍觀群眾也是緊緊地盯著珂希嘉。
  珂希嘉一副毫不在意他人眼光的態度,筆直注視那個醉漢並繼續說下去。
  「請問,你是不是該回家了呢?畢竟看你的樣子,似乎非常疲累。」
  珂希嘉不打算激怒醉漢,沒有說他很「礙事」,而是委婉地訓斥他。
  「搞什麼鬼?我精神可好得很。」
  「可是──」
  「還是說,小姐妳要來陪陪我這個充滿精力的漢子啊?妳穿的衣服有些不堪入目呢。」
  醉漢低俗地笑著,接近珂希嘉。
  這段時間,珂希嘉只以嘴型對被纏上的偶像傳達「請離開這裡」。
  那名偶像先是遲疑,但少女還是牽起她的手拔腿就跑。看來那名少女應該是偶像的製作人。
  太好了──這樣安心下來的時間十分短暫。那個醉漢竟然把珂希嘉的裙襬掀了起來。
  「呀啊!你、你做什麼!」
  還好裡頭有襯裙,沒有讓內褲被人看見,不過這可是不折不扣的性騷擾。
  「珂希嘉!」
  突然間,神獸們湧起了殺氣。
  ──這下不妙。
  再這樣下去,雅葛特和其他神獸就會把那個醉漢狠狠揍一頓。狄歐斯覺得以可愛為賣點的偶像要是發生那樣的事,可就會變成十分負面的宣傳。
  儘管如此,他也沒辦法就這樣坐視珂希嘉被性騷擾。
  「可以請你住手嗎?」
  狄歐斯從旁握起醉漢的手腕,間接讓珂希嘉遠離他。
  儘管有可能造成騷動,這裡還是只能靠他自己來收場。
  「什麼啊?你小子算老幾?想耍帥是不是!」
  「並不是。只是,你酒喝得有點多了。」
  「乳臭未乾的小鬼頭竟然對我指指點點啊?你這小子也太囂張了──!」
  「──!」
  醉漢毫不猶豫,突然踢狄歐斯的肚子。
  「迪歐歐!」
  「……哥哥……!」
  「我沒事。別管我了,妳們記得別出手就好。」
  狄歐斯出手制止神獸們,靜靜地繼續盯著醉漢。
  「看你一臉沒事的樣子……難道我踢你,你都不會痛!」
  又一腳踢下去。
  儘管如此,狄歐斯的表情還是一點變化也沒有。
  不曉得他身體很耐打的醉漢明顯表現出害怕的樣子。
  「這、這小子是怎樣……沒有痛覺是不是?真、真噁心……」
  「不,其實有點痛耶。總之,麻煩你別再纏著偶像了。」
  「被人說不要做什麼事,就會更想去做的才是人類呀。」
  醉漢一點也沒有反省,這次是靠近離他最近的蕾娜──
  「呼嘎啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  他慘叫之後,便口吐白沫暈了過去。
  仔細一看,他的屁股刺著艾莓蘿的藤蔓。
  「……那看起來……好痛……」
  就連表情缺乏變化的瑪琳都不禁皺起臉。
  艾莓蘿能自由變換軟硬度的藤蔓要是認真起來,就連岩石都能輕易貫穿。要是把那種東西射進屁股──
  ──安詳地沉眠吧。
  狄歐斯在心裡為那個男人祈願。雖然會這樣完全是他自做自受。
  艾莓蘿一副無所謂的表情,用藤蔓綁住失去意識的醉漢後就直接隨意丟到小巷弄裡。
  「你酒醒之前,就先在那邊睡個覺吧。」
  她不帶感情地朝已經聽不見別人說話的醉漢這麼說。
  看他那副德行,想必暫時是醒不來了。
  艾莓蘿輕轉身子換了個方向,又像以往一般擺出開朗的笑容。
  「呵呵呵,真是舒坦多了。這也可以說是清理城市的活動之一吧?」
  儘管會讓人覺得那只是把東西丟到掩人耳目的地方,嚴格來說並沒有清掃。
  不過,就某個角度來說也算是清掃吧。
  或許是聽聞騷動,周圍不知不覺聚集了許多人。
  艾莓蘿面對那些群眾,展露微笑說下去:
  「各位,明天會有我們的攝影會。場所是在,我想想,在這裡就可以了吧?」
  最後這句是對著狄歐斯說的。
  狄歐斯默默對艾莓蘿的提問點頭。
  攝影會並沒有固定要在什麼會場。規定上是只要不會造成太大的困擾,無論在哪裡舉行都可以。
  尼•霍提亞的街道相對寬敞,只要聚集的人數沒有非常多,想必不會影響到行人來往。
  「那麼,明天就在這裡見。無論是有攝影用結晶具還是沒有的人們,都請務必來這裡集合喔。我們會在這裡等著。」
  群眾聽了艾莓蘿的說明就「喔喔喔喔喔喔!」地激動起來。
  雖然剛才還擔憂事態會惡化,不過以宣傳活動的角度來看是成功得沒得挑剔,艾莓蘿的行動也沒有扣分。狄歐斯放心了。
  珂希嘉只是呆滯地望著狄歐斯。
  「珂希嘉?妳怎麼了?還好嗎?」
  「啊,小滿腹。嗯,我沒事。」
  「我剛才,差點就忍不住放出黑暗之刃了……珂希嘉,那個,妳看到怪怪的男人要小心點喔。」
  「我會的。不好意思讓妳擔心了,小滿腹。」
  雅葛特微笑之後,為了宣傳而回到大家身邊。儘管如此,珂希嘉還是在一旁望著狄歐斯的臉龐好一陣子。
  「唔唔……像那樣過來幫我,有點犯規啊……」
  珂希嘉在嘴裡嘀咕。她紅著臉,苦悶似的扭著身子。
  
  然後到了隔天的攝影會──
  或許是託昨天那場騷動的福,已經有許多人聚集。
  幾乎所有人手上都拿著攝影用結晶具,滿懷期待地引頸期盼。
  放眼一看,人群裡看來男性居多。
  「哎呀呀。似乎是有宣傳效果呢。」
  「畢竟艾莓蘿昨天滿帥氣的嘛。」
  艾莓蘿和法露兒兩人在小巷子裡窺探情形,看見聚集的人們而雀躍起來。想到那些人是因為自己跟夥伴們才會集合在這裡,喜悅就更是加倍。
  然而,狄歐斯在她們後面抱頭煩惱。
  因為雀兒梅絲克關於攝影會的指示,只有「大家要擺出笑臉☆」這種隨便到極點的一句話而已。
  沒有步驟之類的說明,令人非常困擾。
  「啊,啊唔……」
  「──嗯?」
  在這種情況下,狄歐斯發覺蕾娜的異變。
  她的臉色比平常蒼白,身子也僵得硬梆梆。
  不只蕾娜那樣。仔細一看便發覺露比、雅葛特、珂希嘉也一樣,甚至連瑪琳都是。
  除了艾莓蘿和法露兒,大家都緊張得身子和臉都僵了起來。
  「妳、妳們還好嗎!」
  「男、男人,有那麼多……應、應該說我突然害怕起來了……」
  「和事前大賽不一樣,距離有夠近的……」
  「啊,啊唔唔……大、大家的眼光,都好可怕……」
  狄歐斯喃喃自語:「這可真不妙……」
  事前大賽的觀眾人潮的確遠遠超過現在的人數。
  然而,事前大賽只有眼前的對戰對手是必須顧慮的對象。儘管觀眾也會進入視野,但是並不會把意識放在觀眾身上。
  相較之下,現在可是必須正面面對一大群觀眾,和事前大賽的狀況相差太多了。
  「大家別這樣嘛。趁現在練習一下笑容吧?笑一個笑一個。」
  「就、就算妳這麼說……」
  法露兒鼓勵大家,但大家還是沒辦法那麼簡單就放鬆下來。
  「阿狄……怎麼辦啊?」
  再怎樣也不能讓她們在這種狀態下出場。可是,也沒辦法中止第一場攝影會──
  狄歐斯皺起眉頭不知如何是好,過了一陣子便說聲「這下子沒辦法了……」並從行李中拿出某個東西。
  「主人,那是──」
  艾莓蘿睜大眼睛時,狄歐斯就把那個東西──雀兒梅絲克的特製飲品──硬是灌進大家嘴裡。
  「咦,狄歐斯──呼唔!」
  「……哥哥……嗯咕……」
  「咦!狄歐斯先生──啊唔!」
  吞下飲料的那一刻,神獸們的臉頰就漸漸發熱泛紅。
  珂希嘉是人類,飲料應該不會讓她有什麼變化才對,但或許是狄歐斯硬要讓她喝的行為讓她紅了臉。
  「嗯……迪歐歐,露比身體變得好熱喔……」
  「……求求你……哥哥……緊緊抱住我……」
  「在、在這種地方做,會、會被大家看見……可是,唔唔……」
  「那、那個,狄歐斯先生……也、也摸、摸摸我一下,可以嗎……?」
  神獸們和狄歐斯緊緊貼身。
  臉、手臂、身子,身體各處受到柔軟物體擠壓的這種感覺,果然沒辦法令人習慣。所謂的女性,到底為什麼全身上下都這麼柔軟呢?
  而且這次還有第一次感受到的澎湃波濤──也就是雅葛特,所以害羞的程度比起以往就翻倍了。
  拚命忍著羞赧的心情,狄歐斯還是先回應她們的要求而輕撫她們身體。
  「呀嗯……!」
  「……呼……嗯……!」
  「不、不行……!」
  「啊……!」
  神獸們的吐息升上天空。
  狄歐斯感謝沒人進來這條小巷弄的奇蹟,同時再次看她們的臉龐。
  熟成已久的果實般滋潤的表情,遠遠勝過直到不久前都還很緊張的蒼白面容。
  狄歐斯現在終於了解雀兒梅絲克會誇讚神獸們的理由。
  「妳們有辦法就這樣進行攝影會嗎?」
  「我想要──再像現在這樣……」
  蕾娜脫口的直率話語讓狄歐斯昏頭了一瞬,不過他在心裡對自己說她現在並不正常。
  「我知道這樣的要求很狠。可是,就算只有一下下也好,我希望妳們努力一點。為了雀兒梅絲克女士,還有為了我。」
  「為了狄歐斯……」
  那番話讓神獸們點頭同意。
  「……為了哥哥……我會……加油……」
  「我、我也會、加、加油……!」
  由瑪琳和雅葛特起頭,其他人也紛紛湧起幹勁。
  這樣的景象似乎使艾莓蘿興奮起來,她的呼吸有些急促,不斷喘氣。
  她應該算和平常沒什麼兩樣,狄歐斯認為應該不用擔心她。
  法露兒的太陽穴抽搐了一陣子,不過似乎能理解狄歐斯的行動是為了緩解神獸們的緊張。她兩手環胸卻沒有要批評的跡象。
  接下來是──
  狄歐斯戰戰兢兢地看了珂希嘉,便發覺她現在的表情仍像是會帶來天譴的邪神,而且死盯著他不放。
  會這樣也是理所當然吧,畢竟狄歐斯對她珍視的神獸雅葛特都稍微出手了。
  「對、對不起……」
  總之先道歉。
  不管有什麼理由,狄歐斯都知道他做了不好的事。
  不過珂希嘉長嘆一口氣後說「真沒辦法呢」並聳聳肩。
  「咦──?」
  「你會這樣,都是為了讓攝影會成功吧?而且,呃,事實上我也很緊張……所、所以說,這次就算欠你一次嘍!」
  手指堅定指向狄歐斯的珂希嘉臉蛋好像微微透紅。
  「我了解了。謝謝妳。」
  「那也差不多該過去了吧,再讓觀眾等下去就不好意思了。我們該怎麼做才好?」
  「呃……做個自我介紹之後,各自擺自己喜歡的姿勢讓大家拍照就可以了吧。」
  「喜歡的姿勢啊?我了解了。」
  自興奮狀態復活的艾莓蘿強而有力地點頭。
  「我先說清楚,不能擺太過火的姿勢啊……」
  「呵呵呵。沒問題喲,我不會讓主人以外的人看見我重要的部位。」
  「好──那我們就全力以赴吧──!」
  隨著法露兒振奮精神的喊聲,大家一起走出巷弄。
  這一瞬間,浩大的歡聲迴響起來。
  「──!」
  「唔喔喔喔喔喔喔!等很久啦──!」
  「太猛了!每個人都好可愛!」
  「喂──!面對這裡一下──!」
  大家都以有些無禮卻溫暖的聲音迎接她們。
  「看樣子應該效果還不錯……」
  狄歐斯從巷弄中偷偷觀察大家的模樣,同時也安下心來。
  大家開始輪流自我介紹之後,用於攝影的閃光就不停閃爍。
  「好可愛……那張臉也面對我一下啊……!」
  「看我這邊!」
  「性感的艾莓蘿妹妹,好棒喔……」
  「你說什麼鬼話,瑪琳妹妹的洗衣板才是至高無上。」
  「我的菜應該是感覺很正經的珂希嘉妹妹吧。她是那種兩人獨處的時候,一定會變很色的類型。」
  「我選不管對她做什麼應該都會隨興原諒我的露比妹妹!」
  「蕾娜妹妹那刺人的傲氣視線,真是令人受不了……再多看我這邊一下啊……」
  「唔喔喔喔喔!蘿莉巨乳!蘿莉巨乳!雅葛特妹妹!」
  「帶點男孩子氣又有精神的法露兒妹妹正中我的紅心。哎呀,她真的好棒呀……」
  可以聽見群眾當中傳出稱讚大家的聲音。看來每個人都已經有各自的支持者了。
  超乎想像的反應就連狄歐斯這個局內人都嚇了一跳。
  同時,平常總是跟著這群女生一起行動的事實也令他有點害怕。
  說不定世上的男人對他的嫉妒眼光早已超乎他的想像──
  狄歐斯想著這種事情的時候,攝影會也持續進行。
  「呵呵呵。謝謝大家的支持,那我就多給大家一點點福利。」
  艾莓蘿心情很好地擺出讓胸部擠在一起的姿勢。
  「唔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」
  「胸部!胸部!」
  「謝謝妳啊。」
  攝影的光線又變更多了。
  

  
  或許是特製飲品的效果也有減緩,對於支持者們的過熱情形,蕾娜明顯開始覺得不太舒服。
  說起來,她並不擅長和男性相處。
  而且珂希嘉和雅葛特也展現了和蕾娜相似的反應。
  今天的活動達到的效果應該已經足夠,或許該準備收場了。
  這麼判斷的狄歐斯從巷弄裡頭現身。
  「各位觀眾,今天的攝影會就到此結束!謝謝各位的支持!還請各位在花之祭典的時候,務必為她們加油打氣!」
  溫暖的掌聲不約而同地紛紛響起。
  邊探索邊進行的攝影會終於順利結束──就在狄歐斯這麼想的時候。
  「對了,這個團體的名字叫什麼啊?」
  一行人突然愣住不動。
  說起來,這十分重要的事情其實還沒決定。
  「這、這個……」
  該怎麼辦?根本沒辦法臨時起意決定。
  狄歐斯只以眼光向神獸們求助,不過大家的心境當然和他一樣。她們只是愣在那邊。
  「其實是……」
  「其實是?」
  支持者們喉頭傳出吞口水的聲音。
  「是要在花之祭典當天正式公布……!」
  「唔喔,真的假的?」
  「竟然要拖到正式大賽,還真是高招啊──不過,我當然會支持你們啦。」
  狄歐斯情急之下說出來的話語,看來是被當成了演出效果的一部分。
  狄歐斯悄悄呼出安心的氣息。然而,他的確是該想些什麼了。
  就這樣,攝影會在盛況當中結束。
  大家親身感受到這次的活動很有效果,離開了現場。
  
  中午過後,又是舞蹈練習。
  大家的動作在剛開始練的時候雖然彆彆扭扭,經過多次練習以後,現在倒是有模有樣。
  由於她們特別著重戰鬥能力,原本的運動能力就很強了。大家充分發揮那樣的潛能。
  在這樣的情況下,只有艾莓蘿看著寫有歌詞的紙張,一臉悶悶不樂的樣子。
  「艾莓蘿,妳怎麼了?有什麼令妳擔心的地方嗎?」
  「啊,主人……」
  艾莓蘿一看見狄歐斯的臉龐,原本低垂的細眉又提了起來。
  「沒事,什麼事都沒有,我很好喲。先別說這個了,可不可以像昨天說過的一樣,跟大家一起排練一次看看呢?」
  「嗯,說得也是。」
  然後狄歐斯把大家叫了過來。
  「我們就先當成正式上場,整體練一次吧。」
  「了解!」
  狄歐斯把雀兒梅絲克託付給他的結晶具設置好。
  然後聲音響起──
  
  大家擺出最後一個姿勢,呈現朝天舉手的狀態固定了一陣子。
  然後在音樂結束之後,她們一起露出笑容。
  「是說,剛才這樣感覺有夠棒的耶!」
  「對啊!講起來可能像自賣自誇,不過真的一點失誤也沒有!」
  「明明是第一次一起練,沒想到會跟艾莓蘿唱的歌這麼搭。」
  「……艾莓蘿……好厲害……」
  「呵呵呵,真是不敢當。」
  「就這樣繼續練習,得冠軍也不是不可能吧!」
  大家都激動了起來。
  事實上,大家的表演十分優異。
  不愧是有在當偶像的雀兒梅絲克傾囊相授的結果。
  一開始還覺得前景難料,但現在這樣就有足以拚搏的本錢──
  大家都覺得自己的實力進步不少。
  狄歐斯也有一樣的感受。
  然而,只有一點令他在意。
  對於艾莓蘿,他總覺得有哪裡不太對勁。
  她的歌聲完美無缺,動作也沒有任何不對的地方。可是,還是有哪裡令狄歐斯在意,他卻找不到明確的原因。
  「嗯──奇怪──」
  忽然間,雅葛特臉朝向某個方向。
  大家也跟著往那個方向看去,便發覺有三個人剛從城裡出來。
  頭戴大帽子的女性。
  身穿萬里無雲的藍天似的衣裝,體格嬌小的黑髮少女。
  以及一名身材高得就算從遠處看也很明顯的白衣少女。
  對於那三人其中一個頭戴帽子的女性,狄歐斯一行人曾看過一次。
  「那不就是,雀兒梅絲克女士的表妹──?」
  「應該是叫瑟榭妲吧。」
  看她戴著一頂魔法師的帽子,應該不會有錯。
  或許是察覺到狄歐斯他們的視線,瑟榭妲帶著另外兩人朝他們走過去。
  「唔哇,她過來了耶。」
  儘管如此,這裡是沒有東西能遮蔽的荒野,就算現在要找地方躲起來也來不及。
  狄歐斯一行人只能在原地等待瑟榭妲等人漸漸靠近他們。
  到了雙方都可以看清對方表情的距離,瑟榭妲才停下腳步。
  「你們好。」
  「……妳好。」
  「看起來你們也有在練習呢。」
  「就如妳所說……」
  「練習順利嗎?難道不是被雀兒梅絲克逼得要擔起責任,過得很辛苦嗎?畢竟那個人有時候就是特別隨便呢。」
  「才、才沒那回事。」
  老實說的確是滿辛苦,不過這點沒有必要特地對她說。
  「嗯──?算了。你們練習得怎樣?」
  「嗯,還可以吧。」
  「這樣啊。」
  瑟榭妲到底有什麼目的呢?
  面對如此警戒的狄歐斯,瑟榭妲微微噴笑出來。
  「不用擺出那麼可怕的表情啦。我想說機會難得,就把我帶出來的兩位偶像介紹給你們認識呢。」
  瑟榭妲的視線投向並列的兩人。
  「唔嗯,就是要自我介紹的意思吧。妾身名喚妮耶娜。」
  嬌小的黑髮少女手按著胸口,高高在上地這麼說。
  這名少女散發著一種不可思議的氛圍,和她身上那套罕見的幻想風格服裝相輔相成。
  不過,她有一個部分給人比服裝還要深刻的印象。
  就是她的眼睛。
  彷彿深海一般的藍色眼眸不像少女會有的眼光,漾著一股老練的氣氛。
  真要說的話,感覺像是渾濁了一般──
  狄歐斯一語不發地凝視少女,不過少女對狄歐斯沒有表現半點不悅的跡象。
  「我叫艾可絲,是妮耶娜的神獸。」
  高挑的白衣少女回應之後,大家不由得睜大眼睛。
  「神獸……」
  「對。她們是神獸馴獸師和神獸組成的二人組。就這個層面來說,和你們一樣呢。」
  狄歐斯再次看著她們倆。
  面容滿溢自信的妮耶娜,以及氛圍沉穩且依偎在她身邊的艾可絲。儘管兩人身高有所差距,在視覺上有著起伏,不過兩人的確令人感受到一種只有神獸馴獸師和神獸之間才會蘊釀出來的牽絆一般的感覺。
  「沒錯。就讓你們看看她們倆的表演吧。」
  瑟榭妲一副想到什麼好點子的態度。
  「……什麼?」
  狄歐斯不由得皺起臉來。
  為什麼對方要突然說出這種話呢?
  「你們幾個,是連花之祭典都沒有看過的門外漢吧?不過是雀兒梅絲克硬推你們上場罷了。所以啊,也就是還沒比賽就處於劣勢。」
  瑟榭妲得意洋洋地說著。
  她的下巴抬高到令人生氣的地步,完全看不起狄歐斯他們。
  「氣人耶──那麼有自信的話就秀給我們看看啊。」
  「喂、喂,露比……」
  「……哥哥……我也……想看看……」
  「瑪琳妳也這樣。」
  不只是她們兩人,其他人也目不轉睛。
  大家都不是那種對方擺明在找碴卻還能不吭聲的個性。
  「唔嗯。意思是要在這裡唱歌跳舞吧?妾身一點也不在意喔。」
  「我也沒有任何異議。」
  和瑟榭妲不一樣,妮耶娜和艾可絲沒有惡意地這麼說。
  狄歐斯聳聳肩,又一次看向瑟榭妲。
  「好。那就恭敬不如從命。」
  狄歐斯回覆之後,瑟榭妲就以視線對那兩人打了信號,然後退了幾步。
  妮耶娜滿懷自信,艾可絲顯得收斂。她們倆浮現呈對比的笑容後便靜靜地舉起單手。
  然後,曲子開始了。
  樂曲以帶點憂傷的弦樂開始,兩人也隨著樂曲擺起緩慢且左右對稱的動作。
  

  
  這時曲調劇烈變化,節奏變得輕快。
  兩人暫時分開,又互相接近,背靠背站著,並以響亮的聲音唱起歌來。
  聽見那聲音的瞬間,狄歐斯一行人受到胸口被穿刺般的衝擊。
  平穩安定、些許憂傷,以及希望。
  這些情感交織在一起的奇妙嗓音滲進狄歐斯等人的體內。
  沒辦法別開目光。
  他們深深受到她們倆的嗓音以及靈魂遍及指尖的身體動作吸引。
  忽然間,寂靜降臨了。
  感覺到拂過荒野的風吹過臉頰的時候,才發覺表演已經結束。
  感覺像是永恆,卻也像只經過了幾秒,這場表演就是這麼不可思議。
  狄歐斯一行人連拍手都做不到,在原地愣住好一陣子。
  「如何?不知道能不能給你們做點參考?」
  撥起藍色頭髮的瑟榭妲浮現不懷好心的笑容。
  狄歐斯了解她充滿自信的理由了。
  單純是很厲害──
  相對地,一高一矮呈現對比的兩人表情非常美妙。
  「唔嗯。雖說還需要些許調整,但可說是上上級的表現了吧。」
  「說的是呢。」
  「妾身和她也是第一次參加花之祭典,正式上場的時候就堂堂正正地比一場吧。」
  妮耶娜這麼說完,就帶著清爽無比的笑容向狄歐斯示意要握手。
  「啊,是的。請多多指教。」
  狄歐斯反射性地握了她的手,卻一副心不在焉的樣子。
  「說起來,你們也是練習到一半吧。我們要去別的地方練習,再見了。」
  瑟榭妲自顧自地說完,背對狄歐斯一行人離去。
  妮耶娜和艾可絲晚了一些也跟了上去。
  當她們的背影變很小的時候,蕾娜終於嘀咕了短短一句話:
  「真厲害……」
  大家都同意她說的話,但表情都十分凝重。
  「老實說,她們跟我們根本是不同等級呢……」
  「唔唔,早知道就不該順著她們的挑釁……看了那樣的表演,露比跟大家根本沒辦法贏嘛……」
  「……明明……都是神獸……」
  大家之前的狀況都還不錯,到了現在卻是幹勁降到最低點。
  妮耶娜和艾可絲的表演對她們來說就是有這麼大的壓力。不過從她們倆說的話來看,表演似乎還沒到達完美境界。正式上場的時候,剛才的表演想必會再加上演出特效。
  「大家會擔心也是理所當然。不過,不能在開始前就在心裡輸給她們。我們也還有時間啊。」
  狄歐斯想辦法鼓勵大家,然而,這沒辦法成為讓大家平復心情的特效藥。
  結果大家今天就提早結束練習,回到城裡了。
  
  
  後來持續了幾天的攝影會,觀眾一天比一天多。
  大家成功吸引了對偶像十分著迷的尼•霍提亞居民。
  再來只要正式比賽時的表演順利──
  然而,她們每做一個動作,當時看見的妮耶娜和艾可絲的表演就會掠過腦海。
  不管是在練習還是休息的時候都一樣。
  隨著大賽舉辦日期愈來愈近,大家的內心也愈來愈不安。
  儘管如此,她們還是想辦法壓抑那股不安,繼續練習。
  「這個時候的手臂角度,要再──」
  「如果要讓所有人的動作完美配合起來,就要──」
  大家互相觸碰身體,認真地一起討論。
  這時,突然接連傳出「呀啊!」「呀嗯!」的叫聲。
  原來是艾莓蘿的藤蔓輕輕摸過大家的屁股。
  「拜託,艾莓蘿女士!妳幹嘛突然這樣啦!」
  「之前也說過吧,要認真練習!」
  「哎呀呀。」
  對於大家氣沖沖的態度,艾莓蘿感到困惑。
  「是因為大家的表情實在太嚴肅了,我才想說要稍微緩和一下呀。」
  「這、這樣啊?那還真抱歉……」
  「呵呵呵。而且啊,看見充滿魅力的屁股排在一起的景色,我真的沒辦法忍耐下去,就不由自主地來一下了。」
  「『不由自主』個頭啦。果然沒在認真練習嘛。」
  大家傻眼地嘆了一口氣。
  艾莓蘿這個當事人愣了一下後,垂下眉尾。
  
      第三章 「花之祭典」終於要舉辦嘍
  
  
  彷彿沉入深邃水底一般的黑暗遍布的深夜。
  狄歐斯不知為何醒了過來。
  儘管他不斷翻身嘗試再次入睡,意識卻一直保持清醒。他一點睡意也沒有了。
  或許是練習的勞累導致,神獸們在床上發出沉眠的呼吸聲。
  不過,狄歐斯發覺那裡有個不協調的地方。
  「奇怪……?艾莓蘿?」
  床上只有處於神獸形態的蕾娜、露比、瑪琳。
  不管往哪裡看都找不到艾莓蘿。
  想說她可能在毛毯裡面,但掀起毛毯也沒看到她。
  試著在黑暗中凝視,環顧整間房間之後,還是沒有找到和她相像的身影。
  是不是有什麼事發生在她身上呢?
  狄歐斯的內心急遽受到不安侵襲。
  他不吵醒其他神獸,爬下床之後,靜靜走出房間。
  狄歐斯想起艾莓蘿這幾天的樣子。
  看過妮耶娜她們表演之後,艾莓蘿隔天開始就更努力練習唱歌。她果然也在擔憂吧。
  如果她現在只是換換心情、吹吹夜風,那倒還好──
  狄歐斯想著這種事情,在燈光照亮的旅店走廊上走,然後在轉角處撞到了某個人。
  「呼啊!」
  「唔哇,嚇我一跳!抱、抱歉。有沒有事?」
  狄歐斯反射性地道歉,不過在那裡的是他意想不到的人物。
  「咦,雅葛特?」
  黑色的哥德蘿莉塔服裝加上毛髮蓬鬆的耳朵和尾巴。確實是雅葛特。
  「妳三更半夜的做什麼啊?」
  「啊!狄歐斯先生……呃,我,那、那個──」
  仔細一看,便發覺她的手裡抱著水果。
  狄歐斯瞬時了解狀況。她或許是在飯廳拿了剩餘的食物。
  「這樣啊。妳是餓了嗎?」
  這的確很像她的作風。
  儘管狄歐斯這麼想,雅葛特卻搖了搖頭。
  「那、那那那那、那個,你可能沒辦法相信,可是,這個,不、不是你想的那樣……不、不是我要吃的……」
  不知道為什麼,她動搖的程度比平時劇烈。
  狄歐斯覺得可疑地皺起眉頭,雅葛特就「啊哇哇哇……」慌張起來,讓她的行為顯得更加可疑。
  「呃,到底是怎麼了?」
  「那、那個……看、看來沒辦法隱瞞了呢……我、我是想說,拿點東西慰勞……」
  「拿東西慰勞?」
  「是、是的……要、要給艾莓蘿女士……」
  她嘴裡說出的名字令人意外,使得狄歐斯不禁瞪大眼睛。
  「給艾莓蘿?」
  「呃,是的。她這幾天似乎到了深夜就會到外頭,一直練習唱歌的樣子……」
  「是這樣嗎!」
  狄歐斯完全沒有察覺。
  不對。這應該代表艾莓蘿行動時有刻意不讓別人發覺。
  「我,那個,大概是比其他人更容易聽見遠處的聲音……」
  「哦──……所以妳才有發覺艾莓蘿在深夜練習啊。」
  狄歐斯如此感到佩服,然後臉緊繃起來。
  能夠聽見其他人聽不見的來自遠方的聲音──
  「……那個,我想問一下。妳聽得見的聲音範圍有多遠?」
  「呃呃,可以聽到……還滿遠的聲音……」
  「也就是說,比較近的話──」
  「可、可以很輕易地,聽、聽見……」
  「我、我說啊……妳該不會……」
  狄歐斯不停冒出冷汗。不過,都到這種地步了也只能問下去。
  「是、是的……那個,從我們在特博•瑪迪納住同一個地方開始,狄歐斯先生特殊的共鳴術的,那個,該怎麼說,算是聲音吧……其實,我一直有聽見……」
  雅葛特整張臉紅通通。她講話的聲音愈來愈小。
  「真的假的啊啊啊啊啊啊!」
  狄歐斯不禁用兩手把臉遮住。
  太羞人了。真的是有夠羞人。
  沒想到「那種行為」一直讓雅葛特聽到現在──
  「那個,狄歐斯先生,該說你有時候會變得有一點點強勢嗎……呃,那個,在床上是不是有時會變了個人似的……?」
  「別再說下去了啦!」
  要是珂希嘉知道雅葛特一直有聽見狄歐斯他們的共鳴術,說不定就會「你都讓我的小滿腹聽了什麼東西啊啊啊啊!對小滿腹的情操教育造成不良影響的存在就得當場屠殺!」而把狄歐斯殺個半死。不對,她一定會那麼做。
  「那個,雅葛特……這件事妳千萬不要跟珂希嘉──」
  「沒、沒問題。應該說,那個,我、我說不出口……」
  狄歐斯在心裡說了「我想也是……」附和她。
  「那個,妳是現在要去艾莓蘿那邊吧?我可以一起去嗎?」
  由於不想繼續談這個話題,狄歐斯硬是打算轉換主題。雅葛特或許是有同樣的想法,點頭的幅度超過了必要的程度。
  「啊,好、好啊。當然可以。」
  「那麼,那些東西我拿一半。」
  他從雅葛特手上拿了水果之後,兩人並肩走了出去。
  
  尼•霍提亞就算到了深夜,氣溫也不會下降到很低。
  狄歐斯和雅葛特吹著帶點暖意的風,走在一片寂靜的街道上。
  由於從來沒有想過會有獨自和雅葛特並肩而行的一天,狄歐斯自始至終都有種不可思議的感受。
  「艾莓蘿果然是在城外嗎?」
  「嗯,不會錯的,我聽得見艾莓蘿女士的聲音。從距離來判斷,她應該是在我們平常練習的那個地方。」
  儘管狄歐斯專心傾聽,還是什麼都沒聽見。雅葛特能捕捉到聲音,想必有部分是依靠神獸本身的特殊能力。如果不是那樣,而是一般聽覺就聽得見,耳朵會容易壞掉。
  就要離開城裡的那一瞬間,雅葛特突然站立不動。然後她把手上的所有水果都遞給了狄歐斯。
  「那、那個,我先回去嘍。」
  「咦,可是都來到這裡了。」
  「呃,我覺得,還是狄歐斯先生去找她會比較好。那、那個,我也是神獸,所以,該說我能理解艾莓蘿女士的心情嗎……我想說,做出會讓她開心的選擇會比較好吧……」
  雅葛特紅著臉低下頭。
  這就代表她是在暗示神獸和主人以外的存在只會礙事。
  她的顧慮使得狄歐斯內心溫暖起來。
  「謝謝妳啊,雅葛特……謝謝妳顧慮艾莓蘿。」
  狄歐斯的手放到雅葛特小小的頭上,溫柔地輕輕撫摸。她突然「呀啊!」地尖叫出聲,縮起肩膀。
  (糟糕……我又犯了老毛病。)
  對狄歐斯來說,面對妹妹一般的存在果然就會隨意觸摸。仔細想想,真是糟糕的男人。
  「抱歉……」
  狄歐斯急忙把手從雅葛特的頭上移開。
  總之,今天起就要改變這種作風。現在開始應該還來得及。
  尤其是在珂希嘉面前,一定要提醒自己別隨便那麼做。
  不知道為什麼,雅葛特還是臉頰微微泛紅地站著發呆。看來她一定是嚇了一大跳。
  

  
  「雅葛特,妳還好吧?突然碰妳真的很對不起……」
  「不、不會……沒、沒關係。那、那個,狄歐斯先生才是,不要吹夜風吹太久喔。」
  「嗯,真的很謝謝妳。晚安。」
  「晚、晚安。」
  微微露出笑容後,雅葛特就調頭回去城裡。
  然後,狄歐斯前去應該有艾莓蘿在的練習場所。
  「……我、我,有點奇怪……被狄歐斯先生碰了之後,我的感覺,跟珂希嘉給我的心跳加速的感受完全不一樣……啊、啊唔唔……該、該怎麼辦……?」
  雅葛特在回城裡的路上像這樣苦惱不已,而狄歐斯當然不會知道。
  
  在月光照亮的荒野上走了一陣子,便聽見銀鈴般的聲音乘風而來。
  狄歐斯已經聽過很多次,所以曉得這是艾莓蘿的歌聲。
  好像隨時都會消逝的夢幻歌聲,是從艾莓蘿平時的樣貌難以想像的嗓音。
  練習場所終於進入視野。她果然在那個地方。
  對著天空唱歌的艾莓蘿看起來彷彿會就這樣融入黑暗之中。
  狄歐斯膽怯了一瞬,還是下定決心靠近她。
  「……哎呀,主人?」
  發現狄歐斯的艾莓蘿朝他轉過身去。
  中斷歌唱的她面容和平時沒有兩樣。
  「我可是很謹慎地偷溜出來,原來都被發覺了啊。」
  「不,我今天只是剛好醒了。是雅葛特告訴我的。」
  「原來是這樣啊。是她……話說,那些水果是?」
  「這是雅葛特要慰勞妳的,說是要給努力練習的艾莓蘿吃點宵夜。」
  「哎呀呀,這可真是令人高興。可是,我吃不了這麼多。」
  「的確,仔細一看就知道這不是一個人吃得下的……」
  接到手上時就該察覺到這點。雅葛特可是個超級大胃王。
  「那我們兩個一起吃吧。」
  「這樣的話就幫大忙了。」
  狄歐斯站到艾莓蘿身邊,兩人一起坐了下來,然後馬上把手伸向水果。
  感受著夜晚的空氣吃下肚的水果有著以往沒有過的滋味。有種像在吃禁果的心情。
  吃完之後,兩人繼續坐了一陣子。
  「呵呵呵。我和主人兩人獨處呢。」
  「是啊……」
  「接下來,你要陪我練習唱歌嗎?」
  「這當然沒問題,不過有什麼我幫得上忙的嗎?」
  「有的。其實我剛好想到了想請主人幫忙的事情。」
  「這樣啊?那我該做什麼呢?」
  對於艾莓蘿,狄歐斯一直因為沒辦法為她做些什麼而苦惱著。
  既然她都自己尋求幫助了,無論是什麼要求,狄歐斯都想聽她說。
  「那我就不客氣了──」
  艾莓蘿貼到狄歐斯身上後,像女友一般摟住他的手臂。
  那對大胸脯非常誇張地擠壓狄歐斯。
  「……我說啊,艾莓蘿。」
  「嗯。」
  「這樣跟唱歌有關聯嗎?」
  「呵呵呵。有關聯喲。畢竟這首歌是情歌啊,如果和主人在這裡卿卿我我黏黏膩膩……不,是進行一下氛圍寧靜的共鳴術,我的歌聲一定也會更有魅力。」
  「我覺得這理由很牽強耶!是說,妳在講共鳴術嗎!」
  「是的。就趁大家不在的時候偷偷地……來一下吧?」
  艾莓蘿浮現惡作劇般的笑容,從正面抱住狄歐斯。
  艾莓蘿一如往常大膽的行動。
  然而,狄歐斯覺得不大對勁。
  她的表情看起來沒有很開心。
  「艾莓蘿?」
  狄歐斯發問之後,艾莓蘿便靜靜地離開他。
  到底是怎麼了呢?以前從來沒發生過這樣的事情。說起來,這是從她的性格很難想像的行動。
  「主人,我想問你一件事。我到底有沒有認真看待這一切呢?」
  「咦?」
  這個問題實在太過突然。
  狄歐斯一時覺得她是不是發燒了,但看見她一臉嚴肅就知道並不是那麼回事。
  「呃,我覺得妳滿認真練習的啊,畢竟都會像這樣在深夜一個人練習了……」
  「這樣啊。如果真是這樣就好了……」
  「妳有什麼在意的事情嗎?」
  「在意的事……我想想……就是該怎麼做才能贏過妮耶娜她們吧。」
  「這──」
  「呵呵。我這番話可不是要為難主人才說出口。就這樣,我再稍微練習一下就會回旅店嘍。」
  「……好吧。」
  狄歐斯靜靜地站起身。
  既然如此,就該重視艾莓蘿的感受吧。
  「不過,妳可別練太晚喔。我會擔心。」
  「沒問題。畢竟你直到今天才發現吧?天亮時我一定會好好待在主人的床上。」
  看了艾莓蘿微微一笑的臉蛋,狄歐斯便轉身踏出腳步。
  
  回到旅店後,發覺蕾娜端正地坐在床上。
  「……你回來啦。」
  「蕾娜,妳醒來了啊?」
  「剛醒沒多久。艾莓蘿呢?」
  「她說她想一個人練習。」
  「這樣啊……」
  狄歐斯注意不要吵醒瑪琳和露比,坐到蕾娜身旁。
  「我說啊,有件事一直讓我很在意──」
  蕾娜以壓到最小的嗓音開了頭。
  「有什麼問題?難不成跟艾莓蘿有關?」
  「嗯,你說的沒錯……或許該說,我覺得這幾天艾莓蘿總有點怪怪的……」
  「怪怪的?比如說?」
  「那個,有點難具體說明……可是,總覺得她好像沉不住氣,或內心紛亂之類……啊,她的表情應該有……比平常僵硬一點吧?」
  回想起來,艾莓蘿唱歌的時候表情認真無比。
  儘管認真處事就必定會有那樣的結果,但狄歐斯也能理解蕾娜說的意思。
  「話說回來,艾莓蘿真的非常努力呢,竟然會這麼晚還一個人自發練習。」
  「的確……」
  狄歐斯想起艾莓蘿剛才的模樣。她平常不太正經卻也有確實認真的時候,讓狄歐斯有點刮目相看。
  「狄歐斯,我也會努力。為了雀兒梅絲克,也為了推薦函。」
  「……嗯。謝謝妳。」
  蕾娜的話語令人高興,使得狄歐斯不禁輕撫她的頭。
  「嗯喵!就、就說了我不是貓啦!」
  蕾娜的臉撇向一邊,在床角縮起身子。
  她的反應和平時沒什麼兩樣。不過,這種情況現在讓狄歐斯懷有安心感。或許是因為他已經看了太多和平常不一樣的狀況。
  狄歐斯仍然坐在床邊,從懷裡拿出雀兒梅絲克給他的用於演出效果的手杖。
  他輕輕揮動之後,手杖前端就輕快地拉出一條星星般的光尾,然後光芒消失。
  這是並非魔法師的狄歐斯也能使用的用於演出特效的特別手杖。是雀兒梅絲克給他的道具之一。
  狄歐斯也配合過大家的動作,練習許多次。他已經記清時機,這方面的事務對他來說幾乎不成問題。
  狄歐斯望著這根手杖心想──
  在遇見妮耶娜她們之前,大家拚命練習的身影閃閃發亮,十分燦爛。
  「像星星一般的光芒啊。」
  如果還能引出那樣的光芒,或許──
  狄歐斯思考可以設法取勝的突破口,但還是沒找到能解決難題的方法。
  
  
  尼•霍提亞城外的一座廣場正一步步搭建好「花之祭典」用的特設舞台。
  許多人在做準備、流下汗水的模樣,被一些人從建築物後面凝視著。
  「這次沒有接到破壞鬥技場的任務,妳有什麼看法?」
  身為「鳥籠解放者」穿著漆黑衣裝的梅露雅詢問在她身邊佇立不動,外貌為金色猛狼的神獸蕾安蘿亞。
  「我並不曉得。會不知道頭領在想什麼,這也不是第一次了吧。」
  「妳這樣說是沒錯啦……那位大人對於加芙涅得的事不是都莫名地橫衝直撞嗎?沒有破壞鬥技場實在讓我覺得不對勁呢。」
  「確實如此。巴赫•希耶羅的鬥技場想必也是還沒下手。」
  「畢竟那個時候的目標是光之神獸……那裡的事前大賽也延期了,頭領可能打算等大賽開始的時候再大肆破壞一番。」
  「唔嗯。可是現在多想也無濟於事。」
  「妳這麼說的話就本末倒置啦。」
  梅露雅聳聳肩。
  率領鳥籠解放者的「頭領」。
  那個人物的性格,梅露雅也尚未完全理解。
  其實連在巴赫•希耶羅鎖定蕾娜的真正理由到現在也還不曉得。
  想起光之神獸,就必然會想到狄歐斯。
  (事前大賽都結束了,大哥應該也離開這個城市了吧……這次真的不想見到他啊……不,是我不想被頭領發現。不然──)
  梅露雅的表情顯得更為嚴肅。
  (我一定沒辦法再隱瞞下去。)
  「妳臉色很差,梅露雅。有沒有事啊?」
  聽見身旁的聲音,梅露雅才恍然回神。
  「我沒事喔,蕾安蘿亞,只是覺得有點熱而已。畢竟陽光這麼強,又穿得一身黑。」
  「……這樣啊。」
  蕾安蘿亞沒有繼續追問,眼光從梅露雅身上移開。
  
  
  離比賽只剩一天──
  來到城外的狄歐斯一行人的表情比平常緊張。
  「明天就要比賽了。今天就當事前排練,要一次從頭做到尾。就算有失誤也不能停下來,要做到最後喔。我也會放演出特效。」
  狄歐斯拿出雀兒梅絲克託付給他的手杖。
  「意思是要抱持正式上場的心情吧。」
  「對。艾莓蘿,妳可以嗎?」
  「嗯,沒有問題。」
  「好,那就麻煩大家了。」
  「嗯。包在我們身上!」
  大家強而有力地同意之後,站到各自的位置。
  
  大家朝天高舉的手臂受到乾燥的風吹拂。
  ──表演得很好。
  艾莓蘿的歌唱得完美,其他人的舞蹈也毫無失誤。而且,狄歐斯的演出時機也沒錯。
  就在大家確實感受到成功,情緒激昂的時候。
  突然間,狄歐斯腿軟跪在地上。
  「咦!你沒事吧,阿狄?」
  大家慌忙跑到狄歐斯身邊。
  「嗯,我沒事……我只是站久了有點暈而已。」
  狄歐斯被法露兒攙扶著站起身,不過臉色看起來並不太好。
  「明天就要上場了喔,你真的沒事?」
  「嗯。今天我會好好睡一覺做準備。」
  儘管如次回覆,心中還是有著不安。
  其實狄歐斯每揮一次這個手杖,就有劇烈的疲勞感受。
  這原本是魔法師在使用的手杖。恐怕是自己沒有魔力,負擔就跑到身上了吧。
  即使如此,只要撐過明天正式上場那一次就行了。狄歐斯留下足以應付那一場的體力,今天也謹慎一點早些休息的話,應該就沒問題了。
  「重點是,我覺得大家剛才的表演真的很棒。看在我眼裡,足以跟瑪裘莉卡女士還有雀兒梅絲克女士拚得不相上下喔。」
  「咦,真的嗎!」
  「意思是,露比和大家就像那個傳說中的偶像,還有雀兒雀一樣嘍?」
  「嗯。雖然只有短短一瞬間──不過在我眼裡,妳們就像她們一樣閃閃發光。」
  狄歐斯說的話讓大家露出笑容。
  「有了!我想到了!」
  沒有任何前兆,珂希嘉忽然發出很大的聲音。大家都嚇得肩頭顫了一下。
  「什、什麼!怎麼了?」
  「我想到名字了!我們這一團的名稱!」
  「啊…………」
  「嗯,說起來的確是都沒在想啊……」
  由於太專心練習,都忘記了。現在想必也是再不決定就會很麻煩的階段。
  「所以,小珂想的是怎樣的名字?」
  「我確認一下,狄歐斯先生你是覺得我們看起來閃閃發光吧?」
  「嗯,對。是這樣沒錯……」
  被珂希嘉接近逼問,狄歐斯不禁後退。
  「其實聽了剛才艾莓蘿女士的歌聲,我不只內心,連靈魂都為之震顫……對,是為之震顫。她的歌一定也會讓更多人的靈魂為之震顫。這個團體能夠深入人們的魂魄,而且像星辰一般展現惹人憐愛的舞蹈──蘊含這樣的意思,我提出『光魂群星』這個名稱!」
  「啊,還滿正常的呢。」
  「妳是什麼意思啊,露比女士!」
  「沒啦,畢竟會好奇是不是光縲虎爪那樣的名字嘛。」
  「咦,為什麼現在要提到那個名字啊?那名字不是很帥氣嗎!不過跟惹人憐愛完全擦不上邊喔!」
  「啊,嗯。雖然講的不是那個意思啦……算了,沒差吧。」
  「難不成是你們不喜歡嗎?換成別的,更讓人感受到熱情的名字會比較好嗎?」
  「沒、沒那回事,妳冷靜點啊,珂希嘉……不過,有辦法讓許多人的靈魂為之震顫這一點我同意。」
  雖然覺得不是別人說,而是自己說自己和夥伴們「惹人憐愛」有點那個,但從那個名稱聽不出那種弦外之音,所以沒問題。
  再來只要正式上場的時候也能像剛才一樣,大家都帶來耀眼燦爛的表演──
  「……嗯……珂希嘉的提案……我也覺得……好像……滿不錯……」
  「呵呵呵。我也沒有任何異議。我真希望讓觀眾們不只是靈魂,連身體都興奮起來呢……呵呵呵……」
  「總覺得妳講的話有危險的含意,是我多心了嗎?」
  「我想大概不是妳多心喔,蕾喵……」
  「嗯,我也覺得珂希嘉的提案不錯。不過說穿了,要想名字也滿麻煩的啦。」
  「妳也太老實了吧,法露兒……」
  儘管這麼說,狄歐斯並不否定他也覺得有點麻煩。
  「總、總而言之,已經從頭到尾練了一次,也決定好團名了,今天就早點回旅店,為了明天恢復體力吧。」
  大家對狄歐斯的提議都沒有異議,開始準備回住處。
  
  
  尼•霍提亞上空綻放大型煙火,花之祭典當天。
  為了今天特別設置的會場已經擠滿了人。
  人山人海的盛況可說不輸給事前大賽。
  早先一步進入會場的偶像們在分成多間的休息室裡等待。
  身穿舞台服裝的神獸和夥伴們也在其中一間休息室裡待機。
  各製作人則是為了要從營運委員那邊拿取東西而在後台集合。
  拿到的是刊載偶像演出內容一覽的冊子,以及詳細記載要讓演出者閱讀的注意事項的文件。
  在會場入口有專門販賣給來場觀眾,裝訂特殊的冊子。這種冊子也是花之祭典的重要收入來源。由於每年都賣出不少金額,那些收入也有用在尼•霍提亞的城市發展上。
  順帶一提,冊子是在大賽當天由魔法師們如施展魔法一般,接二連三製作出來。
  雀兒梅絲克一手建立起來的花之祭典。儘管知名度還很低,對尼•霍提亞而言已經是很重要的存在。
  狄歐斯在返回大家等著的休息室的路上,把拿到的演出冊子看了一遍。
  冊子裡列的名字中確實也有「光魂群星」。像這樣實際看見文字,就覺得心頭有點癢。
  就在狄歐斯心中湧起難以言狀的害羞,嘴角有點上揚的時候。
  「唔!」
  因為邊看冊子邊走路,害他肩膀撞到人了。
  「不、不好意思。」
  他急忙道歉卻沒有得到回應。
  不知道是不是惹對方生氣了──
  狄歐斯重新看向不小心撞到的人,這時不自覺地倒抽一口氣。
  站著的那個人是體格嬌小的少女。
  黑色頭髮長度及腰,光澤亮麗;細緻卻也給人凜然印象的異國服裝;再加上特徵獨特的眼眸。
  是妮耶娜。
  「喔喔,是你啊。」
  妮耶娜看著狄歐斯,看似有點高興地這麼說。
  「好、好久不見。那個,真是不好意思,我沒有注意看前面……妳有沒有受傷?」
  「只是肩膀擦到一點點而已,不用那麼擔心。」
  「太好了……那個,我沒問過妳和艾可絲的團名,可以告訴我嗎?」
  「唔嗯。妾身和她是以『蝴蝶』這個名字申請入賽的。好好記清楚呀。」
  「……嗯?」
  總覺得在哪裡聽過──不,是在哪裡看過。狄歐斯再次看向冊子。
  「蝴蝶」這個名字就在「光魂群星」正上方,難怪他會覺得在哪裡看過。也就是說,妮耶娜是狄歐斯他們前一組的表演者。
  (這說不定是最糟的情況……)
  狄歐斯的團體前一組竟然就是她們倆的表演。
  握住冊子的狄歐斯手中不自覺滲出汗水。
  「那麼,你們呢?」
  「呃,我們的團名是叫『光魂群星』。」
  「哦哦!那不就是在妾身後面嗎!這樣就更令人期待了呀!」
  她的話中一點惡意都沒有,想必是真的很期待。
  正因如此,狄歐斯無論如何都會感受到妮耶娜器量之大,還有她的從容不迫。
  「話說,你的臉色有點差。」
  「咦,是這樣嗎?真是奇怪……我昨天晚上應該睡得很好。」
  「呵,這就是每個人都會緊張的意思吧。製作人也得擔起舞台演出特效的重責大任,你可別太勉強自己了。」
  「謝、謝謝妳。」
  狄歐斯沒想到竟然會得到來自勁敵的鼓勵。她果然不簡單。
  「唔嗯。那麼,就堂堂正正地比上一場吧!我先到舞台上等你們!」
  妮耶娜微微一笑後,從狄歐斯的面前離去。
  狄歐斯目送她嬌小的背影同時,內心有著難以言喻的情感翻騰,簡直就像池子上慢慢布起一層薄冰。
  他當然會有上場前的擔憂。不過,並不只是那樣。
  可愛的容貌加上特徵顯著的說話方式,還有心中毫無糾結般的直率性格。
  然而一直留在狄歐斯腦袋裡的,卻是多少帶點微暗的那對眼眸。
  
  和狄歐斯分開的妮耶娜走在連接休息室的走廊上。
  「原來如此……狄歐斯啊……」
  妮耶娜一邊走一邊低語。
  剛才展現給狄歐斯看的笑容已經消逝,幽暗的目光看著遠方某處。
  艾可絲不知不覺來到這裡,靜靜地站在妮耶娜身邊。
  「喔喔,是艾可絲啊。」
  「怎麼了嗎?」
  「這個嘛……」
  妮耶娜手托下巴,過沒多久──
  「妾身的直覺大喊出聲了。他就是『黑』啊。」
  她對著艾可絲露出無懼的微笑。
  
  一名人物上氣不接下氣跑進了擠滿人的觀眾席。
  「呼──……太好了……趕、趕上了喵──……」
  那是剛回來沒多久的雀兒梅絲克。
  雀兒梅絲克在附近的位子坐下,凝視還沒有人在上面的舞台。
  並非以市長女兒的身分,僅僅作為一名觀眾來看花之祭典也是她自己的堅持。
  「嗯呵呵☆狄歐斯是怎麼培育大家的呢?真是令人期待喵──」
  儘管他們的賽果會決定花之祭典的去留,雀兒梅絲克臉上卻是一點也沒有不安那類的神情。
  在這樣的情況下,一名女性拿著有擴音功能的結晶具出現在寬廣的舞台上。
  女性身穿貼身長禮服,毫不在意由於期待而顯得嘈雜的會場,走到舞台中央。
  「哦。終於要開始了喵。」
  雀兒梅絲克端正姿勢,好好坐在位子上。
  緊接著,長禮服女性深深吸了一口氣──
  「各位觀眾,在如此炎熱的天氣下久等了。今年也到了這個季節,花之祭典,終於要揭幕了!」
  女性高聲宣告之後,會場就籠罩在龐大歡聲下。
  
  會場的熱度和聲援甚至傳到了休息室。
  等待出場的偶像們表情和姿勢各式各樣。
  有人緊張到臉色蒼白,有人從容地談笑,有人吃著帶進來的食物等。
  狄歐斯他們在休息室的角落,以他為中心圍成一個圓形。
  「各位,雖然時間不長,但妳們一直到今天都很努力。」
  「迪歐歐也是喔。」
  「謝謝……」
  儘管雀兒梅絲克的指示滿草率,但他們真的做足了自己做得到的事。
  「當然,我們是為了雀兒梅絲克女士而以冠軍為目標──不過我希望大家先享受這個舞台。這樣的話,我們一定能名列前茅。」
  所有人都大大地點頭。
  「那麼,我們上吧,光魂群星!」
  「「好!」」
  所有人把手疊在一起,全體一條心。
  
  
  「是說,梅露雅,這個活動什麼時候才會結束?」
  於觀眾席的一角,人類形態的蕾安蘿亞詢問她身旁的梅露雅。
  梅露雅她們也像其他觀眾一樣,規矩地坐在位子上。
  她們倆凝視著舞台上唱歌跳舞的偶像們。
  「畢竟才剛開始不久,還要好一陣子吧。」
  對於嘆氣的梅露雅,蕾安蘿亞皺起眉頭。
  「就算現在就去奪取神器也沒關係,不是嗎?」
  「我知道妳很無聊,不過再忍耐一下,蕾安蘿亞。我們直到昨天不是確認了好幾次嗎?守衛一直有兩個人以上,而且就算我們打倒那些人,那幫魔法師展開的結界也很堅固。」
  注視著位於舞台側邊的休息室,梅露雅語氣冷硬地這麼說。
  「從之前觀察到的狀況來看,神器周圍的結界最少也有三層……」
  沒錯。她們沒有其他目標,鎖定的僅有作為獎品的神器。
  她們已在日前掌握神器的所在地,卻一直沒有出手。
  「哦?發現梅露雅和蕾安蘿亞──」
  被感覺比海綿還要軟的聲音呼喚,兩人同時回了頭。
  嘴巴被布蓋住的男人就站在她們倆的正後方。
  「格勒托……你之前都到哪裡蹓躂去了?」
  梅露雅瞬間轉為「用於組織」的沉硬嗓音。
  「畢竟啊,有這麼多可愛的小姐聚在一起嘛,這時身為男人來好好觀察一番不就是必要的嗎?就這種感覺啦。哎呀,大家的衣服都輕飄飄的,真是不檢點呀。世間的爸爸們一定會痛哭流涕。啊,不過我沒有接觸她們喔。畢竟我是在這方面懂規矩,包準安心安全也有長期保證,有如紳士的格勒托呀。」
  他全身上下的衣裝幾乎都是黑色,裝扮感覺十分善於隱密行動,可是嘴巴卻完全不是用來隱密。
  「你這個人,沒辦法偶爾安靜一下嗎……」
  「這我做不到,蕾安蘿亞妳應該也很了解。魔物馴獸師最需要的就是交流能力,也就是話術,相互理解的能力。所以我沒辦法停下來也停不下來,根本連我都阻止不了自己!」
  真要說起來,他那種機關槍似的講話方式應該沒辦法和誰相互理解,不過對於魔物想必是不一樣。應該吧。
  「不過,梅露雅妳可真能幹啊。明明沒人要妳來做,妳卻記得以前頭領隨口說出來的話,獨自得到發掘出來的神器情報,還打算奪取那個神器上呈呢。一開始聽見這件事的時候,我可是感動得發抖,都想頒『格勒托感動落淚獎』給妳了呢。」
  「我才不要……」
  梅露雅無力地回答。
  「唔喔,竟然拒絕領獎!我真的有點受傷!我要哭出來了!」
  儘管光聽說話就會削去許多體力的黑衣男是這副德行,他卻是「鳥籠解放者」中實力僅次於頭領的魔物馴獸師。
  就算是這副德行,實質上在組織中位居第二。
  這也是鳥籠解放者的其他成員一直想隱瞞的事實。不過那些成員可以斷言今後也不會主動介紹他就是了。
  「但是啊,梅露雅想為頭領行動的心情我也是一清二楚啦。畢竟那個人明明率領恐怖組織,卻會在奇怪的地方正大光明又直率啊……或許該說真的讓人沒辦法放著不管吧。雖然我也是因為這樣才會跟著頭領啦。」
  由於對格勒托說的話做出反應會很麻煩,梅露雅只在心中同意。
  「啊──要看可愛的小姐們唱歌跳舞是還可以啦,但感覺會耗費不少時間啊。啊,那裡的小姐,給我一杯酒吧,便宜點的。」
  格勒托對拿著飲料販賣的女性搭話。格勒托拿到用錢換來的便宜的酒,坐到梅露雅旁邊後就把蓋住嘴巴的布拉下來,把玻璃杯貼到嘴邊。或許是不喜歡讓人看見他原本的長相,他用空著的手把臉遮起來。
  他會安靜下來,頂多就是嘴巴在做別的事或睡覺的時候。
  梅露雅再次把視線移向舞台。
  她會這樣看著沒半點興趣的偶像們在舞台上表演,就是在等那個時刻。
  頒獎典禮──
  要全力突破堅固的結界和守衛可得費上很大一番功夫。
  不過,在大賽結束後的頒獎典禮把神器頒發給冠軍的時候,結界想必會被解除。她們就是在等那一刻。
  「據說神器已經沒有力量了──」
  「是啊。不過頭領出手的話應該沒問題。」
  梅露雅回答蕾安蘿亞的下一刻,會場就湧起歡聲。
  是下一組偶像在舞台上登場了。
  看見偶像登場的那一瞬間,她們倆目瞪口呆。
  格勒托則是「噗啵!」地把含在嘴裡的酒誇張地噴出來。
  「什、什、什、什、什、什、什──!」
  「不會吧不會吧不會吧不會吧不會吧不會吧不會吧!我沒聽說啊!我們半~~個字都沒有聽說!應該說就算要給我們驚喜,也不該這麼誇張吧!」
  梅露雅和格勒托都強烈動搖,至於蕾安蘿亞則是整個人僵住了。
  出現在舞台上的是氛圍完全不同,一高一矮的雙人組。
  身材嬌小卻渾身凜然的氣場,充滿異國風情的黑髮少女,以及全身散發療癒波動一般瀰漫柔和氛圍,身材十分高挑的白衣少女。
  那一高一矮的兩人擺出背對對方的姿勢,等待曲子開始。
  第一個好不容易掙脫扣住喉嚨的無形枷鎖的人是梅露雅。
  「為、為什麼妳會跟自己的神獸一起站在那種地方啊,頭領──!」
  梅露雅不禁抱頭慘叫。
  
  觀眾們的廣大聲援交錯的舞台下,瑟榭妲臉上浮現了笑容。
  「雀兒梅絲克,妳已經到這個會場了吧?妳最好用眼睛好好記清楚,記住我找到那大有才能的可造之材。」
  然後瑟榭妲就對站在舞台上的兩人發聲。
  「妮耶娜、艾可絲,讓這個會場染上妳們的色彩吧!」
  「哼。這可是輕而易舉啊。是吧,艾可絲?」
  「是的,沒問題,妮耶娜大人。我這顆心,會確實接下各位的聲援。」
  樂曲開始了。
  就像之前那樣,兩人輪流唱歌。
  音質完全不一樣的兩人就像敲出鐘聲一般,聲音彼此交疊,一直唱下去。
  而且,她們也柔和優雅地手舞足蹈。
  不可思議地,在舞台上奔流的光芒並不是用來照亮兩人。
  那反而是從她們倆身上發出來的光。
  她們兩人的表演令人有種不可思議的感受,彷彿要把觀眾拉進異空間。
  一回神便發覺曲子結束,她們倆面對面,牽起對方的手。
  就在寂靜支配了會場幾秒之後。
  會場被盛大無比的掌聲所籠罩。
  然後觀眾們一起投入貨幣。
  貨幣的量是之前偶像們的好幾倍。
  「哼。妾身親自出馬就是這麼厲害。」
  聽著無數貨幣掉到舞台上的聲響,妮耶娜和艾可絲消失在舞台邊。
  就算主角已經離去,還是有大量貨幣投入舞台。
  
  「喔哇啊……妳確實找到了很厲害的女孩呢──瑟榭妲……我也能理解妳怎麼會那麼有自信了喵──……」
  在掌聲仍不歇止的觀眾席,雀兒梅絲克說了「正中她下懷了啊」並露出複雜的笑容。
  「不過,不到最後還不知道結果喵──我相信狄歐斯他們一定會帶來比妳們更精彩的表演喵……!」
  雀兒梅絲克視線投向有著休息室的方位。
  接下來,終於輪到她們出場了。
  
  「………………」
  一句話也說不出來。
  梅露雅他們如同雕像般僵住了一陣子。
  這是因為他們根本想都沒想過恐怖組織頭領竟然會像這樣在舞台上唱歌跳舞。
  真要說起來,世上應該沒人有辦法想像吧?
  而且,她們的表演還很精彩。
  維斯貝因為本來就是演員才會採取利用舞台奇襲的手段,但妮耶娜可不一樣。她特地主動過來,在一大群人面前現身。
  「哎呀……看見頭領她們那有~~~~夠棒的表演,我不禁整個人僵住了喔……畢竟一個人潛藏著怎樣的才能真的很難講呢。雖然我這麼說,不過我鑑定小雞雌雄的能力也有八成上下的成功率喔。難不成我其實也有當偶像的資質之類?是不是該出道一下?」
  「不,你可別那麼做……」
  梅露雅出自真心制止他。很容易便想像得到,要是他正大光明出現在世人面前,一定會造成負面的宣傳效果。
  「是說妳們也夠啦,再發呆下去對努力表演的頭領她們會很過意不去吧。現在應該是對頭領她們投錢的時候嘍,我們也得幫點忙才行。啊、啊──試音試音。現在在做麥克風試音──好,今天喉嚨的靈敏度也非常棒。嗯嗯,大家好大家好,我是妮耶娜&艾可絲支持者俱樂部會員第一號!怎樣啊,剛才的表演有夠美的吧?很厲害對不對?所以說,要是大家喜歡,還請一定要投入貨幣!拜託大家了!」
  格勒托開始朝觀眾低頭行禮。
  或許是被格勒托說的話觸動心弦,他周圍的觀眾一齊開始投入貨幣。
  「哦哦!太棒了!感謝大家投入許多貨幣!也很感謝那邊、這邊,還有那邊的大家!不過不過不過~~再多丟一點也沒關係喔。啊,也可以順便丟進我的錢包裡喔。我這個月手頭有~~點緊呢,沒想到經濟不景氣也波及到我──這種跟我錢包有關的事就先不要管了。來來來,麻煩大家一定要把我們的妮耶娜和艾可絲帶往冠軍之路!讓她們成為大家最愛的明星,住在大家的心裡吧!」
  「我真的覺得你只有適應力很厲害……」
  「不要說什麼只有適應力這種令人傷心的話啦,梅露雅!像是很可靠、很紳士、看了就想被我擁抱之類,我明明就有許多比適應力更厲害的特點啊!」
  「很遺憾,你身上並沒有半點剛才提到的要素。」
  「還是一樣有夠嚴格!不過這就是梅露雅的優點!」
  梅露雅嘆了一口氣。
  和格勒托對話就像敲了就響的大鐘,聲音擴展的範圍永無止盡,令人頭痛不已。
  現在仍然有貨幣投入會場。
  大賽的營運委員們拚命跑來跑去回收。
  梅露雅發呆望著這樣的景象,忽然想到一件事。
  「該不會,頭領也已經得到神器的情報了……」
  「喔,這麼說的話,意思是意思是~~?」
  「她打算正大光明地正面展開攻勢拿到神器──之類?」
  「啊~~……如果是頭領,的確有可能這麼想呢~~……這可真是失算了。我們都特地打算送給她當作驚喜了耶。」
  梅露雅隸屬組織的時間已經滿久,不過她現在對妮耶娜還有許多不了解的地方。
  儘管妮耶娜外貌是個少女,但她的外貌從梅露雅加入組織到現在一直都沒有變化。
  她這次的行動一點徵兆也沒有。如果真要擠出一個理由──或許頂多就是心血來潮吧。
  「真不曉得頭領是怎麼想的……」
  她深切地低語的這番話充滿了只有組織裡的人才能理解的辛勞。
  
  在舞台邊待機的狄歐斯一行人和自舞台退下的妮耶娜她們擦身而過。
  「唔嗯。妾身期待你們的演出喔。」
  妮耶娜輕輕拍了狄歐斯的肩膀,對他露出笑容後離去。
  事發突然,大家都呆愣了一會兒。
  「狄歐斯,你跟那個人關係好像滿不錯的?」
  「不,才沒那回事。不過我們在大賽開始前碰巧遇到,有稍微講點話就是了……」
  「嗯──?阿狄真的跟女孩子很有緣耶。」
  「別、別在這種時候說奇怪的話啦!」
  「嗯,抱歉抱歉。不過這樣有稍微沒那麼緊張了吧?」
  法露兒惡作劇似的笑出來。的確就如她所說。
  令人意外地,這群人裡頭最放鬆的是法露兒。她應該是第一次要站在廣大群眾面前,卻還滿鎮定。
  狄歐斯依序環視大家的面容,最後看向艾莓蘿。
  雖說看得出在緊張,不過她的表情無比認真──
  忽然間,狄歐斯腦裡有了「某個想法」。
  她該不會──
  「接下來,下一組偶像。本次大賽最多人的陣容!個性豐富的七人組!『光魂群星』!請上場!」
  終於被呼喚了。
  大家面面相覷後,終於往舞台移動。
  留下來的狄歐斯在舞台邊凝視著大家的身影。
  既然都來到這裡了,之後也只能全力以赴──
  表演開頭是由狄歐斯的演出特效開始。
  特大光線投下的同時開始了表演。
  終於來到了這一刻。
  狄歐斯深呼吸後下定決心,揮動魔法手杖。
  舞台上綻放的光芒之花。
  眩目的光芒包覆著所有人的身影──
  然後,狄歐斯的意識就在這時突然斷了線。
  
  雀兒梅絲克在會場一角觀望他們的情形。
  從她坐的位置可以清楚看見狄歐斯倒下的模樣。
  看著倒地之後一動也不動的狄歐斯,雀兒梅絲克低語:「糟了……」
  「天啊──……我完全忘記了……說起來,狄歐斯並不是魔法師喵──……」
  那根手杖由雀兒梅絲克改造過,無論是誰,只要揮動就能產生舞台演出的特效。
  手杖本身是這個城市裡頭到處都有賣的東西,並沒有多稀奇。
  然而,關於其性能的「某件事」,雀兒梅絲克可是忘得一乾二淨。
  在沒有魔力的狀況下使用的話,就會消耗體力作為代價──這樣的特點。
  魔力意外枯竭的狀況對魔法師來說,幾乎沒有機會發生。因為要是沒有大肆連放魔法,便不可能會有那樣的狀況。
  尼•霍提亞是魔法師之城,雀兒梅絲克周遭當然從以前開始就有很多身為魔法師的人,所以她才沒有馬上想到這一點。
  沒有想到狄歐斯原本就「沒有魔力」。
  所以狄歐斯開始練習之後,每揮一次手杖就有劇烈的疲勞感受。畢竟那一直在消耗他的體力。
  使用魔法時消耗體力的性質和一般運動時的疲勞有點不同,並不是只要休息、睡眠就能輕易恢復。
  再加上狄歐斯對於第一次體驗的事一直很緊繃。
  到了這一刻,他疲勞的程度已經超過極限了。
  
  突然間,狄歐斯倒趴在地。
  「……咦!」
  「狄歐斯!」
  大家由於突發事件而有所動搖。
  神獸們率先衝向狄歐斯。
  「狄歐斯,振作一點!」
  「……哥哥……」
  狄歐斯對於呼喚也沒有回應。
  「怎麼會這樣……該、該怎麼辦……」
  樂曲在這段時間也是持續播放。
  沒有歌聲相疊,只有旋律的聲音,使得觀眾們嘈雜的歡聲愈來愈小。
  「怎、怎麼回事?」
  「出了什麼問題嗎?」
  看著一直沒有開始表演的少女們,觀眾群的不安愈來愈強烈。
  「該、該怎麼辦?」
  「在沒有狄歐斯先生演出效果的狀況下重來,或者……」
  「主人……!」
  艾莓蘿碰觸狄歐斯的身體後,狄歐斯的眼皮睜開了一點點。
  然而他的呼吸很淺,看似十分痛苦。
  「啊啊,主人!你要不要緊!我們馬上──」
  「艾莓蘿……妳不需要忍耐……」
  「咦──?」
  狄歐斯突然的一句話讓艾莓蘿睜大眼睛。
  「……像平常一樣。」
  狄歐斯打斷艾莓蘿,如此訴說:
  「妳像平常一樣就好了,『一點都不認真也沒關係』。這樣對妳來說一定最好。」
  狄歐斯一口氣說完,又痛苦似的不停喘氣。
  「主人!」
  這時,營運單位的人終於集合到狄歐斯周遭。
  「準備擔架!」
  「治療魔法班!快點過去!」
  急急忙忙、嚴重緊張的氛圍擴散開來。
  望著狄歐斯被抬走的身影,艾莓蘿下定某種決心似的在胸前緊緊握住手。
  
  嘈雜聲停不下來的會場之中。
  舞台上,女主持人正和神獸一眾對談。
  這是為了確認她們打算從頭繼續表演還是棄權。
  「我們並沒有棄權的選項。」
  艾莓蘿斬釘截鐵地這麼說。
  「那麼,妳們準備好就請給我們打個信號,我們會播放曲子。」
  女主持人說明完畢,便把東西拿到舞台邊。
  「可是沒有狄歐斯先生的演出特效,我們能表演到什麼程度呢……」
  就在珂希嘉不安地低語後的瞬間。
  「加油啊──!」
  會場忽然有人大喊出聲。
  「加油啊!光魂群星!」
  「別太緊張!我們會一直等著妳們的──!」
  神獸和夥伴們聽見呼喚自己的聲音,自然而然地抬起臉來。
  「那些人,該不會是……」
  「我們的支持者?」
  以那些話為起頭,會場接二連三發出聲援。
  無論是練習還是營業活動,她們都只有在非常短暫的時間內進行。
  儘管如此,至今付出的努力都沒有白費。
  不只是成為她們支持者的人。
  連那些人周圍的人們也發出聲援,而且聲援的範圍愈來愈廣。
  後來整個會場都充滿了溫暖的聲援。
  光芒回到大家的眼眸中。
  「……上場吧。」
  蕾娜靜靜地低語,大家也點了頭。
  「就算迪歐歐現在不在。」
  「……都還是和我們……在一起……因為……我們是神獸馴獸師……和神獸……」
  「哦哦。身為人類的我也有一樣的心情喔。」
  「我們的心,和狄歐斯先生在一起。」
  「我們所有人都一樣。」
  艾莓蘿以笑臉看了看夥伴們的臉蛋。
  「我們上場吧,為了主人也得好好表演……!」
  艾莓蘿堅決地如此斷言。大家的臉上都已經沒有迷惘。
  要比輸贏的話,或許她們贏不了。不過,可不能在開始前就在心裡認輸。
  大家重新把手交疊,振奮起精神。
  然後朝在舞台邊等待的主持人送出準備完畢的信號。
  雖說延遲了不少時間才要開始,不過要展現最棒的表演來彌補──
  所有人的心緒合而為一。
  
  以在隊伍中央唱歌的艾莓蘿為中心,大家接二連三變更隊形展現舞蹈。
  有時激烈、有時和緩。
  露比和法露兒精力充沛地輕快旋轉。
  珂希嘉和雅葛特靦腆地微笑,歪了歪脖子。
  瑪琳可愛地兩手環胸,蕾娜讓尾巴可愛地左右搖擺──
  強調各自性格的動作也融入舞蹈中,大家臉上都是滿滿的活力,真的很開心地跳著舞。
  沒有任何演出特效,樸素的表演。
  儘管如此,大家的笑容成為最棒的演出效果,為歌曲和舞蹈錦上添花。
  曲子終究來到了最後階段。
  在最後一段副歌前的間奏開始時,變化產生了。
  是藤蔓從艾莓蘿的背後長了出來。
  「──!」
  看見艾莓蘿的藤蔓,所有人都驚愕地睜大眼睛。
  當然這並不是演出的一部分。
  艾莓蘿「呵呵呵」笑著,同時讓藤蔓纏住所有人的身體。
  

  
  「等、等等啊,艾莓蘿!」
  「突然幹嘛啦!」
  「唔哇!」
  大家都無計可施,身體被舉起來。
  艾莓蘿並沒有停手。她笑咪咪地開始用伸得更長的藤蔓輕撫大家的身體。
  「啊嗯──!」
  「呀,那、那裡是……!」
  「竟、竟然在這種地方做!太不知羞恥了……!」
  「哦、哦哦……!」
  「這、這是──!」
  會場由於突然開始不知所以的性感表演而騷動起來。
  艾莓蘿利用藤蔓把大家舉得更高。
  而且艾莓蘿就在這樣的狀態下,再次開始唱歌。
  讓因羞恥而扭動身軀的大家伴隨在周圍,就這樣唱著歌的模樣對會場的觀眾造成了很大的衝擊。
  「這下子,正中艾莓姊的下懷了呀。」
  「……已經……亂七八糟……」
  神獸們騰空聳了聳肩。
  「不、不過艾莓蘿女士的表情,真的很棒。」
  「聽妳這麼一說……」
  「那是打從心底感到開心的表情呢……」
  艾莓蘿的表情的確和練習時判若兩人,閃閃發亮到無比燦爛。
  還不只那樣,連嗓音也有從未聽過的深度。
  結果艾莓蘿就在神獸和夥伴們扭著身子的狀態下,直接把歌唱完了。
  「呵呵呵。舒坦多了。我真的非常開心。」
  艾莓蘿直到最後都帶著一張笑臉。
  然後伴隨著盛大的歡聲,觀眾們開始一齊朝會場投入貨幣。
  
  雀兒梅絲克站起身,毫不吝惜地不斷鼓掌。
  「哎呀,就連我也對那樣的表演嚇一跳嚇一跳☆話說回來,艾莓蘿的表情真的很棒喵──我的眼光果然沒錯喵!」
  雀兒梅絲克就這樣拍手拍個不停。
  
  神獸和夥伴們回到休息室後,便看見狄歐斯在休息室過意不去似的苦笑,等著她們。
  「主人……!」
  「狄歐斯!你身體已經沒問題了嗎?」
  大家一起跑到狄歐斯身邊。
  「嗯。醫務室有幫我施了治癒魔法。我好像是本來就沒有魔力,又累積了疲勞……給大家添了麻煩,真的很對不起……」
  「沒事喔,阿狄。我們已經盡全力表演了。妳們說是吧?」
  大家都帶點苦笑點頭。
  「嗯,就某個角度來說是很厲害。艾莓蘿女士的演出……」
  「真的真的,該說露比跟大家完全沒預料到會那樣吧。」
  「……不過……會場的人們……反應還不錯……」
  「艾莓蘿還是維持那樣最好吧。」
  「呵呵,說的是呢。雖然我也嚇了一跳,不過艾莓蘿女士看起來非常開心。」
  對於妳一言我一語的大家,狄歐斯愣住了。
  「咦?艾莓蘿的演出是指……?」
  「呵呵呵。我照主人的建議去做了。」
  「妳的意思是──」
  面對臉色不安的狄歐斯,大家臉上浮現惡作劇般的笑容。
  然後就一個接一個對狄歐斯說明事情始末。
  
      第四章 在一切結束之前都不該大意喔
  
  
  所有偶像都表演結束了。
  完成演出的偶像們現在在會場中整齊排列,等待結果發表。
  由於這次名列前茅的人也能獲得凱旋的推薦函,緊張的人不在少數。
  狄歐斯一行人就是其一。
  投入會場的貨幣在宣布結果之前沒人會知道正確數量。
  狄歐斯他們並沒有看遍所有偶像的表演,所以說不定有其他偶像得到比光魂群星更好的評價。
  正因如此,大家的心跳提高到平時的兩倍。
  穿長禮服的女性終於出現。
  遍布會場的緊張感又更強烈一些。
  「不好意思,讓各位久等了。終於到了發表結果的時間。我手上的這張紙就記載著本次大賽的所有結果,我也還沒看過內容。那麼,我就立刻來宣布名次。呃──季軍是──」
  現場傳來吞口水的聲音。
  「以小動物般的可愛魅惑會場的露米艾兒!」
  這一瞬間,會場中充滿了歡聲。然後有一名嬌小的偶像用手遮住嘴巴,眼睛變得潤溼。在她周圍的偶像們說了「恭喜」祝福她。
  「接下來要發表亞軍。」
  會場又恢復一片寂靜。
  女主持人以開朗的表情向其中兩名偶像使了眼色。
  「一高一矮的雙人組帶來引人入迷的獨特氣氛,是本次大賽當中獨一無二!『蝴蝶』雙人組!」
  「……我還想說是冠軍呢。」
  瑟榭妲不甘心似的咂嘴。
  在她身旁的妮耶娜也是說著:「唔。錯過冠軍了啊。」皺起眉頭。
  「怎、怎麼辦……那兩個人是亞軍……」
  「要是接下來沒有叫到我們的名字就輸了……」
  蕾娜和珂希嘉看著妮耶娜她們,一邊不安地低喃。
  只剩下冠軍。
  法露兒祈禱般在胸前交扣雙手,瑪琳和雅葛特也學她那樣雙手交扣,緊緊閉上眼睛。
  「再來是光榮的冠軍──」
  會場內歸於一片寂靜,打鼓的聲音連續作響。
  這或許也是演出效果,女主持人吊人胃口好一陣子。
  ──還不宣布嗎?
  就在緊張感終於要達到頂點的那一刻。
  女主持人朝著某個地方用力伸出手臂。
  「讓整個會場大吃一驚,帶來嶄新的表演!笑容十分美妙的『光魂群星』!」
  「咦!」
  「──不會吧!」
  「贏啦啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  「冠軍……我們竟然是冠軍……!」
  「嗚哇啊啊啊啊啊嗯!努力都得到回報了啊啊啊啊!」
  狄歐斯一行人充滿歡喜。
  雀兒梅絲克在觀眾席上朝他們衝進來。
  「大家~~~~~~~~!恭喜你們得到冠軍~~~~~~!還有謝謝你們~~~~~~~~!」
  「雀兒梅絲克女士!」
  把大家抱在一起時,雀兒梅絲克眼角浮現淚水。
  「果然就像我認定的一樣喵!」
  「不,這個時候就讓我說一下吧!雀兒梅絲克女士的指示草率的部分太多了,我可是費了好一番功夫耶!是說那個手杖,既然有副作用就得好好說明啊!」
  「哎呀,那個手杖只要是魔法師用起來就沒有問題……可是我完全忘了狄歐斯不是魔法師喵──不小心不小心☆」
  「就算口氣很可愛,我這怨氣也是不會變啦……」
  「咦咦~~……!」
  「好了好了,各位,這場大賽還沒結束喔!現在要發表獲得凱旋的推薦函,名列前茅的偶像們!」
  會場一副「等很久了!」的樣子騷動起來。
  在這樣的狀況下,名列前茅的偶像名稱一個接著一個被唸出來。
  得到冠軍的狄歐斯一行人當然也在其中。
  「推薦函並不是強制授予,不需要的話當然可以拒絕。如果不需要,稍後請告知營運單位。那麼,接下來就要直接進行頒獎典禮的部分,麻煩各位工作人員上場!」
  放上獎金和獎品神器的白色底座由工作人員慎重地搬過來。
  神器是暗沉的金色杯子。
  雖然不小,但也沒有很大。儘管是日常生活中也可以正常使用的大小,但想必沒有會特地拿神器去裝水或酒的強者吧。
  據說有些人一輩子都沒機會看到的數量稀少的神器。那種十分珍稀的存在就在眼前,使得會場瀰漫的興奮更加強烈。
  「每年我們都會頒發獎品給默默努力的冠軍,而這次的獎品也很猛!或許有觀眾已經知道了,這就是幾個月前發掘到的神器!很可惜這似乎沒有任何力量了,不過只要拿在手上,一定就會獲得加芙涅得神的庇佑!那麼,代表光魂群星的兩位參賽者,請往前站!」
  「這個時候,果然要選迪歐歐和艾莓姊吧。」
  「……嗯……我沒異議……」
  「知道了。我過去一下……真緊張啊。」
  「呵呵呵。那我也跟主人一起過去嘍。」
  就在狄歐斯和艾莓蘿向前站的那一刻。
  放有神器的底座周圍突然有銳利的刀刃降下。
  神器馬上就受到銳利刀刃的牢籠包圍。
  「什──!」
  「是、是誰!誰把這種刀刃丟進來!」
  突如其來的事態似乎令女主持人腿軟,當場一屁股坐在地上。
  會場裡的人們環視四周,搜索做出危險行為的犯人身影。
  狄歐斯看了豎立在神器四周的多把黑色刀刃,睜大了眼睛。
  「這個,不是刀刃……?」
  黑色細刺一般的物體。與其說是刀刃,還不如說是──
  「針……?」
  艾莓蘿低語。
  「那是我的魔物的針!一如預料,看來現在並沒有結界。那個神器,就由我們鳥籠解放者收下了!簡直就是搶走他人辛苦的成果還搶個精光呀!」
  「──!」
  未曾聽過的男人聲音從天而降。
  視線投向那裡之後,便看見會場屋頂上有個以布遮嘴的黑衣男人身影。
  男人的身旁也有一頭有著五顆頭的蛇型魔物。
  「他說是鳥籠解放者!」
  「怎、怎麼會來這種地方!」
  「總之快逃吧!那是恐怖組織!快點逃命啊!」
  男人的登場讓會場立刻一片恐慌。
  無論是觀眾還是偶像們都爭先恐後地往出口衝過去。
  「唔──!大家冷靜點!不知道他們是不是還設下了什麼陷阱!請冷靜下來!」
  珂希嘉的呼籲也是徒勞無功,人們並沒有停下動作。
  會場內只是愈來愈混亂。
  「在尼•霍提亞的事前大賽沒有出現的鳥籠解放者,為什麼現在會在這──」
  既然她們已經出現,就一定是直接設了什麼局才對。
  不過,現在已經無法安全地引導大眾避難了,只能祈禱這樣下去不會有人受傷。
  「我們也在。」
  「什──!」
  而且,後方還傳來有印象的聲音。
  轉身過去,便看見觀眾席一角有梅露雅和蕾安蘿亞的身影。
  梅露雅身穿組織的黑色衣裝,表情也很冰冷。
  狄歐斯用力咬緊牙根。
  無論如何都得問出她繼續留在組織裡的理由──
  「呵哈哈哈哈哈哈!終、於、啊!輪到我出場了吧!真的等有夠久啊!就這樣,全世界支持我的各位久等啦!久等啦!格勒托終於登場了!等了多久,我接下來就要大顯神威多久!(預定)把你們的小眼睛好好睜大,看清楚再回家啊!順帶一提,觀戰其實不用錢!對你的人生來說也是超級划算!太好了呢!啊,不過個人捐贈的支援金,我無論何時都有受理喔!情書跟巧克力也可以給我喲!」
  把直到剛才的緊張氣氛毀滅殆盡,不知所以然的開朗聲音出自不久前使役魔物的男人。
  自稱格勒托的男人朝著不知該往哪裡逃的觀眾們揮手。不過,當然沒有半個人對他的言行有反應。
  「那什麼鬼……」
  狄歐斯光是如此低語就花了許多力氣。
  他剛登場時看起來明明就更正經一點──
  那男人不像恐怖組織一員的態度讓腦袋的運作跟不上。
  「唔喵喵,這人的個性可真特別耶,好像有點想在明年的花之祭典當製作人帶他耶☆畢竟我還沒有帶過男偶像喵──」
  「雀兒梅絲克女士,我總覺得不要跟那個人扯上關係比較好……」
  就在狄歐斯他們說話的時候,格勒托隨著「喝!」的一聲吆喝,從屋頂上跳進會場。
  「華麗著地!然後迅速奪取!」
  接著就在呆愣的大家面前,如他所說快手拿走神器。
  「然後再『噹』一下!」
  格勒托彈了個響指。
  剎那間,神獸們正上方出現一大片網子。然後神獸就一齊被捕捉,吊了起來。
  「唔咦咦咦咦!」
  「…………唔!」
  「什──這什麼啦──!」
  「哎呀呀,擠成一團有夠窄的呢。這樣也是令人興奮,可是有點痛呀。」
  擁有蝙蝠般翅膀的巨鳥抓著捕捉神獸們的網子,移動到男人那邊。
  「啊啊!妳們!」
  「哈~~哈哈哈哈!一次抓光神獸的作戰大、成、功!恭喜我啊!恭喜!真遺憾啊,男性神獸馴獸師!你的事情,我早就仔仔細細地查得清清楚楚,所以我就先下手為強啦!啊,順便說一下,那網子的材料很特殊,就算想用能力從內側脫逃也沒用喔,神獸們。」
  格勒托高聲大笑。
  神獸們沒有在意他說的話,嘗試使用力量。
  然而露比的火焰燒不斷,瑪琳的水流和艾莓蘿的藤蔓也切不斷網子。
  神獸們不甘心地凝視格勒托。
  「唔──!原來是用精神攻擊讓大家疏忽大意,再光明正大從正面奪取神獸和神器的作戰啊!」
  「原、原來如此。演技真是高超……!」
  「呃,我覺得應該不是那樣耶……」
  狄歐斯靜靜地對珂希嘉和法露兒吐槽。
  雖然不是很想承認,但狄歐斯覺得那男人的德行應該不是演技,而是本性。
  「等一下等一下!那邊的可疑多話男!把神獸們還給我們啦!還有,那個神器也是我們的喔!」
  「可疑的氣氛可是恐怖組織和男人的香水!不過我一點也不多話!我最講義氣,會好好把別人的祕密帶到棺材裡喔!是說啊,要是叫我還妳,我就說:『好,還妳嘍。』那我不過就是個好人了嘛!真要說起來,小姐妳們是不是自然而然地對我說沒禮貌的話了?別看我這樣,我內心可是很纖細的啊!要是玻璃心有了裂痕,妳們該怎麼辦!我會要妳們花一輩子補償我喔!什麼?妳們不想?無論如何都想和解的話,就帶高超的律師來吧!」
  「很遺憾,我們並沒有任何想要和解的意思!你的態度非常不正經,但你也算是鳥籠解放者的一分子吧!」
  「什麼算是啦!不論誰怎麼看,我都是帥氣聰穎又危~~~~懼的組織一員吧!」
  「呃,講危懼不對吧……」
  狄歐斯多少察覺得到他大概是想說「危險」。
  「指出別人的小失誤是不對的行為!就算知道有錯也坐視不管才是可以和大自然匹敵的溫柔體貼吧!可惡,我內心又受了傷!氣死我了,這樣我就把你們幾個全都處罰一遍!別以為打屁股就夠了啊!來吧!我愉快的夥伴唔哇!」
  話講到最後一個字之前,格勒托就飛了出去,以臉劇烈撞擊舞台牆壁。
  沒有人能瞬時理解發生了什麼事。
  「別自顧自地一直說下去啊,蠢材。」
  出現在眼前的光景,是妮耶娜剛使出低掃踢而停在收招姿勢的身影。
  原本拿在格勒托手上的神器不知何時移到了她手上。
  「妾身明明打算得冠軍來拿到神器──可沒聽說連你們都行動了啊。」
  「突、突然全力踢我的背也太狠了吧,頭領……我還以為脊椎斷了耶……是說,恕我直言,頭領,我們也一樣沒有聽說啊!都特地來個要給頭領驚喜☆好禮的企畫了,沒想到當事人竟然自己跑進會場,讓我們的計畫都泡湯了啊!」
  或許是用力撞牆的時候割傷,格勒托額頭不停流血,腳步不穩地站起身。
  然而,狄歐斯等人因為他對妮耶娜說的一個詞彙而亂了心緒。
  「頭領……?」
  妮耶娜這時嘆息之後,重新面向狄歐斯他們。
  「正是如此。妾身是妮耶娜,率領鳥籠解放者的人不是別人,正是妾身。」
  妮耶娜靜靜地,且正大光明地訴說。
  狄歐斯他們有好一陣子除了凝視她,什麼也做不到。
  「她就是,鳥籠解放者的……?」
  珂希嘉聲音顫抖地低語。
  在特博•瑪迪納讓許多人陷入危險。
  在巴赫•希耶羅則是要抓蕾娜。
  讓聖杰弗仕學院崩毀的罪魁禍首。
  竟然就是不久前在舞台上魅惑大家的這名少女──
  彷彿在享受狄歐斯他們呆愣的反應,妮耶娜微微一笑。
  「你是叫狄歐斯吧?我有聽梅露雅說過。你好像是她的雙胞胎哥哥?」
  妮耶娜帶點渾濁的眸子盯著狄歐斯。
  狄歐斯之前看見的時候也有這樣的想法,那眼眸不管怎麼看都會給他一種和普通少女相差甚遠的印象。
  令人發寒。
  「……那又怎樣?」
  狄歐斯好不容易擠出來的是喉嚨好像被細枝刮到的沙啞聲線。
  「你應該有一直參加事前大賽吧?也就是說,是以凱旋的冠軍為目標?」
  「…………」
  就如妮耶娜所說,一點也沒錯。不過狄歐斯不知為何,會猶豫該不該照實回答她。他有一種要是回應了好像就會被拉進無底沼澤的錯覺。
  妮耶娜沒有理會狄歐斯的反應,繼續說下去:
  「你是打算拿到世界最強的地位還有名聲嗎?」
  「……不對。我不需要那種東西。我只是……」
  說到這裡,就不知道接下來該說什麼了。
  ──只是什麼呢?
  為了得到冠軍,直接和加芙涅得會面。
  要去了解在聖杰弗仕學院得知的「起始神殿」一事。
  還有會幫凱旋冠軍實現的「願望」到底是不是真的會以神獸的性命作為代價。就是要直接詢問加芙涅得這些事──
  問了之後,要怎麼辦呢?
  如果神肯定了那些事,自己又到底能做些什麼呢?
  狄歐斯十分驚愕。
  因為他現在才發覺他沒有想過那之後的事。
  沒有足以令他深入思考的時間。
  一開始想確認梅露雅安危的目的意外達成後,還沒過多少時間。
  妮耶娜嘴角上揚。
  「不必擔心,你已經獲得最強的地位了。」
  「──!」
  妮耶娜的話使得觀望一切過程的梅露雅稍微倒抽一口氣。握住拳頭的她額頭冒出冷汗。
  當事人狄歐斯反而沒辦法理解妮耶娜在說些什麼。
  神獸們個別的力量都很強,而且自己身邊還有四頭。
  以前未曾存在過,不合理的存在。超出常識的神獸馴獸師。
  狄歐斯對此也有自覺。
  儘管如此,就算別人對他說「你就是最強的存在」,他還是會覺得有哪裡不太對。
  對於沒有表現反應的狄歐斯,妮耶娜並沒有礙到心情的樣子。還不只如此,她就像發現什麼珍稀昆蟲一般,臉上浮現天真無邪的笑容。
  「怎麼樣?你要不要來妾身這兒?」
  這邀約實在太過突然。
  對狄歐斯而言是沒有道理的邀約。
  「頭領!」
  「喂喂喂,妳是認真的嗎?」
  而且對梅露雅等人來說,妮耶娜的話語似乎也是超乎想像。
  一語不發的沉默持續了一陣子。
  能聽見的,只有持續避難的人們慘叫,以及吹過乾涸大地的風聲。
  狄歐斯目光仍然停在妮耶娜的身上並思考著。
  說不定會有機會真正了解梅露雅繼續留在這個組織的理由。
  然而,要讓自己成為恐怖組織一員的話──
  「我拒絕。」
  儘管短促,狄歐斯還是以堅決的口氣講得斬釘截鐵。
  「唔嗯,就乾脆地交涉決裂了啊。要是有你在,今後的計畫也會輕鬆許多,但也無可奈何。妾身可沒有把不知何時會發起叛亂的人放著不管的興趣呀。」
  妮耶娜並沒有受到打擊的樣子。或許她本來就只是隨口問問吧。
  「……我想詢問身為鳥籠解放者頭領的妳,在各地展開恐怖行動的理由是什麼?」
  這是一直以來都抱持疑問的事情。
  受教會委託調查鳥籠解放者的珂希嘉特別盯緊妮耶娜。
  妮耶娜稍微瞇細那渾濁的眼睛,張開細皮小嘴:
  「妾身真正的目的並非只有破壞。妾身心目中的世界,不需要所謂神造的異物,所以才會一直排除。僅止於此呀。」
  雖說話中有令人有點在意的詞彙,現在就先不追究。
  「妳真正的目的是?」
  「你八成也知道了吧。就是把神殺掉。」
  沒有半點停頓便回應的答案令人感受不到半點迷惘。
  「……把神殺掉這種事,妳是真心覺得有辦法做到?」
  「這是當然。神是殺得死的。妾身會殺給你們看,這就是妾身的──不對,是『妾身和大家』的夙願。在沒有神的世界之中,妾身全新創造出來的能量源,想必就能取代現在那些可憐的神獸們了。」
  妮耶娜如此訴說。她的語氣就像那些事情理所當然地會在將來發生。
  「神所創造的神獸──其力量於世界根深蒂固,現在對生活在聖•艾匹歷的人們而言,可說是不可或缺的存在了。然而地位如此重要的神獸們『對神來說既是珍貴的存在,同時卻也是垃圾』。」
  「什──!」
  妮耶娜的話語實在太過衝擊。
  對神獸來說,打擊更是甚大──
  「…………垃圾……?」
  「對加芙涅得神來說,我們是……?」
  不可能有那種事。
  若是不久前的神獸們,想必只會一笑置之,對她的話語一點也不信任吧。
  可是神獸們在「起始神殿」看過「扭曲的心臟」,就讓她們的心緒被妮耶娜所說的話弄得十分混亂。
  對加芙涅得而言,神獸到底是什麼呢?
  建立這個世界基礎的加芙涅得到底都在想些什麼──
  「加芙涅得神的想法,只是區區人類的我並不覺得有辦法理解。可是就是因為有加芙涅得神,我們現在才能像這樣生活……」
  珂希嘉想必也陷入混亂了。她的聲音有些顫抖。
  妮耶娜稍微「哼」出一口氣後注視珂希嘉。
  「妾身的組織名為『鳥籠解放者』,便是要把神獸從神的支配下解放出來的一群人的意思。換言之,在『鳥籠』中的並不是其他事物,指的正是神獸。她們很可憐吧?她們的性命受神隨便操控,而且還要對人類言聽計從啊。」
  「──!」
  神獸們是如同籠中鳥的存在。
  妮耶娜如此斷言。
  珂希嘉一個字也回不出來。
  人們現在的生活是有著出自神獸力量的恩惠才能成立。
  而她並沒有站在神獸們的立場去思考過這個事實。
  作為一名神獸馴獸師,為了人們賣力。
  她以往都認為那樣是理所當然。如果這本應是理所當然的事對神獸們來說很痛苦──
  忽然間,雅葛特緊緊握住珂希嘉的手。
  「珂希嘉……我、我啊──不對,我們神獸根本不覺得為人類使用力量是痛苦的事。」
  而且她帶著毫無迷惘的眼神如此斷言。
  「小滿腹……」
  「對啊!露比跟大家為了迪歐歐的話,什麼都會做嘛。」
  「……並不只是為了哥哥……就算為人類做出結晶……我也一點都……不痛苦……」
  「露比……瑪琳……」
  「哼。神可是耗費了永恆的時光,在神獸心中植入那種想法了啊。」
  「等一下。妳的意思是連我們神獸的心都受到加芙涅得神的操控嗎?」
  艾莓蘿在網裡發問。
  「正是如此。明明人類都是隨心所欲地對待妳們,難道妳們不會覺得自己想為人類付出的那顆心很奇怪嗎?」
  然而,艾莓蘿對妮耶娜的話語回以微笑:
  「不會覺得。就算這真的是加芙涅得神有意造成的好了──現在這一瞬間,能夠為主人使用自己的力量,對我而言就是最開心的事情。這顆心裡頭並沒有任何虛偽謊言。我是這麼相信的。」
  對於艾莓蘿的回答,妮耶娜失望似的呼出嘆息。
  「唉,要解除洗腦可沒有那麼簡單啊。」
  剛剛一直保持沉默的狄歐斯再次瞪向妮耶娜。
  「先不管加芙涅得神怎樣……總之妳先把大家還給我。她們可是我珍視的神獸。」
  「狄歐斯……」
  仍被困在網中的蕾娜不安地注視著狄歐斯。
  「可沒辦法那麼簡單就還給你們。這些神獸──尤其是光之神獸,可是一頭對神有著重要意義的神獸呀。換言之,便是妾身一眾可以用來占上風的棋子。」
  「別把我的神獸當成棋子。」
  狄歐斯的聲線壓低,而空氣也微微震動。
  他擺出拳鬥士特有的架勢,釋放隨時會衝向妮耶娜一般的殺氣。
  「你是打算挑戰妾身啊?不過是個連自己身體受到侵蝕也未察覺的小子。」
  「什麼……?」
  「……哼,這點現在不先跟你說也無妨吧。時間還早呀。聽好了,這頭光之神獸有著能夠成為其他神獸『母親』的資質呀。」
  「──!」
  「咦……什麼意思……?」
  神獸是藉由加芙涅得誕生出來。
  神獸們,還有狄歐斯與其他人類都認為這個想法是理所當然的事實。
  然而妮耶娜剛才說的話跳脫了那個事實。
  如果她說的話才是真相──
  「啊──啊──……呃──呼叫頭領,不好意思在嚴肅的話題中插嘴,可是也差不多了吧?周圍也都散得剛剛好了?」
  格勒托戰戰兢兢地說話。
  不知不覺間,會場除了狄歐斯這群人,幾乎沒有別人留下。
  一部分多虧了工作人員迅速的引導,在剛才那些對話之間就幾乎避難完成了。
  妮耶娜凝視手中的神器一陣子後,臉轉向格勒托。
  「也好。妾身這次的目的是這個神器。既然光明正大的比賽輸了,之後直接奪走便無妨。接下來的事就交給你們了。不過要嬉戲的話,可千萬要記得別殺死他們。」
  「遵命遵命!剛才那番話深深刻在男子漢格勒托的心中了!光之神獸她們也會隨後送至基地!透過安心安全的格勒托貨運!」
  「要刻在心中就刻點別的話吧。艾可絲,過來。」
  「是,我在這裡。」
  不知道她之前到底都去了哪裡。
  艾可絲應著妮耶娜的呼喚,突然現出身影。
  她把妮耶娜嬌小的身體抱到身上後,便蹬了地面。
  彷彿長出翅膀一般,她高大的身體輕盈地在空中飛舞。和她白色的外貌相輔相成,宛若天使飛了起來。
  艾可絲華麗地在舞台屋頂上降落。
  下一刻,妮耶娜的手就舉向正上方。
  「由於花之祭典有可能中止,所以一直等到今天才要破壞──但已經沒有那個必要了。新的世界不需要神的東西。」
  她以冷淡且聽不出感情的嗓音低語後一瞬間。
  咚鏗鏗鏗鏗鏗鏗鏗鏗鏗鏗鏗鏗鏗鏗鏗鏗鏗!
  如同連續落雷的龐大聲響蹂躪著大家的鼓膜。
  緊接著,會場外頭紛紛響起人們的慘叫。
  「什──到底怎麼了!」
  難不成是直接攻擊城市了嗎──
  最慘的狀況竄過腦海。
  「你別擔心,大哥。頭領她們只是破壞了鬥技場,沒有對人加以危害。」
  儘管梅露雅冷靜地這麼說,但就算聽了她這番話,當然也無法安心。
  在狄歐斯身旁,雀兒梅絲克臉色蒼白。
  「怎、怎麼會……鬥技場……!」
  雀兒梅絲克忍不住跑到會場外頭。
  「雀兒梅絲克女士!危險啊!」
  然而,雀兒梅絲克頭也不回。
  「阿狄!我會追著她!」
  「不好意思。法露兒,交給妳了!」
  法露兒馬上追在雀兒梅絲克後頭。
  據說位於各地的鬥技場並沒有人明確了解是在什麼時代建造。
  也就是說,那就是淵源有那麼深,伴隨人們生活許久的存在。
  與尼•霍提亞的發展共存共榮至今的鬥技場遭到破壞──
  雀兒梅絲克受到的打擊,想必狄歐斯他們難以計量吧。
  儘管雀兒梅絲克一副會衝進崩毀的鬥技場的模樣,但那也只能交給法露兒處理了。
  狄歐斯狠狠瞪著屋頂上的妮耶娜。
  然而格勒托像是要打斷那道視線,發出很大的聲音。
  「剛才受到頭領的阻撓,不過這次我一定會好好叫出來!順帶一提,話得重講一遍還滿羞人的,不過我不在意!因為我這個人很堅強!」
  「咦咦……?剛才不是說你內心很纖細嗎……?」
  「那邊的辣妹神獸!給我住嘴!我、我可不是忘了啊!我會代替月亮來懲罰對細節吐槽的傢伙!就這樣,來吧!我愉快的夥伴們!」
  突然間,格勒托周圍出現了黑色的魔法陣。
  那和梅露雅召喚魔物時的魔法陣一模一樣。
  魔法陣當中跳出魔物,排列在格勒托身邊。
  有著公牛頭部的巨人、擁有鱷魚頭和獅子胴體的巨大生物,以及一開始就在他身邊的五頭巨蛇──幾乎所有魔物的尺寸都比格勒托大上數倍。
  「新出來的傢伙,外表根本就沒有愉快的感覺耶!」
  「哦哦──?令堂沒有說過不能以貌取人也不能以貌取魔物嗎?我的魔物們無論是內心、能力、殺氣都是世界第一!總之就多多關照啦!」
  格勒托的言行仍是一段胡鬧,但瞬間便能察覺他的實力並非能輕易應付。
  無法以常識思考的召喚魔物的力量。
  雖說不知道這恐怖組織的力量源自何處,但或許和妮耶娜之前說過的「新的能量源」有所關聯。
  「好了,今天是有點玩過頭了。妾身打算就此消失,後會有期。」
  妮耶娜維持被艾可絲抱在身上的姿態,一下子就消失無蹤。
  「唔──!等一下!」
  狄歐斯的聲音只是空虛地對空響起。
  明明就成功遇見率領鳥籠解放者的當事人,對狄歐斯來說卻只是增加新的疑問。
  很多事情仍真相未明。
  唯一能確定的事,就是所有關鍵果然都握在加芙涅得神的手中。
  「狄歐斯先生,我們都很想追上她,可是現在還是先想辦法把神獸們帶回來吧。」
  珂希嘉冷靜的聲音讓狄歐斯回過神來。
  沒錯。無論如何都得讓神獸們回來。
  格勒托喚來的魔物在這段時間仍對狄歐斯等人釋出猛烈的殺氣。
  那些魔物的能力是未知數,但很明顯不是狄歐斯一個人便能輕鬆打倒的對手。
  不過,狄歐斯他們那邊還有雅葛特。由於珂希嘉無法自行應戰,數量上是輸給了對方,但狄歐斯知曉雅葛特的實力,心裡也覺得她很可靠。
  「哎呀,我對你也沒有什麼個人恩怨啦,可是要是放走你們,你們就會直接去追頭領吧?那樣的話,對我們來說還是不太妙喔。不過除了這點,我大概就是──對男性神獸馴獸師這種特殊存在也滿有興趣的吧?」
  「我要走了。」
  突然短促發言的人是梅露雅。
  「梅露雅……」
  狄歐斯呼喚她的名字,但她仍然沒有反應。
  不知道是不是多心,總覺得她的表情看起來有些痛苦。
  「咦,妳怎麼了,梅露雅!看起來心情滿差的耶……啊,該不會是到現在都沒有妳出場的份,所以生氣了?我們的確是拚命收集神器的情報還打算回收,頭領卻自己跑來把事情弄得一團亂,還早早把神器帶走了呀──就算是我,這樣回想起來也都目瞪口呆啦。還是說…………妳的問題跟那些事情一點關係也沒有,是一個月來一次的那個?畢竟妳是月之神獸的主人──痛呀~~~~~~~~~~~~!」
  蕾安蘿亞投擲的劍迅即割開格勒托的臉頰,刺到牆上。
  「「……小心我殺了你。」」
  梅露雅和蕾安蘿亞的嗓音漂亮地和聲。
  「哎呀,我只不過是說了當老爸的人會說的那種俏皮笑話嘛!竟然真心朝夥伴拋出刀刃,太難以置信了!」
  「你剛才可是明確地對我性騷擾。下次再講那種東西,我會從頭把你劈成兩半,讓你那張多話的嘴再也張不開。」
  「我知錯了。」
  

  
  被梅露雅的怒氣壓倒,格勒托真心磕頭謝罪。
  「哼……總之我要走了。」
  梅露雅說完的同時,蕾安蘿亞變回神獸形態,而梅露雅就跳到這樣的蕾安蘿亞背上。
  「梅露雅,妳──」
  「──!」
  狄歐斯對梅露雅說話的瞬間,她便把臉別開。
  蕾安蘿亞一口氣跳過觀眾席,就這樣消失了身影。
  狄歐斯望著已經看不見梅露雅她們的天空。
  不會錯,梅露雅一定對狄歐斯隱瞞了什麼。那恐怕就是梅露雅繼續待在組織的理由──
  「就這樣,我終於變成獨自一個人,不過不用擔心,我這個人很堅強,所以一點也不寂寞啦!重點是,要讓你們早點忘記我不小心讓你們看見的剛才那羞人的模樣。所以,上吧!我的朋友們啊!」
  格勒托莫名開朗的聲音打斷了狄歐斯的思考。
  而且蓄勢待發的魔物也遵從格勒托的號令,一齊出擊。
  
  有著公牛頭的巨人對狄歐斯大幅高舉手上的棍棒。
  這麼察覺的下一瞬間,棍棒已經揮下來了。
  「…………!」
  千鈞一髮。
  狄歐斯在地上打滾,總算是躲過了那一擊。
  動作遲鈍,乍看之下可以輕易躲過的巨人一擊。
  然而棍棒揮下來的時候速度快得不能再快。
  和巨大身軀呈正比,巨人手持的棍棒尺寸也相當大。
  就算狄歐斯再怎麼耐打,要是被那棍棒打到一下,想必還是會名符其實地被打成肉餅。
  不過,他可沒有閒工夫感到戰慄。
  擁有五顆頭的巨蛇在同一時刻從各自的嘴中吐出火焰。
  狄歐斯馬上往側邊跳躍閃躲。
  「可惡,穿這衣服真難行動──!」
  身上不是平時拳鬥士那套衣裝,這下令狄歐斯處於劣勢。
  五顆頭排列的距離比意料中長,這樣的話跳開的距離不夠。
  火焰毫不留情地朝狄歐斯襲來──
  「喝啊啊!」
  突然從一旁延伸過來的黑色火焰把那團火焰打散了。
  不用再次確認也知道那是雅葛特的黑暗力量。
  沒有時間對雅葛特道謝,第三頭魔物就朝狄歐斯接近。
  擁有鱷魚頭加上獅子胴體的怪異魔物用難以想像出自巨大身軀的速度奔跑。
  鱷魚魔物張嘴。
  長有數根尖牙的嘴巴就要靠近狄歐斯並把他咬斷──
  喀鏗──!
  鱷魚嘴巴閉上的瞬間響起捕獸夾沒有抓到獵物般的聲響。
  狄歐斯在魔物接觸他的前一刻,往上空一躍避開。
  咻──!
  劃開乾燥的空氣,雅葛特朝鱷魚魔物擊放黑暗之刃。
  黑暗之刃就這樣直接把鱷魚魔物身體切成上下兩截。
  魔物化為光粒子消失。
  「啊啊?妳竟然對我的魔物下手這麼殘忍,這隻蘿莉巨乳神獸!」
  「麻煩你不要用那種色色的名稱叫小滿腹!」
  格勒托火大,珂希嘉也對這樣的格勒托心懷憤怒。
  這段時間,狄歐斯正朝地面落下。
  全身感受得到重力,十分短暫的滯空時間。
  這時狄歐斯和公牛巨人目光相對。
  巨人已經把棍棒舉了起來。
  「狄歐斯……!」
  被抓住的神獸們慘叫出聲,不禁別開目光。
  ──沒有辦法避開。
  每個人都這麼覺得。
  儘管雅葛特有察覺到而要急忙發動黑暗能力,恐怕也來不及。
  就連狄歐斯也一瞬間覺得他完蛋了。
  儘管如此,在連一秒都不到的時間內,他還是找出了活路。
  那是以前作為拳鬥士修練過才能得到的成果。
  前所未見的動態視力和身體的動作,這時馬上相連起來。
  在連續躲避攻擊的期間接近的五頭蛇。
  狄歐斯降落在打算放出第二次火攻而要打開的蛇嘴上。
  接下來就是完全賭上自己的直覺。
  ──同一個主人的魔物想必不會自相殘殺。
  巨人的棍棒沒有擦到狄歐斯和蛇,又是用力打到地上。
  狄歐斯的預料並沒有錯。
  「哦──滿不錯的嘛。你還真清楚魔物馴獸師使喚的魔物習性。」
  格勒托倏地瞇起眼睛。
  狄歐斯並不清楚那種習性,但想必不用特地對那男人說出口。
  總算是撐過這個場面了。只要就這樣一直停在蛇嘴上──
  狄歐斯這樣的想法看來還是太天真了。
  蛇彷彿沒有感受到狄歐斯的體重一般,直接張開大嘴。
  角度開到幾乎呈九十度的嘴巴,狄歐斯當然無法停在上頭。
  狄歐斯被逼得在蛇的後方強制著地。
  不過這時雅葛特對蛇和巨人放出黑暗之刃。
  可惜那陣攻勢受到巨人揮落的棍棒擊潰。
  「竟然能夠抵銷神獸的能力,蠻力再大也該有個限度……!」
  珂希嘉不禁抱怨。
  狄歐斯想辦法趁隙重整態勢,打算離開蛇的時候。
  最旁邊的蛇頭扭了一下,攻向狄歐斯。
  「──!」
  和無法窺出感情的蛇眼四目交接只有一瞬間。
  蛇馬上大大張嘴。
  然後從蛇嘴釋放出來的是無數的針。
  那是格勒托剛現身時在神器四周豎立起來的那種針。
  由於火焰攻擊連續來了兩次,狄歐斯一直以為接下來的攻擊也會是火焰。
  預料外的攻擊讓他蹬地的時機晚了那麼一瞬。
  ──糟了。
  狄歐斯本能地理解到那一瞬會讓他送命。這狀況令他不得不理解。
  無法避開。
  腦袋因絕望而一片空白的時候,狄歐斯身上插了無數的針。
  「唔──!」
  儘管他馬上護住臉,但全身上下還是慘烈地噴血。
  鐵器生鏽的氣味很濃,讓他領會到許多血液自他體內溢出。
  「狄歐斯先生!」
  雅葛特很快便要趕到他身邊,可是巨人就擋在她面前。
  「請你讓開!」
  雅葛特一臉拚命地大吼。儘管黑暗之刃朝著巨人施放,但那些刀刃又是受到巨人的棍棒打碎。
  
  「主人……!」
  目睹主人的危機,艾莓蘿探出身子叫喊。
  她用背後的藤蔓好幾次嘗試切斷捕捉自己和其他神獸的網子。
  每試一次,藤蔓都殘酷地彈回來。
  什麼也做不到。
  明明狄歐斯身陷危險之中。
  ……不要。
  不想看見他繼續受傷的模樣;不想失去他。
  艾莓蘿只是如此祈願。
  一心一意地祈願。
  想要救他──
  想要現在馬上就去幫狄歐斯。
  希望自己有力量。
  能夠幫上他的力量──
  「主人……!」
  這一瞬間,艾莓蘿的身體和狄歐斯的身體強而有力地發出新綠色的光柱。
  神獸們立即理解那道光是什麼。
  蕾娜那時是爪子。
  露比那時是翅膀。
  瑪琳那時是盾牌。
  和她們三個那時是一樣的光。
  然後,狄歐斯現在得到的新力量是──
  
  「………………咦?」
  狄歐斯沒能理解自己現在處於什麼樣的狀態。
  最先有反應的是嗅覺。
  嗅覺並沒有感受到血的氣味。
  就像敲裂蘋果的時候,清爽甜美的氣味搔著鼻腔。
  然後狄歐斯看見了。
  在眼前展開的一片美麗花海。
  「………………咦?」
  他又一次發出一樣的聲音。景色的變化就是如此劇烈。
  狄歐斯看了自己的身體。
  本應插著的無數針刺消失不見,身體也沒有在流血。
  而且他看見了自己兩腳周邊接二連三綻放花朵。
  用眼睛確認到這個地步,狄歐斯終於察覺某個事實。
  

  
  體內不久前便開始感受到的這股力量──
  「這不就是艾莓蘿的力量嗎……?」
  一定不會錯。這就是實行共鳴術的時候感受到的她的力量。
  狄歐斯不禁面向她。
  艾莓蘿或許也沒能理解過來,只是愣在那邊。
  
  在旁觀望這段過程的格勒托也由於突如其來的環境變化而睜大眼睛。
  不過魔物們似乎是受到花朵氣味的影響,陷入亢奮狀態。
  格勒托看見激怒的魔物,這才終於想起一件事。
  「啊,糟了……是說我完全忘了頭領有說過『別殺掉他』啊!喂喂──!我的朋友──!停下來停下來!這樣已經夠嘍──!」
  格勒托兩手大幅揮動,提高音量。
  然而,魔物沒有要把格勒托的話聽進去的跡象。
  「哦喲,看來開始行動之後就停不下來啦?不愧是我的朋友,勢頭就像在坡道上翻覆損壞的貨車一樣!不過這不是我,而是頭領的命令!住手啊住手啊──!」
  格勒托再次大喊,可是魔物們沒有停下。
  巨人朝狄歐斯揮落棍棒,蛇也對他吐出火焰。
  「啊──真是的──!就在這種時候拒絕命令嗎!很可惜我現在沒有抑制亢奮狀態的藥!昨天晚上一不小心就自己用掉,真是氣運已盡!畢竟我很久沒出遠門了嘛!太期待就睡不著了嘛!」
  格勒托抱頭大喊。
  棍棒敲擊地面的聲響和火焰的聲音交錯。
  「我可沒有勇氣確認他到底是先變成肉餅,還是先被烤焦啊──!」
  然而,上演的卻是令人難以置信的光景。
  「──咦?」
  棍棒像沙子一般鬆散崩毀。狄歐斯悠然佇立在原地。
  魔物們的攻擊確實擊中了,這點無庸置疑。明明是這樣,狄歐斯身體卻毫髮無傷。
  ……不對,仔細一看便發覺不是那樣。
  狄歐斯身體有著代表他受過火焰攻擊的燒傷痕跡。
  那傷痕逐漸地消失不見。
  「不是吧……?難道是以極快的速度治癒……?」
  「光縲虎爪。」
  狄歐斯呼喚之後,他的右手臂便出現白色爪子。
  然後爪子一次貫穿了巨人和蛇的身體。
  被他毫不留情貫穿的兩頭魔獸身軀化為光芒消滅。
  前後沒花多少時間。
  每個人都用難以置信的眼光看著狄歐斯。
  隨著「啪咻」一聲,光縲虎爪和花海消滅了。
  「…………哦。」
  格勒托瞇起眼睛。
  他的眼眸沒有魔物被殺而產生的怒意,單純只有對狄歐斯產生的興趣。
  狄歐斯本人對於發生了什麼事也還是理解不到一半。
  他只是讓衝動牽動他的身體。
  「小滿腹,趁現在!」
  「好,我知道了!嘿──!」
  伴隨著吆喝聲,雅葛特放出黑暗刀刃。
  她切斷的是捕捉神獸們的網子上方部位。
  「啊啊?妳搞什麼鬼啊,蘿莉巨乳神獸!」
  突然被拋到空中的神獸們以天生的平衡感順利著地。
  她們馬上蹬地,成功在狄歐斯身邊會合。
  或許是因為腳部承受的負荷突然不見而嚇了一跳,原本抓著網子的鳥型魔物發出「嘎嘎嘎嘎嘎!」的擾人叫聲,開始在格勒托頭上盤旋。
  「唔哇!我知道你嚇了一跳,但冷靜點!冷靜下來,就叫你冷靜下來!」
  格勒托被慌張騷動的魔物玩弄。
  「你有說過,『就算想用能力從內側脫逃也沒用』。也就是說從外側的話,就一點問題也沒有了吧?」
  珂希嘉臉上浮現無懼的笑容。
  「唔,竟然會發覺那個機關……難不成妳是知名偵探?妳找錯地方出場了啦!這裡並沒有會發生殺人事件的宅第!」
  格勒托強勢地指向珂希嘉。
  「不,我只是一名神獸馴獸師……總覺得怎樣都沒差了……」
  或許是開始覺得麻煩,珂希嘉以怎樣都好的態度如此說完,垂下肩膀。
  「那麼…………」
  終於得到解放的神獸伸了伸手臂、扭動脖子發出聲響,同時瞪向格勒托。
  「唔哇。果然很生氣的感覺?我等一下就會被圍毆霸凌一頓的感覺?」
  「說得極端一點,差不多就是那樣吧。」
  格勒托被神獸的怒氣嚇得抖了一下,一點一點地向後退。
  「啊──我說啊,我覺得霸凌的行為不太好耶──嗯,並不好。我覺得對妳們的將來一定也會有不好的影響喔。比如說,影響到人生進修的分數之類?」
  「…………」
  神獸們沒有應著格勒托的話,已經呈現放出能力的姿態。
  「啊、啊──……對了,我們談一談吧。總之我們先好好談一談!這樣才是擁有智慧的人類該有的行為喔!那樣的話就會產生友情、愛情,或者世界和平等等的──」
  「……去吧……!」
  沒等格勒托說完,瑪琳二話不說就擊放水流。
  「喔哇喲!」
  格勒托雜耍般扭曲身子,想辦法躲避水流。
  然而在頭上造出火焰團塊的露比已經跳到他的正上方。
  「接招──!」
  隨著吆喝聲,露比投下火球。
  「什麼──!」
  格勒托也不服輸地跳躍躲過那個火球。
  可是火球在地上大幅炸開。
  「騙人吧~~!要飛起來啦!我要變成風啦!」
  格勒托似乎沒有把爆風計算進去,受風壓帶動飛到預定外的方向。
  這次是艾莓蘿放出的樹葉匕首飛向這樣的他。
  「躲開呀──!」
  儘管在空中頭下腳上,格勒托還是以懷裡抽出的短劍將葉片形刀刃接連打掉。
  「我、我還以為死定了──咦唔喔喔!」
  神獸們朝向著地的格勒托,再施展進一步的攻擊。
  格勒托狼狽地大聲發話。
  「等等,暫停一下!妳們幾個,穿那種服裝根本犯規吧!從剛才就被爆風搞得若隱若現……!就算我知道妳們是神獸,在我眼前露內褲,我還是會靜不下心啊!」
  格勒托一邊避開攻擊一邊用手遮眼。儘管如此,他還是有從指縫間確實把那幅景象看進眼裡。
  由於理所當然地沒有時間更衣,神獸們是穿著「光魂群星」的衣服就直接戰鬥。
  「你、你看什麼啦,變態!」
  蕾娜任由怒火放射光線。
  光量猛烈得差不多可以在地面烙下影子。
  「竟然在這種時候來閃瞎我的眼啊!是說,這光量不管怎麼說都太犯規了吧!我甚至感受到一些熱度了耶!我這性感又可愛的眼睛要是毀了該怎麼辦!我可不會再給妳們送秋波了喔!」
  「不送也沒差啦!」
  毫不留情的第二道光。
  格勒托叫出「唔喔喔!」並按住眼睛在地上滾來滾去。
  「好了,就來給你最後一擊吧,你這多話的混帳東西。」
  「……艾莓蘿……生氣了……?」
  「這是當然。他可是讓主人落入那種險境的始作俑者。」
  「不會吧!難不成我現在陷入很大的危機?是說妳們幾個,我才是有夠憤怒又氣呼呼耶──!我重要的三個好朋友都被弄成光芒了!去抓那種級別的魔物挺麻煩的啊!我要申請加班費喔!」
  毫不在意格勒托的言語攻勢,艾莓蘿大步逼近他。
  被她的眼神直盯,格勒托或許是感到害怕而慢慢後退。
  「呃,這裡是覺得今天先撤退比較好,接收到來自空中的奇怪電波的我。你好,我是格勒托。現在有夠慘的,所以快來吧!差不多是我第二名的好朋友!」
  忽然間,地面大幅搖動。
  「地震?」
  就連神獸也都停下腳步。
  「哈──哈哈哈!這才不是什麼地震!是我差不多第二名的好朋友跑過來的腳步聲!」
  突然有某種東西鑽出地面。
  「什──這是──!」
  那是巨大得似乎可以搆著會場屋頂的蚯蚓型魔物。
  「來得正好呀,粉蜱朋友!每次都會幫我挖洞,真是幫了大忙。好像哪裡的王族也會利用這傢伙挖出來的洞,在亡命的時候逃跑啊。千萬不能說什麼因為尺寸太大,馬上就會被發現喔。」
  狄歐斯他們再次擺出架勢。
  使喚如此強大存在的魔物馴獸師。
  雖說他胡鬧的言行給人很深的印象,但他果然也是鳥籠解放者的成員。
  「啊,你可以回去了喔。」
  「咦?」
  對剛才喚來的魔物下達返回的命令後,魔物就被藍光包覆,消失了身影。
  順帶一提,一般魔物馴獸師並沒有這種力量。
  「不好意思讓你們擺了架勢,不過我已經沒有要打下去的意思了!那麼,祝各位平安。下次見面時,想必我已經變得更加高潔、強大,也更帥了吧!再見!再見!再見!」
  格勒托隨著「喝!」的一聲吆喝,一口氣跳到會場屋頂。
  然後他又跳了一次,身影便消失在屋頂另一側。
  「……咦?這個洞呢?」
  在會場誇張地鑿出來的大洞旁邊,狄歐斯呆愣地低語。
  聽格勒托說的話,只覺得他是為了逃脫才把那個魔物叫過來,但他沒利用這個洞,而是從上方逃亡。
  「他是為了什麼才叫來那頭很大的魔物啊……」
  「單純只是想讓我們看看吧?」
  沒辦法斷言絕對不是那樣。
  再加上他的性格,也都令人摸不著頭緒。
  「總、總而言之,應該……結束了吧?」
  「看來是這樣。雖然他真的是態度很胡鬧的對手……」
  狄歐斯和神獸們看著天空,呆愣在那邊。
  「你們要不要緊?」
  珂希嘉和雅葛特跑向他們身邊。
  「嗯,我沒事,多虧艾莓蘿的能力。妳們還好嗎?」
  「……我們也……沒有受傷……」
  「這樣啊。太好了……」
  「那片花海,果然是艾莓蘿的力量啊?」
  「不過,為什麼是花海?只有迪歐歐周圍有花不就得了?」
  「聽妳這麼一講,倒是沒錯……」
  說不定在花海範圍內的所有人都會得到療癒傷勢的效果。
  不過下次使用的時候就會知道能力的全貌了吧。
  忽然間,狄歐斯想起妮耶娜說過的話。
  她的話語讓狄歐斯一行人心中一直很在意。
  狄歐斯現在果斷地忘卻那各種各樣的不安。
  「我們現在就先跟雀兒梅絲克女士還有法露兒會合吧。」
  「說得也是。」
  狄歐斯一行人離開已經沒有其他人在的花之祭典會場。
  
  尼•霍提亞城外。
  格勒托有氣無力地走在乾涸的荒野上。他的表情無比沉重。
  「我搞砸了啊……都特地要從地底逃走了,卻因為平時的習慣搞得我從上方離場……那樣的話,我不就是單純在現我自傲的魔物了嗎?呃,我的確是想現一現啦,我超級想現一下的啦──!糟糕……太久沒出遠門害我樂過頭了……明明回家之前都還算是遠足耶。呃,可是啊,隨便想想都覺得我這跳躍力真的太方便了吧?」
  邊走邊碎唸的他面前忽然出現了某個組合。
  是梅露雅和蕾安蘿亞。
  「咦?梅露雅妳們不是先回去了嗎?難不成一直在等我呀?唔哇,該不會接下來就會發展出什麼羅曼史?呃,先等一下啦。該說酷酷的我不太適合那一類的事件嗎?我還沒做好心理準備──!」
  「絕對沒那回事。在這邊等你,只是因為跨海很麻煩。」
  「啊,妳們該不會是又打算用我的長者龍代步?我都借給妳們兩次了耶。多虧妳們,我要讓那傢伙心情好起來可得費上九牛二虎之力。真要說起來,對一個魔物馴獸師來說,要使喚那傢伙可是難到不能再難喔,一個呼吸就能吹掉一小座山的功力可是傳說級的喔。不過那就是要充滿領袖魅力的我才有辦法管理──」
  「簡單來說,你現在沒打算叫來吧。那你就沒用了。走了,蕾安蘿亞。」
  梅露雅帶著已經變回神獸形態的蕾安蘿亞踏出腳步。
  「真是的──一如以往的冷淡回應。我會哭出來喔。」
  「隨你去哭。」
  「真沒人情味。妳可能忘了啦,可是我在組織裡也算是擔著重責大任喔,我多少會希望這個事實妳能一直記在心裡。」
  ──煩死人了。梅露雅把這句話吞進肚子,並且誇張地聳肩。
  她和格勒托絕不能說處得來,反而很不搭。應該說,組織裡根本沒半個人跟他處得來。
  儘管如此,對梅露雅而言,他確實是個不能大肆違抗的存在。
  能夠冷淡地回應他那胡鬧似的言行舉止,也是因為他還可以容許。
  要是抓錯對他找碴的時機,想必自己會瞬間被他殺掉吧。
  「我之前就有疑問了,你為什麼會在鳥籠解放者裡頭?」
  「咦,我沒說過嗎?」
  「沒什麼人會說出自己在組織的理由吧。我也不知道其他成員是為什麼。」
  「啊──……的確,我們組織裡,沉默寡言又冷淡的人滿多的呢──」
  「你反而是話太多了。」
  「別說那種話啦,要是身體裡頭累積有的沒的,只會有不好的影響喔。大家都應該像我一樣多吐露心聲,讓自己舒坦一些。是說,我會在這個組織的理由啊,重點應該就是有興趣吧。對頭領心目中的『新世界』有興趣。」
  梅露雅的眉毛往上顫了一下。
  「我真的是,很有興趣。」
  格勒托細語時的眸子漾著前所未見的認真光芒。
  
  
  在某個大陸的某個垂直斷崖下。
  把妮耶娜嬌小的身體抱在身上的艾可絲靜靜地從空中降落,站在地上。
  「辛苦妳了。」
  低語一句之後,妮耶娜便從艾可絲身上跳下來。
  然後妮耶娜和艾可絲悠然進入那斷崖之中。
  這裡是鳥籠解放者的基地。
  為了不讓組織外的人察覺,入口施有巧妙的幻影術。
  彷彿直接穿鑿斷崖般的基地中,就如蟻窩一般有多個房間。
  她們倆進入其中一間房。
  妮耶娜進入房間的瞬間便大大地伸了懶腰。
  「唔嗯。好久沒有出去外頭了,真是享受了不少啊。」
  「妮耶娜對那種活動竟然有興趣,令我很意外。」
  「這樣啊?妾身對開心的事都有興趣,覺得偶爾像那樣玩一玩也不錯。」
  妮耶娜微笑著的目光這時突然轉為陰沉。
  「若是令人不悅,只要妾身親手毀壞便行。」
  聽了妮耶娜無情的話語,艾可絲仍不為所動。她一直靜靜地微笑著。
  「一如目標,神器到手了。而且也遇到了男性神獸馴獸師。果然直接去找他比較好,有些東西以自己的眼睛看會比較快。」
  她會把破壞鬥技場擺在較後面的順位,也是因為除了回收神器,還有和狄歐斯直接會面這個目的。
  「再來只要跟什麼神會面便行了──那方面現在處理得怎麼樣了?」
  艾可絲看似很過意不去地搖了搖頭。
  「還是一樣,從神獸界通往加芙涅得的路徑閉鎖著呢。」
  「就是和平時一樣的意思啊。果然只能等凱旋的冠軍出來,祂來到人界的時候嗎──」
  「那樣的話,對我們來說應該會方便許多喔。剛才那位男性想必會就這樣以凱旋為目標,他的神獸必然也會伴隨。」
  「是呀……」
  妮耶娜凝視奪來的神器。
  顏色暗沉,外觀看起來一點也不特別的杯子。如同事前得到的情報,那似乎已經失去了神力,從杯子上頭感受不到任何東西。
  「和梅露雅的哥哥會面後,妾身已經確信──不過梅露雅她什麼也沒有報告,是她刻意不講,還是單純沒有察覺到呢?妳怎麼想?」
  「天曉得。我沒辦法判斷。」
  「……算了。至少鑰匙都已經湊齊了。再來就是──」
  如此低語後的一瞬間。
  「唔──咕──!」
  妮耶娜突然痛苦地呻吟,抱頭並單膝跪地。
  艾可絲溫柔地抱緊她的頭部。
  「妮耶娜,妳還好嗎?」
  「唔……看來和那個男性神獸馴獸師相會之後,對妾身造成了刺激呀……」
  「別擔心。我會像平時那樣,全部承接下來。」
  「拜託……妳了……」
  妮耶娜渾身無力地靠到艾可絲身上。
  這時,妮耶娜忽然睜開眼睛,發出震耳欲聾的叫聲。
  「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊……!」
  艾可絲把妮耶娜的臉抱得離自己更近。
  『令人憎恨……令人憎恨……加芙涅得……把我的身體還來……把我的人生還來……我的身體……我的身體……還給我、還給我、還給我還給我還給我還給我還給我……!』
  『我想回去。我想回去。我想回去。我想回去。為什麼是我的身體?讓我回去。讓我回去。讓我回去。讓我回去。讓我回去。讓我回去那個人那邊,讓我回去那些孩子身邊!』
  『無法饒恕無法饒恕無法饒恕無法饒恕無法饒恕。我不是道具不是拿來裝東西的別開玩笑了把我還來!』
  『從我身上奪走一切的神。去死去死去死去死去死去死去死去死去死去死去死去死!』
  在艾可絲的懷裡,妮耶娜不停吐出怨嘆的話語。
  高亢的嗓音、低沉的嗓音、清脆的嗓音、沙啞的嗓音──
  不像出自同一人口中的各種聲音從妮耶娜的嘴裡接二連三吐出。
  儘管如此,艾可絲的臉上仍舊浮現微笑,一直溫柔地撫摸妮耶娜的頭。
  「我是『聖』之神獸,會承受妳的一切。無論痛苦、哀傷還是憎恨,都會全數承受。」
  艾可絲全身散發微微的光芒。
  在她的懷中,妮耶娜不停吐出交雜著憎恨和悲傷的話語。
  
  
  「大家今天真的都辛苦了喵──!」
  雀兒梅絲克心情很好地舉起一隻手。
  狄歐斯一行人再次受邀至雀兒梅絲克的宅第,現在正要開始慶功宴。
  以前也曾有豪邁的菜式陣容上桌,不過這次在桌上擺的菜餚數量又比上次更多。
  「各位,這次雀兒梅絲克給你們添了好大的麻煩,真的很不好意思……希望你們今晚好好享受這些菜式。」
  「真是的,爸爸你太拘謹了吧。只要結果好就一切都好喵☆」
  「雀兒梅絲克,關於妳今後的言行態度還有花之祭典的事──」
  「啊──真是的!那些事情之後會好好討論啦。現在重點是吃飯吃飯☆」
  雀兒梅絲克用力推著費歐達爾的背,硬是把他推到房間外頭。
  儘管費歐達爾蹙眉,但他還是對狄歐斯一行人面露微笑,然後直接關上房門。
  「……這樣沒關係嗎?」
  「沒事沒事,年輕人開心開心☆地聚在一起,要是有個大叔混在裡頭會很緊張吧喵?」
  對於稱呼自己的父親為大叔的雀兒梅絲克,其他人都不禁苦笑。
  不過的確如她所說,在費歐達爾面前得規規矩矩──很容易便能想像這樣的想法會影響大家,以致於很難營造出慶功宴的氣氛。
  關於雀兒梅絲克的立場和今後的工作,應該就像剛才說的,會再找時間好好討論吧。
  「別說那些了,現在的重點是慶功宴喵──好了,大家拿杯子拿杯子☆」
  受到雀兒梅絲克催促,狄歐斯一行人拿起已經裝有飲品的玻璃杯。
  「那就敬『光魂群星』奪冠~~」
  「「乾杯──!」」
  大家一起互相輕敲杯子。
  然後一口氣把杯裡的飲料喝下大概一半──
  「……嗯?等一下,這個味道是……」
  狄歐斯再次看了玻璃杯裡頭。
  微微帶點粉紅,顏色極度接近白色的液體。
  就是這幾天可說是看到厭煩的那種──
  「雀兒梅絲克女士……那個,這該不會是……」
  狄歐斯戰戰兢兢地轉向雀兒梅絲克。
  「嗯,是特製飲料喵☆哎呀,或許該說是這次的幕後功臣獎吧?都是多虧了這個飲料,才把神獸們的魅力引發出來,沒錯吧?」
  她以滿臉笑容面向狄歐斯。
  在她的背後,神獸們搖搖晃晃地接近狄歐斯──
  「……哥哥……我……很努力了……我想要……溼答答的獎賞……!」
  「我、我也是很害羞但很努力……給、給我吧……?」
  「瑪琳霹霹和蕾喵都太狡猾了啦……露比也想要迪歐歐的獎賞啊……那個,迪歐歐好熱好燙的東西……」
  「那、那個,我、我也是,想要食物之外的東西,呃……」
  「呵呵呵……主人,你現在如果把我扒光或綁起來,就太令我開心了。麻煩你……!」
  有夠眼熟的場景──
  狄歐斯的額頭流下冷汗。
  然後神獸們一起抱上狄歐斯的身體。
  簡直就像一群餓獅圍繞一隻兔子。
  「果然會變成這樣啊!法露兒,珂希嘉!救、救救我呀!」
  被神獸埋沒的狄歐斯向沒受到飲品影響的兩人求救,但那兩人沒有要離開位子行動的跡象。
  「真好耶──阿狄,可以盡情享受神獸們色色的身體耶。」
  法露兒喝著飲料,並以冰冷的目光看著狄歐斯。
  「嗚、嗚嗚……咿嗚……就算知道是飲料害的,看見小滿腹這副德行還是太痛苦了……既然這樣,就只能用教會祕傳的禁咒,好好詛咒狄歐斯先生一番……」
  珂希嘉用水沾溼手指,在餐巾上畫了某種魔法陣。
  「等一下等一下等一下──!妳要做什麼啊,珂希嘉!不,雅葛特我會還給妳!是說我希望妳幫忙把她抓下來啦!她的胸部滿重的,所以──」
  「咿喵啊啊啊啊!從我這裡奪走小滿腹之後竟然還性騷擾啊啊啊啊!嗚嗚,得盡快完成這個咒術才行……!」
  「就叫妳在詛咒前先救救我啦!」
  「啊哈哈!神獸們這樣的表情果然最棒喵──!」
  一口氣變得極其混亂的慶功宴,後來直到天亮都還在進行。
  
      尾聲
  
  
  狄歐斯一行人和雀兒梅絲克在尼•霍提亞的入口面對面。
  「留在城裡的各種費用真的都讓妳幫忙出了……真的很謝謝妳,幫了我們大忙。」
  狄歐斯低頭行禮之後,雀兒梅絲克便慌忙地揮起雙手。
  「不會不會不會不會!我才是,這次真的受到你們很大的幫助喵──」
  如同約定,成功守護了花之祭典。
  看見雀兒梅絲克的笑臉,狄歐斯一行人又一次覺得有順利達成約定真是太好了。
  順帶一提,原本進行到一半的頒獎典禮後來有重新舉行,狄歐斯他們也確實拿到了獎金和推薦函。
  雖說獎品神器被人奪走,但雀兒梅絲克給了他們能夠記錄影像的結晶具作為替代。
  或許今後用來記錄旅途上的回憶是不錯的選擇。
  「畢竟也發生了鳥籠解放者襲擊,我想瑟榭妲暫時不會對我說什麼喵。如果今後有需要我幫忙的時候,就儘管對我說吧,我會對你們優待優待☆的喵☆」
  「我知道了。那到時候我就不客氣嘍。」
  「嗯──需要雀兒雀幫忙的時候,說穿了除了跟偶像有關的事,都想不到耶。」
  露比在狄歐斯頭上這麼說完,其他神獸也說「的確……」表達同意。
  「我、我好歹也是市長的女兒喵。最近在很多方面都很努力了……!是說,大家可以在這個城市繼續當偶像喲。在明年的大賽之前我會充分指導大家,讓大家成為傑出的偶像喵。我也有準備不只讓艾莓蘿,而是讓所有人一起唱歌的組團方案喵。」
  「呃,要一直當偶像的話還是有點……」
  「我、我也還有身為神獸馴獸師的工作……」
  「我也得回村子劈柴才行……」
  「唔──大家的反應都好冷淡,姊姊我好傷心喵。那當然是在開玩笑嘛。」
  雀兒梅絲克鼓起臉頰,生起氣來。
  聽在狄歐斯耳裡,她剛才的語調很嚴肅就是了。
  儘管如此,若再對她吐槽,感覺大家就真的會被逼得當偶像,所以這個話題就此打住。
  「說起來,修復鬥技場的工程進行得滿快的呢。」
  「嗯。這方面就是要發揮魔法師之城的實力呢,充分活用大家擅長的魔法☆」
  雖說妮耶娜將鬥技場完全破壞了,但就如雀兒梅絲克所說,已經修復了兩成。照這個步調,下次造訪這個城市的時候想必已經完工了吧。
  「這段期間會沒有觀光資源,老實說造成滿大的損失……不過,大概不會有事的喵。」
  雀兒梅絲克只是隨口說說,不過應該真的不會有什麼影響。
  而且既然有無比開朗的她在這裡,這個城市一定撐得下去。
  雖然沒有依據,狄歐斯卻有著這樣的想法。
  「那麼,我們差不多該走了。」
  「嗯。大家要保重喵──!」
  「會的。雀兒梅絲克女士也是……!」
  然後狄歐斯一行人便從尼•霍提亞出發。
  朝舉辦下一場事前大賽的地點前進。
  
      後記
  
  
  各位好,我是福山陽士。
  是沒有想到會以這些神獸們寫出偶像故事的福山。到底為什麼會變成這樣?
  ……就這樣,這篇後記的開頭和第三集一模一樣,但絕不是我偷懶。對,絕對不是。
  不過說真的,我一開始大概的構想是第四集是戰鬥後再戰鬥,緊接著又是下一場戰鬥的發展──原本是這樣的感覺喔……
  這就是所謂大人的理由。
  
  由於第三集嚴肅的成分稍微多了點,這次寫作的時候有注意盡量要讓氣氛開朗一些。
  也有不少新角色,或許是至今最濃密的一段故事……
  顧慮到有些讀者會先看後記,詳情就不在這裡說明,我只講一下有讓充斥了我的興趣的角色登場……
  不過我寫起來非常開心。
  
  照慣例來寫謝辭。
  責任編輯,這次也真的很不好意思&非常感謝您……在各方面我都以為我會死啊……
  啊,對了對了。其實在討論第四集時的閒聊,某個詞彙讓我想起了封印在內心深處十年以上的心靈創傷……
  我會賦予你「解開古老封印之人」的稱號,就把它放在姓氏和名字的中間吧,一定會像中間名一樣很帥喔!(沒有靈魂)
  如果可以,我想把這段記憶再次封印起來,不過要是無法封印,也可以用遠端治療術。
  由於編輯看起來什麼都做得到,那點程度的事應該也辦得到才對。
  嗯,比起謝意,閒聊的部分還比較長?就老樣子。
  おりょう老師,謝謝您每次都畫出美妙的插畫。
  新角色的造型當然很棒,而且偶像服裝也會依據各個角色而有所不同,我對您細微的講究和品味只能不斷感嘆。
  看到草圖時常常就會在腦袋裡發展出故事,在構想故事的時候也真的很有幫助。
  還請您今後也多多關照。
  敬愛的讀者,非常感謝您這次也把這一集拿起來閱讀。
  能夠出到這麼多集,真的都是奠基於各位讀者的支持。
  這個故事究竟會經由怎樣的過程,最後到達什麼地方──
  希望各位今後也能繼續守望。
  
  那麼,我們就在第五集再會吧。
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kqlk 王爵
我雖然很想說些什麼但是突然之間忘了我想說什麼。
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