[名無しの権兵衛]成人遊戲轉生 對抗命運的金豬貴族奮鬥記 1[台/繁]

  成人遊戲轉生 對抗命運的金豬貴族奮鬥記 1
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  輕之國度×天使動漫錄入組
  作者:名無しの権兵衛
  插畫:星夕
  譯者:陳柏伸
  圖源:銀行姬
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  內容簡介
  由48名插畫家與48名作家攜手開發的成人遊戲超大作《命運48(Destiny Forty Eight)》。在這款遊戲當中有個不受歡迎的角色,無論他如何掙扎,到最後都「難逃一死」──轉生成這名惡德貴族雷歐路德的我,未來注定會迎向悲慘結局!?……然而,我已經將這款遊戲玩得滾瓜爛熟,只要運用這份知識,並驅使雷歐路德從前曾具備的「武術天賦」,應該就能扭轉這個命運!我才剛這樣想──「哎呀哎呀,那位雷歐路德大人竟然會……呵呵。我對你更湧起興致了。」
  在遊戲當中無法攻略的女角們竟然開始紛紛聚集到我的身邊……?
  被戲稱為「金豬」的少年,為了總有一天成為「金獅子」而奮鬥的傳記,開幕!
  
  
  作者簡介
  名無しの権兵衛
  各位好,初次見面,我叫名無しの権兵衛。
  近來天氣炎熱,而我每天都窩在房間執筆寫作。
  不知道各位過得如何呢?
  
  
  畫師簡介
  星夕
  初次見面,我是插畫家,名叫星夕。
  能參與如此出色又熱血的作品,令我威到非常榮幸。
  請各位也務必欣賞本書的插畫!
  
  











  
  
  CONTENTS
  序章
  第一話 從結束開始的故事(Story)
  第二話 不為人知的事件
  第三話 為了世間、為了眾人
  第四話 魔物恐慌
  第五話 舞台再度移到王都
  終章
  
  
  
  
  序章
  
  
  在昏暗的房間當中,唯獨一台螢幕發出亮光。在那台螢幕前面,有一名男子戴著耳機坐在椅子上,按著滑鼠發出喀嚓喀嚓的聲響。
  不久,滑鼠的聲音消失,只剩下電腦運轉的聲音。過了一會兒,一直沉默不語的男子像是要放鬆僵硬的身軀那般伸直軀幹,同時重重地吐了口氣。
  「嗯、嗯~~!結束了~~!就如之前聽說的是部大作呢~!嗯,雖然劇情有幾個地方我很難以苟同,但就個人來說算是很喜歡的作品吧。」
  男子以這番說詞所評論的,是他直到剛才都還在遊玩的十八禁遊戲,也就是所謂的成人遊戲。
  男子剛才跑完了遊戲裡面所準備好的所有劇情,並攻略了所有的女主角。
  男子想說這樣總算能睡覺了,步履蹣跚地走向床鋪。儘管玩遊戲時姑且也有好好攝取飲食以及睡眠,但在進入遊戲尾聲便沒有休息,一直玩到最後,因此他的體力已經到達極限。
  男子鑽進被窩,立刻進入了夢鄉。
  
  
  然後過了不久,男子做了個夢。儘管不太清楚夢境的內容,但他確認到有個拳頭朝自己眼前逼近。
  「噗咿!!!」
  



  
  強烈的痛楚傳到臉頰。男子因為被揍的衝擊而當場倒地。
  (咦?發、發生什麼事了?為什麼我被打了!?)
  男子對自己為何被打完全沒有頭緒,隨後他環視周圍,試圖確認狀況。
  此時,一名少年靠近目前正感到混亂的男子。遭到毆打而陷入混亂的男子注意到逼近自己的少年後便抬起頭。
  下一刻,眼前有著髮色深紅、留著刺蝟頭的少年帶著憤怒的表情,俯視遭到毆打的男子。
  (他、他誰?難道打我的是這傢伙!?)
  儘管知道是誰毆打自己,但不清楚被人毆打的原因,而且看起來事情還沒有結束。因為對方依然火冒三丈。
  「仔細聽好了!別再與克菈莉絲扯上關係!還有,快從我們眼前消失!」
  「好、好咿……」
  眼見對方怒氣衝天,遭到毆打而一屁股坐在地上的男子發出了難堪的聲音。
  (為什麼他要對我這麼凶啊……)
  「哼!」
  大發雷霆的紅髮少年聽到坐在地上的男子回應之後,收起怒火哼了一聲,接著便從男子眼前揚長而去。
  坐在地上的男子心想,這樣一來總算有辦法確認自己目前所處的狀況,於是挺起身子。他重新環視周圍,發現一群少年少女身穿從未看過的服裝圍在自己身邊。
  (這是什麼狀況……)
  而且仔細一看,眼前的場景宛如演唱會現場一樣,觀眾席上擠滿了人。即使冷靜下來觀察,這幅光景也顯得十分異常。
  男子見狀愈發混亂,為了暫時冷靜而深呼吸。
  (冷靜點,我要冷靜。首先,思考今天發生的事情,整理一下為什麼會變成這樣。)
  為了整理狀況,男子喚醒了這天的記憶。
  首先,男子想起了自己被毆打的前一刻正在做什麼。
  (唔──我記得我正在遊玩被某個族群稱為成人遊戲超級大作的《命運48(Destiny Forty-eight)》。)
  男子所說的《命運48》,是老牌成人遊戲公司企圖製作一款足以名留青史的傑作而誕生的十八禁遊戲。
  令人震驚的是這款遊戲起用了48名作家與48名插畫家為班底。由於近年來遊戲業界的主流風潮為手遊,他們還不惜耗費莫大的製作費,讓消費者也驚愕到話都說不出來。
  再進一步說的話,他們甚至推出付費DLC,增添了追加劇情以及可攻略女主角,最終能攻略六十四名女角。
  (遊戲發表時我也嚇了一跳。畢竟他們找來了有名作家以及神插畫家,當時的討論超級熱烈。我那時還是學生沒辦法買,出了社會後用第一筆薪水買下遊戲時,真的很開心呢~)
  男子沉浸在往事當中,但立刻發現此事與現在無關,隨即切換了思緒。
  (沒錯,我請了長假,通宵遊玩《命運48》,甚至還購買了付費DLC,在破完六十四名角色的故事後,好像就睡著了……)
  回想總算結束。男子得到了一個答案。
  (這是夢!)
  既然知道是夢,事情就簡單了。只要等自己清醒就行。
  男子立刻捏了臉頰讓自己清醒。不過,在被揍時他就應該要注意到了──這裡其實是現實世界。
  「雷歐路德•哈貝斯特!」
  突然有人大聲吶喊,令男子的肩膀不禁為之一顫。因為那是他聽過好幾次的名字。
  而且,那個名字──
  「我是雷歐路德•哈貝斯特……!」
  ──屬於在《命運48》當中用來突顯主角威能的角色。
  難不成,Web小說經常會看到的異世界轉生居然發生在自己身上了?
  (等等、等等!!雷歐路德這個角色在故事前期向主角齊格菲挑起決鬥後淒慘落敗,從學園退學後被流放邊境!而且他雖然會視攻略哪個女主角而成為最終頭目,但在所有路線當中都確定難逃一死耶!我、我可不想死啊!!!)
  不管在內心如何大喊,現實依舊是殘酷的。一陣怒吼朝向動彈不得的雷歐路德襲來。
  「你在做什麼!雷歐路德•哈貝斯特!既然輸了這場決鬥,就立刻回到自己房間!」
  「是、是……」
  他沒有力氣抵抗,只是思考現在該如何應付這個狀況。轉生成雷歐路德的仙道真人失魂落魄地離開會場,心想既然都要異世界轉生了,好歹也該從可以重啟人生的嬰兒時期開始吧。
  
  
  
  第一話 從結束開始的故事(Story)
  
  
  (該怎麼辦才好……)
  回到自己房間的仙道真人──也就是雷歐路德躺在床上翻來覆去,同時不斷思考。
  他在作為真人時全破了《命運48》這款遊戲,已經將所有劇情烙印在腦海當中。就是因為自己轉生成勢必難逃一死的雷歐路德,真人才會如此煩惱。
  他對接下來該怎麼做才能活下去完全沒有頭緒。既然橫豎都是死,自然會想要隨心所欲地活下去,但雷歐路德身上存在著一個不安要素。
  「會有世界的強制力嗎……」
  在Web小說看過好幾次的詞彙──世界的強制力。要是想反抗必死無疑的命運,世界便會主動讓該名人物喪命。
  雷歐路德認為自己也不會是例外,因此他增添了多餘的煩惱。
  「乾脆我現在就死一死?哈,不可能。我才沒那種膽識。」
  儘管說出自暴自棄的話,雷歐路德卻沒有勇氣實行。他在床上滾來滾去,即便想破頭也苦無對策,唯獨時間就這樣流逝。
  然後不知道過了多久,雷歐路德決定下床。
  真人透過放在自己房間的穿衣鏡,看著雷歐路德的身體。
  「這個身體和插畫一模一樣啊。圓滾滾的臉,鬆垮的肚子。用金豬來形容實在貼切。」
  變成雷歐路德的真人知道,雷歐路德出身公爵家,地位很高,同時自尊心很強又個性傲慢。
  拜此所賜,雷歐路德總是目中無人、隨心所欲地生活,而且還仗著自己擁有才能,懈怠劍術鍛鍊與魔法修行,像吹氣球一樣愈來愈胖,背地裡還有人因為他是金髮而稱呼他為金豬。
  「唉……」
  雷歐路德嘆了口氣,在椅子上坐下。他凝視著天花板,同時思考著自己的能力。
  「我決定了……我決定了!我無論如何都要活下去!誰管什麼世界的強制力啊!我可是隱藏著能成為最終頭目的實力呢!!!」
  雷歐路德將手高舉握住虛空。他很清楚隱藏於自身的可能性。
  然後,他下定決心要運用真人所擁有的知識活下去。
  好啦,儘管雷歐路德決定要活下去,但有件事不管怎麼樣都得先確認不可。
  那就是自己究竟是雷歐路德?還是真人?或者是兩者皆非?
  (唔~我與其說是轉生,應該比較接近想起了前世的那種模式。可是我又沒有死,是睡一覺醒來後變成了雷歐路德。既然如此,表示我的情況是真人的記憶與人格寄宿在雷歐路德身上囉?畢竟回想以前的事情,腦海會浮現兩人份的記憶。雖然有些混亂,我更覺得自己是雷歐路德。也對,畢竟這個身體是雷歐路德的,這也是理所當然。不過,個性和以前不同,比較接近真人。換句話說,可以視為我是將雷歐路德與真人混合在一起後所誕生的人格嗎?畢竟這樣想比較貼切。這樣就行了吧。總而言之,就當作我是新生的雷歐路德吧。)
  儘管會讓人想吐嘈「這樣就好了嗎?」,但既然本人都這樣說了,那就這樣了吧。
  這天,寄宿了新人格的雷歐路德•哈貝斯特誕生了。由於他獲得了異世界的知識,某種意義上說是轉生也沒錯。
  
  
  在成為雷歐路德的真人下定一大決心之時,哈貝斯特公爵家收到了雷歐路德在決鬥當中敗北的消息。
  「這件事千真萬確嗎?」
  「是的,我已經與校方確認過了。說得更詳細點,據說他是在大庭廣眾之下挑起決鬥,占領了鬥技場,在眾多觀眾面前敗北的。」
  「……知道了。學園那邊由我直接過去。立刻幫我聯繫。」
  「是!」
  聽完男子報告完雷歐路德在決鬥中敗北的消息後,現任哈貝斯特家當家──貝爾嘉•哈貝斯特吩咐他離開,隨後抱頭苦惱。
  貝爾嘉會這麼做也是情有可原。決鬥這件事存在於王國法當中,一旦敗北,生殺掠奪的權力就會由勝者掌握。幸好這次對方並不打算取走雷歐路德的性命。
  萬一他命令雷歐路德去死,貝爾嘉就只能眼睜睜地看著兒子遭到殺害。
  「唉……原本以為他去了學園後會稍微成熟一些,看來是我判斷錯誤啊。不,原因在於我太溺愛他了。儘管我相信他總有一天會成為頂天立地的男子漢……」
  由於是第一個小孩,貝爾嘉對他百般呵護、寵溺縱容,也因此造就了現在的雷歐路德,會對此自責也是人之常情。
  既然是自己的兒子,當然會希望他總有一天能發現自己的過錯,重新做人,但經過這次事件,貝爾嘉切身體會到了一件事。
  今後必須嚴格地管教他才行。
  貝爾嘉搖響手邊的傳喚鈴,下一刻,一名年老執事便出現在貝爾嘉的辦公間。
  「請問您找我嗎?老爺。」
  「是啊。其實我有事想拜託你。」
  「想必是少爺的事情對吧?」
  「理解得真快。你說的沒錯,基爾巴特,可以麻煩你嗎?」
  「我沒有理由拒絕。」
  「總是勞煩你了。」
  「請別這麼說。畢竟我是侍奉哈貝斯特家的執事。」
  老執事一走出房間,一名女性隨即與他錯身而過,走進室內。此人是貝爾嘉的妻子奧莉維亞。
  「老公,剛才我聽說了一件事。」
  「嗯,我知道。是關於雷歐路德與人決鬥那件事對吧。」
  「是的……雷歐路德會怎麼樣呢?」
  「所幸決鬥的對手所要求的只有兩件事。第一件事是要雷歐路德別再與未婚妻克菈莉絲大小姐扯上關係,再來就是從決鬥的對手齊格菲眼前消失,所以會讓雷歐路德主動退學。」
  「太好了……這樣就能了事了對吧。」
  「真的是……抱歉,奧莉維亞。我明明必須更加嚴格地教育他才對。」
  「快別這麼說。因為我也總是溺愛他,這是我們兩人的責任。」
  兩個人同時道歉,對兩人來說,雷歐路德是第一個孩子,他們灌注了許多愛情養育他。
  因此兩人過度溺愛,導致雷歐路德的人格滿是缺陷,但真要歸咎起來,錯的絕不只他們兩人。
  沉浸在被溺愛的環境當中的雷歐路德也有不對。
  「那麼,讓雷歐路德自主退學後,你打算怎麼做?」
  「嗯。關於這件事,其實我想讓他前往我們領地的邊境都市傑亞特。」
  「這麼做不要緊嗎?儘管現在魔物很安分,與鄰國也締結了友好條約,但傑亞特是邊境的重要地區喔?雷歐路德有辦法統治那裡嗎?」
  「關於這點不用擔心。因為基爾巴特也會跟著一起過去。」
  「哎呀!既然有基爾一起去,就可以放心了呢。」
  儘管她說可以放心,雷歐路德還是會死。因為這是既定事項,即使有再優秀的部下跟隨也無法阻止這件事發生。當然,他們兩人對此事並不知情。
  「再過幾天,我會去學園接雷歐路德。今後想必會暫時辛苦一陣子,希望妳能協助我。」
  「我們是夫妻,協助你是理所當然的。」
  「謝謝。跟妳結婚真是太好了。」
  「我也是喔,老公。」
  兩人暫時打情罵俏了一陣子,之後聽到了敲門聲,立刻重整好心情。
  「抱歉。看來有工作來了。」
  「嗯,我明白的。」
  奧莉維亞離開房間後,部下如同與她換班似的走進房間。
  「報告!」
  「說吧。怎麼了?」
  「國王陛下吩咐,要您立刻前往王城露臉……」
  「情報流傳得真快啊。算了,想到雷歐路德所闖下的禍,這也情有可原吧。」
  「貝、貝爾嘉大人……」
  「火速聯絡王城。通知他們,貝爾嘉•哈貝斯特要與陛下會面!」
  「是!」
  部下敬禮後離開,貝爾嘉將全身體重往後靠,仰望天花板。
  「呼,事情接踵而來……要向克菈莉絲大小姐道歉,跟伯爵家賠不是,也必須向齊格菲道謝啊。然後還得懲罰這次闖下大禍的雷歐路德。問題實在是堆積如山啊。」
  貝爾嘉不禁發起牢騷,反正現在沒有其他人。即使有人在場,能當面訓斥公爵家當家的人,想必用一隻手便數得出來吧。
  隨後,貝爾嘉為了幫雷歐路德擦屁股,開始整理文件。
  
  
  自從雷歐路德的決鬥騷動之後,已經過了三天。這段期間,雷歐路德為了調查這裡是否真的是《命運48》的世界,一直待在學園的圖書室。
  三天前雷歐路德在決鬥中落敗時,由於腦海中浮現出真人的記憶,因此陷入了混亂。雷歐路德後來回到自己房間,循著記憶思考關於《命運48》的內容,但仔細想想,這種事情實在是荒唐無稽。
  即使自己與出現在《命運48》的雷歐路德•哈貝斯特同名同姓,外表如出一轍,也不能因此就斷定這裡是《命運48》的世界。
  只不過,雷歐路德除了真人的記憶之外,還存在著雷歐路德本身的記憶。
  三天前與自己決鬥的對手毫無疑問是齊格菲,而關於兩人決鬥的理由,是因為雷歐路德對待克菈莉絲大小姐的方式令齊格菲極為憤怒,才會頂撞雷歐路德。
  如果只看這點,確實是按照《命運48》的劇情發展,即便以此斷言這裡就是《命運48》的世界也不為過。
  然而,雷歐路德無法光憑這樣就接受,他判斷有必要獲得關於這個世界的知識。
  當然,因為他腦海中存在著雷歐路德至今為止生活過的記憶,其實根本沒有這麼做的必要。
  即使如此,雷歐路德認為還是得再從頭瞭解這一切,把自己關在圖書室。
  「……啊~不行。雖然很想否定,但愈是調查,愈能肯定這裡就是《命運48》的世界。歷史、地理、人物這些東西全都一致。這裡果然是《命運48》的世界啊……」
  雷歐路德雖然在前幾天才剛發誓要活下去,但內心差點就立刻受挫。
  因為他內心抱著小小的期待,認為這個世界說不定只是與《命運48》很相像的其他世界。
  然而他的期待在此刻應聲破碎。
  話雖如此,也並非完全失去希望。因為雷歐路德現在依然保留身為真人的記憶。
  在真人的記憶裡,有著《命運48》所有的劇情。
  換句話說,他知曉未來會發生什麼事。那麼再怎麼樣都有可能迴避死亡的未來。
  然而最大的障礙,還是他前幾天所想到的世界強制力。
  改變劇情會帶給世界莫大的影響。真人遊玩過許多作品,明白自己不應該改變過去。
  可是雷歐路德不想死,他認為即使得改變世界也想活下去。
  那麼,該做的事情就只有一個。
  那就是研擬對策。只要善用真人的記憶,再怎麼樣都有辦法思考對策。況且根據攻略的女主角不同,雷歐路德甚至有成為最終頭目、擋在主角面前的潛力。
  換句話說,真人人格寄宿於此的現在就是機會。
  雷歐路德決定發憤圖強,恢復過去燦爛輝煌的榮耀時代。
  真人看過《命運48》的設定資料,所以他很清楚情況。
  雷歐路德從前是被稱為金獅子的神童。
  他出身在哈貝斯特公爵家,在嬌生慣養的環境下成長,導致個性出現偏差,但在年幼時期是個純粹的孩子。
  儘管會耍任性或是發脾氣,不過程度與一般小孩相當。
  然而,他有個地方有別於其他小孩。
  那就是武術才能。
  因為身為貴族子嗣,他從年幼時期就學習了武術、魔法、禮儀、經濟學以及帝王學等學問。
  在這些知識當中,雷歐路德最為擅長的就是武術與魔法。
  要討論關於魔法這件事,就得先從《命運48》的世界開始說起。
  《命運48》雖然是十八禁的成人遊戲,同時也是虛擬RPG。不僅涵蓋了許多色情要素,也存在著與情色有關的參數。
  當然,由於是虛擬RPG,遊戲中也存在著戰鬥方面的參數,但是與情色方面的參數相較之下,設計顯得較為拙劣。
  世界觀是很常見的中世紀歐洲,存在著貴族社會的封建制度世界。
  這裡存在著三塊大陸,雷歐路德所在的大陸以原本的世界來說,就是歐亞大陸。從《命運48》的地圖來看是格雷塔大陸。
  這塊格雷塔大陸上只居住著人類以及魔物。儘管有野生動物,但因為會成為魔物的食物,數量稀少。
  魔物與野生動物的不同之處,在於魔物身上寄宿著魔力,不是為了捕食襲擊其他生物,而是為了將其殺害而主動襲擊。野生動物身上沒有寄宿魔力,儘管會為了捕食而殺,但除此之外並不會積極地殺害其他動物。
  剩下的另外兩塊大陸,存在著與人類不同的生物。阿爾度亞大陸棲息著精靈、矮人族以及獸人這類幻想世界必有的種族。原本格雷塔大陸也存在這類種族,但他們無法忍耐人類膚淺的欲望,因而轉移到其他大陸。
  最後的大陸是人外魔境的巢窟──據說只要踏進去就無法活著回來的克羅茲大陸。
  順帶一提,《命運48》最後的追加劇情當中存在著邪神,祂就位在克羅茲大陸的最深處。
  在付費DLC中,女主角增加到六十四名,只要進入與她們建立後宮的路線就有辦法挑戰邪神,難易度是極惡。
  即使將等級升到最高,參數也強化到最大值,敵人仍強到只要搞錯攻略方法就無法戰勝。因為製作陣容盡其所能地塞入了各種討人厭的要素,而且還需要佐以運氣才有辦法打贏。
  好啦,話題有點偏掉了,總之繼續談論魔法吧。
  首先,所謂的魔法是存在於《命運48》的幻想要素之一,也就是無視物理法則的奇蹟技術。
  這個世界空氣中含有被稱為魔素的物質,人類將魔素吸進體內轉換為魔力,藉由消耗魔力便能行使魔法。由於這部分是虛構的,製作人員對設定草草了事,只做了粗略的說明。
  好啦,關於這個魔法呢,由於雷歐路德能夠運用的魔力比平均值更高,因此可以使用比別人更強的魔法。
  所以,雷歐路德比同年代的孩子更強。
  而且他還有武術才能,在國家舉辦的武術大會少年組有過最年輕的優勝者這項紀錄。
  然而,他也因此形成夜郎自大的個性,不過根據官方的設定資料記載,他只要經過鍛鍊,即使無法成為世界最強,也擁有世界前五的實力。
  現在遺憾的是如各位所見,雷歐路德變成了一頭豬。歸咎於此,難得的才能也無用武之地。
  「首先要從減肥開始!」
  
  
  好啦,正當雷歐路德下定決心減肥時,故事依然在進行。
  雷歐路德的父親貝爾嘉由於國王親自傳喚而來到了王城。雷歐路德引起決鬥的騷動已經在王國內廣為流傳,走在城內的貝爾嘉也聽見了傳聞。
  各式各樣的流言蜚語四處亂傳。據說他對未婚妻十分惡劣,還讓部下襲擊她。
  據說他仗著公爵家的身分,威脅教師竄改成績。
  據說當他在決鬥中敗北時,發出了猶如豬的叫聲。
  貝爾嘉耳聞的這些流言讓他抱頭感到苦惱,但扣除一部分傳言之外,幾乎都是事實。話雖如此,貝爾嘉也並非什麼都沒做。他派出了諜報員確認傳聞,得知這些事情是千真萬確。
  因此,無論聽聞這些傳言的愚蠢貴族對貝爾嘉怎麼百般嘲諷,他依然不為所動。
  就這樣,晉見國王的那一刻終於到來了。貝爾嘉明白自己被傳喚的理由,早已決定好該如何應對。這次晉見,說穿了就是國王要確認貝爾嘉的想法。
  他來到了與富麗堂皇這個形容詞十分相稱的王座之間。坐在王座上的,便是亞爾嘉貝因王國第六十四任國王亞爾貝利翁•亞爾嘉貝因。他年屆四十,外貌依然沒有衰老,有著極為端正的五官。
  他的容貌可以說不愧是由是四十八名插畫家親自設計的人物。由於所有優點都放在外觀以及政治,在戰鬥方面不堪一擊,被打中一下就會斃命。
  只不過,他身邊有被視為心腹的禁衛騎士。現在名字先賣個關子,但可以先聲明這名人物是亞爾嘉貝因王國最強的存在。
  抵達國王眼前的貝爾嘉單膝跪地,表現出忠義的姿勢。
  「抬起頭來。」
  「是!」
  原本低頭的貝爾嘉遵照國王的吩咐抬起頭。貝爾嘉抬頭後,便聽到了自己這次受到召見的理由。
  「貝爾嘉•哈貝斯特,這次傳喚你來別無其他,就是關於你的兒子雷歐路德•哈貝斯特基於王國法在決鬥中落敗一事。這件事已經由兩名當事人雷歐路德•哈貝斯特及齊格菲•傑克希亞解決了。身為勝者的齊格菲•傑克希亞對雷歐路德•哈貝斯特提出了兩項要求。其中一項,就是禁止雷歐路德•哈貝斯特接觸與他有婚約的克菈莉絲•凡妮莎。第二項,則是因為禁止雷歐路德接觸剛才所述的兩人,要主動從學園退學。以上,到這部分為止都沒問題吧?」
  「是,您說的沒錯。」
  位在王座之間的宰相高聲說明。由於是除了部分人士都明白的情報,聚集在王座之間的貴族並沒有太大動搖。
  把握一切事項的貝爾嘉沒有驚慌失措,而是以平淡語氣回答。宰相聽了貝爾嘉的回應,往後退了一步。
  接下來就是國王的工作。這裡是王國,採用王制,所以會由國王下達所有裁決。關於這次的事情,責任並不在貝爾嘉。儘管有人認為既然是父親就必須負起責任,但決鬥的責任只會交由當事者來負責。
  這是為何?因為勝者能得到一切,敗者會失去一切,這就是決鬥。
  即使如此,由於貝爾嘉身為公爵,雷歐路德也出身同樣家系,輸給劣於自己的傑克希亞男爵家長男,王國自然不能對此坐視不管。
  貴族社會的上下關係相當嚴謹。由於不能因此導致這樣的模式出現裂痕,所以必須要懲罰雷歐路德。
  換句話說,接下來貝爾嘉必須作為一名父親、作為一名公爵家的人處罰雷歐路德。當場向眾人表現出他的態度,便是這次貝爾嘉被傳喚過來的理由,也是他的職責所在。
  「哈貝斯特啊,這次你的兒子所犯下的罪孽深重。你打算如何負起責任?」
  國王沉重的話語壓在貝爾嘉身上。然而,貝爾嘉打從一開始就準備好如何回答,因此,接下來只須在眾多貴族的見證之下,在晉見國王的這個場合高聲宣言。
  「為了處罰那不肖的兒子,我要剝奪雷歐路德身為下任當家的資格,並將他幽禁在邊境之地。」
  這個決定,實質上的意思就是將他流放出公爵家。儘管雷歐路德本人並不明白這究竟是多麼嚴重的懲罰,但站在貴族的立場,是比死還要嚴重的恥辱。
  名譽與榮耀,名聲與財富,這類事物都會消失殆盡。也就是說,他作為一名貴族在社會上已然死亡。
  「這樣啊。那麼,下任當家要如何處理?」
  「關於這點,無須國王擔心。我已經決定由次子雷格魯斯繼承。」
  「哦,我有聽過傳聞。他是個與笨哥哥不像的優秀弟弟。這代表傳聞是真的囉?」
  「我只能說即使沒有為人父母的私心,他也是相當優秀。」
  「這樣啊。不過,真是遺憾啊,你的兒子明明曾被譽為智勇雙全的神童,受到眾人盛讚,想不到居然會迎來這樣的結果……」
  「實在慚愧。想必是我的教育出了問題吧。」
  「這可難說呢。你的兒子雷格魯斯就與雷歐路德不同吧?那麼,原因想必是出在雷歐路德身上。」
  「若果真如此,更令我感到無地自容。因為我沒有辦法看穿兒子的本性。」
  「只要是人,任誰都有可能犯錯。好啦,關於雷歐路德的處罰就到此告一段落吧。哈貝斯特啊,我最後要提醒你一句,可沒有下次囉?」
  「是!感謝陛下的溫情!!」
  晉見至此便告一段落。聚集在現場的貴族也紛紛解散,回到了事先準備好的房間。同樣地,貝爾嘉也回到自己房間,坐在椅子上休息。
  稍微休息了一陣子後,便有客人來訪。貝爾嘉或許也預料到對方是誰,便向在旁待命的女僕下達指示,吩咐她開門迎接客人。
  「打擾你休息了,貝爾嘉。」
  來訪的是國王本人。
  由於是私人拜訪,貝爾嘉便吩咐女僕退下,等到與亞爾貝利翁獨處後開口說道:
  「這次勞煩你了,實在不好意思。」
  「別在意。我和你是老交情了。不提那個了,你不要緊吧?」
  「我現在坐立難安。聽到他在決鬥中落敗時,甚至還掉了頭髮。當時想說我兒子肯定是死了。」
  「關於這點,他運氣確實不錯。要是齊格菲命令他去死,那可就真的沒戲唱了。」
  「對他真的是感激不盡。」
  「關於這件事,就到此劃下句點吧。麻煩你稍微聽我抱怨幾句。」
  「要聊多久我都奉陪。」
  私底下關係要好的兩人對工作及政治上的事互發牢騷,甚至聊到忘了時間。然而,他們卻露出相當爽朗的笑容。
  畢竟能與睽違許久的朋友對生活上的事情發牢騷,想必相當快樂。
  
  
  貝爾嘉在王城結束晉見後回到故鄉,將雷歐路德從學園叫了回來,對雷歐路德本人下達處分。
  「我已經決定以流放的方式懲處你了。」
  「咦……!?」
  雷歐路德感到很是驚異,但其實他明白之後的發展,這只是在演戲罷了。
  「請、請等一下,父親大人!為什麼我要被懲處流放呢!」
  「難道你連自己做了什麼都無法理解嗎?」
  (我明白。因為我犯下了公爵家的人不該有的失態。除此之外也做了不少壞事……因為我是個無可救藥的人渣,這種判斷也是理所當然。)
  「我不明白您的意思。我應該沒有任何過錯──」
  (到這裡為止是按照原作的發展!我知道!接下來他會猛然大發雷霆吧!)
  「這個愚蠢的傢伙!你到底打算讓我失望到什麼程度!你可是在決鬥中落敗,甚至還在眾人面前丟臉啊!不僅如此,你目前為止到底都做了些什麼?算了,你不需要找藉口。我已經調查清楚,掌握了你目前為止所犯下的各種惡狀。雖說是兒子,太過溺愛你的我也有不是。然而就算撇除這點,我依然無法對你的所作所為坐視不管。因此我要剝奪你下任當家的地位,幽禁到邊境之地。今後別再出現在我的面前!」
  「怎、怎麼這樣,父親大人……」
  貝爾嘉打算在雷歐路德面前轉身離去。然而,雷歐路德此時不會這麼輕易就讓他離開。
  雷歐路德慌張地追上離去的貝爾嘉,伸手打算抓住他的手,但對於平常沒有運動的雷歐路德來說,要做出如此敏捷的動作實在過於困難。
  於是他跌倒了。狠狠地、丟臉地摔了一跤。
  「噗咿!?」
  傳到貝爾嘉耳裡的雷歐路德聲音好似豬叫。貝爾嘉想說出了什麼事,不禁回頭望去,發現眼前居然有頭豬倒在地上。
  「……你這傢伙,究竟要讓我動多大的肝火才肯罷休?」
  貝爾嘉的聲音在顫抖。儘管他渾身震顫、壓抑內心的憤怒,但隨時爆發都不足為奇。
  (我記得接下來即使試圖起身也會往後面倒吧。也對,以這個體型加上這個體重,這也是情有可原。)
  雷歐路德為了重現原作,在貝爾嘉的怒氣抵達頂點前試圖慌張起身,隨後便倒向了後方。看到圓滾滾的雷歐路德以可愛的動作翻滾,貝爾嘉的怒氣終於爆發。
  「你在開玩笑嗎!流放對你太過寬容了!我現在就立刻砍了你!」
  (咿~~!真的抓狂的爸爸超可怕的!)
  「請冷靜,老爺,您是為了什麼才忍到現在的呢?」
  貝爾嘉的怒氣迎來頂點準備開始爆發,此時執事基爾巴特制止了他。
  (基爾巴特也相當強啊,不過以後會被我殺掉就是。)
  明明差點就要被殺,雷歐路德卻從容不迫地想著其他事情。
  按照原作,基爾巴特會被雷歐路德所殺。以實力來說,肯定是基爾巴特更勝一籌,然而雷歐路德卻把基爾巴特的孫女當作人質殺害了他。
  不愧是人渣,做的事情根本是邪門歪道。
  順帶一提,基爾巴特的孫女並不是《命運48》的女主角,而是所謂的副女主角,但由於人物設計亮眼,是其中一名人氣角色。
  基爾巴特拚命地壓制眼前試圖發洩自己情緒的貝爾嘉。雷歐路德看到角色栩栩如生地動作,頓時讚嘆不已。
  (啊!糟糕,不是發呆的時候了。我必須大哭大叫,丟臉地逃之夭夭才行。)
  雷歐路德看到兩人的爭論,一時忘記了自己的職責,此時總算回神。
  眼見平常溫厚的父親齜牙咧嘴、勃然大怒,雷歐路德不禁怕得大聲喊道:
  「唔、唔哇啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」
  雷歐路德勢如脫兔地從兩人面前逃之夭夭,教人不禁質疑他那醜陋且肥胖的身體究竟哪裡隱藏著那種力量。
  雷歐路德丟臉地大哭大叫,從兩人面前消失。兩人見狀便不再演戲,開始聊起剛才丟臉萬分的雷歐路德。
  「雖然是我兒子,但實在很難為情啊……」
  「剛才那個舉動實在沒辦法為他說話呢。如果是我的兒子,我大概已經把他的頭砍下來了吧。」
  「別說那麼可怕的話。基爾,你真的有辦法讓他改頭換面嗎?」
  「想必這會成為我人生當中最後一份重大工作,但我一定會完成使命。」
  「我會感到寂寞啊。我還以為你會一直陪在我身邊直到我退休呢。」
  「這也無可奈何。那麼,等我擒住雷歐路德大人後再碰面吧。」
  「嗯,拜託你了。」
  貝爾嘉說完最後一句話的瞬間,基爾巴特便消失無蹤。
  基爾巴特從前是名震大陸的傳說中的暗殺者(Assassin)。儘管隨著年歲增長導致身體衰老,技巧依舊沒有衰退。
  雷歐路德回到自己房間後,便在房間角落蓋上棉被藏了起來。
  「接下來,基爾會來迎接我吧~然後會強迫我整理行李,當我還摸不著頭緒時就被強行帶到邊境之地。不過好歹!好歹也該讓我和雙胞胎弟妹見個面吧!」
  雷歐路德雖然宣洩出自己的心情,但他知道這件事無法實現,所以也只能仰天長嘆。然而,即使現在見不到面,也很快就會重逢,所以他迅速地切換心情。
  「……來了嗎?」
  儘管不起眼,但雷歐路德有在私底下努力鍛鍊魔法。雖然只經過三天,不過他已經習得了探查的魔法。
  由於是過去曾被稱為神童的雷歐路德加上真人的現代知識,可說是如虎添翼。
  「打擾了,雷歐路德大人。」
  基爾巴特造訪了雷歐路德的房間。
  接下來,一場為了生存的戰鬥即將開打。
  話雖如此,由於飢腸轆轆,雷歐路德很想開口要點食物來吃,但他拚命地忍住空腹的飢餓。
  
  
  在雷歐路德前往邊境的事情如火如荼地進行之時,學園這邊也因為雷歐路德退學的話題而鬧得沸沸揚揚。
  由於得意忘形的雷歐路德作惡多端,受到許多學生厭惡。
  即使想要反抗,也因為對方的立場是公爵家,任誰都無法主動反抗,所以這次事件對於學生們而言是最棒的話題。
  然而,在這當中也有人無法為此感到開心,那就是從前跟隨雷歐路德的人。
  這次雖然只有雷歐路德遭到學園退學,但跟隨雷歐路德幹盡壞事的學生頓時失去了靠山,開始害怕自己接下來也會有危險。
  「以後我們該怎麼辦?」
  「沒有什麼怎麼辦,我們又沒有錯!只要把所有事情都推給雷歐路德大人就行了啦!」
  儘管嘴上這麼說,也有人是自己主動去做壞事,雖說打算把所有罪過都推給雷歐路德一個人,但究竟能否這麼順利便不得而知了。
  另一方面,也有人與雷歐路德在不同的意義上一口氣打響了名號。那就是《命運48》的主角,與雷歐路德進行決鬥並獲得勝利的齊格菲。
  他如今在學園當中被爭相討論,拜此所賜,每次遭到別人提問時總是會有一名女學生出面幫他解危。
  「好了好了。再繼續講下去,齊格也會很困擾的,到這邊告一段落吧。」
  把團團圍住齊格菲的學生分開,輕輕拍了拍手要求圍住他的學生就地解散的,便是《命運48》的女主角之一艾莉娜•范修塔因。
  艾莉娜與雷歐路德相同,皆是出身於亞爾嘉貝因王國的公爵家。
  只不過她與雷歐路德不同,受到許多人仰慕。
  「你也很辛苦呢。」
  「得救了,艾莉娜。不過,妳救我的速度可以再快一點嗎?」
  「你在說什麼啊?我這樣都算快了喔。要分開那群人往前走可是費了我一番工夫呢。」
  「唔,這樣啊。那麼我收回那句話。謝謝妳來救我。」
  「不客氣。」
  看到兩人相視而笑,引起了圍觀群眾諸多猜測,思考他們倆究竟是什麼關係。
  此時,一名女學生彷彿要加入他們般出現了。
  「對不起,都是因為我的緣故,給齊格同學添麻煩了……」
  「妳不用道歉啦!全都是雷歐路德不好,克菈莉絲沒有必要道歉!」
  「可是,都是因為我的緣故,才會害得齊格同學要與他決鬥,事情果然是因我而起的。」
  「真是的!克菈莉絲,妳就是這點不行喔。齊格說的沒錯,原因全得歸咎於雷歐路德。說起來,都要怪那傢伙對妳那麼過分。」
  齊格與艾莉娜安慰不斷道歉的克菈莉絲。多虧有他們兩人的關懷,克菈莉絲也總算冷靜了。
  三個人的交集如同原作一樣,一開始與主角齊格菲相遇的人是艾莉娜。他與艾莉娜是在報考學園時變得要好,不愧是成人遊戲的主角。
  艾莉娜雖然在報考學園前就是話題人物,但齊格並不認識她。艾莉娜不僅容貌秀麗、頭腦聰穎,而且還是公爵家的千金,名號自然會廣為流傳。由於她甚至滿溢魔法才能,可說是受到神明愛護的存在。實際上是受到原作者(神明)的寵愛沒錯。
  「不提那個了,我聽說雷歐路德退學了,那是真的嗎?」
  「嗯,是真的喔。雖然傳言傳得滿天飛,但那毋庸置疑是事實。」
  「這樣啊……對他感到很過意不去呢。」
  「你在說什麼啊!那種人渣退學是理所當然的!我聽到你要和雷歐路德決鬥時,反而想說那頭豬終於要死了呢。」
  「我不可能殺他啦。畢竟我沒有憎恨他到那種地步。」
  「齊格雖然不知道,但是在決鬥中得勝,就可以隨心所欲地處置對方喔。比方說,你也可以直接對雷歐路德處刑。」
  「別講那麼可怕的話啦!?是說,贏了決鬥甚至能做出那種事嗎?」
  「因為這是由國家所制定的法律,所以是有可能的。」
  這是事實,但這件事其實不僅齊格,大部分的學生都不曉得。
  因為基本上決鬥本身並不常見,會不知道也是無可奈何。
  「那麼,當時應該交給克菈莉絲決定才對的。」
  「我、我嗎?可是贏得那場決鬥的是齊格同學啊!?」
  「不,確實是我在戰鬥中得勝沒錯,不過受到傷害的人是克菈莉絲吧?所以我才會想說應該要交給克菈莉絲來決定該怎麼做才對。」
  「沒關係啦。因為他已經和我沒有任何關係,這樣就足夠了喔。」
  「克菈莉絲真是溫柔呢──!」
  艾莉娜這樣說完,便抱住了克菈莉絲。看樣子,艾莉娜似乎無法抗拒會刺激別人保護欲的克菈莉絲。
  「總之,把克菈莉絲配給那頭豬就太浪費了。豬就該有豬的樣子,去跟豬結婚就好了。」
  「妳說得真是過分啊~難道你們以前有發生過什麼事嗎?」
  「你想想,那頭豬好歹也是公爵家的吧?我們多少有過交流。」
  「啊~原來是這樣啊。」
  即使在原作也有提及這方面的劇情。艾莉娜與雷歐路德從前曾經在社交場合碰過好幾次面,彼此認識。
  聰明的艾莉娜雖然認識被稱為神童時期的雷歐路德,但她從小就看穿了雷歐路德的本性,所以沒有從認識的人發展成更進一步的關係。
  「這件事就到此結束吧。我們來聊聊下次上課要舉辦的野外研修吧。」
  「也對。一直討論相同的話題也會厭煩的。」
  「我聽過野外研修要到外頭野營──」
  就這樣,《命運48》的世界不斷推進。在雷歐路德退場後的舞台究竟會有什麼樣的展開,也就只有神明才能得知。
  當然,雷歐路德如果能參與這邊的劇情發展,自然也會明白之後有何展開,但由於他會被送到邊境,無法與劇情扯上關係。
  
  
  在基爾巴特的協助下,決定要前往邊境的雷歐路德做好了準備。
  然而,此時雷歐路德陷入了危機,也就是他不明白今後究竟會有什麼樣的發展。
  為何不知道呢?那是因為《命運48》是以齊格菲為主角的故事,所描寫的觀點自然是站在齊格菲的角度進行。
  成為雷歐路德的真人確實知曉未來,但那是以齊格菲的觀點所看到的未來。
  因此,在他成為雷歐路德本人的現在,除了結局以外可說是幾乎一無所知。
  儘管遊戲偶爾也會以第三者觀點來敘述故事,但與雷歐路德有關的劇情只有最初的流放場景。
  換句話說,現在的雷歐路德不知道該以什麼樣的風格繼續詮釋這個角色。
  雷歐路德不禁在內心抱怨,明明目前為止只要按照原作說出台詞就能設法應付。
  「那麼,雷歐路德大人,由於準備已經就緒,我們盡快出發吧。」
  「唔、唔嗯。」
  他原本想盡量像之前那樣表現出目中無人的態度,但失敗了。
  雖然雷歐路德不知道,但基爾巴特看到他的反應感到相當震驚,儘管沒有表現在臉上,內心卻是驚訝萬分。
  (少爺老實回答了!?怎麼可能,我還以為他會大動肝火逃出這裡……難道是前幾天遭到老爺訓斥所帶來的影響嗎?)
  基爾巴特在內心思索各種可能性,不過這也是情有可原。因為基爾巴特長年侍奉雷歐路德,對他的個性瞭若指掌。
  明明接下來就得被送到邊境,那個雷歐路德居然沒有大發雷霆,而是坦率地給出回應。
  基爾巴特見到這個反應,會疑神疑鬼也是無可厚非。
  雷歐路德立刻就出了紕漏,不過他沒有察覺到自己的失誤,就這樣坐上了貝爾嘉準備的馬車。
  馬車由於雷歐路德的體重嘎吱作響,但畢竟是公爵家的馬車,作工相當牢固。
  只是雷歐路德的體重甚至能令這輛馬車嘎咬作響,也著實教人驚訝。
  馬車裡面除了基爾巴特以外,還有基爾巴特的孫女雪莉亞,由她擔任女僕。雷歐路德與兩人面對面坐著。
  雷歐路德看到雪莉亞不由得亢奮起來。畢竟只存在於畫面另一端的美少女居然就在眼前垂手可得的距離,使得他自然地用鼻子哼出聲音。
  「噗咿咿咿……」
  雷歐路德發出噁心的笑聲,連鼻息也急促起來,雪莉亞見狀,頓時到達忍耐的極限。她現在滿心想要立刻從馬車飛奔出去。
  雪莉亞認為即使從馬車飛奔而出會受重傷,也比侍奉眼前這頭醜惡的豬還要來得像樣多了。
  雪莉亞抬頭瞥了祖父基爾巴特一眼,但祖父只是目不轉睛地觀察雷歐路德的一舉一動。
  「雷歐路德大人。」
  「嘻嘻嘻──怎、怎麼了?」
  雷歐路德原本打算壓低聲音傻笑,卻被聽得一清二楚。
  這時,基爾巴特對如此表現的雷歐路德搭話。
  由於突然被搭話的緣故,雷歐路德回得很心虛。
  「您有事先記住接下來要前往的地方嗎?」
  「嗯?是叫傑亞特的邊境都市對吧。有什麼問題嗎?難道你在瞧不起我嗎!?」
  (雷歐路德應該會這麼回嘴吧!肯定沒錯吧!)
  雷歐路德擔憂地在心裡再三確認,但他搞錯了。
  若是原本的雷歐路德,在被提問的當下就會不分青紅皂白地大發雷霆。不願坦率回答才是雷歐路德這個人原本的樣子。
  「不,我只是確認而已。我為自己的失禮向您賠罪。」
  「哼!」
  「噗……」
  雷歐路德聽到基爾巴特的賠罪,不禁用鼻子哼了一聲,可是因為他撐大鼻子用力哼氣,模樣看起來與豬十分相像,害雪莉亞不禁噴笑一聲,隨後連忙摀住嘴巴。
  然而已經太遲了。雷歐路德沒有忽略雪莉亞恥笑他的那一瞬間。基爾巴特認為這樣實在不妥,打算讓雪莉亞立刻賠罪,不過雷歐路德率先開口:
  「妳剛才笑了?」
  「非、非常抱歉!居然對身為主人的雷歐路德大人做出這麼失禮的舉動──」
  「沒關係。我不在意。」
  (仔細想想,我是以活下來為目標,其實不需要扮演原本的雷歐路德。因為我從今以後就是新生雷歐路德了。)
  「欸……?」
  雪莉亞發出傻眼的聲音,在她身旁的基爾巴特更是瞪大雙眼、驚愕不已。從前被稱為傳說中的暗殺者受到眾人畏懼的男人,第一次露出這種表情。
  (怎麼可能!如果是雷歐路德大人,即使為了剛才的笑聲而把雪莉亞砍頭也不足為奇。究竟發生了什麼事……)
  事態已經來到了就連基爾巴特也無法理解的程度。
  他自己說過這是貝爾嘉所指派的最後一份重大工作,而今他內心稍稍暗自欣喜,認為事情或許可能演變成不得了的狀況。
  另一方面,雪莉亞與其說是因為被原諒而感到安心,不如說她覺得雷歐路德所表現的態度與之前聽說的不同,為此感到困惑。
  她認為雷歐路德這個人或許並非如周遭所形容得那麼壞,瞥了他一眼。
  下一刻,雷歐路德也偶然將視線投向雪莉亞,兩人頓時四目相接。
  眼見雷歐路德臉上浮現噁心的笑容,雪莉亞不由得認為自身的純潔會在不久的將來被奪走,對此感到絕望。
  相對地,雷歐路德看到雪莉亞的反應,還認為自己做出了符合紳士的應對,在內心暗自竊喜。
  很遺憾地,雪莉亞是領悟到自己令人絕望的未來,且為此萬念俱灰,他卻誤會而往好的方向解釋,但不知道這點反而比較幸福。
  明明已經發誓要對抗命運活下去,卻模仿以前還是個人渣的雷歐路德,他察覺到這個錯誤後苦惱不已。
  然而,他不能感到沮喪。為了確實折斷插在自己身上的死旗,他決定發憤圖強,要用真人的記憶重拾雷歐路德原本擁有的力量。
  「雷歐路德大人,我們抵達傑亞特了。」
  「嗯,知道了。」
  馬車停住後,基爾巴特向雷歐路德報告他們已經抵達此行的目的地傑亞特。
  雷歐路德坦率地回應,打開馬車的門凝視傑亞特。
  (呼喔喔喔喔喔喔喔!!!在畫面的另一端看到的景象如今就在眼前!實在是太美妙了。與看到雪莉亞時有著不同的感動。)
  雷歐路德想起了遊玩成人遊戲時的記憶,為眼前的景象深深感動。
  根據《命運48》的說明,傑亞特是建造於國境附近的要塞,另外還附有小城鎮。
  當地沒有特別出名的名產,除了要塞之外沒什麼吸睛的東西。在真人的記憶當中,傑亞特除了要塞之外全無可看之處。
  儘管在事件中會造訪要塞,但城鎮只會直接經過,雷歐路德並不知道詳細景觀,所以他現在相當期待會看到什麼樣的街景。
  雷歐路德打算立刻繞著城鎮到處參觀,卻被基爾巴特制止了。
  「雷歐路德大人,您打算去哪?」
  「我想去參觀一下城鎮,有什麼問題嗎?」
  「接下來我們得先前往今後要居住的宅邸。馬車之所以停下來,是為了先觀看我們今後要生活的城鎮。」
  「知道了。那麼,麻煩你帶我到宅邸吧。」
  眼見雷歐路德依然坦率地按照自己的交代行事,基爾巴特內心的疑慮始終無法消失。
  另一方面,雷歐路德正在煩惱今後該如何對待基爾巴特與雪莉亞。
  巨大的宅邸坐落在離城鎮稍遠的場所。雷歐路德從馬車下來後仰望宅邸,頓時臉色鐵青。
  (這個場所!?就是雷歐路德多次劃下人生句點的地方啊!)
  雷歐路德在《命運48》的所有路線都會死亡。儘管也有可能成為最終頭目,但成為最終頭目後會在其他場所與齊格菲一決雌雄。
  然而,現在雷歐路德抬頭仰望的宅邸,正是雷歐路德在許多路線當中劃下人生句點的場所。
  以暗殺、毒殺、謀殺等諸多方式,舉辦雷歐路德死亡嘉年華的會場。
  因為這般現場就在眼前,知曉未來的雷歐路德會一臉鐵青也是無可厚非。
  「怎麼了嗎?雷歐路德大人。」
  「沒、沒有,沒什麼啦。比起那個,快讓我看宅邸裡面吧。」
  「請往這邊。」
  在基爾巴特的帶領下,雷歐路德走進屋內,但畢竟是走進自己有可能會在此喪命的宅邸,他的動作顯得十分僵硬。
  基爾巴特看到雷歐路德的詭異舉止,不禁歪了歪頭表示不解,但從沒有逃之夭夭這點來看,基爾巴特判斷應該不要緊。
  此外,在後方的雪莉亞看到雷歐路德擺出奇怪動作,拚命地忍住笑意。
  雷歐路德在基爾巴特與雪莉亞兩人的帶領下走進自己房間。房內已經湊齊了服裝以及內衣,整理成隨時都能在此生活的狀態。
  雷歐路德躺在豪華的床上仰望天花板,制定今後的方針。
  (首先就從減肥開始吧,接著是學習魔術以及鍛鍊武術。因為我也有雷歐路德的記憶,關於這兩項應該不會費太多工夫。總之,只要拜託基爾巴特應該就能設法解決。)
  要做的事情堆積如山,接下來卻是未知的領域。
  就算知道自己未來會死,過程如何尚未明朗。
  即使如此,既然都已經發誓絕對要活下去,雷歐路德打算先請求基爾巴特與雪莉亞等人的協助。
  (不過,要是我突然說想減肥,要麻煩他們幫忙,肯定會被懷疑吧?但如果得從飲食習慣之類的重新調整,拜託女僕以及執事比較像貴族吧!若是遭到懷疑,就說是被齊格痛揍的影響硬拗過去吧!)
  重現原作的現在,雖然覺得事到如今才這麼做也很奇怪,但這是為了不讓將來按照原作進行而必須做的事情。
  雷歐路德認為應該要打鐵趁熱,便用呼叫鈴傳喚基爾巴特。
  呼叫鈴響了不到一秒,基爾巴特便來到了雷歐路德的房間。
  「您找我嗎?」
  (也太快了吧,喂!呼叫鈴響了之後還不到一秒就來了耶!傳說中的暗殺者也太驚人了吧!)
  「嗯,基爾巴特,我想瘦下來,所以希望你能幫我。」
  「……您剛才說什麼?」
  「你是因為年紀大了沒聽到嗎?我說想瘦下來。」
  「少爺……」
  (咦咦咦咦咦咦咦!?為什麼要哭!而且少爺是以前的稱呼吧!剛才的對話有任何值得感動的要素嗎!?)
  儘管雷歐路德完全無法理解,但基爾巴特被主人吩咐要讓雷歐路德重新做人。
  基爾巴特做好了覺悟,認定這肯定是生涯最後一份重大工作,他萬萬沒有想到雷歐路德會因為轉生而改變人格。雖說基爾巴特的覺悟無疾而終了,但這件事令他十分欣喜。
  基爾巴特完全誤以為從前被稱為神童的雷歐路德回來了,因感動而淚流滿面。
  「你願意……協助我嗎?」
  「那是當然。本人基爾巴特會賭上性命,協助少爺練就理想的身體。」
  (太──沉重啦!這樣很沉重耶,基爾!這幾秒鐘是出了什麼事!你到底發生了什麼事啊啊啊啊!)
  「這樣啊。那麼就麻煩你奉陪吧。」
  「是!」
  基爾巴特對雷歐路德的心境突然改變沒有任何疑問,決定協助他。
  儘管對基爾巴特的態度有些傻眼,但得到了一名值得信賴的夥伴,雷歐路德感到相當開心。
  
  
  當天晚上,基爾巴特將白天所發生的事情整理成報告書,準備向公爵家當家雷歐路德的父親貝爾嘉報告。
  報告的內容寫著雷歐路德下定決心減肥,而且可以看出言行舉止與態度都有所轉變。
  儘管一開始感到匪夷所思,但看樣子基爾巴特誤以為雷歐路德是輸了那場決鬥才使得心境有所變化,這對雷歐路德來說是件好事。
  拜此所賜,基爾巴特對他所抱持的懷疑態度也就此消失。
  「想不到少爺居然會想減肥。要是老爺看完這份報告,想必會懷疑自己的眼睛吧。」
  基爾巴特輕易就能想像貝爾嘉看到這份報告書時驚訝的表情,不禁淺淺一笑。
  「好啦,這樣就可以了吧。」
  與雷歐路德一起來到傑亞特,基爾巴特身上肩負著兩項使命,那就是讓雷歐路德重新做人並加以監視。
  第一項由於雷歐路德身上混雜著真人的人格以及記憶,已經不需要再讓他改頭換面。
  第二項則是基於雷歐路德過去的所作所為,必須監視他在傑亞特是否也會胡作非為,所以基爾巴特不得不對此提高警覺。
  只不過,由於雷歐路德已經改頭換面,正確來說是經過轉生,所以不會再做壞事。
  因此基爾巴特只向貝爾嘉報告自己接下來將會幫助雷歐路德減肥。
  整理完報告書的基爾巴特將筆放下,便前去巡邏宅邸。
  
  
  「哎~這麼大的宅邸只有我與爺爺兩人,要巡邏根本不可能啦~我事前聽說來到這裡後會臨時僱用新人,但雇主是雷歐路德大人,肯定很困難呢~」
  雪莉亞在傭人的房間大聲發著牢騷。雖說誰也沒有聽見,但她甚至大膽地說起主人的壞話。
  然而她的說詞是正確的,所以也無法否定。
  雷歐路德是個人渣,女僕們也經常在背地裡說他壞話。
  雪莉亞只是在旁邊聽過,並沒有實際受到傷害。這也是理所當然。因為基爾巴特事先打點好一切,確保雷歐路德的毒牙不會伸到雪莉亞身上。
  然而,這次前往邊境生活,由於沒有女僕負責伺候雷歐路德,所以基爾巴特才會把雪莉亞帶來。
  由於是被半強制地帶來這邊,雪莉亞顯得鬱鬱寡歡。她原本希望雷歐路德並非傳聞中的那種人,但從馬車上的樣子來看,傳聞所言屬實,她不禁為此感到失落。
  雷歐路德將女僕視為壓榨的對象。
  他會從平民當中擄走美麗的女子,處理自身的性欲。
  他會讓他人侵犯自己的未婚妻,並以此為樂。
  坊間流傳著諸如此類的許多傳聞。
  然而事實並非如此。因為即使他想出手,也有貝爾嘉嚴格地監視他,所以雷歐路德就算準備動手也沒能實行。
  只不過,在《命運48》當中也存在著一旦齊格菲攻略女主角失敗,女主角就會被雷歐路德奪走的壞結局。雪莉亞對此根本不得而知。
  而現在的雷歐路德為了活下去而拚命,根本沒時間沉迷女色。
  因此,雪莉亞的擔憂完全是杞人憂天,只是在她察覺這點之前,勢必得花上一段時間。
  「今晚是不是會被叫去陪睡啊……唔~我不要!我早就決定好第一次要獻給喜歡的人了耶~」
  雪莉亞在僕人用的床上拚命揮舞手腳、傷透腦筋。儘管本人認為肯定會發生這種事情,但雷歐路德完全沒那個意思。
  
  
  在雪莉亞冷靜下來的時候,基爾巴特與雷歐路德正在商量今後的計畫。
  「少爺,在瘦下來之前,首先我們得僱人管理宅邸。」
  「嗯,說的沒錯。你有任何計畫嗎?」
  「我預定在鎮上招募。先以廚師、傭人為最優先招募的對象吧。」
  「先等一下,難道在這間宅邸的,只有我、基爾還有雪莉亞而已?」
  「是的,實在非常抱歉。」
  (雖說早就明白了,但雷歐路德實在太沒人望了吧……好歹也是公爵家的長男,就算只是形式上也好,應該要派人過來吧……令人有點喪氣呢。)
  「這樣啊。算了,這也是無可奈何,看到現在的我就可以明白了。」
  「少爺……」
  (就說你別因為這種程度就眼眶泛紅啊!傳說中的暗殺者的風範跑哪去了!)
  「募集人員的事情就交給你吧。我就先……我該做什麼才好?」
  「我想想,首先請您從簡單的運動開始著手吧。」
  「唔嗯,具體來說呢?」
  「在宅邸周圍跑步,您覺得如何呢?」
  「原來如此。那麼在我跑步的期間,人員就交給你處理了。」
  「請交給我!」
  基爾巴特表現出幹勁,與雷歐路德道別後,便帶著雪莉亞前往鎮上。
  剩下雷歐路德一人之後,他便照著基爾巴特的建議開始在宅邸周圍跑步,雖然只是跑步,對雷歐路德來說卻是一種娛樂。
  「好讚~原來會變成這樣啊~」
  原本處在畫面另一側的世界現在已經化為現實,因此所見一切對他而言都很新鮮。
  因為在學園時沒有餘裕,沒辦法盡情樂在其中,但一想到今後可以快樂地生活,雷歐路德不禁輕輕地躍起。
  然而,畢竟是豬突然小跳了一下,膝蓋因而發出慘叫,整個人倒在地上,這個後果自然不用多言了。
  
  
  雷歐路德因為膝蓋疼痛而跌倒時,基爾巴特與雪莉亞正在鎮上招募人員。
  「哦,那麼可以聽聽你有何特長嗎?」
  「好的。我──」
  基爾巴特已經聚集眾多人士開始進行面試,陸續判定他們合格與否。由雪莉亞招攬人才,再交給基爾巴特辨別是否可以錄用。
  不過這裡畢竟是位於邊境的城鎮,年輕人並不多,因為他們都憧憬王都而離開了城鎮。
  然而,兩人沒辦法抱怨,只能盡可能地用盡各種手段招募人手。
  募集到的僅有十人。不過,這十人可說是順利通過基爾巴特面試的精銳。
  包含基爾巴特與雪莉亞在內,十二人回到了宅邸。
  「你們回來啦。」
  明明只是在宅邸周圍散步,卻弄得遍體鱗傷的雷歐路德出門迎接眼前的十二名部下。
  「少爺!您的傷是怎麼回事!?」
  「別在意,只是跌倒而已。」
  「可是無論怎麼看,您的傷都像是遭到了襲擊啊!」
  如基爾巴特所說,雷歐路德遍體鱗傷,連事前在宅邸準備好的新衣服也變得破破爛爛。
  不過,理由只是因為雷歐路德小跳了一下卻不慎跌倒,導致服裝也跟著破掉罷了。
  雷歐路德實在沒勇氣說明這件事,便拚命地敷衍過去。
  「囉唆,我已經說沒事了。比起這種事情,還不如快點就工作崗位。」
  「唔……我明白了,少爺。」
  雷歐路德轉身背對基爾巴特,迅速地走進宅邸,基爾巴特則帶著在身後待命的人追上雷歐路德進入屋內。
  基爾巴特帶來宅邸的人在由他分配工作、收下制服之後,隨即開始工作。
  但是除了廚師以外,其他人沒有特別要做的工作。這是為何?因為雷歐路德要住在這裡,貝爾嘉事先就派人清掃過。
  拜此所賜,傭人頓時閒得發慌。
  然而,歸功於這段多出的時間,雪莉亞才有空指導要成為她後輩的女子。
  而且她還多嘴告訴她們有關雷歐路德的惡評與壞話,導致誤會愈傳愈廣。
  回到自己房間的雷歐路德為了治癒疲憊的身體,躺在床上。
  但他這個天真的想法立刻就被吹散。
  「少爺,您在做什麼?」
  「基、基爾!?你為什麼擅自跑進來啊!」
  「我對擅自進入您房間的事情賠罪。可是少爺,您明明說『我想變瘦』,為何卻躺下來休息呢?」
  「因為我累了啊。」
  「這可不成。因為少爺的活動量必須達到常人的五倍才行。」
  「才、才第一天不是嗎……多少輕鬆一點──」
  「我可不允許您撒嬌喔。」
  面對以快得驚人的動作逼近眼前的基爾巴特,雷歐路德頓時感到畏懼。
  儘管現在可以回嘴,他也明白基爾巴特所說的話確實有道理。
  因此,雷歐路德不知道前方有著連地獄的餓鬼也會光著腳丫逃跑的嚴苛訓練正等著自己,不以為意地給出回應。
  「我明白了。那麼就拜託你囉,基爾。」
  「請交給我吧!」
  (嗯咿咿咿咿!他的氣魄怎麼這麼驚人啊?背後彷彿竄起了類似氣場的東西,應該是我的錯覺吧?)
  雷歐路德沒有看錯。
  因為他喚醒了傳說中的暗殺者。
  如今,雷歐路德絕對不可能再迎來安靜休息的日子。
  
  
  「咕噗喔!」
  雷歐路德被厚重脂肪所覆蓋的腹部,遭到基爾巴特銳利的一踢。雷歐路德沒能忍受這個衝擊,直接倒向後方,按住肚子並因劇痛而呻吟。
  (不對!這和我追求的訓練完全不同!)
  雷歐路德沒辦法好好呼吸、喘不過氣,頓時淚眼汪汪。
  儘管他在內心表達不滿,但現狀並不會因為這樣而有所改善。
  原本雷歐路德只是想基於還是真人時期的現代知識與經驗嘗試減肥。因此他想得很簡單,認為只要改善飲食習慣以及適度運動就能瘦下來。
  畢竟,雷歐路德再怎麼說都是正值發育期的十五歲,有良好的新陳代謝。
  所以他很天真地心想,只要控制暴飲暴食並做適度的運動,毫無疑問能瘦下來。
  然而,此時他嚴重地盤算錯了一點,就是把適度的運動交給基爾巴特處理這件事。
  自此之後,雷歐路德與基爾巴特就開始了名為適度運動的地獄鍛鍊。拜此所賜,現在他正與基爾巴特進行對練。
  「您可沒有時間休息喔。來,快點站起來擺好架式。」
  (這傢伙是魔鬼!!!我甚至還沒辦法正常呼吸耶!)
  基爾巴特無從得知雷歐路德的內心想法,催促他盡快起身,雷歐路德聽到後,依然不願站起來。
  「這點程度便叫苦連天還太早了喔。」
  聽到對方這麼說,雷歐路德也只能挺起身子。因為他唯獨自尊心還算像樣。
  「唔……!」
  「來,我們繼續吧。」
  看到基爾巴特再次擺好架式,雷歐路德也跟著做好準備。就這樣,對於雷歐路德來說堪稱地獄的減肥再次展開。
  雪莉亞從宅邸裡面一直守望著兩人對練,隨後像是傻眼般地開始發牢騷。
  「都來到這裡一週了,真虧他能堅持下去呢~我一開始還以為他一天就會唉唉叫了,想不到意外地有骨氣呢?算了,比起一個胖主人,我當然也覺得瘦下來的帥氣主人更好,希望他能繼續加油。最近我也可以好好看著他的臉,所以知道雷歐路德大人肯定也是瘦下來就會變成帥哥的類型,變得想為他加油了。」
  雪莉亞講到一半完全說出了自己的願望,對他的評價也在逐漸改變。
  雖說這是令人開心的變化,不過雷歐路德無從得知。由於他們之間的立場是傭人與主人,所以雪莉亞不會直接告訴他。
  既然雪莉亞對他的評價提高,其他傭人對他的評價自然也跟著水漲船高。
  原本聽了雪莉亞的話後對雷歐路德抱持警戒的那些傭人,看到雷歐路德在這一週來的努力,也改變了原本的看法。
  他們認為雷歐路德與傳聞所說的不同。
  對於雷歐路德而言,這是非常值得開心的事情,不過這件事當然不會傳到雷歐路德耳裡。
  即使如此,唯一可以確定的是雷歐路德的努力正在開花結果。
  
  
  「噗咿咿咿咿!!!」
  「您就是沒辦法改善那個叫聲嗎……」
  雷歐路德與基爾巴特對練時被狠狠打飛,發出了與豬無異的叫聲。唯獨這點實在沒辦法改善,基爾巴特也一臉困擾地嘆了口氣。
  基爾巴特在這一週以來都在協助雷歐路德減肥,但雷歐路德每次都會發出如豬一般的叫聲。害他每天都在煩惱究竟該如何改善這點才好。
  然而,看到雷歐路德始終沒有改善這點,他認為可能無計可施而感到不安。話雖如此,儘管遭到廢嫡,他依然是哈貝斯特公爵家的長男,不能做出這種丟臉的行為。因此基爾巴特決定把心化為厲鬼,就算使用強硬的手段遭到雷歐路德怨恨,也必須矯正這點。
  「您打算在地上躺到什麼時候。我要繼續囉!」
  (饒了我吧!我都快失去意識了耶!)
  無論雷歐路德發出多麼淒厲的慘叫,基爾巴特也沒有放過他,繼續進行對練。
  眼見雷歐路德履次倒在地上,基爾巴特毫不留情地斥責。
  「還沒有!您應該還能站起來才是!」
  「唔……可……惡……」
  「沒錯!就是這股志氣!!!」
  就算能站起來,雷歐路德也沒辦法繼續對練,因為他已經是遍體鱗傷,身上穿的衣服也千瘡百孔。
  即使如此,基爾巴特也沒放過他,繼續靠近雷歐路德並對他揮拳。
  雷歐路德尚未擺好架式,想說會直接挨揍,身體卻順利閃開基爾巴特的拳頭往前踏出一步。
  僅僅這樣還不夠。他伸出軟綿綿的手,打算揍向基爾巴特,可惜並沒有打中。
  基爾巴特輕輕彈開雷歐路德的手,使出了足以將雷歐路德猶如豬般的巨軀踹飛的迴旋踢。
  「噗咿咿咿咿咿!!!」
  雷歐路德就好比來福槍所射出的子彈般旋轉,被踢向遠方,腦袋狠狠地撞在地面後才停下,完全喪失了意識。
  此乃這一週以來每天都會見到的景象。最後總是由基爾巴特的強烈一擊令雷歐路德喪失意識才閉幕。
  「又來……了。」
  清醒後的雷歐路德,發現自己一如既往地躺在床上。
  與基爾巴特的對練結束後,總是會變成這樣。一開始雖然會對身上穿的衣服甚至內褲都遭到更換而感到羞恥,但如今也已經習慣了。
  他理解到貴族就是這麼一回事。
  
  
  雷歐路德在傑亞特開始減肥的時候,住在王都的貝爾嘉收到了基爾巴特送來的報告書。
  貝爾嘉迅速地看過報告書,他在閱讀內容時,逐漸皺起眉頭。這也是理所當然。因為貝爾嘉不相信報告書上所寫的關於雷歐路德的變化。
  「雷歐路德開始減肥了?他的態度與言行舉止產生了變化??難道基爾也老糊塗了嗎?不對,就算這樣,這實在也太……可是既然基爾都這麼說了,代表這是真的嗎?唔~現在就先相信基爾吧。」
  儘管內容彷彿謊話連篇,既然是自己信賴的基爾這麼寫,肯定是毋庸置疑,貝爾嘉決定相信基爾。
  況且無論雷歐路德做什麼,貝爾嘉也相信那位基爾巴特不可能會著了他的道。
  貝爾嘉看完報告書後,將雷歐路德開始減肥一事告訴自己的妻子奧莉維亞。
  「哎呀,雷歐路德在減肥!?那是一件好事呢!」
  聽到貝爾嘉說雷歐路德開始減肥,奧莉維亞一臉欣喜地露出開心的笑容。
  自從雷歐路德去了傑亞特後,奧莉維亞的表情就顯得有些消沉,看到奧莉維亞久違地露出笑容,貝爾嘉也不禁微笑。
  隔天,貝爾嘉為了工作而前往王城,他在王城勤奮工作後,決定去找自己的朋友國王亞爾貝利翁一起喝酒。
  「陛下,您待會兒是否願意與在下小酌一杯?」
  「別那麼拘謹。現在是私人時間。」
  「哎呀,別這麼說嘛。你是國王,我是臣下,姑且還是需要講究禮儀吧?」
  「你嘴上這麼說,口氣倒是變回平常那樣了喔。」
  「哈哈,總而言之,我們喝一杯如何?」
  「也好。今天已經沒有事情要做,我就奉陪吧。」
  接著兩人移動到房間,前往能安靜喝酒的場所。
  「話說回來,真是稀奇啊,貝爾嘉居然會主動邀請我,這吹的是什麼風?」
  「嗯。其實是關於雷歐路德的事情。」
  「他做了什麼?莫非他這麼快就在傑亞特製造麻煩了嗎!」
  「不,並不是那樣。反而是教人開心的事……有點令人難以置信。」
  「哦?看來這件事挺有意思的?」
  「不過,你聽了肯定會笑出來喔。」
  「那我倒是務必想要聽聽看呢。」
  「其實,雷歐路德好像開始減肥了。」
  亞爾貝利翁聽到貝爾嘉的發言後愣住了幾秒,突然間噗哧一聲開始大笑。
  「噗、哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈!減肥?那個雷歐路德!?哈哈哈哈哈哈哈哈!這是在開什麼玩笑?明明到目前為止盡是做些蠢事,事到如今居然才要減肥,也太有意思了。那個即使被你們叮嚀過好幾百次,也是左耳進右耳出的雷歐路德居然在減肥……哈哈哈哈哈哈哈!!!我從未聽過如此愉悅的事情!」
  「我一開始也懷疑自己是否看錯報告書的內容,不過,基爾巴特不可能會說謊,所以我決定相信他的說法。」
  「什麼?是基爾巴特這樣報告的嗎?」
  「嗯。所以我想這件事並非謊言。」
  「這樣啊。那麼可信度確實很高。」
  「嗯,我也因此有點納悶。他為什麼現在才開始減肥?」
  「唔,確實沒錯。以前明明不論誰來勸說,他都充耳不聞,如今突然改變心態,確實令人匪夷所思。」
  「我也是這樣想的,但基爾的報告提到雷歐路德本身沒有任何異常。」
  「那麼,今後也只能等基爾巴特報告了嗎?」
  「看樣子是這麼回事。」
  「那麼,就讓我們期待後續消息吧。」
  亞爾貝利翁這樣說完,一邊將留在杯子裡的酒一飲而盡。
  
  
  貝爾嘉回去後,亞爾貝利翁為了走回自己房間而在走廊上移動。下一刻,他的女兒──第四公主希爾薇婭便出現在眼前。
  或許是直到剛才都在喝酒,亞爾貝利翁有了些許醉意,話雖如此,他的腳步依然沉穩,也可以正常進行對話。臉頰多少有些泛紅,但也只是聽了有意思的話題喜上眉梢而已。
  「喔喔,希爾薇婭啊,妳這個時間在做什麼?」
  「沒事,我只是想稍微吹點夜風。不提這個,父親大人看起來心情甚好,莫非發生了什麼好事嗎?」
  「嗯呵呵!」
  亞爾貝利翁想起剛才的對話,不經意地笑了出來。眼見希爾薇婭摸不著頭緒地歪了歪頭,亞爾貝利翁便告訴她自己因何而笑。
  「哎呀,抱歉,因為我想起剛才聊天的內容。」
  「不,沒關係。比起那個,父親大人剛才應該是在與哈貝斯特公談笑對吧?」
  「嗯。我與貝爾嘉稍微喝了幾杯,在那時聽見了很有意思的話題。」
  「有意思的話題?既然父親大人都這麼說了,我也很好奇呢。請您務必告訴我。」
  「喔喔,可以啊。其實啊,我聽說那個雷歐路德•哈貝斯特開始減肥了。」
  「咦?您說那個雷歐路德•哈貝斯特嗎?」
  希爾薇婭露出難以置信的表情,回問亞爾貝利翁。
  「沒錯。就是在決鬥中落敗,決定將他幽禁起來的雷歐路德•哈貝斯特。」
  「哎呀,這實在是……該怎麼說呢,那個……聽起來真是令人匪夷所思呢。以前無論由誰勸說都不願改變自己的雷歐路德•哈貝斯特,居然現在才開始減肥……」
  「沒錯吧?雖然不清楚他能否持續下去,我覺得這件事確實很有意思。」
  「是的,我確實也是這麼認為。」
  希爾薇婭判斷這件事有調查看看的必要,回到自己房間後,便命令自己的專屬女僕伊莎貝爾展開調查。
  「伊莎貝爾,我要安排妳臥底在雷歐路德•哈貝斯特身邊,麻煩妳調查他的動向並向我報告。」
  「是。謹遵吩咐。」
  「呵呵呵,這到底吹的是什麼風呢?雷歐路德•哈貝斯特,儘管不清楚你在策劃什麼,就由我來揪出你的真面目吧。」
  在雷歐路德不知道的地方,一名女性展開了行動。她是希爾薇婭•亞爾嘉貝因。儘管在《命運48》是副女主角,但那是遊戲裡面的設定。在這個現實世界,她究竟會做出什麼事情,就連雷歐路德也無從得知。
  



  
  
  
  第二話 不為人知的事件
  
  
  來到邊境城鎮傑亞特已經過了一週。儘管時間轉眼就過去了,對雷歐路德而言每一天都很充實。
  不過目前他只有與基爾巴特進行對練,其他什麼事都沒做就是。
  「我有事情要問,我現在只有基爾陪同進行減肥,這樣就好了嗎?」
  雷歐路德在用餐時不經意地想起在意的事情,若無其事地詢問。他一邊吃著為了減肥而規劃的餐點,同時詢問站在旁邊待命的基爾巴特。
  「少爺沒有任何職責,所以沒有工作需要處理。」
  「這、這樣啊……」
  (這句話狠狠地刺進我的心裡了耶,喂!居然說我沒有任何職責……不過仔細想想,不需要做麻煩的工作也是好事。這樣其實也挺幸運的。)
  實際上,雷歐路德雖然是公爵家的嫡子,但已經被剝奪了下任當家的位置,本身沒有任何權力,不過他身為公爵家的一員,與庶民相較還是有所差異。
  然而,在傑亞特並沒有雷歐路德能處理的事情。由於政務是由身為領主的父親貝爾嘉掌管,雷歐路德絲毫沒辦法出手。
  所以,即使說他是現世俗稱的尼特族也不為過。
  而且畢竟傑亞特是邊境要地,駐屯在此的騎士團成員個個都精悍無比。他們能驅逐魔物、盜賊以及山賊,任何事情都能完美應對,治安也很良好。
  因此雷歐路德真的是無事可做。
  他姑且也想過要以現代知識在內政與經濟方面掀起革命,但基本上這裡是由現代日本所創造的成人遊戲世界,雷歐路德所擁有的現代知識派不太上用場。
  可以說管用的,頂多只有成人遊戲的攻略知識。
  這裡是遊戲世界,卻也是現實世界。他已經實際驗證過遊戲與現實的區別,而且也不存在狀態值的畫面。
  儘管不清楚自己的參數,但雷歐路德記得角色特性,瞭解自己該怎麼樣鍛鍊才有效果。
  雷歐路德的能力優秀,可以運用雷、水以及土三種屬性。一般人通常只能控制一種屬性,但雷歐路德能操控三種。
  順帶一提,齊格菲只能操控火屬性,可是他有特殊技能加持,可以運用所有屬性,堪稱超乎常規的存在。
  另外,在《命運48》出現的角色當中,能運用所有屬性的只有三人。其中一人便是齊格菲。
  在《命運48》當中明確表示這裡的總人口高達十億左右,而當中能運用所有屬性的唯獨三人,從這點可以明顯看出齊格菲異於常人。
  如此這般,雷歐路德用完餐後便把自己關在房間,發憤圖強鑽研魔法書。他原本以為真人的現代知識會造成阻礙,結果反而與雷歐路德的記憶相輔相成,促使魔法知識扶搖直上。
  話雖如此,也不能說他因此變強了。如果是在遊戲當中,智能那類的數值或許會有所提升,只是這裡是現實世界,即使想確認也無從下手。
  所以他決定以一隻手拿著魔法書,在庭院試著射擊魔法。基本上,他打算強化的是水與土的屬性。這兩項在遊戲中的發揮並不亮眼,但在現實生活中便利性比較高。
  土屬性對於在大地上生活的人類來說關係密切,拜此所賜,要想像魔法也易如反掌。
  「唔──不過我老是在用雷電呢。畢竟當上最終頭目時也用了什麼廣範圍殲滅魔法之類的,在整個戰鬥區域落下雷電。」
  就如雷歐路德所說,在《命運48》當中,雷歐路德所使用的魔法基本都是雷屬性。理由恐怕單純只是因為水與土不吸引人。說到會給人浮誇印象的,想必要不是火就是雷吧。
  「可是,原本覺得很俗氣的土魔法居然這麼方便啊~與雷魔法相比是顯得不夠氣派,但用起來很方便,魔力的消耗量也截然不同。嗯,畢竟土這種東西只是把腳邊的東西拿來用嘛。只要努力,搞不好也能運用在建築上?要是我有建築方面的相關知識就好了……不對,只要運用在製造業擔任開發、設計時所學到的知識就有辦法?融合科學與魔法來作弊!這想法不壞,可惜的是我沒有任何權限啊~」
  雷歐路德滔滔不絕闡述著自己的諸多想法,同時以土魔法製作了一張簡樸的椅子後坐下。然而,無論怎麼闡述自己的想法,雷歐路德都沒有任何權限,無法付諸實行。他頓時對此感到深深失落、垂頭喪氣。
  「話是這麼說,我怎麼可以放棄呢!」
  「您是指放棄什麼?」
  「咿呀!?」
  正當雷歐路德意氣風發地抬起頭的瞬間,基爾巴特從背後向他搭話。由於事出突然,雷歐路德不由得發出了慘叫。
  「沒、沒什麼啦!不提那個了,你有什麼事嗎?」
  「是。關於今天下午的對練,由於我有要事在身,另外找了一人代替我陪您對練。」
  「代替的?誰啊?」
  基爾巴特把臉朝向後方,眼前站著一名穿著輕鬆、將劍插在腰間的男子。
  「他的名字是巴爾巴洛特•杜格魯姆,是駐屯在傑亞特的騎士。」
  「噢,很強嗎?」
  雷歐路德聽到初次耳聞的名字不禁反問回去。這個行為或許失禮,但這是因為寄宿在雷歐路德身上的真人記憶當中沒有刻下這個名字。
  「關於這點請您放心。他是駐屯於傑亞特的騎士當中劍法最為高超的能手。」
  「噢……」
  (只讓我有不好的預感……!)
  「我已經把訓練少爺劍術的工作交給他。我也這麼交代他了,請您放心。」
  (……既然這樣,應該不要緊吧?)
  基爾巴特由於有要事在身,將雷歐路德交給巴爾巴洛特後,便離開了宅邸。
  雷歐路德與巴爾巴洛特留在原地。雷歐路德在兩人獨處後,不知道該如何向巴爾巴洛特搭話,正當他感到困擾之際,巴爾巴洛特主動向他開口。
  「呃~雷歐路德大人,既然基爾巴特閣下拜託我了,那麼就立刻開始吧。」
  巴爾巴洛特語畢,便取出了兩把木劍。雷歐路德將木劍握在手上,在感到困惑的同時模仿巴爾巴洛特的動作舉劍。
  (唔嗯……姿勢很標準。也對,聽說他從前參加過王都舉辦的武術大會少年部門,儘管最為年少卻拿到了優勝。然而,就傳聞的內容聽來,他後來就開始沉淪,直到現在。乍看之下體型圓滾滾的,所以想必跟傳聞中一樣吧。)
  「好啦,請您隨意打過來。」
  「唔、唔喔喔喔喔喔喔!」
  雷歐路德憑著氣魄發出吼叫,同時朝著巴爾巴洛特揮下木劍。
  然而,雷歐路德用力揮出的木劍看在巴爾巴洛特眼裡,要閃開根本輕而易舉。
  響起「轟」的一聲之後,雷歐路德的木劍便敲在地面。雷歐路德雖然試圖反轉身子立刻使出第二擊,木劍卻被巴爾巴洛特壓在地上。
  「唔……」
  「揮得太猛了。這樣簡直就是在告訴敵人請快點閃開。總而言之,我已經明白雷歐路德大人的實力了,首先請您從空揮開始練起吧。」
  (這也太慘了吧。儘管看到人時就已經這麼認為,但他實在太沒有體力了。居然揮了一劍就喘得上氣不接下氣……雖說會提供薪水,但我是不是答應得太過倉促了?算了,反正不知道他會持續到什麼時候,給多少錢我就出多少力吧。)
  看到已經氣喘吁吁的雷歐路德,巴爾巴洛特感到傻眼,後悔接下這份工作。
  相對地,雷歐路德則覺得巴爾巴洛特不放棄風評不佳的自己,開始對他抱有好感。
  雷歐路德心想,或許他有辦法好好教自己劍術。
  「一、二、三、四!」
  「……」
  (儘管在那之後我就一直讓他練習空揮,但他絲毫沒有一句怨言啊。傳聞是真的嗎?我聽說他的個性應該很目中無人、自我中心,難道不對嗎?而且貴族的少爺應該都是些怠於基礎訓練的傢伙……)
  嘴上說是訓練劍術,不過巴爾巴洛特只是觀察著一味空揮的雷歐路德,並思考有關於他的傳聞。
  雷歐路德由於被仔細地教導而感到滿足。如果說有什麼要求,就是希望能夠穿插休息時間。儘管巴爾巴洛特偶爾會給出建議令他很感激沒錯,但這個身體需要休息。
  然而,雷歐路德說不出口希望休息。畢竟巴爾巴洛特以嚴肅的表情一直看著自己揮劍。
  很可惜的,他們彼此都會錯意了。
  巴爾巴特洛並沒有認真在看雷歐路德揮劍。他只是覺得雷歐路德的態度十分認真,與傳聞中大相逕庭而感到詫異罷了。
  兩人之間的認知有相當大的落差,與此同時,雷歐路德依然持續揮劍。然而對於現在的雷歐路德而言,長時間的運動相當吃力。
  明明就連之前與基爾巴特對練時也有時間休息,在巴爾巴洛特底下訓練時卻沒得休息。所以接下來會發生什麼狀況?自然是一隻到達極限的豬發出哀號倒在地上。
  「噗咿……!」
  「……唔!?」
  (糟糕!我想太多反而忘了讓他休息!這下不妙了。搞不好會因此受到懲罰……)
  「您不要緊吧!?」
  「呼……呼……呼……呼……」
  巴爾巴洛特慌張地衝向倒在地上的雷歐路德身旁,確認他的安危。雷歐路德勉強能夠呼吸,但沒有做出回應。
  然而,唯獨視線確實地向著巴爾巴洛特。
  巴爾巴洛特誤以為自己遭到雷歐路德狠狠瞪視,內心頓時做好了覺悟。他能想見自己恐怕會遭到痛罵然後被炒魷魚。如果只是這樣就了事,倒還算是全身而退。要是後果嚴重,自己或許會被逐出傑亞特,再不然就是──雖然不敢想像,但也有可能被判死刑。
  無論如何,自己的未來都會在此劃下句點,巴爾巴洛特灰心地接受這件事。可是,意料之外的發言傳入了巴爾巴洛特耳裡。
  「水……快點……給我水。」
  巴爾巴洛特慌張地前去取水。他急忙從井裡取水,但內心始終不平靜。
  「他為什麼沒有生氣?我原本以為至少會被罵一句的……」
  巴爾巴洛特將水裝在桶子裡後,急忙趕回雷歐路德身邊,想到他的反應,不禁感到疑惑。
  雷歐路德收下裝滿水的水桶後,連忙咕嚕咕嚕地將水一飲而盡。巴爾巴洛特看到眼前景象,重新認識到自己搞砸了。
  他居然對雷歐路德置之不理,搞得他如此疲累。
  (一旦喝完水恢復了體力,肯定會瘋狂咒罵我吧……這也是當然的。畢竟錯的人是我,放任他不管,還讓他累到倒下。)
  「呼……得救了,巴爾巴洛特啊,抱歉,要是我別顧忌太多,向你要求休息的話,就不會演變成這種事態了。給你添麻煩了。」
  「啊……?」
  一瞬間,巴爾巴洛特無法理解雷歐路德在說什麼,猛然張大嘴巴。
  巴爾巴洛特一臉茫然,花了幾秒鐘才理解了狀況。
  「您、您在說什麼啊?錯的人明明是我──」
  「嗯?你沒有任何過錯啊?你不是一直都看著我練習空揮嗎?」
  「這、這個……是這樣沒錯。」
  「那麼,錯的人就是已經超越自身極限,卻依然持續揮劍而倒下的我。你不需背負任何責任。」
  「唔……!」
  巴爾巴洛特頓時無言以對。因為他對雷歐路德如此寬宏大量感到震驚。
  雷歐路德與傳聞中大相徑庭,令他不知道該如何解釋這一切才好。唯一能說的,就是傳聞根本就靠不住。
  巴爾巴洛特為此十分感動,他產生了很大的誤解,畢竟傳聞幾乎都是事實。由於沒有待在王都,導致巴爾巴洛特無法確認真相,但有些事情不知道反而比較好。
  「那麼,我們繼續吧。」
  「咦……?」
  「『咦』什麼啊?訓練應該還沒有結束吧?」
  「說、說的也是。畢竟還有時間。」
  「……怎麼了?難道你身體不舒服嗎?你從剛才開始樣子就不太對勁喔。」
  雷歐路德如此詢問後,巴爾巴洛特便端正姿勢低下了頭。由於事出突然,雷歐路德打算詢問巴爾巴洛特低頭的理由,但巴爾巴洛特率先賠了不是。
  「實在非常抱歉。我起初其實懷疑過雷歐路德大人。我聽說了傳聞,認為反正雷歐路德大人很快就會厭倦訓練劍術……然而,雷歐路德大人卻非常認真地持續揮劍,看到您練習的身影,我不禁以疑惑的眼神看著您,想說『怎麼和傳聞不同?』。結果才會導致雷歐路德大人累倒,在您想要喝水時,我也只是擔心自己的安危。想說待會兒肯定會迎來您一頓咒罵,遭受到殘酷的對待……可是,雷歐路德大人非但沒有責備我,反而以寬宏大量的心原諒了我!」
  「喔、喔……」
  (他的魄力!魄力也太驚人了!!!)
  被巴爾巴洛特的氣勢震懾,雷歐路德不禁往後退了一步,然而巴爾巴洛特卻更是往前靠近。
  「我現在明白傳聞終究只是傳聞。我對您有諸多冒犯,在此鄭重向您道歉!請您務必處罰我!」
  「你以為是誤會的傳聞都是事實,所以,即使你以懷疑的眼神看我,我也沒辦法處罰你。如同我剛才所說的,這次是我不對,所以我絲毫沒有怪罪你的意思。」
  「什麼……」
  「今天的訓練到此結束吧。還有,傳聞究竟是否屬實,你就詳細詢問基爾巴特吧。你在聽了之後如果還有意願鍛鍊我的話,到時再拜託你了。」
  巴爾巴洛特聽聞這番話後,頓時啞然失聲。雷歐路德將他留在原地逕自走回宅邸,被留下來的巴爾巴洛特則是暫時愣在原地不動好一陣子。
  
  
  雷歐路德回到自己房間後便倒在床上,將臉埋在枕頭裡面。
  (可惡!可惡!原來只是我會錯意了喔喔喔喔喔喔喔!!!)
  巴爾巴洛特並非專注地看著自己練習空揮,只是在評估自己是否與傳聞中相同,雷歐路德理解這點後不禁哭濕了枕頭。
  幾天後,得知巴爾巴洛特向基爾巴特確認事實之後,依然願意繼續鍛鍊他,雷歐路德又哭濕了枕頭。
  後來又過了一陣子,一名女僕來到了雷歐路德的宅邸。
  得知女僕要來宅邸,基爾巴特出面迎接她。
  「歡迎光臨您大駕光臨,伊莎貝爾小姐。」
  「初次見面,基爾巴特大人。」
  「那麼,我先帶您參觀宅邸吧。」
  「好的,拜託您了。」
  



  
  造訪宅邸的是希爾薇婭的女僕伊莎貝爾。希爾薇婭為了以防遭人懷疑,決定透過貝爾嘉把伊莎貝爾送到雷歐路德身邊。
  況且,貝爾嘉也因為基爾巴特所提出的報告,得知雷歐路德的宅邸目前人手不足,所以聽到伊莎貝爾願意前往協助,自然是感激得二話不說就答應了。
  如此這般,希爾薇婭所派來的伊莎貝爾便順理成章地開始在雷歐路德的宅邸工作。
  基爾巴特召集了在宅邸工作的女僕,向她們介紹伊莎貝爾。聽說新加入了一名女僕,而且還是由公爵家當家貝爾嘉所推薦來的,雪莉亞高興到甚至要跳起來。
  畢竟這間宅邸除了人手不足的問題之外,能工作的人也少之又少。臨時募集的女僕目前都還無法獨當一面。
  但此時來了一名由貝爾嘉推薦的優秀女僕,雪莉亞會感到開心也是在所難免。
  基爾巴特姑且先把教育伊莎貝爾的責任交給在這間宅邸工作的前輩雪莉亞,之後便前往雷歐路德身邊。
  接著,負責教育伊莎貝爾的雪莉亞立刻開始教導她工作內容。
  然而,雪莉亞教得愈多,愈是感覺到自己的立場危在旦夕。親眼目睹伊莎貝爾俐落地完成工作,雪莉亞頓時啞口無言。
  應該說雪莉亞根本無從插嘴。看到伊莎貝爾的工作品質,她無法提出任何一項建議。
  (我、我到底是……)
  伊莎貝爾完成工作後,來到了喪失自信的雪莉亞身邊進行報告。
  「雪莉亞大人,我完成了。」
  「……」
  雪莉亞心不在焉,沒有察覺到伊莎貝爾的聲音。伊莎貝爾對此不禁歪了歪頭,猶豫該怎麼應對這種狀況。隨後她發現方法只有一個,便揪住了雪莉亞的肩膀。
  「雪莉亞大人,我做完了。」
  「咦?啊,對不起。我沒有注意到……」
  「不,請不用在意。比起那個,您一直在發呆,難道是身體不舒服嗎?」
  「沒、沒有。沒有那回事啦。只是……」
  「只是?」
  「我只是覺得伊莎貝爾小姐比我來得更為優秀,想說我有什麼存在意義嗎這樣……嘿嘿,對不起,我明明是前輩,卻這麼不中用。」
  雪莉亞說完後對自己的話感到沮喪,笑得有氣有力。
  眼見雪莉亞沮喪失落,伊莎貝爾為了鼓勵她而告訴她沒有這回事。
  「沒有那種事喔。正因為雪莉亞大人像這樣教導我,我才能不出任何差錯就完成工作。」
  她這種說法,就像在說雪莉亞幾乎沒有任何職責,頂多只是帶她參觀宅邸而已。
  然而,這話會根據對方的接受態度而讓事情有所好轉。雪莉亞或許是聽到伊莎貝爾的話後很是感動,原本消沉的心情轉變為喜上眉梢。
  「能、能聽到妳這麼說讓我很開心~!嘿嘿~!請交給身為前輩的我!」
  「是。今後也請妳多多關照。」
  伊莎貝爾看到還是個孩子的雪莉亞後莞爾一笑,然後緩緩地追著那看著就令人感到溫馨的嬌小前輩的背影。
  
  
  雷歐路德接受基爾巴特、巴爾巴洛特兩人的體術以及劍術指導,從來到傑亞特後也過了一個月。
  他早上向基爾巴特學習體術,中午過後向巴爾巴洛特學習劍術,晚上則獨自尋找魔法書鑽研,日復一日過著這樣的生活。
  或許是雷歐路德原本就有才能,拜此所賜,他的體術以及劍術本領明顯提高許多。只不過他還無法從兩人身上奪下一勝。
  關於魔法,比起其他兩項的成長更為驚人。因為這裡與遊戲不同,沒有數值,難以直接確認,但雷歐路德正在鍛鍊雷以外的魔法,而且,現在他的土魔法變得十分強大。
  因此雷歐路德認為只要使用魔法,或許就能從他們兩人手中奪下一勝,便再次挑戰,但傳說中的暗殺者與傑亞特第一的騎士並非省油的燈。
  由於這並非遊戲,對手不可能等你發動魔法。在詠唱時挨了一拳便會直接敗北;同樣地,在詠唱時被劍砍到也會直接落敗。
  那麼就捨棄詠唱直接唱出魔法名稱,但這樣一來就凸顯出威力不夠、缺乏精準、範圍狹窄等種種缺點,無法隨心所欲地戰鬥。雷歐路德被現實與遊戲的不同徹底擊垮。
  「只能腳踏實地努力了嗎……」
  《命運48》的戰鬥場景存在著捨棄詠唱以及無詠唱的發動魔法方式,然而那是遊戲,並非現實。
  在遊戲裡,一旦捨棄詠唱,魔力的消耗量就會變成1•25倍,威力也會下滑。只是遊戲當中存在著「捨棄詠唱」這類技能,如果持有,發動魔法時就不會有這些缺陷。
  然後,無詠唱比起捨棄詠唱的魔力消耗量多了1•5倍,而且存在著威力減半這個缺點。當然,一旦持有「無詠唱」這種技能,就可以無視這些缺點。
  順帶一提,在六十四名女主角當中,唯有一人擁有「捨棄詠唱」這項技能。而且擁有「無詠唱」技能的女主角也只有一個。
  然而身為主角的齊格菲,有辦法同時運用這兩項技能。
  技能這種東西,一般而言每個人都只能擁有一項,但偶爾也會存在例外,也有可能出現擁有「多重技能」的人,持有複數技能。
  過去個人持有最多技能的數量是五項,不過那些是否全都是優秀的技能便不得而知了。
  言歸正傳,雷歐路德當然也擁有自己的技能。雷歐路德之所以會在某條路線成為最終頭目,即使說是歸功於這項技能也不為過。
  雷歐路德所持有的技能名稱叫做「魔力共享」。望文思義,這是可以任意挑選對象與其共享魔力的技能。
  只聽名字或許會摸不著頭緒,但這項能力對於魔法師來說是超乎常規的存在。畢竟可以從別人那裡帶走自己使用魔法時所消耗的魔力。
  舉例來說,假設雷歐路德要與基爾巴特共享兩個人的魔力。
  如果雷歐路德擁有的魔力為80,基爾巴特是120,一旦共享便會成為200。
  而且,若是雷歐路德釋放了超越自身魔力量的魔法,消耗的會是兩個人所合計的魔力。
  雷歐路德運用這項技能爬到了最終頭目的位置,甚至還擁有許多部下,將齊格菲逼到絕境。
  只是一旦部下全滅,魔力共享的效果便會消失,雷歐路德的魔力自然會逐漸減少,最後便化為單純的沙包。
  這個男人的命運實在很悲慘。
  雷歐路德理解這項技能的實用性,不過如今無處可用,所以現在比起技能,磨練體術、劍術以及魔法等基礎能力才是當務之急。
  所以,今天雷歐路德依然遭到基爾巴特揍飛,被巴爾巴洛特壓制在地上。
  「唔……還沒結束!」
  雷歐路德全身沾滿泥巴,肌膚裸露在外的部分已經是處處瘀青,但無論倒下多少次,他依然勇敢地站起來挑戰對手。
  「這股志氣很好!可是,僅僅這樣還不夠!」
  「唔喔!?」
  雷歐路德被基爾巴特打中腹部,在空中飛舞,隨後背部著地。一股強烈的疼痛襲向雷歐路德。
  然而,雷歐路德咬緊牙根忍住疼痛,挺起身子,重新面對基爾巴特。
  「呼、呼……」
  多虧這一個月來總是重複同樣的事情,雷歐路德的身心都有所成長。遺憾的是體重看起來沒有太大變化。
  即使如此,體術、劍術與當初稚嫩的程度相較之下有了長足進步,確實值得誇讚一番。
  「那麼,我們休息吧。」
  「呼啊~~……」
  基爾巴特與巴爾巴洛特瞥了立刻在原地倒下的雷歐路德一眼,便離開現場。
  他們移動到雷歐路德聽不見說話聲的地方,開始交談。
  「少爺這一個月用心累積鍛鍊的成果,已經顯而易見了呢。」
  「是的。即使以我的角度來看,雷歐路德大人的體術也有長足的進步。」
  「您這麼說的話,其實劍術也是如此。畢竟雷歐路德大人原本就有武術方面的才能。」
  「不過一開始真的很不像話呢。」
  「少爺是從十二歲那陣子開始懈怠劍術訓練,三年的空窗期還是很大吧。」
  「確實。要是三年都懈怠鍛鍊,會退步也是理所當然。」
  「是啊。事實上,十歲時持續認真鍛鍊的少爺比現在更強。」
  「可是,只要像這樣繼續累積鍛鍊,雷歐路德大人將來無疑會成為威震大陸的實力派高手吧。」
  「說的沒錯。遺憾的是,少爺很難再次站在大眾面前吧。若是他能再早點改過向善的話就好了。」
  基爾巴特說的沒錯,雷歐路德所受的處罰是被幽禁在邊境之地。換句話說,他沒辦法再站在大眾面前。
  假使雷歐路德要立下功績,便是討伐騎士團也無法討伐的魔物,或是在與鄰國爆發戰爭之際守住傑亞特,得要是這類的功績才行。
  「太遲了呢……」
  「嗯。真的是……」
  他們兩人並不知曉,雷歐路德本人並不悲觀。雷歐路德認為只要能顛覆自己的死亡即可,其他功績根本沒有必要。
  休息結束後,雷歐路德拿著木劍等著兩人歸來。不久,他們倆回到中庭,繼續開始練習。
  「呼!」
  「太天真了!要更加銳利、更加仔細!」
  「嚇!」
  「別用氣勢矇混過去!」
  「唔啊!」
  巴爾巴洛特的木劍打在雷歐路德的手腕上。雷歐路德沒有穿任何裝備,由於過度疼痛,導致握在手上的木劍掉落地面。
  「唔……啊……!」
  「您要因為疼痛而在地上掙扎到什麼時候!快點撿起來,向我揮劍!」
  「唔……是的!」
  就在雷歐路德捂住手腕,因疼痛而面露痛苦時,巴爾巴洛特的吼聲傳到雷歐路德耳裡。他猛然咬緊牙根,撿起落在地上的木劍。
  雷歐路德的眼前是以銳利眼神惡狠狠瞪視他的巴爾巴洛特。即使被巴爾巴洛特凶狠的眼神瞪著,雷歐路德依舊沒有畏懼,而是往前邁出步伐。
  「喝啊啊啊!!!」
  「您就只有氣勢能獨當一面呢!」
  「啊唔……!」
  雷歐路德大聲吼叫的同時攻向巴爾巴洛特,卻輕描淡寫地遭到一踢。雷歐路德因為身體被擊中,不禁單膝跪地。
  「今天就練到這裡如何呢?」
  「不,還沒結束!」
  巴爾巴洛特看到雷歐路德起身,不禁露出微笑,期待著他未來會變得多麼強大。
  
  
  「唔!!!」
  早上,打算一如往常更衣的雷歐路德發現了不協調感。
  「腰圍變小了……!」
  並非突然消瘦,是因為雷歐路德最近一直在減重。於是,終於連特別量身訂製的雷歐路德用褲子也產生了隙縫。
  原本一直很緊繃、感覺隨時都會裂開的腰圍部分,現在也產生了大約一根指頭的縫隙。
  他自然會感到開心。
  他做出不符合自己的行為,打從丹田發出了歡喜的咆哮。
  「唔唔唔唔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!!」
  儘管是微小的變化,但對於雷歐路德來說是很大的進步。
  後來,聽到雷歐路德咆哮的基爾巴特匆忙地衝進房間,這點自然是不用說了。
  雷歐路德用完早餐之後,為了與基爾巴特對練的每日例行公事而走出庭園,開始做起暖身運動。
  做完暖身運動後,基爾巴特便出現在眼前。
  「嗯?今天巴爾巴洛特不在嗎?」
  「是的。聽說他今天有工作。」
  「噢。居然是甚至得召集巴爾巴洛特的工作啊。基爾,你知道內容嗎?」
  「當然。我聽說是由於餓狼之牙在附近出沒,所以派人前往討伐。」
  「你說餓狼之牙!?」
  雷歐路德震驚的理由,是因為他知道餓狼之牙的來歷。
  (餓狼之牙是義賊,會遵照只從壞人手中搶奪錢財的原則,是《命運48》中強制敗北劇情的對手。齊格菲在第一戰敗北後,會在第二戰當中覺醒,因此是重要的劇情頭目。可是,為什麼現在就要討伐?啊,這裡不是遊戲,是現實世界。只是,目前為止世界都是按照遊戲的劇情在推進。既然這樣,這次討伐應該會失敗吧?不對,比起那個,我想起了重要的事情。餓狼之牙擁有在遊戲當中只存在三個的蘇生道具!無論如何都必須將那個弄到手才行!!!)
  由於在《命運48》當中,餓狼之牙是義賊,只會從壞人身上奪走錢財,被害者也包含了幹盡壞事的貴族,所以遭受損失的貴族將他們視為眼中釘,發出通緝並給出賞金。
  他們在遊戲當中的實力,足以第一次與主角齊格菲戰鬥時拿下勝利。在第二次戰鬥,則是會敗給覺醒後的齊格菲,類似作為墊腳石的敵人。
  然後,他與雷歐路德相同,會存在於所有女主角的路線當中,是一定會敵對的對象。儘管身為墊腳石這是理所當然的待遇,但更重要的是,餓狼之牙所擁有的道具至關重要。
  那就是名為不死鳥之尾的蘇生道具。
  雖然還存在其他同樣用途的道具,但雷歐路德能取得的,就只有不死鳥之尾而已。剩下的兩個道具,都是齊格菲進行特定女主角路線時透過特殊事件才能到手。
  只不過,如果是後宮路線,齊格菲便能將三個蘇生道具通通拿到手。
  在《命運48》的世界不存在蘇生魔法,卻有著蘇生的方法。那個方法就是使用特殊道具。
  所以,在《命運48》當中一旦我方角色在戰鬥中死亡,就會發生死亡事件,可以看到影片播放。
  如果想要蒐集到所有影片得事先存檔。若是不事先存檔,死亡的角色不會復活,並遭受殘酷的對待,因此要特別注意。而攻略中的女主角若是死去,就會進入壞結局。
  簡而言之,雷歐路德要迴避死亡結局,無論如何都非得拿到這個道具才行。
  「基爾,我也想參加討伐餓狼之牙的──」
  「不成。」
  「咿……」
  基爾巴特迅速貼近雷歐路德。由於他的魄力驚人,雷歐路德不禁腿軟,發出了小聲的慘叫。
  「畢竟已經派出了騎士團前往討伐,而且少爺在場也只會妨礙作戰。」
  「你、你講得也太過分了吧。」
  「雖說您最近的動作變得多少像樣了一些,但您是不是太自負了呢?」
  「才沒有那種事!我只是──」
  「只是什麼?」
  基爾巴特將臉快速湊近,這讓雷歐路德頓時無言以對。雷歐路德因為畏懼基爾巴特冰冷的視線,結果絲毫沒辦法回嘴。
  一天結束後,雷歐路德在自己房間專心閱讀魔法書,思考著能不能設法得到不死鳥之尾。
  基本上,不死鳥之尾在《命運48》當中是獨一無二的道具,不過那是指在遊戲裡。
  現在雷歐路德就處於現實中的《命運48》的世界。說不定這裡存在著不死鳥,可以輕而易舉就拿到羽毛。
  「好!立刻來調查看看吧!」
  既然決定好方針,事情便簡單了。雷歐路德立刻調查有關不死鳥的情報。所幸他是貴族,持有一定數量的高價書籍,只是不知道其中有沒有提及不死鳥的書。
  順帶一提,擁有《命運48》知識的雷歐路德也不是很清楚不死鳥的情報。他所知道的只有遊戲當中記述著不死鳥是傳說中的生物,所以他必須拚命地調查才行。
  「沒有關於不死鳥的書……沒辦法,明天再問看看基爾巴特吧。」
  雷歐路德自己的房間沒有擺著與不死鳥相關的書籍,所以他決定躺在床上,等明天再調查,之後便進入了夢鄉。
  隔天早上,雷歐路德用完早餐後,便詢問基爾巴特有關昨天調查的不死鳥。
  「基爾,我有事情想要問你。你對於不死鳥瞭解多少?」
  「不死鳥是嗎?這個嘛,我只知道一般的傳說。不死鳥的眼淚可以治癒任何疾病,只要喝下不死鳥之血就能獲得永遠的青春,只要吃下不死鳥之肉便能長生不死,不死鳥之尾可以令死者蘇生。頂多是這樣。」
  「這樣啊……」
  (這是遊戲裡沒有的說明。儘管存在著不死鳥之尾,但不死鳥本身卻不存在。
  可是只要去找,說不定會找到。
  不過問題在於不知道牠的下落,更何況我根本不曉得自己該不該從這裡移動,所以實在束手無策啊。)
  「請問少爺有什麼煩惱嗎?」
  「……基爾,我想更詳細地瞭解不死鳥。你有辦法幫我蒐集情報嗎?」
  「請交給我吧。」
  「你不問我理由嗎……?」
  「我從現在的少爺身上感受不到邪惡的氣息。」
  「這樣啊……那麼,就拜託你了。」
  「是!」
  雷歐路德聞言後感到害羞,難為情地將頭別向旁邊。
  後來,雷歐路德前去晨練的途中,伊莎貝爾出現在他的面前。雷歐路德停下腳步,向伊莎貝爾發話。
  「嗯?我記得妳是父親大人推薦的伊莎貝爾對吧?找我有事嗎?」
  「是的。我有件事情想向您確認。」
  「唔嗯。我允許妳。說看看吧。」
  「謝謝您。其實是有關剛才在餐廳的那件事,您為何要詢問有關不死鳥的事情呢?」
  雷歐路德聽到這個提問,頓時皺起眉頭。
  「這件事與妳無關吧。別做無謂的揣測。」
  伊莎貝爾認為雷歐路德不會輕易告訴她,於是乾脆地放棄了。
  「實在非常抱歉。我作出了踰矩的行為。」
  「無妨。允許妳發言的人是我,但下次開始要注意點。」
  雷歐路德說完這句話後,便從伊莎貝爾的眼前離開。伊莎貝爾凝視著他的背影,在腦海裡記下這件事得向希爾薇婭報告。
  由於遭到伊莎貝爾質疑,雷歐路德開始稍微懷疑起她。雖然聽說是父親(貝爾嘉)所推薦的人選,但他覺得實在很奇怪。
  (拜託基爾調查看看吧。畢竟她面對我時也絲毫沒有露出畏懼的表情……我實在不認為她是個單純的女僕。)
  雷歐路德懷疑著伊莎貝爾,同時前往平常鍛鍊的中庭。
  上午,雷歐路德在與基爾巴特進行對練時,詢問了巴爾巴洛特的現況。
  「現在巴爾巴洛特他們怎麼樣了?」
  「很抱歉,我也沒有掌握詳細的狀況。」
  「這樣啊……」
  就連基爾巴特也無法掌握巴爾巴洛特現在的狀況。雷歐路德為此感到喪氣,不過基爾巴特經常待在自己身邊,於是他很乾脆地認為這也是無可奈何。
  雖說不需要練劍,下午也不至於無事可做,因為他要與基爾巴特進行對練。
  雷歐路德依然沒能打中基爾巴特任何一擊,只被打得落花流水。
  「可惡!」
  「噢,是無詠唱啊。實在了不起,但憑這樣的準確度以及威力,可是連蟲子都殺不死的!」
  「唔嘎!」
  雷歐路德朝向基爾巴特擊出水屬性的魔法,但基爾巴特卻輕而易舉地消除魔法,一腳踹飛雷歐路德。
  雷歐路德的體型依然像頭豬,而基爾巴特簡直把他當成球似地輕鬆踹飛,由此可見基爾巴特的實力深不可測。
  「還沒完……!」
  「就是這股志氣。來吧,時間還很充裕!」
  「唔喔喔喔喔喔喔!」
  衝向前方的雷歐路德遭到毆打、踹飛、扔出去,不斷倒在地面。然而,即使好幾次被打倒在地,雷歐路德始終沒有放棄。
  他發憤圖強,希望起碼要在今天打中一拳。其實他每天都想著同樣的事情而努力,但始終沒有達成心願。很遺憾的,現在的雷歐路德要打中基爾巴特一擊,難如大海撈針。
  即使如此,雷歐路德依然沒有放棄。要說為何的話,就是自己如果一直都無法贏過基爾巴特,根本不可能顛覆名為死亡的壞結局。
  為此,他必須瘦下來,變回以前被稱為金獅子的神童雷歐路德才行。
  既然如此,就不能因為這點程度就叫苦連天。
  可是,儘管志氣高昂,實力卻不成正比,所以雷歐路德今天也依然被基爾巴特教訓得體無完膚。
  清醒之後,雷歐路德躺在床上,對自己如此不中用感到厭惡。
  但就算意志消沉,肚子依然會餓,於是他從床上起身前往餐廳。餐廳已經擺滿琳瑯滿目的料理,再來只需要叫雷歐路德過來用餐即可。
  由於雷歐路德在有人叫他之前便主動來到餐廳,傭人見狀頓時驚慌起來。雷歐路德看到傭人這樣的反應後雖然很難過,但也盡可能以溫柔的聲音搭話。
  「沒關係,不用在意,都要怪我自己太早來了。麻煩你繼續工作吧。」
  「是、是──!」
  聽到雷歐路德以溫柔的語氣原諒自己,傭人低頭致意,隨後快步離開餐廳。雷歐路德看到他的反應,不禁覺得自己果然還是受到他人畏懼,為此稍稍感到失落。
  雷歐路德用完晚餐後,便一如往常地開始學習魔法。
  話雖如此,幾乎所有事情都與遊戲的內容別無二致,這麼做並沒有太大意義。由於智力不會跟著上升,他也不清楚這樣做到底有沒有效果,不過學習魔法單純就是讓他覺得很有意思。
  由於真人對雷歐路德的潛在能力有印象,在魔法方面有著飛躍性的成長,所以當然不會無聊。
  話雖如此,他要是得意忘形,還是會遭到基爾巴特與巴爾巴洛特狠狠修理就是了。
  他們兩人允許雷歐路德在訓練時使用魔法,但每當他使用新的魔法,就會被狠狠痛打一頓。
  雷歐路德知道他們是希望自己別因為學到了新魔法便得意忘形,才會藉此要他引以為戒,但每次都練到讓他失去意識,其實也很極端。
  「好啦,今天就先到此為止吧。」
  雷歐路德把書闔上並望向窗外,發現外頭已是一片漆黑。
  月亮照耀著黑暗,雷歐路德看著從窗口射入的些許光源,同時進入夢鄉。
  後來,雷歐路德睡到一半便在深夜清醒,偷偷摸摸地跑向廚房,然後被基爾巴特當場抓包,這種畫面也已經是司空見慣了。
  
  
  正當雷歐路德拚命努力與基爾巴特對練時,巴爾巴洛特正在執行遠征任務。
  這個任務,就是要討伐名為餓狼之牙的一伙盜賊。
  現在傑亞特的騎士們正在準備野營,許多騎士都留在森林裡面,在空曠的場所搭起小帳篷野營。
  此外,率領騎士的隊長就待在大型帳篷中。現在,隊長將周邊地圖在桌上攤開,把眼神投向年輕騎士。
  「你說餓狼之牙就潛伏在這裡前方的廢村?」
  「是的。不過,這是附近居民傳來的報告……」
  「斥候怎麼說?」
  「是。根據報告,廢村無人居住,也沒有人在該處生活過的痕跡。」
  「唔嗯……」
  「請問該怎麼做呢?」
  「總之先待命吧。傳令下去,直到掌握確切的情報之前,先別魯莽行事。」
  「是!」
  報告完畢的年輕騎士從帳篷離開,留在裡面的只剩下隊長。隊長聽到年輕騎士提出的報告後,一邊看著周邊地圖一邊思考。
  此時,巴爾巴洛特走進帳篷。隊長也注意到巴爾巴洛特,便暫時停止思考,將臉轉向他。
  「是巴爾巴洛特啊,你怎麼了?看起來悶悶不樂的。」
  「不,其實,我想詢問隊長關於這次的任務有什麼看法。」
  「唔嗯。話說回來,之前派給你的任務,是到附近村莊聽聞村民對餓狼之牙的看法呢。他們說了什麼?」
  「……」
  「看來是說了些什麼吧。也對,先不論餓狼之牙的本質好壞,他們對民眾而言是類似英雄的存在。從惡德領主手中拯救人民,從詐騙商人手中奪走錢財並還給民眾,拯救遭到惡劣貴族擄走的女人與小孩,簡直就是正義的化身。他們的所作所為,是我們騎士無法做到的。既然如此,會受到民眾喜愛也是理所當然。」
  就如隊長所說,餓狼之牙對民眾來說是英雄。
  餓狼之牙有自己的信條,實踐著面對貧困之人不搶、不殺、不侵犯的宗旨。
  當然,他們會做出這樣的行為並非為了獲得民眾的支持。這是擔任餓狼之牙頭目的男人自身的想法。
  「關於這點,請問隊長有什麼看法……?」
  眼見巴爾巴洛特戰戰兢兢地詢問,隊長環起雙臂露出嚴肅的表情,把頭往上抬。
  「這個嘛,可以的話,我確實不想討伐他們,但我們是騎士,一旦國家下達命令,即使不情願也得採取行動。所以,我們要討伐餓狼之牙。僅此而已。」
  「這樣隊長可以接受嗎?」
  「巴爾巴洛特,認清事實吧。無論是我還是你,都不可以再說下去了。」
  「……我明白了。」
  巴爾巴洛特理解隊長想說什麼之後,沒有再追問下去,就此離開帳篷。
  所謂的騎士,基本上都是貴族的三男或四男這類無法繼承家督的人為多。其中也有許多人打算靠建立武勳出人頭地,還有人為此而不惜踢下他人。
  所以在不曉得有誰偷聽的場合,不能漫不經心地隨便說話。
  經過一段時間後,騎士們開始在野營地煮晚餐。原本應該會吃攜帶用食品了事,幸運的是這天他們在森林裡成功調度到食材。
  原本應該會擔心野獸被食物的味道吸引過來發動襲擊,但強韌的騎士反而表現出儘管放馬過來的態度。
  巴爾巴洛特與隊長一邊滿足享用伙食,一邊商量狀況。
  「話說回來,你認識餓狼之牙的頭目傑克斯嗎?」
  「我聽過他的傳聞,是相當有實力的高手。」
  「嗯。我很期待你的表現喔。」
  「哈哈,我會努力不辜負你的期待的。」
  「呵,你是傑亞特首屈一指的騎士,肯定會贏的。」
  用完餐後,騎士們決定好夜間警備的順序後便紛紛睡去。
  深夜,負責警備的騎士突然有股尿意襲來,向搭檔的騎士知會一聲後便走進草叢。正當他打算在距野營處不近也不遠的地方小便時,突然從背後遭到奇襲,頓時失去了意識。
  另一方面,與其搭檔的騎士見他始終沒有回來,為此感到無奈,同時伸了個懶腰,不料下一刻就有黑影從草叢當中以迅雷不及掩耳的速度發動奇襲,騎士束手無策,當場倒下。
  「收拾兩個人了。」
  「瞭解。就照這個步調拜託妳了。」
  「嗯,交給我吧。」
  躲在草叢裡面的男子與把騎士打暈的少女,在騎士們沒有察覺的狀況下移動。
  後來,少女陸續趁著騎士不備使其昏迷,本領相當出色。
  然而少女雖然優秀,騎士們也並非等閒之輩。察覺到狀況有異的騎士大聲呼喊,叫醒了原本熟睡的騎士。
  「對不起……」
  「別在意。妳已經做得很好了。接下來輪到我們出馬了!」
  少女向躲在草叢的男子道歉,男子則將手放在少女頭上安慰她。
  之後,清醒的騎士點燈進入警戒狀態,男子確認到這點,順勢舉手喊道:
  「要上囉!大夥們──────!!!」
  『唔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!!』
  隨著足以引起地震的咆哮,餓狼之牙從草叢中衝出襲向騎士。
  「敵襲!所有人拔劍!盡可能別殺死他們!我們上!」
  在隊長的指示下,騎士們紛紛拔劍,與襲擊過來的餓狼之牙對峙。深夜的森林裡面響徹男人們的怒吼以及金屬聲響。
  「吾名餓狼之牙的頭目傑克斯!你們想要的就是我的首級吧!放馬過來!!!」
  聽聞傑克斯勇猛地報上名號,騎士們頓時被吸引了注意力。在這群騎士當中,有一人自告奮勇地衝到前面。
  「吾名巴爾巴洛特•杜格魯姆!請賜教!」
  彷彿在呼應報上名號的傑克斯般,巴爾巴洛特也自報名號。
  巴爾巴洛特殺過去後,傑克斯輕而易舉地彈開他的攻擊,於是巴爾巴洛特用力地重新握好手中劍。
  巴爾巴洛特與傑克斯交鋒了無數次,兩人實力勢均力敵,持續陷入膠著狀態。
  「呼……呼……」
  巴爾巴洛特反覆著淺淺的呼吸,同時重新評價傑克斯這個人。
  (他的實力比傳聞中更強。儘管我的劍術本領略勝一籌,但體能以及反射速度是對方更強。他擁有的才能著實教人嫉妒啊……可是我不能輸。要是我在此落敗,會使得餓狼之牙的士氣上升,戰況會一口氣變得不利。唯獨這點無論如何都得阻止不可!)
  巴爾巴洛特再度與傑克斯交鋒,激烈的劍戟聲迴盪在深夜的森林當中。兩人誰也不讓誰,這股氣魄震懾了周圍眾人,甚至令他們啞然失聲。
  許多人看兩人激烈戰鬥看得出神。巴爾巴洛特以巧妙的劍術,傑克斯以大膽的劍技,擄獲了眾人的心。
  雖說吸引到男人也沒啥好開心的,但現在他們無暇顧及周圍。
  實力平分秋色,兩人明白要是犯下一次失誤,膠著狀態就會瞬間瓦解,隨後等著自己的便是敗北。
  他們拉近距離,在極近距離下對望彼此的臉。
  「你擁有如此的實力,為什麼還要──」
  「這種話我已經聽膩啦!」
  「唔!?」
  巴爾巴洛特遭到壓制,面露苦澀。傑克斯或許是聽不慣巴爾巴洛特說的話,氣息變得急促起來。
  「你們能明白遭到剝削的人的心情嗎?由於看不懂、又不會寫文字,就遭到欺騙的心情!明明和平地生活,卻突然遭人擄走,被陌生男子蹂躪的心情!你們懂嗎!!!」
  「這……」
  「肯定不懂吧!反正你也作為一名貴族,過著無憂無慮的生活對吧。這種人怎麼可能理解我們的憤怒!我們就是憤怒的化身!所以才會代替無力之人幫他們復仇!即使沒人希望我們這麼做,我們也不會停下腳步,不可能停下!要讓這個國家知道我們的存在,要在腐敗的貴族身上烙印下我們的名字!為了這個目的,我死不足惜!」
  「你居然有著如此覺悟……」
  「你也有無法退讓的信念吧?彼此的劍交鋒之後,我就算不願意也能感覺得到,所以你不需要再講什麼屁話了。接下來會發生什麼事,你也很清楚吧。」
  情緒亢奮的傑克斯吐露出真心話後,重新把劍舉好。
  相對地,巴爾巴洛特即使內心有任何想法,也無法說出口,只是像在回應傑克斯的動作那般舉劍。
  「現在,讓我們堂堂正正地──」
  「──一決勝負!」
  兩人互相較勁,產生的衝擊波襲向周圍眾人。這股衝擊甚至讓有些人承受不住,紛紛倒地。
  戰況從剛才激烈的劍戟交鋒搖身一變,兩人現在展現出猶如研磨過的利針那般細膩的戰鬥。他們不再用言語,而是以劍來對話,周圍眾人則是嚥下口水,守望著這場戰鬥。
  鏘鏘的金屬碰撞聲響徹四周。周圍眾人彷彿忘了呼吸,連眨眼都感到可惜般地觀看戰鬥,儘管彼此是敵人,視線卻始終離不開兩人的劍舞。
  不知不覺間,兩人產生了整個世界只有自己與眼前敵人的錯覺。這是鑽研到極限的五感將無謂的東西從世界剔除所致。
  既沒有雜音也沒有礙眼的障礙物,兩人在嶄新的世界當中交鋒。
  然而,這樣的時間不可能永遠持續下去。處於極限集中狀態的兩人離開對手,氣喘吁吁。這是彼此體力所剩不多的證據。
  『呼……呼……』
  儘管彼此的體力已經快要見底,但鬥志尚未燃燒殆盡。兩人為了證明自己還能戰鬥而向前衝去。
  他們已經不知道經歷了多少次的交鋒,只是為了不輸給對方而在劍上灌注力氣。彼此靠近後,巴爾巴洛特想說怎能繼續膠著下去,便使出一記踢擊。
  傑克斯反射性地往後跳開,這次攻擊雖然沒有命中,卻也成功讓他失去平衡。
  「真是沒規矩的騎士啊。」
  「我的原則是無所不用其極!」
  「這樣啊!」
  失去平衡的傑克斯對巴爾巴洛特的攻擊頗有微詞,巴爾巴洛特卻毫不在意。
  眼見巴爾巴洛特打算一口氣發動攻勢,傑克斯露出笑容。
  「原本我想藏招的,看樣子是沒辦法了。」
  眼見傑克斯像是要露出劍腹那般將劍往前拉出,巴爾巴洛特皺起眉頭。
  (他打算做什麼?不對,儘管不清楚他的目的,現在是好機會,我沒理由放過!)
  正當巴爾巴洛特打算使出最後一擊而舉劍的瞬間,傑克斯放聲大喊。
  「震飛吧!!!」
  傑克斯吶喊的當下,他手上的劍身便發出淡綠色的光芒。
  然後在下一瞬間,一陣暴風襲向巴爾巴洛特。
  「這、這是──────!?」
  巴爾巴洛特不明白發生了什麼事,被突如其來颳起的暴風震飛。眼見傑克斯釋放出能將身穿鎧甲的成年男人輕易震飛的強風,騎士們不禁露出驚愕的表情。
  「好啦,下一個是誰呀?」
  傑克斯露出猙獰的笑容,騎士們見狀,不禁心生怯意。
  傑克斯看到他們的反應,判斷現在是進攻的好機會,便大聲喊道:
  「大夥們!敵人膽怯了,現在就是機會!」
  『唔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!』
  對兩人戰鬥看得入迷的餓狼之牙聽到傑克斯這番話,頓時發出怒吼,勇猛地衝向騎士隊。
  隊長雖然鼓舞部下,但剛才的景象歷歷在目,害得騎士們的動作很是遲鈍。再加上餓狼之牙的士氣向上加乘,使得騎士們接連地倒下。
  「到此為止了嗎……」
  「你就是大將嗎?」
  「……你大可砍下我的首級。」
  「我們不會殺人,但會將我們的存在……烙印在你們身上!!!」
  隊長因為傑克斯的一擊而失去意識,當場倒地,剩下的騎士不久後也紛紛被打倒。
  寂靜降臨原本紛紛嚷嚷的森林。餓狼之牙消除自己的痕跡打算離去之時,巴爾巴洛特擋住了他們的去路。
  遭到傑克斯釋放的暴風震飛,巴爾巴洛特已遍體鱗傷。然而,他為了完成身為騎士的職責,儘管渾身是傷,依然擋住了餓狼之牙的去路。
  「不會讓你們逃走的……」
  「你還能動啊……」
  「我有身為騎士的驕傲。不會再讓你們繼續往前走。」
  「呵……你啊,真是個了不起的傢伙。可以的話,我真希望能在不同的場所、以不同的形式與你碰面。」
  傑克斯臉上露出嘲諷的笑容,將劍尖舉向擋住去路的巴爾巴洛特。
  「不管是你的驕傲還是念想,就由我來折斷。」
  「你可別以為能這麼輕易就折斷啊!」
  巴爾巴洛特與傑克斯最後的戰鬥開始了。儘管戰況對遍體鱗傷、疲憊不堪的巴爾巴洛特壓倒性地不利,但他依然緊緊牽制住傑克斯。
  相對地,傑克斯雖然毫髮無傷,但經歷了與巴爾巴洛特的死鬥,又與一群騎士交手,其實所剩體力不多,只不過並沒有巴爾巴洛特那麼疲憊。這場戰鬥當中,傑克斯沒有任何敗北的因素。
  過了一陣子後,戰鬥依然持續,不過巴爾巴洛特或許到達了極限,他的劍落在地面,單膝跪地。
  他用力地擦拭汗水,同時反覆急促地呼吸。
  「呼……呼……呼……呼……」
  「真虧你能戰鬥到這個地步,但憑你現在的身體,已經不可能再打下去了。」
  眼見巴爾巴洛特單膝跪地,傑克斯無情地將劍抵在他的脖頸。即使如此,巴爾巴洛特似乎依然沒有放棄,以銳利的眼神瞪視傑克斯。
  「哈!你還可以露出那種眼神啊。可是啊,這就是現實。你看看周圍。除了你以外的騎士都倒下了,沒有任何夥伴能來救你。即使處於這種狀況,你依然要戰鬥嗎?」
  「哼……別問那種理所當然的事情。」
  「是嗎……這樣啊。巴爾巴洛特•杜格魯姆,你是個優秀的騎士。」
  傑克斯認同巴爾巴洛特是個值得稱讚的對手。與此同時,也判斷他會構成威脅,將劍舉起。
  (啊啊……雷歐路德大人,請您原諒我無法再去陪您練劍了。)
  巴爾巴洛特在最後向雷歐路德賠罪,接下來便失去了意識。
  傑克斯瞥了一眼完全失去意識而倒下的巴爾巴洛特後,帶著部下離開了森林。
  因為殲滅了騎士,穿過森林的餓狼之牙開始談笑風生。原本對手的層級應該比自己更高,以實力來說明顯居於劣勢,而他們卻大獲全勝,自然會喜不自勝。
  最大的勝因果然在於傑克斯戰勝了巴爾巴洛特。
  那一戰大大地左右餓狼之牙與騎士們的士氣。因此,若是那場戰鬥勝利的人是巴爾巴洛特,結果或許就會有所改變。
  然而這只是或許,結果已經不會改變。無法顛覆騎士們敗北,餓狼之牙勝利的事實。
  少女靠近走在前頭的傑克斯。傑克斯沒有把目光投向走到自己身邊的少女,筆直地繼續往前走。
  「吶,你為什麼只有折斷他的手臂?那個人要是傷好之後還會再來吧?」
  「……因為我無法忍受從如此了得的男人手中奪去他的劍。」
  「可是,要是沒有魔劍的能力會很危險耶!?萬一又要和他們戰鬥的話──」
  少女以悲愴的表情逼問,傑克斯聞言,將手放在她頭上。
  「我不會輸的啦。」
  「好狡猾……傑克斯,你這樣好狡猾。」
  少女被放在頭上的手溫柔地撫摸,無法再說什麼。
  



  
  餓狼之牙回到了作為根據地的洞窟。由於入口有經過偽裝,連騎士們也無法找到。
  然而,因為這次的事件,傑克斯向眾人提案必須考慮離開這裡。
  「這次雖然打倒了那群騎士,但他們下次恐怕會增加人數。況且,最好認為像這次的奇襲不會再管用了,所以現在要暫時隱藏行蹤。我們並沒有被成功討伐,國家八成暫時不會解除對我們的警戒吧。麻煩大家先忍耐一段時間。」
  傑克斯臉上露出悲痛的表情後低下頭,部下們見狀,笑著回答。
  「哈哈,頭目你在說什麼啊?你知道我們很擅長忍耐吧。」
  「就是啊。畢竟我們忍了很長一段時間。事到如今根本沒什麼。」
  「久違地回故鄉露個臉好像也不錯。」
  「不錯耶。當作休假也是個方法。」
  「你們……不聊這種沉悶的話題了。時機一到,我會再次召集你們。到時可不能少掉任何一人啊。當然,也別忘了我們的信條。」
  『噢!』
  於是,餓狼之牙決定暫時停止活動。國家後來始終搜索不到暫停活動的餓狼之牙,便決定先置之不理。
  「傑克斯,我們以後要怎麼辦?」
  「暫時先在那裡生活吧。」
  「嗯。那麼,可以久違地與小鬼們玩了呢。」
  「是啊。那我們走吧。」
  「嗯!」
  
  
  雷歐路德得知為了討伐餓狼之牙而編組的騎士隊敗北的消息,是在聽說巴爾巴洛特前去出任務的兩週之後的事。
  「騎士隊全滅?巴爾巴洛特沒事吧!?」
  「請冷靜點,少爺。」
  「我怎麼有辦法冷靜!巴爾巴洛特現在人在哪裡!」
  「巴爾巴洛特閣下目前正在療養當中。看樣子,他在戰鬥時折斷了手臂。」
  「怎麼可能!巴爾巴洛特是傑亞特第一的騎士吧!?居然能打倒那個巴爾巴洛特……」
  (不,等等,仔細想想,餓狼之牙是會出現在重要劇情當中的敵人,說不定有附加補正……這樣一想就可以接受了。)
  「少爺?」
  「基爾,我想見巴爾巴洛特。有辦法與他碰面嗎?」
  「可以。聽說他正在療養,本人現在還待在傑亞特的兵舍。」
  「那麼就麻煩你幫我安排了。」
  「謹遵吩咐。」
  一如既往進行對練的雷歐路德,向基爾巴特提出與巴爾巴洛特碰面的要求。基爾巴特將手靠在胸前行了一禮,身影在下一刻消失。
  (呼……果然還是會像遊戲那樣,由齊格打倒他嗎……?)
  雷歐路德的內心湧起了不安。他知曉未來,發現命運或許是無法抵抗之後,心情頓時變得消沉。
  (別畏縮啊。我是為了什麼才和基爾以及巴爾巴洛特進行訓練的。無論用任何手段,我都一定要活下來!)
  話雖如此,比起什麼都不做而死,即使要喝泥水甚至是背負汙名,雷歐路德也發誓要活下去。
  「少爺,馬車已經準備好了。」
  「辛苦了。我立刻過去。」
  雷歐路德前往探望巴爾巴洛特。他坐上基爾巴特準備的馬車,前往巴爾巴洛特正在療養的兵舍。
  (仔細想想,我還是第一次離開這間宅邸。因為我一直在宅邸減肥以及鍛鍊魔法,老實說有點期待呢。)
  雷歐路德來到傑亞特後已經過了一個月以上。這段期間,雷歐路德一次也沒造訪鎮上。
  由於他下定決心減肥之後,便每天都被基爾巴特狠狠操到累得不成人形,絲毫沒有意思出門到外頭參觀。而且後來又追加了與巴爾巴洛特的劍術鍛鍊,讓他更沒興致出門前往城鎮。
  為此,這次得到了探望巴爾巴洛特的名義,能夠參觀城鎮,雷歐路德開心地眺望著眼前的景色。
  (唔喔!!因為遊戲中有詳細描寫的只有要塞,所以我之前都不知道,但這裡是相當有活力的城鎮呢~)
  傑亞特雖說位於邊境,畢竟是位於國境的要塞,有重要的職責。在過去的戰爭當中也作為防衛據點而聞名。
  由於這裡是與鄰國接壤的出入口,會有許多商人往來,因此有許多稀奇商品在此販賣,熱鬧程度不輸王都。
  只不過在《命運48》當中由於雷歐路德來到這裡,原本充滿活力的城鎮轉眼間便節節衰退。儘管雷歐路德沒有任何權力,但畢竟他出身於公爵家,沒有人敢出面反抗。
  (唔~我果然是人渣啊!)
  然而,現在雷歐路德身上寄宿著真人的記憶,或許會演變成與《命運48》不同的歷史。
  前行的馬車抵達了傑亞特的騎士夜宿的兵舍。雷歐路德從馬車下來後,踏進兵舍裡面。
  在傑亞特的兵舍擔任門衛的騎士一看到雷歐路德,隨即敬禮讓他通行。門衛目送與基爾巴特一起進入兵舍的雷歐路德後,頓時喃喃自語。
  「那就是金豬啊~算我拜託你了,麻煩你什麼都別做,直接回去吧。」
  他的聲音沒有傳到任何人耳裡,猶如被風吹走般消逝而去。
  雷歐路德在兵舍裡面逕自前進,但他不清楚巴爾巴洛特人在哪裡。因為這件事不存在於遊戲的知識當中,所以他只是隨便亂走。
  不久,他猛然停下腳步,轉頭望向身後的基爾巴特。
  「基爾,麻煩你帶我到巴爾巴洛特那裡。」
  「因為您不斷地往前走,我還以為您肯定知道呢。」
  (唔!我雖然使用了探查魔法,但不知道巴爾巴洛特在哪!可惡!要是有迷你地圖就好了!)
  沒有那種東西。如果是遊戲的話倒另當別論,但這裡是現實世界。即使用探查魔法找出巴爾巴洛特,也不知道他究竟位在兵舍的哪個位置。
  既然如此,最快的方法就是詢問一開始就知道的基爾巴特。雷歐路德現在才注意到這件事,基爾巴特不禁感到傻眼。
  在基爾巴特的帶領下,他們移動到巴爾巴洛特休息的房間,發現他正在床上看書。
  巴爾巴洛特注意到兩人前來探望,隨即闔上書本將臉轉向他們。
  「久違了,巴爾巴洛特。」
  「您特地來探望我嗎?雷歐路德大人。」
  「算是啦。別提那個了,你的傷勢如何?」
  「如您所見。除了手臂以外都治好了,隨時都能重新開始訓練。」
  「聽起來相當可靠,但你現在先專心療傷吧。」
  「您說的話跟醫生真像呢~」
  「呵……不提那個了,餓狼之牙強嗎?」
  「……您為什麼要問這件事呢?」
  「因為我很在意。這個理由不行嗎?」
  「不,沒關係,畢竟也不是什麼機密事項。餓狼之牙總體來說並不強。只不過,擔任領導者、名叫傑克斯的男人很強。毫無疑問比我技高一籌。」
  「比你還強?我本來想說別開玩笑,但事實就擺在眼前呢……」
  「是的。我在一對一單挑中落敗了。儘管我不認為自己輕敵,可是對方的本領比我更勝一籌。」
  「唔嗯……傑克斯沒有拿著什麼東西嗎?」
  「您說的什麼是指……?」
  「啊~那個,像是魔劍之類?」
  「您為什麼會知道這件事!?這件事除了參加戰鬥的騎士以外,應該不知情才是啊?儘管我們已經向國家報告,但應該沒有傳到雷歐路德大人這邊才對。」
  (糟糕了!因為我有遊戲的知識,該怎麼搪塞過去才好……就這樣吧!)
  「是我自己調查的。儘管沒有關於魔劍的確切證據,不過我聽說在餓狼之牙奪走的錢財當中有稀奇的道具。那麼,即使有一、兩把魔劍也不足為奇吧?」
  儘管是情急之下瞎掰的藉口,但雷歐路德認為自己圓得非常好,在內心自吹自擂。
  「實在是很了不起。我們為了討伐餓狼之牙也在事前搜集了情報,可是並沒有掌握到這個消息。」
  「以、以我公爵家的力量,這不過是小事一樁啦。」
  雷歐路德判斷再講下去會露出馬腳,便強行結束對話,像是從兵舍逃之夭夭般回到宅邸。
  
  
  「話說回來,您是何時調查餓狼之牙的?」
  儘管回來後也遭到基爾巴特不斷逼問,但雷歐路德拚命地搪塞過去,總算逃過一劫。
  正當雷歐路德一如往常地與基爾巴特進行對練時,一名女僕跑了過來。平常的話,基爾巴特會責備她這種行為很失禮,只是由於女僕一臉鐵青,兩人發現事情非同小可,便中止了鍛鍊。
  「什麼事?」
  「呼……呼……執事長……有名騎士閣下前來拜訪。看樣子他似乎有十萬火急的要事。」
  「唔嗯……是找我嗎?」
  「那個,請稍微借一步說話。」
  女僕喘得上氣不接下氣,告訴基爾巴特有騎士來訪。雷歐路德也很在意為何有騎士專程來拜訪基爾巴特,不過女僕用只有基爾巴特聽得見的音量說明騎士的來意。
  「原來如此……少爺,今天的對練就到此為止吧。我與那名來訪的騎士有事要談。」
  「喔、喔喔。知道了。」
  雷歐路德雖然非常在意,但感覺基爾巴特不願意明說,只好老實地聽從他的話。
  雷歐路德提早結束了與基爾巴特的對練,頓時閒得發慌,所以決定回到自己房間努力學習魔法。
  另一方面,聽了女僕的話後,基爾巴特前去與來訪的騎士碰面。他與女僕一同來到玄關前見到騎士後,為了聽取詳細的狀況,便邀請他進入宅邸。
  「我從女僕那邊聽說了飛龍在傑亞特附近蓋了巢穴,這個報告屬實嗎?」
  「是的。我們騎士團派遣過調查隊,確認這件情報千真萬確。」
  「數量呢?」
  「根據回報,數量超過二十。」
  「二十嗎……恕我失禮,騎士團應該每個月至少會去巡邏一次才對吧?」
  「實在很慚愧,騎士團當中有人提出假報告,說已經巡邏過了……」
  「噢。如果這是事實,我就非得向身為領主的貝爾嘉大人報告不可了。」
  「可以的話,是否能夠大事化小呢……?」
  「不可以。這件事是由於騎士團的疏忽怠慢才導致這樣的結果。我們不可能對這樣的事情坐視不管。」
  「唔……」
  「我可以認為你這次來訪的目的就是這件事吧?」
  「不、不是的。我從部下那邊聽說,基爾巴特閣下是名武藝高強的男人,這次是為了拜託您協助驅逐飛龍而來的。」
  「呼嗯……是巴爾巴洛特閣下說的嗎?不過,我是少爺的執事,無法參加這次驅逐飛龍的任務。」
  「是否能請您設法幫忙呢!?只有我們肯定會出現大量傷者。我希望至少能壓低我方的損傷。」
  「我勸你最好放棄無謂的自尊。現在該做的是向王都派出使者,申請援軍。那麼,我的話就說到這裡。」
  基爾巴特認為與造訪的騎士已經無話可說,便決定離席。女僕安慰失魂落魄的騎士,催促他盡快離開。
  騎士沒能聽到預期的答覆,試圖死纏爛打地拜託,但敗給基爾巴特難以言喻的壓力,只得老實地離開了。
  基爾巴特認為自己因為無謂小事而浪費了與雷歐路德相處的時間,不禁嘆了口氣,回到自己房間,整理關於這次騎士團的報告書。
  報告書完成後,基爾巴特便寄給身為領主的貝爾嘉。基爾巴特在派出使者之後,悠哉地回到雷歐路德身邊。
  雷歐路德將自己關在房裡,正努力鍛鍊魔法。為了盡可能提高準確度,他以無詠唱發動魔法並維持住魔法的效果。
  由於雷歐路德相當集中精神,額頭溢出了汗水。流下的汗水落在地板形成汙漬。
  「呼……呼……」
  雷歐路德在掌上浮現出水球,以認真眼神盯著它。若是集中力有些許紊亂,浮空的水球便會化為扭曲的形狀四散開來。
  「呼!呼!冷靜點……!」
  儘管集中力沒有中斷,浮在雷歐路德掌上的水球依然開始躁動。水球形狀明明原本是呈現漂亮的圓形,現在外型卻不斷改變,感覺隨時都會爆開。
  雷歐路德拚命地控制,試圖操縱水球,但到頭來還是白忙一場,水球四散開來,噴得他全身濕透。
  「可惡……又來了啊。」
  雷歐路德狼狽不堪,為了擦拭浸濕的頭髮而拿取毛巾,用力且煩躁地擦拭著頭髮,此時他聽見了敲門的聲音。
  「少爺,現在方便嗎?」
  「嗯。進來吧。」
  基爾巴特走進房內,看見全身莫名濕透的雷歐路德,不禁感到匪夷所思。
  「您剛才在入浴嗎?」
  「沒有。我在做平常那個。」
  「喔喔,原來如此。」
  「所以你有什麼事嗎?」
  「關於剛才那件事,聽說是在附近發現了飛龍的巢穴。」
  「什麼!?數量呢?」
  「我聽騎士說有二十頭,但不清楚正確的數字。」
  「唔嗯……」
  (遊戲裡面沒有這個事件啊。我應該不會因為這種事情而死吧?總覺得開始害怕起來了……)
  「基爾,我去協助騎士團──」
  「那可不成。我已經告知騎士要他向王都請求援軍,沒有少爺出場的餘地。」
  「──好、好的。」
  正當雷歐路德被基爾巴特警告別做多餘的事情時,伊莎貝爾正在寫要向希爾薇婭報告的信。
  「關於飛龍的事情也順便寫上去吧。」
  伊莎貝爾將在傑亞特附近出現飛龍巢穴的事情寫在寄給希爾薇婭的信上。接著,她將平常雷歐路德的行動以及不可思議的言行舉止也統整起來,一併寫在信上報告。
  
  
  前幾天,雷歐路德被基爾巴特嚴正警告不能參加討伐飛龍的任務,但他怎麼樣也無法忍耐。
  畢竟可以看到真正的飛龍。
  然而,這裡可是現實世界,不能做出危險的舉動。混進騎士團參觀飛龍這種行為,與白白送死是相同意思。
  儘管想看飛龍,雷歐路德沒有前往死地的勇氣,所以也只能選擇放棄。
  「呼嗯……雖然我想看看飛龍,但如基爾巴特所說,還是先安分點吧。」
  雷歐路德單手拿著魔法書躺在床上。平常的話,他會與基爾巴特進行對練,不過今天基爾巴特外出,導致他無事可做。
  儘管他想自甘墮落地躺在床上打滾,但要是被基爾巴特看到這副模樣,雷歐路德也明白他會說什麼,便從床上挺起身子。
  雷歐路德離開自己房間在走廊上移動,此時雪莉亞湊巧進入他的視野。他與雪莉亞自從在第一天照過面後就沒有交流了。這並非是基爾巴特所設計的,而是雪莉亞在迴避雷歐路德。
  雪莉亞好像完全大意了,她一看到雷歐路德的臉,便露骨地擺出厭惡的表情。
  (唔……她覺得我很噁心……雖然我想跟她打好關係,但看來是沒辦法啊~)
  即使從遠處也可以清楚明白雪莉亞的態度,雷歐路德不禁在心中吁了口氣。由於雪莉亞位在前進方向,所以兩人就這樣錯身而過。雷歐路德沒有特別說什麼,雪莉亞也只是低頭致意。
  「呼~太好了,我不禁就把內心想的表現在臉上了,但既然他沒說什麼,應該沒注意到吧。下次得小心點才行!」
  悲哀的是雪莉亞的態度根本昭然若揭。要是雷歐路德身上沒有寄宿著真人的記憶,她不曉得會受到什麼樣的對待,如果根據以前雷歐路德的個性,可以輕易想像得到她會有什麼下場。
  雪莉亞雖然覺得撞見雷歐路德很不走運,但又認為自己運氣很好,沒被他察覺到自己的過失,因此興高采烈地努力工作。
  雷歐路德走到平常會與基爾巴特進行對練的庭院後,便開始練習魔法。起初是用土屬性的魔法,反覆進行著挖洞之後再掩埋起來的作業。一開始他考慮過要使用更為氣派的魔法,但在與基爾巴特及巴爾巴洛特兩人交戰的過程當中改變了想法。
  他覺得為求勝利就得不擇手段,所以,當他與基爾巴特以及巴爾巴洛特進行鍛鍊時,會在地面製造小型坑洞或是突起嘗試讓他們失去平衡。
  然而,基爾巴特是傳說中的暗殺者,巴爾巴洛特是傑亞特第一的騎士,並非這麼輕易就會上當的對手。
  不過兩人都稱讚了雷歐路德的這個想法,所以雷歐路德拚命地練習無詠唱,學習可以對基爾巴特以及巴爾巴洛特管用的技術。
  持續了一陣子後,雷歐路德將發動的魔法切換成水屬性,有水球、水箭以及水針三種型態。
  在遊戲當中是以水球(Aqua Ball)、水箭(Water Arrow)以及水針(Water Spear)這種簡單方式命名的魔法。無論哪招基本上都是朝敵人擊放的魔法,但在遊戲裡過了初期階段就不會再用。儘管消耗魔力很少這點是很方便,可是威力並不高。
  所以,這三種魔法在初期就會結束其任務,因為中期以後會學到更強力的魔法。
  「呼……呼……」
  然而,在現實世界便不是這麼一回事了。雷歐路德同時發動三種不同的魔法並加以維持,便已令他額頭上滿是汗水。
  因為是簡單的魔法,雷歐路德原本以為不會那麼吃力,但現實沒有如此天真。
  基本上,如果只是一種魔法或許有可能,可是要同時控制三種則相當困難。假設是雪莉亞嘗試這麼做,立刻會無法控制而發生爆炸。
  這個技巧是建立於雷歐路德的才能之上才可以辦到。
  不過人上有人,在遊戲當中存在著能操縱所有屬性的人,而他當然也在這個世界。
  然而,雷歐路德同樣是個天才,只是現在誰都無法評價他的能力。因為這是尚未完成的技術,雷歐路德還隱瞞著這招。
  「噗哈──!」
  放掉集中力的雷歐路德大大地吐了口氣,當場坐在地上。原本維持的魔法也煙消雲散,淋濕了地面。
  雷歐路德汗流浹背地休息了一段時間,在得到充分的休息之後,他便挺起身子,將手伸向空中。
  「雷霆(Lightning)。」
  雷歐路德捨棄詠唱直接唸出魔法名稱,一道雷隨即在眼前落下。由於拉開了足夠的距離,他本人沒有危險。
  「每次看到都覺得雷電很驚人啊~」
  儘管他講得很漫不經心,但剛才那一擊要是直接命中一般人,免不了觸電身亡。若是在遊戲當中,雷歐路德剛剛詠唱的魔法是中期才能習得的魔法。
  順便說一下,雷歐路德曾對基爾巴特用過這個魔法。儘管起先有所猶豫,不過看到基爾巴特輕鬆閃開落雷,表現出超乎常人的實力,猶豫的心情也跟著變少。真不愧是傳說中的暗殺者。
  但是,雷歐路德在那之後的對練就從未使用過雷屬性的魔法。因為在遊戲中雷歐路德經常使用,雷屬性魔法就目前來說,他已經用得比另外兩種屬性更得心應手。
  那麼,就應該優先訓練另外兩種屬性。他現在只有在逼不得已的狀況下才會使用雷屬性的魔法。雖然這種機會最好是不要出現,不過雷歐路德目前處於遊戲中當中沒有提及的地方,而他萬萬沒想到那個機會將在近期造訪。
  
  
  確認飛龍在傑亞特附近搭建巢穴後,已經過了一週。
  駐屯在傑亞特的騎士團在周圍做了調查,為了討伐飛龍,著實地進行準備。
  此時,一名騎士跑來向長官報告。
  「報告!」
  「嗯。說來聽聽。」
  「是。根據調查隊的調查,飛龍的數量為成體二十八、幼體四。另外周圍的生態系發生了變化,平常只能在森林深處看見的魔物,被目擊到出現在森林的外圍地帶!」
  「這樣啊……害怕成為食物而逃走的魔物也很麻煩。」
  「據說附近的田地以及家畜都蒙受損失,附近居民紛紛提出驅逐的委託。」
  「唔嗯……討伐隊編成得如何了?」
  「已經編成完畢。只是……」
  「只是什麼?」
  「部分騎士正在吵鬧,說王都似乎不會派來援軍。」
  「……不需要援軍。這次由我們傑亞特騎士團進行討伐。」
  「恕我冒昧,以這批飛龍的數量,若是只靠編成的討伐隊,戰局會很嚴苛……我們現在應該徹底貫徹防守,向王都申請援軍才是吧?」
  「你打算對我出意見嗎?」
  「屬、屬下不敢!我只是認為既然有可能壓低損害,就應該朝這個方向著手才對……」
  「聽好了。這次事件是由於我們騎士團的疏忽才導致的。萬一等待王都派來援軍,成功討伐飛龍,無論你我都會因為招致這次事件發生而遭到處罰。而且,這裡是國境要地傑亞特。你以為是誰在管理這裡的?是那個哈貝斯特公爵家啊。就算是你應該也能想像到會有什麼樣的處罰等著我們吧?」
  部下聽了長官的說詞,喉嚨悶哼一聲,冷汗直流。
  長官所說的事情,部下也能理解。他們無疑會因為這次事件遭到處罰。
  由於這次的原因在於騎士團疏於巡邏,才導致飛龍蓋好巢穴。
  而且,哈貝斯特公爵家在國內也是屈指可數的掌權者,擁有可輕易讓他們這種微不足道的騎士人頭落地的武力。
  然而悲哀的是,其實這次事件只會懲罰那名怠忽職守的騎士。長官誤以為自己會因為監督不周而遭到懲處,所以才用盡千方百計,拚命地打算靠自己解決。
  由於基爾巴特已經提出報告,無論騎士團再怎麼拚命設法挽救也無濟於事,可是他們對此不得而知,所以誰也無法勸告長官三思。
  部下盲信長官的說詞,滿臉鐵青地走出房間,而留在原地的長官茫然地仰望天花板,重重地嘆了口氣。
  畫面來到訓練場,飛龍討伐隊的隊員正在對練。當中也包含遭到傑克斯打斷一條手臂的巴爾巴洛特。
  「喝!」
  「嘿啊!」
  巴爾巴洛特用磨掉刀刃的模造刀進行模擬戰。他使劍的動作完全看不出有一隻手骨折,將對手玩弄於股掌間,漂亮地將之擊倒。
  巴爾巴洛特對倒下的對手伸出手,倒下的人也邊笑邊握住巴爾巴洛特的手。
  「哈哈,你的動作根本不像是前幾天才弄斷一隻手的男人啊。」
  「因為王都派遣過來的醫療組相當優秀。」
  正如巴爾巴洛特所說,為了治癒遭餓狼之牙打傷的騎士團,王都派遣了醫療組,治療巴爾巴洛特被打斷的手。
  醫療組在雷歐路德來探望的隔天抵達,治療了包含巴爾巴洛特在內的負傷騎士。
  當然,在傑亞特也有能使用恢復魔法的治癒術師,只是他們的本事沒有辦法治好骨折那類的傷勢。
  若是在遊戲裡面,可以使用恢復魔法的角色一旦詠唱恢復魔法,便能看見恢復的數值,但這裡是現實世界,所以恢復魔法也與遊戲不同。
  基本上,能使用恢復魔法的人不多。如果是在遊戲當中,有好幾名女主角可以使用。順帶一提,齊格也可以透過技能變得能用恢復魔法。另外,除非世界末日,否則雷歐路德是用不了的。
  在《命運48》的世界當中,恢復魔法常見的有治癒(Heal)、高度治癒(High Heal)以及高階治癒(Ex Heal)。治癒可以治好擦傷程度的傷,高度治癒可以恢復撕裂傷,高階治癒則可以治好骨折等傷口。
  能使用高階治癒的恢復魔法使用者少之又少,所以他們多半會被束縛在王都。在傑亞特的恢復魔法使用者,頂多只能使用高度治癒。
  巴爾巴洛特的骨折原本無法接受治療,但如今有從王都派遣而來的治療班能使用高階治癒,因此連骨折都輕鬆地治療好了。
  雷歐路德還不知道這個事實,知道時想必會跌得四腳朝天,大吃一驚吧。
  畢竟他只有遊戲中的知識,肯定以為現實和遊戲相同,只要使用恢復魔法就會治好。
  巴爾巴洛特交換對手繼續進行模擬戰。由於上次敗給傑克斯,巴爾巴洛特對此很是懊悔,自然地灌注力氣。他的氣魄導致對手遭到震懾,只能一味地打防禦戰。
  「唔哇!?」
  結果,對手被攻勢激烈的巴爾巴洛特彈掉模造刀而敗北。看到這幕景象,周圍的騎士都為巴爾巴洛特的氣魄倒抽一口氣。
  「呼……」
  巴爾巴洛特在模擬戰中獲得勝利,擦去汗水後,長官叫住了他。
  「你的狀況調整得不錯啊。」
  「是啊,這次可不會像上次那樣了。」
  「哈哈哈,真是值得信賴啊。嗯,這次的對手是飛龍,儘管數量很多,只要不輕敵,我們應該不會敗給這種對手。」
  隊長重重地立了旗。騎士團瓦解的那一天或許近了。
  
  
  包含巴爾巴洛特在內,飛龍討伐部隊來到了離飛龍巢穴僅剩一點距離的地方。
  根據調查隊的報告,飛龍的數量有二十八頭。若是包含幼體在內,則共有三十二頭飛龍在此棲息。
  幼體不成威脅。至於成體都具威脅性,尤其是雌性個體。因為牠們會為了守護幼體的飛龍而變得神經質,將周圍的存在都視為敵人看待,使得原本的凶暴性更上一層樓。
  「魔法組、弓箭組已經配置就緒了嗎?」
  「是!已經配置完畢了。」
  「唔嗯。那麼,接下來我們要執行飛龍討伐作戰。所有人做好突擊準備!」
  騎在馬上的隊長拔劍,將劍尖指向飛龍所在的方向,向部下大聲地發號施令。
  接到命令的騎士一口氣向前衝去。作為先鋒的是巴爾巴洛特,他在跳躍的同時揮出一劍,砍斷飛龍的首級。
  飛龍由於同伴被殺,朝著陸續聚集過來的騎士發出咆哮,然後為了迅速飛往空中而拍動翅膀。然而,弓箭組的箭雨在此時落下。
  飛龍難以承受這攻擊,發出了痛苦的悲鳴。順利從箭雨中逃開的飛龍逃到上空,瞪視箭矢飛來的方向。
  飛龍的眼神捕捉到架著弓的騎士,基於遭到攻擊的憤怒襲擊過去。可是正當飛龍逼近騎士的那時,悲劇襲向飛龍。
  第一個發動襲擊的飛龍遭到火球攻擊,頓時燒成焦炭。其他飛龍看到同伴燒焦,再次逃向上空。
  「別讓牠們逃走!射擊!」
  指揮魔法組的騎士下達指示,追擊逃往上空的飛龍。火球陸續噴向飛龍,但自從擊落第一頭後便再也沒有打中。
  這不能怪在騎士頭上,因為魔法的命中率原本就不高。更何況訓練時是以不會動的標靶為目標,要以魔法擊中隨時都在動作的飛龍自然並非易事。
  另一方面,巴爾巴洛特這邊正在確實地減少飛龍的數量。一部分是因為巴爾巴洛特的奮鬥,但最重要的是守護幼體的飛龍沒辦法隨意出手,面對騎士的攻擊只能一味地防守。
  (唔嗯……到這裡為止還算順利。可以順勢壓制到底嗎?)
  眺望戰況的隊長冷靜地分析現狀。儘管進度緩慢,目前以巴爾巴洛特為中心的騎士們仍穩健地打倒飛龍,逃到上空的飛龍也遭到魔法組與弓箭組壓制。
  隊長判斷照這樣下去,雖說會花費一些時間,但我方能確實拿下勝利,然而他怎麼樣也無法抹去內心的不安。
  (可是,真奇怪……雖說雌性飛龍在保護幼體,但一般會纏鬥到這個地步嗎?幼體是很重要沒錯,但飛龍的腦袋並不差。即使有個體已經逃之夭夭也很正常才對……)
  他的不安預感應驗了。
  「嘎嚕啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!!」
  尖銳的咆哮響徹四周,騎士們頓時感到畏懼。
  「怎、怎麼!?這個叫聲是!」
  「唔……好驚人的叫聲!」
  僅僅咆哮就使得地面振動。騎士們無法承受住這陣聲波,頓時動彈不得。唯有獨自眺望戰況的隊長在咆哮的影響範圍之外,率先理解到發生了什麼事。
  「怎麼可能!那是紅飛龍!?在報告裡面沒有提到才對啊!」
  紅飛龍。飛龍當中也有分種類,而紅飛龍是飛龍的高階個體。
  一般飛龍的成體身長大約3、4公尺,但紅飛龍的體格是驚人的6、7公尺。兩者的外表也不同,飛龍的外皮為灰色,而紅飛龍正如其名,有著紅色外皮。
  然而,最大的差異在其他地方。那就是──
  「牠要噴火了!所有人迴避!」
  沒錯,牠會噴火。一般飛龍只有很直接的攻擊方式,以腳上的鉤爪使出爪擊,再不然就是以利牙咬住敵人,然而高階個體的紅飛龍除了剛才那兩招以外還會噴火。
  「飛龍之所以沒有逃走,是因為巢穴的頭目是紅飛龍嗎!這點在意料之外啊……!」
  儘管釐清飛龍沒有逃走的原因,但狀況很糟糕。由於現場出現報告上沒有提及的紅飛龍,騎士們不禁產生動搖,局勢一口氣倒向魔物那邊。
  要是不趁早重整態勢,戰局有可能遭到逆轉,導致討伐隊敗北,於是隊長迅速地向最強戰力巴爾巴洛特下達指示。
  「巴爾巴洛特!攻擊紅飛龍!魔法組負責支援巴爾巴洛特!弓箭組繼續牽制飛龍!」
  騎士們由於紅飛龍的出現而動搖不已,但立刻在隊長的指示下迅速重整態勢。
  巴爾巴洛特跳往襲向自己的飛龍,並以牠的頭作為踏板,朝在上空吼叫的紅飛龍砍去。
  「喝啊啊!」
  然而,巴爾巴洛特這擊揮空了。在空中自然是能在天空自由翱翔的紅飛龍更為有利,牠輕鬆地閃開了巴爾巴洛特的攻擊。
  「唔……!」
  即使劍術本領高超,可是在不利的空中,巴爾巴洛特也無計可施,他心急如焚,不禁咬緊牙根。
  無法飛空的巴爾巴洛特遭到重力牽引墜落地面。此時一頭飛龍試圖咬住巴爾巴洛特。然而,打算咬住巴爾巴洛特的飛龍遭到魔法直擊,燃燒著墜落。
  「多謝!」
  「別在意周圍,紅飛龍就拜託你了!」
  「交給我吧!!!」
  著地後的巴爾巴洛特再度一躍而上,逼近紅飛龍。
  他順著這股氣勢揮劍,但依然無法觸及紅飛龍。
  眼見結果與剛才相同,巴爾巴洛特不禁咬牙切齒,不過他仍然沒有放棄。因為他確信只要砍得到,自己就能斬下紅飛龍的腦袋。
  紅飛龍似乎警戒著巴爾巴洛特揮舞的劍,遲遲不肯從上空下降。儘管牠試圖從安全範圍吐火燒死所有騎士,卻遭到魔法師們妨礙,不禁變得煩躁起來。
  然而,若是打算靠近魔法師們,巴爾巴洛特就會構成威脅。儘管紅飛龍認為人類不過是食物,可是牠知道當中也有足以威脅自己性命的存在。
  正因為這樣,牠才會抱持最大的警戒面對巴爾巴洛特。
  (嘖……要是能設法砍中紅飛龍一次的話……在數量上是我們有利,但傷者開始增加了。再這樣下去狀況只會逐漸惡化……如果要扭轉戰局,勢必得給紅飛龍一擊。)
  巴爾巴洛特沒有將視線從紅飛龍身上移開,同時分析戰況。
  他有時會隨手應付襲來的飛龍。這是在騎士當中實力出類拔萃的巴爾巴洛特才能辦到的技巧。如果是其他騎士,想必早已被飛龍輕鬆解決掉了。
  然而,即使是巴爾巴洛特,面對待在上空的紅飛龍也無計可施。就算跳上天空,他也無法在空中自由自在地行動,所以欠缺決定性的一擊。
  正當巴爾巴洛特苦無攻擊手段之時,戰況開始有了巨大轉變。
  「唔哇啊啊!!」
  有個方才還撐得住的騎士遭到了飛龍壓制。其他騎士雖然試圖衝去救援,但飛龍也打算盡可能地多殺一人,從旁妨礙,讓其他人無法前去支援。
  不能有人在此喪命。巴爾巴洛特起了這個想法,便把攻擊目標從紅飛龍轉向將騎士壓倒在地的那頭飛龍。
  紅飛龍見狀,判斷機不可失,襲向不斷妨礙牠的魔法師們。
  「別退縮!射擊!」
  魔法師們打算擊落紅飛龍而釋放魔法,然而紅飛龍靈巧地閃開,襲擊魔法師們。
  「唔嘎啊啊!」
  魔法師們遭到紅飛龍襲擊,人數一口氣銳減。儘管還沒有人因此喪命,可是有辦法戰鬥的魔法師已經減少到單手就數得出來。
  戰線一口氣瓦解,情勢變得對飛龍這邊有利。騎士們見狀,也開始沒辦法冷靜應對,陸續有勇無謀地發動攻擊。
  結果就是出現了更多傷者,騎士這邊的敗北已成定局。
  原本無論誰都會這麼認為,但巴爾巴洛特一擊便砍倒了三頭飛龍。
  「還沒結束!!!我們還沒有輸!站起來,騎士們啊!要是我們敗北,人民會怎麼樣!為了相信我們會獲得勝利、等著我們回去的人民,我們也不能輸啊!」
  『喔喔……喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!!』
  騎士們原本覺得飛龍的氣勢驚人,自己免不了一敗塗地,但此時因為巴爾巴洛特的鼓舞而燃起鬥志──自己不能在此時落敗。要是現在輸了,就沒臉面對相信自己的人民。
  而且更重要的是,不能讓自己應該守護的重要人們被飛龍傷害。
  那麼,挺身而出是理所當然的。
  他們已經沒有敗北這個選項。
  接下來就是不斷揮劍,至死方休。
  「跟著我────────────!!!」
  巴爾巴洛特砍倒接連襲來的飛龍,渾身是血,同時以駭人的表情衝向紅飛龍。
  受巴爾巴洛特激勵的騎士們也找回了應有的氣勢,與飛龍戰鬥。反觀飛龍這邊,牠們對實力突然增強的騎士們感到困惑不已。
  明明直到剛才還是自己占有優勢,現在是怎麼回事?
  眼前的人類到底是從哪裡湧出這股力量?
  飛龍這樣心想,同時拚命抵抗,但依然被砍下首級。屍首分離的頭部最後看到的,是同伴接連遭到殺害的景象。
  「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!!」
  聽到巴爾巴洛特發出不遜於飛龍的咆哮,飛龍深深感到恐懼。
  飛龍以本能理解到那個是牠們不能出手的對象,內心湧起不想繼續待在這裡、想要快點逃走的念頭,然而,現場有另外一個牠們無法違逆的存在。
  那就是紅飛龍。
  飛龍無法違抗巢穴的頭目紅飛龍。只要紅飛龍沒有逃走或是遭到殺害,飛龍就必須不顧性命地與騎士們戰鬥。
  因此,雙方都抱著必死的覺悟在戰鬥。雌性飛龍此時選擇捨棄幼體讓自己活下去,因為牠們以本能察覺到孩子只要再生就好。
  「現在是關鍵時刻!!!」
  聽到加入戰鬥的隊長說出這句話,騎士們擠出殘存的一絲氣力。包含紅飛龍在內,飛龍已經減少到剩下六頭。
  唯一的問題是目前仍然毫髮無傷的紅飛龍,但騎士們也還有希望。傑亞特第一的騎士巴爾巴洛特正將劍尖指向紅飛龍。
  「我要把你打下去……!」
  巴爾巴洛特的鎧甲因為濺回的鮮血而染成鮮紅,他露出猶如烈火般燃燒著熊熊鬥志的眼神,瞪視待在上空的紅飛龍。
  巴爾巴洛特瞪視悠哉地待在上空的紅飛龍後,用力將劍握緊。
  接下來,他帶著要把紅飛龍擊落的強烈念想,在下一瞬間飛奔而出。
  「巴爾巴洛特!!」
  一名騎士像是要把自己當成跳台那般擺好動作,對往前衝刺的巴爾巴洛特喊話。巴爾巴洛特理解騎士的意圖後,便將他當作跳台高高躍起。
  即使如此,他依然沒有跳到紅飛龍所在的高度。
  「魔法組!用風!」
  浮在空中的巴爾巴洛特對待在下面的魔法師們下達指示。魔法師們聞言,便朝著巴爾巴洛特釋放他想要的風之魔法。
  從下方吹起的暴風將巴爾巴洛特吹往更高的地方。由於威力驚人,巴爾巴洛特嚴重失去平衡,但已經升空到能用劍攻擊紅飛龍的高度。
  可是,紅飛龍也不是在旁邊默默看著。牠打算反殺試圖奪走自己性命的愚蠢之徒,重重地吸了口氣。
  牠瞄準巴爾巴洛特逼近眼前的瞬間,賞了他一顆最大火力的龍息。
  紅飛龍的灼熱咆哮連鐵都能輕鬆熔解,轉瞬間就吞噬了巴爾巴洛特。任誰都會覺得在下方守望戰況的騎士們肯定會對這般光景感到絕望。
  然而,沒有任何一名騎士為此悲嘆,不知如何是好。因為他們比誰都還要清楚巴爾巴洛特是什麼樣的男人。
  「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!!」
  巴爾巴洛特回應了騎士們的期待,原本遭到紅飛龍的龍息吞噬的他發出吼叫,將火焰纏繞在身上。
  隨後,巴爾巴洛特像是要畫出螺旋般揮劍。
  看清楚了。
  這就是殺死你的男人。
  你就懷抱著後悔死去吧。
  巴爾巴洛特的眼神當中映著紅飛龍的瞳眸。劍漂亮地砍向紅飛龍的首級。巴爾巴洛特的劍上傳來了確實的觸感,他知道這下勝負已分。
  相對地,紅飛龍的瞳眸當中也同樣映著巴爾巴洛特的眼睛。直到劍逼近脖頸、遭到砍飛的那一瞬間為止,紅飛龍感覺就像慢動作一樣漫長,對此後悔不已。
  為何自己沒有逃走?
  為何覺得自己會贏?
  是哪裡出錯了──
  巴爾巴洛特揮出的劍砍下了紅飛龍的首級。紅飛龍的瞳眸中最後所映出的,是殺死自己的對手。
  啊啊……是因為我低估了這個男人──
  紅飛龍的首級與身體往地面落下。隨後傳來咚一聲地鳴,紅飛龍完全斷氣了。
  巴爾巴洛特也在紅飛龍的屍體附近著地,但他單膝跪地,露出了痛苦的表情。
  (唔……直接吃了一記魔法果然很難受啊。)
  因為無法抵達紅飛龍所在的高度,才麻煩魔法師們用風之魔法推了自己一把,只是此舉不可能沒有反作用力。
  儘管是背後遭到暴風推擠,但為了把成熟的大人巴爾巴洛特往上推,勢必得發出相當強大的威力才行。
  再加上巴爾巴洛特身穿鎧甲,重量也隨之增加。
  那麼,魔法師們自然也會判斷不能手下留情,結果導致了巴爾巴洛特現在的狀態。
  受到魔法攻擊時因為腎上腺素高漲,也就是進入了所謂的亢奮狀態,當下並沒感到疼痛,但現在由於打倒了紅飛龍,集中力頓時散去,反作用力便一口氣出現了。
  然而,歸功於巴爾巴洛特的活躍,騎士們頓時士氣高漲,討伐飛龍的任務也來到收尾階段。剩下來的只有五頭飛龍,即使巴爾巴洛特不在也能打贏這場仗。
  但此時發生了意想不到的誤算。巢穴的頭目紅飛龍死了。由於頭目的死,飛龍自然不需要再聽頭目的命令,紛紛決定逃走。
  五頭飛龍拚命撐住騎士們的猛攻,一齊逃之夭夭。儘管弓箭組射箭追擊,仍追不上飛龍認真逃走的速度。
  結果,騎士團只能眼睜睜看著五頭飛龍逃走,犯下了嚴重失態。
  而且不幸的狀況並未就此結束,飛龍逃走的方向是往傑亞特。再這樣下去,飛龍勢必會襲擊傑亞特。
  負傷的飛龍會為了恢復體力而尋找食物。由於飛龍導致森林周邊的生態系改變,原本作為牠們食物的魔物與動物也改變了住處。那麼,最能輕鬆得到食物的場所就只有一個。
  那便是人類所居住的城鎮與村落。基本上,飛龍們並非知曉這點才前往傑亞特,只是傑亞特碰巧就位於逃走的方向,對牠們來說運氣實在很好。
  五頭飛龍朝向傑亞特而去。
  騎士們雖然打算追上去,無奈有許多人在剛才的戰鬥中受傷,現在幾乎沒人有體力追趕飛龍。
  話雖如此,也不能就這樣放任牠們衝向傑亞特,於是隊長下了判斷,聚集輕傷的騎士追趕飛龍。
  「我們要火速趕回傑亞特!輕傷的人跟我過來。剩下的人警戒周圍,同時努力治好傷勢!」
  隊長的視線緊盯著飛往傑亞特的飛龍,帶著輕傷的騎士急忙趕回傑亞特。
  逃亡的飛龍比騎士們率先抵達傑亞特,牠們的視線前方聳立著宛如要擋住去路的巨大要塞,然而這對可以在空中自由飛行的飛龍來說沒有任何意義。
  不過,在要塞上方有負責警備的騎士。他一發現飛龍的蹤影,便立刻敲響警鐘。
  居民聽到傑亞特鎮上突然響起警鐘的聲音,頓時無比困惑,但立刻反應過來這是魔物入侵傑亞特的訊息,便馬上根據騎士的指示,紛紛到建築物裡面避難。
  街道上轉眼間便不見人影。傑亞特原本就位於魔物會不斷地發動襲擊的地區,他們對於這類狀況相當熟練。
  居民在騎士的指示下,迅速地予以應對並避難完畢。
  待在要塞的騎士面對衝向傑亞特而來的飛龍,也將作為防衛裝置、設在要塞上面的投射機準備好。
  弓箭部隊與魔法部隊同樣陸續配置完畢,做好了迎擊飛龍的準備。
  飛龍對此事一無所知,只是為了恢復失去的體力而朝有食物存在的要塞振翅飛行。
  就在飛龍逼近要塞時,投射機發出箭矢。由投射機發出的箭矢比弓箭所射出的更為快速,貫穿了飛龍的翅膀。
  飛龍對此感到震驚,因為失去翅膀而墜落地面。其他飛龍眼見同伴輕易遭到擊落,試圖逃到箭矢無法觸及的高度,但隨即發射的弓箭與魔法使牠沒辦法如願逃走。
  飛龍領悟到這樣下去會被殺,隨後所採取的行動是無謀的自殺式攻擊。
  牠以最快速度拍動翅膀,豁出最後一絲力量,心想無論如何都要將待在要塞前方那群名為人類的食物吃下肚。
  若是牠能捨棄這樣的想法或許還能撿回一命,然而飛龍終究只是魔物,沒有考慮得那麼周到。
  剩下的四頭飛龍發動自殺式攻擊,打算衝過要塞,但投射機、弓箭以及魔法的迎擊將其中一頭飛龍打得千瘡百孔,當場將之擊斃。
  然而,因為飛龍意想不到的行動,騎士們也無法順利地瞄準目標,導致三頭飛龍成功入侵城鎮。
  飛過要塞的飛龍尋找應該就在眼下的食物,但傑亞特的居民已經都到建築物裡面避難,牠們始終無法發現人影。
  況且街道上有騎士鎮守,飛龍也實在沒辦法就地降落。
  因此,飛龍只好放棄在這裡取得食物,進一步往前飛行後,突然發現了大型宅邸。
  飛龍看到那裡正好有個人影,不由得大為歡喜,認為食物就在眼前,一直線往宅邸衝去。
  
  「區區蜥蜴,你們以為這裡是什麼地方?」
  
  突然出現在飛龍面前的是名身穿燕尾服的老紳士,他的眼神冰冷到令飛龍渾身震顫。
  飛龍最後以視線捕捉到那冰冷的眼眸,隨即一命嗚呼。
  (咿、咿~~~~!?明明剛才還在我旁邊,卻一瞬間就跳到飛過來的飛龍那裡……傳說中的暗殺者也太可怕了!)
  
  
  稍微回溯一點時間,基爾巴特正在與雷歐路德進行每天例行的對練。隨後,警鐘突然響起,雷歐路德非常詫異,但基爾巴特只是靜靜地看著要塞的方向。
  由於警鐘響起,雷歐路德著急地心想要去避難,然而基爾巴特卻訓斥焦躁的雷歐路德,要他保持冷靜。
  「敵人不會來到這裡,請您放心吧。」
  「真、真的嗎?在這裡不會有事嗎?」
  「是的。因為負責守護傑亞特的騎士都很優秀。」
  「這、這樣啊。那麼就能安心──啦!?」
  雷歐路德看到基爾巴特的身後出現了飛龍的身影。面對以驚人速度朝這裡猛衝的飛龍,雷歐路德驚訝得跌坐在地。
  然而在下一個瞬間,他感覺原本在自己眼前的基爾巴特身影突然搖晃,轉瞬間就看見基爾巴特跳到了飛龍的面前。雷歐路德花了好幾秒的時間才理解到究竟發生了什麼事。
  隨後,基爾巴特輕而易舉地踹斷飛龍的腦袋,將其殺害。雷歐路德眼見此景,已經完全無言以對。
  他自從來到《命運48》的世界後第一次目睹戰鬥,如此驚人的狀況,導致雷歐路德來不及搞清楚發生了什麼事。
  (好厲害……這個只能以厲害來形容了。)
  失去語彙能力的雷歐路德絞盡腦汁,也只能湧現這種感想。
  只是,雖說愣在一旁的雷歐路德沒注意到,但衝向宅邸的飛龍不只一頭,而是三頭。
  最初衝過來的那頭被基爾巴特輕鬆解決,不過剩下來的兩頭看到那頭飛龍倒下後,趁機衝入了宅邸。
  「唔!」
  收拾了一頭飛龍後,基爾巴特雖然也試圖解決另外兩頭,可是他是暗殺者,以赤手空拳為武器,很難同時對付複數的敵人。
  儘管憑他的實力,以一敵多也不成問題,但無法同時收拾掉高速飛來的飛龍。
  (咦、咦!?不會吧!?)
  在雷歐路德感到困惑的剎那,飛龍便突襲宅邸。一頭飛龍衝破宅邸的牆壁,抓住了裡面的傭人。
  「呀啊啊啊啊!!!」
  「雪莉亞!?」
  沒想到被抓的居然是基爾巴特的孫女雪莉亞。飛龍抓著雪莉亞試圖逃往空中。
  「別想逃!!!」
  基爾巴特追趕逃往空中的飛龍。儘管飛龍很快,基爾巴特的速度更快。他一追上逃走的飛龍,便為了救出雪莉亞而打算揍向飛龍。
  「什麼……!?」
  不知道是巧合還是有意為之,飛龍為了擋下基爾巴特揮出的那拳,居然用雪莉亞當作盾牌。
  這樣一來,基爾巴特也無法出手,失速落在地面。
  「可惡……區區蜥蜴!」
  基爾巴特惡狠狠地瞪視飛龍,但飛龍已經逃到他無法觸及的場所。這樣一來,就無法再救到雪莉亞了。
  然而,此時出現了救世主。雷歐路德搖晃著頗具威嚴的柔軟腹部,衝到基爾巴特旁邊。
  「基爾!做好準備接住雪莉亞!」
  「少、少爺!您打算做什麼!?」
  「沒時間說明了!你就照我說的去做!」
  (呼、呼,我可以。我一定可以。現在雖然是落魄的金豬雷歐路德,我從前可是被稱為神童的金獅子雷歐路德!如果現在不展現實力,我就不是雷歐路德了!)
  雷歐路德在內心為自己打氣,將手掌筆直地伸向飛龍。多虧基爾巴特剛才的行動,飛龍的動作稍微停頓,也因此才讓雷歐路德得以趕上。
  飛龍所在的位置處於雷歐路德的魔法射程範圍。這樣一來,他就有辦法救出雪莉亞。
  瞄準頭部。
  一擊就擊落牠。
  不允許失敗。
  「雷霆──!」
  雷歐路德釋放的魔法是他最為擅長的雷魔法。
  劃破天空的一道雷光奔馳而去。雷擊破壞名為空氣的絕緣體,貫穿了飛龍的頭部。
  一擊斃命的飛龍沒有發出任何死前的慘叫,就這樣墜落地面。牠原本抓著的雪莉亞也在此時落地。
  儘管雪莉亞是基爾巴特的孫女,但與基爾巴特不同,她只是一般人,一旦從十幾公尺的高度落下,肯定會粉身碎骨。
  「呀啊啊啊啊啊啊啊!!!」
  雪莉亞因為墜落的恐懼發出慘叫,不過基爾巴特輕輕地接住她,讓她順利回到地面。
  平安活著回來的雪莉亞因為從恐懼中解放,不禁喜極而泣。
  「嗚啊……爺爺啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!!」
  雪莉亞不斷地發出猶如嬰兒般的哭聲,基爾巴特則是溫柔地撫摸她的頭。
  「抱歉,讓妳遭受了不必要的辛勞。」
  「嗚噎噎噎噎……嗯唔……嗚……嗚……」
  安心之後,哭累的雪莉亞就這樣睡在基爾巴特懷裡。畢竟她剛才處於有可能會死的極度恐懼狀態,這也是情有可原。
  基爾巴特抱著沉睡的雪莉亞,走向躺成大字倒在地上的雷歐路德身邊。
  雷歐路德因為魔法漂亮擊中而感到開心,從臨陣上場不允許失敗的狀況下解放,整個人變得疲軟無力。
  所以,他現在才會躺成大字倒在地上仰望天空。
  (太好了……太好了~~!真的是太好了……!不僅雪莉亞平安無事,也打倒了飛龍!這是最棒的結果!!!)
  不僅滿意,還拿出了最棒的結果,雷歐路德因為無上的喜悅而渾身震顫。
  儘管他也曾很不安地心想若是失敗的話該怎麼辦,但結束之後才覺得無關緊要。因為沒有失去任何一人,事情便順利落幕。
  基爾巴特走近躺在地上的雷歐路德。雷歐路德注意到腳步聲後,便將頭轉向聲音傳來的方向。
  「少爺,這次承蒙您救了我孫女雪莉亞,實在是非常感激……!」
  「沒關係。不用在意。我只是做出理所當然的舉動罷了。況且,她是為數不多願意跟隨我這種人的部下,拯救她才是主人的本分。」
  「少爺……!您居然變得如此出色……」
  「才沒有出色啦。我只是好不容易才盡到身為貴族的職責。畢竟引導人民、守護人民才稱得上是名貴族。」
  「喔喔……少爺……」
  「所以,麻煩你今後也繼續支持我。基爾,我很仰賴你喔。」
  「即使犧牲性命,我也會一直支持著少爺!」
  (這傢伙講的話依然很沉重啊~算了,現在就隨便他吧……)
  舒服的風療癒了雷歐路德火燙的身體。儘管由於心情過於暢快令他差點睡著,但雷歐路德挺起身子,對基爾巴特下達命令。
  「基爾,你今天就陪在雪莉亞身邊吧。」
  「可、可是,我是少爺的執事。孫女只要交給其他人看護──」
  「基爾,她可是遇上了那種悽慘的狀況喔。與其交給陌生人,還是由親人陪在身旁比較好。況且如果陪伴的人是基爾,她應該也會安心的。」
  「那、那麼要由誰來保護少爺!」
  「不用在意我。飛龍應該不會再襲擊過來了。況且你也看到我剛才的魔法了吧?即使有賊人入侵,我也可以反殺回去。」
  「可是──」
  「這是命令,基爾。你今天就陪在雪莉亞身邊。明白了嗎?」
  「……是──謝謝您,少爺。」
  基爾巴特抱著雪莉亞回到宅邸裡面。雷歐路德的耳朵清楚聽見基爾巴特在離去時所說的感謝話語。
  「呼……那麼,我來幫崩塌的牆壁進行維修工程試試吧。這或許也能用來練習土魔法。」
  雷歐路德以從容不迫的態度走向崩塌的牆壁。
  傭人們好似觀眾那般聚集在崩塌的牆壁旁邊。他們看到雷歐路德靠近,不知道該如何是好,困惑得無法動彈。此時,雷歐路德對傭人們下達了命令。
  「讓你們受傷就不好了,所有人都回到原本的工作崗位。負責這一帶的人移動到其他地方去協助別人。另外,現在還有崩塌的危險,你們盡可能別靠近這裡。聽懂了就回答我!」
  『是、是的!』
  困惑的傭人們服從雷歐路德的命令,回到了各自的工作崗位,留下來的雷歐路德則開始煩惱該如何撤去眼前的瓦礫。
  (唔~能用土魔法分解嗎?可是木頭也混雜在裡面,應該很困難吧?要是我能操控火屬性,就可以燃燒木頭之後再分解土了,但強求沒有的東西也無濟於事。)
  雷歐路德決定暫時放棄撤除瓦礫。正當他思索接著該怎麼做時,飛龍的屍骸映入眼裡。
  (話說回來,飛龍是用什麼素材形成的來著?我記得可以用來製作裝備,可是想不起來啊~)
  雷歐路德拚命地抱頭苦思,試圖想起從飛龍身上取出的素材可以用來做什麼,到頭來還是想不起任何一項,只好將飛龍的屍骸集中到一個地方。
  從飛龍身上取得的素材在《命運48》當中可以用來製作防具。儘管硬度不及鐵,但堅固的皮不僅輕巧還具有伸縮性,作為防具的性能很高。
  由於雷歐路德完全忘了這回事,沒有辦法製成雷歐路德專用的裝備。真令人感到悲哀。要是他能想起來,就可以得到以飛龍的皮製成的高性能防具了。
  就這樣,儘管傑亞特遭到飛龍入侵,但沒有出現任何犧牲者,討伐飛龍的任務就此閉幕。
  傑亞特討伐飛龍的任務結束,太平的日子造訪,此時待在王城的希爾薇婭正在看伊莎貝爾寄來的信。
  然而看到內容後,她完全無法掩飾內心的詫異。希爾薇婭以難以置信的表情捂住嘴邊。
  「想不到那個雷歐路德•哈貝斯特居然一擊就討伐了飛龍。而且不僅救了遭擄走的女僕,還完美顧慮到她的感受。他平日也每天進行鍛鍊,與傳聞不同,從未對女僕出手。聽起來根本是別人……實在教人難以置信呢。不過,伊莎貝爾不可能對我撒謊,也不可能遭到拉攏,所以這封信的內容,確確實實就是在講雷歐路德•哈貝斯特沒錯……」
  原本以為他應該會稍微露出馬腳,希爾薇婭也沒想到他居然會如此正派。
  希爾薇婭至今看過許多人,認為一個人是不會那麼輕易就改變的。
  然而,從信上所寫的內容來看,雷歐路德是真的改變了。這樣一來就得直接與他碰面確認才行。只是兩人既沒有機會碰面,也沒有事情需要碰面。
  自己身為王族,而且又是守護國家的中樞,希爾薇婭明白自己不能只是為了滿足求知欲而隨心所欲地行動,不禁為此感到懊惱。
  
  
  
  第三話 為了世間、為了眾人
  
  
  自從飛龍那起事件後,沒有發生什麼特別的事情,雷歐路德度過了平穩的生活。他一如既往,被基爾巴特和巴爾巴洛特兩人以減肥為名義狠狠猛操了一頓,但大致上都很平順。
  雷歐路德來到傑亞特後經過了三個月左右。自從在初春離開學園,季節已經轉變為夏天了。
  《命運48》的世界存在著春夏秋冬,基本上與日本是相同氣候。
  因此現在照在身上的太陽曬著肌膚,盛夏的太陽可謂來勢洶洶。
  雷歐路德今天也結束了化為日常生活一部分的鍛鍊,為了滋潤乾渴的喉嚨而找水。
  「水……給我水……」
  雷歐路德猶如曬乾的木乃伊般向基爾巴特要水。
  不久,基爾巴特便取出杯子,將水遞給雷歐路德。
  「少爺,有件事要向您報告。」
  雷歐路德痛快地喉嚨咕嘟作響暢飲著水時,基爾巴特向他報告某件事。
  「唔嗯,怎麼了?」
  「現在,傑亞特陷入了缺水的狀況。」
  「什麼!?這是怎麼回事!」
  「是的。其實是最近這陣子沒有下雨才會導致缺水。要是烈日依然持續,將會演變成嚴重的問題。現在居民也都在節約用水。」
  「雷歐路德大人,現在的傑亞特是利用儲水池才能勉強維持下去。如同基爾巴特閣下所說,要是豔陽持續高照,河川水位將會愈來愈低。照這樣下去,勢必會陷入缺水狀態。」
  「不能想個辦法解決嗎?」
  「若是沒找到新的水源,我想應該很困難……」
  「騎士團也派出了調查隊,但目前還沒收到像樣的報告。」
  (我、我沒聽說有這種劇情──!該怎麼辦才好!?等等?應該能用魔法設法解決吧?)
  雷歐路德自以為想到好主意後說出來,可是現實並沒有那麼天真。
  「用魔法補救,這個主意如何?」
  「少爺,如果事關個人或許有可能,但這件事是整個傑亞特的問題。假如從飲用水到生活用水都得用魔法補足,無論有多麼龐大的魔力都不夠用。而且,這種狀況並非只有一天而已。」
  「哦、哦……」
  雷歐路德發現自己的想法過於膚淺而感到失落,不過他隨即切換了心情。
  他開始思考基爾巴特為什麼要把這種事情告訴自己。自己並非領主代理,可說只是個好吃懶做的飯桶。
  儘管自己現在多少學會如何戰鬥,但實在不太能在這次的缺水問題幫上忙。
  雷歐路德思考到這點,果然還是不明白他為何要把缺水問題告訴自己,所以決定老實地詢問。
  「有件事很令我在意,為什麼要向我報告這件事?」
  「這其實是我向基爾巴特閣下提及的。因為我認為如果是雷歐路德大人,說不定會想到什麼妙計。」
  「太抬舉我了啦。抱歉,我沒辦法再想到更好的主意了。真要說的話,頂多就是要大家注意節約用水而已。」
  「這樣啊……抱歉,向您提出這麼不合理的要求。」
  「別在意。因為這代表你對我有很高的評價,我不會責備你的。」
  然而,到頭來誰都沒想到可以解決缺水問題的方案。
  「那個……」
  正當三個人同時抱頭苦思時,女僕雪莉亞在現場露臉。她掛著戰戰兢兢的表情向三人搭話。
  「嗯?怎麼了嗎?」
  「沒、沒有。那個,因為平常的話現在應該是鍛鍊的時間,但今天三位卻很難得地露出苦澀的表情在對話,很教人很在意……我就不禁偷聽了……」
  「雪莉亞!我明白妳有強烈的好奇心,但是妳知道偷聽主人說話代表著什麼意思嗎!?」
  「對、對不起!!」
  「沒關係,基爾巴特。雖說這件事很重要,也不能說和雪莉亞毫無關係。不需要對她發脾氣。」
  「少爺,像這種事情得從平常就嚴格地教育才行。既然她是侍奉公爵家的女僕,就必須嚴守分寸。更何況居然是偷聽主人雷歐路德大人與人對話,這種事萬萬不可。如果這是極為機密的案件,我就不得不將她殺人滅口了。」
  「咿……!」
  沒想到會聽到自己的祖父基爾巴特說出殺人滅口這句話,雪莉亞不禁發出了小聲的慘叫。
  「確、確實是這樣沒錯,不過基爾,雪莉亞她覺得害怕了,這次就看在我的面子上既往不咎吧。」
  「您太寵她了,少爺。不過,既然少爺都這麼說了也沒辦法。」
  雪莉亞得知這樣一來應該不會受到處分,安心地摸了摸胸口。
  (前陣子救了我的時候就有這麼想過,其實雷歐路德大人意外溫柔呢~而且與傳聞中提及的完全不同。這樣要是能瘦下來,現在肯定會很受歡迎的。這點倒是很可惜呢。)
  



  
  諸如此類,明明受到雷歐路德幫助,雪莉亞內心卻思考著失禮的事情。不過,她對雷歐路德的評價稍稍有了改變。
  「所以,雪莉亞,妳是有事找我們才會出聲的吧?到底有什麼事?」
  「啊,對了。關於缺水的問題,因為雷歐路德大人會用土魔法與水魔法,我想可以用來調查水源或是建造儲水池,不知道三位覺得如何……」
  「噢……」
  「雪莉亞!我不是告訴過妳!如果有意見要稟告雷歐路德大人,就必須先取得主人的許可嗎!」
  雷歐路德對雪莉亞的說詞感到佩服,但基爾巴特卻訓斥雪莉亞沒有得到雷歐路德的許可便闡述意見。
  「基爾,別那麼生氣。我不會在意的。」
  「少爺,請您別這麼縱容她!這樣會害得雪莉亞得意忘形的!」
  「好、好的……」
  雷歐路德被基爾巴特的氣勢震懾,只能點頭。
  「比、比起那個,雷歐路德大人,那位女僕說的事情有可能辦到嗎?」
  「雖然也不是說不行,但與其找我,說不定找王都的專業人士比較妥當。」
  「少爺也有可能辦到嗎?」
  「我沒試過,所以也不好說就是了。」
  「唔嗯……」
  基爾巴特聽了雷歐路德的話,似乎有什麼想法,突然將指頭抵在下巴思考起來,雷歐路德看到他這副模樣,不禁歪頭不解。
  「少爺,這或許是個好機會。請您加入騎士團的調查隊,幫忙調查水源並協助擊退魔物吧。」
  「嗯嗯嗯,原來如此。我知道──啥啊!?」
  聽到基爾巴特的提案,雷歐路德本來環起雙臂連連點頭,可是聽到最後那句話,不由得詫異地發出叫聲。
  
  
  由於雷歐路德順勢答應了基爾巴特突如其來的請求,現在正由巴爾巴洛特擔任他的護衛前往調查水源,並協助驅逐魔物。
  包含雷歐路德在內的調查隊開始探索面向傑亞特的森林。由於基本上是以徒步移動,眾人得在森林裡面來回走動,而唯獨一人看起來快斷氣了。
  「呼……呼……」
  「雷歐路德大人,這點程度就喊累的話太快了喔。」
  「話是……這麼說沒錯……但是在這種草木叢生的森林裡面到處走動,很累人耶……!況且……我為了要尋找……水源……還得使用魔法……同時進行……兩件事耶……!」
  氣喘如牛的雷歐路德總算組織出話語,告訴巴爾巴洛特自己現在究竟有多麼辛苦。
  「我能理解您的苦衷,不過,以這點為由休息好幾次並不妥當。這也算是減肥的一環。」
  沒錯,就如同巴爾巴洛特所說,這是雷歐路德減肥計畫的一環。他們其實也打算讓雷歐路德藉此累積實戰經驗。
  當然,雷歐路德也同意了這個安排。儘管一開始興趣缺缺,但他果然內心還是想要嘗試冒險看看,從中途開始就開心地躍躍欲試。
  然而,如今雷歐路德卻是這副悽慘的模樣。光是移動滿是贅肉的肉體就煞費苦心,連往前走一步都很吃力。
  (膝蓋感覺隨時會裂開……是說,為什麼每個騎士明明都穿著看似厚重的鎧甲,卻都不以為意啊?)
  抱有疑問的雷歐路德向巴爾巴洛特搭話。
  「巴爾巴洛特,為什麼你們穿著看起來那麼厚重的鎧甲,卻都不以為意啊?」
  「因為我們對自己施加了身體強化。這對騎士而言是理所當然的技能。」
  「什麼?那也對我──」
  「啊,禁止對雷歐路德大人使用這招。儘管允許在發生戰鬥時施加,但除此之外都不行。」
  「啥!?為什麼啊?」
  「這是基爾巴特閣下下達的指示。他說要是您體會到身體強化有多麼輕鬆就糟了。」
  「不是啊,我有在動不就好了嗎!」
  「不行。若是您不願意聽從,他也允許我稍微對您採取粗暴的手段。」
  眼見巴爾巴洛特在微笑的同時喀喀作響地握緊拳頭,雷歐路德只能露出苦笑。儘管可以直接發牢騷,但雷歐路德十分明白這麼做會有什麼下場等著自己。
  「我、我知道了……我會聽巴爾巴洛特的話……」
  「好的。那麼,我們繼續探索吧。」
  如今雷歐路德已經無法反抗,只能老實地服從巴爾巴洛特所說的話,拖著沉重的身體繼續探索。
  騎士們聽到巴爾巴洛特與雷歐路德之間的對話大為震驚。因為雷歐路德與傳聞中的態度並不相同。
  要是有什麼閃失,剛才的對話很有可能被視為在對公爵家找碴。若是招惹到他,不知道會落得什麼樣的下場。
  所以,騎士們不知道該如何對待雷歐路德。他們不清楚如何與其接觸才是正確答案,原本決定與雷歐路德拉開距離,從旁觀察他的反應,但是看了他與巴爾巴洛特的對話,發現事實與傳聞並不相符。
  話雖如此,他們也沒辦法用巴爾巴洛特那種語氣對待雷歐路德。因為巴爾巴洛特作為職務的一環,平常會陪雷歐路德練習劍術,與其他騎士的距離感不同。
  騎士們認為巴爾巴洛特正是因為這樣才會被原諒。
  實際上雖然的確如此,其實騎士們無論用什麼方式對待雷歐路德,他都不會生氣。當然,要是做得太過分還是會發脾氣,不過大部分的對待他都能接受。
  因為突然強行參加調查隊導致氣氛變差,雷歐路德對此也有罪惡感,所以已經做好多少會受到辱罵的覺悟。
  不過,騎士們根本不可能知道這件事。
  騎士們與雷歐路德拉開距離,雷歐路德雖然打算與騎士們加深交流,但明顯地遭到閃躲,內心不禁對此感到失落。
  (唔……騎士們在避著我呢。儘管會不時地瞥向這邊,可是一旦眼神對上就會立刻別開……我給人的印象果然很差吧。)
  即使知道理由,雷歐路德也無計可施。為了要徹底消除成見,只能散播能將之覆蓋的傳聞。由於現在的雷歐路德並沒有拿出足以將從前幹下的壞事一筆勾銷的實際成績,勢必得在今後好好活躍一番。
  而且,一般的功績是不行的。這次的事件即使由雷歐路德解決,也非常有可能不會改變對他的印象。
  考慮到以前雷歐路德的所作所為,只會被人認為他是搶走了別人的成果。因此雷歐路德為了要改變今後的形象,需要得到更多的功績。
  只不過,至少待在雷歐路德周圍的人對他的評價已有所改變。基爾巴特、巴爾巴洛特以及雪莉亞這類待在雷歐路德身邊的人,知道雷歐路德正在逐漸改變。
  可惜的是不知道的只有雷歐路德本人。
  「巴爾巴洛特,有魔物。」
  聽到雷歐路德突如其來的發言,騎士們開始緊張起來。雖說他們警戒著周圍,卻無法察覺到魔物的氣息,感應得到的只有雷歐路德。由於持續發出的探測魔法偵測到東西,雷歐路德判定那是魔物。
  「雷歐路德大人,是真的嗎?」
  巴爾巴洛特向雷歐路德詢問之際,將視線投向負責警戒周遭的騎士。與巴爾巴洛特四目相接的騎士搖了搖頭,告訴他自己沒有察覺到魔物的氣息。
  「嗯,就在這前面。距離大概是……100……150……抱歉。我不清楚確實的距離,但我很肯定就在這前面。」
  「我明白了。」
  巴爾巴洛特對其他騎士下達指示後,一名騎士便先去一探究竟。巴爾巴洛特、雷歐路德與其他騎士則是在現場待命。
  不久,先行探查狀況的騎士回來了。巴爾巴洛特、雷歐路德與其他騎士聽著那名騎士報告。
  「報告。從這裡筆直前進所到達的場所,確認到三隻哥布林。其中一隻裝備著生鏽的劍。」
  「沒有其他魔物了嗎?」
  「沒有。我探索過周圍,似乎只有那三隻而已。」
  「這樣啊。辛苦了。」
  「是!」
  巴爾巴洛特從先行探路的騎士那邊掌握情報,慰勞他之後便將手抵在下巴開始沉思。他不時將目光投在雷歐路德身上,然後做出了判斷。
  「雷歐路德大人,我想您也聽了報告,敵人是三隻哥布林。其中一隻還有武裝。我們前去討伐吧。」
  「嗯,好啊。」
  「當然,要由雷歐路德大人一個人應付。」
  「不對不對,先等等、先等等。最後那句話我可不能當沒聽到啊!」
  「不要緊的。如果是現在的雷歐路德大人,區區三隻哥布林根本不是您的對手。請您抱持自信。」
  「我不是這個意思!要我一個人對付,再怎麼說也太嚴苛了吧。這可是我第一次實戰耶!」
  「完全沒有問題。為了以防萬一,我們還帶了回復術士,即使多少受到些許刀傷,您也可以儘管放心。」
  「聽我說話啊!喂,其他人也說點什麼吧!」
  雷歐路德雖然拚命地打算說服巴爾巴洛特,但對方卻充耳不聞。
  雷歐路德判斷這樣一來將會使自己陷入危險之中,便向周圍的騎士尋求幫助。然而,騎士們看到雷歐路德把視線投向自己,也只是將眼神別開。
  雷歐路德領悟到誰也不願幫忙,臉上頓時染上絕望。儘管他做好覺悟,無論如何都得逃出這個窘境,但聽到巴爾巴洛特的下一句話,他的覺悟便脆弱地粉碎了。
  「我話說在前頭,要是您現在逃走,我會在下次訓練與基爾巴特閣下商量這件事。」
  「哼,交給我吧。區區哥布林,看我瞬殺他們!」
  「就是這股志氣,雷歐路德大人。」
  雷歐路德在內心啜泣。逃走是地獄,不逃也是地獄。如今雷歐路德已經沒有安息之地。他只能盡其所能地虛張聲勢。
  既然事情已定就簡單了。調查隊一行人由巴爾巴洛特走在前面,朝向哥布林所在的位置前進。儘管雷歐路德滿心想要逃跑,依然在心臟撲通撲通狂跳的狀況下往前走。
  不久,調查隊一行人抵達了哥布林的所在處。如同報告所說,調查隊的視線前方有三隻哥布林正在那邊轉來轉去。
  牠們恐怕是在尋找糧食吧。三隻哥布林從剛才開始就東張西望地環視周圍,彼此商量。
  這是雷歐路德繼飛龍事件以來再次看到的魔物,他不禁嚥了口唾液。他的內心現在除了原本描繪在畫面另一端的哥布林存在於眼前而湧起的感動,還夾雜著接下來必須戰鬥的恐懼。
  「雷歐路德大人,請您冷靜。」
  「巴、巴爾巴洛特,我果然還是──」
  「請看著我的眼睛。」
  雷歐路德因為顫抖而無法將視線對焦,此時巴爾巴洛特抓住他的臉,強行讓兩人的視線相對。
  (他被恐懼感吞噬了。這樣下去真的會很危險啊……)
  儘管固定臉部對上視線,雷歐路德卻因為恐懼而無法讓視線對焦。他看了巴爾巴洛特的眼睛好幾次,卻都立刻別開視線。
  「雷歐路德•哈貝斯特!」
  聽到巴爾巴洛特突然以飽含怒氣的聲音叫了自己的全名,雷歐路德肩膀猛然一顫,直視眼前的巴爾巴洛特。
  「聽好了。你覺得哥布林很可怕嗎?」
  雷歐路德完全縮成一團,無言以對,只是猶如機械那般僵硬地動著脖子,肯定巴爾巴洛特的質問。
  「那麼,代表我比哥布林還要不可怕嗎?你會認為基爾巴特閣下比哥布林還要弱嗎?你平常總是和誰在戰鬥?想起每天的訓練吧。你平常戰鬥的對手究竟是誰?是我和基爾巴特閣下。與我們兩人相較之下,在那邊的哥布林根本不是什麼可怕的對手吧?」
  「你這樣說、也沒錯啦……」
  (啊啊,雷歐路德大人肯定是在害怕接下來要以命相搏,互相殘殺。)
  巴爾巴洛特的推測很準確。被巴爾巴洛特這樣說完,雷歐路德增加了些許勇氣,但初次面臨以命相搏、互相殘殺的狀況,依然令他感到畏懼。
  雷歐路德有著真人的記憶,這給人格帶來了強烈影響。真人在現代日本這個和平的世界長大,他的記憶使得雷歐路德的內心被恐懼所束縛。
  (總覺得……需要一個決定性的理由……)
  巴爾巴洛特推測要讓現在的雷歐路德採取行動,必須要有其他要素。然而,他並不明白那個要素是什麼。
  「雷歐路德大人,以前在宅邸遭到飛龍襲擊時,我聽說您勇敢地挺身而出對吧?」
  「當、當時是因為我想著必須救雪莉亞,一時忘我才會……」
  「原來如此,是這麼一回事啊。」
  巴爾巴洛特聽了雷歐路德的話後總算理解了。簡而言之,只要給予他足以超越恐懼的刺激就行了。
  得到答案的巴爾巴洛特在下一刻採取了令人驚訝的行動。
  「你在……做什麼?」
  「若是雷歐路德大人不戰鬥的話,我就會死。」
  巴爾巴洛特脫下身上穿的鎧甲,處於完全解除武裝的狀態,然後穿過雷歐路德的身旁,前往哥布林的方向。
  「你、你在想什麼!別做這種傻事!」
  巴爾巴洛特充耳不聞,繼續往前邁出步伐,不久便走到了哥布林的眼前。
  一隻哥布林發現巴爾巴洛特靠近自己,以爪子襲向毫無防備的巴爾巴洛特。
  「什麼!?」
  巴爾巴洛特真的什麼都沒做,雷歐路德對此感到震驚。這並非開玩笑,而是相信雷歐路德會出手相救才做出如此行動。
  「快、快來人啊!快去救巴爾巴洛特!」
  即使如此,雷歐路德依然不敢自己前往救援,而是對附近的騎士下達指示。
  「恕我失禮,在下無法服從這項指示。因為這是巴爾巴洛特閣下所期望的。」
  「怎、怎麼會有這種蠢事!再這樣下去巴爾巴洛特會──」
  「雷歐路德大人,是您該做出決斷的時候了。要不是對巴爾巴洛特閣下見死不救,再不然就是您自己前往救援。來,請您做出決定吧。」
  「啊……啊啊……」
  被眼前的騎士逼迫,雷歐路德不斷來回看著現在遭到哥布林折磨的巴爾巴洛特以及騎士。
  (可惡、可惡、可惡!巴爾巴洛特相信著如此無藥可救的我,我怎麼可以讓他喪命呢!拿出勇氣!做好覺悟!我……我!非做不可啊!!!)
  雷歐路德不再猶豫,做好覺悟,為了回應相信自己的男人,往前邁出步伐。
  雷歐路德向前奔去,眼前有三隻哥布林正在折磨著巴爾巴洛特。雷歐路德雖然對眼前的景象感到畏懼,但已經奔跑出去的身體無法停下。
  況且他已經做好了覺悟。事到如今根本不打算停止腳步。
  「巴爾巴洛特啊啊啊啊啊啊啊啊!!!」
  雷歐路德以全速奔馳,吶喊著巴爾巴洛特的名字。對他叫聲有反應的不只巴爾巴洛特,還有那三隻哥布林。
  三隻中的其中一隻轉向前來營救巴爾巴洛特的雷歐路德。
  「嘰嘰!」
  哥布林對著衝過來的雷歐路德伸出利爪。
  「滾開!」
  雷歐路德閃開襲向自己的爪子,甩開了哥布林。
  然而,還剩下兩隻。而且又有一隻朝著雷歐路德飛撲過來,但牠沒有命中目標。雷歐路德穿過衝向自己的哥布林,跑向巴爾巴洛特身邊。
  最後的那隻哥布林奮力揮舞手上那把生鏽的劍,然後朝逼近至自己眼前的雷歐路德揮下。
  (如果是這種程度!)
  雷歐路德仔細地看著哥布林揮下的劍,發現比起平常跟巴爾巴洛特交手時已經看習慣的劍速相較,根本沒什麼了不起。他順利地閃開攻擊,抵達了巴爾巴洛特身邊。
  「笨蛋!居然這麼亂來……」
  「哈哈,因為我相信著您……唔!」
  即使是經過千錘百鍊的巴爾巴洛特,在沒有武裝又毫無防備的狀態下遭到圍毆,自然不可能全身而退。
  他身上多了好幾道裂傷以及瘀青。眼見巴爾巴洛特受了光是看著也會感到疼痛的傷,雷歐路德頓時泫然欲泣。
  (他居然不惜做到這種程度,也願意相信我嗎……)
  雷歐路德這才理解,自己比想像中還要受到巴爾巴洛特仰慕。
  然後,看到相信自己的男人受了如此嚴重的傷,雷歐路德為了回應他的期待,拔出了巴爾巴洛特交給他的劍。
  「看著我戰鬥的英姿吧,巴爾巴洛特。」
  「是。我會在貴賓席看著的……」
  雷歐路德背對自己的劍術師父巴爾巴洛特,對三隻哥布林擺好架式。
  雷歐路德重重地吸了口氣,與眼前的三隻哥布林對峙。
  好可怕。
  怕得要命。
  討厭挨疼。
  可是,更討厭死。
  所以,要殺。為了生存而殺。因為不想死所以要殺。
  既然內心已經做好決定。再來只需要付諸實行。
  三隻哥布林感覺到雷歐路德非比尋常的氣勢,頓時動彈不得。
  牠們剛才認為眼前的人類看起來比後面的人類還弱。這個人類又醜又肥,根本像頭豬。原本雷歐路德在牠們眼中,只是個吃起來口感甚佳的人類。
  但是,現在並非如此。眼前的人類散發出讓人聯想到死亡的氣息。哥布林直到方才都還認為他是弱者,現在因為這個反差而感到困惑,頓時動彈不得。
  雷歐路德深呼吸,定睛凝視前方。儘管對哥布林動也不動抱持著疑惑,但他判斷對方是在觀察自己會如何出招,便往前踏出一步。
  「嘰嘰!?」
  雷歐路德使出了令人難以相信是那身巨軀可達到的速度,衝向哥布林,一刀就斬殺了其中一隻。
  從哥布林身體噴出的鮮血,沾滿了雷歐路德的臉。
  雷歐路德極為冷靜地翻轉刀刃,順勢砍倒第二隻哥布林。
  剩下的一隻看到另外兩隻被殺,本能告訴牠要趕快逃走。拿著鏽劍的哥布林轉身背對雷歐路德開始逃跑。
  然而,這種事是不被允許的。哥布林逃走的前方已經有武裝騎士在嚴陣以待。
  明白自己沒辦法逃走,哥布林來回看了雷歐路德與騎士。
  比對之下,結果哥布林選擇了雷歐路德。這是單純判斷往這邊勝算會比較高而做出的結論。
  「嘰嘰──!!!」
  哥布林不管三七二十一,無謀地發動攻擊襲向雷歐路德。相對地,雷歐路德卻冷靜地以驚人的身法閃開哥布林的攻擊。
  哥布林不顧一切地揮舞著鏽劍,但始終打不到對方,隨後牠愈發焦躁,動作很明顯變得更加魯莽。
  由於攻擊始終難以命中,不耐煩的哥布林奮力一跳,襲擊雷歐路德。
  雷歐路德彷彿等待這個瞬間已久似的,在哥布林躍起揮劍的瞬間,朝牠的脖頸揮出一劍。
  隨後哥布林的頭應聲落地。這是雷歐路德在初次實戰決定勝負的瞬間。
  「唔……呼……呼……!」
  以時間來說僅僅只有幾分鐘,但對雷歐路德而言,感覺這場戰鬥就像歷經了好幾個小時。處於極度專心狀態的雷歐路德彷彿這才想起該如何呼吸那般調整氣息。
  初次的實戰,而且是以命相博。結束戰鬥的雷歐路德凝視著自己的手。
  手上留有貨真價實的觸感。
  他確實用這雙手奪走了生命。
  活著的真實感,死亡的觸感。
  平安活下來的喜悅與奪走三條性命的罪惡感,兩件事實壓在雷歐路德身上。雷歐路德凝視著自己的手,心想自己今後也會為了活下去而繼續殺戮,同時握緊拳頭。
  「謝謝您,雷歐路德大人。多虧有您,我才能像這樣平安活著。」
  「巴爾巴洛特……」
  「第一次的互相殘殺,您有何感想?」
  「……比想像中還要簡單。」
  「我想也是。畢竟雷歐路德大人每天面對的是基爾巴特閣下以及我。只是我要給您一個忠告,請別習慣殺戮。」
  「為什麼?今後我也會遇上像這次的狀況吧。」
  「正是因為如此我才這麼說。要是習慣殺戮,便會失去那條界線。殺害是最終手段。可以的話,請控制殺戮。不過若對手是魔物倒另當別論。」
  巴爾巴洛特不希望雷歐路德失去那份溫柔。一旦習慣殺戮,他對殺害他人就不會再有猶豫。
  如果是在戰爭時期,這樣或許也不錯,但現在是太平盛世,不需要殺戮機器。
  「好啦,初次實戰想必讓您身心都感到疲憊,今天就到這裡告一段落吧。」
  在調查隊當中地位最高的是雷歐路德,不過負責指揮的是巴爾巴洛特,因此他所說的話是絕對的。
  所以,既然巴爾巴洛特說結束就是結束了。況且雷歐路德的體力也消耗了許多,很難再繼續調查。
  因此,巴爾巴洛特判斷該暫時結束調查,返回傑亞特。
  「好痛。你可以再稍微溫柔一點嗎?」
  「您在說什麼啊?這是您自食惡果吧。雖說是為了激勵雷歐路德大人,但您太勉強自己了。」
  「這點我知道,但我姑且是傷患啊。」
  「選擇用粗暴手段治療雷歐路德大人的是您,這點小事請忍耐點!」
  回復術士狠狠地朝治療中的巴爾巴洛特傷口打了下去。
  「好痛!」
  「這是您自作自受!」
  回復術士幫巴爾巴洛特治療完畢。如果只是撕裂傷,這次同行的回復術士便足以應付,所以巴爾巴洛特身上的傷口已經完全治癒。
  不過瘀青的部分被回復術士置之不理。理由是巴爾巴洛特實在太過亂來。
  雖說是為了害怕魔物而裹足不前的雷歐路德才採取那種行動,但實在太拚命了。況且他也太過擔心雷歐路德了。必須要有人稍微教訓一下如此亂來的巴爾巴洛特才行。
  那就是湊巧幫巴爾巴洛特治療傷勢的回復術士的任務。
  另一方面,雷歐路德遭到騎士團團包圍,被不停追問。起初避開雷歐路德的騎士們因為看了剛才的戰鬥,確信他並非謠傳中的那種人。
  所以,現在他們反而對雷歐路德湧起興趣,反覆地對他提出問題。
  「雷歐路德大人,剛才的戰鬥實在很出色。那真的是您第一次實戰嗎?」
  「嗯,是第一次。所以直到巴爾巴洛特給我勇氣之前,我都動彈不得。」
  「與平常和您戰鬥的巴爾巴洛特相較之下,您覺得如何?」
  「別問那種顯而易見的事啦。要拿區區哥布林跟巴爾巴洛特比較,也實在太可笑了。」
  「請問您平常都與待在宅邸的基爾巴特閣下做些什麼呢?」
  「我與基爾基本上都是在鍛鍊體術。雖說是減肥的一環,其實很辛苦的。他應該是有對我手下留情,不過我每次到最後都會不省人事。」
  儘管話題炒得相當熱烈,此時卻因為某個問題而導致氣氛驟然轉變。
  「我在王都聽說過雷歐路德大人的傳聞,那是事實嗎?」
  儘管有人認為在這種氣氛下可以詢問,但這是嚴重失策。以雷歐路德為中心包圍他的騎士們猛然停止不動,一齊將臉轉向提出最糟問題的那名騎士。
  眼見此景,提問的騎士也明白自己失言了,但在傑亞特騎士團當中較為年輕的這名騎士,無論如何都很在意傳聞的真假。
  因為眼前的雷歐路德與傳聞中的雷歐路德給人的印象,實在相去甚遠。
  「是真的。那傳聞是真的,我毫無疑問是個人渣。」
  調查隊的騎士聞言後有如晴天霹靂,因為他們沒想到本人居然會肯定這件事。看到雷歐路德沒有找任何藉口,承認傳聞屬實,騎士們無法隱藏內心的困惑。
  「不……那個……雖然是我自己提問的,這麼說也很奇怪,但您其實可以稍微否認一下啊?」
  「否認又能怎麼樣?儘管能讓你們對我多少改觀,要是日後知道真相,想必也會改變這次對我的評價吧。」
  聽到這番話後,騎士無言以對。由於氣氛變得陰沉,雷歐路德打算離開眼前這群騎士。
  「嘖……原來傳聞是真的啊。虧我還對他另眼相看。」
  雷歐路德離開騎士們的瞬間,惡意頓時湧現。這句話傳到了雷歐路德的耳裡,他回頭望去,但不知道是誰所說的。
  雷歐路德不打算找出犯人,因為被這麼說也是情有可原,於是他露出放棄的表情離開騎士們。
  (這也是當然的。不管我再怎麼努力,過去所做的壞事也不會被原諒。難怪俗話說覆水難收啊。)
  即使現在表現出一般人的行為,雷歐路德過去所做的壞事也不會因此消失。
  他重新深刻地感受到,只有基爾巴特與巴爾巴洛特是特別的,其他人並不是這樣。於是他繃緊神經,認為自己得更加精進才行。
  巴爾巴洛特恢復之後,帶著調查隊回到了傑亞特。他在歸途發現以雷歐路德為首,調查隊的氛圍顯得莫名陰沉,不禁歪了歪頭感到不解,但他不知道理由,事情也就到此結束。
  
  
  回到傑亞特的調查隊返抵了兵舍,重新回到各自的工作崗位。
  直到有人來迎接雷歐路德之前,巴爾巴洛特都與雷歐路德在訓練場勤奮地練劍。
  然而,巴爾巴洛特注意到雷歐路德訓練時態度不太對勁,這令讓他想起雷歐路德在歸途時也顯得鬱鬱寡歡,便中斷了練習。
  「您怎麼了嗎,雷歐路德大人?您看起來心不在焉啊。」
  「呵,我只是久違地認清現實而感到失落罷了。」
  「您被說了什麼嗎?」
  雖然只有些許,但巴爾巴洛特的聲音當中蘊含著怒氣。雷歐路德察覺到這點,為了安撫他而隱晦地問道。
  「有人稍微提了一下關於從前的事情。已經過去了,不需要在意。」
  「您說不需要在意嗎?那麼,您為什麼還擺出那種表情?」
  回過神來,雷歐路德發現自己一臉悲痛。
  「這是、那個啦,因為我肚子餓了──」
  「雷歐路德大人。我去召集同行調查的騎士,請您稍待片刻。」
  「等等!沒關係的,巴爾巴洛特。我確實是感到悲傷,但從前的我無論看在誰的眼裡,都是個殘虐無道的人渣。你不需要對此在意。」
  「可是,現在的雷歐路德大人不是正試圖洗刷汙名嗎!沒有看到您的努力就出言辱罵,這種事情不應該被原諒!」
  「謝謝你。只要聽到你這麼說我就很開心了。可是啊,巴爾巴洛特,像你這樣願意認同我的人反而比較少啊。」
  「這個……!」
  實際上是這樣沒錯,因此巴爾巴洛特無言以對。不過是將負數變成零,誰也不會特地誇獎。
  「以社會一般的角度來看,我依然是個人渣。我幹下了無可挽救的事情,會受到這種待遇也是情有可原,所以這件事就到此為止吧。聽懂了嗎?」
  「可是,這樣的話無論經過多久,雷歐路德大人都──」
  「別再繼續說下去了。只要有你和基爾這種願意看著我的人待在身邊,我就心滿意足了。」
  「雷歐路德大人……!」
  (為什麼像這樣的大人會走偏道路呢……!)
  其實反而該說他在千鈞一髮之際停下了腳步。如果按照《命運48》原作的世界進行,巴爾巴洛特勢必不會改變對雷歐路德的評價。
  正因為寄宿了真人的記憶,才會有現在的雷歐路德。某種意義上或許可以說是奇蹟。
  
  
  調查任務第二天,參與的成員與昨天相同。然而,有件事明顯不同,那就是對待雷歐路德的態度。
  雖然只有幾個人,可是他們對雷歐路德的態度轉變成帶有惡意的那種。恐怕是昨天那件事成為了導火線吧。
  調查隊與昨天相同,在森林中進行探索,而且雷歐路德的步調依舊配合不上眾人。
  儘管昨天沒有人特別多言,但今天不同,有騎士對礙手礙腳的雷歐路德咂舌一聲。
  巴爾巴洛特無法對此坐視不管,將手靠到劍上,不過雷歐路德制止了他。
  「不要緊。也沒有人對我做出什麼事,所以你就平息怒氣吧。」
  「……我明白了。」
  儘管不太情願,既然遭到咂嘴的雷歐路德本人都這麼說了,巴爾巴洛特認為這也無可奈何,便收斂怒氣。
  然而,那名咂嘴的騎士仗著雷歐路德什麼也沒說,講出了不該說的話。
  「嘿,公爵家的身分還真是方便啊。」
  聽到這句話,不只是巴爾巴洛特,其他騎士亦起了反應。當然,身為公爵家一員的雷歐路德聽到剛才那句發言,也頓時皺起眉頭。
  (剛才那句話也太超過了吧?如果是針對我個人,無論怎麼辱罵都無所謂,但罵到公爵家,我可沒辦法坐視不管。就算現在給人的印象變差,也應該生氣吧?)
  剛才騎士所做的發言,可以被視為對公爵家的侮辱。關於這點,雷歐路德實在沒辦法坐視不管,於是便下定決心大聲斥責。
  「剛才發言的是誰?報上名來!」
  騎士們察覺到雷歐路德火冒三丈,同時轉向隨便說出蠢話的那名騎士。
  雷歐路德循著騎士們的視線,踏出步伐走向站在那邊驚慌失措的騎士。
  「就是你嗎……」
  「不、不是的。那個人不是我。」
  「可是,大家的眼神都向著你喔?」
  「是因為那些傢伙打算陷害我!喂,不是我吧!」
  雷歐路德眼前的騎士主張剛才的話並非自己所說,試圖嫁禍給其他騎士。
  因為騎士拚命地喊著站在雷歐路德身後的騎士,他便轉向後方。
  「他是這麼說的,那事實是如何?」
  「不是的。都只是那傢伙擅自胡說八道。」
  「什麼!?別說謊了!你們不也──」
  「閉嘴。我已經聽不下去了。」
  雷歐路德原本就知道那句話是誰說的。由於已經從聲調確認過,所以目前的質疑沒有任何意義,騎士們的爭執也只是浪費時間。
  「讓我告訴你汙辱公爵家的罪是什麼吧。巴爾巴洛特,砍下這個愚蠢之人的腦袋!」
  「是!請交給我!」
  在雷歐路德身旁待命的巴爾巴洛特俐落地拔劍。騎士理解這並非開玩笑,而是真的打算殺了自己,便開始乞求饒命。
  「請、請原諒我!我是開玩笑的!難道只因為玩笑就──」
  「你只為了開個玩笑而侮辱我們哈貝斯特家嗎?哈哈哈哈,聽起來實在有意思。你真是個不知恐懼為何物的勇者呢。」
  「嘿、嘿嘿……」
  「不過,你以為我會原諒你嗎?這個蠢材。你說出了不該說的話。如果只有辱罵我倒另當別論,但你侮辱了我們哈貝斯特家,就以你的性命來償還吧。」
  「啊、啊啊……請、請饒我一命!!!」
  騎士不顧一切地下跪。將臉貼在地面乞求原諒的身影實在過於可憐,然而,這就是做出愚昧發言的愚蠢之徒應有的末路。
  「巴爾巴洛特,將劍收起來吧。」
  「這樣好嗎?」
  「這樣威脅他已經足夠了。」
  「這樣啊。」
  巴爾巴洛特將劍收回劍鞘。從雷歐路德剛才的態度來看,其他騎士認為那名騎士鐵定會被殺,所以十分詫異。
  「呃,為什麼……?」
  下跪的騎士也因為雷歐路德突然改變心意,愣在一旁。
  「好了,仔細聽清楚!無論你們怎麼看不起我、輕蔑我都無所謂!但是,今後絕不允許你們侮辱我哈貝斯特家!給我銘記在心!」
  『是、是的!』
  雷歐路德對身後的騎士大喊之後,把臉轉向在眼前下跪的騎士。
  「如同我剛才所說的,這次就特別原諒你。但你可別忘了,沒有下次了。」
  「是、是……!」
  騎士從死亡深淵被拉了一把,為自己好不容易活下來的事情感到欣喜,然而,他雙腿發軟,始終沒辦法站起來。
  看到他那個樣子,雷歐路德便叫來其他騎士,命令他們扶起站不起來的騎士。
  「好啦,我們繼續調查吧。」
  由於雷歐路德的這句話,調查隊重新踏出步伐。此時,與雷歐路德並肩行走的巴爾巴洛特小聲地搭話。
  「這樣好嗎?」
  「是啊。侮辱公爵家確實是無法原諒的行為,但這裡只有我在場。況且那傢伙也不是對整個公爵家說那句話的,只是在抱怨我而已吧。不過說法是過分了點。」
  「或許是這樣沒錯,但我認為應該要給他適當的處罰。」
  「那麼,處罰他打掃兵舍的廁所一個月之類如何?我只能想到這個,再來就交給你處理了,所以隨你高興怎麼做吧。」
  「既然雷歐路德大人都這麼說了,接下來就由我處理吧。」
  「別殺了他喔。」
  「我明白的。」
  巴爾巴洛特聳了聳肩,擺出不知道雷歐路德在說什麼的動作,雷歐路德見狀便抿緊嘴角。他雖然對巴爾巴洛特的心意感到開心,另一方面也希望他別做得太過火,不禁嘆了口氣。
  調查進展順利,卻找不到水源。除了雷歐路德以外,也有其他擁有土屬性魔法的人在進行調查,但始終沒有成果。
  由於在調查中撞見魔物的頻率增加,當他們打算暫時結束第二天的調查時,雷歐路德停下了腳步。
  「怎麼了嗎,雷歐路德大人?」
  「……這是水脈嗎?」
  「唔!真的嗎!?」
  「我還不清楚。只是有這個可能性而已。」
  「光是這樣就足夠了!喂,把這個場所在地圖上做記號。」
  「是!」
  在缺水的現在,由於雷歐路德發現水脈而湧起希望,巴爾巴洛特為此欣喜不已。而且,他確信這肯定會成為重大的功績。
  巴爾巴洛特認為大眾只要知道傑亞特的缺水問題是由雷歐路德解決,社會上的風評肯定也會因此改變,為此歡欣雀躍,但遺憾的是,要改變雷歐路德的評價沒那麼簡單。
  的確,一旦解決缺水這個嚴重的問題,雷歐路德的評價自然會水漲船高,但扣除這點,他從前幹下的壞事依然會在人們心裡強烈地烙印著負面印象。
  所以,要讓社會改變對雷歐路德的觀感,他必須要取得更多的功績。究竟雷歐路德能否完成這件事呢?
  調查隊一行人由於雷歐路德發現水脈而欣喜,正打算返回傑亞特時,卻遭到雷歐路德制止。
  「等等、等等。我只是說有可能,但沒有確證。我打算先挖看看,要是有冒出水的話再回傑亞特報告。」
  調查隊一行人聽到雷歐路德的話後感到失落,但雷歐路德所說的確實有道理,所以他們重新打起精神,將臉轉向雷歐路德的方向。
  「好。總之要先挖開地面,土屬性魔法的人過來幫忙。」
  『是!』
  包含雷歐路德在內,土屬性魔法的使用者不斷地挖著地面。像這種時候魔法就很方便。原本應該要用手工作業,現在用魔法就能輕鬆地在地面挖洞。
  如果是在現代日本就會運用科學的力量,也就是重型設備那類機器,工作效率會比魔法更加優秀,不過現在想這些也無濟於事。
  洞穴的深度慢慢加深,但始終沒有冒出水源的跡象,甚至會讓人懷疑這裡是否真的有水脈。
  騎士們儘管感到不安,卻也對挖洞的雷歐路德投以期待的眼神。
  另一方面,雷歐路德的額頭流下汗水,逐漸累積疲勞。他不僅用探查魔法往地底深處調查,現在也在進行挖洞工程,在調查隊當中是魔力消耗最多的人。
  然而,此時發生了意想不到的事態。與雷歐路德一起挖土的人魔力耗盡,當場癱坐在地。
  「非……非常……抱歉……」
  「抱歉……我沒辦法再……」
  「呼……呼……」
  基本上騎士並非專精魔法的職業,所以與專門使用魔法的人相較之下,自然是有如天壤之別。假如騎士的魔力是100,那麼魔法師就是1000。
  挖土的工程並不會消耗那麼多魔力,可是時間一旦拖長,對於魔法並非專業的騎士來說,就會變得很辛苦。
  「不用在意。稍微休息一下吧。」
  雷歐路德變成一個人作業,他瞥了眼耗盡魔力坐在地上的騎士後,繼續獨自默默地作業。由於沒辦法知道正確來說要挖多深,很難做出判斷,不過雷歐路德與其他人相較之下遠遠厲害得多。僅靠一人就得到事半功倍的效果,持續往下挖。
  然而,此時雷歐路德也到達了極限。他流淌著大量汗水,單膝跪地。
  「嘎哈……呼、呼……」
  巴爾巴洛特衝向雷歐路德,在照顧他的這段期間,騎士們窺視雷歐路德剛才挖的洞裡。
  由於實在深不見底,他們隨便扔了一顆石頭試試看。儘管聽見石頭擊中洞穴底部的聲音,可惜的是並沒有聽見水聲。
  看到騎士們感到失望,雷歐路德什麼話都說不出來。讓他們抱著期待,卻演變成如此狼狽的下場,他不禁失落不已。
  (可惡~!沒有任何收穫實在討厭!這裡確實有水脈才對。只是我不知道到底位於多深的地方……好吧。不能再捨不得用了。)
  原本由巴爾巴洛特照顧的雷歐路德挺起身子,環視調查隊。
  「我要用技能重新開始作業。希望你們能把力量借給我。」
  因為雷歐路德低頭拜託,騎士們感到很是詫異,然而突然聽到要求自己出借力量,他們也不知道該如何是好。
  騎士們感到困惑,而最先跳出來贊同的是巴爾巴洛特。
  「雷歐路德大人,如果您願意使用我的力量,不論多少都請拿去吧。」
  「謝謝你。事不宜遲,握住我的手吧。」
  巴爾巴洛特握住雷歐路德伸出的手。雷歐路德確認巴爾巴洛特握住手後,便傳送魔力。
  雷歐路德所擁有的技能「魔力共享」在遊戲當中的使用方法很簡單,只要選擇對象按下決定鍵即可,但這裡是現實世界,與遊戲不同,要觸碰共享魔力的對象才有辦法使用。
  「雷歐路德大人……這個是……?」
  「我的技能『魔力共享』。可以將魔力傳送到接觸的對象身上與其共享。這樣一來,我跟你之間就聯繫了通道,處於保有兩人份魔力的狀態。當然,因為魔力是共享的,不僅我能使用,你也同樣能用。而且要補充說明的話,甚至還能使用平常因為魔力不足而無法使用的魔法喔。」
  「這實在很驚人。不過,我只會使用身體強化,請雷歐路德大人儘管拿去用吧。」
  「多謝。這樣一來就能重新開始作業了。」
  正當雷歐路德打算放開巴爾巴洛特的手重新開始作業時,原本不情願的騎士也拜託雷歐路德,希望能夠與他共享魔力。
  「雷歐路德大人,請您務必也使用我們的魔力!」
  「知道了。讓我借用你們的魔力吧。」
  『是!』
  雷歐路德對提出申請的騎士們一個一個施加魔力共享。
  這樣一來,雷歐路德所擁有的魔力就增加到驚為天人的境界。不過,雷歐路德個人所擁有的魔力就比現在壓倒性地多,這件事還是別明講好了。
  即使如此,既然雷歐路德如今耗盡了魔力,騎士們的魔力便非常貴重。
  「好啦,再加把勁吧。」
  雷歐路德用與騎士們共享的魔力重新開始挖洞。儘管不清楚會不會挖到水,但雷歐路德確實感應到水脈,現在也只能相信自己了。
  所以,接下來就是比毅力。
  自從與騎士們共享魔力後,又經過了幾個小時。調查隊半數人員已經耗盡魔力癱坐在地。
  在幾乎所有騎士都坐在地上、專心恢復魔力的這段期間,雷歐路德依然默默地挖洞。
  (還沒嗎?還沒冒出來嗎?我覺得確實是在這裡,難道我搞錯了?都借用了大家的魔力,可不允許什麼都沒找到。我無論如何都要挖出來!)
  雷歐路德的內心焦躁不已,因為他不惜要求他人共享魔力也要勉強自己繼續作業,那麼就非得挖到水源不可。
  然而他誤會了,沒有人會怪罪雷歐路德。因為只要是人,就有可能犯錯。
  況且,也不是非得在這次的調查當中發現水源不可。若是沒能發現,再找其他的方法就好。
  不過,視野變得狹隘的雷歐路德不明白這件事,所以才會像現在這樣亂來。
  「呼……呼……唔!」
  雷歐路德擦拭額頭的汗水繼續挖洞,騎士們看到他努力的身影感到深深佩服,但也不清楚他為何要努力到這種地步。
  不知道經過了多少時間,雷歐路德凝視著虛空。如今調查隊的魔力已經耗盡,他身上只剩下自身恢復的些許魔力。
  雷歐路德認為應該沒辦法再繼續作業,正準備放棄之時,他察覺到一股與之前不同的感覺,頓時不解地歪了歪頭。
  (嗯?這什麼?岩盤?)
  雷歐路德感到不可思議,將小石頭扔進洞裡。他豎耳傾聽,能聽到微微的水聲。
  雷歐路德懷疑自己是不是出現了幻聽,立刻呼叫巴爾巴洛特。
  「巴爾巴洛特!我等等將小石頭扔進洞裡,你幫我確認聲音!」
  「知道了!」
  巴爾巴洛特趴在地上,將耳朵靠近洞穴。雷歐路德認為其實沒必要做到這種程度,同時將小石頭扔進洞裡。
  隨後,巴爾巴洛特的耳朵清楚地聽見小石頭撲通一聲落水的聲音。他立刻挺起身子,抓住雷歐路德的手歡呼雀躍。
  「雷歐路德大人!是水。我聽見了水聲。雷歐路德大人沒有搞錯!」
  「是嗎……這樣啊。原來不是幻聽啊。」
  「是!我們快回傑亞特報告這件事吧!大家一定都會很開心的!」
  「說的也是。就這麼做吧。」
  雷歐路德看到比挖出水脈的本人更加開心的巴爾巴洛特,不禁露出一抹淺笑。他知道自己沒有搞錯,而且還解決了缺水的問題,頓時鬆了口氣。
  然而,眾人儘管打算回傑亞特,但調查隊幾乎所有人都耗盡魔力而癱坐在地,因此想回去也沒辦法。
  「實在很抱歉……」
  「不,該道歉的人是我。沒有考慮到步調的分配就借用了大家的魔力。這都得怪我太專注於挖到水源這件事上面。抱歉。」
  騎士們看到雷歐路德低頭賠罪,頓時議論紛紛,不過他們在調查的期間明白了雷歐路德的為人,接受了他的賠罪。
  在等待調查隊的魔力恢復的期間,雷歐路德無事可做。
  他茫然地跳望著黃昏時分的紅色天空。
  (這是遊戲中沒有的劇情。今後想必也會發生吧~)
  雷歐路德站在《命運48》沒有提及的舞台,想到今後也會發生各式各樣的麻煩事,不禁擔憂了起來。
  不僅有死亡立旗,況且還有很多不知道的事情,雷歐路德對未來充滿了不安。
  「雷歐路德大人,調查隊的魔力已經恢復到最低限度。這樣一來就能返回傑亞特了。」
  「知道了。那麼我們盡快回去吧。畢竟夜晚立刻就要降臨了。我們要在入夜前抵達傑亞特。」
  「是!」
  由於調查隊恢復了最低限度的魔力,便匆忙地趕回傑亞特。夜晚不僅視野不佳,他們又處於夜行性魔物的領域,風險實在太大,所以,調查隊迅速地踏上歸途。
  調查隊抵達傑亞特時,月亮已經支配天空。縱使時間已是夜晚,調查隊依然為平安抵達而感到開心。
  「雷歐路德大人──」
  雷歐路德聽到背後傳來聲音,肩膀猛然一震,戰戰兢兢地轉向發出聲音的人,下一刻,便看到笑容滿面的基爾巴特站在眼前。
  「基、基爾……你是來迎接我的嗎?」
  「是的。由於調查隊回來的時間比預定大幅延後,我想說出了什麼事,才會急忙來到這裡。」
  「這、這樣啊。讓你擔心了。」
  「是的。我真的很擔心您。」
  笑容滿面的基爾巴特隨後猛然將視線從雷歐路德身上轉向巴爾巴洛特。
  「巴爾巴洛特閣下,明明有您陪在身邊,為什麼還會花上如此多的時間?」
  基爾巴特認為這件事錯在擔任調查隊隊長的巴爾巴洛特身上,以責備的語氣質問他。
  「等等,基爾!這是我的責任。因為我提出無理的要求,才會比預定的時間晚回來,所以你別怪罪巴爾巴洛特。」
  「唔嗯……可以麻煩您說明嗎?巴爾巴洛特閣下。」
  「在說明之前,我可以先讓部下回去嗎?」
  「那是當然。畢竟已經晚上了。他們應該要回去讓家人安心。」
  「感謝您的體諒。」
  巴爾巴洛特解散調查隊後,留在原地的只有雷歐路德與巴爾巴洛特。
  巴爾巴洛特準備說明為何調查時間會跟預定產生大幅落差。
  「那麼──」
  ──咕嚕嚕嚕嚕。
  「……抱歉。」
  「看樣子,雷歐路德大人的肚子沒辦法繼續等下去了,明天再聽你說吧。」
  「呵呵,說的也是。那麼,明天見。」
  由於天色昏暗所以看不清楚,但雷歐路德因為害羞而低著頭,現在是滿臉通紅。
  基爾巴特也聽到了雷歐路德空腹的叫聲,緊繃的情緒頓時放鬆,決定明天再與巴爾巴洛特談話。
  
  
  隔天,巴爾巴洛特為了報告調查結果,前往雷歐路德的宅邸。雷歐路德與基爾巴特兩人已經在接待室等著他的到來。
  巴爾巴洛特由雪莉亞帶來接待室後,向基爾巴特報告調查結果。
  「首先,關於昨天的調查比預定延後這件事,原因在於發現水源而花費了太多時間。」
  「唔嗯,這表示你們成功找到了水源對吧。這個結果很令人開心。」
  「是的。不過,對於歸來的時間大幅延後這件事,我必須向您賠罪。」
  「基爾,雖然昨天也說過了,但都是因為我一意孤行才會導致時間延後。巴爾巴洛特並沒有責任,所以麻煩你別責備他。」
  「少爺您誤會了。確實,若不是少爺專斷獨行,調查應該會照預定時間結束,但最終下達判斷的,是身為調查隊隊長的巴爾巴洛特閣下。履行身為隊長的職責對他來說是理所當然,若是隊員誤判,扛起責任也是隊長的職責。」
  「這樣講是沒錯……但這次是我搬出公爵家的身分,說了任性的話。巴爾巴洛特無法違抗我,才會──」
  「您打算袒護他雖然是件好事,不過這次的狀況不同。」
  「基爾巴特閣下說的沒錯。我很高興雷歐路德大人願意為我說話,但造成這次狀況的原因在於我的判斷有誤。正因為如此,接受處罰是理所當然的。」
  「巴爾巴洛特……抱歉,都要怪我。」
  「負責處理部下的失敗是隊長的職責,況且若是沒有雷歐路德大人的努力,我們就無法找到水源,請您別放在心上。」
  擁有現代日本記憶的雷歐路德對巴爾巴洛特所說的話很是感動。他認為自己會很樂意在像巴爾巴洛特這種人格高尚的人底下工作。
  在雷歐路德感動的時候,基爾巴特與巴爾巴洛特的對話仍在持續進行。
  「關於發現水源這件事,你預測水量大概多少?」
  「從洞的深度來看,無法直接以肉眼辨識,但根據投進洞裡的石頭回音,我想水量應該相當多。」
  「原來如此。那麼,應該要建造一條水路嗎?」
  「在森林裡沒辦法造井,我想這麼做會比較實際。」
  「既然如此,應該要招募土屬性魔法的使用者囉……」
  「那麼,用我的魔力共享應該就有辦法處理了。」
  「只要使用少爺的技能確實很簡單。然而現在傑亞特的問題在於缺水,有關水路的計畫就留待日後再談吧。」
  聽了基爾巴特的話,雷歐路德與巴爾巴洛特也認為確實如此便點頭同意,此時站在牆邊的雪莉亞緊張地舉起手。
  「那、那個,恕我冒昧,請問我可以發言嗎?」
  「嗯?可以啊。」
  雷歐路德先是將視線轉向基爾巴特,看到他以蘊含同意的神情點了點頭後,便允許雪莉亞發言。
  「好、好的。那麼,雖然只是就我所聽到的內容,不過用雷歐路德大人的魔力共享,在傑亞特水源地的儲水池中加水,這樣不行嗎?」
  『……』
  「那、那個那個!難道我說了很失禮的事情嗎!?」
  「不、不是。不是那樣。不是那樣的。」
  「哈、哈、哈、哈……」
  「哈哈哈,我居然會沒想到這麼簡單的事情……」
  由於直到剛才都在熱烈討論的三人突然僵住,雪莉亞以為自己說了非常不得體的話,倍感焦躁。然後,僵住的三人做出了各自不同的反應。
  雷歐路德按住太陽穴仰望天花板,基爾巴特聽到孫女的意見,發出了乾笑,巴爾巴洛特則是對沒有任何人想到的主意抱頭。
  雪莉亞不知所措,無法做出任何反應。雷歐路德想到昨天的辛勞到底算什麼,不禁嘆了口氣。
  「基爾,傑亞特的人口共有多少?」
  「約莫五千人左右。」
  「這樣啊──雪莉亞!」
  「是、是的!」
  「感謝妳寶貴的意見。我們三個人都沒想到呢。」
  「不、不會!我的意見根本沒什麼大不了的!」
  眼見雪莉亞用力揮手說太抬舉她了,雷歐路德不禁哈哈大笑。
  「哈哈哈哈哈!她好像說這個意見沒什麼大不了的。表示我們是比雪莉亞還不如的存在呢。」
  「實在是慚愧至極啊。」
  「說的沒錯。我們也不能輸呢。」
  「等一下!?」
  基爾巴特與巴爾巴洛特察覺到雷歐路德的用意,隨後猶如同步般地做出了貶低自己的發言。
  雪莉亞分明沒有瞧不起他們三人的想法,怕會招致誤解而有些焦躁。
  但不需要擔心,因為他們兩人只是注意到雷歐路德眼見雪莉亞感到著急而想調侃她,才同時說出那種話。
  不過遭到調侃的本人自然無法忍受。
  「哈哈哈,開玩笑的。沒有人認為雪莉亞把我們當作笨蛋啦。只是因為著急的雪莉亞很有趣,我才忍不住調侃妳而已。原諒我吧。」
  「什麼!?好、好過分!我以為自己又犯了什麼錯,很害怕耶!想說是不是又要遭到基爾巴特大人訓斥了……」
  「抱歉抱歉,妳就別生氣了嘛。」
  「我不要理雷歐路德大人了!」
  看到雪莉亞猛然將臉別向旁邊,雷歐路德低頭認錯。雪莉亞瞥了眼低頭的雷歐路德,認為再繼續發脾氣恐怕會惹自己的祖父基爾巴特生氣,便整理好情緒。
  「基爾,待會兒再幫我獎勵一下雪莉亞。」
  「這樣好嗎?」
  「是啊。因為她解決了傑亞特的缺水問題,我們還賺到了呢。」
  幾天後,雷歐路德、基爾巴特與巴爾巴洛特三個人來到傑亞特的水源儲水池,與傑亞特的居民使用魔力共享後,用水魔法補滿了水位下降的儲水池。
  就這樣,歸功於雪莉亞的建議,解決了傑亞特缺水的問題。仔細想想,這是任誰都想得到的方案。之後,他們將雷歐路德拚命挖的那個洞作為新的水源,計畫了建造水路的工程。
  伊莎貝爾將傑亞特的缺水問題解決一事,寫在信上向希爾薇婭報告。收到信後,希爾薇婭露出一抹淺笑。
  「哎呀哎呀,雷歐路德大人到底是聰明絕頂呢?還是愚蠢透頂呢?居然會想不到任誰都有可能想到的點子。呵呵,應該要說他很可愛嗎?」
  希爾薇婭這陣子的樂趣,就是伊莎貝爾定期會送來的雷歐路德的報告。希爾薇婭漸漸地對雷歐路德湧起了興趣。
  
  
  
  第四話 魔物恐慌
  
  
  在距離傑亞特不遠的森林當中,哥布林正在啃食著肉。儘管這是司空見慣的日常畫面,但這次的景象顯得十分異常。
  因為哥布林正在殺害同族的哥布林,將其吃下肚。
  哥布林是雜食,基本上會進行狩獵,以小動物為主食,同族相殘這種事情應該是不可能發生的。然而,現在確實有哥布林正在吃自己的同類。
  吃下同族這種事情,若不是處於極端的飢餓狀態是不會發生的。換句話說,現在哥布林正因為極度空腹,產生了連同伴都要吃下的衝動。
  不久,將同伴吃完的哥布林一時有了飽足感,但立刻又像頭飢餓的野獸那般流著口水尋找獵物。
  之後,飢餓的哥布林發現了獵物。在哥布林眼前的,是體格遠比哥布林還要強壯的半獸人。
  即使再怎麼飢餓,哥布林也不會對半獸人出手,但處於極度飢餓狀態的哥布林無法做出正常的判斷。
  哥布林現在只想滿足這種空腹感而變得凶暴,襲擊了比自己更高階的魔物半獸人。
  然而,區區一隻哥布林根本不是半獸人的對手。半獸人輕鬆地扭爛了哥布林,將其殺害。
  若是平常,半獸人應該會就此離去,但牠也與哥布林同樣飢餓,所以舉起自己殺害的哥布林屍體,張大嘴巴開始大快朵頤。
  半獸人喉嚨發出聲音,將哥布林吃得精光後,依然沒填飽肚子,為了追求下一個獵物而在森林徘徊。牠所前往的方向正是傑亞特。
  
  
  當森林發生異變時,解決缺水問題的雷歐路德今天也精神奕奕地遭基爾巴特打飛,被巴爾巴洛特徹底打垮。
  「噗咿咿咿咿咿咿咿咿咿!!!」
  「那個叫聲就不能想想辦法嗎……」
  「應該是沒辦法吧……」
  在大熱天下,雷歐路德渾身汗水以及泥巴,拚命地在名為減肥的訓練中努力。
  一如既往,他遭到打飛時的慘叫依然猶如豬叫。基爾巴特嘆氣,巴爾巴洛特傻眼,兩人總是只能為此感嘆。
  遭到打飛的雷歐路德沒有注意到兩人的心情,以木劍代替拐杖幫自己挺起身子。雪莉亞偷偷在旁觀察,看到他的雙腳猶如剛出生的小鹿那般不斷發抖,不由得笑了出來。
  「噗噗!加油──雷歐路德大人!」
  她的聲音因為在笑,聽起來在顫抖。
  雷歐路德不知道雪莉亞在偷窺,以不穩的腳步回到了訓練對手巴爾巴洛特面前。
  「再來……!」
  「那麼,我要上囉!」
  木劍磅磅敲打的聲音響徹整座宅邸。對於傭人們來說,這已經是習以為常的背景音樂。
  「呼!」
  「天真!!」
  「唔……!」
  「那裡!」
  「唔啊!?」
  原本進攻的是雷歐路德,但巴爾巴洛特看穿了他天真之處,成功反擊,雷歐路德的手被狠狠敲打,木劍應聲落地。
  「您還不成氣候呢。」
  「唔……」
  聽到巴爾巴洛特的話,雷歐路德一臉悔恨地沉吟,同時撿起木劍。
  「不過,雷歐路德大人的實力也有了長足的進步。」
  「話是這麼說,但我現在還沒從你手中拿過一勝啊。」
  「這個嘛,畢竟我平時就在揮劍。要是輸給最近才重新開始劍術訓練的雷歐路德大人,我的立場會站不住的。」
  「唔,你不覺得應該要給弟子一點面子嗎?」
  「如果您這樣就能滿足,我是無所謂喔?」
  「嘖!看著吧。我一定會從你手中奪下一勝。」
  聽到雷歐路德強硬的發言,巴爾巴洛特以及基爾巴特的臉上都露出微笑。
  「呵呵呵,看樣子您還相當有精神呢,少爺。」
  「好像是這樣呢。那麼,就再比劃一次吧。」
  「不,那個,你們為什麼笑得那麼開心啊?」
  看到眼前的兩人臉上浮現不懷好意的笑容,雷歐路德雖然渾身發抖,但依然勇敢面對。
  結果一如往常,誇下海口的雷歐路德被他們徹底教訓得體無完膚。
  「好痛啊……!今天也多了不少瘀青啊。」
  雷歐路德以濕潤的毛巾擦拭滿身泥濘的身體,看著自己身上的瘀青,不禁嘆了口氣。
  「唉……我要到什麼時候才能從他們身上拿下一勝啊?」
  很遺憾的,那一天還很遙遠。
  要從傳說中的暗殺者基爾巴特以及傑亞特第一的騎士巴爾巴洛特手上拿下一勝,對現在的雷歐路德來說過於困難。
  不過,若是雷歐路德努力不懈、全神貫注地鍛鍊武術就有可能。只是現在的雷歐路德有過空窗期,要填補與兩人之間的實力差距還需要時間。
  所以,雷歐路德要從他們身上拿下一勝還是遙遙無期。
  雷歐路德將滿是髒汙的身體清洗乾淨後,換上了傭人準備好的新衣服,前往餐廳。
  由於在上午的訓練不斷跑動,雷歐路德處於空腹狀態,無法抗拒從餐廳飄散過來的美味香氣。
  他不禁奮力打開餐廳的門,這個舉動嚇到了待在裡面的傭人。
  「少爺,我明白您肚子已經餓到忍受不了,但大家會嚇到的,請您下次開門安靜點。」
  「唔、唔嗯。抱歉。」
  被基爾巴特叮嚀過,雷歐路德反省了剛才的行為,隨即坐在位子上。
  餐點已經準備就緒,雷歐路德一個人享用起餐點。
  當雷歐路德用完餐時,巴爾巴洛特衝進了餐廳,看樣子似乎是有什麼不得了的大事,他才會急忙趕來。
  「出了什麼事?巴爾巴洛特閣下。」
  「基爾巴特閣下!請稍微借一步說話。」
  基爾巴特原本以責備的視線瞪著巴爾巴洛特,但從巴爾巴洛特焦躁的態度發現事情並不單純,便走近他的身邊。
  「巡邏的騎士傳來聯絡,看樣子似乎發現了魔物恐慌的徵兆。」
  「那是真的嗎?」
  「是。肯定沒錯。」
  「那麼,我必須立刻將這件事告知領主貝爾嘉大人才行。」
  「麻煩您了。我為了保衛城鎮,暫時不會過來這邊,請您妥善地向雷歐路德大人轉告此事。」
  「我明白了。祝您戰無不勝。」
  祕密聊完的兩人與對方道別。巴爾巴洛特返回兵舍,基爾巴特則是回到雷歐路德身邊。
  「巴爾巴洛特有什麼要事?」
  「關於這件事,我們到執勤室再說吧。」
  「咦……?」
  聽到了意想不到的回答,雷歐路德露出了愚蠢的表情。
  雷歐路德被帶來執勤室後,對著把門關起來的基爾巴特丟出質問。
  「是在餐廳沒辦法說的事情嗎?」
  「是的。由於這件事有些急迫,會導致其他傭人產生不必要的混亂,所以我才選了這裡。」
  「這樣啊。所以呢?你和巴爾巴洛特說了什麼?」
  「……他說發現了魔物恐慌的徵兆。」
  聽到基爾巴特這句話,雷歐路德歪了歪頭。因為是第一次聽到的詞彙,雷歐路德不明白為什麼要慌張。
  「……不是魔物遊行嗎?」
  魔物遊行是《命運48》的劇情之一,雷歐路德猜測是發生了這個事件而回問基爾巴特,但基爾巴特不明白雷歐路德在說什麼,同樣歪頭表示不解。
  「並非魔物遊行,而是魔物恐慌。」
  「……抱歉。麻煩你詳細地告訴我。」
  聽到在《命運48》遊戲當中沒有出現的詞彙,雷歐路德按住了太陽穴,由於他完全不明白意思,決定老實詢問。
  「所謂的魔物恐慌,就是魔物處於飢餓狀態,為了尋找糧食而凶暴化的現象。關於這個現象有諸多學者進行調查,但至今還沒釐清原因。有個說法是原因來自於魔素,不過還無法斷定。關於魔物恐慌的特徵,就是魔物會陷入飢餓狀態而凶暴化,大部分的思考都遭到食欲占據,會認為出現在眼前的東西都是食物,發動襲擊。舉例來說,被稱為最弱的哥布林會襲擊比自己高階的半獸人。如果是原本的哥布林,自然不可能採取這種行動。假使牠們要襲擊半獸人,只有在數量上取得有利的時候。」
  「唔嗯……我大致上聽懂了,不過這件事如此構成威脅嗎?就我來說,反而認為魔物遊行更有威脅性……」
  「這個嘛,關於魔物遊行與魔物恐慌,後者反而更具威脅。要說明理由的話,首先,魔物遊行是強力的個體從魔物群中誕生,由牠統率群體才會開始行動。舉例來說,就類似哥布林王吧。一旦哥布林王出生,會由牠統率群體逐漸增加勢力,然後襲擊村莊以及城鎮之類的場所。魔物受到統率後會變得有如軍隊,確實具有威脅,但應對方法很簡單,只要打倒哥布林王,也就是群體的頭目,統率系統就會混亂,魔物便化為烏合之眾,如此一來就能輕鬆擊退。只不過說起來簡單,實際執行很有難度,因為牠們會與人類同樣鞏固防禦。然後,這次發生的是魔物恐慌,這種狀況是沒有頭目統率,魔物集團發動襲擊。而且不管對方是否為同族,都會為了滿足食欲而行動,導致屍橫遍野。」
  雷歐路德聽了基爾巴特的說明後,想像了那種悽慘的景象,因為實在過於恐怖而倒抽一口氣。
  「再來,牠們會凶暴化,力量比平常更加強大。而且食欲會凌駕睡意,不問晝夜都為了尋找食物而四處大鬧。到最後甚至不管對方是否為同族,一律殺害吃下肚,完成進化,誕生出更為強大的魔物。再加上牠們的前進也並非基於任何目的,只是為了消除飢餓到處徘徊,所以應對時很容易慢一拍。至於重要的應對方法,只有殲滅魔物一途。不分晝夜、比平常更加凶暴的魔物發動襲擊的魔物恐慌,以及經過統率、魔物猶如軍隊那般排山倒海而來的魔物遊行,您認為哪種比較具有威脅性呢?雷歐路德少爺。」
  「我充分理解了。看樣子事態糟到不行啊。」
  「是的,除非知會王都並呼叫援軍,否則僅靠我們是沒辦法應付的。我待會兒就知會老爺一聲,下午的訓練先取消吧。」
  「知道了。那麼,我就如同平常那樣努力鍛鍊魔法吧。」
  雷歐路德極為冷靜,離開了執勤室。
  只是一關上門,沒有基爾巴特看著之後,他便突然開始顫抖。
  (啊咿咿咿咿咿!什麼啊!那算什麼!?太誇張了吧!?我會死嗎???魔物恐慌是什麼東西啊!!!我沒在遊戲中聽說過這件事啊!這個版本比魔物遊行還鬼畜多了!別開玩笑了!製作者給我出來!可惡~!我完全大意了。原本已經做好心理準備,覺得魔物遊行還要很久之後才會發生,這也太突然了吧!!!可惡!要是他們要我戰鬥的話該怎麼辦……)
  雷歐路德從執勤室回到自己房間,感到無比擔心,因為這並非他所知的遊戲事件魔物遊行,而是未知的狀況魔物恐慌。
  內容比魔物遊行更加恐怖,雷歐路德想到若是連自己都得戰鬥該怎麼辦,為此莫名不安。
  雷歐路德對看不見的威脅怕得發抖,但此時他想到了一個可能性。
  那就是真人的記憶覺醒的當初所發生的事。因為從真人的記憶中喚醒的,是轉生到遊戲那類有著既定故事劇情的異世界所無法缺少的存在。
  也就是世界的強制力。雷歐路德在《命運48》當中,不管齊格菲選了哪名女主角,他終究難逃一死。儘管死因五花八門,但無論怎麼掙扎都會死。
  換句話說,雷歐路德推測那個時候說不定已經到來了,但此時他注意到一件奇怪的事。
  雷歐路德的死因當中確實有遭到魔物殺害的狀況,不過並非因為魔物恐慌,而是魔物遊行,那麼應該不是這次事件才對。他雖然對此感到納悶,但如果加入世界的強制力這個要素,就另當別論了。
  他得到的答案是──世界說不定打算將擁有真人記憶的雷歐路德排除掉。
  雷歐路德想到這個答案後,憤怒的情緒便表露在外,露出了凶狠的表情。
  (不、不可原諒!我絕對不會死的!雖然不清楚是不是世界的強制力在運作,但我可是為了不死而每天持續著猶如地獄般的鍛鍊!我要活下去……我要活下去!一定要活下去!!!)
  雷歐路德因為憤怒而燃起鬥志,決定挑戰或許是世界強制力的魔物恐慌。
  正當雷歐路德獨自下定決心之時,基爾巴特正在執勤室撰寫要寄給領主貝爾嘉的報告書。
  「好啦,這回得趕緊送去才行。」
  平常的話,他會將信交給部下送去身在公爵宅邸的貝爾嘉,但這次必須火速處理,所以他決定用其他方法送達。
  基爾巴特打開執勤室的窗戶,用手指吹了口哨,嗶一聲響徹四周。過了不久,便有一頭鷲朝著基爾巴特飛來。原本以為鷲會這樣直接撞過來,卻見牠放慢速度,停在基爾巴特的肩上。
  「真聰明呢,乖乖。」
  基爾巴特盡情地疼愛停在肩上的鷲後,便拿出了要送給貝爾嘉的信。
  「我想交給你來送這封信,麻煩你送給貝爾嘉大人。若是順利送達,我會拿肉獎勵你的,務必拜託了。」
  基爾巴特一本正經地對鷲誠懇且仔細地說明。儘管這個景象會教人懷疑鷲是否有辦法理解,但鷲鳴叫一聲後,便用嘴巴叼著基爾巴特的信,跳離基爾巴特的肩膀往窗外飛去。
  「拜託你囉……」
  基爾巴特以憂鬱的表情喃喃自語,隨後便離開了執勤室。
  
  
  場景來到公爵宅邸,貝爾嘉正在忙著整理文件,此時部下衝進屋內。他很有氣勢地打開房門衝了進來,害得貝爾嘉也吃了一驚。
  「什麼事?突然衝進來,你這是什麼意思!?」
  「非、非常抱歉。可是,我想要盡快將這封信交到您的手上……」
  部下所拿出的是基爾巴特寄來的信。然而如果只是這樣,並沒有理由需要如此著急,儘管這只是無端惹怒貝爾嘉,但他有急著這麼做的理由。
  「是來自基爾巴特閣下的緊急通報。這封信是由基爾巴特閣下所飼養的鷲送來的。」
  「什麼!?」
  貝爾嘉之所以感到驚訝,是因為基爾巴特派出他飼養的鷲帶來這份消息。平常他總是會派人將信送來,可是這次似乎有相當緊急的要事,甚至不惜派出自己飼養的鷲前來送信。
  貝爾嘉從部下手中接過信件,隨即拆封確認內容。
  「什、什麼……!立刻幫我轉達國王陛下,事態一刻也不容緩。快點!」
  「恕、恕屬下斗膽,請問貝爾嘉大人,信件的內容寫了什麼?」
  「……他確認到魔物恐慌的徵兆。」
  「什麼!?我、我立刻向國王陛下報告此事。」
  部下聽了貝爾嘉所說的信件內容,頓時滿臉鐵青地衝出房間。貝爾嘉看著部下離去,不禁抱頭苦惱。
  「問題居然接二連三出現……是自從雷歐路德去了傑亞特之後嗎……難道是神明在給予雷歐路德試練嗎?」
  讓他如此煩惱的原因,是之前送到邊境地區的兒子雷歐路德。
  自從將雷歐路德送到傑亞特後,問題就層出不窮。當然,原因並不在於雷歐路德,但時機實在太差。由於事情接連在把雷歐路德送去之後發生,導致他不由得胡思亂想。
  儘管他認為雷歐路德是瘟神,不過根據基爾巴特的定期聯絡,雷歐路德的成長十分顯著。
  他成長到甚至讓貝爾嘉誤以為是別人,但基爾巴特應該不會說謊。那麼,基爾巴特所傳來的報告便是正確的,雷歐路德成長得十分出色。
  而且雷歐路德還擊退了襲擊宅邸的飛龍,解決了傑亞特的缺水問題,拿出令人開心的成果。
  既然如此,說這是神明帶給雷歐路德的試練應該更為恰當。
  「……想再多也無濟於事。先來整理報告吧。」
  貝爾嘉像是要讓疲倦的眼睛放鬆那般揉著眼角,同時整理文件。問題不僅繁多還堆積如山,貝爾嘉不禁為此嘆氣。
  貝爾嘉開始整理文件後過了一會兒,聽見了敲門的聲音。貝爾嘉邊整理文件邊允許對方走進室內,隨後進入房間的是他的妻子奧莉維亞。
  「打擾了。」
  「奧莉維亞,怎麼了嗎?」
  「不,因為我剛才看到部下匆匆忙忙的,有點在意,想來問你出了什麼事。」
  「喔喔,這樣啊……奧莉維亞,我希望妳冷靜地聽我說,在傑亞特或許會發生魔物恐慌。」
  「咦!雷歐路德呢!雷歐路德會怎麼樣!?」
  「……我沒辦法帶他回來。」
  「怎麼會……就不能想想辦法嗎?」
  「目前雷歐路德是以懲處的名義被我送到傑亞特。所以在那邊發生魔物恐慌時,不可能以保護他為理由將人帶回來吧。」
  「那麼……雷歐路德會……」
  「萬一他死在魔物恐慌,那也是雷歐路德的命運,我們只能放棄了。」
  「啊啊……」
  奧莉維亞突然一陣頭暈目眩,隨即倒在地上,貝爾嘉見狀,焦躁地衝了過去。
  「奧莉維亞!」
  「貝爾嘉……雷歐路德……我們的雷歐路德他……」
  「抱歉……我明明身為父親,卻無法拯救兒子,請原諒我。」
  雖說雷歐路德犯下了許多過錯,對於他們兩人而言依然是重要的兒子。
  可以的話,貝爾嘉也想讓他離開傑亞特去避難,但社會不會允許。貝爾嘉無計可施,只能抿緊下唇。
  
  
  聽到貝爾嘉的報告後,王城掀起了一陣騷動。大臣們慌慌張張地到處走動,負責統率騎士的騎士團長看起來也十分忙碌。
  收到貝爾嘉的報告後已經過了三天,為了迅速想出方法應對,包含貝爾嘉在內的貴族都在王城齊聚一堂。
  貴族以沉重的氛圍圍著桌子,此時國王在他們面前現身。由於國王出現,原本坐著的貴族都紛紛起身向國王低頭致意。
  「接著要召開緊急會議。我想這件事已經廣為周知,這次在傑亞特發生了魔物恐慌。」
  聽到魔物恐慌這個詞彙,貴族們開始議論紛紛,但因為國王的一句話又回歸安靜。
  「肅靜。上一次確認到魔物恐慌是在距今三十年前。當時遭到損害的有三座村莊、一座城鎮,包含下落不明的人在內,犧牲的人數超過一千。因此這次的魔物恐慌,我打算派遣一萬名騎士到傑亞特。」
  「陛下,恕我斗膽建議,派遣一萬名騎士是不是有點小題大作了呢?據我所知,魔物恐慌發生的場所位於傑亞特近郊。如果是受到堅固要塞所守護的傑亞特,我想應該不至於需要派出一萬名援軍才是?」
  「唔嗯。傑亞特的防衛機制確實堅若磐石,但魔物恐慌可是比平常更加凶暴的魔物會不分晝夜地發動襲擊。我甚至覺得一萬還太少了。」
  「可是,陛下,傑亞特也有駐屯在當地的騎士。他們每天都得從魔物的威脅中保護傑亞特,個個精悍無比。假如要派遣援軍,我認為應該要減少數量才是。若是派遣一萬名士兵,連補給物資也是驚人的數量。」
  「原來如此。不過,若是傑亞特淪陷,接下來不知道魔物會盯上哪裡。畢竟魔物恐慌與魔物遊行不同,沒有明確的目的,只是為了尋找糧食而已。」
  聽到這句話,原本陳述意見的貴族也頓時啞口無言。如同國王所說,魔物恐慌這種現象,就是魔物為了尋找糧食而肆無忌憚地襲擊周邊的村莊以及城鎮。
  如果是魔物遊行,在傑亞特的下一波,被盯上的毋庸置疑是貝爾嘉治理的領地。
  魔物恐慌與地震以及颱風相同,都是超越人類智慧的災害,所以,人要理解其模式幾乎是不可能的。
  「好啦,有其他意見嗎?」
  國王再次環視貴族想要徵求意見。下一刻,有一名貴族舉手。
  舉手的便是魔物恐慌發生地點傑亞特的治理者貝爾嘉。
  「陛下,恕我斗膽,我也認為一萬兵力實在過多。」
  原本靜觀其變的貴族不禁動搖。因為誰都沒想到貝爾嘉明知自己治理的傑亞特發生魔物恐慌,卻還會提出反對意見。
  一般來說,自身領地陷入危機,立場上自然會尋求救援,所以眾人不明白他拒絕的意義何在。
  「……為何?貝爾嘉啊,那是你的領地吧?為什麼一萬兵力會過多?你打算對傑亞特以及領民見死不救嗎?」
  「不,陛下。現在我國的騎士共有十萬。魔物恐慌確實是個威脅,但動員我國高達一成的騎士出兵,絕非上策。」
  「那麼,你還有其他方案嗎?」
  「沒有。可是,不應該動員國家重要的騎士高達一成。我認為只要有兩千人就足夠了。」
  「這樣太少了吧。你知道一旦傑亞特淪陷會有什麼後果嗎?」
  「知道。所以,只要在傑亞特後方派遣騎士駐守即可。」
  「你的意思是要對傑亞特見死不救嗎?」
  「不是的。魔物恐慌就如同陛下所說,牠們會不分青紅皂白發動襲擊。那麼,牠們的目標也有可能不是傑亞特,而是襲擊其他的村落以及城鎮。所以,比起有著堅不可摧的防禦力的傑亞特,更應該將騎士派遣到有別於傑亞特、守備薄弱的村落或是城鎮。」
  「這樣啊,我居然會看漏了這點。如同你所說的,我會派兩千名騎士到傑亞特,傑亞特周邊地區則是派出八千名騎士。沒有其他意見了吧?」
  國王環視坐在位子上的貴族,確認沒有任何人提出意見。
  「那麼,緊急會議就到此結束。」
  國王率先走出會議室後,其餘的人便按階級依序離開。
  貝爾嘉前往王都事前準備好的房間,彷彿疲憊不堪似的重重嘆了口氣,順勢躺在沙發上。
  疲累的貝爾嘉茫然地注視著天花板,此時國王亞爾貝利翁前來拜訪。
  「你沒事吧?」
  「還可以……不過,沒想到會受到這麼露骨的指責……」
  「嗯,畢竟他們想趁這次事件把你拉下來吧。一旦因為魔物恐慌而蒙受重大損失,到時責任自然會落到你頭上。」
  「我知道……實在無法盡如人意啊。」
  「這也無可奈何。這是我們的祖父與父親都走過的路。」
  「唉……麻煩你今天稍微奉陪我一下吧。」
  「要奉陪多久都行。」
  在精神上感到疲勞的貝爾嘉實在忍不住想喝酒,便與既為國王又是他朋友的亞爾貝利翁舉杯共飲。
  
  
  理所當然地,希爾薇婭也得知在傑亞特發生了魔物恐慌一事。
  「儘管想前往協助,但我必須守護王都……雖說令人懊悔,也只能祈禱雷歐路德大人戰無不勝了。」
  希爾薇婭覺得不能白白看著自己感興趣的對象雷歐路德送死,可是她因為擁有那個技能,不太可能離開王都。
  所以,希爾薇婭壓抑了想去幫忙的念頭,一心祈禱雷歐路德平安無事。
  
  
  確認了魔物恐慌的徵兆,並經歷種種狀況後過了一週。傑亞特處於緊急狀況,騎士們自然忙得不可開交,得四處奔波,根本沒得休息。
  當然,雷歐路德所住的宅邸也不例外。傭人們慌張地在宅邸內到處奔走,做好避難的準備。
  只是,這當中並不包含雷歐路德與基爾巴特兩人。雷歐路德由於是被幽禁在傑亞特,因此他沒辦法逃跑。
  而基爾巴特則是以守護雷歐路德的名義留在這裡。
  起初許多傭人也紛紛說服他們兩人逃走,遺憾的是雷歐路德因為當家貝爾嘉所下達的處罰,無法離開這裡,雷歐路德說明這件事後,傭人們也無言以對。
  同樣地,孫女雪莉亞也拚命勸說基爾巴特,但唯獨守護雷歐路德這點他始終不肯退讓,最後雪莉亞也只能放棄了。
  本來雪莉亞甚至還吵吵嚷嚷,說基爾巴特留下來的話她也要留下來,不過後來受到基爾巴特說服,還是決定與大家一起去避難。
  另外,這時伊莎貝爾表明自己有辦法戰鬥,決定留在現場。不過,雷歐路德原本就對她有些懷疑,基爾巴特也早已看穿她並非等閒之輩,所以兩人沒有特別詫異。
  於是,傭人們留下伊莎貝爾,前往雷歐路德的老家公爵宅邸避難。只有三個人的宅邸十分寂靜,令人感到寂寞。
  「父親大人說了什麼?」
  「……老爺說您要與騎士們一起努力防守傑亞特。」
  「哈哈,這樣啊。那麼,我得回應父親大人的期待才行呢。」
  (老爺究竟在想什麼……?居然要將兒子送往死地……!不,是因為其他貴族的攪局嗎?或者說,是為了確認雷歐路德大人的成長?如果真是這樣,明明還有其他作法才對……想這些也無濟於事。我要遵照老爺的命令,守護雷歐路德大人直到最後一刻。)
  基爾巴特已經向貝爾嘉逐一報告魔物恐慌的情報了。
  雖然只是他的猜測,不過貝爾嘉想必已經向國王報告,共享這份情報。這部分沒有貝爾嘉的兒子雷歐路德干預的餘地,但肯定是不喜歡貝爾嘉的貴族為了找他麻煩,才會暗中動了手腳,將雷歐路德加進防衛的成員當中。
  然而畢竟苦無證據,無法斷言這個推測是否為真,所以基爾巴特下定決心奉貝爾嘉的命令,盡力擔任雷歐路德的護衛。
  「現在狀況如何?」
  「雖然是我的猜測,但恐怕只剩不到一天的時間。」
  「你已經告訴騎士團我也會參加了嗎?」
  「是。我已經通知他們了。」
  「知道了。那麼,我們走吧。」
  「我也與兩位同行。」
  「說不定會死喔?」
  「請放心。我並沒有柔弱到會那麼容易就死。」
  「……這樣啊。那我也沒什麼好說的了。」
  雷歐路德帶著基爾巴特與伊莎貝爾,前往這次設為作戰本部的傑亞特要塞。
  要塞內部有剛剛出擊過的騎士正好回來,也有人在專心地恢復體力,還有人正請別人幫忙治療傷口。
  雷歐路德目睹初次看到的悲慘景象,差點就移開視線,但他認為這是要在這個世上活下去就無法避免的一條路,將眼前的景象深深烙印在眼裡。
  「損害狀況呢?」
  「是!第一部隊陸續出現傷患,目前已經撤退。第二部隊現在仍在應戰當中,而第三部隊正前往支援!」
  「辛苦了,下去吧。」
  「是!」
  雷歐路德與基爾巴特和從門內走出來的騎士錯身而過,走進作戰本部。
  看到意想不到的客人走進房間,被任命指揮作戰本部的年邁騎士不禁慌張起身,向雷歐路德與基爾巴特敬禮。
  「沒關係。現在與其問候,不如先告訴我戰況吧。」
  「是!由於目前魔物恐慌的規模還很小,聚集在傑亞特的騎士團能勉強維持住戰線。」
  「犧牲者的數目呢?」
  「所幸是零。只不過傷患依然持續增加,狀況確實是不太妙。」
  「知道了。我想王都有跟你們聯絡過了,我和基爾也要參加防衛戰。想麻煩你將我們配置到部隊裡面。」
  「那麼,第一部隊目前正在要塞內休息,請兩位參加下次出擊吧。」
  「感謝你迅速的安排。」
  「不,我們現在也是忙得不可開交,被逼得走投無路,能追加兩位的戰力,自然是感激不盡。」
  「姑且不論基爾,我不太能稱得上……」
  「我聽巴爾巴洛特說過了。如果是雷歐路德大人,一定可以做點什麼的。」
  「我希望你們別那麼看好我……總之我會盡其所能。」
  「麻煩您了。那麼,那位傭人是……?」
  「喔喔,伊莎貝爾會負責照顧傷患。我想說你們人手應該會不夠。」
  「喔喔,那實在是太感激了!因為傷患愈來愈多,我們正好人手不足!」
  現在由於傷患持續增加,負責看護的人員不足,所以騎士相當開心。然而,伊莎貝爾本人因為事出突然,一臉困惑地小聲對雷歐路德搭話。
  「我怎麼沒聽說呢?」
  「這也沒辦法啊。妳雖然說自己可以戰鬥,但我不清楚妳的實力到什麼程度,這樣沒辦法帶妳上戰場,自然也只能讓妳留在這裡了。妳明白吧?」
  「這個,確實是……我明白了。我會遵照雷歐路德大人的命令,留在要塞負責治療傷患。」
  「感謝妳這麼明理。」
  後來,雷歐路德與陪同的兩人向低頭致意的騎士告知一聲後,便走向要塞裡面。雷歐路德一邊在要塞內行走,一邊詢問基爾巴特。
  「基爾,我該做什麼才好?」
  「您的意思是……?」
  「我缺少實戰經驗。以前為了調查水源在森林閒晃時,曾與魔物交戰過,但從那之後我就只有和你與巴爾巴洛特進行模擬戰。所以我該做什麼才好?」
  「嗯……既然如此,事情很簡單。雷歐路德大人只要做自己想做的事情就行了。」
  「但這樣會給其他人帶來困擾吧?」
  「不要緊的,雷歐路德大人。有我在。」
  「……這樣啊。說的也是。基爾,我就相信你吧。」
  走在要塞內的雷歐路德等人前往傷患所待的大廳,留下伊莎貝爾後便先行離去。
  經過了一段時間,新加入雷歐路德與基爾巴特的第一部隊終於再次出擊。
  為了換班,第一部隊像是與第二部隊交替那般出擊。
  在衝往森林的途中,雷歐路德好幾次目擊了魔物的屍骸。那噁心的景象令人不禁想吐,不過之後還有更為殘酷的畫面等著他。
  雷歐路德替自己打氣,告訴自己不能在這種地方受挫,繼續往森林裡前進。
  第一部隊在趕往前線的途中,發現了正在後退的第二部隊。
  「戰況報告!現在第三部隊正與魔物交戰中。魔物數量估計是兩百至三百。已經確認到的是哥布林、地靈以及半獸人三種。其中也包含了高階種,記得多加提防!」
  「瞭解!」
  第一部隊瞥了撤退的第二部隊一眼,便衝往前線。
  稍微前進了一會兒,他們便聽到騎士的怒吼以及魔物的叫聲。可以明確知曉雙方就在這前方戰鬥。
  「所有人繃緊神經!」
  『噢!!!』
  「雷歐路德大人,請您隨心所欲地行動,不過要使用魔法之際,麻煩請大聲地指示我們。」
  「知道了。」
  「那麼,我們上吧!」
  除了雷歐路德與基爾巴特以外,第一部隊加入了戰線。
  儘管兩人動作慢了一拍,但也迅速地在戰線上會合。雷歐路德在那裡所看到的,是鎧甲被回濺的血染成深紅、猶如鬼神般奮鬥的巴爾巴洛特。
  「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!!」
  巴爾巴洛特手起刀落,將眼前的半獸人一刀兩斷。他發出不遜於魔物咆哮的吼聲,同時衝向下一個敵人。
  (咿……如果是電影,這畫面肯定充滿魄力,令人嘆為觀止,不過在現實中看到,我可能會差點尿出來。啊,這裡就是現實啊。)
  雷歐路德的雙腿之間稍稍濕了一些,可是為了活下去,他也投身於戰鬥之中。
  儘管雷歐路德不由自主地有點退縮,不過他仍為了確實地完成自己的職責而往前衝去。
  魔物襲向拔劍的雷歐路德。看到眼前出現了新的食物,魔物們無法壓抑內心的衝動。
  雷歐路德雖然多少瘦了一些,但依然滿身贅肉,他這副模樣在遭到食欲支配的魔物眼裡,根本就是最上等的肉塊。
  「不好意思,我嚐起來可沒那麼好吃喔。」
  雷歐路德對襲向自己的魔物劃出一劍。騎士們看到雷歐路德以那渾圓的身體做出了如此靈活的動作,頓時佩服不已。
  雷歐路德完全沒有鬆懈,接連砍倒了襲來的魔物,然而數量實在太多。雷歐路德的集中力只是稍微亂了一些,便遭到魔物的攻擊。
  「糟糕──」
  他正心想哥布林的利爪要逼近眼前了,爪子卻伸向了別的方向。
  到底出了什麼事?──雷歐路德望向哥布林,隨後不禁瞪大雙眼。
  因為剛才襲擊雷歐路德的哥布林頭部已不復存在,鮮血猶如噴泉般從頭部噴出,哥布林當場倒地。
  雷歐路德對這個狀況感到不解,但疑問立刻就解開了。
  「發生魔物恐慌時,隨時都會有魔物襲來。即使打倒了敵人也不能鬆懈,要記得隨時繃緊神經。」
  「啊,是……」
  明明是在戰場,基爾巴特卻對因集中力亂掉而遭魔物攻擊的雷歐路德說教。
  他的舉動會讓人想罵難道忘了這裡是戰場嗎,但從剛才開始襲向基爾巴特的魔物,都被他一個一個地粉碎腦袋。
  



  
  儘管魔物從四面八方源源不絕地發動襲擊,基爾巴特卻一臉輕鬆地確實殺死魔物,同時繼續向雷歐路德說教。
  騎士們對眼前這不可思議的景象瞠目結舌,不禁凝視著他們。
  當然,魔物根本不管這種事情,繼續發動襲擊,不過傑亞特的騎士也沒有脆弱到會這麼輕易就被打倒。
  騎士們陸續殺死魔物減少數量,只是儘管驍勇善戰,魔物的數量依然持續增加。
  與減少的速度相比,增加的速度壓倒性快上許多,騎士們的表情頓時蒙上一層陰影。
  然後,持續戰鬥的第三部隊陸續出現了傷患。看來魔物是盯上他們疲勞的時候發動了攻擊。
  負責支援與救助傷者的人遭到分開,戰線即將瓦解。
  「唔哇啊啊啊啊!」
  「唔啊啊啊!?」
  「呀啊啊啊!!」
  再這樣下去,戰局會一口氣倒向魔物那邊,基爾巴特判斷狀況不利,但他沒有採取行動。
  因為,這裡還有另一個足以信賴的人。
  「喝啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊──!!!」
  巴爾巴洛特奮力一跳,將劍刺向地面。
  下一刻,地面以巴爾巴洛特為中心產生龜裂,魔物因此失去平衡。所有騎士判斷這是好機會,頓時蜂擁而上。
  「喔喔喔喔喔喔喔!!」
  「去死!去死!去死吧──!」
  「倒下吧!!」
  騎士們一邊吶喊著對魔物的恨意以及辛酸,一邊殺害牠們。
  雷歐路德看到他們的模樣感到有些退縮,但也因此理解了這裡是真正的戰場。不能背對敵人,不能閉上眼睛,雷歐路德只是將眼前的景象烙印在腦海裡面,到處殺死魔物。
  「嘎啊啊啊啊啊啊啊啊!!!」
  戰場突然響起了魔物的咆哮。非比尋常的聲量使得空氣顫動,騎士們頓時捂住耳朵。
  「唔……這個叫聲是!」
  巴爾巴洛特以憎恨的表情轉頭望去,只見前方有著長著兩根角的鬼(食人魔),身體為深紅色,巨軀大出人類兩倍。
  哥布林、地靈以及半獸人不過是暖場。食人魔向天空吼叫,表示真正的恐懼、真正的絕望、真正的慘劇現在才要正式開始。
  然後,與其他魔物同樣失去理智、變得更為凶暴的食人魔往前邁步。牠每踏出一步,便有股非比尋常的力量令地面凹陷。
  食人魔不顧一切迫近的模樣十分恐怖。原本牠就擁有凌駕於半獸人的巨軀,眾人會感到恐懼也是在所難免。
  實際上許多騎士與雷歐路德也確實遭到恐懼吞噬。雷歐路德因這種無能為力的恐懼感而動彈不得,即使想動,腳也不聽使喚。
  明明必須逃走才行,雷歐路德卻連逃走都辦不到,此時他像是在尋求幫助似的將視線投向基爾巴特,但基爾巴特只是緩緩伸手,指向前方。
  基爾巴特的意思是要他「看向前面」,所以雷歐路德沒有任何懷疑,轉頭望向前方。
  在眼前的,是威風凜凜地舉劍擋在食人魔面前的巴爾巴洛特。
  「見識我的武勇吧!!!別害怕!看向前方,我就在這裡!!!無論我眼前有任何敵人,我都會將其砍倒!!!所以各位無須害怕!!同胞們啊,站起來……拿起你的劍!現在正是展現我們武勇的時候!!!」
  遭到恐懼吞噬的雷歐路德聽到這番話、看著巴爾巴洛特的背影,確實從中得到了勇氣。
  即使面對比自身更為強大的對手,巴爾巴洛特依然不輕易言退,看起來比任何人都要帥氣。
  「巴爾……巴洛特……!」
  「唔唔唔唔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」
  巴爾巴洛特與食人魔同樣發出咆哮,接著往前衝去。食人魔與巴爾巴洛特終於展開正面對決。
  只是為了吃。
  只是為了殺。
  彼此捨棄了一切思考,只想吃下眼前的敵人;只想殺死眼前的敵人。
  食人魔揮動牠那猶如圓木般粗壯的手臂,巴爾巴洛特則是不斷使出斬擊。
  「嘎啊啊啊啊啊啊!?」
  食人魔的手臂於空中飛舞,證明巴爾巴洛特的劍砍斷了食人魔的手。
  即使失去理智,依然會感覺到疼痛,食人魔發出了苦悶的吼叫。
  「結束了……!」
  「嘎……嘎……」
  巴爾巴洛特將因為疼痛而掙扎的食人魔斬首。飛散的鮮血濺到巴爾巴洛特身上,雷歐路德不禁看這幅畫面看得出神。
  (太帥了吧!!!雖然可怕但超帥的!!糟糕,我開始興奮起來了。)
  或許是目睹巴爾巴洛特的英姿,雷歐路德不禁亢奮了起來。
  因為他希望自己總有一天也能變成那樣帥氣的男人,既然如此,就不能在此卻步。
  展現自己覺悟的時刻來了。
  雷歐路德已經不再膽怯。
  他確實看到了巴爾巴洛特的英姿。
  這裡是戰場。環視周圍,便會看到自己被魔物團團包圍。
  可是沒必要害怕。因為基爾巴特與巴爾巴洛特已經把戰鬥的技巧教給自己了。
  不能允許自己再犯下剛才那種失態。他不想讓看著自己的基爾巴特與巴爾巴洛特失望。
  所以,雷歐路德狠狠地拍了自己的雙頰,重新切換心情。
  「要上囉……!」
  雷歐路德對自己施加身體強化,隨後便衝向戰場,順勢拔劍,將魔物一刀兩斷。
  上半身與下半身分開的魔物應聲倒地,但還沒有死。
  只剩下上半身的魔物趴在地上,把手伸向雷歐路德。雷歐路德對依然活著的魔物感到佩服,同時以劍刺向牠的腦袋,給予最後一擊。
  (真不妙……!即使砍成兩半也沒有死啊。原來不是要橫劈而是該直砍。不過看這個樣子,即使砍斷手腳,牠們好像還是會襲擊過來。意思是即使會感覺到疼痛,食欲也凌駕於痛楚之上嗎……)
  雷歐路德在斬殺魔物的同時也冷靜地觀察戰場。
  騎士雖然砍斷了魔物的手,但魔物儘管因為疼痛而掙扎,卻依然襲向騎士。
  一般情況下,牠們應該會遵從本能逃之夭夭,雷歐路德頓時理解,這就是魔物恐慌的恐怖之處。
  必須確實殺死牠們,敵人即使失去四肢,也會因為飢餓而發動襲擊。
  本能由食欲所支配、失去理性的凶暴魔物是種只能以威脅稱之的存在。即使沒有大意,一個閃神也有可能丟掉小命。
  「嘖……」
  雷歐路德厭惡地咂舌一聲。多虧有基爾巴特與巴爾巴洛特兩人每天鍛鍊他,如今哥布林、地靈以及半獸人這種程度已經不是他的對手。
  只是即使能以實力取勝,數量上壓倒性不利這點依舊令人難以接受。
  目前騎士已經感到疲憊,殺死魔物的速度正在下滑,再加上受到來自魔物的攻擊,傷患正不斷增加。
  儘管有作為軍醫在場的回復術士,但傷患人數過多,無法來得及治療所有人。
  再這樣下去,他們沒過多久就得被迫撤退了吧。持續戰鬥的第三部隊除了巴爾巴洛特以外,都已經到達疲勞的極限。
  現在他們之所以還能繼續戰鬥,想必是剛才巴爾巴洛特奮鬥的景象帶來了很大的影響。眾人現在肯定不是靠著體力,而是以氣力在動。
  另外,雷歐路德將眼光投向一起來支援的第一部隊。與第三部隊相較之下雖然還能動作,但喘得上氣不接下氣的人陸續增加。
  儘管之前有先回去休息,但想必他們沒有好好放鬆吧。這也無可奈何。因為現在發生了魔物恐慌這種非常棘手的災害,自然不可能安心休息。
  「……巴爾巴洛特!跳!」
  「遵命!!!」
  雷歐路德對在最前線以驚人氣勢大為活躍的巴爾巴洛特下達指示。下一瞬間,巴爾巴洛特便跳向空中移動。
  雷歐路德確認巴爾巴洛特移動到空中後,便捨棄詠唱發動魔法。
  「衝擊波(Shock Wave)!」
  雷歐路德從手中釋放出扇狀的電擊。在前方的魔物沒能躲開,電擊直接命中。
  然而受到電擊的魔物並沒有死。騎士們懷疑是否因為捨棄了詠唱而沒有發揮威力,不過雷歐路德不以為意,向巴爾巴洛特下達指示。
  「巴爾巴洛特!敵人應該因為麻痺動彈不得了!趁現在減少數量!」
  「唔!是!」
  儘管一瞬間無法理解雷歐路德在說什麼,但既然是雷歐路德所說,那就肯定沒錯,對其十分信賴的巴爾巴洛特在著地之後,砍倒因為麻痺而動彈不得的魔物。
  (真的不會動!雷歐路德大人果然厲害!這樣一來甚至能改變戰局!)
  巴爾巴洛特輕鬆地殺死真的動也不動的魔物。要殺害毫無抵抗的對手,比扭斷嬰兒的手還要簡單。
  儘管在巴爾巴洛特接連砍殺魔物的期間,魔物動了起來並開始抵抗。話雖如此,牠們也並非巴爾巴洛特的對手。
  雷歐路德看到這個狀況,對巴爾巴洛特提問。
  「巴爾巴洛特!魔物麻痺了多久時間?」
  「大約十五秒!目前看來沒有個體上的差異!」
  「這情報很好!多謝!」
  雷歐路德瞭解衝擊波能使對方麻痺的時間後,頓時露出笑意。
  衝擊波在遊戲當中是朝著前方以扇狀的波形攻擊,讓敵人吃下電擊的魔法。範圍雖廣,卻幾乎沒有威力可言。相對地,一旦中了這招,便會陷入麻痺狀態,具有妨礙對手一回合行動的效果。
  然而這裡是現實世界,並非遊戲。換句話說,不存在一回合這個概念。那麼,只能透過實際驗證的方式確認衝擊波擊中對手會有何效果。
  雷歐路德沒辦法對人類嘗試這招,所以一直以來都不知道是否有效,既然不是一回合的話,究竟能麻痺對手多久。
  不過,他現在總算成功掌握了這件事。
  他得知衝擊波可以讓魔物陷入麻痺狀態,在十五秒內會動彈不得。
  巴爾巴洛特也證明了在戰場上,這十五秒究竟有多麼重要。
  再來,只須使用衝擊波與騎士們攜手合作,扭轉戰局了。
  「告知在場的所有騎士!接下來我會用魔法阻止魔物!讓牠們停下動作的時間大約十五秒!十五秒一過,敵人就會行動,這點千萬要注意。那麼,我們上吧!!!」
  『是!!!』
  「衝擊波!!!」
  雷歐路德釋放的扇狀電擊襲向了魔物。遭到電擊的魔物接連麻痺、動彈不得。
  得到絕佳機會的騎士們陸續砍殺動彈不得的魔物,接著經過十五秒後,騎士們離開魔物旁邊,雷歐路德估計時間後,再次釋放衝擊波。
  「局勢對我們有利!!!上吧,各位!!!」
  巴爾巴洛特在最前線持續揮劍,雷歐路德則以衝擊波找出活路。
  「若是老爺看到現在的少爺,肯定會嚇破膽吧……」
  基爾巴特偷偷露出笑容,他的周圍躺滿頭部以上不存在的魔物屍體。不僅全是一擊斃命,而且他身上還沒濺到敵人的血,傳說中的暗殺者果真並非浪得虛名。
  儘管眾人順利地殲滅魔物,但此時出現了問題。
  以魔法控制戰局的雷歐路德突然單膝跪地。
  「唔……!」
  雷歐路德的額頭浮現苦悶的汗水,因為他知道衝擊波有效,所以到剛才都一直連發。
  結果導致雷歐路德的魔力量已經瀕臨極限。即使他擁有的魔力量比起其他魔法師壓倒性地多,在短時間內連續發射捨棄詠唱的魔法,魔力會見底也是理所當然。
  然而,即使知道自己已經到了極限,雷歐路德依然為了能夠多殺一隻魔物而奮不顧身,沒有人能夠阻止他這麼做。
  騎士們眼見雷歐路德單膝跪地,不斷急促地呼吸,領悟到雷歐路德的魔力已經耗盡。
  騎士們認為沒辦法繼續期待他的支援,暗自做好覺悟,但雷歐路德的眼神尚未死心。
  還可以,還能努力,還能戰鬥──雷歐路德鼓舞自己,再次站了起來。
  「劃開天空的雷鳴,燒燬天空的黑雲,回應吾的呼喚吧。」
  雷歐路德一開始詠唱,空中便現出黑雲,覆蓋了整片天空。四周響徹雷鳴轟隆的聲響,等待著雷歐路德詠唱結束。
  「劃破天空的一道光啊,轟雷!」
  詠唱結束。雷歐路德將手舉向空中大聲吶喊。
  「所有人都去避難!!!」
  理解雷歐路德接下來要做什麼,騎士們瞬間滿臉鐵青,迅速離開了現場。
  雷歐路德確認所有人都撤離之後,將舉向天空的手往下揮,詠唱魔法的名稱。
  「雷光(Thunderbolt)──!!」
  話語剛落,頓時響起彷彿要破壞鼓膜的轟隆聲響,眾人的視野都被染成純白的光所覆蓋。這驚人的光量令人無法睜開眼睛,只能以聲音來判斷狀況。
  隨後光芒消散,眾人睜開眼睛後,眼前已經布滿了燒焦的魔物屍體。
  看到眼前這幅不可思議的景象,騎士們嚇破了膽,戰戰兢兢地凝視著雷歐路德。
  相對地,雷歐路德已因這驚人的威力與駭人景象而失去意識。
  (啊!我剛才失去意識了……!是說,太屌了吧!!!這是我做的吧!?也太厲害了吧!?哎呀~我之前一次都沒嘗試過,不過這招實在很危險啊。)
  眼見恐怕是遭到落雷燒焦的魔物以及大地,雷歐路德體認到這威力過於強大,決定今後要減少使用次數。
  然而,他得知這招在殲滅戰當中可以發揮莫大的戰果。話雖如此,他也不打算濫用。
  「好。由我們主動進攻──吧?」
  雷歐路德意氣風發地打算進攻,隨後卻步履蹣跚地差點倒下。此時,基爾巴特比其他人率先衝到雷歐路德身邊撐住他。
  「您不要緊吧,少爺?」
  「嗯,是啊。抱歉,我有點站不穩。」
  雷歐路德說完後打算往前走,卻又開始搖搖晃晃差點倒下。然後,基爾巴特再次撐住他。
  「少爺,雖然只是我的推測,但應該是您的魔力消耗殆盡了吧?」
  「……沒有那回事。」
  「只要看一眼,任誰都能明白你的魔力消耗程度。隱瞞也是沒有意義的。」
  「抱歉……」
  雷歐路德一臉歉疚地低下頭,巴爾巴洛特見狀,走到他身邊。
  「我代表所有騎士感謝您,雷歐路德大人。」
  「現在不過是暫時撐過去而已,魔物依然是多不勝數,所以無須道謝。」
  「您說的確實沒錯,但即使只是暫時,我們依然獲得了休息時間。那麼,感謝您的幫忙也是理所當然。」
  「……這樣啊。那麼,你們就讓身體好好休息吧。」
  「是!」
  巴爾巴洛特指示第一部隊與第三部隊休息。不愧是經過鍛鍊的騎士,沒有任何人有怨言,立刻開始休息。
  以雷歐路德來說,實在沒辦法想像要怎麼在這種燒焦屍體堆積如山的地方休息。老實說,他以為大家會先返回要塞,所以相當詫異。
  短暫的寧靜造訪了戰場。明明直到剛才都還在面對數不盡的魔物,現在世界卻由靜寂所支配。
  這全都要歸功於雷歐路德釋放的雷光。
  然而,雷歐路德萬萬沒想到雷光會是如此強力的魔法,對此歪著頭思考。
  原本,雷光只是雷霆的高階版魔法。
  如果雷霆是以點進行攻擊,雷光就是用圓攻擊。對付單體是用雷霆,若是同時面對複數敵人的話,就是雷光更為有效。
  在遊戲當中,雷光會帶給特定圓形範圍內的敵人傷害,距圓的中心愈近,所受的傷害愈大。
  但畢竟這裡是現實世界,與遊戲不同,雷歐路德所釋放的雷光將周圍一帶都轟飛了。
  只看結果的話雖然是再好不過,可是要是一個不小心,或許已經將騎士們牽連進去了。雷歐路德一想到這點,就決定今後還是要控制雷光的使用。
  話又說回來,雷歐路德茫然地心想,這次的魔物恐慌要到什麼時候才會結束?聽說直到敵人全滅之前都不會停止,但再這樣下去,他們的體力肯定會先透支。
  基本上,只靠駐屯在傑亞特的騎士團來對抗牠們根本沒道理。雖說是無可奈何,這樣實在也太殘忍了。
  區區幾百人,根本不可能與數量破萬的魔物對打。一個人或許能夠殺死百隻魔物,但這些魔物比平常更為凶暴,而且根本不怕死,只是為了填補飢餓而襲擊,面對這種敵人,自然也會消耗大量的精神力。
  雷歐路德反而想表揚自己居然能撐得下來。
  遺憾的是,如果想受到表揚,就只能戰勝這次的魔物恐慌悻存下來。
  儘管這個條件難度相當高,但對雷歐路德來說,死在根本不算遊戲劇情的地方簡直是豈有此理,他不禁為此哼了一聲。
  「哼……真是令人不爽。我無論如何都要活下來給你看。」
  雷歐路德現在為了專心恢復耗盡的魔力,閉上眼睛開始冥想。
  
  
  好啦,在雷歐路德開始冥想後,過了不到幾分鐘,便恢復了些許魔力。透過冥想就能恢復魔力,這個設定在遊戲裡面並不存在。
  只是雷歐路德認為凡事都要嘗試,於是試著做了一次,從此便知道雖然很微量,但這麼做確實能恢復魔力,所以現在他才會透過冥想恢復。
  只是透過冥想恢復的魔力量真的微乎其微,與恢復藥或是睡眠相比根本微不足道。然而,現在的狀況也由不得他抱怨,所以他閉上眼睛,為了恢復魔力而持續冥想。
  「呼……」
  儘管無法理解魔力的原理,但多虧他從年幼時期就認定魔力是種看不見的不可思議之力,因此運用起來相當順利。
  若是透過真人的記憶來看,會覺得這是種需要什麼便會剛好出現的力量,但這個世界是異世界,他已經看開了。
  況且歸功於魔力這種不可思議的力量,他才能使用無視物理法則、堪稱奇蹟現象的魔法,要是這樣還抱怨可是會遭報應的。
  第一部隊與第三部隊稍微休息了一陣子後,聽到森林傳來魔物的咆哮,於是他們做好隨時應戰的準備。
  「嘖……再讓我們稍微休息一下啊。」
  雷歐路德沒有獲得充分的休息,魔力恢復得比想像中還少,不禁對此大發牢騷,但他依然拖著無論物理上還是精神上都沉重不堪的身體,準備對付魔物的襲擊。
  就這樣,雷歐路德等人做好備戰狀態後,一大群魔物便在幾秒鐘後現身。
  數量依舊多到令人想打退堂鼓,可是不能在這裡輸掉,也不能就此放棄。
  「好啦,開始吧……!」
  打頭陣的是巴爾巴洛特。他正面衝向猶如海浪般蜂擁而至的大群魔物,將魔物砍倒在地。
  如同要跟上巴爾巴洛特那般,騎士們也接連砍殺敵人,慢慢減少魔物的數量。
  當然,雷歐路德並非只是在旁觀戰,他消耗剛才恢復的魔力施加身體強化,向大群魔物突擊。
  在敵我雙方錯綜複雜的亂戰當中,雷歐路德死命地戰鬥。只是,他的實戰經驗果然還是不足,好幾次都面臨了危險的局面。
  但雷歐路德沒有受傷。為什麼呢?因為基爾巴特一直在雷歐路德身旁行動,保護著他。
  (多虧基爾,我不需要注意周圍,雖然這是好事,但再這樣下去不行啊。為了改變等待著我的死亡未來,我必須變得更強才行。)
  雷歐路德借用基爾巴特的力量,陸續殺害魔物。
  儘管他的戰鬥方式沒有巴爾巴洛特和基爾巴特那麼俐落,看在一般騎士的眼裡,雷歐路德也是拿出了相當驚人的戰果。
  只是由於雷歐路德每次都會拿自己與兩人做比較,所以對自己的評價很低。看在旁人的眼裡,肯定會對他這種態度感到不快,但畢竟雷歐路德沒有說出口,所以也沒人對他抱怨。
  「喔喔喔喔喔喔喔喔!!!」
  巴爾巴洛特在最前線吶喊。對手看樣子是食人魔。儘管出現了棘手的敵人,只要有巴爾巴洛特在就不成問題。
  不過,若對手是複數的話便另當別論了。雖說巴爾巴洛特能輕易戰勝食人魔,但要是複數食人魔同時襲擊,他也無法全身而退。
  「嘖!!!」
  巴爾巴洛特才剛砍倒一隻食人魔,立刻就有五隻食人魔襲擊過來。巴爾巴洛特認為自己再怎麼樣也無法同時面對五隻,狠狠咂舌一聲退到後方。
  雷歐路德見狀,便對自己身旁的基爾巴特下達指示。
  「基爾,你去支援巴爾巴洛特。」
  「恕難從命。因為貝爾嘉大人吩咐我要保護少爺。」
  「拜託你。現在只能靠你了!」
  「……非常抱歉。」
  眼見基爾巴特不打算行動,雷歐路德難掩內心的焦躁,不禁咬牙切齒。雷歐路德十分焦急,只能竭盡全力揮劍,斬殺襲向自己的魔物。
  「那我去幫他。這樣就沒有問題了吧?」
  「不成!現在的少爺要面對食人魔太危險了!」
  「呵……我有你在。背後就交給你了,基爾。」
  雷歐路德揚起嘴角露出賊笑,隨後筆直地衝向巴爾巴洛特。
  「請、請等一下!少爺!!」
  基爾巴特伸手,但雷歐路德已經砍倒魔物,衝向巴爾巴洛特身邊。
  雷歐路德一抵達巴爾巴洛特身旁,與巴爾巴洛特戰鬥的食人魔便將目標轉換為雷歐路德。
  這是牠判斷雷歐路德比巴爾巴洛特更弱所做出的結論。雷歐路德雖然對此感到不甘,但這畢竟是事實,也沒辦法說什麼。
  (牠想必以為自己可以殺掉我吧?那麼,我就讓牠感到後悔!你不應該盯上我的!)
  食人魔以驚人速度撲向雷歐路德。正當眾人以為食人魔的手要抓住雷歐路德的臉時,牠伸向雷歐路德的手突然鮮血四濺,在空中飛舞。
  由於事出突然,食人魔一時摸不著頭緒,但看到浮在雷歐路德後方的水刃就理解了。自己的手是遭到那道水刃所砍斷。
  然而當牠理解時已經太遲了。浮在雷歐路德後方的水刃三兩下就將食人魔大卸八塊。
  「巴爾巴洛特!快跳!」
  明明不清楚雷歐路德打算做什麼,巴爾巴洛特依然按照雷歐路德的指示奮力一跳。
  食人魔試圖追趕跳起來的巴爾巴洛特,卻在下一秒突然往下墜落。
  牠還搞不清楚出了什麼事,腦袋便遭到從上方墜下的巴爾巴洛特貫穿,當場斃命。
  「幸好你理解得很快。」
  「雷歐路德大人想做什麼,我可是瞭若指掌喔。」
  「那真是令人感動啊。好了,我們繼續上吧!」
  總算來到巴爾巴洛特身邊的雷歐路德遭到食人魔團團包圍。敵人數量在不知不覺之間增加,不禁令他感到煩躁,但這樣的情緒也轉眼就消失了。
  因為包圍雷歐路德與巴爾巴洛特的食人魔無聲無息地遭到斬首。從倒下的食人魔背後出現的,是看起來有些生氣的基爾巴特。
  「少爺,您知道我想說什麼吧?」
  「……我希望你待會兒再說教。」
  「唉~我明白。我們先突破眼前的局面吧。」
  「想不到與基爾巴特閣下並肩作戰的這一天會到來,實在榮幸。」
  「巴爾巴洛特閣下,請別說多餘的廢話。」
  「哈哈!這話真是嚴厲啊。那麼,我們上吧!!!」
  原本爽朗大笑的巴爾巴洛特頓時收起笑容,一個人往前衝去,開始與魔物戰鬥。
  確認現場存在著食人魔這種足以構成威脅的魔物,而且整體的魔物數量也在陸續增加。
  此時,雷歐路德、巴爾巴洛特以及基爾巴特三人接連斬殺魔物。
  騎士們從遠處看著這幅景象,眼見三人活躍的英姿不禁倒抽一口氣。
  「巴爾巴洛特有這種實力是理所當然,但那個執事是什麼來歷啊?」
  「我想他就是巴爾巴洛特之前提過的那個人,實在是強到可怕啊……」
  「重要的是,連雷歐路德大人也那麼強啊。因為我老是聽到不好的風評,還以為他根本沒什麼了不起……」
  「他以前好像很強喔。不過聽說他最近老是幹些壞事……」
  騎士們不禁心想,傳聞果然靠不住,但後來知道傳聞是確有其事又會再次感到詫異。
  就在雷歐路德釋放雷光、與被稱為第二波的大群魔物戰鬥之時,第二部隊為了與第三部隊換班,趕來戰場救援。
  第三部隊的疲勞已經達到極限,如今只是勉強能動,看到第二部隊前來救援,頓時欣喜若狂。
  「巴爾巴洛特!第二部隊抵達了!我們第三部隊先暫時後退休息!快點回來!」
  第三部隊的隊長對著巴爾巴洛特如此說道,但巴爾巴洛特不打算返回。
  「巴爾巴洛特!你沒聽見嗎!」
  「我聽見了!我要留下來,請隊長帶著隊員先走!」
  「別說傻話了!你確實很強,但不可能永無止境地戰鬥下去吧!別管那麼多了,快點回來!!!」
  「我待會兒就追上你們,不用在意我!」
  雷歐路德聽到兩人的對話,判斷這樣下去會沒完沒了,於是插嘴說道:
  「巴爾巴洛特,你要服從長官的命令。」
  「可是雷歐路德大人,要是我離開這裡,戰況就會倒向另一邊啊。」
  「噢?你覺得我看起來這麼不值得信賴嗎?」
  「我沒有這麼想,可是以整體的戰況來看,您自己也這麼認為吧?」
  實際上就如巴爾巴洛特所說,只要環視整個戰場,就會發現許多騎士已經疲憊不堪、上氣不接下氣,光是要撐下去都得竭盡心力。
  萬一巴爾巴洛特現在離開,他從剛才一直穩住的前線就會瓦解,局勢將會一口氣倒向魔物那邊。
  「看來你相當看不起我啊。只要我拿出真本事,這種程度根本不算什麼。」
  「哈哈,請您別逞強了。」
  巴爾巴洛特似乎對雷歐路德的說法有些煩躁,粗暴地殺害身邊的魔物。
  「你有看到我剛才的魔法了吧?明明看過那招,卻沒辦法相信我嗎?」
  「那招的威力確實相當驚人,但那是在雷歐路德大人也處於萬全的狀態下才能辦到。現在的雷歐路德大人能再次發出那招嗎?」
  「哈!要是你這麼小看我可傷腦筋了。我都說可以了,那當然沒問題。」
  「……既然您都說到這個分上,就讓我見識看看吧。」
  儘管巴爾巴洛特相信雷歐路德,卻不希望他虛張聲勢,便以蘊含怒氣的冷靜聲音拜託雷歐路德。
  「好啊,那麼你給我看好了。」
  雷歐路德退到後方,開始詠唱。
  「母親之大地啊,與吾之念想共鳴吧。喝乾大地,暴食之晚餐在此顯現!!」
  隨後響起轟隆的地鳴,產生不論魔物還是騎士都無法繼續站著的劇烈搖晃。
  「暴食蓋亞(Gluttony Gaia)!!!」
  大地裂開後出現一道深淵,魔物猶如被吸進去般墜進裡面。儘管有魔物試圖逃走,但牠們腳邊也開始龜裂,下一瞬間地面便裂開,將其吞噬進去。
  騎士們看到魔物接連被吞進奈落深淵的景象,不禁嚇得發抖。他們沒想到雷歐路德居然還隱藏著如此強大的力量。
  然後,吞噬了許多魔物的大地將打算爬出裂縫的魔物毫不留情地夾扁,隨後撕裂的大地恢復原狀,唯獨騎士們留在現場。
  「呵……」
  雷歐路德用鼻子哼笑一聲,打算讓巴爾巴洛特看到他得意的表情,卻在下一刻就這樣倒在地上。
  基爾巴特慌張地衝向倒在地上的雷歐路德,將他抱起,但他完全失去了意識。
  「少爺!?少爺!」
  軍醫察覺事情非同小可,趕緊衝來,確認雷歐路德的狀況。
  軍醫確認他脈博正常,心臟也在正常跳動,瞭解到雷歐路德這是耗盡了魔力。
  「請您冷靜。雷歐路德大人恐怕是耗盡了魔力,雖說暫時不會醒來,但不會有生命危險。」
  「這樣啊……太好了。」
  知道雷歐路德單純只是耗盡魔力,基爾巴特鬆了口氣。他抱著雷歐路德,將視線投向巴爾巴洛特。
  「難道你打算白費少爺為我們爭取的時間嗎?」
  「唔!立刻回要塞避難吧。」
  巴爾巴洛特聽到基爾巴特這句話後猛然回神,與第三部隊一同前往要塞避難。歸功於雷歐路德使用了大規模魔法,眾人順利地撤退了。
  
  
  巴爾巴洛特與抱著雷歐路德的基爾巴特回到了要塞。基爾巴特將雷歐路德送往醫務室,讓他躺到床上睡覺後,便與巴爾巴洛特一同走到要塞的外牆。
  「真安靜啊。」
  「……」
  「巴爾巴洛特閣下,以你來說,難得會對少爺發脾氣。」
  「抱歉。我自己也明白,但是在那種狀況下,我實在是沒辦法坐視不管。許多騎士都已經疲憊不堪,甚至有人勉強擠出一絲力氣才能揮劍,雷歐路德大人的那句發言會不小心帶給他們希望。雷歐路德大人所使用的雷光確實暫時殲滅了魔物。然而,無論看在誰的眼裡,都知道他已經耗盡魔力,疲憊到連站著都教人覺得不可思議。儘管如此,他卻虛張聲勢。我認為即使稍微恢復了一些魔力,他也沒辦法再次使出雷光。我生氣的地方是希望他別再虛張聲勢,別隨便帶給眾人希望。萬一雷歐路德大人的發言只是虛張聲勢,僅靠氣力站著的騎士就會紛紛倒下,導致戰線瓦解。一考慮到這點,我就實在沒辦法不對他發脾氣。」
  「你說的沒錯。老實說,我也懷疑了自己的耳朵是否聽錯。想說少爺是不是又回到不久之前那傲慢的態度,一時之間還很洩氣。不過,少爺並非逞強,而是讓我們見識到他所言不假。實際上我直到少爺倒下之前,都被眼前的景象奪去注意力。這樣的我,實在不配當他的隨從。」
  「真是令人不甘心呢。我還以為自己很信任雷歐路德大人。」
  「你說的確實沒錯。我也覺得自己很丟臉。」
  失落的兩人同時嘆了口氣。
  在兩人悶悶不樂的這段期間,雷歐路德依然沒有清醒。
  後來太陽西下,黑夜來臨。夜晚是魔物的夥伴,人類的敵人。在惡劣的視野當中,第一部隊與第二部隊拚命地戰鬥。
  然而,缺少巴爾巴洛特、雷歐路德以及基爾巴特三人這點相當致命。
  傷患增加,眾人不得已將戰線往後退。唯一的救贖就是幸好沒出現死者。
  
  
  雷歐路德失去意識的這段期間,事態變得更加嚴重。幾乎所有人都疲憊不堪,身心皆已瀕臨崩潰。魔物恐慌的戰線也已經逼近到要塞旁邊。
  再這樣下去,要塞遭到突破也只是時間的問題。在等待王都派來的援軍抵達前,想必要塞就會被突破。於是,被逼到如此絕境的騎士團下了某個決斷。
  那就是招募敢死隊。這是他們所剩的唯一辦法。做好覺悟的騎士紛紛自告奮勇。
  接著便是出擊之時。敢死隊結束最後的休息聚集在門前。這群成員幾乎都已經做好一死的覺悟。或許是因為這樣,氣氛顯得有些沉悶。
  此時,身為敢死隊一員的巴爾巴洛特為了化解這沉悶的氣氛,大聲喊話。
  「不用擔心!再兩天,不,只要再過一天,王都派來的援軍便會抵達!只要撐到那時為止就行了!我們不需要逞強。」
  那是帶有個人希望的判斷。因為沒有任何人能保證王都派來的援軍再過一天就會抵達。即使如此,這微乎其微的希望,對敢死隊而言卻是最後的依靠。
  「來,我們走吧!為了守護我們心愛的人!!!」
  巴爾巴洛特走在前頭,為了擋住魔物恐慌,率領敢死隊離開了要塞,同時他也在內心發誓,一定要活著回來。
  
  
  敢死隊離開後,雷歐路德清醒了。
  「……我失去意識了嗎?」
  雷歐路德清醒的時候已經是隔天早上。
  發動了暴食蓋亞後的記憶模糊不清,在床上清醒之後,他才明白自己失去了意識。
  雷歐路德原本在物理上就很重,但他挺起如今感覺更加沉重的身軀離開醫務室。走出醫務室後,他便遇見了一名看似醫生、身穿白袍的年邁男子。
  「哎呀,雷歐路德大人,您已經清醒了嗎?」
  「是啊。我想問一件事,我失去意識後過了多久?」
  「雷歐路德大人由於耗盡魔力而失去意識的時間,大約是十二個小時吧。」
  「這樣啊……你知道目前戰況如何嗎?」
  「……戰線遭到魔物壓制,我們不得不往後退守。現在魔物已經逼近到可以從傑亞特要塞目視的距離了。」
  「傷者的人數呢?」
  「死者為零。傷者當中,重傷與輕傷加起來共有一百三十二名。」
  「瞭解。你知道基爾人在哪嗎?」
  「您找基爾巴特大人的話,往這邊。」
  在醫生的帶領下,雷歐路德來到基爾巴特所在的場所。
  醫生帶他來到的地方是個寬敞的房間,但眼前所呈現的是悽慘的景象。
  傷患擠在寬敞的房間裡睡覺,許多人身上包著繃帶,上頭還滲著血。
  有人四肢有所缺損,有人失去了活力低垂著頭,有人因為疼痛而痛苦哀號。
  雷歐路德見到如此悽慘的景象,不由得想要閉上眼睛,但他依然跟著前方的醫生往前走。
  「在那邊。」
  基爾巴特就站在醫生所指的方向。雷歐路德在充滿血味的空間中,走向唯獨身穿漂亮燕尾服的基爾巴特。
  「少爺!您的身體沒事了嗎?」
  「嗯,讓你擔心了。我已經不要緊了。」
  「這樣啊,那就好。可是少爺,您可不能做出像昨天那樣魯莽的行為。若是您下次還打算那麼做,我會以實力制止您的。」
  「我知道。話說回來,我怎麼沒看見巴爾巴洛特?」
  「……巴爾巴洛特閣下召集了還能動的騎士,編組敢死隊出擊了。」
  「啥?」
  雷歐路德不能理解基爾巴特在說什麼,發出了傻眼的聲音。
  「巴爾巴洛特閣下有話要我幫忙轉達給少爺。他說懷疑您實在非常抱歉。如果有天還能教您劍術的話,到時再碰面吧。」
  「這算……什麼啊……!!!這根本就是遺言啊!」
  「……少爺,現在魔物恐慌已經逼近到要塞附近,隨時突破要塞都不奇怪。」
  「這件事我聽說了!但為什麼有必要派出敢死隊!傑亞特是堅固的要塞!只要關在裡面鞏固防守,王都所派出的援軍應該來得及解危吧!」
  「即使再如何堅固的要塞,也無法阻止不分晝夜襲來的魔物。」
  「那種事情我知道!可是至少能爭取時間吧!」
  「所以他們現在正在爭取時間。」
  「別開玩笑了!我怎麼可以允許他們為了爭取時間而死!」
  「您在說什麼啊,少爺……?為國捐軀,對於騎士來說不是一種名譽嗎?」
  「唔!」
  雷歐路德聽到這番話,宛如晴天霹靂。
  (對啊……沒錯。這個世界是中世紀的歐洲風格。為國家而死並非壞事,反而是種名譽。奇怪的人是我,基爾的想法才是正常。可是,就因為這樣要對他們見死不救嗎?雖然以時間來看只認識幾個月,但我要對巴爾巴洛特見死不救嗎?不可能。我怎麼可能辦得到!我確實是抱著不想死的念頭才一路努力到現在。照常理來說,如今留在要塞裡面等援軍到來,存活機率肯定更高。不過要是現在逃走,我肯定會從此一蹶不振!只要自己不會死就行了?別開玩笑了!追求理想又有哪裡不對!!!如果巴爾巴洛特註定要死在這裡,就由我來改變它。由我改變這個命運!!因為我已經決定要對抗命運了!所以,我──!)
  寄宿著真人的記憶而知曉未來的雷歐路德,老早就決定要對抗死亡的命運。
  他下定決心,既然如此,無論有多麼不講道理的事情襲來,都要與其對抗、戰鬥、挺身面對。
  那麼,自然不能在這裡收手。
  雷歐路德在眼眸中燃燒鬥志,決心要改變命運,改變給大家看。
  「這是命令,基爾。你不准質疑我接下來要做的事情。」
  「這是什麼意思呢?」
  基爾巴特察覺到雷歐路德身上的氣場改變,以帶有威壓的語氣回問這句話的含意。
  「我說過別頂嘴了吧。」
  「唔……!?」
  基爾巴特看見雷歐路德露出至今從未見過的眼神,儘管只有一瞬間,他依然為此感到畏懼。
  身為傳說中暗殺者的男人,從沒想過自己居然會畏懼一個尚未成年的小孩。
  (這是少爺?在剛才那短暫的瞬間發生了什麼事……!不,那種事情根本不重要。他剛才釋放出來的壓迫感居然不輸其父貝爾嘉大人,成長得實在太出色了。)
  眼見雷歐路德的成長,基爾巴特不由得泫然欲泣,但在態度極為嚴肅的雷歐路德面前,怎麼可以唐突落淚,因此他忍住了淚水。
  看到基爾巴特沉默之後,雷歐路德對他願意遵守自己的命令感到放心。
  因為萬一基爾巴特搬出貝爾嘉的名字,雷歐路德便無法違抗了。
  「聽好了!在場的騎士們啊!吾名雷歐路德•哈貝斯特!還有戰鬥意志的人就回應我的呼喚吧!即使沒有戰鬥的意志,但若是你們還有氣力抵抗,便傾聽我說的話吧!接下來我要率先出擊,支援敢死隊。我希望你們能將身上的魔力借給我。請各位務必助我一臂之力!」
  原本低著頭的騎士們聞言,頓時抬頭看著低首的雷歐路德。
  「請、請使用我的魔力……!如您所見,我的腳被魔物咬掉,現在動彈不得。可是我還有戰鬥的意志!請您務必使用我的魔力──」
  離雷歐路德最近的那名失去腳的騎士將手伸向雷歐路德。雷歐路德執起他的手,定睛凝視騎士的臉後點了點頭。
  「你的意志,我確實收下了。」
  雷歐路德發動技能,與騎士共享魔力。騎士得知自己能幫上忙後,不禁流下歡喜的淚水向他道謝。
  「感激……不盡!」
  「要道謝的人是我才對。感謝你願意回應我的呼籲。我一定會阻止魔物恐慌給你看的。」
  看到兩人的互動,許多騎士紛紛聚集到雷歐路德身邊,與他共享魔力。動彈不得的人則是由雷歐路德直接過去與他們共享魔力。
  「準備就緒了。我們走,基爾!」
  「是!」
  
  
  在傑亞特要塞的森林附近,以巴爾巴洛特為首的敢死隊正在阻擋魔物恐慌。
  地上躺著不計其數的屍骸,魔物與騎士就在屍骸上戰鬥。以水準來說是騎士更勝一籌,但若是論及數量,絕對是魔物占有壓倒性的優勢。
  以哥布林為首的魔物集團數目陸續增加,只靠敢死隊似乎已經無法再撐下去了。
  如今已經有好幾隻魔物衝向傑亞特。所幸要塞發揮了作為防衛據點的功能,並沒有遭到突破,可是傑亞特出入口的那扇大門已經因為受魔物的攻擊而扭曲變形。
  「喔喔喔喔喔喔喔喔!!!不能讓牠們進一步突破了!要是門被攻破,一切就結束了!」
  巴爾巴洛特將攻擊門的魔物一掃而空,只是無論巴爾巴洛特再怎麼奮鬥,無奈魔物的數量實在太多,充其量只能爭取時間罷了。
  事到如今,傑亞特要塞遭到突破只是時間上的問題。
  此時彷彿要將敢死隊逼上絕境那般,有人傳來了一則報告。
  「確認敵方出現了哥布林法師以及哥布林騎士!」
  「什麼!?到了這個地步,居然還出現高階種……!」
  「是山怪巨魔!山怪巨魔出現了!!」
  「什麼!?唔……看來到此為止了嗎?」
  哥布林當中也存在著擁有職業名稱的種類,根據紀錄,擁有職業的個體在哥布林裡是高階種。
  哥布林法師正如其名,是會操控魔法的哥布林,甚至能殺死比自己高階的魔物,唯獨近戰相當不堪一擊,所以一旦發現牠的蹤跡,最佳方法就是在牠擊發魔法之前採取近戰解決掉牠。
  此外,哥布林騎士與騎士相同,是種身穿鎧甲、身上佩劍的哥布林。這種個體擅長打近戰,理論上是從遠距離用弓箭射殺,再不然就是用魔法殺之。
  「可、可惡!」
  與哥布林騎士用劍比拚的騎士咒罵對手。一般來說,哥布林騎士不會有勇無謀地採取自殺式攻擊,但牠現在失去理性,只是為了尋找糧食而暴動。
  「咕嘰嘰呀!?」
  「嗚哇啊啊啊啊啊啊!?」
  「什麼!?居然連同伴都被其魔法攻擊!」
  正與哥布林騎士用劍比拚的騎士遭到突然飛過來的火球擊中,隨即倒臥在地,而哥布林騎士則是被火包圍,轉眼間便化為塵埃。
  「這、這些傢伙……!」
  看到如此殘暴的行為,騎士們怒不可遏。
  魔物恐慌與魔物遊行不同,魔物之間甚至沒有同伴意識,騎士們重新體認到這幫傢伙究竟有多麼殘忍。
  「是山怪巨魔!包圍牠!!!」
  另一個場所正在連忙應對剛才出現的山怪巨魔。
  山怪巨魔一般來說被認為比食人魔還弱,但實際上反而是山怪巨魔更難對付。山怪巨魔擁有再生能力,除了用魔法以外很難殺死牠。
  由於山怪巨魔的再生能力會消耗魔力,所以除了用魔法殺害之外,也可以持續戰鬥到牠耗盡魔力,不然就是將牠切碎到無法再生的地步。
  因此山怪巨魔在尚有魔力的情況下可說是不死之身,比起食人魔,讓人更不想面對。
  「切斷牠的腳!總之只能先讓牠動彈不得好爭取時間!」
  彷彿在嘲笑拚命戰鬥的騎士般,山怪巨魔陸續出現。
  已經沒有希望了。在眼前的只有絕望。
  最後將騎士們逼上絕境的,是食人魔亦再度現身。一隻、兩隻、三隻,陸續從森林中冒出來。
  儘管敢死隊已經做好一死的覺悟,但他們並沒有想像到事態會嚴重到如此地步。
  他們認為自己將會在這裡遭到魔物軍團的蹂躪,差點不再抵抗,放下手中的劍。
  然而,就在此時──
  「別放棄!!!我們是亞爾嘉貝因王國引以為傲的騎士吧!區區魔物怎麼可能粉碎得了我們的驕傲!你們要為了祖國、為了所愛之人獻出自己的劍!所以,現在正是抬頭挺胸,驕傲面對敵人的時刻!若是這條命能成為和平的基石,就開心地獻上吧!但是可別以為憑你們區區魔物,可以輕鬆地拿走我這條命啊啊啊啊啊啊!!!」
  ──獨自一人死守著城門的巴爾巴洛特大聲怒吼,隨後便往前飛奔而出。
  巴爾巴洛特身上的鎧甲沾滿了敵人回濺的血,他手握鮮血淋漓的劍,跳進魔物聚集的中心。
  「唔────喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!!」
  巴爾巴洛特猶如修羅般揮劍亂舞。他在只有敵人的戰場解開了所有枷鎖。
  巴爾巴洛特自由自在地揮劍,鮮血四濺,降下了一場血雨。
  他全身沾滿鮮血,變得一身赤紅,眼神銳利地尋找下一個獵物。
  由於他施加了身體強化,失去理性的魔物無法捕捉他的動作。
  魔物的首級一個又一個在空中飛舞。儘管這個景象相當駭人,對於騎士們來說卻相當振奮人心。
  他們受挫的心再次點燃火焰,以帶著鬥志的眼神凝視魔物。
  『我們就在這裡!滿懷驕傲!奮力揮劍!現在就是戰鬥的時候!!!』
  敢死隊決定自己要死在這個場所。儘管打從一開始就這麼決定,內心的某處卻依然希望援軍到來,但是看到巴爾巴洛特奮鬥的英姿之後,他們打消了這個念頭。
  不需要援軍。
  就在這裡展現我們的強大吧。
  失去理性的魔物與寄宿著熾熱鬥志的敢死隊,開始進行最後的攻防。
  巴爾巴洛特勇猛地活躍於前方,一個人面對好幾隻食人魔。
  食人魔雖然打算殺死巴爾巴洛特,卻跟不上他的速度,被玩弄於股掌之間,面對拿出真本事的巴爾巴洛特根本毫無招架之力,接二連三地遭到殺害。
  此時,巴爾巴洛特暫時停止攻擊食人魔,轉而對付山怪巨魔。
  山怪巨魔儘管擁有棘手的再生能力,但力量則不如食人魔。即使如此,與半獸人相比依舊不容小覷。要是被牠抓住,想必會轉眼間就被活生生捏扁。
  但是,想抓到現在的巴爾巴洛特難如登天。區區山怪巨魔根本無法抓住他,只不過山怪巨魔也非省油的燈。
  無論巴爾巴洛特在牠身上砍了多少次,牠都會立刻再生並恢復原狀。
  「所以那又怎麼樣!既然如此,我就用你無法再生的速度斬殺你!!」
  無論山怪巨魔如何再生,巴爾巴洛特還是用凌駕於再生的速度在牠身上刻下斬痕。就這樣砍了無數次之後,他的劍速完全勝過山怪巨魔的再生速度,成功地將牠砍成碎片。
  這就是所謂的言出必行。巴爾巴洛特沒有放慢速度,將下一隻山怪巨魔也砍成碎片。
  眼見巴爾巴洛特展現出壓倒性的實力,敢死隊的騎士也受到鼓舞。
  就這樣,魔物與敢死隊的戰鬥愈發激烈。
  然而,與魔物展開一場激烈戰鬥的敢死隊,也終於到達了極限。
  而且是以最糟糕的形式。
  在最前線以一騎當千的實力迎敵的巴爾巴洛特突然單膝跪地。
  巴爾巴洛特並非放棄戰鬥,而是因為反覆連戰,導致身體老早就超越了極限。
  僅憑氣力而動的身體,如今也違背了巴爾巴洛特的意志,再也動彈不得。
  「為什麼?為什麼是現在!拜託了!再撐一下子就好!快點動啊……」
  巴爾巴洛特毆打自己動彈不得的腳,如今他連站起來的力氣都耗盡了。
  身為精神支柱的巴爾巴洛特脫離戰線,導致敢死隊的騎士也受到影響,紛紛陷入了無法戰鬥的狀態。
  「到此為止了嗎……!」
  儘管內心吶喊著自己還能繼續戰鬥,身體卻不願給出回應。
  魔物緩緩地靠近動彈不得的巴爾巴洛特,將他團團包圍。
  然而,即使處於如此絕望的狀況,巴爾巴洛特也絕不放棄。
  「來啊……!即使腳不能動,我的手還能揮劍!準備成為我的劍下亡魂吧!!!」
  巴爾巴洛特強硬的發言對魔物並不管用。以魔物的立場來看,只覺得是瀕死的獵物稍微在逞強罷了。
  所以,飢餓的魔物打算吃掉巴爾巴洛特,一齊飛撲過去。
  (再見了,雷歐路德大人!)
  巴爾巴洛特擠出最後的力量,將劍刺向衝向自己的魔物,不過就在此時,巴爾巴洛特身下竄出了從地面往上頂的圓柱。待在圓柱上的巴爾巴洛特因此脫離了險境。
  「這、這是……?」
  巴爾巴洛特困惑地環視周圍,發現其他騎士也與自己同樣身處以土製成的圓柱上面。
  「這個……!難道是……!?」
  能使出這種招式的人屈指可數,那就是使用土屬性魔法的魔法師。而且,能夠拯救敢死隊所有人的這名人物,巴爾巴洛特心裡有數。
  他抬頭往上看,發現了頭上金髮因太陽光反射而閃閃發光、外型矮胖的男子。
  那人正是雷歐路德•哈貝斯特。
  「真是千鈞一髮啊。」
  雷歐路德從要塞上方俯視戰場。他起初打算從正面前往戰場,但發現這樣得先把門打開,所以臨時變成拚命地衝上樓梯。
  歸咎於此,他晚了非常多,但還是在最危急的時刻趕上了。
  「那麼,我們開始反擊吧。」
  雷歐路德在要塞上方以耍帥的姿勢站立,並帶著基爾巴特往下跳。
  由於雷歐路德對自己施加了身體強化,即使是從相當高的要塞跳下去也沒問題。
  他華麗地著地後,想在心中為自己送上讚美,但此時聽到了屁股傳來啪的一聲討厭的聲響。
  恐怕是褲子破了吧。所幸他身上穿著防具,沒有被人發現,不過基爾巴特肯定有注意到。
  雷歐路德偷偷瞥向站在身後的基爾巴特一眼,發現他傻眼似地嘆了口氣。見到這個反應,雷歐路德的臉瞬間因羞恥而變紅,但他隨即振作精神、挺起身子。
  
  「敢死隊的騎士們啊!感謝你們撐到現在!要是沒有諸位的奮鬥,想必傑亞特現在已經淪陷了。感到驕傲吧,你們完成了一項豐功偉業!我雷歐路德•哈貝斯特就是證人!」
  
  聽到這番話,不知道有多少騎士深銘肺腑。
  因為他們本來都已經做好死在這裡的覺悟,沒想到自己還能活下去。
  但戰鬥還沒有結束。敢死隊確實被救回一命,可是戰鬥還沒有結束。
  
  「我的雙肩承載著許多念想。我的背後受託了諸多心願。那麼,這份念想,這份心願!就由我來實現吧!!!」
  
  雷歐路德仰天吶喊。
  然後他開始詠唱。
  「審判之時已到,掌管雷霆之神啊。請以祢的鐵鎚,對吾之敵人下達判決吧!」
  原本萬里無雲的天空突然烏雲密佈。眾人才剛聽到雷鳴響徹四周,寂靜的天空便被籠罩在一股毛骨悚然的氛圍之中。
  接著,雷歐路德編織魔法。
  「審判之雷(Judgement Sander)!!!」
  



  
  雷霆從天而降。
  那就是神祇下達天罰的證據。
  幾百道、幾千道雷霆傾注而下,陸續殲滅魔物。這招所發出的壓倒性光量以及熱量,雷光根本無法相提並論,就連發動這招的雷歐路德也因為驚嚇而動彈不得。這招在遊戲當中是以在地圖內指定的所有敵人身上落下雷電的形式,依照敵人數量降下雷電的魔法。雷歐路德也沒料到威力會如此驚人。
  與眼前的光景最為貼切的詞彙,想必就是「神罰」。
  不久,雷電平息、撥雲見日,太陽重新照耀世界。
  雷歐路德的眼前布滿了燒焦的魔物屍體。他心想這下總算結束了,稍微感到安心,然而探查魔法依舊偵測到許多魔力反應。
  當然,他無法區別那是人還是魔物。如果是在遊戲中倒還能判別,但在現實世界無法做到這點。
  暫時放下心的雷歐路德對此保持警戒,準備面對朝這裡而來的魔力反應。
  接著,從森林中出現的魔物遠遠超乎他的想像。
  「居然是食人魔將軍啊……」
  食人魔將軍比一般食人魔強上好幾十倍。舉例來說,就是嬰兒與大人的差異。
  確認前方有食人魔將軍後,又看到了牠後面有食人魔、半獸人、地靈以及哥布林所組成的軍隊。
  魔物吃著變得稀巴爛、曾是同伴的同族,發現了雷歐路德這個下一個獵物後,頓時欣喜若狂。
  「實在不太可能再擊出一發啊。」
  嘴上這麼說,但雷歐路德其實保有再擊出一發的魔力。因為他現在與許多騎士共享魔力,身上有好幾百人份的魔力。
  儘管用大規模的廣範圍魔法殲滅比較快速,但實在沒辦法連續施放。
  一方面是這樣會帶給土地嚴重的損害,另一方面他也不清楚魔物恐慌何時結束,大量消耗魔力並非上策。
  若是不顧後果地持續擊發魔法,或許會像之前那樣耗盡魔力而失去意識。況且,要是現在雷歐路德倒下,不論是敢死隊的努力,還是將念想託付給雷歐路德的騎士們的心意,都將全部白費。
  只有這點絕對不能發生。
  「呼……這或許是不錯的運動啊。基爾,背後就交給你了!」
  「請交給我吧。無論是誰,我都不會讓對方碰到少爺一根寒毛。」
  「那真是可靠啊!」
  聽到基爾巴特的回應,雷歐路德便飛奔而出。雷歐路德判斷對上食人魔將軍會有危險,便無視於牠,而是衝向魔物的軍隊當中。
  雷歐路德衝進魔物軍隊中心後,由於不需要擔心魔法會誤射到自己人,便盡情地發揮力量。
  「水刃(Aqua Edge)!!」
  雷歐路德捨棄詠唱,直接說出魔法名稱,隨後水刃便從他的背後成形,雷歐路德在腦內指定方向,射出水刃。
  原本應該要追加動作再發射魔法才是正常流程,但雷歐路德沒有任何動作便發出魔法。
  這是雷歐路德平常努力不懈地鍛鍊魔法所習得的得意技巧之一。
  雷歐路德用魔法殺死遠處的魔物,用劍斬殺附近的敵人,同時進行兩件事的他腦中已經無暇顧及其他事情。
  他拚命地同時用頭腦思考、讓身體行動,儘管表情看起來冷靜,內心其實相當驚慌。
  即使如此,為了諸多騎士託付給他的心願,雷歐路德也不得不挺身而出。
  「唔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!!」
  雷歐路德發出吼叫,同時奮力一跳,朝著食人魔刺了一劍。
  「嘎啊啊啊啊啊啊啊啊!?」
  食人魔因疼痛而掙扎,瘋狂大鬧起來,此時雷歐路德揮動刺向牠的劍,砍下其腦袋,食人魔的鮮血猶如噴泉般噴出。雷歐路德引以為傲的金髮濺到血,頓時被染成紅色。
  雷歐路德絲毫不以為意,為了斬殺下一隻魔物而在戰場上奔馳。
  儘管他在戰場上來回奔馳的模樣理應會令人畏懼,無奈雷歐路德礙於體型,總是會令人聯想到其他東西。
  「嚕──啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!!」
  雷歐路德勇猛地發出咆哮,同時俐落地砍倒魔物,然而看到這幅光景的一名騎士卻不禁喃喃說道:
  「簡直就像在女人面前發情的半獸人……」
  騎士脫口說出這句話。雷歐路德好歹也出身於公爵家,更何況他還專程來拯救自己,不管怎麼想都不該給出這種評價,他隨即捂住嘴巴,但為時已晚。
  其他騎士似乎也抱持同樣意見,紛紛點頭,心想「確實如此」。
  如此這般,雷歐路德的評價雖然上升了,卻被授予了羞辱的名號。
  雷歐路德現在對此事渾然不知,也沒人能預料他得知時會有什麼反應。
  此時的雷歐路德並不知道自己的評價下滑,仍在賣命戰鬥。
  然後,儘管雷歐路德並非有意而為,但他不斷發出噗呼噗呼的聲音喘著大氣,拜此所賜,讓眾人對雷歐路德的印象更加扭曲。
  好比狂暴的金色半獸人。
  當然,雷歐路德本人並非刻意如此而為。是因為鮮血回濺,導致他的臉上沾滿血跡,他心想要是用嘴巴呼吸說不定會不小心喝到血,才會使勁用鼻子呼吸的。
  只是看在旁人眼裡,那副模樣似乎就像在女人面前不斷用鼻子哼氣的發情半獸人。實在是令人感傷的評價。
  「岩石衝擊(Rock Impact)!!」
  雷歐路德一踩地面,大地便乘勢裂開,猶如在魔物腳邊爆炸那般將牠們震飛。被捲進其中的魔物頓時動彈不得,然而牠們即使用爬的,也不斷試圖前進。
  此時,雷歐路德靠近牠們,用劍突刺,給予最後一擊。接著他將劍拔出,往衝向自己的魔物揮出一刀。被一刀兩斷的魔物接著遭到雷歐路德的魔法所埋葬。
  「……數量減少了?」
  這時發生了只有使用探查魔法的雷歐路德才能察覺到的變化。直到方才為止,魔物明明不斷增加,如今卻在逐漸減少。
  雷歐路德內心不禁湧起帶有個人希望的判斷,認為這或許是魔物的最後一波攻擊,但他立刻想到現實總是殘酷又無情,便搖了搖頭。
  「先別去思考吧。現在必須集中精神對付眼前的敵人。」
  雷歐路德暫時停止思考,迎擊襲向自己的魔物。
  而被雷歐路德無視的食人魔將軍沒有追趕雷歐路德,而是盯上了遍體鱗傷、動彈不得的騎士。
  儘管他們待在圓柱上面,但對食人魔將軍來說,這種高度並不算什麼。況且牠也有辦法直接破壞圓柱。
  食人魔將軍露出醜陋的笑容,為了消除飢餓而開始行動。
  只是,牠的腳步卻遭到一名人物阻止。
  「真傷腦筋,少爺使喚老人的方式真是粗暴啊……」
  食人魔將軍歪了歪頭。直到剛為止,眼前應該沒有任何人才對,為什麼會有人類站在自己面前?
  算了,只要吃下眼前這名人類,多少能填飽肚子。食人魔將軍如此心想,便將手伸向基爾巴特。
  「真是悲哀啊。如果是平常的食人魔將軍,好歹會推測彼此的實力差距。」
  基爾巴特感嘆地吐了口氣。如果食人魔將軍沒有因魔物恐慌而失去理性,想必不會沒確認對手的實力就出手攻擊。
  基爾巴特表現出哀嘆此事的模樣,隨後便將食人魔將軍伸出的手往上踢。
  「嘎……啊?」
  食人魔將軍一時無法理解自己照理說伸出去的手為何會無力地垂下。
  下一刻,一道黑影衝到食人魔將軍的眼前。牠還沒搞清楚黑影的來歷,不知何時之間,視線變成以橫向眺望著地平線。此時食人魔將軍才意識到是因為自己已經人頭落地。
  「永遠地沉睡吧。」
  食人魔將軍雖然想追趕基爾巴特離去的背影,但牠只能緩緩閉上眼睛,斷氣身亡。
  看到基爾巴特展現出壓倒性的實力,騎士們不禁瞠目結舌。
  雷歐路德的奮鬥固然令人驚嘆,但基爾巴特的表現更是超乎其上。
  食人魔將軍擁有比食人魔強上好幾十倍的強韌肉體。
  而基爾巴特卻獨自將其討伐,而且毫髮無傷地拿下勝利,騎士們自然對此啞然失聲。
  即使是處於萬全狀態的巴爾巴洛特,對上食人魔將軍都會是一場硬仗,但眼前年紀是自己數倍的基爾巴特卻輕鬆將其打倒,眾人會吃驚也是在所難免。
  話是這麼說,但食人魔將軍其實在遊戲裡是中期之後經常出現的小怪。這個魔物除了防禦力與攻擊力稍微強了些以外,沒有其他需要特別著墨之處。
  牠在遊戲裡或許是悲哀的存在,但那只限於遊戲之中。現實世界的食人魔將軍相當具有威脅性,只是能輕鬆將其打倒的《命運48》主角──齊格異於常人罷了。
  由於雷歐路德的奮鬥,魔物的數量快速減少,連陸續現身的魔物也只剩下數得出來的數量。
  可是相對地,殘存下來的魔物個個都十分強韌,連雷歐路德也感到相當棘手。
  「可惡……居然是高階半獸人與紅哥布林啊。」
  兩隻高階種將雷歐路德逼到了絕境。雷歐路德的魔力依舊充足,不過體力已經快要見底,動作顯得很不俐落。
  (可惡~~!明明已經減少相當多了,剩下來的居然都是高階種,開什麼玩笑啊!我早就累得精疲力盡了耶!雖然可以用魔法一口氣清掉,可是我很在意用探查魔法察覺到的魔力啊~)
  雷歐路德在面對著魔物時,也冷靜地分析戰況。
  他現在依然利用揮劍的空檔以探查魔法追查魔物的行蹤,如今感應到的魔力數量不下數百。
  魔力來源雖然正在移動,不過並不是朝向傑亞特,因此感覺放任不管也沒問題,但他還是想先摧毀不安要素。
  然而,一旦釋放大規模魔法,便會消耗掉大量魔力。雖說正與許多騎士共享魔力,雷歐路德也不能隨便亂來。
  因為魔力對雷歐路德而言,即使說是生命線也不為過。
  「煩死人了!!!」
  紅哥布林以敏捷的速度把雷歐路德耍得團團轉,讓他感到十分煩躁。
  他在迅速來回跳動的紅哥布林腳下生成小型陷阱,趁牠失去平衡時一口氣進攻。
  紅哥布林的特徵是動作迅速,而且也很擅長近戰,是相當棘手的魔物。
  然而牠現在失去平衡,沒辦法抵擋雷歐路德施加了身體強化後奮力揮出的一劍。
  當雷歐路德把心力集中在紅哥布林身上時,高階半獸人從旁發動突擊。牠以手上的棍棒朝雷歐路德用力揮去。
  專心對付紅哥布林的雷歐路德沒注意到高階半獸人揮下的棍棒,就這樣被牠的棍棒砸得稀巴爛──
  「噗喔?」
  然而,高階半獸人發現手感不對,舉起揮下的棍棒一看,眼前居然空無一人。
  「你以為我沒注意到嗎?蠢材!」
  雷歐路德繞到高階半獸人的背後,朝其脖頸劃出一劍,高階半獸人頓時人頭落地。雷歐路德瞥了在地面滾動的頭顱一眼,轉過身子,對虎視眈眈地看著這邊的魔物發出嘆息。
  「唉~~根本沒時間休息啊。」
  儘管發了牢騷,雷歐路德依然主動向包圍自己的魔物發動攻擊。
  用劍砍倒,用魔法擊穿。雖然單純,卻是最有效率的方法。
  話雖如此,敵人的數量依舊很多,所幸增加的速度正在減緩。以這個步調來看,說不定可以在今天之內解決所有敵人。
  然而,此時發生了一件事,打碎了雷歐路德那小小的希望。
  「嗯?魔力反應正在減少?」
  用探查魔法所感應到的魔力反應一口氣消失。雷歐路德對此感到疑惑,於是將周圍的魔物一掃而空,集中精神使用探查魔法。
  (有剛才不存在的魔力反應,而且大得嚇人……!啊……又有複數的魔力消失了。這個大到嚇人的魔力反應就是原因嗎……到底是敵人還是夥伴?)
  雷歐路德得知出現了不確定要素之後,正在考慮是否先與基爾巴特會合時,巨大的魔力反應隨即以無比驚人的速度朝這邊靠近。
  「什麼!?」
  雷歐路德猛然轉頭看向巨大的魔力反應,巨大的身影粗暴地破壞樹木,在他眼前現身。
  雷歐路德緩緩抬頭望向黑影,在那裡的是──
  「蛇尾雞!?」
  雷歐路德反射性地垂下視線,瘋狂地冒出黏汗。
  (不會吧?不會吧?不會吧!!!為什麼蛇尾雞會在這種地方!?不對,那種事情根本無所謂,重點是現在的我打不打得贏這傢伙……)
  雷歐路德之所以感到焦躁,是因為蛇尾雞的戰鬥力。
  牠具有足以輕鬆應付食人魔將軍的實力,而且利牙上還有強烈的毒素,更可怕的是牠擁有一旦四目相接,就可以將對方石化的魔眼。
  在遊戲當中,蛇尾雞擔任劇情裡出現的中頭目角色。是齊格菲聽說人們接連被變成石像後,決定前往討伐的劇情。
  其強度就如同剛才所述,對現在的雷歐路德來說負擔太重了。如果要說能不能贏,答案是不能。
  正因如此,雷歐路德才會感到焦躁。明明原本就已經疲憊不堪,此時居然還出現蛇尾雞這種強大的魔物。即使不是雷歐路德肯定也會焦躁。
  (現在先暫時後退,與基爾會合才是最好的選擇……但要背對蛇尾雞逃走實在太難了,可是一旦四目相接就會被變成石頭……該怎麼辦才好!)
  雷歐路德維持不與其對上視線的姿勢觀察蛇尾雞,並慢慢地往後退。
  此時,或許是蛇尾雞也受到了魔物恐慌的影響,一口吞下了原本想要襲擊雷歐路德的魔物。
  雷歐路德看到牠專注於眼前的食物,判斷這是大好機會,邁步狂奔。
  然而,蛇尾雞卻追上了逃走的雷歐路德。雷歐路德感覺到從背後跟來的氣息,不由得膽顫心驚,但接著他立刻就放心了。
  「蛇尾雞啊,真是少見。我可不會讓你碰到少爺一根寒毛。」
  基爾巴特躍過雷歐路德,賞了蛇尾雞一記飛踢。
  這踢威力驚人,體型大上基爾巴特好幾倍的蛇尾雞被狠狠踢飛,直接撞上樹木。
  「唔……」
  相對地,基爾巴特因為沒辦法一擊就收拾牠,不禁嘆了口氣。
  「真是不想變老啊。」
  基爾巴特像是覺得傷腦筋似地顯得有些喪氣。
  他無心的一句牢騷,對雷歐路與附近的騎士而言,可說是驚天動地的一句話。
  (不不不,雖然你說變老了,但這可不是一腳將蛇尾雞踹飛的人該說的台詞啊!)
  不過自己也是多虧他的幫助才能得救,所以雷歐路德雖然心情複雜,還是坦率地向基爾巴特表達感謝之意。
  「得救了,基爾。謝謝你。」
  「不會,這點小事不足掛齒。重要的是,敵人還活著。」
  「是啊,我知道。基爾,有辦法贏嗎?」
  「我想只要弄瞎牠的眼睛,應該有辦法吧。」
  「石化的魔眼果然很棘手啊……」
  「是的。因為只要對上視線,就會不由分說地被變成石頭,首先得弄瞎牠的眼睛才行。不過,那樣會有與牠四目相接的危險,我想應該很困難。」
  「……我會用魔法設法找出機會。之後能拜託你嗎?」
  「如果是平常的話我會反對,但現在必須仰賴少爺了。」
  「我總是讓你擔心啊。」
  「如果您真的這麼想,就請讓我這個老骨頭安心吧。」
  「我會盡己所能努力的!上吧,基爾!!!」
  「是,少爺!」
  雷歐路德往前衝出,基爾巴特與他並行著向前奔馳。兩個人並肩衝刺,與蛇尾雞對峙。
  蛇尾雞對被踹了一腳之事怒不可遏,發出了猶如怒吼的叫聲。
  「嘰嚇啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!!」
  蛇尾雞將目標鎖定在基爾巴特身上,扭動巨軀發出突擊。牠張開巨大的嘴巴,彷彿要將敵人生吞入肚。然而,基爾巴特卻順勢欺近對手,踹向蛇尾雞的鼻子往上跳,接著快速落下,直接賞了牠一記後腳跟踢擊。
  蛇尾雞遭到攻擊後,身子頓時前傾彎成ㄑ字,牠忍受不住疼痛,發出苦悶的咆哮。
  基爾巴特猶如表演雜技般在空中翻了跟斗,與蛇尾雞拉開距離,接著在著地的瞬間爆發性地加速,踩碎地面衝出,朝因為疼痛而苦悶的蛇尾雞再擊出一拳。
  「喝!」
  伴隨足以踩碎大地、非比尋常的踏步所揮出的拳頭儼然是破壞兵器。挨了基爾巴特這拳的蛇尾雞身體頓時凹陷,忍不住吐出鮮血。
  基爾巴特進一步追擊痛苦得在地上打滾的蛇尾雞。他使出連環攻擊,將蛇尾雞逼到絕境。
  雷歐路德看著眼前的景象,感覺就像在看格鬥遊戲的連段畫面。
  「現在不是看入迷的時候了。不能浪費基爾爭取的時間。」
  蛇尾雞還沒斷氣。即便基爾巴特使出怒濤般的連擊,牠依然沒有死。
  「唔嗯……果然很耐打啊。」
  相對地,基爾巴特沒有一絲焦躁,而是對蛇尾雞強韌的生命力感到佩服。而且令人驚訝的是,基爾巴特的動作如此劇烈,卻絲毫沒流任何一滴汗。
  真不愧是被稱為傳說中的暗殺者而受眾人畏懼的男人。
  「嘰嚇啊啊啊!」
  「唔!?是毒嗎!」
  蛇尾雞完全怒急攻心,朝著基爾巴特從嘴巴吐出綠色液體。基爾巴特瞬間便判斷液體有毒而避開。
  毒命中基爾巴特原本所在的地方後,草木立刻遭到腐蝕,冒出白煙。
  「要是命中,免不了當場斃命啊……」
  相對於基爾巴特的冷靜,雷歐路德則驚訝得睜大雙眼。因為在雷歐路德擁有的遊戲知識中,即使知道蛇尾雞帶有毒性,也從未見牠吐出毒過。
  儘管雷歐路德對牠新的行動模式感到目瞪口呆,不過蛇尾雞眼裡只有基爾巴特,並沒有盯上雷歐路德。
  蛇尾雞連續射出毒液,為了收拾基爾巴特拚了老命,然而基爾巴特卻以輕盈的動作接連避開。
  此時,雷歐路德腦中浮現了邪惡的想法──如果交給基爾巴特,他應該能單獨打倒敵人。畢竟還沒弄瞎蛇尾雞的眼睛,基爾巴特就能以行雲流水的動作與牠戰鬥,確實不需要雷歐路德出手相助。
  (我還有必要出手嗎?)
  看到基爾巴特游刃有餘的模樣,雷歐路德不禁湧起負面思考,認為自己是不被需要的小孩。
  「少爺!」
  基爾巴特的叫聲令雷歐路德回過了神。基爾巴特確實很強,但他能攻擊的部位盡是遠離頭部的地方。
  換句話說,他苦無進攻手段。原本基爾巴特只要朝著頭部使出渾身解數的一擊,就可了結這場戰鬥。
  然而,礙於對手的石化魔眼,他沒辦法這麼做。儘管覺得只要閉上眼睛就沒有問題,但要在閉眼的狀態下收拾對手可說是難上加難。
  順帶一提,《命運48》當中也有角色擁有心眼這個技能。基爾巴特雖然沒有心眼,不過他的實力強到足以透過氣息探知對手的所在處。
  (啊,沒錯,基爾信任我。我必須回應他的期待才行。)
  雷歐路德發動魔法。那是他鍛鍊過最多次的魔法「水針」。以水形成的兩根針在雷歐路德的眼前浮現。
  「你的眼睛,由我收下!!!」
  雷歐路德擊出水針。兩根針在空中自在地飛舞,迫向蛇尾雞的眼睛。蛇尾雞正專心對付基爾巴特,完全沒有注意到水針。
  正當蛇尾雞為了吞噬基爾巴特而挺起巨軀時,牠的眼眸中映出了水針。
  蛇尾雞心想這是什麼的瞬間,已為時已晚。雷歐路德擊出的水針漂亮地刺進蛇尾雞的雙眼,成功將之摧毀。
  「嘰嚇啊啊啊!?」
  雙眼遭毀的蛇尾雞不斷甩頭,因痛苦而掙扎。這樣一來他們就不須擔心遭到石化。如今的蛇尾雞不過是隻巨雞罷了。
  因此,雷歐路德大意了。或許是遊戲知識妨礙了他,他不知道蛇其實可以藉由頰窩器官感應熱能。
  蛇尾雞透過頰窩器官感應到熱能。而那道熱源的來源,就是完全疏忽大意的雷歐路德。
  看著蛇尾雞以驚人的速度逼近,雷歐路德卻無法動彈。
  雙眼遭毀的蛇尾雞張大嘴巴,想吞下牠透過頰窩器官感應到的獵物,而雷歐路德只能眼睜睜地看著這件事發生。
  (啊,死了。這下肯定死了。)
  實在是非常沒勁的感想,但雷歐路德的世界放慢了速度。據說在死去的瞬間──例如遇上交通事故的那一刻,整個世界變得宛如慢動作那般,雷歐路德就是陷入了那種感覺之中。
  「少爺──!」
  「雷歐路德大人──!」
  蛇尾雞的大嘴逼近至眼前,此時雷歐路德聽到基爾巴特與巴爾巴洛特從遠方傳來的聲音。
  雷歐路德甚至無法在最後出言道別,他完全放棄一切,接受自己的死亡。
  (哈哈……我明明這麼努力了,到頭來居然是被蛇尾雞吃掉而死啊。真討厭啊~我還不想死啊~)
  儘管想法很隨便,不過雷歐路德靜靜地閉上雙眼,打算就此迎接自己的死期。
  然而在下一瞬間,雷歐路德聽見了從未聽過的聲音。
  「真沒想到甚至還有蛇尾雞啊。」
  雷歐路德對這道從頭上傳來的聲音起了反應,頓時抬頭,看見了一道人影。因為陽光的照射,使得他無法確認對方的長相,可是從反射光芒的鎧甲與劍來看,至少可以明白對方是名騎士。
  那名騎士一揮劍,逼近雷歐路德的蛇尾雞便遭到一刀兩斷。由於牠原本以驚人氣勢朝雷歐路德突進,被俐落地砍成兩半的身體就這樣順勢避開雷歐路德,停止了動作。
  站在中央的雷歐路德全身沾滿了蛇尾雞濺出的鮮血。他將跑進嘴巴裡的血吐出來後,再用水魔法沖去身上的血。
  (呸呸呸!好髒!不對,重要的是我還活著!謝謝你!雖然不知道是誰,但是謝謝你!)
  或許是回應了雷歐路德內心的感謝,神秘騎士降落在地面。雷歐路德擦拭被水遮蔽視線的眼睛後,確認了降落在眼前的騎士長相。
  「什麼!?」
  「嗯?怎麼了嗎?」
  「亞爾嘉貝因王國騎士團團長,貝納德•奧嘉薩斯……!你為什麼會在這裡!?」
  也難怪雷歐路德會感到驚愕。
  貝納德•奧嘉薩斯。如同雷歐路德的說明,他是統率亞爾嘉貝因王國騎士團的團長。換句話說,這個男人可說是騎士團的領袖。
  而那樣的團長本來根本不可能親自來到前線。一般來說,團長都是待在後方指揮才對。
  如今他卻出現在前線,雷歐路德會有這種反應也是理所當然。
  「也沒什麼,畢竟都發生了魔物恐慌,我會出馬是理所當然的吧?」
  「不,或許是這樣沒錯,但團長通常不會親自上前線吧?」
  「別在意那種小事。況且比起在後方指揮,我更想在前線大鬧一番。」
  「呃,這個,那麼,現在騎士團是由誰指揮呢?」
  「那當然是塞希薾啦。」
  「喔喔,副團長啊……」
  「比起那個……你是誰?」
  「……我是雷歐路德。雷歐路德•哈貝斯特。」
  「啥?你嗎!?你就是那個雷歐路德•哈貝斯特?噗!哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈!你現在變得真圓啊──!和我第一次見到的時候完全不同耶!」
  「……您不知道我的傳聞嗎?」
  「不知道。因為我沒興趣。」
  「這樣啊……」
  雷歐路德看到貝納德豪邁地大笑,整個人都傻住了。仔細想想,畢竟貝納德是個只能以豪放不羈來形容的人,他的個性完全不拘小節。
  儘管他不清楚雷歐路德的傳聞,但還記得雷歐路德曾是武術大會少年部門最年輕的優勝者,他會認不出與以前相比變胖許多的雷歐路德也是因為這樣。
  在兩人交談時,基爾巴特也趕了過來。
  「少爺,您沒有受傷吧?」
  「嗯。多虧貝納德團長出手相救。」
  「太好了。貝納德團長,這次承蒙您搭救雷歐路德大人,實在是感激不盡。我會向貝爾嘉大人報告此事,日後再鄭重回禮。」
  「不用在意。我只是做了騎士應盡的義務,不足掛齒。不過,我也不能隨便拒絕公爵家的答謝,基爾巴特閣下,可以請貝爾嘉大人贈與我美酒嗎?」
  「原來如此。那麼,我就稟告貝爾嘉大人,貝納德團長希望以美酒作為謝禮。」
  「喔喔!感謝你,這樣我在戰後又多了一個期待了。」
  「話說回來,貝納德團長,您為何會在這裡?」
  「這是國王陛下的命令。我率領了兩千名騎士來到這裡。由於陛下指示我負責現場,所以我才會自己率先打頭陣,如今正在殲滅魔物。」
  「那就表示魔物恐慌已經到了尾聲囉?」
  「這點我沒辦法判斷,但傑亞特周邊的魔物已經全數殲滅了。恐怕這裡就是最後一批。」
  如貝納德所說,雷歐路德已經感覺不到魔物的氣息。
  他聽聞貝納德這番話後,再度使用探查魔法檢測魔力,儘管確認到大量的魔力反應,但動作就好比軍隊般井然有序,因此他馬上明白那是騎士團。
  自己得以存活以及事情總算結束的安心感,令雷歐路德的腳突然腿軟,當場癱坐在地。
  基爾巴特眼見雷歐路德突然倒地,頓時大吃一驚,慌張地靠近他。
  「少爺!?」
  「抱歉。我想說總算結束了,一時鬆懈就倒下來了。」
  「原來是這樣啊……請您別嚇我。」
  「哈哈,抱歉。」
  即使遭到基爾巴特訓斥,雷歐路德依然開懷地笑著。持續好一段時間的魔物恐慌總算結束,他也終於能放心地休息了。
  
  
  
  第五話 舞台再度移到王都
  
  
  魔物恐慌劃下句點,雷歐路德以為和平的日子得以再臨,但他現在卻得忙著善後處理。
  他們蒐集散落在傑亞特周邊的魔物屍體,解體留下可以使用的部位,剩下的用燒的處理掉。
  魔物體內存在著大大小小的魔石。
  這種魔石是能量的來源,在《命運48》的世界相當受到重視。
  雷歐路德雖然沒有必要幫忙,但有人指出是他所發出的魔法導致土地亂成一團,所以他孜孜不倦地進行善後處理。
  順帶一提,守望他工作的貝納德對雷歐路德的魔法相當佩服。
  「雷歐路德啊,要不要和我一戰啊?」
  「您在說笑吧。我怎麼有辦法與王國首屈一指的劍士戰鬥呢?」
  「放心吧。我會手下留情,而且你也能使用魔法喔。」
  「不,我就說沒辦法了。」
  「別那麼死板嘛。能與我戰鬥的機會可是很少見的喔?」
  「或許是這樣沒錯,但對我來說沒有什麼吸引力,恕我拒絕。」
  貝納德不願死心,對雷歐路德死纏爛打,然而雷歐路德仍始終不肯答應。此時猶如神助那般,基爾巴特介入貝納德與雷歐路德之間。
  「請到此為止吧,貝納德閣下。請您別太勉強少爺。」
  「唔……那麼,基爾巴特閣下願意奉陪嗎?」
  「請別開玩笑了。你想殺死時日不多的老人嗎?」
  「哈哈哈哈!您才是在開玩笑吧。我從基爾巴特閣下身上感受到身經百戰的強者才有的氣息。甚至比我還要……」
  兩人臉上都掛著笑容,但在旁邊的雷歐路德卻坐立難安。雷歐路德眼見兩人身上發出猶如烈陽的氣場,雙腿之間不由得縮緊。
  或許是察覺到雷歐路德的反應,兩個人身上發出的氣場瞬間消失無蹤,雷歐路德獲得解放後頓時喘了口氣。
  (嚇、嚇死人了!!剛才的是什麼東西啊!那就是最接近王國最強的男人嗎……)
  不須多說,基爾巴特身為傳說中的暗殺者,是在整個大陸享譽盛名的強者,而現在是雷歐路德的執事。
  相對地,貝納德是有著亞爾嘉貝因王國騎士團團長這個頭銜的劍士。實力在王國被視為第二強。沒錯,並不是最強。因為王國最強另有人在。
  然而,即使被稱為第二,實力也是貨真價實的,實際上他之前就將蛇尾雞一刀兩斷。當然,有部分是因為基爾巴特與雷歐路德削弱了牠,但即使撇除這點,貝納德也擁有一擊就殺死蛇尾雞的實力。
  只是他立場上是團長,很少出現在前線,這次由於發生了魔物恐慌這樣的災害,國王亞爾貝利翁才會下令貝納德到當地參戰。
  由於貝納德是騎士團的團長,此舉會讓人疑惑這樣一來該由誰來保衛王都,但其實王都還存在著不同於騎士團的騎士守護著王族。
  如果說王國騎士團是王國的守護者,他們就是王族的守護者。
  順便說一下,在遊戲當中是可以與貝納德團長一戰的。齊格菲進入某個女主角的路線後,就會在事件中與他一戰。
  被視為王國第二把交椅的貝納德在遊戲當中當然也很強。儘管他的魔法只有身體強化,但劍術攻擊強到莫名其妙。而這樣的貝納德所持有的技能,是大部分騎士都擁有、名為斬擊強化的技能。
  斬擊強化是一種可以將刀劍類的傷害提升1•2倍、暴擊率上升10%的能力。暴擊可以帶給對手雙倍傷害,如果從背後攻擊就必定會發動。
  簡單計算的話,100的傷害變成1•2倍就是120,要是發動暴擊就會變成240。
  然而,這是斬擊強化還不夠純熟的狀況,斬擊強化是可以提升熟練度的技能,最高數值是傷害3倍,暴擊率100%。換句話說,最多可以打出高達6倍的傷害。
  然而,能打出這個最高數值的人只有一個。那個人並不是齊格菲,而是存在於《命運48》當中擔任最強角色之一的劍士。
  儘管不會在這裡公布名字,但製作《命運48》的製作人員也曾斷言,那個人在接近戰是最強的存在。
  那個人有著官方認定的實力,被玩家們認定是作弊角色。
  「唔……以我來說,倒是想和稍微有點骨氣的傢伙打一場啊。」
  貝納德恐怕沒有在魔物恐慌當中得到滿足吧。由於他平常總是在被關在王都,忙著處理文書業務,現在因為接觸到久違的戰鬥而感到亢奮。
  所以,他沒能在這次的魔物恐慌中得到滿足,為了彌補這股失落感,才會堅持要求與雷歐路德或基爾巴特一戰。
  「你就這麼想戰鬥嗎?」
  「唔!?難道說你突然想打了嗎?」
  「不,並沒有。」
  「什麼嘛……真掃興。」
  「你到底有多想戰鬥啊……」
  雷歐路德對此感到傻眼,心想騎士團居然是由這種人率領,但基本上負責統領眾人的其實是副團長。
  很遺憾地,由於這次副團長沒有同行,沒人可以駕馭貝納德。
  拜此所賜,他給雷歐路德與基爾巴特添了不少麻煩,畢竟在形式上他還是救了雷歐路德一命,沒辦法隨便敷衍他,雷歐路德為此傷透了腦筋。
  (要以對練的形式與他戰鬥一次嗎?不對,感覺好像很可怕。他可怕的地方與巴爾巴洛特、基爾巴特不同……可是,能與王國騎士團團長戰鬥的機會並不多,這點正如他本人所說。該怎麼辦才好呢──)
  雷歐路德突然開始覺得稍微打一下模擬戰也未嘗不可。
  此時的他還不知道之後會發生什麼事。
  
  
  雷歐路德處理完全部的工作後,來到了一直堅持邀請他戰鬥的貝納德身邊。
  貝納德似乎為了打發時間正在空揮練劍。只見他汗流浹背,腳邊已經形成一灘水窪。儘管雷歐路德很在意他究竟揮劍揮了幾個小時,但決定先把內心想的事情說出口。
  「貝納德團長,關於剛才那件事──」
  在雷歐路德還沒說完之前,貝納德便察覺到他想說什麼,眼睛閃閃發亮地插嘴打斷雷歐路德的話。
  「你有意要打了嗎!!!」
  熱血過頭的貝納德一口氣靠過來,雷歐路德見狀,用手把他擋回去,同時回答。
  「嗯。如果你不嫌棄的話。」
  「我沒關係!來,戰鬥吧!」
  「不過,我有個條件。」
  「唔,是什麼?」
  「我可以使用魔法,若是能打中貝納德團長一擊就算我贏,若是我昏過去或是處於沒辦法繼續戰鬥的狀況,請在那個當下結束戰鬥。」
  「嗯!這點程度完全沒問題!」
  「那麼,我們先移動到適合戰鬥的場所吧。」
  「喔喔!」
  貝納德幹勁十足,跟著雷歐路德移動。雷歐路德找來了巴爾巴洛特與基爾巴特作裁判。
  兩個人知道貝納德要與雷歐路德戰鬥,雖然非常震驚,但沒有阻止他們。雷歐路德原本以為基爾巴特會出手制止,但由於這是出自雷歐路德本人的意願,所以他並沒有這麼做。
  四個人離開傑亞特,抵達了雷歐路德以魔法復原的場所。
  雷歐路德實在沒辦法連燒焦或折斷的樹木都恢復,因此這裡形成了一片恰到好處的空地。
  如果是這裡,讓雷歐路德與貝納德戰鬥也不會有問題,不過這也要看他們兩人的出手有多重而定。
  「那麼,規則就按照我剛才說明的,我們開始吧。」
  「好!我隨時都可以!」
  「那麼,開始!」
  基爾巴特作為裁判,站在雷歐路德與貝納德兩人之間,將手往下揮,發出信號。
  「唔喔喔喔喔喔喔喔!」
  基爾巴特將手往下揮宣告開始的瞬間,雷歐路德便朝貝納德發動突擊。相對地,貝納德看著發出怒吼並展開突擊的雷歐路德,卻是露出笑容。
  因為貝納德非常期待雷歐路德究竟會讓他看到什麼樣的攻擊。
  貝納德嚴陣以待,打算迎擊雷歐路德,此時他突然往後退了一步。
  緊接著,一道落雷降落在後退一步的貝納德眼前。
  由於是以無詠唱發動,威力並不大,但貝納德被打中一擊就算敗北。
  「哦!是雷霆啊!而且還是無詠唱!呼哈哈哈哈哈!這下子有趣起來了!」
  眼見貝納德豪邁地大笑,雷歐路德的表情不禁有些僵硬。因為方才發出的雷霆是他最為得意的魔法。
  他以無詠唱發動這招,裝作吶喊著發動突擊,為的就是不讓他意會到這點,然而他卻輕鬆地躲開了,所以雷歐路德的臉會僵住也是情有可原。
  (不會吧,喂……!我當然知道他的實力與基爾相當……沒想到居然能閃過那招!他的反射神經到底多好啊……)
  雷歐路德自以為憑剛才的雷霆就能分出勝負,結果卻遭到閃開,頓時喪失了自信。
  (呼,冷靜點。貝納德團長的個性雖然讓人難以招架,但實力毋庸置疑。我很肯定現在的我再怎麼努力也贏不了他。可是,如果只是要命中一擊依然有可能。其實光是這樣也難到誇張就是了。)
  雷歐路德開始思索下一步作戰。貝納德注意到雷歐路德正在思考接下來該如何出招,刻意不出手攻擊。
  因為他很期待雷歐路德會以什麼方法攻過來。
  況且他說過會手下留情,這麼做也是理所當然。
  「水針!」
  雷歐路德在雷霆之後發動的是不斷鍛鍊的水魔法水針。他讓水針浮在自己後方,自己則往貝納德的方向衝去。
  雷歐路德拉近彼此的距離,相較之下,貝納德卻只是舉著劍,動也不動。
  「來,從哪裡都行,儘管放馬過來!」
  雷歐路德彷彿回應貝納德這句話似地揮劍攻擊。儘管他強而有力地跨步揮劍,貝納德卻輕鬆閃過。
  然而這早就在雷歐路德的計畫當中,他立刻朝貝納德擊出浮在後方的水針。
  可是貝納德早已預見雷歐路德會使用魔法,於是閃開了水針。
  「爆開吧!!!」
  不過雷歐路德也早料到水針會被閃開,緊接著用了下一招。貝納德閃避之後,水針飛到後方,隨即應聲破裂,釋放出水花。
  貝納德對這招感到詫異,但他以難以置信的速度揮劍,用風彈開了水花。
  「什麼!」
  「哈哈哈哈哈!要是剛才那招擊中,你就打算主張你打中了一擊是嗎?」
  「唔……!」
  雷歐路德被說中心事,表情頓時扭曲起來。而且他自認為這是不錯的作戰,更是為此感到不甘。
  而且,他也親身體會到了,這就是被視為王國第二把交椅的強者。
  正因為如此,雷歐路德才會開始感到亢奮。他想知道自己的實力究竟可以到什麼程度。如果是現在的自己,可以戰鬥到什麼時候。
  雷歐路德為了總有一天會到來的命運時刻,必須累積實力,他為了確認自己在這幾個月究竟成長了多少,才會挑戰貝納德。
  雷歐路德胸口燃燒著鬥志,向貝納德踏出步伐。
  「這次是劍嗎!很好,讓我享受一番吧!」
  貝納德對踏進攻擊距離的雷歐路德露出了猙獰的笑容,雷歐路德則是舉劍砍向露出牙齒笑著的貝納德。
  兩者的劍交鋒,響起了磅一聲冰冷的聲音。聲音沒有停歇地持續作響。隨後,聲音響起的間隔逐漸縮短,可以明白雙方的劍速正在慢慢加快。
  「哈哈哈哈哈哈!好劍法!是誰教你的!」
  貝納德游刃有餘,在放聲大笑的同時詢問雷歐路德,然而雷歐路德沒有回答的餘裕。因為要是一瞬間閃神,他就會被貝納德當場砍倒。
  互擊的木劍不斷發出聲響。雷歐路德用巴爾巴洛特教導的劍術拚命跟上貝納德的劍速,但貝納德或許還綽有餘裕,只見他臉上露出愉悅的笑容。
  雷歐路德看到他的笑容,不禁悔恨地咬牙切齒,因為他領悟到現在的狀況就是自己的極限。
  因此雷歐路德在揮劍的同時使用了魔法。他以無詠唱釋放出的是土魔法,也是對基爾巴特以及巴爾巴洛特嘗試過好幾次的魔法。
  「唔!?」
  貝納德掉進了突如其來出現的陷阱,頓時失去平衡。看到這個陷阱漂亮地讓他中招,雷歐路德感到開心,下一瞬間便對失去平衡的貝納德發起猛攻。
  「這個作戰還挺有意思的!但是,我和你之間存在著絕對無法顛覆的差距!」
  雷歐路德往失去平衡的貝納德揮下的木劍遭到彈開,反而是貝納德的木劍刺中了雷歐路德的腹部。
  「咕……嘎……!?」
  雷歐路德邊用手按住被刺中的腹部,邊退到後方開始嘔吐,他表情一臉痛苦,但依然瞪視著貝納德。
  「剛才的小技倆很不錯喔。魔法師都喜歡用誇張的魔法,但你的很有意思。不,以實戰來說相當出色!」
  雷歐路德無法正常呼吸、表情痛苦,不過貝納德不明白他現在的心情,只是一味地稱讚他。
  儘管被誇獎很令人開心,但這不是現在該說的話吧,雷歐路德如此心想,以憎恨的眼神瞪視貝納德。
  「哈哈!別擺出那麼恐怖的表情嘛。我純粹是對你的戰法有很高的評價。」
  雷歐路德總算能正常呼吸之後,重新架起木劍凝視貝納德。貝納德理解到雷歐路德的意志尚未屈服,臉上浮現的表情更是欣喜。
  「嗯嗯。男子漢就是該這樣!」
  雷歐路德靠近一臉開心地舉著木劍的貝納德,順勢揮劍,然而卻被對方輕鬆擋下。
  不過他打從一開始就明白會有這個結果。無論力量、技巧還是經驗,一切的一切都是對方占有優勢。
  所以,雷歐路德必須拿出現在所擁有的全力,將其發揮到極限才行。如果不這麼做,要打中他一次根本就是天方夜譚。
  「啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!!」
  「靠蠻力可不好喔。」
  雷歐路德發瘋似地吶喊,憑著一股蠻力揮劍,但是這對貝納德並不管用。
  這點顯而易見,畢竟雷歐路德的劍術根本無法與貝納德相提並論。
  正因為如此,雷歐路德決定不擇手段。
  雷歐路德抱著自滅的覺悟發動魔法,編織詠唱。
  「劃開天空的雷鳴,燒燬天空的黑雲,回應吾的呼喚吧。劃破天空的一道光啊,轟雷!」
  「什麼!?詠唱!?」
  「不可以,少爺!」
  詠唱已經完成。覆蓋在頭上的天空好似呼應雷歐路德的詠唱般從晴天轉為陰天。擔任裁判的基爾巴特打算中止這場戰鬥,然而雷歐路德卻率先說出魔法名稱。
  「雷光!!!」
  雷光落下,準備貫穿貝納德。
  正與雷歐路德交鋒的貝納德為了閃開雷光而跳向後方,避免遭到直擊。
  然而,正因為貝納德擁有超人般的速度才能閃開,雷歐路德無法閃過自己的攻擊。
  雷光所落下的地方升起了滾滾飛塵,無法確認雷歐路德是否平安無事。
  貝納德大概是認為狀況實在不妙,為了確認雷歐路德的安危而往前衝去。
  就在下一刻,貝納德的腳邊失去平衡。
  「得手了!!!」
  貝納德完全放鬆警惕,雷歐路德趁機從飛塵中衝出,舉劍刺向他。
  「了不起……!但還是太天真了!」
  貝納德硬是扭動身體,閃開往自己刺過來的劍,但貝納德的身體依舊無法保持平衡。雷歐路德沒有放過這個絕佳的機會,繼續追擊。
  「唔喔喔喔喔喔喔喔!」
  他發動猛攻,不斷揮劍擊向貝納德,然而每一次都遭到彈開。雷歐路德發現這招完全不管用後,立刻思考其他手段。
  果然只能靠魔法──於是除了劍以外接著使用魔法,攻擊貝納德。
  「確實很出色!但還不夠成熟!你很弱!瞭解世界有多大吧,雷歐路德•哈貝斯特!」
  貝納德以失去平衡的姿勢彈開雷歐路德的木劍,順勢逼近失去武器的雷歐路德。雷歐路德雖然對逼近過來的貝納德使出水針,卻全都遭到避開。
  (還沒有……!不能就這樣結束!不可以在此結束!一擊,只需要一擊。我一定要打中他!)
  雷歐路德始終沒有放棄,擠出最後一絲力量。
  武器遭到彈飛,只剩下自己的身體。然而他並沒有為此悲嘆。儘管既醜又肥,但他就是靠這具身體每天與基爾巴特進行對練的。
  雷歐路德奮力踏住大地,朝著逼近自己的貝納德直接撞過去。雷歐路德這突如其來的行動使得貝納德的判斷瞬間遲了一步,遭到巨軀撞飛。
  相對地,雷歐路德也因為對貝納德使出有勇無謀的撞擊,導致自己遭到貝納德的木劍直擊。
  (唔啊!如果是真刀我就死了,但這場再怎麼說都是模擬戰!一點疼痛忍一忍就過去了!)
  雷歐路德咬緊牙根、拚命地忍住疼痛,將視線投向被自己撞飛的貝納德。
  遭到撞飛的貝納德沒有受到很大的傷害,卻為自己遭雷歐路德撞飛的事實而僵在原地。
  「……你怎麼看?裁判。」
  「……很難判斷呢。感覺剛才那一撞判斷為一擊也是可以……」
  根據最初決定的規則,雷歐路德打中貝納德一擊就算勝利,只是現在要看用身體撞擊是否可以承認為一擊。
  貝納德對這件事感到困惑,僵在原地,儘管詢問了身為裁判的基爾巴特,但基爾巴特也對此面露難色。
  「當然是無效啊。至少得砍到他一刀,再不然就是用魔法打中他,否則全都算無效。」
  「噢……?」
  聽到雷歐路德的說詞,貝納德不禁湧起興致,挑起一邊眉毛。
  「這樣好嗎?如果用身體撞也算是一擊,那你分明就贏得勝利了啊。」
  「確實是這樣沒錯……但我無法認同。」
  剛才的身體撞擊不過是幸運的一擊,再說他也預料到自己同樣會遭到對方攻擊。正因為是模擬戰才有辦法做出這樣的行為,如果是真正的戰鬥,自己就算死了也不足為奇。
  所以,雷歐路德沒辦法認同。
  「噗!哈、哈哈哈哈哈哈哈!這樣啊、這樣啊!你沒辦法認同啊!哈哈哈哈哈哈哈哈!你的心態倒是挺不錯的,雷歐路德。把你的一切都拿出來對付我吧!」
  貝納德笑了一陣子後,身上散發的氛圍驟然改變。雷歐路德看到他如此驚人的變化,不禁嚥了口口水。
  「來吧,雷歐路德•哈貝斯特。」
  雷歐路德不自覺地起了雞皮疙瘩。現在貝納德身上所散發的氛圍,與剛才那種只是玩玩的感覺不同,可以感受到他要拿出真本事戰鬥了,雷歐路德自然地對這個氛圍震顫不已。
  這想必是出於亢奮的戰慄吧,雷歐路德凝視自己顫抖的雙手,隨後緊緊握拳。對手拿劍,自己是赤手空拳。
  即使同樣赤手空拳,恐怕也是對方技高一籌。然而,那種事根本無所謂。
  因為,現在只要發揮自己的所有實力即可。
  雷歐路德奮力踩向地面,縮短與貝納德的距離,衝入對手懷裡,打算順勢揮拳揍向貝納德的腹部。
  但是貝納德當然不會允許他這麼做,以單手彈開雷歐路德的手,再用另一隻手握著的劍刺向雷歐路德。
  



  
  雷歐路德扭轉身體試圖避開這擊,但身上多餘的贅肉在此時妨礙了他。
  「唔!」
  貝納德的突刺威力大到教人以為贅肉要被直接挖開,但想必他已經手下留情了吧。雷歐路德的贅肉並沒有被挖掉。
  儘管動作比預料中靈活,脂肪仍比想像中還礙事。這副身體令人憎恨,只是現在也拿它沒轍。
  「呵,身體龐大到毫無用處,很辛苦對吧。」
  「就是說、啊!!!」
  雷歐路德直接迴轉使出迴旋踢,不過這招也被貝納德擋下了。雷歐路德的軸心腳就這樣被踢了一下,當場倒地,貝納德順勢用劍敲向他。
  雷歐路德見狀,立刻翻滾身體閃開劍擊,隨即起身,貝納德則是迅速做出應對,將劍刺向雷歐路德的喉嚨。
  「唔……嘎……!?」
  雷歐路德喉嚨被抵住,不禁往後退,貝納德毫不留情地對他使出踢擊。一臉痛苦地掙扎的雷歐路德又被踢了一腳,忍不住滾向後方逃走。
  貝納德低頭看著渾身泥濘的雷歐路德,為了確實地讓他無法繼續戰鬥,緩緩舉劍。
  但是,雷歐路德也還沒有認輸。他忍耐著疼痛,同時用土魔法令貝納德的腳邊凹陷。
  然而,同一招不可能每次都管用。貝納德瞬間從崩塌的立足處移動,閃開對手的攻擊。
  「這樣是不行的。繼續思考。」
  我明白。就算你不說我也明白──雷歐路德以眼神回應。面對貝納德揮下的劍,雷歐路德以無詠唱使用土魔法,用土將自己身體覆蓋起來擋住攻擊,同時潛入土中逃走。
  雷歐路德猶如鼴鼠般在土中移動,與貝納德拉開距離後才探頭查看情況,卻發現貝納德已經在眼前等候多時。
  「以前,我曾對上用同樣方法逃走的魔法師。當時也是比他更快繞過去,狠狠敲了他的腦袋。」
  聽到這句話後,雷歐路德的臉色頓時鐵青,再次潛入土中移動。只不過他這次並不是為了逃走,而是要轉守為攻。
  貝納德會根據在土中移動的雷歐路德的氣息,預測出口的位置守株待兔。那麼,雷歐路德該做的就是將自己當成人類砲彈,用土魔法將自己一鼓作氣推出去,接著他執行了這個計畫。
  「唔喔喔喔喔喔喔喔!」
  「唔喔!?哈、哈哈哈哈哈哈哈!!沒想到你會來這招啊!」
  眼見雷歐路德突然以驚人的速度從土裡面衝出,貝納德也大吃一驚,急忙後退躲開攻擊。
  雷歐路德一鼓作氣地衝出來,順勢飛到上空,接著便受到重力牽引開始落下。雷歐路德在空中翻身,以水針攻擊貝納德。
  然而,無論發射多少發,雷歐路德的魔法也無法打中他。不過,這樣就行了。雷歐路德心想這樣一切便準備就緒,暗自竊笑。
  貝納德注意到雷歐路德在笑後,露出疑惑的表情,接著他立刻理解到雷歐路德笑的理由。
  「嗯?積水……!?難道說!」
  雷歐路德依照自己再三構思的作戰,釋放魔法。
  「衝擊波!」
  貝納德無論是想跳開閃躲,或者是以高速移動閃開,地面形成的積水都不允許他逃走。
  雷歐路德釋放的衝擊波透過水直擊貝納德。
  「嗚哇啊啊啊!」
  眼見貝納德因為麻痺而暫時動彈不得,雷歐路德打算使出決定勝負的一擊──
  「居然將水針的水作為電導體使用,真了不起……!但是,你誤判了。」
  衝擊波確實命中了貝納德,他應該因為麻痺而動彈不得才對,可是貝納德卻還能動,繞到著地的雷歐路德背後,將劍擊向他的脖頸。
  「嘎……啊……為……什麼……?」
  雷歐路德的意識在此時落入黑暗之中。
  由於雷歐路德失去意識,這場勝負以貝納德的勝利劃下句點。
  基爾巴特衝到失去意識倒在地上的雷歐路德身邊,將他抱起。雷歐路德沒有受什麼大傷,明白貝納德對他手下留情之後,基爾巴特便將臉轉向貝納德。
  「實在是場精彩的比試。我想少爺肯定因此學習到了許多東西。」
  「哈哈哈,這點對我來說也一樣。我好久沒覺得這麼有意思了。」
  這並非恭維,貝納德是純粹覺得剛才的戰鬥很有意思才會說出這樣的話。與許多敵人交過手的貝納德給了雷歐路德這樣的評價。
  儘管是會教人想舉雙手雀躍的評價,遺憾的是得到這份評價的本人現在昏迷不醒。
  「教導他劍術的並非基爾巴特閣下吧。是巴爾巴洛特嗎?」
  「是、是的。我負責教導雷歐路德大人。」
  「這樣啊。那麼,你應該因為雷歐路德的才能,吃了不少苦頭吧。」
  「是的,您說的沒錯。我身為指導者,也每天激勵自己不能輸給雷歐路德大人。」
  「哈哈哈哈哈,真是教人羨慕啊。我也想要栽培如此厲害的男人。」
  貝納德瞥了雷歐路德一眼,正當他打算繼續說下去時,一名騎士從傑亞特跑了過來。
  「原、原來您在這裡啊……」
  氣喘吁吁的騎士恐怕正在到處尋找貝納德吧。
  貝納德回頭望向騎士,詢問他出了什麼事。
  「怎麼了嗎?」
  「是,屬下有事稟報,調查周邊地區的結果,判定魔物恐慌已經完全結束了。」
  「喔喔!這樣啊。那麼,我們返回王都吧。」
  「是!」
  騎士恭敬地敬禮之後,便轉身返回傑亞特。
  騎士離開後,三人也在之後返回傑亞特要塞。
  基爾巴特將抱在手上的雷歐路德放在醫務室的床上後,離開了醫務室。
  
  
  過了一會兒,雷歐路德清醒了。他抬頭往上看,發現是以前曾見過的天花板。雷歐路德頓時理解到自己剛才敗北的事情,以及自己昏倒後被送來這裡。
  他挺起上半身,茫然地環視周圍,發現除了自己以外沒有任何人,雷歐路德於是再次躺回床上。
  雷歐路德持續看著天花板一陣子,隨後視線慢慢變得模糊。
  (好不甘心啊~我明明已經拿出真本事了,卻完全不管用。與基爾還有巴爾巴洛特不同,貝納德明明不知道我的底牌,卻什麼都對他不管用。我也很清楚他有手下留情……明明那麼努力了,我還是差得很遠啊。)
  明明一直以來拚命地努力,努力卻沒有得到任何回報,雷歐路德對此感到不甘,差點流下眼淚。
  然而就在這時,有人走進了醫務室。雷歐路德慌張地拭去眼角的淚水。
  「誰?」
  「少爺,您起來了嗎?」
  「是基爾啊……」
  來到醫務室的人是基爾巴特。雷歐路德挺起上半身,轉向基爾巴特。
  「只有你一個人嗎?」
  「是的。那兩人交代我,若是您清醒的話再轉告他們。」
  「這樣啊。」
  雷歐路德猜想基爾口中的兩人八成是指巴爾巴洛特與貝納德。基爾巴特與雷歐路德稍微聊了幾句之後,便為了把雷歐路德完全清醒一事轉告兩人,離開了醫務室。
  不久,基爾巴特帶著巴爾巴洛特以及貝納德兩人回到了醫務室。正當雷歐路德想對兩人搭話時,貝納德搶在他出聲之前就先走到他身邊發話。
  「你醒啦,雷歐路德!」
  「呃,是。不好意思,讓您擔心了。」
  「那種事根本無所謂。我現在可是非常想和你聊聊你剛才在模擬戰所展現的戰鬥技巧啊。」
  「呃、嗯,那個,我該說明哪個部分呢?」
  「唔嗯。果然還是從雷光直擊了你的那個地方開始說起吧!」
  「喔喔,你說那個啊。當時我同時張開了魔法障壁與物理障壁,並生成土牆擋下了衝擊。」
  「什麼!你的技術還真是了得啊!」
  儘管貝納德只是單純地誇獎他的技術了得,實際上像雷歐路德那樣同時張開魔法障壁與物理障壁是極為困難的技巧。
  在《命運48》的世界當中,存在著可以防禦魔法的魔法障壁以及防禦物理攻擊的物理障壁。這兩種魔法不歸類在任何一種屬性中,任誰都有可能習得,不過要一次張開兩種則會變得極為困難。
  畢竟這意味著要同時張開兩種不同的障壁,而且還必須維持效果才行。
  在遊戲裡面的話是每過一回合就可以使用,但能夠同時張開兩種障壁的角色只有一人。當然,那個人並非雷歐路德。
  而雷歐路德之所以能學會這招,契機是在鍛鍊魔法時發生的意外。
  他為了擋住偶然爆發的魔法,反射性地張開障壁,結果他成功地讓兩種障壁同時發動。當時由於是在情急之下成功的,雷歐路德並不清楚自己到底是如何辦到的,但他認為既然能成功一次,就肯定能再次成功,於是經過高強度的特訓,總算能同時張開不同的障壁。
  「比起那個,貝納德團長最後挨了我的魔法(衝擊波)對吧?為什麼那招對你沒效?」
  「那招啊?那不過是我抵銷掉了而已啦。」
  「喔、喔喔──!這樣啊。原來你有抗性啊……」
  雷歐路德總算注意到了。原本在《命運48》當中就有人可以對魔法產生抵抗(抗性)。
  面對比自己弱的對手時,衝擊波肯定能發揮作用,如果勢均力敵的話就是一半一半,若是面對實力高於自己的對手,成功率就只有大約一成。
  而貝納德對雷歐路德而言,毋庸置疑是更為強大的對手,自然會遭到抵銷。
  「這代表我還太天真了啊……」
  「嗯,沒錯,不過你的戰鬥相當出色。今後若是能不懈怠地努力鍛鍊,想必也能超越我吧。」
  「~~唔!」
  聽到最接近王國最強的男人給出如此評價,雷歐路德不禁因為感動而全身震顫。
  儘管自己的努力確實尚未開花結果,他依然得到了對方的認同。雷歐路德現在只能拚命地忍住淚水。
  與貝納德的戰鬥結束,雷歐路德總算平安地回到宅邸喘口氣,他將自己關在房間,把這次事件中所想到的事情寫在極密筆記本上。
  所謂的極密筆記本,寫的是雷歐路德藉由真人的記憶所想到的知識。
  上面基本上只寫著成人遊戲的攻略知識,再來就是半吊子的現代日本知識。
  儘管雷歐路德不確定自己是否能活用這些知識,不過他認為與其保管在腦內,不如用筆記本整理更為方便。
  「唔~嗯……我居然忘記會被抵銷掉啊。」
  雖說他很驚訝與貝納德一戰時魔法居然無效,但知道理由之後就沒什麼問題了。畢竟這單純只是自己的疏失。
  不過,即便雷歐路德記得魔法可能會被抗性抵銷,他也贏不了貝納德就是了。
  雷歐路德將想起來的事情大略地記載在極密筆記本上,喘口氣休息之後,便將極密筆記本慎重地藏起來。
  順帶一提,這本極密筆記本已經被負責打掃雷歐路德房間的傭人發現了。只是內容實在太過異想天開,傭人認為正是這個年紀才會想到這些,便對他投以關愛的視線。
  然而,雷歐路德不知道這件事,今天依然悠哉地前往餐廳。從餐廳飄來了料理刺激食欲的香味。
  餐桌上已經擺著琳瑯滿目的料理,再來只需要呼叫主人雷歐路德一聲。雷歐路德自己來到餐廳令傭人們有一瞬間很驚訝,但他們立刻就回到了工作崗位。
  想必他們已經習慣就算不去叫,也會擅自來到餐廳的雷歐路德了。
  「基爾在哪?」
  「您找執事長的話,他人在執勤室。」
  「嗯,這樣啊。算了,我先享用吧。」
  雷歐路德就座後,將手伸向料理,正當他一道一道細細咀嚼、享受著料理時,基爾巴特走進了餐廳。
  雷歐路德將含在嘴裡的料理吞進肚子,對基爾巴特開口說道:
  「怎麼了嗎?」
  「不好了,少爺!」
  「喔喔,難得看到你這麼慌張啊。出了什麼事?」
  雷歐路德看到這幅稀奇的景象不禁笑了,同時也把下一份料理吃進嘴裡,接著基爾巴特說出了驚人的一句話。
  「國王陛下傳喚您過去!」
  「嗯咕!!!」
  聽到基爾巴特這句話,雷歐路德差點將嘴裡的東西噴出來,幸好在千鈞一髮之際忍住了。
  他慌張地用水吞下嘴裡的食物,然後開口說道:
  「是、是不是有什麼誤會啊!?」
  「我也是這麼認為,但老爺寄來的信上還附了這個。」
  基爾巴特從懷裡取出的是封口已經撕開的信,以及封口完好無缺的信。雷歐路德看到封口還在的信後,不禁瞪大雙眼。
  「這、這封信上蓋的是王家的印璽!!既然與父親大人有關,這毫無疑問是真貨!怎、怎怎怎怎怎麼辦!基爾!我、我該怎麼辦才好!?」
  基爾巴特取出的信無疑是國王所寄來的。由於印在封蠟上的是王家所使用的東西,這點毋庸置疑。
  而且,既然雷歐路德的父親貝爾嘉也與此事有關,雷歐路德便不存在「拒絕」這個選項。不如說要是拒絕,這次肯定會被叛死刑。
  「為什麼國王要找我過去!?該不會這次才要判我死刑吧!?」
  「請冷靜點,少爺。根據老爺的信上所說,這次國王陛下傳喚少爺,是為了讚賞您防衛傑亞特要塞所貢獻的功績。」
  「咦?可是,我應該沒有立下足以讓陛下傳喚我的功績啊?」
  「少爺對自己的評價太低了。少爺的魔法立下了莫大的戰績。況且您在沒有失去任何一名傑亞特騎士的情況下,便讓魔物恐慌劃下句點。」
  「沒有那麼誇張吧?我確實用魔法殲滅了大量魔物,但終結魔物恐慌的,應該是貝納德團長所率領的騎士團吧?」
  「唉……您聽好了。貝納德團長率領的騎士團確實也立下了莫大的功績,但在傑亞特裡面,沒有任何一人比少爺做得更加出色。當然,就算把我和巴爾巴洛特算在內也是。」
  「不不不,才沒有那種事。巴爾巴洛特和基爾不是比我打倒了更多強大的魔物嗎?」
  「說的也是。不過在面對魔物恐慌時,是求量不求質。所以就這點來說,少爺才是最大的功臣。」
  「唔~……是這樣嗎?」
  「就是這樣。所以,請您做好前往王城的準備。」
  「咦?現在就去?」
  「是的。現在就去。」
  怒濤般的展開令雷歐路德大驚失色。然而,他沒有時間停下腳步。既然是國王陛下傳喚,他自然不可能拒絕,所以雷歐路德也只能趕緊做好外出的準備。
  準備就緒後,雷歐路德被推上馬車,直接前往王都。他與基爾巴特、雪莉亞以及伊莎貝爾共四個人一起,此行實質上是雷歐路德睽違半年返回王都。他完全不知道會有什麼狀況等待著自己,說不定這個行動會接觸到《命運48》的故事。
  不過,現在的雷歐路德對此完全不得而知。
  雷歐路德內心戰戰兢兢、瑟瑟發抖,同時眺望著馬車窗外的景色。
  (好想回去……)
  雷歐路德對總算抵達的王都只感到不安。自從覺醒真人的記憶後,他久違地回到王都。
  與《命運48》的主角齊格菲決鬥之後,實質上是睽違半年才返回王都。然而雷歐路德看到那麼久沒看到的王都,內心卻沒有湧起任何情緒。
  (其實應該要更開心才對,畢竟是被陛下傳喚嘛~根據信上的內容來看是要給我賞賜,但老實說我並不需要。唉~可以的話希望快點結束,好回去傑亞特。)
  「少爺,我們要直接前往王城囉。」
  「咦?不用先去見父親大人與母親大人嗎?」
  「我們要以晉見國王陛下為優先。由於事前已經聯絡過了,少爺現在只要前往王城即可。」
  「這、這樣啊……」
  辦理前往王都的手續時,雷歐路德聽了基爾巴特的說明,大為驚訝。
  因為他沒想到會就這樣直接前往王城。雷歐路德原本想先去和雙親打個照面,想到這裡,他不由得嘆了口氣。
  雷歐路德所乘坐的馬車筆直地在街道上前進,慢慢前往前方聳立的王城。他從車窗眺望外面的景色,不禁看著街景以及路上行人入了迷。
  見到比傑亞特更為漂亮的街景以及車水馬龍的人潮,雷歐路德重新意識到自己回到了王都。
  不久,街上人數慢慢減少,抬頭往上一看便能看到城堡。雷歐路德一想到待會兒要進入那裡,胃就不禁痛了起來。
  (唔唔,好想回家喔~)
  如今無論雷歐路德怎麼呼喊,他都沒辦法回去。應該說如果他打算回去,會在物理的意義上回不去的。說是這麼說,其實還是能夠以身首分離的狀態回去啦。
  雷歐路德實在沒有這樣的匹夫之勇。
  當他在腦內胡思亂想時,馬車已經進入王城,雷歐路德也總算做好了覺悟。
  他害怕要是稍有疏失,搞不好會被砍頭,為此緊張兮兮,無論肉體還是精神都顫抖不已。
  實際上要是沒有犯下什麼滔天大罪,自然不可能遭到砍頭,但由於真人的記憶與雷歐路德的記憶混合在一起,使得雷歐路德的被害妄想變得更加劇烈。
  不久,馬車停止前進,車門打開。待在外面的是領路人。雷歐路德從馬車下來後,便帶著基爾巴特、雪莉亞以及伊莎貝爾一同踏進城內。
  雷歐路德雖然對城內奢華的建築嘆為觀止,但為了跟上走在前頭的領路人,依然快步地往前走。
  雷歐路德在途中與執事基爾巴特以及傭人雪莉亞、伊莎貝爾道別,一個人忍受著孤獨跟在領路人後面,前往王座之間。
  接下來要面對的,是在這個王國擁有最高權力的人物,也就是國王陛下。在雷歐路德的記憶當中,國王陛下與父親是感情要好的朋友,可是在真人的記憶裡,則認為他是個不容大意的恐怖人物。
  國王本人的戰鬥能力趨近於零,但據說關於政治方面,他則毫無保留地發揮了驚人的才能。
  遺憾的是,在外行人的眼中看來,根本不知道他有多麼厲害。
  不久,雷歐路德終於抵達了王座之間的入口。他聽著領路人簡單地說明,並整好衣領。
  儘管被巨大門扉的氣勢所壓倒,雷歐路德依然抬頭仰望,並歪了歪頭。
  (為什麼這種地方的門會這麼大啊?是為了展示威嚴嗎?若是這樣,也大得太莫名其妙了吧?花在門上的費用肯定相當驚人。)
  領路人向雷歐路德說明完畢後,便從有別於巨大門扉的小門走進王座之間──不如說那邊的小門才是入口吧,雷歐路德理解到這點後,頓時露出苦笑。
  而後過了一會兒,巨大的門在發出誇張聲響的同時慢慢開啟。雷歐路德照著領路人的說明,等待巨大門扉完全打開。
  然後,連接到王座之間的巨大門扉完全打開之後,雷歐路德才往前邁出步伐。站在兩側的是赫赫有名的貴族,從那當中也可以看到父親的身影,而待在他們後方的則是騎士的精銳部隊。
  雷歐路德的一舉一動都受到注目,他在內心瘋狂發抖,同時朝向坐在中央王座的國王前進。
  走到國王面前後,雷歐路德單膝跪地,將手放在胸前並低下頭。
  此時,由靜寂所支配的王座之間突然響起聲音。
  「接著,將要褒獎在這次的魔物恐慌當中立下了莫大功績的雷歐路德•哈貝斯特!雷歐路德•哈貝斯特啊,抬起頭來。」
  「是!」
  站在國王身旁的年邁男子──也就是宰相──把紙攤開,朗讀裡面的內容。
  他敘述的是關於雷歐路德立下的功績。
  雷歐路德與騎士們一起在魔物恐慌的最前線,共同保衛了傑亞特要塞。
  宰相朗讀完寫在紙上的報告後,國王一臉滿足地點頭,詢問雷歐路德。
  「雷歐路德啊,這份報告有任何虛假嗎?」
  「恕臣斗膽,國王陛下,我只是辦好哈貝斯特嘉當家,也就是我父親交代的事情罷了。我認為這次的所有功績應當屬於騎士團才是。因此,像我這樣的人,只要有陛下的誇獎便心滿意足了。」
  「唔嗯,原來如此。我明白你想說什麼,不過,只用話語表揚你還不夠吧。」
  「不,我是身為貴族,卻犯了不該犯下的罪過的愚蠢之徒。因此,光是像這樣承蒙陛下傳喚,對我來說已經是莫大的獎勵!」
  總之,雷歐路德就是想要快點結束謁見然後回去,才會貶低自己,拚命地運轉不靈活的腦袋講出這番話,試圖讓國王滿意。
  「確實是這樣沒錯,但回溯歷史,你所犯下的罪過還算是小的。只不過,讓未婚妻遭到他人羞辱一事倒是不能容忍。」
  「……」
  雷歐路德開始狂冒冷汗。老實說,他甚至打算當場下跪、哭天喊地,立刻離開現場。
  在許多貴族──而且父親也在場──的注視下,雷歐路德似乎沒辦法繼續與國王問答。
  他心想必須盡快離開現場,因此拚命激盪大腦組織話語。
  「陛下,我果然還是犯下了過錯……」
  已經不行了,腦袋要短路了。再繼續下去,甚至沒辦法好好說話。雷歐路德不禁為了移開眼神而摀住臉。
  (啊吧!)
  雷歐路德完全變成了廢物,只能低頭等待國王的發言。
  不知道經過了多久的時間。雷歐路德的體感時間已經亂掉,完全不知道經過多久。
  從他下巴不斷流下的汗水滴落在地板,形成水漬。
  雷歐路德一邊數著水漬,同時等待國王發言。某種意義上,他現在的心情就好比在等待宣判死刑的犯人。白髮說不定也因此增加了吧。
  「抬起頭來,雷歐路德。」
  「是!」
  雷歐路德身上流著討厭的汗水,因衣服緊緊貼在背上的觸感而心煩意亂,他遵從國王的話將頭抬起。
  雷歐路德抬起頭,映入眼簾的國王表情彷彿在看著某種溫馨畫面似的。雷歐路德心想究竟發生了什麼事,頓時嚥了一口口水。
  (難道說,是要判我死刑嗎?)
  雷歐路德胡思亂想,但國王內心的想法並非如此。國王是因為雷歐路德與以前的態度不同而感到開心。由於他是朋友的兒子,之前也曾見過幾次,早已對他的個性瞭若指掌。
  所以,他對雷歐路德現在的變化感到吃驚,同時也因為看到他作為人類有所成長而感到欣喜。
  儘管不是父子,不過看到自己朋友的兒子過去被社會批評為人渣,如今卻有如此出色的成長,自然會感到開心。
  「雷歐路德啊,我瞭解你的主張,但果然還是得給你獎勵才行。因為你拯救了許多騎士的性命,這件事也傳到了我的耳裡。你率領著傑亞特的騎士,竭盡全力應付魔物恐慌。所以,雷歐路德,你有收下獎勵的權利。現在只要默默地收下即可。」
  「是……是。那個,我深感榮幸。」
  雷歐路德不明白到底發生了什麼事,但起碼知道自己不會死在這裡,不過意外受到稱讚這事還是讓他感到困惑。他雖然驚慌失措,仍表現出該有的敬意低頭答謝。
  然後,或許是國王的任務到此結束,在他身旁待命的宰相開始說明要給雷歐路德的獎賞。
  那就是贈與三千萬B(貝因)給雷歐路德。
  所謂的B是在《命運48》當中於亞爾嘉貝因王國使用的通貨。1B等於一日幣。
  換句話說,如果這是日圓,雷歐路德收下的金額大到可以蓋一間獨棟透天。
  基本上《命運48》是中世紀歐洲風的世界觀,但由於製作群是日本人,還是存在著與日本相近的部分。
  雷歐路德雖然拿到鉅款,卻顯得沒有那麼開心。若是在日本的話,三千萬這個數字確實是會令人舉起雙手歡呼的金額,可是雷歐路德好說歹說也是公爵家的一員。
  如今的他不會因為三千萬而開心,不過這筆錢將會是屬於雷歐路德個人的財產,一旦得知這件事,他也會很開心,只是現在他並不知道,因此開心不起來。就這樣,晉見國王的行程結束,眾人就地解散。
  
  
  雷歐路德在領路人的帶領下前往房間,與在那裡等待的基爾巴特、雪莉亞以及伊莎貝爾會合。
  「哎啊~~!我都快緊張死了!」
  才剛回來,雷歐路德便嘆了口大氣,解開衣服的鈕釦讓自己放鬆,接著坐在沙發上,把腳伸長並仰望天花板。
  看到雷歐路德這麼做,雪莉亞認為他感到疲累了,貼心地為他準備紅茶,伊莎貝爾則是遞出了點心。雷歐路德啜飲一口端給他的紅茶,再次抬頭望向天花板。
  「啊啊~~好喝~~」
  「那個,雷歐路德大人?」
  「嗯?怎麼了?」
  「晉見國王陛下讓您這麼緊張嗎?雷歐路德大人出身於公爵家,我想您已經見過國王陛下好幾次了才是。」
  「喔喔。嗯,是這樣沒錯啦……不過,畢竟我闖下了不少麻煩嘛。」
  「啊啊~……說的也是。」
  「自從被幽禁在傑亞特後就沒有晉見過國王陛下,所以我緊張得要命。老實說,我甚至覺得自己會被宣判死刑呢。」
  雷歐路德邊笑邊將手伸向點心,相對地,雪莉亞則是一臉僵硬。她大概可以理解雷歐路德的心情。
  「啊、啊哈哈~原來是這樣啊~」
  為了不被他察覺自己內心的想法,雪莉亞拚命地在臉上掛起笑容。
  正當雷歐路德喝著雪莉亞所泡的紅茶時,基爾巴特向他說話。
  「雷歐路德大人,關於今天的午餐,夫人希望您久違地一起用餐。」
  「噗!?」
  「呀!」
  眼見雷歐路德突然從鼻子用力噴出紅茶,雪莉亞大為震驚。看到眼前這幕景象,伊莎貝爾拚命地忍住笑意,肩膀不斷顫抖。
  即使看到這樣的畫面,基爾巴特也絲毫無動於衷,繼續把話說下去。
  「由於夫人已經預約了餐廳,她交代您時間一到就自行前往。再來,就是嚴禁遲到。」
  「噢……母親大人是這麼說的啊?」
  「是的。目前還有點時間,請問您打算怎麼做?」
  「這個嘛……我想暫時休息一下,就先待在這裡吧。對了,雪莉亞跟伊莎貝爾,麻煩妳們先去幫在傑亞特待命的傭人們買些伴手禮。基爾,把購物的錢給雪莉亞。」
  「咦!?可以嗎?」
  「這樣好嗎?」
  「沒關係。可以吧,基爾?」
  「嗯,沒有問題。偶爾這麼對待下屬也是好事。」
  「就是這麼回事。啊,另外也拜託妳們買一份給巴爾巴洛特。」
  「明白了!我會回應您的期待,仔細挑選的!」
  「遵命。請交給我們。」
  「雪莉亞,妳要聽伊莎貝爾的話喔。」
  基爾巴特告誡情緒亢奮的雪莉亞後,將購物金交給了她。收下錢的雪莉亞基於使命感使然,內心充滿了前所未有的幹勁。伊莎貝爾覺得她的反應令人感到很溫馨,不禁露出一抹淺笑。
  
  
  由於雷歐路德在雪莉亞與伊莎貝爾出外購物的期間無事可做,便與基爾巴特繼續聊些無關緊要的話題。
  「話說回來,讓她們兩人去沒問題嗎?」
  雷歐路德擔心外出購物的兩人,對基爾巴特如此詢問。
  「請放心。畢竟這裡是王都,雪莉亞的打扮是侍奉貴族的傭人,應該不會被可疑人士纏上的。更何況還有伊莎貝爾同行。」
  「嗯,確實是這樣沒錯。既然有伊莎貝爾在,就不需要無謂地擔心了。」
  只是雷歐路德似乎還是有些擔心。雪莉亞在《命運48》當中的地位是副女主角,儘管不算是很顯眼的角色,以一般眼光來看還是相當可愛。
  雷歐路德擁有真人的記憶,他認為雪莉亞的美貌如果是在現代日本也足以擔任偶像。況且還有伊莎貝爾這名美女跟在她身旁。
  由於是容貌秀美的兩人一起出門購物,雷歐路德會擔心也是在所難免。基爾巴特認為正因為在王都,因此不用操心;但也正因為在王都,才存在著一些奇怪的鼠輩。
  「基爾,你先不用管我,立刻去跟著她們兩人如何?姑且不論伊莎貝爾,我很擔心雪莉亞的安危。」
  「少爺真是愛操心呢。」
  雷歐路德的預測即將應驗──但此時的兩人根本不得而知。
  
  
  「哼哼哼~」
  雪莉亞正在王都有名的商店街逛著。她看起來春風滿面,一邊哼著歌一邊走在路上。
  畢竟,她從雷歐路德那邊收到了美其名為購物金的一筆錢。
  伊莎貝爾走在她稍微後面一點的位置,像守望著可愛的妹妹似地莞爾一笑。
  



  
  「啊!這個甜點是新產品!看起來好好吃~」
  雪莉亞一看到陳列在店家前面的點心,便停下腳步仔細挑選。不僅雪莉亞,有許多人都在看這間店的點心,看樣子相當有名。
  眼見雪莉亞一看到好像很美味的點心便往前衝去的模樣,伊莎貝爾露出一抹淺笑。
  「呵呵,她還是個可愛的小孩呢。」
  伊莎貝爾用手遮住嘴巴隱藏自己的笑容,看著雪莉亞那純粹的模樣,不禁心頭一暖,慢慢地從後面跟了上去。
  「嗯~該挑哪一個呢~?」
  那個不錯,這個也不錯。雪莉亞因為奢侈的煩惱而絞盡腦汁。
  看到眼前這幕景象,伊莎貝爾沒說什麼。她只是默默地看著雪莉亞可愛的模樣並露出笑容。況且伊莎貝爾認為比起自己,由雪莉亞挑選比較好,畢竟自己只會買些不好不壞的東西。
  雷歐路德交給她們的金錢,即使買完要給在傑亞特宅邸工作的傭人與巴爾巴洛特的伴手禮,都還綽綽有餘。
  原本應該不能浪費才對,但雪莉亞確信雷歐路德絕對不會為此發脾氣。
  所以再三煩惱之後,雪莉亞稍微貪心了些。她多買了自己的那份。然而,由於伊莎貝爾也在,因此雪莉亞還買了賄賂用的點心。
  她將點心交給伊莎貝爾後使出禁招,將眼睛往上抬看,苦苦央求。
  「那、那個,伊莎貝爾小姐,這件事可以當成我們兩個的祕密嗎?」
  雪莉亞露出水汪汪的大眼睛,閃閃發亮地凝視著伊莎貝爾。伊莎貝爾看到這幕景象,不禁想刁難一下以如此可愛模樣請求自己的雪莉亞。
  伊莎貝爾想著她會露出什麼樣的反應,拒絕了雪莉亞的請求。
  「非常抱歉。我實在是沒辦法做出侵占主人金錢的行為。」
  「咦……可、可是如果是現在的雷歐路德大人,我想他一定會原諒我們的,不行……嗎……?」
  雪莉亞沒想到伊莎貝爾會拒絕,不知所措地焦躁起來,努力地說服她,但最後聲音變得愈來愈小。
  「我認為雷歐路德大人應該會原諒我們,但基爾巴特大人應該沒那麼好說話。」
  「唔……」
  即使多買自己那份的事情穿幫,雷歐路德也應該願意原諒她們,然而基爾巴特肯定會大發脾氣。雪莉亞想像到被責罵的未來景象,不禁感到悲傷,露出了失望的表情,打算把點心還回去。
  伊莎貝爾看到她如此惹人憐愛的模樣,判斷繼續刁難她就太過頭了,便對打算將點心還給店裡的雪莉亞說道:
  「妳能保證這件事是我們兩人的祕密嗎?」
  「咦?」
  「我是說,妳能保證這件事是我們兩人的祕密嗎?如果可以,我也會視之為我們的祕密,絕口不提。」
  伊莎貝爾以食指抵住嘴巴,做出要保密的手勢,同時眨了眨眼。雪莉亞看到她的動作,頓時露出猶如花朵綻放的笑容點了點頭。
  「嗯!我可以!」
  「既然如此,這件事就當作我們兩人之間的祕密吧。」
  「嗯!嘿嘿,謝謝妳,伊莎貝爾小姐。」
  發生了這樣的一幕場景,兩人感情要好地繼續選購伴手禮。
  事情辦妥之後,兩人心滿意足地打算回到雷歐路德他們身邊。
  然而,此時卻發生了問題。正當她們打算回去時,突然被男子三人組擋住了去路。
  三人組看到兩人後,露出了噁心的賊笑,一步一步地慢慢靠近她們。伊莎貝爾見狀,立刻像是要保護雪莉亞似地站到前面。
  「你們像這樣擋住去路令我們很為難。請你們現在立刻退開。」
  「啊啊?區區傭人,講話的口氣居然這麼不像樣啊~?」
  伊莎貝爾警告三人組讓路,然而三人組的其中一人卻像小混混般威脅兩人。雪莉亞聞言,不禁對他的說詞感到驚訝,此時瞪視著雪莉亞的男子再次語帶威脅地說道:
  「我是男爵家的三男喔。像妳們這種傭人,只要我向父親大人說一聲,根本隨我處置~」
  三人組的言下之意是「要是膽敢反抗,妳們應該知道會有什麼後果」,雪莉亞頓時膽怯起來,然而她看到站在前面的伊莎貝爾絲毫不為所動,便停止了顫抖。
  「這樣啊。」
  「啊?妳啊,不知道現在是什麼狀況嗎?」
  「你嘴上這麼說,但是你又知道自己正在這種車水馬龍的地方做什麼嗎?」
  「啊啊?妳想說什麼!不過是個傭人,從剛才開始就這麼大言不慚!」
  「唉,聽好囉?儘管你說自己是男爵家的三男,但你本身並沒有那麼偉大喔。男爵家的三男不過是個頭銜,所以你並沒有權力對我們做出任何事情。你可以理解嗎?」
  「哈!我以為妳要說什麼,原來是這種小事啊。妳好像看不起我這個男爵家的三男,但我可是擁有男爵家的權力啊!只要我運用權力,要讓妳這種狂妄的傭人閉嘴根本輕而易舉!」
  「這樣啊。那麼,我們就這麼說吧。你打算對哈貝斯特公爵家的傭人出手嗎?」
  「什、什麼!?」
  聽到這句話,三人組也感到詫異。他們沒想到打算搭訕的對象居然是公爵家的傭人。然而,自稱男爵家三男的這名男子雖然稍稍膽怯,臉上又立刻掛起了令人厭惡的笑容。
  「哈!就算妳說的是真的好了,公爵家怎麼可能為了區區的傭人而行動!」
  男子的同伴聽到這句話,紛紛點頭認同,態度頓時變得強硬起來。
  「真令人傻眼呢。再稍微用點腦袋思考一下如何?如你所說,公爵家或許不會為了區區的傭人而行動。」
  「哈哈哈!沒錯吧!」
  自稱三男的傢伙就像在表示自己的話正確無誤似地哈哈大笑。
  「可是,你真的有辦法如此斷定嗎?」
  只是伊莎貝爾語出驚人地挑釁他,自稱三男的傢伙頓時停止了笑聲。
  「妳想說什麼……?」
  「你有辦法斷言哈貝斯特公爵閣下不會為了傭人而行動嗎?」
  「這、這個……那當然!因為我就是這樣!我們貴族貴為主人,怎麼可能為了區區的傭人而行動!所以公爵肯定也是如此!」
  「那是你的想法吧?你認為哈貝斯特公爵閣下真的與你的想法相同嗎?」
  「沒錯!肯定是這樣!」
  「……呼,看來即使我說到這個分上,你依然沒辦法理解呢。沒辦法了──」
  伊莎貝爾判斷沒有繼續交涉的餘地,為了排除眼前的三人打算進入戰鬥狀態,但救世主在此時出現了。
  「喂,你們在那裡做什麼!」
  「啊?」
  彼此瞪視的雙方轉頭望向突然闖入的第三者。站在眼前的是個髮色深紅、留著刺蝟頭的男子。
  「你是誰啊?現在好戲才正要開始,少來礙事。」
  「是這樣嗎?」
  對三人組發話的是齊格菲。《命運48(遊戲)》的主角。正義感強烈的齊格認定兩人遭到三人組脅迫,而且正為此感到不知所措,才會出手相助,不過他姑且還是為了確認自己的想法是否無誤,而把臉轉向她們詢問。
  「不、不是的!是這群人強迫我們──」
  「啊啊!?妳說什麼!」
  「咿!?」
  雪莉亞躲在伊莎貝爾身後,試圖向前來搭救的齊格菲說明狀況,卻遭到自稱三男的傢伙怒吼,肩膀不禁一縮。
  「喂!她覺得害怕了!三個大男人聚集在一起欺負女孩子,難道你們不覺得丟臉嗎!」
  「少囉唆!如果你知道我是男爵家的三男,還敢說這種話嗎!」
  「男爵家?那又如何?偉大的是你的父親,並不是你吧。況且我也是男爵家的人。」
  「什麼!?少在那裡信口開河!反正你肯定是哪來的平民吧!」
  「我沒有騙人。我是齊格菲•傑克西亞,是傑克西亞男爵家的嫡子。」
  「咦!你是傑克西亞!?」
  說到傑克西亞男爵,是現在鼎鼎大名的貴族。畢竟齊格菲在學園進行的決鬥中打倒了哈貝斯特公爵家的嫡子雷歐路德,一下子名揚四海。
  「你、你就是齊格菲嗎……」
  「嗯,沒錯。」
  「啊、唔……可惡!喂,我們走!」
  三名男子認為要對上打倒公爵家嫡子雷歐路德的人實在不利,於是像是要從齊格菲身邊逃之夭夭那般離去了。齊格菲確認三個人離開之後,便走向因害怕而動彈不得的雪莉亞,以及在旁觀望事情發展的伊莎貝爾身邊。
  「不要緊吧?他們有沒有對妳們做什麼?」
  「咦?啊,不、不要緊!那個,十分感謝你救了我們!」
  「承蒙你在危險的時候相救,感激不盡。」
  躲在伊莎貝爾身後的雪莉亞因為三人組離開而感到安心,走到齊格菲眼前向他道謝,然後伊莎貝爾也因避免了無謂的紛爭而低頭道謝。
  「不需要道謝啦。因為我實在沒辦法放任不管。」
  「真的很謝謝你!要是繼續那樣下去,我們不知道會怎麼樣……起碼讓我們答謝你的恩情……啊,不介意的話,請你收下這個點心!」
  為了答謝齊格菲救了她們,雪莉亞將買來準備待會兒再吃的點心作為謝禮,交給了他。雖然感覺像是被硬塞,但齊格菲心想拒絕也不好意思,便老實地收下。看到這幕景象,伊莎貝爾的心情變得很複雜。原本她們應該可以找一天瞞著大家,一邊談笑、一邊享用點心,所以她感到有些失落。
  「啊,剛才那群傢伙或許又會跑來,我先陪妳們一起走吧?」
  聽到這令人安心的話,雪莉亞不知該如何回應,將視線投向伊莎貝爾。如果眼前這人不是齊格菲,伊莎貝爾或許會請他陪同,但顧慮到自己的主人雷歐路德,她還是決定拒絕。
  「這個提案非常令人高興,但齊格菲大人應該也有自己的預定行程吧?」
  「咦?啊~嗯,是這樣沒錯,可是我覺得放著妳們兩人不管也很危險。」
  「既然如此,就不用在意我們了。雖然看不出來,但我其實很能打,請你放心吧。」
  眼見伊莎貝爾輕輕拉起裙襬示意,齊格菲判斷應該不會有問題。
  「這樣啊。那麼我還有約,就先走一步了。以後有緣再見吧!」
  說完後,齊格菲露出爽朗的笑容向兩人揮手道別,而後留在原地的兩人也踏上了歸途。
  在回去城堡的途中,雪莉亞向伊莎貝爾問了一件無論如何都想問的事情。
  「那個,請問妳為什麼要拒絕呢?我聽說伊莎貝爾小姐也能戰鬥時嚇了一跳,但我們應該與齊格菲先生一起行動比較好吧?」
  「話是這麼說沒錯,不過,我們沒辦法這麼做。」
  「為什麼?如果有什麼理由,請妳告訴我。」
  「雪莉亞,請妳仔細聽好喔。剛才的齊格菲•傑克西亞大人,就是導致雷歐路德大人遭到幽禁的始作俑者。要是他與我們同行,或許會遇上雷歐路德大人,所以我才婉拒他的好意。」
  「原、原來是這樣啊。我完全不曉得……」
  「請不用在意。雷歐路德大人可能是認為不會再遇見齊格菲大人,所以才沒告訴雪莉亞吧。妳無須為此過意不去。」
  
  
  後來,兩人一路上聊著不著邊際的話題,回到了雷歐路德等人所待的城堡。
  當兩人抵達王城前面後,前來迎接的基爾巴特便出現在她們面前。
  「我來接妳們了,雪莉亞。妳們比預定時間慢了些,出了什麼事嗎?」
  「爺爺!」
  眼見雪莉亞衝向基爾巴特,伊莎貝爾便說明在購買伴手禮的途中發生了什麼事。基爾巴特聽到事情的來龍去脈,不由得感到後悔。
  他不禁心想,要是有照雷歐路德的吩咐跟著她們就好了,與此同時,他也感謝有伊莎貝爾跟在雪莉亞身邊,鬆了口氣。由於伊莎貝爾救了孫女(雪莉亞),基爾巴特隨即向她低頭道謝。
  「伊莎貝爾,感激不盡。要是沒有妳在,雪莉亞肯定會受到無法抹滅的傷害吧。我為此由衷地感謝妳。」
  「不,這沒什麼。況且即使我不在,想必事情也能解決的。」
  「這話是什麼意思?」
  「其實,當時我們承蒙齊格菲•傑克西亞大人出手相救。」
  「居然是……想不到緣分會如此奇妙啊。」
  「是的。沒想到身為雷歐路德大人傭人的我們,居然會與那個人扯上關係呢。」
  「那麼他人呢?」
  「聽說他有其他預定行程,我們就當場道別了。」
  「這樣啊。那就好。畢竟無論如何都得避免讓他與雷歐路德大人碰面。」
  「您說的沒錯。畢竟發生了決鬥那件事,若是齊格菲大人看見雷歐路德大人,恐怕會狠狠抓住他的衣領也說不定。」
  「唔嗯。不過就我聽說,他也不是個壞人……」
  「兩、兩位,如果要討論的話,要不要等進去裡面再說呢?」
  「唔,說的也對。那麼,我們回去雷歐路德大人身邊吧。」
  由於雷歐路德還在等待,三人便中止對話,走進城內。
  一個人留在城裡等待三人回來的雷歐路德茫然地仰望天花板,下一刻他便聽到敲門的聲音。雷歐路德心想三人回來了,於是出聲回應,讓他們進入房內。
  「我們回來了,雷歐路德大人!」
  雪莉亞精神飽滿地走進房裡,基爾巴特與伊莎貝爾也跟在她的後面。雷歐路德看到他們三人,便出言慰勞。
  「辛苦了。有買到不錯的伴手禮嗎?」
  「有!不愧是王都,果然很驚人呢!像點心之類的,看起來都比傑亞特的美味許多!而且還有許多可愛的衣服!」
  「哈哈,這樣啊這樣啊。那麼,下次再帶妳過來吧。」
  「真的嗎!?那麼,到時雷歐路德大人也一起去購物吧!我們約好囉!」
  「嗯,好啊。一言為定。」
  「太好了!」
  雷歐路德看到一臉欣喜地跳來跳去的雪莉亞,不由得露出微笑,覺得幸好有帶她過來。
  「啊,對了對了!雷歐路德大人,其實我們剛才的處境非常危險喔!」
  「嗯?出了什麼事嗎?」
  「對。我們選完伴手禮正打算回來的時候,遇到看起來很壞心的三人組打算把我們擄走呢!」
  「什麼?妳們被搭訕了嗎……後來是伊莎貝爾將他們擊退的嗎?」
  雷歐路德說完這句話後望向伊莎貝爾,然而她搖了搖頭,否定這個答案。
  「嗯?那麼後來怎麼樣了?」
  「啊……那個……其實……」
  雪莉亞情緒亢奮地說明狀況時,突然想起齊格菲這個名字對雷歐路德來說是禁句,頓時語塞。正當雪莉亞不知該如何敷衍過去而困擾時,基爾巴特從旁伸出援手。
  「聽說是待在附近的衛兵幫忙解危的。」
  「噢,原來是這樣啊。總之平安無事就好了。」
  「是、是的。我也這麼認為……」
  雪莉亞鬆了口氣,但隨即看到基爾巴特對自己投以嚴厲的視線,她不禁沮喪起來。雪莉亞也明白剛才是自己說溜嘴,於是鄭重地反省。
  雷歐路德看到雪莉亞突然一臉失落,不禁歪了歪頭,不曉得她到底是怎麼了。雷歐路德思考了許多可能性後,得到的答案是雪莉亞肯定沒買到自己想要的東西。
  於是,雷歐路德決定在回傑亞特前要帶雪莉亞去購物。
  
  
  兩人回來之後,由於時間也差不多了,雷歐路德便前往母親(奧莉維亞)預約的餐廳。
  仔細想想,自從寄宿了真人的記憶後,這還是雷歐路德第一次與家人見面。儘管他見過父親,但還沒見過母親以及自己的雙胞胎弟妹。
  雷歐路德當然很期待與家人碰面,但同時也感到不安。母親雖然沒這個問題,但是雙胞胎弟妹很討厭他。
  至於原因,當然是從前雷歐路德的所作所為。雙胞胎弟妹甚至說過,與自己的哥哥雷歐路德有血緣關係是件丟臉的事。
  考慮到他們有個被稱為金豬、受到眾人鄙視的哥哥,這也情有可原。明明出身於家世顯貴的公爵家,他的所作所為卻都很不正派。
  遭到雙親責備後,即使雷歐路德表面上會表現出反省的態度,私底下依然繼續胡作非為。
  弟妹看到雙親為了這樣的哥哥心痛,會嫌棄他也是合情合理。
  「到了啊……」
  雷歐路德抬頭仰望,眼前就是奧莉維亞預約的那間餐廳,這裡在王都也是名聞遐邇的一間店。
  在待會兒要前往的地方,有雙親與討厭自己的雙胞胎弟妹在等著他。
  明明還沒和家人見到面,他的胃已經開始絞痛不已。
  (難道說他們是為了在精神方面殺了我嗎?如果是的話可非常成功啊!畢竟我的胃已經在絞痛了!)
  「唉~~」
  「怎麼了嗎,少爺?」
  「不,沒什麼。比起那個,大家或許都在裡面等了,我們快點進去吧。」
  雷歐路德在預約時間的五分鐘前抵達。由於沒看見家人走進裡面,所以不太清楚,但他們或許已經先進去了。
  一想到這點,雷歐路德就認為不能讓他們久等,便帶著唯一跟來的基爾巴特一同進入餐廳。原本他也想過要帶雪莉亞與伊莎貝爾一同前來,可是他判斷不需要帶到四個人,便將兩人留在城裡。
  當雷歐路德與基爾巴特走進裡面後,服務生便走了過來。
  「請問是雷歐路德•哈貝斯特大人嗎?」
  「對,沒錯。」
  「那麼由我幫您帶路,這邊請。」
  服務生帶領他們走到最裡面的房間,眼前可以看到鑲著金碧輝煌裝飾的門扉。雷歐路德知道家人就在這扇門的後方等候,於是大口深呼吸。
  服務生結束帶路的任務後便就此離開,由基爾巴特開門。
  打開門後,呈現在眼前的是位於中央的長方形長桌,牆邊掛著繪畫、擺著花朵,而在長桌旁邊,已經有四名男女就座了。
  坐在主位的是父親貝爾嘉、母親奧莉維亞,然後是與雷歐路德不同,身材纖細、外貌俊俏的雙胞胎弟弟雷格魯斯,最後是美少女蕾菈。
  最後才來的雷歐路德其實想坐在稍遠的位子,不過父親旁邊的座位很周到地特意空了出來。
  現在雷歐路德只是長男,並不是下任當家,所以他不禁在內心發起牢騷,認為自己坐遠一點也沒關係,但依然在空位就座。
  「好久不見,父親大人、母親大人。」
  「嗯。久違了,雷歐路德。你去了傑亞特也大約半年了啊。不過,這次的事情無論是站在公爵家立場還是父親的立場,我都感到很開心。」
  「感謝父親大人的誇獎。」
  「可是,雷歐路德,我有件事實在很想問你。」
  「是。請問您要問什麼?」
  「你到底發生了什麼事?我從基爾那邊收到報告,聽說你在前往傑亞特之前的態度就很奇怪,而且一抵達傑亞特,就突然說想要減肥,你現在也依然在努力不是嗎?因此我很在意,為何你的心境會一下子產生了變化?」
  「啊,呃~……」
  出其不意地被問了這個問題,雷歐路德煩惱著該怎麼回答。他的視線上下左右四處飄移,發出乾笑,儘管打算敷衍過去,但貝爾嘉的目光不會被輕易矇騙。
  即使說自己因為寄宿了真人的記憶而導致人格產生變化,他肯定也不會相信。不對,如果是自己的雙親,還真的有可能相信,不過雷歐路德沒把握他們能接受這件事。
  「那個,啊哈哈哈~……」
  「莫非你做了什麼虧心事嗎?」
  「沒、沒有,怎麼可能有那種事!」
  要是貝爾嘉有什麼奇怪的誤解也很傷腦筋,於是雷歐路德拚命地否認。
  「反正是哥哥做的事情,肯定是有什麼企圖吧。」
  「說的也是。我也這麼認為。父親大人與母親大人都知道哥哥至今做了些什麼吧?事到如今,我實在無法相信他會變老實。」
  雷歐路德聞言,一下子愣在原地。儘管已經做好會被批評的覺悟,但沒想到自己的弟妹會講得這麼直接。
  雖說雷歐路德從真人的記憶當中也知道自己遭到兩人嫌棄,他還是沒料到弟妹會當場說出如此露骨的話。
  「啊、啊哈哈哈……」
  雷歐路德頓時淚眼盈眶。不管雷歐路德過去的所作所為有多麼差勁,他依然不希望他們否定現在的自己所做的一切。
  儘管寄宿了真人的記憶後形成了不同的人格,原本的雷歐路德依然存在於根本的部分。
  被最愛的家人說成這樣,個性會扭曲也是情有可原。
  雷歐路德原本確實仗著自己擁有才能,才會高高在上且驕傲自滿,但現在已經不同了。
  (要是沒來就好了……!早知道會有這種感受,就應該不要來的!!)
  他的視野逐漸模糊,但現在不能哭。
  要哭的話,起碼要在沒有人的地方哭。
  雷歐路德忍住淚水,打算回答貝爾嘉的問題,就在此時,剛剛一直沉默不語的奧莉維亞開口:
  「你很努力呢,雷歐路德。媽媽很以你為傲喔。雷格魯斯與蕾菈說的話雖然沒有錯,但過去是過去,現在是現在。儘管不能將過去的事情一筆勾銷,可是現在能根據你的選擇而有所改變。所以,雷歐路德,你不顧自身安危,挺身保護傑亞特的騎士們,我對此很引以為傲。」
  「母、母親大人……」
  原本忍住的淚水差點潸然落下。被自己的父親投以懷疑的眼神,遭到弟弟與妹妹的否定,唯獨母親奧莉維亞沒有批評,一心相信著雷歐路德。
  這就是無償的愛。不求任何回報,只把愛給予對方。對於奧莉維亞而言,雷歐路德是無可取代的兒子。
  那麼她自然不會懷疑,也不會否定。只是接受他的一切。因為她深愛著雷歐路德。奧莉維亞相信這就是自己身為母親應盡的職責。
  「貝爾嘉,無論發生過什麼事都無所謂吧?現在他像這樣讓我們看到這麼有精神的一面,我們應該要為此感到高興才對。畢竟他是我們的孩子啊。」
  「嗯……唔,也對。抱歉,雷歐路德,我的問題太不識相了。」
  「父、父親大人……」
  「我不認為自己有說錯。考慮到哥哥至今的所作所為,我認為這種可能性十分高。」
  「我也是。我無論如何都無法信任他。」
  儘管久違的餐會對雷歐路德而言成了苦澀的回憶,但依然存在救贖。那就是雙親願意相信自己。
  到頭來,雖然無法與雙胞胎弟妹和解,不過雷歐路德在心中發誓,今後要累積行動,取回失去的信賴。
  
  
  餐會結束後,雷歐路德以為自己獲得了解脫,卻不知為何與家人一起回到了老家。
  至於這到底是怎麼一回事呢?原來是為了慶祝順利解決魔物恐慌,決定在王城舉辦慶祝會。
  雷歐路德對此事一無所知,不由得感到詫異,詢問基爾巴特。
  「這是怎麼回事?我沒聽說啊。況且雪莉亞與伊莎貝爾要怎麼辦?」
  「非常抱歉。關於她們兩位,我已經事先告知了,請少爺放心。」
  「那就好,但為什麼要瞞著我?」
  得知基爾巴特已經事前向留在城裡的兩人傳達這件事,雷歐路德暫且放心了,可是他很在意為何要瞞著自己此事,大聲地逼問基爾巴特。
  「別責備基爾。他是故意不告訴你的。」
  正當雷歐路德逼問著基爾巴特時,貝爾嘉上前勸告雷歐路德。
  「這是……那個……有什麼理由嗎?」
  然而雷歐路德無法接受這件事,繼續詢問貝爾嘉理由。
  「……對不起,雷歐路德。是我拜託他的。」
  雷歐路德轉而詢問貝爾嘉,反而聽到奧莉維亞道歉,頓時感到不知所措。
  「是母親大人?您是基於什麼理由這麼做的?」
  他在剛才的餐會中得知了母親的想法,因此肯定不是刻意刁難他。只是畢竟事前完全沒有被告知,再怎麼樣還是會感到不安。
  「其實我聽說雷歐路德瘦了,想說有必要幫你做一套新的衣服,所以事先安排人過來了。」
  「……難道,母親大人找了設計師?」
  「沒錯!雷歐路德!回去後就來換衣服吧!」
  「母、母親大人,我已經十六歲了。不需要由母親大人選衣服也沒關係的。」
  雖然有些過意不去,但有時母親的品味會超越孩子的想像。比想像更誇張的打扮屢見不鮮。雷歐路德認為應該要當場拒絕,自己選衣服穿才是,於是他回絕了奧莉維亞的請求。
  「怎麼會……我們母子難得重逢……難道你不願聽母親的願望嗎?」
  母親裝模作樣地開始哭哭啼啼,雷歐路德見狀,表情頓時僵住。然而,由於母親剛剛才在餐會上拯救了他的心,他實在不忍拒絕。
  所以,雷歐路德認為如果母親能為此開心,大可拋棄自己的羞恥心。
  「明白了,母親大人。請您幫我挑選合適的衣服吧。」
  聽見雷歐路德如此說道,奧莉維亞便停止演戲,不再把臉遮起來哭泣,笑容滿面、興高采烈地執起雷歐路德的手。
  「當然、當然了!交給我吧,雷歐路德!我會幫你挑選最適合你的衣服!」
  「哈哈……哈哈哈……」
  確定會成為換裝娃娃的雷歐路德得知猶如聖母的奧莉維亞也有如此調皮的一面,他現在也只能乾笑著面對這一切。
  雷歐路德看著睽違許久的公爵宅邸感動不已,而與此同時,也想起自己至今究竟做了些什麼。
  (仔細想想,我才離開半年而已,但好久沒回到老家了呢……啊啊,我還記得遊戲中鮮少提到的雷歐路德的回憶。沒錯,沒錯啊。幼年期、少年期在這裡發生了各式各樣的事情。以不正當的理由解僱傭人,大動肝火遷怒傭人,真的都是些不正經的回憶啊!這樣當然會被討厭啊!可是,這當中也有美麗的回憶。受到父親誇獎劍術才能,魔法才能也被母親稱讚,在武術大會少年部門成為最年輕的優勝者時,雙親為此相當開心。不過,在那之後我就變得自以為是,以為自己是特別的存在,仗勢欺人,導致自己失去了下任當家的位置就是了!)
  雷歐路德被奧莉維亞帶走後,換穿了好幾套準備要在晚上舉辦的派對穿的衣服。
  奧莉維亞姑且也邀請了他的雙胞胎弟弟與妹妹,但他們以很難為情為由拒絕了。奧莉維亞雖然感到遺憾,但這次有久別重逢的雷歐路德在,便忍住了悲傷的情緒。
  或許就是因為這樣,奧莉維亞一臉欣喜地為雷歐路德挑選衣服。她每拿到一件新衣服就會建議雷歐路德穿上,而雷歐路德總是苦笑著接過衣服換上,隨後奧莉維亞便會雀躍地大叫。
  「呵呵!很適合你喔,雷歐路德!接下來換這件如何?現在穿的這件設計是不錯,但雷歐路德應該也很適合這件。」
  「好喔……」
  雷歐路德連回應都變得隨便起來,然而,即使他的回應很奇怪,奧莉維亞也沒有責備他,因為雷歐路德雖然百般不願意,但依然配合自己任性的行為。
  奧莉維亞接連挑選新衣服遞給雷歐路德。感覺幾乎是進入無我境界的雷歐路德則默默地換穿。
  就在此時,奧莉維亞向雷歐路德說話。
  「謝謝你願意聽我任性的要求哦,雷歐路德。」
  「怎麼會,我才是……一直都任性妄為……總是給母親大人與父親大人添麻煩……」
  「沒關係的。因為你是我們的孩子啊,給我們添麻煩根本不算什麼。雖然做得太過火,會讓我們有些傷腦筋就是了。」
  奧莉維亞這樣說完便嫣然一笑,雷歐路德見狀,心中滿是苦悶的心情。
  雖說從前的自己與現在的自己人格不同,可是他還是傷害了一直以來總是奉獻無償的愛給自己的母親。
  雷歐路德在心裡強烈地下定決心,今後不能再傷害願意對人渣兒子投以愛情的奧莉維亞。
  此時的他除了活下來以外,有了其他的目標。雷歐路德立下了新的目標,要成為能讓如此溫柔的母親抬頭挺胸、引以為傲的人。
  「怎麼了嗎?」
  「不,沒什麼。比起那個,這件如何?適合嗎?」
  「那當然了!非常優雅喔,雷歐路德!呵呵!你肯定會在今天的派對吸引大家的注目!」
  因為奧莉維亞打從心底開心地笑著,雷歐路德也被她影響而笑了出來。
  「沒錯沒錯,雷歐路德。那張笑臉很不錯喔。我喜歡你的笑臉。」
  「……這樣很難為情,可以的話,我希望母親大人別一直盯著看。」
  「哎呀!為什麼要藏起來呢?再好好讓母親看看。畢竟我與你見面的機會不多,現在多看幾眼應該沒關係吧?」
  「唔……我知道了。」
  接下來,奧莉維亞繼續幫雷歐路德搭配穿著。
  儘管雷歐路德不太情願,但與母親共度的這段時間,確實令他感到平靜。
  
  
  雷歐路德成為了換裝娃娃,另一方面,負責在王城留守的兩人正優雅地享受茶會。
  「不知道驚喜是不是成功了呢~?」
  「想必雷歐路德大人現在正感到不知所措吧。」
  「伊莎貝爾小姐真的是天不怕地不怕呢。即使面對雷歐路德大人也不改本色。」
  「雪莉亞雖然嘴上這麼說,但妳也是吧。」
  「咦~我才沒有啦。畢竟我是最近才能和雷歐路德大人說話。可是,伊莎貝爾小姐打從一開始就很正常地與雷歐路德大人交談了對吧?」
  「這麼說來,或許是這樣沒錯。」
  「難道伊莎貝爾小姐不知道雷歐路德大人以前的事情嗎?」
  「不,雖然都是些不好的傳聞,但我都聽說過。」
  「啊~果然嗎?既然這樣,妳為什麼不會覺得雷歐路德大人很可怕呢?」
  「這個嘛,因為我作為傭人服侍過許多人士,如今根本不會懼怕雷歐路德大人這種小混混。」
  說完這話後,伊莎貝爾露出游刃有餘的微笑,拿起點心並啜了一口紅茶。
  「噢哇~這就是從容不迫的成熟大人嗎……」
  「只要累積經驗,像雷歐路德大人那種小混混,雪莉亞將來也有辦法輕鬆應對的。」
  「我可以辦到嗎?」
  「嗯,當然可以。畢竟妳是那位基爾巴特大人的孫女。」
  伊莎貝爾現在已經成為雪莉亞憧憬的存在,聽到她這麼說,雪莉亞頓時喜不自勝。雪莉亞心想,希望今後自己能成長到一個人就足以應付今天來搭訕的那群男人。
  兩人享受茶會一段時間後,伊莎貝爾突然說有要事在身,便將善後處理交給雪莉亞。
  「雪莉亞,不好意思。我稍微有點事情要處理,可以暫時麻煩妳負責留守嗎?」
  「咦?是沒關係啦……妳說的要事大概會花多久時間?」
  「這個嘛,我想不會超過一個小時。」
  「這樣啊……我一個人還是有點不安,妳要快點回來哦。」
  「好的。我會盡快把事情辦妥。」
  伊莎貝爾為了盡快完成事情而離開了房間。她擔心雪莉亞一個人,便傳喚了騎士,命令他保護雪莉亞。
  伊莎貝爾將雪莉亞交給騎士保護後,便前往了某個場所。抵達目的地後,伊莎貝爾敲了敲門。
  「公主殿下,我是伊莎貝爾。」
  伊莎貝爾所造訪的場所,是之前的主人希爾薇婭的房間。
  「進來。」
  「是。打擾了。」
  伊莎貝爾走進房內後,發現希爾薇婭正在讓傭人幫忙換上今晚舉辦的慶祝會上要穿的禮服。
  「久違了。妳過得還好嗎?」
  「是的。公主殿下看來也沒有變,實在是再好不過。」
  「所以,既然妳會來到這裡,應該是雷歐路德大人交代妳留守,自己跑去王都的某處觀光了吧?還是說與家人重聚,聊得太過開心了呢?」
  「是的。現在雷歐路德大人應該正與久別重逢的家人享受天倫之樂吧。」
  「這樣啊。那麼,我想立刻聽聽看,妳在親眼確認過後,認為雷歐路德大人是什麼樣的人?」
  「是。首先,我可以說一件事。雷歐路德大人的行為舉止驟變,與從前簡直判若兩人,可說與傳聞中的個性完全相反。然後關於減肥,他現在依然每日不間斷地持續努力。只是不曉得是習慣還是刻意為之,他總是會發出猶如豬叫的哭泣聲。每當我聽到那個聲音,總是會忍不住笑場。」
  或許是想起了當時的狀況,伊莎貝爾的嘴角差點揚起笑容,但她立刻輕咳幾聲,讓自己冷靜下來。
  「再來令人在意的,就是他不願讓我進入他的房間。即使我說希望能進去打掃,他也會強硬地拒絕。」
  「那是只針對妳而已嗎?」
  「是的,他似乎是在懷疑我。或許他已經看穿了我是直屬王家的諜報員。」
  「噢,聽起來真有意思。我想,他一定是有什麼不想被人看到的東西吧。不過只針對伊莎貝爾,聽起來也很奇怪,既然這麼不想被人看見,也應該要拒絕其他傭人進入才對,難道他真的看穿妳了嗎?」
  「雖說我還沒有確切的證據,但可能性相當大。因為我被基爾巴特閣下監視了好幾次。」
  「妳沒有露出馬腳吧?」
  「當然。不過,並不能說完美無缺。在我看來,基爾巴特閣下也並非等閒之輩。我從他身上感覺到同行的氣息。」
  「那就麻煩了呢……那麼,我最後再問妳一件事,依照妳的判斷,妳覺得雷歐路德•哈貝斯特是否有可能成為王家的敵人呢?」
  「……應該不可能。」
  「理由呢?」
  「這次的事情也是如此,我在雷歐路德大人身邊一直看著他,但感覺不出他有任何企圖。假如這些全都是演戲,那麼雷歐路德大人想必是絕代的騙徒吧。」
  「這就是妳的想法啊……呵呵,我對他愈來愈有興趣了。真期待今晚派對與他見面呢。雷、歐、路、德大人?」
  希爾薇婭嫣然一笑,口氣感覺像在語尾加了個愛心。雷歐路德的命運究竟會如何呢?儘管沒有人知道事情會如何發展,但雷歐路德或許會胃穿孔吧。
  
  
  奧莉維亞為雷歐路德所舉辦的換裝大會正式結束,雷歐路德坐上了貝爾嘉準備的馬車。
  馬車上坐著雙親以及雙胞胎弟妹,除此之外還有基爾巴特等傭人。
  接下來他們要搭馬車前往的地方是王城,為的是慶祝順利解決了魔物恐慌。
  (我現在超級想回去的~)
  儘管在馬車裡面有與雙親對話,但僅是與雙胞胎弟妹對上視線,對方便會咂嘴。雷歐路德為此感到難過,只是對方會表現出這種態度是他咎由自取,這也沒有辦法。
  現在他只能努力別讓弟弟與妹妹感到更不高興。
  在馬車內感覺永無止境的移動時間總算結束。雷歐路德現在再次抬頭仰望早上剛造訪的王城。裡面燈火通明,可以知道派對正準備開始。
  接下來要前往的是高階貴族等待的派對會場,是擅長權謀術數的魑魅魍魎橫行的世界。
  雖說雷歐路德也是公爵家的一員,但與身經百戰的強者相比,他跟嬰兒別無二致。
  話雖如此,雷歐路德已經被剝奪下任當家的位置,而且還被困在傑亞特,即使拉攏雷歐路德也沒有任何好處。
  因此,想必不會有任何人藉機拉攏他。
  不過,舉行這次派對是為了慶祝終結了魔物恐慌,而雷歐路德在那場戰役當中的活躍表現甚至得到了國王的褒獎。換句話說,他可以說是將魔物恐慌導向終結的大功臣。
  儘管引人注目,但其中也有人將雷歐路德至今為止的所作所為看在眼裡,不願相信他。
  然而,騎士團長貝納德到處宣傳雷歐路德的好話──當然是指之前與雷歐路德進行模擬戰一事。
  也就是說,眾人藉此可以明白雷歐路德並沒有使用任何骯髒的手段,而是憑藉自己的力量得到這個結果。
  即使如此,依舊有人半信半疑就是了。
  雷歐路德抱著出征戰場的志氣,踏入會場。
  隨後,映入眼簾的是氣派的水晶吊燈,以及用大理石製成的漂亮地板。此外,就是滿布整個派對會場的圓桌,上面擺放著各種豪華料理。
  傭人們端著放有酒杯的托盤來回走動,貴族從托盤上隨手拿走喜歡的飲品。
  呈現在眼前的是只有在幻想世界中看過的景象。雷歐路德的眼睛閃閃發亮,但立刻切換了思考。
  因為自己接下來將要加入其中,還必須平安回去才行。
  想必有人會因為他從前的所作所為大作文章,可是不能讓別人看到軟弱的一面。因為今天自己也是主角之一。
  而且既然作為公爵家的一員,就不能做出丟臉的行為,雷歐路德吐了口氣,繃緊神經。
  當哈貝斯特公爵家一行人進入會場後,其他貴族立刻聚集過來個別打了招呼。
  或許姑且算是主角,他們也向雷歐路德問候。打完招呼之後,方才團團包圍哈貝斯特公爵家的貴族紛紛離開,雷歐路德頓時鬆了口氣。
  (沒有人說閒話啊~不過,倒是有人明顯對我投以鄙視的視線就是了。)
  投向雷歐路德的視線有一半以上都帶著輕視。恐怕他們在心裡都瞧不起雷歐路德吧。
  然而,雷歐路德並沒有特別在意。即使多數的人都鄙視自己,只要有少數的人願意真正地理解自己,雷歐路德認為這樣就沒問題了。
  他暫時與家人待在一起,但一會兒後便分道揚鑣,各自走向與自己要好的朋友身邊。
  於是便只剩下雷歐路德一個人。畢竟雷歐路德在王都沒有感情要好的朋友。儘管在學園有人經常與自己一起行動,但那些人說穿了不過是被公爵家的權力吸引的寄生蟲。
  依靠雷歐路德這種壓倒性的掌權者,只顧著吸食甜美蜜汁的寄生蟲。
  (唔~!孤獨!)
  雷歐路德並不難過,因為眼前有美味的料理。儘管沒有對話,但既然胃正在享受喜悅,就無須在意其他事情。
  「你們看,下賤的金豬正拿著刀叉呢。」
  「嘻嘻,真的耶。他嚐得出味道嗎?」
  (我可是聽得見的喔。要說壞話就在我聽不到的地方說啊。還是他們以為我不會反擊,才故意說給我聽?)
  雷歐路德心想這樣美味的料理也會變難吃,就在遠離人群的地方獨自吃起料理。要教訓剛才說他壞話的人固然輕而易舉,但這麼做勢必會給雙親添麻煩。
  雷歐路德無法背叛願意相信自己的那兩個人,於是選擇忍耐。
  像這樣,雷歐路德正獨自享用著料理,突然有人拍了他的肩膀。他回頭望去,發現騎士團長貝納德正笑容滿面地站在他的眼前。
  「貝納德團長!」
  「來得好啊,雷歐路德!我很高興又能見到你!」
  「我也是。話雖如此,其實並沒有過那麼久就是了。」
  「哈哈哈!確實如此!」
  「比起那個,我有事情想請教你,難道你把我的事情告訴陛下了嗎?」
  由於國王對雷歐路德的情報實在過於瞭若指掌,令他非常在意。他認為肯定是有人把事情告訴了國王。
  而且,他認為那個人肯定是足以讓陛下信任的人物。
  「嗯!我聽部下說了你過去的事情!認為這件事必須秉告陛下,所以就跟他說了!」
  「難怪……」
  雷歐路德認為自己因為過去的所作所為,不太可能受到信任,但國王卻很乾脆地相信了他,所以雷歐路德會感到困惑也是情有可原。
  然而,如果知道了答案,這些事其實根本沒什麼。
  因為那番話是眼前這位在王國中深受信賴的騎士團長所說,國王自然沒有懷疑的道理。
  「比起那個,你玩得還開心嗎?你從剛才開始就一個人很寂寞的樣子。」
  「料理相當美味喔。不過,我與其他人合不來。」
  「喔喔,這樣啊。的確,畢竟你作惡多端,自然會被嫌棄嘛!哈哈哈!我完全忘了。其實你闖下的禍還算可愛了。不過,讓其他男人襲擊未婚妻這點,可就教人無法坐視不管囉。」
  「唔……是。」
  「只是,真是搞不懂啊~只看現在的你,實在不認為你會做出那種事。難道你之前曾被惡魔侵占過靈魂嗎?」
  「不,沒有那種事。如果硬要說的話,是在決鬥當中被狠狠揍了一拳的衝擊,導致我想起了許多事情罷了。」
  「噗、哈哈哈!這樣啊這樣啊!因為被揍的衝擊啊!這樣的話,你應該更早被父親或是那個執事痛揍一頓的!」
  「嗯,就是啊……」
  儘管不是可以交心的對象,他好歹也是曾經以劍交鋒的對手,比起應付其他貴族來得輕鬆自在。
  雷歐路德一邊微笑,一邊享受著與貝納德的交談。
  雷歐路德雖然很享受與貝納德對話,但貝納德除了雷歐路德以外,也要與其他人交流。
  就在話題剛好告一段落時,貝納德向雷歐路德道別,移動到其他地方。雷歐路德又變回孤獨一人,他從傭人手上接過紅酒,站在牆邊一邊眺望會場一邊喝。
  此時,身為主辦人的國王出現在派對會場,現場瞬間炒熱了氣氛。
  儘管他好像在說什麼重要事情,但雷歐路德沒有興趣,只是聽聽而已。
  雷歐路德將喝完的空酒杯交給走到附近的傭人後,移動到離國王有點距離的場所。
  從遠處眺望過去,可以看到除了國王以外,還有王妃、王太子、王子以及公主等王族的成員齊聚一堂。或許是拚命地想討王族歡心,國王身邊圍繞著許多貴族。雷歐路德不明白做這種事到底有何意義,不禁嗤笑一聲。
  他們想討好的王族,可是由怪物、菁英所組成的恐怖集團。有善於武藝之人以及擅長政治之人,而其中最為可怕的怪物是第四公主。
  在《命運48》當中存在著王都遭到襲擊的劇情。到時魔物遊行會來到王都,由騎士團出面應對,由於數量非比尋常,最後就連學園也派人前往支援。
  此時,主角齊格菲也以支援的一員前往參戰,但沒有太多表現空間。
  理由只有一個。歸功於第四公主擁有的技能,王都毫無損傷地獲得勝利,結束了魔物遊行。
  第四公主所擁有的技能,其名為神聖結界。
  這個能力極為強大,不允許任何魔物入侵,甚至還能彈回魔法,猶如銅牆鐵壁。
  而且最重要的強項,是這個技能的效果範圍與持續時間。
  效果範圍就雷歐路德所知,足以涵蓋整個王城,持續時間是只要使用者還活著就會永久發動,發動時間則是只要本人清醒,隨時都能使用。
  第四公主若是單純失去意識或是處於睡眠狀態的話,原本發動的技能就會消失。
  面對魔法或是魔物,可說是無敵的技能。
  然而遺憾的是,她身為副女主角,有時註定會死。
  一旦主角(齊格菲)選擇公主路線或是後宮路線,魔王就會現身,暗殺構成威脅的第四公主。
  目前看來沒有那個徵兆,她還不會死。況且只要齊格菲不選公主或是後宮路線她就不會死,因此沒有問題。
  雖然已經講過好幾次了,不過雷歐路德則是在所有路線都會死。
  「唉~」
  雷歐路德嘆了口氣,拿了杯新的飲料,接著走到窗邊避難。他不假思索地從窗戶抬頭望向夜空,發現周圍突然鼓譟起來。
  雷歐路德將視線轉回會場,頓時發現國王正走向自己。雷歐路德看到國王接近,不由得慌忙端正姿勢。
  「國王陛下,今天承您邀請我參加這場派對,實在是感激不盡。」
  雷歐路德說出了無傷大雅的問候,打算就此離開,可是國王沒有允許他這麼做。
  「無妨。今天你才是主角。不需要那麼畢恭畢敬。」
  儘管話是這麼說,但對方可是國王。如果講話太過隨便,被問罪的將是雷歐路德,所以雷歐路德始終維持謙虛的態度,打算就此離去。
  「不,像我這樣的罪人擔任主角,實在是太過惶恐。老實地關在傑亞特才是為了國家、為了世人好。」
  「你在說什麼啊?你不是為這個國家做出了出色的貢獻嗎?」
  「我只是遵從命令而已。」
  「原來如此。換句話說,其實你別有意圖囉?」
  「怎、怎麼會!我絕對沒想過那種事!」
  (糟糕!說錯話了~!)
  雷歐路德認為自己說錯了話而焦躁不已。剛才的發言感覺像在說要是沒有命令的話,就不知道他會幹出什麼事情。
  這樣就算引來國王的不悅也很正常。
  「哈哈哈哈!抱歉、抱歉,我有點太壞心眼了。」
  「哈、哈哈……」
  (也對心臟太不好了吧!可惡!實在很不想這麼說,但這個大叔有夠調皮的!)
  再聊下去身體會吃不消,所以雷歐路德與國王交談了兩三句話後,便快步逃離他的身邊。
  
  
  
  終章
  
  
  雷歐路德心想總算可以喘口氣、短暫的安寧終於到來時,有道人影悄悄靠近他的身後。
  「久違了呢,雷歐路德大人。」
  「呼啊!?」
  雷歐路德回頭望去,發現剛才應該不在自己身後的女子笑咪咪地站在那裡。
  「失、失禮了,希爾薇婭公主殿下!」
  「不用在意。都怪我嚇你不對。」
  「不會,沒有這回事。都怪我自己沒注意到第四公主希爾薇婭殿下就在身後!」
  「這樣啊?可是,應該是從背後悄悄靠近、向你搭話的我有錯吧?」
  「絕對沒有那回事!」
  (可惡。她超級可愛的~)
  在雷歐路德面前的正是第四公主希爾薇婭•亞爾嘉貝因。
  她擁有超乎常規的技能「神聖結界」,在政治方面的表現也很出色,是名才貌雙全的女性。
  至於外表,她有著一頭漂亮的金髮,肌膚好比美麗的陶器,沒有任何痕跡,還有著彷彿天空般湛藍的水汪汪大眼。
  水嫩的嘴唇猶如果實,如果是個男人,肯定會想用力抱緊她。
  而且她還比雷歐路德年少,年僅十四歲就已擁有女性嬌媚的身材。將來毫無疑問會被世人稱為絕世美女。
  



  
  「不提那個了,你為何沒來向我打招呼呢?」
  在《命運48》的遊戲世界裡面,雷歐路德與希爾薇婭沒有交集。但只是在遊戲中沒有提及,雷歐路德與希爾薇婭其實有過些許交流。
  每當王族的人迎接生日,便會舉辦派對。由於此時只會邀請高階貴族,身在公爵家的雷歐路德自然也會受到邀請。
  在希爾薇婭生日時,雷歐路德曾與希爾薇婭有過簡短的對話。
  話雖如此,當時的雷歐路德還是個人渣,並沒能與希爾薇婭融洽地相處。
  沒錯,他們沒能打成一片,所以希爾薇婭自己主動跑來向雷歐路德打招呼這種事情,原本是不可能發生的。
  「像我這種下賤的罪人,實在不敢向第四公主希爾薇婭殿下主動打招呼。」
  「呵呵呵,伊莎貝爾說的果然沒錯呢。你和以前我們相遇時判若兩人。吶,雷歐路德大人,你究竟在隱瞞什麼呢?我對你湧起興致了。請務必和我打好關係哦。」
  (啊嘿?)
  這是雷歐路德今天第三次定格。他被原本不想扯上關係的王族盯上了。
  而且還是被副女主角希爾薇婭盯上。被那個許多人惋惜其死亡、比女主角博得更多人氣的希爾薇婭。
  這究竟是有什麼地方搞錯了?雷歐路德的思考頓時停止了。
  
  
  
  後記
  
  
  我在「成為小說家吧」持續活動了七年。
  如今終於實現心願,完成了出書的夢想,我實在非常開心。
  
  起初投稿這部作品時,它其實很不受歡迎,始終沒擠進排行榜。
  即使如此,依然有願意閱讀《成人遊戲轉生》的讀者,所以我孜孜不倦地持續連載。
  然後,有一天作品的點閱率突然增加,順勢登上了排行榜。
  拜此所賜,又有更多人閱讀了這部作品,最後還像這樣得以出版成冊。
  這一切都要歸功於支持著這部作品、願意閱讀這部作品的各位讀者。真的非常感謝大家。
  然後,在此也很感謝描繪了各種出色插圖的星夕老師,真的真的非常感謝您。
  
  名無しの権兵衛
  
  
  



  『貴族特典』16P小冊子
  
  
  「雪莉亞的一天」
  
  「呼哇~~~……早上了……?」
  女僕很早就得起床。雪莉亞在太陽升起前換好衣服。在鏡子前面確認完服裝儀容之後,她便鼓起幹勁,提醒自己今天也要好好努力。
  「好!」
  首先她會去叫宅邸主人雷歐路德起床,但由於雷歐路德總是會自己醒來,雪莉亞的工作只有整理床鋪而已。
  「雷歐路德大人每天都會早起去慢跑,真了不起呢。」
  雪莉亞拉平床單褶皺的同時稱讚自己的主人。雷歐路德自從來到傑亞特後便開始減肥,每天都會早起晨跑,雪莉亞起初認為他肯定是三分鐘熱度,但他現在依然努力維持這項例行公事。
  「我原本以為他絕對會立刻放棄的說~」
  儘管雪莉亞沒有和任何人打賭雷歐路德是否會持續減肥,但因為自己的預測失準,雪莉亞不禁嘟起嘴巴,並離開了雷歐路德的房間。
  
  太陽剛升起時,雷歐路德正好慢跑回來,所以雪莉亞便前往浴室,幫雷歐路德準備好換洗衣物,為清洗他脫下來的衣服而將其回收。
  而在雷歐路德於浴室沖掉一身汗水的期間,雪莉亞則準備早餐。備好早餐後,雪莉亞會去叫已經洗好澡、待在自己房間的雷歐路德。
  「雷歐路德大人。早餐準備好了。」
  「知道了。我立刻過去。」
  
  雷歐路德享用完早餐之後,直到午餐時間之前都會進行名為減肥的鍛鍊,由基爾巴特狠操一頓。此時在宅邸裡打掃的雪莉亞會守望著他鍛鍊的模樣,並偷偷竊笑。
  「呵呵。又被打飛了。」
  雷歐路德的鍛鍊行程已經是日常生活的一環,而看著那樣的景象成了雪莉亞的樂趣之一,她尤其中意的是每當雷歐路德被基爾巴特打飛時,總是會發出猶如豬一般的慘叫。
  「噗咿咿咿咿咿咿咿!!!」
  今天雷歐路德也很有精神地在空中飛舞,同時發出了會認為是刻意要引人發笑的叫聲。
  「啊哈哈哈!每次都叫得跟豬一樣!」
  本來恥笑身為自己主人的雷歐路德是不敬的行為,理應受到懲罰,但沒人會為此責備她,也沒有任何人知道雪莉亞正在哈哈大笑。
  
  雷歐路德用完中餐後,在努力進行午後鍛鍊的這段期間,雪莉亞會與其他傭人聊天打發時間,等著把洗好曬乾的衣服收進來。
  「話說回來,你們知道嗎?雷歐路德大人雖然看起來是那副模樣,卻有很孩子氣的地方喔。」
  「咦?什麼意思?」
  「其實我之前在打掃雷歐路德大人的房間時,發現了一本奇妙的筆記本。我還偷偷看了內容呢!」
  「咦咦──!那樣應該不行吧?」
  「沒被發現就沒關係啦。然後啊,我看了那本筆記本……但完全看不懂上面在寫什麼。我想,那個大概是青春期的孩子會出現的那種症狀呢。」
  「啊啊,原來是這樣啊。既然是妳說的那個,表示雷歐路德大人其實也是普通的小孩呢。」
  「欸,妳們說的那個是什麼?」
  「啊──雪莉亞小姐應該還不用知道吧。」
  「是啊。只要時候到了,妳總有一天也會知道的。」
  「什麼嘛──明明直接告訴我就好了啊。」
  雪莉亞用力地鼓起臉頰,由於實在很可愛,傭人們見狀,不禁露出微笑。就在她們像這樣談笑風生時,也到了要收衣服的時間,雪莉亞等人便回到了自己的工作崗位。
  後來,用完晚餐的雪莉亞將一天所發生的事整理在日記上,便上床睡覺。
  「希望明天也會是開心的一天。」
  雪莉亞在內心許下小小的心願,就此閉上了眼睛。
  
  
  「夜晚的無仁義之戰」
  
  自從開始減肥後,雷歐路德就改善了飲食習慣,但由於他以前一直都暴飲暴食,現在每到半夜就會餓到不行。
  「只吃一點的話……」
  雷歐路德沒辦法忍受飢餓,為了拿宵夜吃而走向廚房。他一抵達廚房,就走向肯定放有糧食的保管庫,然而,此時他卻遇上了意想不到的敵人。
  「什、什麼……!?」
  「喵。」
  那就是貓。儘管不清楚牠是打從哪來的,但毫無疑問是雷歐路德的敵人。畢竟,牠現在正叼著雷歐路德本來想吃的香腸。
  「可惡……!那是我的!」
  遇上與食物有關的事情,雷歐路德便感覺自己的速度比平常快上三倍,他為了奪回香腸而撲向貓咪,卻被牠輕鬆閃開。
  「喵喔。」
  「唔唔唔,可恨啊!」
  現在,貓與金豬為這場無仁義之戰拉開序幕。雷歐路德為了捉到逃走的貓,以敏捷的動作逼近牠。
  「看我這華麗的步伐!」
  雷歐路德以飛快的速度擋住貓的逃走路線,將牠逼到絕境,可是貓卻踢了牆壁一腳,跳到雷歐路德的頭上逃走。
  「什麼!?」
  貓從高空降落在雷歐路德的背後,隨後彷彿嘲笑他似地叫了一聲。
  「喵──喔!」
  「呵,真不愧是我的勁敵。」
  突然被視為勁敵,貓想必也會感到困惑,但不巧的是貓聽不懂人話,只顧著整理自己的毛。
  「你看起來綽有餘裕啊。不過,我倒想看看你那游刃有餘的態度能堅持到什麼時候!」
  眼見貓悠哉地整理體毛,雷歐路德往前撲去。但在只差一點就能碰到牠的時候,貓輕盈地閃開。
  「唔喔喔喔!咕嘿!!」
  氣勢洶洶地往貓撲去的雷歐路德無法在空中緊急煞車,臉直接撞上了櫥櫃。雷歐路德按住剛才撞到的鼻子,同時將視線投向貓。
  「你以為這樣就贏了嗎!」
  儘管打從一開始就沒有什麼誰輸誰贏,但雷歐路德因為深夜而情緒高漲,決心在把香腸從貓口中奪回來前絕不放棄。
  「戰鬥從現在才開始……!」
  儘管台詞很帥氣,但嘴饞的雷歐路德奮鬥的理由只是基於自身的食欲,所以實在帥不起來。但由於沒有任何人吐嘈這點,雷歐路德並沒有注意到自己現在其實很丟臉。
  「喝呀啊啊啊啊!」
  雷歐路德以滿溢而出的幹勁大聲吼叫,追著貓到處跑。然而以純粹的體能來說,雷歐路德沒有勝算。於是被壓制的雷歐路德終於決定使用禁招。
  「原諒我,強敵(朋友)啊。」
  寫作強敵唸作朋友,雷歐路德莫名提高了貓的地位,並對牠使出土魔法。既然以純粹的體能沒有勝算,他會選擇這麼做固然無可奈何,但這對貓實在下手太重了。
  「喵────!!!」
  貓勃然大怒。明明直到剛才都是很公平地以身體能力戰鬥,雷歐路德卻對貓使出牠用不了的魔法。什麼強敵(朋友)啊,這個卑鄙小人──貓就算這麼辱罵雷歐路德也不奇怪。牠肯定是這麼想的。
  「我贏了……!」
  雷歐路德以土魔法擋住貓的逃脫路線,試圖搶走牠嘴中的香腸。就在下一瞬間──
  「您在做什麼呢,少爺?」
  雷歐路德聽到基爾巴特從背後搭話,頓時驚訝得彈起來。
  「基、基爾!?」
  「少爺,您又打算拿宵夜來吃了吧?」
  「沒、沒有,不是這樣……」
  「而且居然還虐待貓咪……看來得懲罰您呢。」
  「等、等等。你先等等。先給我辯解的機會。」
  「這樣太難看囉,少爺。做好覺悟吧。」
  「不要啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  發出慘叫的雷歐路德被基爾巴特狠狠地修理了一頓。順帶一提,基爾巴特還讓貓逃去外面,所以這場戰鬥以貓贏了就跑劃下句點。
  
  
  「伊莎貝爾與希爾薇婭的相遇」
  
  伊莎貝爾一直都孤身一人。她出生時被扔在王都某家孤兒院的前面,甚至連雙親是死是活也不曉得。
  她在孤兒院被修女扶養長大,十二歲那年,她的生命迎來了轉機。因為從王家來視察的希爾薇婭向她搭話。
  「那個,妳叫什麼名字?」
  「小的名叫伊莎貝爾。第四公主殿下。」
  伊莎貝爾向修女學習過禮儀以及禮節,所以她面對希爾薇婭時,展現出的恭敬應對實在令人難以想像她只是個小孩。希爾薇婭看過許多孤兒,但她從未看過伊莎貝爾這麼聰穎的孩子,不由得大吃一驚。
  「哎呀!妳真有禮貌呢。難道有人教過妳嗎?」
  「是的。在這所孤兒院工作的修女教過我相關的禮節。」
  「這樣啊。真是出色的教育家呢。」
  「這全都歸功於修女教導有方。」
  「呵呵,我很中意妳喔。妳──不對,伊莎貝爾。妳從今天開始就來我身邊吧。」
  「請問這是什麼意思呢?」
  「就是字面上的意思。妳來服侍我吧。妳應該就快要出去工作了吧?只要當作自己提早一些離開孤兒院就行了。」
  孤兒年滿十五歲後,便會離開孤兒院、外出工作,這在王國可說是常識。所以再過三年,伊莎貝爾也預定要去找工作,離開這所孤兒院。
  「可是,我是來歷不明的孤兒啊?國王陛下會允許我在您身邊工作嗎?」
  「這點不成問題喔。我會設法處理的。」
  「像我這種人,真的可以嗎?」
  「當然。」
  「……我明白了。我接受您的邀請。」
  「嗯。請多指教囉,伊莎貝爾。」
  就這樣,伊莎貝爾開始在希爾薇婭身邊工作,稍微提早離開了孤兒院。許多孤兒很不捨與伊莎貝爾道別,紛紛流下淚水,但最後還是笑著送她離開。
  「我走了,媽媽(修女)。」
  「一路順風,伊莎貝爾。」
  伊莎貝爾與撫養自己長大的修女擁抱彼此,然後她便走向希爾薇婭的身邊。
  「那麼,我們走吧。」
  「是。容我鄭重再說一次,今後請多多指教。希爾薇婭大人。」
  
  後來,伊莎貝爾以希爾薇婭侍女的身分接受教育,同時也持續訓練如何作為一名王家直屬的諜報員,並磨練暗殺者該有的技巧。拜此所賜,伊莎貝爾成為了從家事到戰鬥,無所不能的萬能女僕。
  「公主殿下,早上了。請起來吧。」
  「嗯……呼啊……早安,伊莎貝爾。」
  「早安,公主殿下。」
  「呵呵。」
  「?您突然是怎麼了呢?」
  「沒有,我只是做了以前的夢。想起與妳相遇時的事情。」
  「原來如此。就是公主殿下看到了當時亭亭玉立、才貌雙全的我,對我一見鍾情時的事情吧。」
  「妳會不會吹得有點太誇張了?不過,妳說得也沒錯就是。」
  「那當然。畢竟我從以前就很聰穎。」
  「沒辦法否定這點倒是令人不甘心呢。那麼,伊莎貝爾。妳可以幫我換衣服嗎?」
  「是,我很樂意。」
  伊莎貝爾與希爾薇婭宛如感情要好的姊妹那般愉快地對話。她今天也一如往常地伺候著希爾薇婭。
  
  
  「基爾巴特的死亡料理」
  
  由於雷歐路德開始減肥,基爾巴特決定運用從前作為暗殺者所培養的知識,打一杯能使減肥效果倍增的特調飲料。
  「首先要從蒐集材料開始呢。」
  基爾巴特立刻利用空閒時間到鎮上採買。由於還得使用鎮上買不到的食材,基爾巴特前往森林、河川等各個場所到處奔走蒐集材料。他的辛勞有了代價,成功蒐集到特調飲料的材料,再來只剩製作而已。
  「那麼我們開始吧。」
  「喔喔──!」
  「是。」
  在廚房可以看到基爾巴特、雪莉亞以及伊莎貝爾三人的身影。而基爾巴特為了製作特調飲料蒐集的材料,正如山一般高地擺在三人的眼前。
  「吶,爺爺,這是要用來做什麼的?」
  「這個啊,是要用來製作雷歐路德大人專用的特調飲料。」
  「噢~那是什麼樣的東西呢?」
  「那杯飲料能使減肥的效果倍增。」
  「咦!那麼,該不會喝下去就能輕鬆瘦下來了吧!?」
  「不。可惜的是並沒有那麼簡單。接下來要打的飲料,說穿了也只是提升減肥的效果,並不至於喝了就能瘦下來。」
  「原來是這樣啊。那我就不喝了。」
  雪莉亞一得知特調飲料並沒有能輕鬆痩下來的神奇效果,頓時失去了興致。不過她依然會幫忙製作。
  
  彷彿會在中午播放的輕快料理節目(?)那般,基爾巴特with雪莉亞&伊莎貝爾特製的雷歐路德專用特調飲料完成了。只是這沒有保證味道如何。
  三個人立刻為了讓雷歐路德喝下這杯特調飲料,而前往他的身邊。
  「真難得啊。你們三個人一起找我是有什麼事?」
  「為了少爺,我們準備了這樣東西給您。」
  基爾巴特如此說完,遞給雷歐路德的東西是大到誇張的啤酒杯,裡面裝滿了看似有毒的紫色黏稠物體。
  「這、這個是……?」
  雷歐路德指著基爾巴特遞出的啤酒杯,露出了僵硬的表情,望著三人的臉。
  「這是我們三人製作的雷歐路德大人專用特調飲料,可以使減肥效果倍增。」
  「特調飲料?你說這團淤泥……?」
  「您喝了就知道。來來,請一口氣乾下去吧。」
  「不不不,先等一下!要是喝了那種玩意兒,我在痩下來前就會死掉的!」
  「沒有問題。儘管味道相當強烈,但不會有生命危險的。」
  「聽了這種話,我更不可能喝了吧!」
  「沒辦法了。伊莎貝爾大人,由我壓制住少爺,麻煩妳趁這個機會將飲料灌進他的嘴裡。」
  「明白了。」
  「不,等一下!你們給我等一下啊啊啊啊啊啊啊啊!」
  伊莎貝爾平常不會表現出什麼情感,但這次卻非常起勁。她一步一步地逼近遭到基爾巴特限制行動的雷歐路德。
  「妳這傢伙!怎麼可以對身為主人的我不敬啊!」
  「這一切都是為了我敬愛的雷歐路德大人。」
  「少在那胡言亂語!」
  當雷歐路德說出很像反派大小姐會說的話時,伊莎貝爾迅速地將特調飲料灌進他的嘴裡。雷歐路德下意識將其吞下,過了不久,他冷不防發出怪聲。
  「噗咿咿咿呀啊啊啊啊啊啊啊!!」
  由於實在過於難喝,雷歐路德全身都起了反應,痛苦地在房間裡面打滾。不久,雷歐路德便倒在房間裡面,不停抽搐。
  後來,雷歐路德說自己當時看到了三途川,還在對岸看到自己的祖先。
  
  




 
  
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前往
10000
jjk1132 騎士
有没有大佬有web版,网址也行,qq了

1 天前 0 回復

star5948 子爵
人格正拳么。还是“我爸爸都没打过我”

2 天前 0 回復

OTGSXL 勳爵
猪公爵+1

4 天前 0 回復

枫璐缇 公爵
文笔着实一般,设定也很勉强,或者说游戏设定就是扔在那的一张大饼,看不出男主有啥想用对游戏知识做啥的想法,还有插图给男主画的不够圆润😁另外我觉得配合良好饮食,高运动量半年了这男猪咋也能瘦不少了,不至于裤子才松了一个手指吧

4 天前 0 回復

ThunderForce 勳爵
这种题材应该着眼的点是“改变”,而不是“成长”,更不是“从零开始的成长”,套了这么一个题材的皮,写的内容却完全没有体现出这个题材应该有的效果,所以感受才会稀碎且稀烂

6 天前 0 回復

travishk 勳爵
內容一般但後來的S屬性公主迫婚男主逃跑 這段滿好笑的

6 天前 0 回復

捂脸 王爵
所以彩页那张图是男主玩的那款游戏的封面??

7 天前 0 回復

M鸡 騎士
完全没有任何成人要素啊 而且剧情写的好烂😅

7 天前 1 回復

seenarcher 侯爵
确实有猪公爵即视感,不管内容还是文笔。

7 天前 1 回復

~查理~ 勳爵
有一说一,我想起了《转生猪公爵,这次想说喜欢你》😂

8 天前 0 回復

misaka_10032 勳爵
勉强可以看

8 天前 0 回復

浅川P 侯爵
感覺評論區的大家批評很中肯呀!目前來看這本書小說的確實不討喜,48的設定是個累贅,小說男主也沒有什麼拼命行動的動機(沒想拯救世界,也沒有那種命運注定的強制力),釣妹子的魅力其實很普通

8 天前 1 回復

coffee2316 侯爵
这简介,让我想起一个古老的生草里番,里面有个巨乳48

8 天前 1 回復

  • 凉阴寻暖 子爵 : 欧派王者48嘛,草

    7 天前 回復

dephille 平民
我印象中當初看web版感覺不算差說...不過現在看這第一卷真的不怎麼樣。可能是成名以後有好看一點吧。

8 天前 0 回復

zym714 騎士
什么噱头标题党😅除了设定是成人游戏世界还有什么跟成人游戏有关。怎么看都是是12+游戏。

8 天前 2 回復

  • dephille 平民 : 成人內容是帥哥主角才有😆, 主角只能當金毛(?)

    8 天前 回復

gundamamax 伯爵
怎麼看都會炸裂的大型企劃🤨

8 天前 0 回復

正經牛 子爵
其實與其說這是在看小說,還不如說比較像在看劇本,閱讀感不是很好

8 天前 3 回復

  • 正經牛 子爵 : 內容方面估且當第一集是在舖陳佈局那些訓練與交流過程便不多言了,但沒任何驗證與推論也沒任何根據的便一直講強制力,看了實在覺得有病

    8 天前 回復

Y氧粒子 騎士
真的要那么糟糕吗,我看下来感觉还不错呀

8 天前 0 回復

sunhewen 勳爵
无职后霓虹这么流行写这种小说了?这稀碎的叙事和人设,别什么笔力就挑战啊 (′~`;)

9 天前 0 回復

muttbaha 伯爵
成人要素在哪

9 天前 1 回復

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kidcs1214 皇帝
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