D.Grayman 驱魔少年 外传2[录入完成]


D.Grayman外传2——第四十九号名字
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Contents:

1000个悲剧
第四十九号名字
黑教团同欢派对
后记

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Profile:


千年伯爵
 期望世界末日降临的神秘人物,不断以悲剧为材料制造「恶魔」。

 拉比
 “黑教团”的驱魔师,同时也是次任书人候补。

 书人
 纪录世界幕后历史的人物,没有名字。

达古
隶属“黑教团”的探索部队,自拉比甫入团两人便非常熟识。

柯蕾特
德拉瑟家的女仆。虽年仅10岁但个性却十分坚强。

亚连·沃克
“黑教团”的驱魔师,拥有寄生型的INNOCENCE。

科穆伊·李
“黑教团”的科学班室长。虽富有才华,但却是个让人搞不清的科学宅男。

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他的名字是千年伯爵,将世界导向灭亡主人。
尖耳朵、血盆大口。
最喜欢的东西是——悲剧。


堆积如山的电话响了。
铃铃铃。
被重重电话所包围的伯爵今天依旧笑容满面。
伯爵的每一支电话都是通往悲剧的热线。
数也数不尽的悲剧在全世界上演,并等待伯爵的大驾光临。
为了等待这些悲剧之卵孵化为恶魔,伯爵早己按捺不住了。
伯爵的日子非常忙碌。
他在街道上踏着轻快的步伐。
以棕红色石板铺设的这条道路,
颜色简直就像巧克力一样。


喧闹的音乐从远方传来。
各式颜色像糖果般鲜艳的气球也在空中飞舞。
此外还有人们欢欣鼓舞的嘻笑声。
看来,今天应该有什么祭典吧。
伯爵像是彼喧闹所吸引投靠了过去,
但是他却突然停住脚步。
因为有个年幼的孩子抓住了他的衣角。
小孩戴着红色毛线帽、穿着茶色外套、浑身充满秋天的气息。
这是一个用单手就可以抱起的小小孩。
孩子饱满而红润的脸颊落下了大滴的泪珠。
“小朋友,你怎么啦?”
“马麻——不见了——”
哭成泪人儿的小孩不肯放开伯爵。
小小的手依然紧握住伯爵的衣摆。
“真拿你没办法啊~~”
伯爵咻地一声从口袋抽出背带。
他熟练地将小孩固定在背上,接着便再度迈出步伐。


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背着小孩的伯爵正出门在外。
他的目标是束边的某个城镇。
城镇里四处矗立的寺庙与石像,散发出清幽的气氛。
黑发、黑眼珠的居民们,表情惊讶地注视着伯爵。
即便如比,以奇妙帽子盖住尖耳朵的伯爵,
却依然无预警地出现在杂草丛生的小径上。
那模样简直就像外貌狰狞的大王花。
在比邻而居的家舍一隅,伯爵定住脚步。
那栋房子里有个长眠不醒的男子。
而他身旁则有位哭泣不忍离去的年轻女性。
女性每次抽噎便柔顺摇曳的黑发,就像墨色的河川般动人。
她的嗓子已经哭到哑然失声了。
然而,他依旧没有停止哭泣。
伯爵悄悄走近对方,开口说道:
“怎么了吗?”
女性抬起脸庞,泪痕在颊上仍未干去。
宛若一朵被朝露浸湿的花儿。
“许下婚约、打算共度一生的人走了。他蒙天神宠召了。”
“那么,我帮你把他要回来吧——从令人厌恶的神手中~~”
些许希望之色浮现于女性睑上。
原本空虚的双眸也渐渐恢复了元气。
但女性本人似乎没有察觉,
她现在已一脚踏上死刑台的阶梯了。
恐怕这件事她连作梦也想不到吧。
竟会有比情人死去更久的悲剧悄悄降临在自己身上。
“要怎么做呢……?”

“很简单唷。只要你呼唤死去的他名字就可以了~~”
“这样就可以了?”
女性惊讶地问道。
一股期待已紧紧抓住她的心,并用力撼动。
伯爵的诱惑其实是毒药。
但在地耳里听起表却像蜂蜜般香甜。
让人忍不住想伸手一试的诱惑之蜜。
“……死去的人能复活……怎么可能?”
她的心激烈摇摆着。
伯爵露出浅浅的微笑。
“那你就再考虑一下吧,我还会再来的~~”
女性紧紧盯着伯爵。
没错,能完成他心愿的,就只有这位千年伯爵而己。
伯爵对这位女性的心情瞭扣指掌。
下一次碰面时,她一定会呼唤的。
她会呼唤着情人的名字。悲怆而凄厉地,直达天听——
她不明世间某些道理不容扭曲,也不知将付出多大的代价。
她想将前往冥界的情人灵魂夺回身边。
接着——新的一出悲剧,又将于世间拉开序幕。
伯爵背上的小男孩睁大了眼睛,看着眼前的光景。


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这回伯爵从口袋中拿出来的是一张折叠起来的白纸。
“时间……也差不多了,出发吧~~”
这回目标向西,伯爵一转眼飞越天际。
在西方边境的这个城镇,过去曾因挖出黄金面发达一时。
当年这里挤满了梦想能一夜致富的淘金客。
然而,现在街道上只剩下漫天飞舞的红土而己。
不见几个路人的踪影。
伯爵走向一间小屋。
一名身体己冰冷的孩子正躺在屋中的床上。
那比伯爵背上的小孩约莫大上两、三岁。
是一个来到人世间还不满十年的小朋友。
孩子幼小的身体遭受病魔侵蚀。
生命之火己燃烧到尽头。
父亲轻轻握住孩子的手。
尽管孩子已无法对此有任何回应。
父亲依然不放弃地握着。
心中怀抱或许哪天孩子能再度醒来的空幻妄想。
自从妻子身故后,孩手就是他唯一的家人了。
这也是夫妻俩共同生活过的纪念品。
为了治好孩子的病,父亲试遍了各种可能的方法。
不过,最后降临的却依然是如此残酷的结局。
为了悼念孩子,父亲在屋内摆满了多束美丽的花朵。
在浓郁的香气中。
父亲如同石像般一动也不动。
“下定决心了吗?”
父亲缓缓抬起睑。
随即又轻轻点头。
他心中的良知,己被绝望与悲痛消磨殆尽了。
伤痛会蒙蔽人类的双眼。
伯爵的脸上顿时发出光彩,将带有嘲讽意味的笑容隐藏起来。
伯爵咻地一声,取出外型酷似骷髅的魔导式躯体。
一切如他指示,父亲呼唤了孩子的名字。
这声音搅乱了本来已长眠的孩子灵魂。
并粗暴地将孩子扯回了人世。
伯爵在旁满意地欣赏着。
孩子的魂魄进入魔导式躯体。
伯爵开心地扬起嘴角。
魔导式躯体用力掰开父亲的嘴。
强迫塞入父亲的体中。
伯爵忍不住击掌而笑。
皮为父,骨为DARKMATTER,囚禁着孩子的灵魂。
令人望而生畏的兵器完成了。
就这样——又一个伯爵的玩具呱呱坠地。
此刻,伯爵背上的孩子正在打瞌睡呢。


****************************

  
  “去看看情况扣何吧~~”
  伯爵蹦蹦跳跳地朝南边出发。
  那是一个被灼热阳光照耀的城镇。
  肤色黝黑的人们很有活力地走在街上。
  伯爵的目标是红色屋顶的小房子。
  那里住了一个独居老人。
  老人过去是从遥远的北国而来。
  为了实现梦想移居到这块大陆上的。
  年轻的他辛勤工作,并邂逅了日后的爱妻。
  两人同甘共苦了好长一段人生。
  就在一周前,长年陪伴他的老婆婆过世了。
  在这位垂头丧气面如槁本的老人眼前现身的正是我们的伯爵。
  现在老人又可以跟老婆婆同心同体了。
  只要透过伯爵所赐予的扭曲幸福。
  因人所创造的悲哀面生的孩子、因人的愚昧而生的产物。
  那就是恶魔。
  拥有老人外皮的恶魔。
  是个刚诞生不久、宛若婴儿般稚嫩的兵器。
  不好好养育一下是不行的呢。
  伯爵在恶魔耳边低语了几句。
  “去,去杀人吧。
  然后,不断、不断地进化唷~~”
  老人从原本所坐的摇椅上,
  迟缓地站起身。
  他的视线慢慢转向隔壁邻居。
  那里也住了一对相互扶持的老夫妻。
  老人缓缓抚摸脸上气派的胡须。
  “当作处女秀应该不错啦~~”
  失去主人的摇椅兀自空虚地晃动着。
  于是——世界又朝向灭亡之日迈进了一步。
  伯爵背上的孩手揉了揉眼睛。


*******************************


  伯爵感到有点累了。
  这回他前往的是理应不存在于这个世界的某个家。
  那里住着一个似人而非人的对象。
  打开家门一瞧,或许会以为这个房间是玩具箱吧。
  一位皮肤滑顺而微黑的少女跑了过来。
  她穿着一袭绣满蕾丝的黑色连身裙洋装,
  看上去简直有如洋娃娃一投。
  少女眼中射出好奇的光辉。
  “那孩子是谁——?”
  “不知道~~”
  “你要把他吃掉吗——?”
  “不~~”
  “那,我可以吃吗——”
  “不可以~~”
  少女舔着滋味甜美的糖果。
  她最讨厌人类了。
  愚蠢而脆弱的人类。
  就像糖果的包装纸一样直接剥除吧。
  包装纸即使被用力揉烂、践踏、撕成碎片,
  少女的心也不会有一丝动摇。
  “再来跟我玩嘛,千年公。”
  “我很忙唷~~”
  “是因为那孩子的缘故吗?”
  少女眼中闪着促狭的光芒。
  “不是唷~~”
  伯爵拿起备忘录,再度展开旅程。
  伯爵背上的孩手用力吸了好几下鼻子。


***************************


  为了探求下一个悲剧而来到北方的伯爵。
  这里是他与背上孩子首次相遇的城镇。
  祭典或许己结束了吧,寂静再度笼罩此地。
  伯爵在街上踱步。
  他背负着孩手走着走着。
  步向另一出悲剧。
  这时,他背上的孩子突然大哭出声。
  “真是的,怎么了呢~~”
  伯爵的模样看起来一点儿也不介意。
  另一处,则有个大人的哭声传入他耳中。
  伯爵偷偷窥视某户人家的窗手,一位妇人正遮掩着脸。
  地难过地啜泣着。
  身旁一名男子伴随他,温柔地抱住他的肩膀。
  男子亦满面愁容。
  这是悲剧的萌芽。
  哪一天芽才会完全发出来呢——
  “马麻!”
  伯爵背上传来尖锐的叫声。
  邢孩子砰地从他背上跳了下表。
  头也不回地跑向母亲胸前。
  孩子被抱了起来,那才是他最熟悉的场所。
  “是您把他带回来的吗?真是大感谢您了!”
  母亲慌忙低头。
  伯爵微微一笑。
  他温柔地摸着孩孑的头。
  “你要快点长大,邂逅更多你爱的人唷~~”
  “谢谢您!”
  伯爵转身步去。
  “……之后,就帮我制造出更棒的恶魔吧,我会好好期待的~~”
  伯爵的喃喃自语任谁也没听见。
  就像一阵风一样地消失了。
  今天,伯爵依旧在世界中飘忽不定、神出鬼没。


  他的名字是千年伯爵,恶魔的制造者。
  头戴大礼帽。
  最喜欢的东西是——悲剧。

[ 本帖最后由 corgen 于 2008-10-8 09:44 编辑 ]




第四十九号的名字


  拨起红得令人联想到火焰的头发后,青年那没有被眼罩遮住的左目缓缓闭上。一瞬间,黑暗笼罩了整个世界。在毫无一丝光线的漆黑天地中,有个威严的声音如此问道:
“你是谁?”
青年静静地在胸中默答。
——次任书人候补。
“书人是谁?”
——书人是历史的旁观者、纪录者,负责记载世界幕后的历史,并流传给后人。
不长居于任何一地,足迹遍及天涯海角、四处流浪,将历史烙印在自己的眼底,并负责纪录下来。
“书人应该如何?”
——不带情感、不受情感影响。尽管得与许多不同人交谈,但又必须像风一样若无其事地离去。
“纪录工作”是不需要情感的。只要把发生的事照实记载下来,不得添加自己私人的意见。
“那么再问你—次,你是谁?”
——次任书人候补。名字会随着抵达新的场所而重新取过,然后在离开之际,将这个名字再一次地舍弃。
现在自己是黑教团的驱魔师,而名字是——
“拉比!”
听见有人呼唤自己后,青年睁开左眼,一位穿着宽松中国风服饰的矮小老人正打开门站着。
老人稀薄的头发束起至头顶,炯炯有神的眼睛四周则以黑眼线画了一个圈。
虽然那奇怪的外表任谁都会侧目,但老人也散发出一股在任何场所都能轻易融入其中的氛围。
这位老人便是现任“书人”,同时也是自己的师父。
“有工作了,快准备出门。”
看来又是“黑教团”传来新任务的通知了吧。
现在,正是想将世界导向灭亡的千年伯爵,以及直属梵蒂冈的军事机关——黑教团,双方赌上世界命运相互激烈争战的时刻。
做为书人的师父,为了记载世界幕后的历史,才会让身为徒弟的拉比同时以“驱魔师”的身分隶属黑教团麾下。
千年伯爵为了消灭人类,打造出一种名为“恶魔”的兵器;而所谓的驱魔师,正是唯一能对抗恶魔的存在。驱魔师是被一种不可思议的物质“INNOCENCE”选上,同时也具备操纵该物质能力的人。
INNOCENCE又被称为“神之结晶”,因此,驱魔师也被视为“神之使徒”。
神的使徒——吗?我才不像呢。拉比冷冷一笑。
“怎么了,拉比?”
“没事啦。”
现在黑教团底下的驱魔师还不到廿人,所以几乎没有休息的空档,他们得在世界各地疲于奔命。
拉比将驱魔师的证明——黑色团服披上。
只要穿上这件团服,自己就摇身变为驱魔师了——虽说本质还是一名书人候补就是了。
“那,这次要去哪?”
“去法国。”


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一名瘦小的青年直挺挺地盯着某个方向不动,黑发在风中随之乱舞。青年身上一袭纯白的团服,似乎正象徵着他那真挚而一尘不染的心。
挺直背脊、一动也不动,青年专心凝视城镇入口的模样,让人联想起等待主人回家的忠犬。
“他真是一点都没变啊……”
拉比悄悄从远处望着这名青年,不禁喃喃叹道。
那青年名为达古,是黑教团的团员,隶属负责搜集情报的探索部队(Finder)。
达古为了调查奇怪的传闻,来到这座离巴黎颇近的爱丽舍小镇。由于他认为该传闻与恶魔有关的可能性很高,才会请教团本部派出驱魔师支援。
因此,拉比跟师父书人现在才会赶到此地。
“怎么了拉比?”
在一旁的书人,对于突然停下脚步的自己满脸讶异地抬头问。




“老头,你先在这里等我一下。”
拉比很没礼貌地以老头称呼师父后,便蹑手蹑脚地偷偷接近达古。
在世界各地奔波、探求INNOCENCE与千年伯爵情报的探索部队,工作环境经常处于危险当中,甚至与恶魔接触而丧命的例子也不在少数。
因此,目前还在任务中的达古自然是全力集中精神,而拉比则悄悄将自己惯用的武器——槌子握在手上。那把伸缩自如的槌子正逐渐变大。
拉比打算恶作剧一下。
轻栘脚步,压住自己的气息,拉比偷偷绕到达古背后。
他屏气凝神,悄悄地把槌子举了起来。
或许是感觉到了什么,达古迅速回过头,那双湛蓝的眼睛瞪得老大。
“拉比!”
发出叫声的同时槌子也落下了,头与槌子刚好硬碰硬撞上。
“好痛!”
看着哭丧着一张脸、按住头部的达古,拉比露出不怀好意的笑容。
“达古,千万不能大意啊!既然身为探索部队,就要经常留意背后喔!”
达古的表情转为羞涩,那样子就像被主人斥责的小狗一样。
“真过分啊。这么久没碰面,一碰面的礼物就是这个吗?”
“抱歉抱歉,不过如果你再畏缩一点的话,看起来简直就像是个小学生了~”
身高不满一百六十二公分的达古,与自己相差十五公分左右。拉比忍不住往下摸摸对方的头,达古则一脸不高兴地回瞪自己;不过,那模样实在一点也不凶悍。该怎么形容?就像眼睛圆睁的小朋友一样吧。
“你这家伙,以探索部队而言未免迟钝到致命的地步啊~”
拉比痛快地笑着敲打达古的肩膀,但却突然感到背后传来讨人厌的气息。
“唉唷!”
连头部来不及回,自己的背部就吃了一记飞踢,拉比顺势朝前方倒下。
“蠢徒弟,闹够了吧,该做正事了。”
拉比就像快转不动的陀螺一样在地上打滚,一直撞到墙上才终于停住,好不容易灰头土脸地站起身。
“也用不着踹我吧!”
拉比大声抗议道,但书人却完全不予理会。拉比恨恨地瞪着正面对面交谈的达古与书人。
“好久不见了,书人。”
挺直背脊的达古深深一鞠躬,而书人则轻轻点头回礼道:
“好久不见,达古,你还是很有精神。”
“老头才是精力旺盛哩……”
拉比一边拍打团服,一边余恨未消地喃喃骂着。
“长途旅行两位都很累了吧?先到附近的小酒馆(Taverns)吃晚饭、歇歇腿,我再向两位报告调查结果。”
拉比望着迈步前进的达古背影。他那毫不犹豫笔直向前的姿态跟当时还是一样,一点都没变。
不,也不尽然。刚才他的表情是那么真挚,态度是那么认真。最早认识他时,拉比根本无法好好正眼看着达古,现在回想起来,那似乎是好久以前的事了。
拉比一忆起怀念的往事,达古便回过头,眯起眼睛注视着他。
“拉比好像有点变了……”
霎时之间,拉比觉得对方似乎看穿了自己的心思。
“咦?怎么说?”
达古的嘴角绽放笑意,眼中带着温柔的神色。 .
“因为你已经能正视着我说话了。”
“……”
拉比想起自己刚入团时达古所说的话。
“你的眼睛简直就跟玻璃珠一样呢!虽然上面映着我,但却只是单纯反射着影像而已,根本无法抵达深处。”
那时候距离现在也已经一年之久了。
拉比默默俯视着自己的团服,不知从什么时候起,穿着这件衣服已经变成自己日常生活的一部分了。
“这是我们第二次合作完成任务吧?还是请你多多指数喔,拉比。”
达古宛如夏日向日葵般的笑容是那么地耀眼。
“是啊,彼此彼此。”
达古听了之后露出开心的微笑。
——这家伙还真是没有心机啊。
此刻对方眼中洋溢着对拉比的信赖之情,就像正从天顶移动到地平线的太阳一样,让自己全身笼罩在温暖之下。


********************************************


“那谣言是从何时传开的?”
拉比为了不让自己的声音被盖过,提高音量问道。但身旁的达古依然皱起眉头,为了要听得更清楚而凑近耳朵。
小镇主要干道旁的小酒馆,傍晚时分挤满了刚下工的男性顾客。店内拥挤到只要稍微动一下身子就会碰到隔壁桌客人的程度。
小酒馆弥漫着烟斗冒出的烟雾以及烤肉香,再加上男人们大笑与聊天的喧哗声,让室温陡然又上升了好几度。
达古似乎已经很习惯这种场景,他若无其事地大声回答:
“我们先点餐吧,两位想吃什么吗?”
听见达古的询问后,书人摇摇头。
“没有,交给你决定吧。”
“我的肚子已经很饿了,吃什么都行,只要分量够多就好!”
拉比像是要把书人的气势压倒般地大声叫道,从刚才自己就已经饿到快腿软了。
达古笑着点点头,朝前来接受客人点餐的年轻女性说道:
“今天有什么推荐的料理吗?”
“有红酒炖牛肉唷,再配上用粗盐煮的马钤薯与四季豆好不好?”
光是听见这些名词就让拉比的口水几乎要流出来了。
“好像很好吃!那我要五人份!”
按照自己目前饥饿的程度,这样应该刚刚好吧。
“五人份!”
达古吃惊地回问,拉比为了使对方安心而露出笑容说道:
“我会全部解决的,放心吧!”
“是喔?那,再加上面包跟蓝干酪吧。还要一瓶矿泉水。”
没过多久食物就送上来了。众人随意干杯后,达古便开口叙述:
“关于那个谣言,似乎是在最近一、两个月传开的,现在就连镇上的小朋友都知道了。然而,最重要的出处却依然不明。”
位于巴黎西北方的这座爱丽舍镇,目前正流传着奇怪的谣言:只要向镇外森林深处里的“拂晓女神像”祈祷,死去的人便能奇迹般地复活。
拉比想起从教团听来的情报,他一边啃着面包,一边快速将食物送入口中。刚烤好的面包外皮酥脆,但里头却十分柔软,在舌头上的触感也相当滑顺。
“你有实际看过那个什么女神像吗?”
书人问道,达古垂下目光摇摇头。
“很抱歉。虽然我已尽可能打听,但却无法找到确切知道神像场所的人。我也亲自到森林里跑过一趟,发现好几处放置女神像的废弃庭园,但看起来都不像谣言中的那座神像。”
“是吗……所以,才会找我们驱魔师支援。有发现什么与千年伯爵或INNOCENCE相关的线索吗?”
“有的。这座城镇毫无疑问已出现某种异常现象,而最近一个月这里失踪的人数也超乎寻常。”
“怎么说?”
“仅仅是我所确认过的,就已经有十四人失踪了。”
“算一算几乎每两天就有一个人不见啊……”
“而且,那还只是爱丽舍的居民而已。爱丽舍因为跟巴黎距离很近,所以往来的旅客很多,说不定也有本地居民以外的人失踪。事实上,我也听说了许多旅店房客在未经告知并出门后,接着便音讯全无的例子。”
“原来如此啊……”
书人陷入了沉思。拉比则一边毫不停歇地将料理送入口中,一边观察书人的反应。
牛肉炖得相当熟烂、柔软,这股在口中化开的浓郁美味,再配上淡淡的红酒香,让拉比不禁感到陶陶然。
拉比原本想再吃一块,叉子正要刺下去时手却滑了一下。
——啊,糟糕!
顺势飞起的牛肉块刚好啪哒撞在书人的脸上。
想道歉已经太迟了。
书人光速般俐落的拳头直接命中拉比的脑门,冲击力道大得让人眼冒金星。
“你这小子也太不像样了,到底有没有专心听别人讲话啊!”
书人大喝一声,很不爽地将从脸上落下的肉块拿开。
拉比按住头顶,恨恨地瞪着书人。
——下手那么快干嘛,害我连道歉或闪躲的时间都没有。
“臭老头……”
“你说什么?”
书人斜眼朝自己瞥来的目光非常恐怖。
拉比立刻端正姿势。
“我当然有专心听啦!刚才不是提到有很多人失踪吗?可是这里离巴黎很近,为了找工作或乐子突然决定前往巴黎的家伙应该也不少吧?我不觉得这样算得上异常状况。”
“唔……”
近几年来,乡间人口与德国人之类的外国打工客涌入巴黎找工作,使巴黎居民急速增加乃是众所周知的事实。拉比如此无破绽的推论让书人噤口了。
“那些失踪事件也许有可能与恶魔毫无关联。不过,我还听说了另一个让人无法忽视的谣言。”
“什么谣言?”
正要开口说明的达古,突然瞥了隔壁桌的客人一眼。
“真巧……两位听听看隔壁的客人在聊些什么吧。”
拉比与书人纷纷若无其事地继续用餐,但注意力却放在邻桌上。
数名外貌像工人的男子正在那里毫无忌惮地大声交谈,就算要偷听他们说话也不会很困难。
“对啰,听说德拉瑟家的主人,大半夜好像在外头四处游荡哩!”
“德拉瑟家?”
其中一名年约廿岁的年轻男性愣了一下,他交互看着其余年长男性同伴的脸。此时一位体格壮硕,应该是这群人领袖的男子点点头。他的目光锐利、眼神非常有压迫感。
“是啊,你这小伙子才刚从乡下上来,不清楚这些事也是理所当然的。德拉瑟是这座镇上最有钱的人。他的全名是杰洛姆·德拉瑟,也就是所谓的※“布尔乔亚”。他是做西服起家的,好像赚了不少,除了有栋豪宅外甚至还有别墅,过着很优雅的生活。跟我们这种住在狭窄破房子的劳动阶级简直是不同世界的人。” (译注:Bourgeoisie,资产阶级之意。)
“唉,真令人羡慕啊……我一天得花十小时缝制衣服,才能勉强糊口呢。”年轻男性深深叹了一口气。
“不过,我们要聊的不是那个。大概一个月前,德拉瑟的老婆死了,之后他似乎就郁郁寡欢、足不出户。”
——一个月前。
拉比忍不住看了达古一眼,达古默默地点点头。
“可是咧,每到半夜,德拉瑟似乎又会在街上游荡,不知道是怎么回事呢!”
“听说他的独生子也很不像样啊!”
“他儿子叫沙奇吧?因为很黏他母亲,所以有好一阵子精神不太正常,经常喝醉酒半夜在街上游荡,最近好像才终于冷静下来。”
“算了,不过就是个光会败家的蠢儿子罢了,就算冷静下来也一样吧!”男人们嘲讽地笑道。
“他们家的佣人好像也愈来愈少了,现在似乎只剩下那个从巴黎来的小女仆而已。”
“啊,那个小女孩啊。那个小女孩自从德拉瑟太太死了以后脸色就更阴沉了。”
“那小鬼本来就一副小大人样吧?现在就算在路上遇到她我也不敢找她搭讪咧。”
一名男子故意装出畏惧的表情,其他人忍不住哄堂大笑。
“女人从小就很恐怖啊!”
达古又瞥了那群大笑的工人一眼后,开口说道:
“就如他们所言,这件事已经传开了。一个月前,杰洛姆·德拉瑟的妻子过世了,从此他就一直关在家里。至于他的儿子沙奇行径则十分不正常。此外,虽然我也是刚才偷听到的,那个小女仆似乎也不太对劲。就是在这些事发生前后,关于能让人死而复生的“拂晓女神像”谣言也开始流传。接着就是许多人行踪不明;——这三件事如果都归因于恶魔会很奇怪吗?”
恶魔,是一种以悲剧为材料所制造的恶性兵器。
深爱的人死去后,千年伯爵与其手下会以甜言蜜语诱惑因此悲痛的人们。利用能让死者复活的谎言,让人类呼唤死去对象的姓名,接着所发生的事便宛若地狱一般。
被深爱之人呼唤声招回的死者灵魂,会钻入以DARKMATTER制造的骨架中,并强行塞入呼唤者的身体内。
死者、呼唤者,谁都无法获得救赎,可说是最悲惨的结果。
唯一残存下来的,只有伯爵本人,以及变成他玩具的杀人机器——恶魔而已。然而,更糟糕的是,恶魔会披着人类的外皮,从外表根本难以分辨。
书人轻轻地点头道:
“夫人之死、因为深爱对象死亡而悲痛的一家人、死者复活的谣言,以及大量的失踪人口——这全都是从一个月前开始的。要说是偶然未免也太巧了吧!总之,我们先去谣言的核心点——德拉瑟宅邸一探究竟吧!”
“麻烦您了。”
书人站起身,以锐利的眼神盯着拉比。
“拉比。”
“我知道啦!”
拉比静静地搁下叉子,抬头看着书人。
由目前手中的情报判断,那位杰洛姆先生周遭有恶魔的可能性相当高。如果造访其宅邸,极有可能会直接引发战斗。书人的意思是要自己提高警觉吧。
——真是的,这只熊猫还真爱操烦啊。
拉比看着书人眼睛四周的黑色眼线,不禁苦笑着。
——我才不会大意呢!不论何时、谁变成了恶魔,我都不会感到惊讶。
拉比静下心,戚觉自己的情绪已恢复平稳。
“那我们走吧。”
对书人与达古点头示意后,拉比也站起身。
三人散发出一股紧张的情绪,离开了人声鼎沸的小酒馆。


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“就在这个方向。只要再靠近一点,很快就能发现的。”
在达古的领路下,拉比一行人来到了杰洛姆·德拉瑟的豪宅附近。
“原来如此啊……”
拉比不禁喃喃说道。那栋房子确实很容易可以辨别出来,因为跟之前步行经过的城镇风貌有很大的不同。
穿越整排木造的朴实建筑物后,一座沐浴在金黄色夕照下的拱门出现在视野中。即便从远处观望,也能清楚看见拱门上模仿各式植物外型的优美雕饰。
“真是了不起的豪宅啊……” ·
拉比站在拱门底下,发出赞叹之声。
在四处放置雕像的宽阔庭院后方,一座看来年代久远的豪奢宅邸耸立在眼前。宅邸的大门与窗框都跟拱门一样满布精巧的雕饰,营造出一种令观者为之拜倒的庄严感。
按下设于大门旁的门钤后,一位个头娇小的少女从屋中跑了出来。
少女穿着深蓝色连身长洋装,上头罩着白色的围裙,这是女仆的标准装扮。她应该就是小酒馆那群人所提到的小女孩吧。
少女摇着两束栗色头发扎成的马尾,缓缓走近门边。她的脸上缺乏小孩应有的天真无邪,反而非常严肃地紧绷着。
“哪位呀?”
少女越过格子门传来的询问声非常冷漠,茶色的大眼睛中充满了猜疑心。
“我们是从梵蒂冈来的使者,你是这座宅邸的女仆吗?”
达古以温柔的语气问道。连对小朋友都如此有礼貌很符合他的认真作风。
“是呀,我是。”
少女紧盯着达古回答。
虽然本来就预期对方是小女孩,但仔细一看,她却比想像中的更加瘦小与年幼。
“你几岁啊?”
拉比忍不住开口问道。对方的身高比书人还矮,四肢都还很纤细。眼前这位少女,怎么看都只有八岁左右而已。
“十岁,明天就十一岁了。诸位到底有什么事?”
少女平淡地回答着。她那凛然而毫不动摇的神态,气势就连大人都会为之压倒。小酒馆那群男子形容得没错,以这种年纪来说,她的态度的确很强硬。
“我们想见杰洛姆·德拉瑟先生一面……”
“我们家老爷已经就寝了,所以无法与诸位见面。”
少女毫不迟疑地斩钉截铁说道。想必她已经用这种方式回绝客人无数次了吧,语气中丝毫没有半点犹豫。
“那么我先告退,失礼了。”
说完后,少女连来意也不问便转身离去。达古焦急地抓住格子门喊道。
“啊……请你等一下!”
“柯蕾特!有客人吗?”
这时,一位青年从屋中走向门边。
“沙奇少爷。”
被称为柯蕾特的少女一脸吃惊地望向青年。
——沙奇少爷,就是这家的独生子啰?
拉比仔细打量这位个子颇高的青年。
岁数大约二十出头吧。金色卷发、碧眼,脸颊跟年轻姑娘一样又白又嫩,身上穿着整齐的燕尾服,模样简直就是标准的公子哥。
沙奇缓缓走向众人,姿态优雅,看得出来非常有数养。
达古以紧张的神情面对沙奇,大概是在思索这次如何不要在门口就被赶走吧。
“我从二楼的窗子看见你们了……本来以为应该不可能。”
沙奇的目光盯着拉比的胸口。
“真的是蔷薇十字架!你们是黑教团的人吧?”
达古点点头,这才松了口气。
“是的,我们是。因为有事想找杰洛姆先生讨论所以才会拜访府上……”
“原来如此!很遗憾,家父已经睡了……不过如果可以的话,能跟我讨论吗?”
这正是达古求之不得的,所以他马上用力点头。
“太好了,那就拜托您了!”
“柯蕾特,把门打开。”
在沙奇的催促下,柯蕾特面无表情地解除门锁。
“我会带客人进去坐,你就先去泡茶吧。”
“是。”
柯蕾特点头领命后,便朝着屋内跑去了。
“不好意思,她总是这样面无表情。”
“话说回来她才十岁吧?为何要雇用那么小的孩子当女仆呢?”
拉比跟在沙奇身后走人屋内并问道。
这句率直的疑问让对方脸上露出苦笑。
“去年,那孩子在巴黎当缝制工人的父亲生病了。由于她家欠了不少钱,处境很艰困,再加上她父亲也是我家雇用的工人,家父看不下去便借钱给她们。这笔钱因为他们家根本无从还起,所以身为独生女的柯蕾特就到我家当女仆了。”
“原来如此啊……”
倘若家境如此,那么小孩子出来工作也不值得讶异了。
以巴黎为首的各大都市,目前因贫困引起的问题皆日益恶化当中。有种说法认为,都市的贫富不均状况比乡村还要严重。在严苛的劳动环境与家计所逼下,崩溃的家庭不在少数。而穷人与贵族或布尔乔亚这种有钱阶级问的鸿沟也愈来愈深了。
“她年纪还那么小,真辛苦呢……”
达古脸上现出阴霾,想必是为处境如此悲惨的少女难过吧。他虽然是个优秀的探索部队成员,但也很容易感情用事。
——这家伙真的太嫩了。
这是他的优点,同时也是缺点吧。
“好痛!”
拉比突然感觉臀部有股刺痛,回过头去,手上拿着针的书人正以骇人的表情瞪着自己。
“搞什么鬼啊,熊猫?”
“你一开口话题就会扯远,给我安静点。”
书人在自己耳边狠狠地警告着,拉比不甘愿地闭上嘴后,善于与人攀谈的达古便继续追究下去。
“不过,为了手下一名缝制工人的借款就如此费心,令尊杰洛姆先生还真是非常有爱心呢。”
沙奇很开心地微笑着。
“是啊……我很尊敬家父。家母过世后,由于担心家父而前来探望的客人络绎不绝。只是很遗憾,家父因为身体状况不好而总是躺在床上。请进。”
沙奇打开宅邸的正门。
宽阔的空间展现在三人眼前,他们很快看出这里是极尽奢华的玄关。
墙壁上挂着好几幅巨大的肖像画、烛台之类的装饰品也都是经过缜密加工的高档货。
然而,屋内的地板上却满足灰尘,光线亦相当黯淡。这么大的房子里只请了一名女仆,打扫之类的工作根本无暇兼顾吧?
拉比觉得这栋乍看下十分豪华的屋子令人戚到阴森森的。
“请,请往这里走。”
三人被领入的待客室也非常广阔。走过柔软的地毯,一行人坐在豪华的天鹅绒沙发上。
没过多久,柯蕾特便把茶端了上来。蔓蔷薇花纹的高级瓷器并排在纯白的桌巾上。
“喔喔——谢啦!好香啊!”
拉比试着向对方攀谈,但柯蕾特依旧一言不发。
达古似乎也想对默默进行分内工作的柯蕾特开口,或许是因为刚才正谈论到她处境的缘故吧。
但书人却以眼神催促达古。感受到这股压力的达古慌忙正色,并继续刚才提出质问的任务。
大概是为了转换心情吧,达古轻轻咳了一声,接着便以平稳的笑容朝坐在对面的沙奇说:
“很抱歉突然打扰府上。我们是黑教团的成员,因为听说这座城镇最近出现关于“拂晓女神像”的不可思议传闻,所以前来调查。由于杰洛姆先生是地方上的贤达,所以想向他请教一下。”

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“拂晓女神像……啊啊,那家伙也有来找我们。是一个自称流浪占卜师的奇怪人物。”
沙奇以嫌恶的口吻说。
“您与那占卜师碰过面吗?是个怎么样的家伙?”
“对方的帽檐压得很低,所以长什么样子我也不清楚,不过应该是个体格很好的壮年男子吧。一开始他是以“来悼念……”为理由,所以我才让他进入家中。但仔细听他的言谈内容,却是只要向女神像祈祷死人就能复活这种胡言乱语。想必他是打听到家母刚过世的消息吧。那种诈骗集团的耳朵还真灵啊。”
沙奇白皙的脸颊渐渐染上带有怒意的红色。看来他似乎是个容易激动的人。
“把别人家亲人过世当作什么了啊?竟然还想来做生意!”
“您没有相信对方吧?”
达古这句话似乎大出沙奇的意料,他瞪大了蓝色的眼睛。
“那当然了。想让死人复活,这不是神才有资格办到的事吗?那家伙光是外表就很可疑。穿着连有帽子的黑色斗篷,把脸跟身体部隐藏起来,还带着一只恶心的蝙蝠,看起来简直就像个死神一样。”
达古一行人面面相觑。诡异的占卜师——会是他吗?
在全世界来回穿梭,持续制造出异样的玩具,并企图将世界导向灭亡的——千年伯爵。
“您有听说那拂晓女神像在哪吗?”
“没有。我把对方赶走了,根本就没问。”
沙奇斩钉截铁地回答。
“所以,您既不知道女神像在哪里,也没有去过啰?”
“当然!我不是说过了!”
沙奇砰地一声用力放下茶杯。杯中的红茶顺势飞溅而出,让白色的桌巾染上了点点的茶渍。
“……抱歉,我太激动了。”
“哪里,我也是。真对不起,刚才的问题并没有恶意。”
达古的道歉让沙奇默默垂下视线。他的长睫毛颤抖、双唇紧紧地收拢着。或许是在强忍泪水吧。
“家母是很温柔的人……脸上总是保持着笑容。因为她才刚走一个月,所以只要想起家母我的胸口就会一阵难过……真是丢脸啊。”
“这也是人之常情——”
沙奇缓缓地摇着头,满头蓬松的金色卷发随之晃动。
“我不振作起来是不行的。家父由于过于哀恸,现在已经足不出户了。那似乎不是身体的毛病,而是心病。医生只吩咐让他暂时静养一阵子,我也考虑过让他移居到别墅休养。”
沙奇“呼”地叹了一口气。
“话说回来,沙奇先生现在正忙于?”
这似乎是个令对方意外的质问,沙奇脸上浮现出困惑之色。
“我?我正在学习继承家父的事业。”
“所以说,您也很少在家啰?”
“是啊,有时候也会回家翻翻资料……但还是出门的机会比较多。”
一提到关于自己的话题,沙奇的态度就变得很别扭。
拉比持续观察对方。
是因为他不想跟外人提这些事呢?还是因为自己的作为难以启齿?
在小酒馆中,镇上的居民把沙奇形容为浪荡的败家子。
但眼前他却是个尊敬父亲、勤奋工作的好青年。到底何者才是他的真面目呢?
“沙奇少爷。”
柯蕾特悄悄走近沙奇。
“卢布朗男爵前来拜访,说想要见老爷一面。”
“又来了?就说家父已经就寝,婉拒他!”
“明白了……”
柯蕾特以阴郁的表情领命后,便离开了房间。
沙奇丝毫不掩饰心中的不快,很不耐烦地抓住了椅子的肘垫。
“很抱歉我又激动了。尽管家父卧病在床,但想来收购钻石的人却一个接一个没停过。或许他们认为家父生病是个大好良机吧,真是愚蠢之徒。”
“请问……您所说的钻石是指?”
冷静下来之后,沙奇才望着达古回答。
“真不好意思,你们远道而来所以不清楚这件事。德拉瑟家拥有一串代代相传、由当家主继承的钻石首饰。”
沙奇站起身,来到暖炉前面。
暖炉上方挂着一幅肖像画,画的手法十分精细,予人栩栩如生之感。想必是出自名家之手吧?
画中的主角,是一位目光炯炯有神的蓝眼壮年男子。他身着燕尾服,蓄着茶色的胡须,可能是由于壮硕的身材之故,男子给人一种不动如山之感。
“这是家父杰洛姆的画像。”
“耶……”
在无预期下看见杰洛姆先生的面貌,拉比的注意力马上被画中人物胸口前的白银色光芒宝石所吸引。
“他胸口所挂的正是那串钻石首饰。”
“真是了不起的项链啊。几克拉重?”
拉比看着沙奇问道。由于自己身为历史纪录者候补的习惯,所以对这些数字问题特别感兴趣。
“应该有三百克拉。”
“那还真是惊人呢!”
达古也感佩地表示道。
“这种大小的钻石的确很罕见……不过如果只是单纯的钻石,大概也不会有那么多人觊觎了。这串首饰被称为‘幸运的钻石’,德拉瑟家就是拥有这项宝物后,事业才逐渐飞黄腾达。”
“能带来幸运与财富的钻石啊……接下来能继承它的就是沙奇先生了吧?”
“是啊,没错,因为我是独生子。”
沙奇沉醉地眺望着肖像画中所绘的钻石。
原来如此,迟早会落入自己手中的钻石——除了本身具有资产价值外,还足个能带来幸运的宝物——所以,他的性格才会变得如此神经质吧!
“我好像说了一些无聊的自夸之话,真抱歉。”
沙奇回坐到沙发上,看着桌面。
“啊,茶已经喝完了。柯蕾特!”
他对门的方向喊道。
“除了那个叫柯蕾特的孩子外,这里没有其他佣人吗?”
以这种宅邸的规模,佣人至少得请五、六个吧。
书人又瞥来示意的眼神,但这回却没有多说什么。不知道他是放弃了,还是认为这个问题并不算偏离主题。
“是啊,目前的确只有她。因为家父经常发脾气,所以佣人都纷纷告假回家……”
“所以说,杰洛姆先生比较喜欢柯蕾特啰?”
“我想是吧。家父很同情她的遭遇,所以对她比较照顾。”
“令堂应该也很疼爱柯蕾特吧。”
达古若无其事地说道。
他大概是想起柯蕾特自从德拉瑟夫人死后,样子也变得很古怪的传闻吧。那孩子也并非不可能变成恶魔。
“是啊,的确。”
“所以,那孩子也因为令堂过世而大受打击啰?”
“应该吧。不过,她的态度一向很坚强,所以并没有表现出慌乱的模样。”
“是这样啊……”
达古偷偷朝自己这里望了一眼,拉比也轻轻颔首。
今天就先到此为止吧。
达古脸上露出温和的笑容并站起身。
“很感谢您在百忙中接受我们的打扰。我们因为调查任务之故,暂时会停留在镇上,如果有其他问题,或许还会来叨扰您也说不定。”
“原来如此。如果我这里有什么新消息,也会主动通知你们的……你们住在哪里呢?”
“今晚的住宿地点还没有决定,明天再将我们投宿的旅店告知您好吗?”
“是这样啊。我明天或许会外出,届时直接找柯蕾特传话就可以了。”
“我明白了,那么今天感谢您的招待。”
三人婉谢沙奇本来想送至大门口的打算后,便离开了德拉瑟家。
一走出室外,拉比便用力伸了一个懒腰。
“小酒馆那些人虽然说沙奇是个败家子,但亲眼见过一面后看起来还不错嘛!”
“是吗……”
达古喃喃质疑道。
“难道不是?”
“嗯——我对沙奇的眼睛很在意。”
“眼睛?”
“不是有句话说,眼睛是灵魂之窗吗?最能表达出人的真心的就是眼睛了。只要观察眼睛,我就能理解对方的心理状态。”
“对喔,你以前好像说过类似的话……”
那是自己刚加入黑教团的时候,达古抱怨不管他跟自己说什么,自己都不曾正视对方一眼,这令他感到很郁闷。
当时达古苦苦纠缠了好一阵子,才终于率直地说道:
“你的眼睛简直就跟弹珠一样呢!完全不会显示出你的真心,只是单纯反射他人的影像而已。我不觉得你这样算是认真与他人交谈。”
当时苦心的劝戒之言,现在也已经转化成令人怀念的回忆了。
“而沙奇的眼睛就像起雾的玻璃一样。”
或许是加入以调查及收集情报为目的的探索部队后,达古生来拥有的本能又更加进化了。他那敏锐的洞察力令人啧啧称奇。
“也就是说,沙奇在说谎?”
“不……但他的确有企图隐瞒的事情。虽然他的表情很柔和,但眼神却游栘不定。或许并非因为我们是教团成员之故,而是单纯的对不速之客的警戒心也说不定。”
“话说回来,他的情绪还真容易激动啊!况且,他说他老爸整天卧病在床,跟小酒馆听来的谣言又不太一样。”
达古听了拉比的话后点点头。
“他父亲会半夜出来闲晃,或许是一种梦游症吧?而沙奇晚上在睡觉,所以不知道这件事。”
“那柯蕾特呢?”
“那孩子的心已经完全对外界封闭了……几乎丝毫不流露半点自己的真心与情感。到底是不是因为她家境悲惨所导致的,现在还无法确定。”
“眼前这个节骨眼上,每个人都很可疑啊——”
缺乏关键性的证据不免令拉比叹了一口气。
“是啊。如果能亲眼见到杰洛姆先生一面,或许能探索出更多细节吧?此外,我也很想听听柯蕾特的心声。既然是女仆,或许对那栋房子里的一些秘密情报很清楚。”
“说曹操,曹操就到。”
拉比将目光转向豪宅门口,柯蕾特现在刚好要出门。她察觉出三人的存在后,吓得停下了脚步。她大概以为这几个人早就离开了吧。
“嗨,刚才的茶很好喝喔!”
达古为了不吓着对方,露出笑容缓缓朝对方走近。但柯蕾特却好像看见了小偷似地,以看门狗的凶恶眼神盯着众人。
看来,我们刚才大概没给她甚么好印象吧——拉比很想叹口气。
然而,达古依然不死心地主动朝柯蕾特开口道:
“有些事想跟你聊一聊,不知道可以吗?”
“……很抱歉,我得去买东西。”
“为了解决这次的事件,希望你务必帮忙调查。拜托你了。”
“我赶时间。”
柯蕾特顽固地摇头表示拒绝,拉比则仔细观察对方。
尽管很冷漠,但她看起来依然像个不可能加害于人的小女孩。或许她只是装出表情困惑,心中正吐出凶恶的蛇信也不无可能。披着人类的外皮,过着普通人类的生活——然而恶魔的可怕之处,就是会猝然露出凶狠的尖牙。
——干脆再测试她一下吧!
拉比迅速从皮带中抽出槌子。
本来大小只有小铁槌般的武器,一瞬间伸长了把柄,变得几乎跟斧头的尺寸相差无几。
看见拉比将这把突然变大的槌子握在手中,柯蕾特惊讶地抬起头来。
“拉比……你想做什么?”
眼见达古满脸慌张,拉比不怀好意地咧嘴一笑。
“是不是恶魔,试一下不就知道了?”
目前,最可疑的嫌犯是杰洛姆·德拉瑟本人。不过,顽强拒绝协助调查的柯蕾特也很有可能是恶魔,有必要早点加以确定。
拉比用力举起槌子,对着柯蕾特的脑门直接挥下。
达古忍不住发出惨叫声。
“拉比,住手啦!”
一声钝重的巨响,槌子敲入了地面。离柯蕾特的脚边只有数公分不到的距离。
“搞什么,原来是人类啊。”
从地面拔起槌子后,拉比看着一动也不动、浑身发抖的柯蕾特。
一旁的达古这才松了口气。
“很抱歉我刚才威胁你,不过如果不这样试一下——”
这时,后脑突然袭来一股巨大的冲击,使得拉比忍不住向前倾倒。
“好痛——!搞什么鬼啊!”
拉比按住后脑回过头,达古正紧握拳头、满脸怒意地站在那里。
“你想对这么小的孩子做什么!”
“我一开始就没有要打她啊!只是想确认一下而已。”
“总有其他方法吧!你这家伙也太过分了!”
就在这时,一种令人不寒而栗的声音钻入拉比耳中。
达古似乎也听见了,他揪着拉比的领口,同时紧张兮兮地将目光转向柯蕾特。
柯蕾特正用力抓紧裙摆,边抽噎边流下大滴的泪珠。
“啊啊啊啊——!你害她哭了啦——!”
不知是否受到达古的怨言影响,柯蕾特开始放声用力大哭。
“呜哇啊啊啊!”
“呜哇哇哇——!怎么办啊,老头!”
拉比朝师父书人求援。书人不知何时已移动到离他们好几公尺外的场所,还以一副事不关己的模样看着其他方向。
“达古——!”



拉比回过头,达古已经蹲在柯蕾特的面前了。
“很抱歉刚才吓着你了,我保证以后不会再发生了。”
他从口袋中取出手帕,拭去柯蕾特脸颊上滚滚滑落的泪水。
“真的很对不起,柯蕾特!”
拉比也双手合十、拚命道歉。
柯蕾特一边抽抽噎噎,一边望着达古。她那副畏惧的表情没有别的,就只是这种年纪小女孩应该有的样子而已。
达古仔细地擦拭着对方的脸。
“很抱歉让你害怕了,我们以后不会再做让你讨厌的事,可以让我们跟你一起去买东西吗?”
“为什么要跟我去?”
柯蕾特疑惑地问。
“为了表达歉意,至少让我们帮你提东西吧,可以吗?”
柯蕾特用力吸了好几下鼻子,仔细端详过达古后,这才终于点头答应。
“……好吧。”
“太好了——!哎——刚才简直快吓死我了!”
拉比擦了擦额头上狂喷的冷汗。幸好有达古帮忙。或许是他本质上那种充满爱心的性格鲜明吧,达古往往能获得孩子的喜爱。
但就在同时,拉比也感受到一股冰冷的视线,柯蕾特就像拿枪指着自己一样,严厉地伸出手指。
“可是,那个人不行。我讨厌那个戴眼罩的人!”
少女放出的一言相当具有威力。
“耶——?这么说太过分了吧,柯蕾特!刚才都是我不对!等到了镇上,你想买什么我都买给你,原谅我吧!”
不论拉比如何恳切拜托,柯蕾特依然余怒未消地偏着头。拉比不得已,只好合掌并畏畏缩缩地凑近对方的脸。
“可以原谅我吗?”
“不要!”
“耶——?!”
拉比发出绝望的哀嚎声。


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好不容易来到镇上,天色已经相当昏暗了。各式店铺纷纷点亮灯火,迎接热闹的来客,似乎在宣告夜晚还十分漫长。
“哪,柯蕾特,你开心一点嘛!”
虽然千拜托万拜托才获得她一同前去购物的许可,但即便将监视宅邸的任务交给书人,柯蕾特依然不让拉比接近半步。在无计可施之下,一直走到镇上,拉比还是只能落在柯蕾特与达古后面踱步着。
“喂,戴眼罩的。”
“我叫拉比!”
柯蕾特一点也不害怕拉比的大声回话,她以气势足以压倒对方的率直目光望向他。
“你为什么右眼要戴眼罩?受伤吗?”
一瞬间,三人的气氛突然紧绷起来。
拉比察觉出达古的视线后,勉强装出笑脸回答。
“啊啊……这个啊?不,这个——不是受伤。”
或许柯蕾特也敏锐地感受到气氛不太对劲,于是便慌忙说道:
“是喔,那就好。”
“你在担心我吗?柯蕾特真是温柔的好孩子呢——”
柯蕾特迅速闪开拉比想伸过来摸摸头的手,并把钱递给拉比。
“没时间了,大家分头买东西吧!戴眼罩的负责买面包可以吗?达古就负责买肉吧?”
“就说了,我的名字是——”
“快,快点去买东西呀!”
“好好好。”
拉比一边苦笑,一边动身前往面包店。
当自己独自一人时,拉比忍不住轻轻触碰眼罩。
关于眼罩的问题,已经很久没人向自己提过了。
尽管初次碰面的对象,几乎都会很稀罕地对自己的眼罩打量,但却没几个人敢开口询问。大概只有小孩子才会如此率直吧。
每个人应该都对自己的右眼存有诸多揣测,可是,应该没有人能猜到,自己的右眼会决定了继承书人之事。
这是只有书人才知道的事实,没有必要让其他人知道。
其他人——
拉比的身体微微颤抖了一下。不知为何,自己觉得秋风似乎比刚才更加寒冷刺骨了。


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“……谢谢你们帮我拿东西。”
等购物结束回到宅邸门口,柯蕾特才怯生生地向两人道谢。
达古露出彷佛能完全包容对方的温柔笑脸,将酒瓶递给柯蕾特。
“杰洛姆先生有对你很好吗?”
“咦?”
柯蕾特的表情很讶异。
“我只是有点在意……你看,一个人买东西是如此辛苦。”
达古对柯蕾特投以怜悯的眼神。
“我很感谢我们家老爷。虽然我父亲只是老爷雇用的缝制工人,但如果没有老爷提供的治疗费与帮忙还钱,真不知道该怎么办。”
柯蕾特回答完后,达古才表现出放下心来的笑容。
“他还真是个慈祥的人啊。”
“夫人也是很好的人呢。虽然我无法上学,但依然教导我读书跟算数。老爷跟夫人的感情很融洽,所以,老爷现在才会整天关在家里……”
说到这,柯蕾特露出一脸哀痛的神情。对这位少女而言,夫人的突然过世与主人性格大变,应该都令她相当难以承受吧。
“你有听说杰洛姆先生半夜会出门吗?”
柯蕾特不敢正视达古。她似乎不知道自己该不该说,模样显得很困惑。
“……我有听见老爷从房里出来的声音。”
“你知道他上哪去吗?”
“不知道。每次我听见声音前去查看时,都不见老爷的踪影。”
“原来如此……”
达古回头瞥了拉比一眼,拉比见状也轻轻点头回应。
看来谣言并不是假的,杰洛姆半夜真的会出来游荡。
“……关于老爷会去的场所,我倒是有个猜想……”
柯蕾特下定决心后表明道。
“哪里呢?”
“夫人去世后,有个流浪占卜师前来拜访伤心欲绝的老爷。虽然那人被沙奇少爷赶走了……不过或许老爷真的去找那个“拂晓女神像”,并在那里拚命祈祷,因为据说那样能让死者复活——”
“原来如此。”
杰洛姆如果都是趁晚上出去,可能已化身为恶魔并到处袭击人吧。
“我该回去了。”
柯蕾特瞥了宅邸一眼。
“抱歉耽误你的时间。能跟你聊天我很高兴。那,明天见啰!”
“那……晚安了。”
柯蕾特似乎还有什么话想说,但最后还是选择闭口走回屋内。
拉比揪起一直目送对方离开的达古头发。
“你跟她感情不错嘛。”
达古有点心虚地看着拉比。
“……对方的心防应该有稍微解除了吧。”
“果然还是小孩子跟小孩子比较容易建立友谊~”
“谁是小孩子啊!”
达古用力拂开拉比的手,走向伫立在大门附近的书人。
“辛苦你了。刚才有不少客人来访,但除了一人以外都被沙奇赏了个闭门羹。唯一进入宅邸的,是个看来像工人的男子。包括杰洛姆在内,没有半个人离开房子。”
“原来如此,真是辛苦您了,书人。刚才我们向柯蕾特打听的结果,杰洛姆似乎到了晚上就会前往“拂晓女神像”的所在地。”
“是吗……既然如此,我们就继续监视吧!”
“好的。”
达古又朝宅邸望了一眼。
“你很在意柯蕾特?”
拉比出声问道,这似乎让达古吓了一大跳。
“嗯,是啊。她才十岁而已,就要背负父亲的欠债出来工作……尽管样子看起来很坚强,但毕竟是个离开双亲来到陌生城镇的孩子,不知道有多寂寞呢……”
达古难过地低下头,大概是只要想起柯蕾特就会让他感到心痛吧。
“……你这小子,是不是在盘算想替柯蕾特做点什么事啊?”
达古的眼睛瞬间一亮,他望向拉比。
“果然被我猜对了。”
这很像达古的作风。他明显地过于在意柯蕾特,已经超出任务所需的范围了。
达古“呼”地叹了一口气。然而,他的目光中依然充满决心。
“可是,我无法放着她不管。”
本来一直沉默聆听的书人也抬起头看着达古。
“你的心情我不是无法理解。但如果过度涉入因为工作认识的人,恐怕会牵连到自己。毕竟我们不是全能的神。”
书人的忠告让达古垂下头。
“我明白。不过要让她工作,至少也等她长大一点再说吧?真希望她能念到小学毕业。她看起来是个头脑很好的孩子,而且法国不是制定了十二岁之前每个人都要上学的初等教育法吗?”
“那只是一种制度而已。就算有构想,无法符合现状还是很难落实的。穷困家庭连每天三餐都没有着落了,怎么可能让孩子去上学?小孩也得为了赚钱而出外奔波啊!”
“的确如此……我虽然理解这点,但只要想到那么小的女孩也得工作……”
“与男性相比,女性的工作量较少、工资也低,只要有工作可混口饭吃,对柯蕾特来说或许就是件好事了。”
这时,拉比碰地轻轻敲了达古的肩膀一下。
“哎呀,别尽说些大道理啦,熊猫,能跟柯蕾特认识也算一种缘分。任务结束后,达古如果想稍微帮助别人一下,教团也不会啰唆什么吧?”
达古这才终于表情放松地扬起脸。
书人对达古静静地点头后,接着又转向拉比。
“你说谁是熊猫啊!”
“咕呀啊!”
以手腕使劲发出的一个巴掌正中拉比脸颊。
被书人击飞的拉比,一个重心不稳地抱住了身旁的达古。
“啊!”
被个子比自己大一号的拉比撞上,达古的脚步也跟着踉呛起来——这时,一个白色物体从达古身上落至脚边。
“达古,抱歉!……咦?这是啥?”
拉比把达古遗落的东西拾起,原来是一条缀有蕾丝的纯白缎带。
“……呃,她不是说明天生日吗?”
“啊啊——你趁刚才购物时偷偷买了礼物?真看不出来啊——这小子!”
拉比用手肘顶了顶达古,这使他满脸通红。
“我以前没送过女孩子礼物,不知道她会不会高兴?”
“嗯,我想她一定会很高兴的。”
拉比说完后,达古又露出了安心的笑容。


******************************************


三人在宅邸前交头接耳的姿态,都毫无保留地被两个待在二楼窗口的人影偷偷看在眼里。
其中一人是沙奇,另外一人则是体格健壮、散发着狰狞气息的男子。一顶四处脱线的毛帽,似乎深怕自己的脸孔示人,还深深压低在男子的眼睛上。
与披着绢质居家长袍的沙奇刚好成对比,男子身着一件破破烂烂的黑色衣服,以及麻布长裤,看起来就是一副穷酸样。
“就是那三个人。”
沙奇对身旁的男子咬耳朵。
男子边抚摸脸上的胡渣,边透过窗户盯着拉比一行人。
“啊啊,那些家伙啊,我昨天在小酒馆也有看到。因为穿着款式罕见的黑外套所以很显眼。矮老头就算了,那个红发跟黑发男子还很年轻,应该不太好处理吧。”
男子露出卑劣的笑容,沙奇见状咋舌道:
“我明白了,三人合计两百法郎怎么样?”
男子缓缓地摇头。他的眼神就像发现一只大肥羊的野狼。
“对付那种体力很好的家伙……我看看,至少得雇五、六个人吧,两百法郎根本不够,得出五百法郎。”
“好吧。”
看见沙奇如此爽快答应后,男子笑得更开怀了。这些劳动工人一天拚死也只能赚四法郎的工资,所以报酬给一百法郎也就很够了,他只是随口开个价码,没想到对方竟轻易同意。
向基本讨价还价方式跟价码都不清楚的笨蛋敲诈,无论想骗多少似乎都显得轻而易举。
“所以,你必须把那三人都杀掉。”
“咦?”
男子怀疑自己有没有听错。
“不是只要修理他们一顿,再把他们赶出镇外就……”
“我改变主意了。烦人的家伙最好从世上抹除,否则,他们或许还会不知好歹地继续在这栋房子附近探头探脑。”
从沙奇平淡的语气中,听不出任何对杀人这件事应有的犹豫与胆怯。
他的口吻就像把挡在路旁的石头排除一样轻松,就连看过不少大风大浪的这名男子都感到胆寒。
“可是……就算在自家附近张望而感到厌烦,也还用不着杀人吧?”
“你办不到吗?”
“不、不,没这回事!当然可以。”
沙奇默默地点头。
——如果我拒绝的话——沙奇会雇用其他人吧。而且,还会为了封口连我一起干掉。
对方一点也不会迟疑,就像杀死一只虫子般不痛不痒。
男子很敏锐地感受到了危险性。
沙奇将一叠钞票递给男子。男子吞了一口唾沫,接过报酬。
窗外的夜空愈来愈幽暗、深沉了。


夜半时分,皎洁如银盘般的满月在藏青色的天空熠熠生辉。刚才还停留在屋内的客人也离去了,宅邸中寂静无声,只听得见猫头鹰的鸣叫声回荡于四周。
寒冷的夜风,毫不留情地朝着躲在豪宅对面树丛中的三人吹去。
“啊!”
达古轻轻叫了一声,同时拉比也感觉到了。
有个人影现身在德拉瑟家金碧辉煌的大门另一头。即便越过门格子也能清楚窥见那是个高大而壮硕的男性。从昏暗的背景虽然有些难以判别,但对方应该是披了件暗褐色的礼服大衣。
在月光照耀下,那张蓄着胡须的脸庞,就跟暖炉上的肖像画一模一样。
“是杰洛姆本人啊。”
达古悄悄说道。
杰洛姆以其巨大身躯难以想像的敏捷动作抓住门格子,一跃便轻松跳过两公尺高的大门。
他安静无声地降落在地面上。
向四周东张西望了两、三遍之后,杰洛姆朝着与镇上相反的方向——森林前进。
他踏着宛若醉汉般蹒跚的脚步,三人也偷偷跟在他身后。
在街灯提供的光线底下,挂在杰洛姆胸口的钻石发出闪闪动人的光辉。
“那就是传说中的钻石吗……跟肖像画一模一样,好大啊。”
“在黑夜中也很显眼,正好当我们追踪的记号。”
达古也感叹道。
“可是,他这样大剌剌地戴出门,不怕遇到宵小强盗吗——”
达古说到一半,突然停下脚步。
杰洛姆通过前方的道路后,从树荫中瞬间飞出三名男子,挡住了他们的去路。
三名男子的帽檐都压得很低,脸孔下半部则以布包住。陈旧的上衣、麻布长裤,脚上蹬着木屐。尽管打扮看起来寒酸,但一个个都有结实的胸膛与强健的体魄。
而且,他们还各自手持小刀或棍棒等武器。
“你们想做啥?”
对方不理会拉比的质问,一言不发地举起武器。
——强盗吗?不,如果是强盗应该会袭击杰洛姆才对。
这些家伙看准是我们才冲了出来,摆明是躲在这里埋伏。
“这些家伙该不会是恶魔吧?”
拉比瞥了书人一眼。现在没有时间犹豫了。
“达古,这里交给我们,你继续追踪杰洛姆!”
达古点点头,朝着森林深处奔去。没想到为了阻止他前进,树丛中竟然又冒出好几名男子。
——到底埋伏了多少人?
拉比将槌子伸长,用力往地面一蹬。
高高飞舞在空中的拉比,降落在男子们与达古所在位置的中间。他这种超乎常人的动作,让那些来袭的敌人都看傻了眼。
“滚开!”
仅仅挥舞了一槌,来袭的男子们就像保龄球瓶般被轰飞了。
“快追上去!”
拉比瞟了一眼达古跑向森林的背影,不知为何有种不好的预感。
不过,眼前没有时问让自己多加思索了,尚未被击倒的男子们又冲了过来。
——先把这些家伙解决掉再说!
拉比将脑中那黑色漩涡般的不祥之雾暂时抛除,将槌子回旋一圈后重新举好。


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很幸运地,达古随即赶上了杰洛姆的脚步。
他边调匀呼吸,边朝自己背后望了一眼。并没有任何追兵的声音或迹象。
——来袭的男子至少有六个,应该没问题吧。
达古心中的不安马上就消失了。
身为驱魔师的拉比以及书人,根本不可能对那些家伙屈居下风。
自己只要完成分内的任务就行了。
达古对自己如此解释,以便让思绪恢复冷静。
杰洛姆依旧摇摇晃晃、专心一致地朝前方走去。不知不觉道路两旁的人家灯火愈来愈稀疏,最后只剩下如黑色波涛般的大片森林。
镇上设置的街灯也至此中断,只能凭藉夜空中皓然的满月光辉指引路途。四周看不到其他半个人影,耳中只听见虫儿的鸣叫及两人的脚步声。
杰洛姆毫不犹豫地走入那片黑漆漆的森林。
达古抬头仰望茂密而黝黑的树木。一阵风吹来,树木就像在引诱自己进去般纷纷挥舞枝丫。眼前这幅光景让达古的胸口掀起悸动。他感到害怕,身体不禁颤抖了一下。
但杰洛姆的身影却依旧缓缓没入树林当中。
——我非跟上去不可。
达古下定决心,向前迈出一步。
夜半时分的森林已然陷入沉睡。只有偶尔出现的蝙蝠会啪哒啪哒拍动翅膀飞过,除此之外,没有任何生物能妨碍森林的安眠。
达古闭上眼睛,将意识集中在鼓膜。过去历经过许多次艰辛任务的他,很清楚只要关闭某些感官的机能,就能让另一种感官的敏锐程度发挥出最大效果。
他竖耳倾听,踏在草地上的微弱足音传入耳中。
“是那个方向……”
达古悄悄跟上前去。
追了一阵子后树林便消失了,接着他穿过一片取而代之的低矮灌木丛,然后,一个像广场的地方便映入眼帘。
空旷的此地,没有任何植物挡住月光,所有景像都清楚地呈现在视野中。霎时,达古看见好几个人影,他赶忙紧急煞车、停住脚步。
但再仔细一瞧,那并不是人,只是人型的雕像而已。默默伫立在原地的雕像脚边长满了杂草,角落则放了几个石制、外观类似长凳的玩意。
这应该是一座荒废的庭园吧。
达古小心翼翼地步入庭园中。接近雕像后,可以发现上头满是青苔,刺鼻的青草气味瞬间涌入鼻腔。
这附近应该有蝙蝠的巢穴吧,因为许多蝙蝠正在庭园四处振翅飞行。
继续迈步向前的达古,突然将自己的身影隐藏在附近的雕像后方。
原来,杰洛姆就站在废弃庭园最深处的雕像前面。那座外型看似女性的雕像同样长满了青苔。
——难道,那就是所谓的女神像?
这时,他突然听见背后传来一阵沙沙声。
达古猛力向后一转,却不禁瞪大了眼睛。
站在他眼前的人是柯蕾特。
“柯蕾特!你为什么会在这里?”
达古激烈的反应使柯蕾特露出胆怯的表情。
她像只被追赶的小猫一样,缓缓地向后退。
达古感觉自己的心脏正剧烈跳动着。
——为什么柯蕾特会出现在女神像这里?而且还是大半夜。难道、难道说!
柯蕾特终于开口了。
“达古又为什么会在这里呢?”
“我是跟踪杰洛姆先生来的。”
“跟踪老爷?”
“你的声音太大了!”
达古慌忙用手捣住柯蕾特的嘴。虽然他的动作并不粗暴,但柯蕾特眼中却明显露出惧色,肩膀还用力抖了一下。
“请不要打我!”
“咦?”
达古很惊讶地看着柯蕾特。
柯蕾特蹲下身子,纤细的手腕环抱自己,幼小的身躯剧烈颤抖着。
“打你?怎么可能……如果我刚才吓着你,那我要说声抱歉,不过请你放心,我不会使用暴力的——”
达古说到一半,却突然发现柯蕾特的手腕上有道类似疤痕的东西。
“这是……”
从对方如此惧怕的反应来判断——一种达古不愿面对的事态浮现于脑海。他单膝跪地,静静注视着柯蕾特的脸庞。
“柯蕾特,到底是谁打你的?”
她浑身发抖,无法言语。
“是杰洛姆吗?”
柯蕾特摇摇头。
“难道是——沙奇!”
豆大的泪珠从柯蕾特眼中滑落。
——那家伙,原本就觉得他有所隐瞒,没想到私底下竟有如此凶暴的一面。
但回头仔细想想,沙奇那种容易激动的性格已是很充分的证据了。
“沙奇他为什么要打你?从什么时候开始的?杰洛姆先生知道吗?”
“从夫人去世以后,沙奇少爷就经常发脾气,而且只要一动怒就很难收拾。沙奇少爷因为很黏母亲,所以受到相当大的打击,我们这些佣人就变成他出气的对象了——”
——所以说在一个月前,她就得经常接受暴力相向啰?她的衣服底下一定还有很多疤痕吧。
达古觉得自己陷入了深深的无力感中。
——为什么神要给予我们如此残酷的考验呢——
——神真的存在吗?如果存在——他又到底在想什么呢?
达古很快将这些莫名其妙的想法抛诸脑后。
关于神存不存在的问题,我这种平凡人再怎么思考也是无济于事。
“我第一次被打的时候,拚命从宅邸跑了出来——偶然才知道这个场所。”
“原来如此……”
对柯蕾特来说,连宅邸都没有容身之处时,这里就是暂时的避风港了。由于她恰好出现在女神像附近,先前达古才会对她起疑心。
望着对方恳切的神情,达古用力点头道:
“一定!等这次事件结束后,我会找杰洛姆先生商量。关于借款的事我来想办法!你以后不用在那里工作了。”
达古抱住紧贴着自己胸膛的少女,双手在她不停颤抖的背部温柔地、一次又一次地安抚着。
但就在同时,达古耳中又听见“沙沙”拨开灌木丛的脚步声。
他望向数公尺的前方,差点就要惊呼出声,幸好最后还是忍了下来。
出现在那里的人竟是沙奇。
——他为何会?
站在女神像前面的杰洛姆缓缓转过头。
“怎么了,沙奇。你为什么要约父亲到这里来?”
“在屋子里不方便讲话,或许隔墙有耳。”
沙奇的语调高亢,样子似乎很兴奋,连他那急促的呼吸声都传人了达古的耳中。
在月色照耀底下,沙奇脸上浮现出卑劣的笑容。
“为什么沙奇少爷要找老爷——”
“嘘。”
达古慌忙坞住柯蕾特的嘴。
“父亲……你今晚也要出门杀人吗?”
“咦?!”
沙奇这番话让达古忍不住叫了一声。这回反而轮到柯蕾特用她的小手捂住达古的嘴了。
幸好,德拉瑟父子专心于彼此的交谈中,完全没有察觉出这附近还有其他人。
“你在说什么?”
杰洛姆一点动摇的反应都没有,仅淡淡地回问道。
沙奇慢慢舔了几下嘴唇说。
“我已经看见了,你每天晚上出门我都跟在后头——看你杀人。应该有数十人,不,搞不好已经有上百人死在你手里了吧?你把尸体埋在森林深处的雕像旁边,要不要挖出来看看啊?”
沙奇自信满满地说道,看样子他不像在说谎。
——所以那些失踪人口都是杰洛姆杀的?那么,杰洛姆就是恶魔罗?
“怎么可能……那么温柔的老爷会是杀人鬼。为什么呢?”
柯蕾特以颤抖的语气喃喃道着。
沙奇则得意洋洋地继续发表高论:
“就算你是地方上的贤达好了,这种事一旦东窗事发,一切都会完蛋吧?我也不希望自己的父亲因为连续杀人而处死刑。所以,你从今天起就隐居起来,如何?”
杰洛姆沉默不语。
“你可以搬到奥尔良的别墅悠闲度过余生,其他财产则全部转让给我。这个点子不错吧?当然,那串钻石首饰也是我的。”
沙奇朝父亲伸出手。
“沙奇。”
原本一直无言的杰洛姆终于开了口。
“其实还有另一个方法。”
“什么方法?”
沙奇的五官扭曲,脸色非常不悦。
在月色底下,杰洛姆的嘴巴就像新月般朝左右裂开。
父亲那邪恶的笑容让沙奇的表情僵住了。从杰洛姆身上所散发出的杀气,让躲在附近偷窥的达古都感到毛骨悚然。
“把你也杀掉就好了。”
“唔唔!”
已经预测到事态发展的达古,抢先一步按住柯蕾特的嘴。
“你……你在说什么,父亲?”
沙奇大概没料到父亲连亲生儿子都打算杀掉吧,原本挂在他脸上的倔强假面具崩溃了,只剩下胆小如鼠的真面目而已。
即便是迟钝的沙奇也感受到生命有危险,他缓缓地向后退缩。
杰洛姆的动作突然停止了。他的白眼球从眼眶中喷了出来。
他的身体彷佛被异物侵蚀般,开始剧烈发抖。达古忍不住抱紧柯蕾特。柯蕾特虽然也贴紧在达古身上,但依然目不转睛地勇敢看着杰洛姆的变化。
人类变成了非人类,这是多么令人惊悚的一瞬间。
下一秒钟,杰洛姆的肉体似乎已无法承受压力,许多根像尖锐岩石般的突起物从他体内窜
柯蕾特屏住了呼吸。
刺耳的机械噪音打破了森林的宁静——杰洛姆的外皮剥开了,恶魔的真正外貌出现在眼前。
“是等级2的恶魔!”
达古忍不住大叫道。
如果要以一句话来形容,眼前的物体就像以玻璃打造的豪猪。它的四只脚稳稳踏在地上,全身被随时都可飞出攻击的半透明锐利角柱体所覆盖。
在月光照射下,恶魔发出白银色光芒的躯体简直就像一颗巨大的水晶原石。只不过,它所散发的气氛并非美丽诱人,而是一种战栗的恐怖。
“老、老爷竟然……”
柯蕾特再度以颤抖的声音喃喃道。
达古紧紧盯着舍弃人类外皮的恶魔真面目。
如此凶恶的姿态,无论何时目睹都会令人心生畏惧。这是一种以人类和悲剧为牺牲品,所制造出的恐怖恶性兵器——
尽管被眼前恶魔的气势所震慑,达古依然没有疏忽耳中听见的轻微“沙沙”声。
他将目光转向传出声响的方向,一名男子正步履蹒跚地走入废弃庭园。
那名男子的壮硕身躯包裹在粗制滥造的服装底下,达古记得他。那就是先前冒出来挡路的其中一人,男子的额头尚流着血。
“沙奇,那家伙太强了!”
边跑边喊叫的男子看见庭园中的恶魔,惊愕地陡然停下脚步。
因男子喊叫声而起了反应的恶魔,将身躯蜷成一团,从体内突出的半透明角柱同时发出诡异的光芒。
当男子感受到危险正想转身跑开的瞬间,恶魔身上的半透明角柱已像子弹一般射出了。
“唔喔!”
男子的口中喷血。有成年人手腕那么粗的尖锐角柱,很准确地贯穿了男子的胸膛。
男子就这样连着角柱倒在地上。
“呜哇啊啊啊!”
沙奇见状发出一声惨叫,手忙脚乱地躲在附近的雕像背后。
恶魔左右环顾庭园一圈,接着,它就像玩捉迷藏一样,拖着沉重的步伐,依序检查雕像与雕像间的空隙。
柯蕾特紧紧揪住达古的胸口。
“不要担心,拉比很快就会来了。”
“拉比?”
柯蕾特讶异地问。
“是啊,拉比是与恶魔战斗的驱魔师,他的实力很强喔!”
达古脑海中浮现拉比挥舞槌子、打倒恶魔的华丽姿态。
“可是我——没办法信任那个人。”
柯蕾特吐槽道。
“那家伙虽然总是嘻皮笑脸的,但应该只是外表而已。他的内心一定很冷漠吧,可以随时将同伴舍弃。”
真是个聪明的孩子啊——达古再度感叹着。不只是被拉比用槌子吓了一跳而已,她还仔仔细细观察过对方。
在成年人之间拚命工作、努力求生存的少女,尽管有些可悲,但从小便自然练就了察言观色的功夫——这跟达古自己的遭遇一样。
当然,与双亲去世后在亲戚家长大的自己相较,柯蕾特的命运又更为多舛了。
“不,拉比一定会来的。”
达古坚定地断言道。柯蕾特所观察到的并没有错,但那并非拉比的全貌。
“拉比以前曾救了身陷险境的我一命,所以他这次还是会来。”
为了使对方放心,达古轻轻抚摸着柯蕾特的头发。
就在这时,恶魔的脚步也逐渐逼近了。
——不行,这样会被发现的,我得争取一点时问!
“柯蕾特,你在这里躲好!”
达古从雕像后跳了出来。
恶魔的双眼顿时发出锐利光芒,立即捕捉到达古的身影。达古一边用力挥动双手吸引敌人的注意力,一边跑着。
发现猎物的恶魔眼睛炯炯有神,它朝地面用力一蹬。身躯就如同饥饿的野兽般充满了杀气。
——拉比,快点来啊!
达古在心中恳求。为了不让对方瞄准,他拚命在雕像与雕像间以Z字型的路线狂奔。
——第一次碰面时,我也觉得你是个不可信赖的家伙。
当时的拉比封闭了心灵,只以表面的笑容接近自己。达古甚至从他的眼神中感受到了嫌恶。
恶魔发射角柱粉碎了附近的雕像,达古一边把飞向自己的石屑拂开,一边持续跑着。
但就在那一次——两人一起执行任务的时候,被恶魔追赶而孤立无援的自己被困在即将倒塌的危险建筑物中,拉比却不顾危险,前来营救自己。
拉比奔驰于颓倾梁柱间赶来的身影,至今仍深深烙印在达古的心中。
——虽然我不明白为什么拉比要强迫自己与他人保持一定的距离,但我知道他依然拥有一颗为他人着想的心,所以这次他也一定会赶来救我的!
“呜哇!”
受到角柱攻击后,达古眼前的雕像也化为粉尘了。他不由得停下脚步,跟原本躲在那后头的沙奇面面相觑。相视而立的两人,有好一阵子都不知道该说些什么。
“达古!”
柯蕾特也跑了过来。她似乎再也忍受不住了,脸上露出不顾一切的表情。
“危险,不要过来,柯蕾特!”
但柯蕾特还是冲进了达古的胸口。
“柯蕾特!你怎么也在这里?”
如此大喊的沙奇,发现恶魔接近后脸色随即大变。
“呜哇啊啊啊,不要过来!”
他粗暴地抓起柯蕾特的手腕,从达古的胸膛上强行拉近自己。
这都是在一瞬间所发生的事。
“呀啊!”
沙奇完全不理会少女的悲鸣,举起柯蕾特的身体用力转向恶魔。
“你想做什么!”
达古慌忙想将柯蕾特从沙奇手上夺回,但或许是因为攸关性命,沙奇此时的腕力大得超乎常人,柯蕾特在他手中完全无法动弹。
“你这家伙,想拿小女孩当盾牌吗?有没有羞耻心啊!”
“闭嘴!这小鬼只是我家的佣人!要怎么处置是我的自由!”
沙奇边喷口水边吼叫。他的眼白泛出血丝,如此幼稚的行为充分表现出他那唯我独尊的本性。
恶魔的身体开始发出光芒。
“危险!”
达古连滚带爬冲向被当作盾牌的柯蕾特面前。他奋力张开双手想保护柯蕾特。
——我的身体真的能当柯蕾特的盾牌吗?
达古咬牙切齿地瞪着恶魔。
恶魔的身体再度发亮了。
达古觉得手持镰刀的死神似乎已站在自己身旁,绝望的海啸正毫不留情地将自己吞灭。
——神啊,如果祢还有慈悲心的话,至少保住这位少女的性命吧!
正当达古在心中大声呼唤的同时。
“达古!柯蕾特!”
一个熟悉的声音响彻整座废弃庭园。
那就宛如黑暗中的一线光明般。
“拉比!”
彷佛要将绝望一举驱散,达古用丹田的力量大叫道。
他看见在暗夜中,犹如一把火炬的红发朝这里急速接近,至于火炬的背后,还跟着书人轻快奔驰的身影。
——你们终于来了!
“拉比!小心!”
恶魔将身体转向拉比师徒二人。
角柱同时像飞弹一样,一一朝拉比等人射出。
“嘿哟!”
拉比与书人用力瞪了一下地面,身体便轻飘飘地舞上空中。一根根角柱扑了个空,纷纷刺入什么也没有的泥土中。
在空中回转一圈后,两人刚好降落在达古等人的面前。
“你们两个都没事吧?”
“啊啊,还好。”
因为心情突然松懈下来,达古差点就摔了一跤。
终于来了——这世界上唯一能打倒恶魔的驱魔师。
“很抱歉来得太迟!因为对方人数很多,所以耽误了不少功夫!”
站在庭园中央四足用力踏地、发出狰狞低吼声的恶魔,正牢牢盯着拉比与书人。
“是等级2的恶魔……拉比,很棘手啊。”
书人看着拉比。在师父的注视下,拉比咧嘴一笑。
那是一种完全没有恐惧、令人信赖的笑容。
“交给我吧!不过,在开打之前。”
拉比抓起刚才企图以柯蕾特为盾的沙奇手腕。
“你这家伙,竟然想躲在这样一个小女孩的背后。”
拉比反扭沙奇的手腕,用冰冷的目光俯视全身僵硬的沙奇。
“你这种货色,连让我挥拳的价值都没有。”
终于从沙奇控制中解放的柯蕾特,一下子钻入了达古的胸口。
“你们站远一点,最好躲在雕像的后面。”
达古对书人的指示点头同意,接着便牵起柯蕾特的手。
拉比将槌子握在手中。轻轻一挥,槌子便瞬间变大了。
“柯蕾特就拜托你啦!”
几乎跟自己等身大的槌子,拉比只用单手便轻易举了起来,接着便开始与恶魔对峙。
达古一边牵着柯蕾特的手,一边望着拉比的背影。
完全不装模作样,这就是始终如一的拉比——
他那浪迹天涯的姿态竟能带给旁人如此强烈的信赖感,达古原本紧绷的肌肉这才终于完全松懈下来。


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对于想趁机偷溜出庭园的沙奇,恶魔起了反应。
它做出以那巨大身躯无法想像的灵活跳跃动作后,正好挡在沙奇的面前。
“呜哇啊啊啊!救救我!”
就在此刻,拉比冲进了沙奇与恶魔之间,以槌子横向一扫。发出怒号的槌子向恶魔直击而去。
“锵”一声坚硬物体撞击的巨响后,恶魔的脚步开始不稳了。
“你还好吧,沙奇?”
面对主动关心的拉比,沙奇边发抖边恶狠狠地瞪道:
“为、为什么你们这些家伙会出现在这里啊?你们也是为了钻石而来的吧?可恶!我明明叫那些人要除掉你们啊,真是没用!”
沙奇的语气颠三倒四,自顾自地边喷口水边吼叫着。
就在离他脚边数公分之处,恶魔的角柱突然像长枪一样刺人地面。
“妈呀!”
一瞬间的沉默过后,沙奇这回终于完全吓呆了,还发出丢脸的惨叫声。
“那些小流氓莫非是你找来的?”
拉比很不耐烦地望着兀自不断发抖的沙奇。
“……我是很不想救你啦,但是谁教我是驱魔师呢!”
拉比再度举起槌子。
“打倒恶魔就是我的职责!”
面对迎头冲来的恶魔,拉比纵身跃起。
“看招!”
高高举起槌子,拉比对着恶魔银白色的身躯使出全力一击。
恶魔就像保龄球瓶一样被击飞了,扫倒一排树木后才落在地面上。
“哎呀呀……”
然而,恶魔很快又从倾倒的树木间迅速站起身。从它的样子看来,似乎没有受到什么损伤。虽然刚才的一击对手应当有感觉,但覆盖全身的角柱却没有半根折损。
“这只恶魔还真硬啊。”
恶魔将身体蜷成一团,外型就像一颗球,它开始在原地像陀螺般打转。
“对方要出招了,拉比!”
与书人的提醒几乎同时发生,恶魔的身体在高速旋转中,角柱就像连环箭一样不断快速射出。锐利的角柱向四面八方攻击,箭如雨下,几乎毫无半点破绽。
“唔!”
拉比单膝跪地、以槌为盾。如子弹般的角柱一一命中槌子又纷纷弹开。其冲击力道之大,让拉比只能拚命蹲稳脚步并勉力进行防御。
角柱在一动也不动、身体缩得像小婴儿般的沙奇周围射满了一圈。
当箭雨停止后,所有的角柱都射完的恶魔便摇了摇光秃秃的身子。
之后,又是一大排尖锐突起物从它的体内窜出。
——原来对手需要补充『弹药』啊。
拉比迅雷不及掩耳地站起身。
“这回轮到我了吧!”
使尽全身力量奋起蹬地后,拉比高高跳至空中。
背着暗夜中的满月光辉,拉比将槌子用力举起。
“喝呀!”
砰咚一声巨响,槌子吃进了恶魔的体内。
一阵轰隆的撞击声后,恶魔被槌子压入地面。地表的泥土出现龟裂,就像陨石落下所造成的巨大坑洞一样。
在烟雾弥漫的一片尘埃当中,拉比咧嘴一笑、降落于地面上。
“也不过就这样罢了。”
“愚蠢之徒!”
书人发出尖锐的吼叫声。拉比这才发现陨石坑中央并没有恶魔的尸体。
“在上面!”
当拉比抬头仰望的瞬间,脸部已猝然受到一股钝重的撞击。
包裹在自己头上的头巾霎时撕裂、飞散开来,拉比颓然倒向地面。


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“拉比!”
被恶魔锐利爪子击倒的拉比依旧俯卧地面。达古想上前一探究竟,但手腕却被书人紧紧扣住。
“与恶魔的战争不需要非驱魔师的普通人插手!你过去只是白白送命而已!”
达古忿忿地瞪着书人。
“可是,我不能眼睁睁看他被杀啊!”
任何人都看得出来,达古的眼神中充满了视死如归的决心。
“熊猫说得对……这里还是交给我吧。”
“拉比!”
拉比摇摇晃晃地勉强站起身,一抹血痕还从额头上滑落。
“身体那么笨重,动作倒是意外地灵敏啊。看来我太轻敌了……”
拉比舔了舔流到嘴角附近的血后,再度举起槌子。
跟平日口无遮拦的模样简直是判若两人,此时此刻的拉比表情极端严肃,一股只要靠近就随时可能被击飞的紧张感笼罩着拉比的身体。
达古也不禁咽下一口唾沫。
“你总算认真起来啦?蠢徒弟。”
书人若无其事地说道。
拉比将槌子有如指挥棒般以单手旋转着。
“大槌小槌。”
接着,槌子突然停住不动。
“满满——”
槌子呼应拉比的台词开始发光,同时还发出呜呜呜的沉重声响。
拉比缓缓张开嘴。
“满!”
就在吐出这个字的瞬间,槌子变得更加巨大了。
“呜哇!”
达古见状也忍不住惊呼出声。
眼前出现一幅令人难以置信的光景。
发出光芒的槌子,体积几乎有一栋房子那么大。但体型完全没有改变的拉比,却依然能轻易举起槌子。
如此超乎寻常的姿态,不要说柯蕾特,就连以前曾看过拉比战斗的达古都不敢喘一口大气。
“来吧,这次看你还接不接得住?”
恶魔看见拉比手中的槌子后,将覆盖身体的结晶除了四肢以外的部分都集中在一起。
接着,那些结晶便凝结成一根带有锐利尖端的巨大角柱。恶魔摇身变为一只奇妙的独角兽,还紧紧盯着拉比。
“想比力气——吗?正如我所愿。”
拉比用力蹬向地面。
笔直朝这里冲刺的恶魔就要与槌子对上了。
“喔啊啊啊啊!”
拉比手中如球棒打击般挥舞的槌子与恶魔发生激烈冲撞。
伴随着一声“锵”的尖锐巨响,恶魔的身体出现了裂痕。
“到此为止了!”
拉比对着动弹不得的恶魔再补上一记。
啪叮——那是一种带有透明感的优美破裂声,恶魔身上的结晶顿时化为无数个碎片。
拉比脸上也浮现出胜利的微笑。
透明的结晶碎片在空中反射着月光四散飞舞。这种宛如白银色蝴蝶乱舞般的梦幻场面,就连原本趴在地上的沙奇都瞠目结舌地看傻了眼。
明明身陷刚才那激烈的战场中央,沙奇却奇迹似地毫发无伤。
——真是好狗运的家伙啊,看来老天爷还特别疼爱这种坏人。
“拉比!太好了!”
达古拉着柯蕾特的手向拉比的方向跑去。
“喔,柯蕾特,你没事吧?”
“思,有达古保护我,所以没事。”
柯蕾特以充满信任的眼神仰望达古,拉比只得摸摸头。
“唉——呀,没想到今天对我伤害最大的竟是这种充满爱意的攻击啊!”
达古紧紧抱住正在苦笑的拉比。
平日言行拘谨的达古会做出如此热情的拥抱,确实令拉比有些吃惊。
“呜喔!达古,你抱错对象了吧?”
“——谢谢你们。要不是拉比跟书人赶来,我跟柯蕾特早就没命了,真的要感谢你们。”
达古环抱住拉比的手腕力道更为加重了。
这番无价的感激之情,连同他的体温一同缓缓渗入了拉比体内。
拉比碰碰地敲打达古的背部。
“我可是驱魔师耶,对付恶魔本来就是我的任务。”
“你的伤还好吧?”
达古放开拉比后,用手按住对方的额头。
“还好,只是一点擦伤。”
“不过,真没想到等级2的恶魔也能如此轻易打倒……拉比真了不起啊!”
“还好啦~小事一桩。”
拉比抬头挺胸地自夸道,但书人马上从后方砰地赏了脑门一记。
“好痛!”
“你还早哩,少自满了!”
“请息怒啊,书人。反正恶魔都已经被打倒了。”
即便达古打了圆场,书人依然嗤之以鼻。
“还是太嫩了!你一开始竟敢轻敌啊。”
就在这时,拉比觉得脚底下踩到了什么坚硬的物体。
仔细一瞧,那是一条银色的锁链。锁链四周还洒满闪闪发光的钻石碎片。
那原本应该是杰洛姆所戴的首饰吧。当恶魔被打倒时,钻石似乎也一起被击碎了。
“走,我们回去吧。”
拉比又碰地敲了敲达古的肩膀。
“拉比。”
听见有人在呼唤自己后,拉此回过头。原来那是出自一直抬头仰望自己的柯蕾特之口。
“……柯蕾特,这是你第一次叫我的名字吧,怎么了吗?”
“达古说的没错,他说你一定会赶来,而且还能打倒恶魔。”
拉比惊讶地望向达古,达古脸上则露出纯真的笑容。
“谢谢你,拉比。”
柯蕾特的这句话,让拉比的胸膛挺得更高了。
“唔嗯,你可要好好感谢我喔!”
拉比夸大其词地糗了小女孩一句。柯蕾特与达古对拉比的这番完全信赖,让他的心中涌出一股未曾意料的暖流,为了隐藏住这分感受。他说:
“走,出发吧!”
拉比一个人冲到前头,带领其余三人离开这满是蝙蝠的森林。


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“拉比!”
漫步于教团本部宽阔的走廊上时,拉比听见了科学班室长科穆伊·李主动发出的招呼声。
那是一名戴眼镜的高佻男子。虽然浑身散发出一股知性的气息,但又拥有一双令人无法等闲视之的锐利眼神。
“啥事?”
科穆伊看见拉比回过头的脸庞后,露出一脸不可思议的神情。
“怎么了?你在笑什么吗?”
“没事,我刚才听说好像有新的驱魔师入团了?”
“啊啊,你是指亚连吗?”
在科穆伊的眼镜镜片底下,发出了兴致勃勃的光芒。
“他是怎么样的家伙啊?”
“外表看起来拘谨,但内心却很坚强的少年。”
——那不是跟达古很像吗?
“他现在不在教团本部吧?真遗憾。”
“是啊,因为任务之故,我让他前往‘逆转之城’了。我想你们以后应该有机会碰面的。”
“那你找我到底有什么事?”
“是这样的,刚才传来达古已经抵达地下水道的连络。”
“是喔。”
离上次的事件结束已过了一周。拉比与书人隔天早上便先一步返回教团,只留下探索部队的达古处理善后。
“我之后要找他一下,柯蕾特的事还得问他详细经过哩!”
“你说什么?”
“没什么,自言自语罢了。”
拉比的嘴角忍不住浮现不怀好意的笑容。那个不擅长与女性往来的达古,究竟会以何种态度将礼物送给对方呢?这件事一定要向他问个清楚。
拉比回到教团为自己所准备的房间。由于驱魔师经常旅行在外,所以这个偶尔居住的房间中,仅简单地摆设了床铺与桌子而已。幸好,内部空间算是相当宽阔,就算跟书人共用也不至于感到拥挤。
——达古之后打算怎么办呢?
拉比一个翻身用力俯卧在床上,回忆一周之前所发生的事。
打倒恶魔后,柯蕾特回到宅邸前所说的话又再度浮现心头。
“达古说要帮我还掉借款。虽然或许不能跟我一起住,但他说会永远保护我。”
那是他第一次看见柯蕾特打从心底绽放的真心笑容。
“……”
拉比转身换成仰卧的姿势。
一开始这个房间里又沉重又寒冷的空气,令自己感到十分不习惯,但现在也已经变得理所当然了。
拉比现在可以体会“放轻松”是种什么样的感觉。
“……留在这里也很久了。”
打从入团算起,已经过了两年吧。
之前自己跟书人不知旅行过多少地方。但像现在这样长时间逗留在同一处,还是头一回呢。
达古、科穆伊、利娜莉、神田、瑞巴——团员们的脸孔一一浮现在眼前。
拉比以强烈的意志,将涌人胸口那股近似乡愁的情绪给压了下去。
我可不能搞错了。为了纪录世界幕后的历史才会暂时栖身于此,除此之外不需要投入额外的情感。
“你是谁?”
同一个问题拉比已经问过自己几百、几千次了。
——我是次任书人候补。必须以公正的旁观者身分看待历史,将实际情况纪录下来,仅此而已,对事件中登场人物的行为没必要加以干涉。
拉比缓缓闭上眼睛。
如果有人现在正看着拉比的话,一定会因为拉比那明显与平日的爽朗判若两人的表情,而大吃一惊。
拉比脸上所刻划的正是如此深刻的寂寥感。原本快活而爽朗的气氛已潜藏于阴影中,化为一道令旁人无法轻易接近的坚固堡垒。
“呀啊啊啊啊!”
一声让心脏为之冻结的惨叫突然传人耳中,拉比不禁从床上跳了起来。
这种声音自己之前已听过无数次了,那是人类临死前的最后声音。
有守卫看门、本身建筑构造又属强力要塞的黑教团本部——在如此安全的场所里,不可能会发生什么事才对啊。
拉比跑出自己的房间,跟同样从房间飞奔而出的其他团员在走廊上面面相觑。
“从哪里传来的?”
“不清楚!不过应该离这里很近——”
拐了一个弯后,拉比在走廊上看见令人倒抽一口气的光景。
“唔……”
这幅残酷至极的景象让拉比的表情都扭曲了。
走廊上布满血迹,浑身是血的团员们一个个身躯重叠倒在一起。
现场既没有杀气也没有活人的气息,凶手应该已经逃走了。
一瞬间拉比虽然有些迟疑,但之前毕竟经历过许多惨烈场面,所以马上就恢复冷静,并仔细触碰倒地团员的身体。
没有脉搏。团员的背部被开了一个大洞,这应该就是致命伤吧。看来是以某种类似尖锐粗木桩的武器所贯穿的。
——在教团内杀人?难道是恶魔吗?
拉比的脑海中,立刻浮现外观类似水晶原石的杰洛姆恶魔。难道说,这是被水晶角柱所贯穿而造成的伤口?
——不可能——那家伙已经被打倒了。况且,非教团成员想进入教团都得接受大门守卫的X光检查,恶魔是不可能混进来的。
——那到底是谁干的?


拉比再度检视眼前悲惨的光景,这怎么看都不像是人类所为——
“赶快通知科穆伊吧!”
刚赶到现场的其他团员说道,拉比则将目光对准走廊前方。
沾血的足迹一直沿着走廊前进。
拉比小心翼翼地追踪这道红印子。
走廊转了一个弯后,拉比再度倒抽一口气,眼前又有另一名团员倒在血泊中。
“你还好吧?”
拉比冲上前将对方抱起,那名男性团员微微睁开眼睛,脸上毫无血色,看来他所受的也是致命伤。
“我马上叫医疗班过来,你撑着点!”
团员的嘴唇颤抖着。
“达古……”
“咦?”
“达古……在那里……”
血水从男子的口中咳了出来。
“你不要说话!”
但就在刚说完的瞬间,男子的头颓然垂下。拉比轻轻闭上眼睛,以示哀悼之意,但随即又马上站起身,感觉自己胸口中的心脏正急速鼓动着。
他刚才说的是“达古”。
拉比看着走廊前方通往之处,那的确是达古的房间!
死在血泊中的达古身影浮现于眼前,拉比赶忙将这种最糟糕的想像场景从脑中驱离。
“达古!”
拉比冲过走廊。
那家伙总是笨手笨脚的。一年前共同出任务时,为了拯救其他负伤的探索部队成员,竟以己身当诱饵,最后还单独被留在战场上。
拉比的呼吸不禁急促起来。
老头上哪去了?其他驱魔师都被派出去了,只剩自己能解决这个事件!
达古房间的门并没有关上,拉比冲入房内。
房间的窗户大大敞开着——窗外的露台上伫立一名男子。男子身着白色团服,一头黑发,背影看起来十分熟悉。
“达古?”
拉比试着叫唤对方,达古缓缓转过身。他的白色团服上沾满了血迹。
达古看见是拉比,马上露出了放心的微笑。
“拉比!我终于得救了。有奇怪的家伙袭击我们,我好不容易才逃了出来!真不知道该怎么办呢。”
拉比无法言语,浑身像被冻结般僵住了。绝望就如同黑色的冰水注满体内。
真令人无法置信,但眼前的事实又不容忽视。
“怎么了呢,拉比?”
达古以讶异的表情接近着。
拉比缓缓地摇头道:
“你以前对我说过,眼睛是灵魂之窗。我现在……终于能理解这句话的意思了。”
达古似乎愣了一下,直直地注视他。拉比接着说:
“你把我当正常人看待,并跟我交朋友——”
达古点了点头,拉比见状,有种难以言喻的悲伤涌上心头。
“可是,现在呢。”
拉比悄悄握紧槌柄。
“你的眼神却是空虚的机械之眼!”
拉比以仿佛能撕裂空气的力道挥舞槌子。这电光石火的一击,却被达古轻轻闪避,他敏捷地向后退开。
那个迟钝的达古不可能做得出这种动作。
即便拉比已经看得很清楚,但依然难以接受这个事实。
达古像猫一样轻巧地落在宽阔的露台上,他咧嘴一笑,那是一种拉比至今从未在他脸上见过的卑鄙笑容。
“达古,是你杀了所有的人吧?”
地下水道的入口并没有守卫,因此恶魔也能正大光明地从该处入侵。没错,这样一来所有的谜题都解开了。
“啐……本来想慢慢把团员杀光,让黑教团彻底崩溃的。没想到那么快就被察觉了——”
说出上述那段话的,是在达古四周不停盘旋的黑色蝙蝠。
仔细观察那只蝙蝠,可以发现它的脸是骷髅头,这跟普通蝙蝠有很明显的不同。
“你到底是何方神圣!”
“我是‘伯爵的使者’多比。嗯,总之就是负责监视你们的。”
多比张开血盆大口,里头露出一整排锐利的尖牙。
这只蝙蝠挥舞翅膀,以尖牙为武器朝拉比袭击而来。
“唔!”
拉比别过脸,千钧一发躲过了多比迎面而来的攻击。
蝙蝠在空中轻巧地回旋半圈,重新朝向拉比,它嘴角露出嘲讽的扭曲表情道:
“来,让对方见识一下你的力量吧!”
空气中响起了物体相互倾轧的尖锐摩擦声。
达古的身体在震动摇晃中不停地变大。
他背上伸出看似铁銹色的金属羽翼之物,并从后方包裹住自己的身体。手、腿部也被同样的金属物所覆盖。
接着,金属外皮形成了一套铠甲,头上还多了一副铁假面。
达古用力伸长手,一整套圆形盾牌与长枪便从他的钟甲中窜了出来。
这简直就像即将出征的“骑士”一样。
从铁假面的缝隙中,达古露出了带着寒光的眼神。
这种武装程度,以及清晰的自我意识——
是已经进化为等级2的恶魔。
恶魔会随着杀人的数量增加而提升等级。
——只过了一个礼拜就变成恶魔,而且还杀了这么多人。
即便拉比明白无济于事,却仍然忍不住喊道:
“你到底是怎么了?达古!”
拉比还是无法相信。自己明明已经打倒恶魔、顺利完成任务,为什么达古还会变成恶魔呢?达古既然是恶魔的皮,那就是由达古呼唤死者的吧。
——熟知这般行为是多么虚幻、悲惨的数团成员,竟然会中伯爵的计!
“那家伙啊,去找‘拂晓女神像’了!”
多比笑着说。
“因为那个小女孩死了,他为了追求最后一丝希望才来寻找奇迹啊!”
“啊……”
“骑士”没放过拉比因惊讶而露出的破绽,立刻将长枪刺了过来。
“唔!”
拉比用力蹬了露台的地板一下,奋力向后退避。
“小女孩,难道是柯蕾特?柯蕾特死了?怎么会?”
“因为变成恶魔那男人的蠢儿子怀疑小女孩偷走钻石首饰,一气之下就把她给勒死了!”
多比一边忙着振翅一边解释道。
当时钻石其实已经跟恶魔一起被打碎了。
“神根本不存在——我不需要神、我不需要神——不需要。”
拉比听见恶魔发出低沉的说话声。
咔锵、咔锵——“骑士”正拖着一身沉重的铠甲朝自己接近。
如同诅咒一般忧郁的言语正从铁假面底下冒了出来。
多比似乎非常愉快地欣赏着“骑士”。
“呵呵……让全世界吹起绝望之风吧。如此腐败不堪的世界,就让我们进行彻底改造。”
“灭亡吧灭亡吧灭亡吧灭亡吧——灭亡——吧——”
铁假面的缝隙底下,那双炯炯有神的锐利眼睛牢牢盯紧拉比。
柯蕾特——好不容易让达古撤除心防的不幸少女,竟被莫须有的罪名给杀死,然后又被硬生生唤回人间,少女的灵魂应当已被摧残得四分五裂了吧。
被勒死的时候,她是多么地痛苦。好不容易灵魂抵达天界,却又再度被唤回人间、变成恶魔——这种痛苦想必更甚于前者吧。
柯蕾特的魂魄已经崩溃、被套上了枷锁。无论说什么都没办法传达给她了。
面对眼前散发出惊人怨念的恶魔,拉比只能投以无比的同情与不舍。
“就从这些爱要小聪明的‘神之使徒’开始,把人类全都杀光!去吧!”
听了多比的命令后,“骑士”便开始狂吼。
“去死去死去死去死去死——!”
浑身充满憎恨与杀意的“骑士”。
——达古,你明明不希望自己沦落入这种悲剧啊!
——你这个笨蛋,即便我没有完全对你敞开胸怀,你却如此信赖我。
——笨蛋,你怎么能这么年轻就死去,你真是个大笨蛋。
拉比脑海中想像着自己与书人返回敦团后所发生的事。
达古手中握着白色缎带,急忙奔向柯蕾特所在之处。他想必还描绘着柯蕾特开心的笑容、心中雀跃万分吧。
然而等待他的却是已然断气、倒地不醒的柯蕾特。
抱着这具幼小的尸体,为了仅存的一线希望而步向森林的达古到底在想些什么呢?
神根本不存在——或许就是这个吧。
达古站在“拂晓女神像”之前吼叫着。连鲜血都快从口中吼出来了,不停叫着柯蕾特的名字。
所以他才会去赌那万分之一的可能性——
达古是个对任何事都真诚、温柔,而且笨手笨脚的青年。更是一个同情心常常强烈到让人忘记他力量其实很弱小的青年。
“笨蛋……你这家伙真是个大笨蛋。”
拉比轻轻闭上眼睛。
“……‘拂晓女神像’只是伯爵故意放出的谣言,目的是为了利用那些失去所爱对象的人类。”
“是啊,没错。那只是一个引诱愚蠢人类接近的陷阱!”
多比在空中左右摇摆,得意洋洋地说。
话说回来,那个奇妙占卜师似乎带着一只蝙蝠。而森林中也有无数的蝙蝠四处飞行,伯爵的手下多比想必就混在其中吧。
拉比缓缓睁开了眼睛。
——就算它是达古与柯蕾特所变成的恶魔,我也必须打倒这家伙。
拉比体内散发出熊熊燃烧的斗志。这股因悲愤所化成的巨大力量,已经足以使对手为之丧胆。
不过,还在继续炫耀的多比似乎没有察觉出拉比的变化。
“才一个礼拜就杀了这么多人,现在已经变成了一个了不起的等级2恶魔了。你看看这家伙——”
“闭嘴!”
当多比发现对方眼中燃烧着嗔怒的红莲之火时,已经太晚了。
拉比的槌子一闪——多比的身体马上被击飞。
槌子回旋一圈后,拉比将武器重新摆好架式。
“骑士”那里也响起长枪举起的沉重金属声。
之前夺走许多团员性命的骇人兵器,现在正朝向拉比狂奔而来。
——它不是达古,是恶魔。
拉比在胸中默念着。
——而我,是驱魔师。必须负责打倒恶魔。
“大槌小槌,满满满!”
拉比发动INNOCENCE,槌子立刻巨大化。
将武器握在手中的拉比决定直接迎击“骑士”。
“喝!”
他用力回旋使出的一击,硬生生被“骑士”的盾牌给接住了。接着,“骑士”更直接将盾牌顶了出去。
整个人被盾牌顶飞的拉比,在空中翻了一个筋斗,好不容易才安然着地。
“尝尝看这招吧!”
拉比将槌头朝下,抓住槌柄。
“伸、伸!”
槌柄霎时变长,而拉比则将槌子重新抓好。
“喝呀!”
从正上方,对“骑士”来个迎头痛击——自己本来是如此打算的。
不过,槌子却扑空敲进了墙壁里。
原来,“骑士”在千钧一发之际闪过槌子。等级2的恶魔果然不能等闲视之,即便身上穿着重装备,动作依然很敏捷。
“可恶!”
“骑士”把长枪重新举起,再度朝拉比冲刺。
恶魔的身影瞬间与达古重叠在一起。
——好好看着我说话——只有他愿意正面跟我顶撞。
当拉比好不容易回过神,骑士的攻击已迫在眉睫了。
——闪不掉了!
承受对手惊天动地的攻击,拉比瞬间遭弹飞。
他的背部毫无缓冲地撞向墙壁,接着又重重摔在地板上。
“唔……”
拉比感到背部剧烈疼痛,连呼吸一口气都很困难。那种苦痛的戚觉,就像是要把内脏全吐出去一般地袭卷而来。
长枪的穗尖勉强用槌子挡住了,但光是这种惊人的撞击力就已经让人吃不消。
拉比摇摇晃晃地站起身,不知何时已来到附近、并注视着自己的书人身影也一起映入眼帘。
但书人并没有赶过来,只是对自己投以冷漠的目光。
“你是谁?”
——我是次任书人候补。不属于任何团体,也不受情感影响——
“骑士”再度预备下一波的攻击。
“放马过来吧!”
拉比握住槌子,对着“骑士”狂奔而去。
一阵尖锐刺耳的金属碰撞声,长枪与槌子相互交错。
“骑士”与拉比都不愿示弱,情势演变成你死我活的力量对决。
拉比的脑海中又响起了那个声音。
“恶魔是什么?”
——恶魔是千年伯爵制造的恶性兵器。
“骑士”所使出的力道愈来愈强大,拉比只能咬牙切齿地硬撑。
“驱魔师是什么?”
——阻止干年伯爵毁灭世界野心之人。能使用INNOCENCE,打倒恶魔。
铁假面缝隙中发出蓝光的双眸清晰可见,那是跟达古一模一样的蓝色眼珠——
“那么再问你一次,你是谁?”
——我是次任书人候补!不能对他人产生情感。我对达古毫无留念!毫无留念!忘掉吧!忘掉吧!
——而且,我是驱魔师。打倒眼前恶魔是我的职责!它不是达古!跟达古没有关系!!
“喔啊啊啊啊啊!!”
双方势均力敌的平衡被打破了,拉比与“骑士”分别挥动手中的槌子及长枪。
当感觉槌子命中目标的同时,自己脸上也闪过一道剧痛。拉比在千钧一发之际闪过长枪的攻击。只差那么一点,脸颊上的肉就要被削落了。
——我的脸颊上湿湿的,大概是血吧。不过,那只是一点小擦伤,不会有大碍。
拉比重新紧握了槌子。
但他似乎没有发现到……从脸颊流下的并非是血,而是眼泪。
书人则持续在一旁静静守候自己的徒弟。
拉比高高举起的槌子几乎可达天际。
“一决胜负吧!”
从扬起的槌子周围,浮现出圆形的印记,并开始在槌子旁边打转。
印记中冒出了“火”与“水”等文字。
关于达古的回忆,如跑马灯般在拉比脑中闪过。
——第一次碰面的达古,对我投以冷淡的一瞥,似乎已将我那伪装出来的表面笑容给看透了。



——与我并肩作战的达古。他为了解救同伴的危机,独自将恶魔诱开。当时的景象依然历历在目;自己前往即将崩毁的建筑物中拯救达古时,他那张讶异的脸庞——接着又马上转为信赖的神情。
——久违一年的达古。以率直眼神注视着自己的达古。忧心柯蕾特的达古。冲向自己,并紧紧抱住自己的达古。
思绪如泄洪般狂奔而出,并在脑海中形成激荡不已的漩涡。拉比很想扯破喉咙大吼。
他的身体摇晃了一下。
——达古!
动员全部的精神力量,好不容易才将关于达古的记忆彻底封印起来。
拉比踏出一步,高声大喊道:
“INNOCENCE第2解放——判!”
接着便用槌子敲下在周围旋转的其中一个印记“火”。
“火!”
槌头侧面霎时浮现“火”的字样。
拉比高高跃起,对着地板毫不留情地挥下槌子。
地面马上出现一个直径十公尺左右的“火”字,并开始发光。
“劫火灰烬——火判。”
当静静咏唱完毕的瞬间,“骑士”脚底窜起了一道巨大火柱。
熊熊燃烧的火柱在一瞬间就吞噬了“骑士”的身影。化为一条炎之蛇的火柱,不断摇摆自己巨大的身躯,将“骑士”彻底吞没、烧成灰烬。
达古与柯蕾特的悲剧终于化为尘埃了。
在恶魔即将消失的一瞬间,似乎出现了柯蕾特的脸庞。
拉比悄悄闭上双眼。
身体一个踉舱——沉重的倦怠感让拉比的膝盖跪倒在地板上。
每呼吸一次,那种难耐的煎熬便袭击全身。对如此刻划在体内,不,刻划于内心深处的伤痕,除了发出呻吟外似乎无计可施。
他用力握紧拳头,强忍痛苦,突然,拉比发现有条白色的缎带落在脚边。
将缎带轻轻拾起。
那是如羽毛般轻飘飘的蕾丝缎带,简直就像原本该收下它的少女一样,度过了梦幻般微不足道的人生。而想要送出这件礼物的人也是一样。
十一岁的少女与十八岁的青年,两人的生命一去不复返。拉比再也无法看见那两人对自己绽放笑容了,连最后一面都无缘相见——
拉比将从心底涌出的炽热苦闷感硬生生咽了下去。
“拉比。”
书人静静走近他。
“啥事?”
“你做得很好。”
拉比对师父的慰勉之言默默点头,同时,一抹泪痕还依稀残留在自己的眼角。


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  翌日早晨,拉比坐在床边愣愣地等着书人回来,他的师父被科穆伊找去司令室了。
不知究竟过了多久,拉比听见敲门声,随后科穆伊与书人一同走进房间。
  “昨天辛苦你了。托你的福才没有出现更多牺牲者。”
  “嗯……”
  拉比对科穆伊的感谢点点头,但脸上依然没有半点笑容。
  科穆伊瞥见拉比手上还抓着一条白色缎带。
  “那是?”
  “这个吗?”
  拉比似乎现在才发现手中握着这样东西。
  “达古的……遗物。”
  拉比微微一笑,那是一种见者皆会感到胸口一阵刺痛的笑法。
  “我要把这个东西拿到应该拥有它的人的墓前。”
  “是喔。”
  科穆伊遗憾地垂下目光。
  “达古是很优秀的探索部队成员。这次的事件,我真的感到很遗慽。”
  “没有办法,这就是战争啊!”
  拉比突然说出的这番话,霎时让科穆伊大感意外地睁开双眼。
  “不好意思,虽然你现在已经累了,但这次任务还是希望你同行。”
  “这回又要去哪?”
  “德国的‘逆转之城’。”
  “我明白了。”
  ——去哪里都行,因为我是次任书人候补。
  一旁的书人依旧以锐利的目光盯着拉比。
  不可对旁人投以过多的情感,也不要干涉他们的行为——
  我们是历史的旁观者。
  这是身为书人所必须恪遵的戒律。
  师父的眼中似乎在提醒自己。
  拉比将视线从书人脸上栘开。


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  拨起红得令人联想到火焰的头发后,青年那没有被眼罩遮住的左目缓缓闭上。
  一瞬问,黑暗笼罩了整个世界。
  在毫无一丝光线的漆黑天地中,有个威严的声音如此问道。
  “你是谁?”
  ——次任书人候补。
  “书人是谁?”
  ——书人必须浪迹天涯,追踪历史的足迹。
  “书人应该如何?”
  ——就像一阵风一样,没有长驻的场所,对途经的地点也不存一丝挂念。只要静静地吹过
  去就行了——
  “那么再问你一次,你是谁?”
  ——次任书人候补。至于现在的名字是——
  ——拉比。


黑教团同欢派对



窗外,平静无波的海洋就像青空一般无限向远方延伸。一名笑容爽朗,表情与如此晴朗天气十分相称的高佻男子,正步行于走廊上。
他是科穆伊·李,现年廿九岁。担负黑教团中的重要职务——室长。不用说,他个人除了拥有相当的实力与才华外,制造麻烦的本领也远远超乎一般人。
教团团员们有时会对他尊敬得五体投地,有时又非常想狠狠用力殴打他几下以泄愤。他带给属下的感受就是如此复杂——尤其是对科学班的诸位成员而言。
“各位,早安啊!”
科穆伊打开门环顾室内,十几名科学班班员的身影立刻映入眼帘。
但其中却没有半个人对身为上司的科穆伊回礼。
那是理所当然的,团员们一个个要不是趴在桌上,要不就是倒卧在地板上陷入沉睡,没有一个人例外。众人脸上皆显现出浓浓的倦色,用普通方式根本无法将他们吵醒。
“嗯,毕竟已经连续熬夜第五天了嘛……”
只有科穆伊一个人依然神清气爽。他小心翼翼地闪开地上的团员,走向自己的办公桌。
但就在这时,他的团服下摆被人扯住了。大吃一惊往地面望去的科穆伊,举起一只手向对方打招呼。
“嗨、嗨!瑞巴班长。”
趴倒在地板上的人是科学班班长瑞巴·温汉姆。他以惺忪的眼神望向科穆伊。瑞巴的眼眶泛黑、双颊凹陷,没刮乾净的胡渣到处乱长。看起来起码比他现在廿六岁的年纪老上十岁。任何人见到这个样子,心中都会兴起无限的同情吧。
“室长!你昨天上哪去了?”
瑞巴的语气中带着恨意,科穆伊听完后微微一笑。
“工作,去工作啊。我整天都关在司令室里。”
“可是昨晚,有目击证人看见你跑进大澡堂里一个人喝酒耶。”
科穆伊的脸颊抖了一下。
“那、那应该是看错人吧~”
“不知道你是不是打算伪装身分,听说你头上还戴了顶爆炸头假发。”
科穆伊为了躲避瑞巴纠缠不清的视线,拚命将脸别开。
“你到底在说什么……”
话还没说完,瑞巴便气力用尽、再度倒地不起了。
科穆伊心想下次进来时,一定要小心避免吵醒这些人。
——之后得更加谨慎才行……
但他的脸上却没有半点反省的模样。
科穆伊转向自己的办公桌,桌上堆积如山的资料映入眼帘。正想加以无视的时候——科穆伊突然以惊人的气势贴紧桌面。
原来,他眼中出现了“利娜莉”三个字——没错,正是他心爱妹妹的名字。
科穆伊把资料顶端、那叠印有利娜莉名字的印刷物抓了起来。
“这是什么?”
貌似报纸的那份刊物,标题印着“教团报”三个字。
“原来啊……”
陈旧的记忆从他脑中苏醒。确实记得乔尼那伙人,曾为了促进教团内部情谊,打算每月制作一份类似公司内部刊物的教团报,上头记载当月所发生过的事件。科穆伊记得,当初自己认为只要不妨碍正常工作就行,所以便同意了。
看来,这就是第一期的报纸啰?
利娜莉的名字出现在“特稿!本月团员介绍”的专栏中。这个专栏的目的似乎是每期挑出一名团员加以介绍。
——话说回来,之前就听利娜莉说自己接受了访问。原来教团报第一期就选上了利娜莉啊。嗯,毕竟利娜莉是教团的偶像嘛,这么做也是理所当然的。
科穆伊脸上浮现出心满意足的笑容,并将其他专栏标题快速浏览一遍。
“情况严重!过度劳累的团员人数暴增。病床每天客满,医疗班提出建议”、“亚洲分部的上海派对报导”——
被标题所吸引,正读得津津有味的科穆伊突然脸色大变。
“这、这究竟是——!”
他的这声惊呼,不知该说幸或不幸,竟然完全吵不醒已经被击沉的众科学班成员。
科穆伊用力将教团报在手中揉成一团。
“……绝对不能对这件事坐视不管啊!”
他脸上浮现出心意已决的神秘表情,随后便离开了房间。


***************************************


一位白发少年正在教团宽阔的走廊上闲晃。
这名因淡色头发与眼睛而显得存在感不太确实的少年名叫亚连·沃克,今年刚好迈入弱冠之龄——十五岁,是隶属于数团的驱魔师。他的脸上,浮现出一种与年纪不相吻合的深沉忧郁。
“喂,亚连,你看过这张通知没有?”
对亚连开口询问的,是一位戴着眼罩的红发青年。青年的表情刚好与亚连成对比,看起来十分爽朗。他那修长的身躯与灵活的动作,在在都展现出一种吸引他人目光的华丽感。
没被眼罩遮住的左眼闪闪发光,拉比——也就是那位红发青年,对亚连问完后,亚连摇摇头说道:
“你说什么通知啊?”
“今天傍晚,科穆伊好像要举办‘团员同欢派对’啊!”
“原来……”
“怎么啦?亚连,你看起来很忧郁喔!”
就在此时,话题主角科穆伊刚好经过。他与亚连四目交会后随即绽放笑容,并朝两人走了过来。
“啊,是亚连啊。我想你应该也会参加那个派对吧?”
“举办派对要做什么呢?”
“你想想,包括你这位新人驱魔师在内,最近不是有许多人新入团吗?趁这个机会,我想让平常很少有时间碰面的团员共聚一堂、增进感情。此外,最近大家工作都很辛苦,办个派对也可以慰劳大家一下。我计划要在派对中进行小游戏,获胜的人可以得到丰富奖品,你也要好好加油喔!”
情绪非常高昂的科穆伊抱着一叠通知单,得意洋洋地离去了。
“科穆伊室长的兴致还真高啊。”
目送对方轻快离去的步伐,亚连忍不住深深叹了口气。
“虽然我不清楚他这么突然想做什么,不过应该很有趣吧。”
“丰富奖品到底是什么呢?如果可以的话,真希望是现金。”
亚连的表情十分严肃。
“你也太直接了吧!你想买什么东西吗?”
“……克劳斯师父好像还有其他欠款,而且我还是他的保证人哩。”
亚连空虚的眼神,不知飘向了何方。
克劳斯师父是指引亚连未来方向的恩人。但他却有一个会将所有与金钱相关的麻烦事推给弟子处理的缺点。
“算了,也没关系啦。反正又不是第一次了。”
亚连自暴自弃地喃喃道着。
“没想到,你也过得很辛苦啊……”
拉比为了安慰他而拍拍他的肩膀。
“是啊,有奖品也好,至少可以拿去卖钱吧。”
亚连脸上浮现出深藏不露的笑容。
“喂、喂!你变成‘暗黑亚连’了耶!”
“呼呼……你想知道我师父总共欠了多少钱吗?”
“呜哇——亚连崩溃了!你还是先转换一下心情吧!走,我们去参加同欢派对吧!”
拉比不由分说地拖着对方前进,亚连脸上还保持着那副“呼呼呼”的空虚笑容。
步入位于竞技场的派对会场后,亚连与拉比不禁异口同声发出惊呼。
“唔哇……”
竞技场的天花板高度完全无法目测,地板面积也同样宽阔得看不见边际。人数难以计算的团员在会场中摩肩擦踵,掀起一股热闹滚滚的气氛。
“人还真多啊。”
“果然很壮观。啊,老头也来了。”
拉比迅速发现师父书人的身影。即便这位身高只有一百四十公分的老人很容易被埋没在人群中,但书人所发出的独特存在感又让人无法加以忽视。他那看起来近似妖怪的外貌,替自己又增添了几分神秘感。
“啊,是米兰达小姐!”
亚连喊出声后,一位样子畏畏缩缩的高佻女性摇曳着一头黑发朝两人行注目礼。她是同样身为驱魔师的米兰达·罗德。
那副全身黑衣加上驼背的畏缩姿态,简直就像一名性格软弱的魔女。
“太好了……刚才还觉得我一个人也不认识,不知该如何是好呢!”
“这里的人还真多啊,我也几乎都不认识呢!”
亚连环顾挤满了团员的派对会场。
“啊,小洛也在耶!”
拉比开心地叫道。
个子高人一等的亚历斯特·柯洛利,站在人群中显得鹤立鸡群。他穿着平日那套黑衣,似乎对派对感到很新奇,兴奋地不停东张西望。
乍看之下模样吓人的他,其实也有如孩子般纯真的一面,所以还满可爱的。
突然,亚连的肩膀被某个东西撞上,差一点就要摔倒。
“啊,抱歉——”
亚连转过头,却看见一脸不爽的神田优站在那。
尖锐的目光,朝上吊的大黑眼,长发永远在脑后绑成一束,而腰际则别着那把刀——六幻。神田老是将团服的外套脱下,造型尽管非常简单,但他端正的五宫却从未露出笑容,给人
“别站着挡路,豆芽菜。”
吐出这两句话后,神田便转身离开了。
——神田依然是个没礼貌的家伙啊,明明就是他撞上我的。
亚连很想用力扯一扯神田绑在脑后的那束黑发。看来他跟神田还是很难相处在一块。
神田摇摇晃晃地穿越人群走了。亚连察觉出他的脚步就像喝醉酒的人一样、无法保持平衡。
“咦?那不是神田吗?那家伙竟然会参加这种活动啊?”
亚连听见附近有人在低声讨论这件事,忍不住偷瞄了一下。两名应该是探索部队的团员正交头接耳。
“他刚才好像被科穆伊室长灌下不知是酒还是药的玩意儿。”
“……原来如此。”
亚连与那两名团员不约而同望着神田的背影。
跌跌撞撞的神田,砰地一声迎头撞上墙壁。
——算了,这样也好。
亚连将目光从神田的背影栘开。
“嗨,亚连。”
“瑞巴班长。”
科学班班长瑞巴穿越人群走了过来,向亚连打招呼。
“真是热闹啊,数团经常举办这种大规模的派对吗?”
“哪有,这只是科穆伊室长突发奇想。那家伙昨晚好像熬夜企划这件事,还叫我们不要插手呢!”
“对了,他说这个派对也有慰勉团员辛劳的用意。教团报上好像提到了团员过度疲劳的问题,身为领导者的他大概也仔细思考过了吧。”
“……为了慰勉团员所以开同欢派对——那家伙会为了这么简单的事大费周章吗?”
“咦?”
“希望一切都是我多虑啦……”
瑞巴用手抵着下颚,深深地叹了一口气。
看见亚连也露出担忧的神情后,他不由得苦笑道。
“抱歉,我好像说了奇怪的话。”
“就是啊。既然是难得的派对,就好好乐一下嘛!”
经拉比这么一提,瑞巴也点头同意。
“有道理。那么,待会儿见了。”
瑞巴轻轻举起手,然后就回到科学班众团员中了。
这时,灯光突然打在会场内部事先准备好的舞台上。
在聚光灯中央,站着一名手持麦克风的修长男子,以及另外一名身材苗条纤细的年轻女性。两人都是东方面孔、黑发,原来正是科穆伊与利娜莉兄妹。
科穆伊满脸笑意地环顾会场一圈。
“大家都到齐了吗~那么,‘团员同欢派对’此正式展开!主持人就由我——科穆伊负责,主持助理则是利娜莉。”
台下响起稀落而充满疑惑的掌声。
“那么首先,就让我们干一杯吧。为了赞许各位的功劳,干杯!”
团员们纷纷拿起桌上的玻璃杯。
“我想大家就直接展开小游戏比赛吧。获胜者可以得到丰富的奖品喔!”
聚光灯打向舞台正中央。
那里摆着一个大箱子,连高个子的科穆伊要塞进去都没问题。
会场立刻欢声雷动。
“那是什么啊?”
“好大一箱!”
“真想知道里面的奖品是什么!”
科穆伊笑得更开怀了。
“科穆伊室长的情绪好像很High耶……”
“是啊,真令人在意。”
与科穆伊接触最频繁的科学班团员间掀起了一股不安,眼前的科穆伊亢奋得简直就快要跳起舞来了。
“我来说明游戏内容。第一场是所有人都可以参加的淘汰赛,首先要比赛的项目是‘大胃王对决’!各位,请挑选自己喜欢的位置就座吧!”
团员们纷纷遵从科穆伊的指示,分别坐在成排的桌子边。
亚连跟拉比挑中了位于中央的桌子。
“大胃王比赛啊~这太轻松了。”
“就是说啊。”
亚连同意拉比的看法。
对于拥有寄生型INNOCENCE人十倍的分量根本不成问题。
“大胃王比赛?为何我非得参加这种低级的游戏不可啊!”
一个听起来很熟悉的高分贝说话声,让亚连不禁转过头。
原来,亚洲分部的分部长——莫·张,就坐在他们后面的桌子。周围的视线都一齐向他集中。
莫·张乍看下像是位直爽、纤细的知识青年,事实上他的出身也很高贵。只不过依然脱离不了少爷脾气的他,即便受到团员所尊敬,但也经常沦为被众人恶整的对象。
“咦——莫分部长也来了?”
“那家伙真冲动啊,竟然来参加这种活动。”
“搞不好他私底下很怕寂寞呢!”
团员们纷纷窃窃私语。
莫分部长缓缓从座位上站起身,对舞台上的科穆伊投以锐利的眼神。
“我要求改变游戏内容!”
面对莫直直针对自己的手指,科穆伊一派轻松地别开视线。他脸上依然挂着微笑,环顾整个会场。
“所有人都就座了吗?只要在限制的三十分钟内吃完所有东西,就可以闯进第二回合的比赛了。”
“竟敢无视于我!科穆伊,你没听见我的发言吗!”
亚洲分部的团员把气冲冲的莫分部长压回座位上。
“虽然可以自由弃权,但退出者必须遭受惩罚,所以还是要加油!此外,动作停止超过一分钟也算弃权。这场比赛要感谢全体厨房人员的协助!”
“大家要尽量吃唷!”
以杰利为首的厨房班底,满脸笑容地端上盘子。盘子上头以银制的盖子罩住,所以不知道里面装了什么。
“科穆伊伊伊伊,给我听着~!”
莫的随从翁正努力安抚主人。
“真是的,如果是本大爷举办的上海派对——”
莫那些喋喋不休的怨言,很快便被团员们的鼓噪声所淹没了。
因为端上来的盘子竟然有马车车轮那么大。而上头所罩的银制盖子,更是需要一个成年人的双手才得以环抱住。
“哇——到底是什么料理啊,真令人期待!”
拉比的眼珠闪闪发亮,紧紧盯着端上来的盘子。
“无聊,为何我要做这种事。”
他隔壁的神田则愣愣地抱怨着。神田的脸颊染上了淡粉红色、眼神游栘不定。看来他喝下去的东西里真的加了酒或类似的玩意儿。
“阿优,比赛还没开始就找藉口,实在很难看耶!”
“我才不可能输,嗝。”
神田一边打嗝,一边越过拉比瞟了亚连一眼。
“尤其不可能输给那棵豆芽菜!”
亚连完全不闪躲,直挺挺接下了神田那带有挑战意味的目光。
“我也不会认输的。尤其是那种已经一把年纪,还像小朋友一样偏食的任性家伙。”
“什么!”
神田几乎要抽出六幻了,拉比为了安抚他轻敲他的肩膀。
“喔——好可怕好可怕喔。算了,冷静点吧~你们想一决胜负,等下吃东西不就是最好的机会吗?”
经过拉比的劝解,亚连与神田的视线才终于分开。
至于坐在亚连对面的米兰达,则是一副紧张兮兮、惶恐不安的模样。
“大胃王比赛我还是第一次参加呢……”
以前她就很少被邀约到这种派对。而每次请她参加的派对,也通常是以悲惨的结局作收。
——真期待呀……但虽然如此,我可不能像以前一样,因为自己的愚蠢而搞砸了这场派对,我得小心一点才行。
大概是因为紧张吧,米兰达紧握住自己颤抖的双手。
至于邻桌上,科学班的成员们则面面相觑。
“弃权要惩罚?……我怎么有种不好的预感。”
“既然是科穆伊室长搞的企划……天晓得会遇到什么鸟事,看来拚死也得吃完了!”
科学班的团员纷纷用力点头。
科穆伊并不知道自己被属下如此形容,他依旧抓着麦克风。
“那么大家听好了!这道料理是‘俄罗斯泡芙’!各位,请把盖子掀开!比赛开始!”
随着科穆伊一声令下,众团员一一掀开银制的盖子。
盘中装着堆积如山的泡芙。泡芙约莫拳头大小,一盘装了大概有五十粒。
“这、这是啥啊!”
会场内冒出此起彼落的惨叫与惊呼声,团员们一片哗然。
这其中,只有亚连与拉比最为镇定,他们气定神闲地盯着眼前的泡芙。
“既然叫俄罗斯泡芙,这到底哪里有俄罗斯的风味啊?”
“看起来就像普通的泡芙嘛!”
亚连与拉比一边偏着头,一边将手伸向摆在最上头的泡芙。
科穆伊像是为了解决两人的疑惑而开始说明。
“所谓的俄罗斯泡芙,就是。俄罗斯轮盘的泡芙版。这里头大部分泡芙都包了普通的蛋奶冻与生奶油,但也有少部分包了稀奇的内馅喔!” (译注:一种自杀式玩命游戏。参与者在左轮手枪放入一颗子弹,之后将子弹盘旋转、关上,轮流把手枪对着自己的头按下扳机。)
团员问再度掀起一阵骚动。
“俄罗斯轮盘?这里面包的东西真的能吃吗……”
在不安的团员中,柯洛利倒是眼睛发亮地望着泡芙。这是他之前从未见过的食物。到底是何种滋味呢?柯洛利既紧张又期待地拿起一粒泡芙。
他胆怯地咬了一口,香甜的奶油滋味瞬问在舌尖上化开。
“真好吃!”
在双眼发出光芒的柯洛利身旁,一名坐在位子上的男性团员举起手。柯洛利吓了一跳,巨大的身体马上畏缩起来。
“呃——我因为有胃溃疡,所以没办法大吃大喝。”
“所以说,你要弃权啰?”
“是的。”
科穆伊微微一笑。
“那么,接受惩罚吧!”
科穆伊按下手边的按钮。
该名男子座位下方的地板突然掀开,他连人带椅摔了下去。
“哇啊啊啊——!”
惨叫声渐渐远去了。
面对这突发事件,众团员个个目瞪口呆。
柯洛利也愣愣看着地板上突然掀开的大洞。那个洞完全没有光线,似乎深不见底。
过了一会儿,才听见遥远的洞穴下方传来该男性团员的惨叫。
“哇啊啊——这是什么!呀啊啊啊啊!”
那是水面被啪哒啪哒激烈拍打的声音,接着是一种不知名的生物低鸣,最后,一切又归于沉寂。
“总之,下场就是那样。各位,请努力比赛、避免弃权吧!”
科穆伊单手拿着麦克风对大家一笑。
“这、这是陷阱啊!”
“底下到底有什么?又是奇怪的实验吗?”
科穆伊对会场内的骚动充耳不闻,他瞥了一眼时钟。
“现在,只剩下廿八分钟罗~”
团员们这才开始拚命吃起泡芙。
“啊啊——这根本吃不完嘛!”
一位团员大喊着。大概是抓狂了,他奋力冲向会场门口。
科穆伊迅速按下另一个开关,厚重的铁卷门便发出无情的声响往下降。
“游戏结束之前,谁都不能从这个场地里逃跑喔!”
科穆伊的眼神是玩真的。
场内陷入一片死寂,团员们就像即将开赴战场的士兵一样,以视死如归的表情吃起泡芙。
——这、这哪里像同欢派对了?
每个人胸中都抱着同一个疑问,但没有人敢直接把问题说出口。
这时,拉比突然发出开朗的声音,简直像是为了驱赶彻夜未流动的昏暗空气一样。
“大家吃东西的时候开心一点嘛!”
结果,众人都以死鱼般的绝望眼神回敬他。
“我说得对吧,熊猫老头!”
焦躁的拉比向对面的书人寻求支持。书人的眼睛四周涂着黑色眼线,看起来的确很像熊猫。但敢当面如此称呼他的,却只有徒弟拉比而已。
任何人都猜想书人会反击,便以畏惧的表情偷窥着。
结果,书人完全没有任何反应。他好像变成了一个人偶,手上抓着刚咬了一口的泡芙,身体一动也不动。
“咦?怎么啦,老头?”
拉比刚问完,书人就像绳子被切断的傀儡一样向前倒卧在桌上。泡芙也从他无力再握住的手中滚了下来。
“怎、怎么了!”
“里面有毒吗?”
团员们纷纷脸色大变地站起身。
如果是科穆伊的话,的确有可能干得出来!在场的众人皆如此认为。由此可知,科穆伊是多么不受属下信任。
“讨厌啦——我才不可能下毒呢!各位反应过度了~”
团员们皆以冷漠目光盯着苦笑的科穆伊。
拉比看着书人面前的泡芙,突然大声喊道:
“啊……对了,是香蕉啦!”
亚连也看着滑落于书人手边的泡芙,摔成两半的泡芙里,真的塞了一片被切开的香蕉。
“香蕉怎么了吗?”
亚连问道,拉比点点头道。
“老头他不能吃香蕉啦!”
“书人,弃权!”
地板咔锵一声掀开,书人落了下去。
看来这场比赛对失去意识的老人也毫不留情。
“哎——呀,老头那么快就弃权啦?明明是负责纪录历史的书人,真没办法,还是得靠我努力撑到最后才行——”
拉比边说边大口啃下泡芙,但,脸色却突然变得铁青。
“呸喔!”
他发出奇妙的叫声,接着便砰咚倒在桌面上。团员们再度鼓噪起来。
“这次又是什么?”
“这一定是下毒吧!”
“就说了,我根本没下毒啊!!”
没人理会在舞台上大声辩解的科穆伊。
“你、你到底怎么了?拉比?”
“啊呜呜呜……”
  拉比边发抖边以手指向泡芙。
  “里、里头有芥末……”
  “耶?”
  确实那粒泡芙中包了绿色的奶油。
  “芥末……我完全没辄啊。”
  大概是被大量的芥末给呛着了,拉比一把鼻涕一把眼泪。
  “什么——啊,原来是芥末。”
  “害我吓一大跳。”
  团员们的反应都很冷漠。在这种大家皆面临生命危险的紧要关头,心理也变得自私起来。
  拉比紧紧扣住亚连的肩膀。
  “呜呜,亚连~我的泪流不止啊!真是一言难尽!”
  “喂,等等,不要拿我的衣服擦眼泪啊!”
  “噗——!”
  “呜哇——更不要用我的衣服擤鼻涕啊!”
  亚连慌忙以双手将拉比推开,拉比的头部再度撞击桌面。
  “你好狠啊,亚连……”
  “对、对不起。”
  尽管对泪流满面的拉比很抱歉,但亚连依旧将自己那份泡芙凑近嘴边。
  “!”
  “怎、怎么了,亚连!你在模仿‘※孟克的呐喊’吗?!” (译注:挪威表现主义画家爱德华·孟克一幅很有名的画,被认为是以存在主义表现人类苦闷的杰作。)
“不是!”
亚连的表情扭曲,以手捣住自己的嘴。
“有、有酒的味道……”
“耶?啊啊,里面放了好多蒸馏酒啊。”
即便在旁边,拉比也能闻到扑鼻而来的那股浓郁酒香,他不禁露出陶醉的表情。
但亚连却像吃到酸梅般嘟起了嘴。
“啊,原来亚连不敢喝酒啊!”
“是的……我对酒有不好的回忆……”
那是以前自己饥饿难耐时,不小心偷吃了克劳斯师父的下酒点心。师父毫不留情地对自己严加惩罚——只要想起当时的事,亚连就会立刻心痛如绞、胃部涌起一股恶心感。
拉比偷偷望了四周几眼,然后便悄悄朝亚连咬耳朵:
“这种有酒的泡芙对我完全不是问题耶!”
拉比对眼睛瞪得老大的亚连点头一不意。
“我负责引开其他人的注意,你趁机对调我们的盘子吧!”
“我明白了!”
——总之先组成共同阵线,度过眼前的窘境再说吧!
亚连与拉比紧紧握住对方的手。
拉比瞥了旁边一眼,坐在那里的人是神田优。他跟科穆伊一样,是个危险的家伙,也是全软团中最没有耐性的人。
“阿优,你知道泡芙要这样才好吃吗?”
拉比拿起桌上的酱汁瓶,用力洒在神田面前的泡芙上。
酱汁渗入泡芙的外皮,使泡芙慢慢变成了棕褐色。
桌子上的空气冻结了,所有人都停止动作,为了等一下会发生的危险事态预作准备。
神田斜眼瞪着拉比,光是那充血的眼白就充满了压迫感。
“喔?你想说什么吗?”
“没事。”
神田满不在乎地继续吃起自己的泡芙。他的头部前后左右乱晃,手里的叉子也拿不稳,似乎就快睡着了。
——咦?他不是应该勃然大怒吗?
拉比为这料想不到的发展傻了眼。神田依然面不改色地吃着沾了酱汁的泡芙。
——呜哇——作战失败了!他应该站起来大吵大闹才对啊!我该怎么办?故意出手打他吗?
拉比正胡思乱想的同时,装有红茶的瓶子正好传到亚连所坐的这张桌子。
“啊,让我来吧。”
亚连细心地帮大家倒茶。
当轮到神田的茶杯时;—时机真是恰到好处,神田突然拿起自己的杯子。
没有杯子承接的红茶,就这样直接洒在桌面上。
“你在搞什么鬼!豆芽菜!”
神田猛然跳起身,想将身上的红茶抖开。他那双锐利的眼睛瞪着亚连,完全不像快醉倒的样子。
“我想帮你倒茶啊,谁知道你突然把杯子拿开!”
“我有叫你倒茶吗!几点几分几秒说的!”
亚连喊道,神田也不甘示弱地咬牙切齿反驳:
“你不要尽说些孩子气的话了!”
亚连与神田大眼瞪小眼,双方都散发出不愿退让的气势。
神田默默将六幻迅速拔出,亚连也缓缓举起左手。
团员们纷纷交头接耳。
——他们应该不会在这里发动INNOCENCE吧?
——这两个人很难说喔!
看来,神田跟亚连同样不受其他团员的信赖。
为了躲避之后即将发生的惨剧,团员们个个屏息观察双方的动向。
“讨厌!你们在做什么呀!”
这时,舞台上传来利娜莉凛然的制止声。她双手插腰,瞪着这两个人。团员们纷纷对这位迷你裙美少女投以陶醉的目光——她就算发起脾气来也好可爱啊。
“这是同欢派对,不要吵架好吗?你们两个人都住手!”
一句话就把场面给摆平了。神田不甘愿地收刀入鞘,亚连也放下手。
紧张得不敢咽下唾沫的团员们,这才终于松了口气。
“利娜莉真了不起啊……”
“利娜莉好棒!”
“利娜莉,加油!”
无法想像此时为利娜莉的欢呼声竟会在团员间沸腾起来,简直就像走进了偶像的演唱会会场一样。由于过度的压力与疲劳累积,团员们的神经都变得不太正常了。
利娜莉的表情显得很困惑、害羞。没想到,一旁的科穆伊也跟着奋力举高拳头大喊:“利娜莉第一!”
拉比对回到座位上的亚连窃窃私语。
“亚连,干得好!”
“咦?”
“现在大家的注意力都被引开了,要调换盘子应该是轻而易举吧!”
“我又不是故意……”
“以后要让阿优发怒,派亚连出马就行了!”
“……这样我会很困扰耶,还是不要吧。拜托!”
亚连对拉比如此耳提面命,同时将芥末泡芙换到自己面前。虽然有点呛鼻,但跟甜奶油一起吃应该还可以忍受吧。
“不过这一盘的量也真多啊,对女生来说不是很吃力吗……”
说完,坐在对面的米兰达便映人亚连眼中。她的泡芙山已经瓦解了,剩下的分量还不到一半。
米兰达的模样看起来一点也不痛苦,只是以冷静的表情不停吃着泡芙。
“米、米兰达小姐,你没问题吧?”
亚连忍不住出声问道。
——她那么苗条,食物到底装进哪里去啊……
“嗯,我还好呀。”
米兰达微微笑道。她那副轻松惬意的表情,完全不像已经解决掉二十个以上泡芙应该有的反应。
“这种泡芙好好吃唷。”
“是、是吗……”
即使是使用装备型的INNOCENCE,驱魔师大概还是跟正常人有所差异吧。
亚连也不服输地拿起泡芙。
“我已经不行了!”
在亚洲分部团员所坐的桌边,一名戴眼镜的少女胡乱晃着脑后的麻花辫,同时还发出如同惨叫般的抱怨声。
那位少女名叫蜡花,是亚洲分部的科学班见习生。她面前的泡芙数量依旧堆积如山。
“我再也吃不下了~没办法~没办法就是没办法。”
莫分部长冷漠地看着瘫倒在桌上的蜡花。
“是吗?那弃权吧。”
“不要啦,莫大人,难道您想弃权吗?我还以为莫大人可以帮我吃一些呢……”
“谁说我要弃权了!你有没有仔细听别人讲话啊?再说,本大爷为什么要帮你吃咧?”
莫·张对心仪对象——利娜莉以外的女性都很冷酷。
蜡花恨恨地看着莫分部长,接着突然抱起盘子。
“啊,我的手滑了一下耶——!”
大量泡芙从倾斜的盘子上滑落,刚好落在莫的那份泡芙上。
莫愣愣地看着眼前这座比一开始还要更高的泡芙山。
“你、你这家伙!搞什么鬼!”
他用力揪起蜡花的领口。
“哎呀!请不要用如此激烈的方式表达高兴嘛~”
“仔细看看我的脸!我哪里高兴了!”
面对莫咬牙切齿的怒吼,蜡花毫无惧色地回答。
“我的眼镜歪了,什么也看不见耶~”
“混帐——!气死我了!我这么纤细高雅的人!荨麻疹又快要冒出来了!”
正用力摇晃蜡花身体的莫,突然察觉自己那盘泡芙的份量比刚才还要暴增许多。
“这、这是怎么回事!”
他随手把蜡花扔开,慌张地望着周围,结果眼前就找到了一个空盘子。
那是翁的盘子。
“翁,你这家伙~!”
莫瞪着正以纸巾优雅擦拭嘴角的翁。
“啊?什么事啊,莫大人?”
“你这家伙,把自己的泡芙倒给我了对吧?”
“我已经是个风烛残年、来日无多的老人了。相形之下莫大人还在发育中,所以应该多吃一点。”
“谁还在发育啊!本大爷已经廿九岁啦!”
这时,莫又察觉出附近散发出不稳的气氛。他环顾四周,亚洲分部的团员们纷纷举高自己的盘子将莫包围起来。团员们的目光虚幻、发黑,还顶着快被撑破的肚皮。这简直就是一群肥胖的僵尸嘛!莫咽下一口唾沫。
  “莫大人……”
  “请用我的……”
  “有劳您了……”
  他们的声音就像从坟墓底下窜出来一样。
  “呜哇哇——!恶心死了!去,别太过分啊——!”
  “呜哇——!莫大人发飙了!”
  “呜喔喔喔喔喔喔喔~!我的荨麻疹又发了~!”
  莫大声咆哮,随即便疯狂抓着全身皮肤。
  这副凄惨的模样,让翁忍不住朝舞台上的利娜莉求援。
  “天啊,利娜莉小姐!”
  “嗯?”
  利娜莉转过头来。
  “麻烦您替莫大人加油一下!”
  利娜莉一下子搞不清楚是怎么回事,但马上又恢复笑容说道:
  “咦?好呀。莫先生,你要加油唷!”
  “好、好的!”
——利娜莉帮我打气——利娜莉只为了本大爷一个人打气打气打气打气——幸福的回音响彻于莫的脑海中。他露出陶然的表情,奇迹似地,荨麻疹一下子就退了。
  “小莫,你要加油喔~”
  本来还沉醉于美梦中的莫,这时却瞪着科穆伊说:
  “少恶心了,科穆伊!还有,不准你叫我‘小莫’!”
  ——怎么每个人都想扯本大爷的后腿啊。不过,我莫·张是不可能轻易认输的!
  “唔喔喔喔!”
  莫毫不手软地奋力吃起泡芙。
  “真了不起,莫大人!”
  “莫大人,您真伟大!”
  “闭嘴!你们这些叛徒——!”
  “好,时间只剩下五分钟。最好趁现在加紧脚步喔~”
  团员们充满恨意地瞪着一派轻松的科穆伊,同时继续拚命与泡芙缠斗。
  在边掉眼泪边将泡芙送入口中的科学班耳里,恰好听见从隔壁桌传来的说话声。
  “啐!每次都是科学班在找大家麻烦!”



  “真希望把那些怪人都隔离起来!”
  原来是探索部队的成员们,正你一言我一语对科学班提出批评。
  本来只要苦笑一声就可以当作没听见的抱怨,在当事人极端疲劳与困顿的时候,反而变成了令人恼怒的最后一击。
科学班成员纷纷踢开椅子站了起来。
“我们可是很辛苦的啊!”
“没错!那家伙可是我们的直属上司啊!”
不愿认输的探索部队成员也一齐踢开椅子。
“原来是你们的老板啊!那为什么不阻止他!”
“如果你们之中有人敢阻止室长,就赶快出来让我们见识一下啊,笨蛋——!”
“骂别人笨蛋的才是笨蛋!笨蛋——笨蛋——!”
双方人马幼稚的争吵方式令人不忍卒睹,但谁也没有出面制止,斗争反而更加白热化了。
最后,情况演变成茶杯与砂糖罐在两张桌子间飞来飞去的场面。
“好啰,那两张桌子的人,时间只剩下三分钟,没空让你们玩下去啰——”
科穆伊这句提醒才终于止住双方丑陋的争斗。
“可恶——我们才不会输给大头症的科学班咧!”
“吵死人了——让你们瞧瞧知识分子的潜能!”
科学班与探索部队各自挤出身上最后一点力气,大啃泡芙。
然而,擅长运动的探索部队中体格好的成员毕竟占多数,他们的盘子终于慢慢见底了。
“瑞巴班长!情势不太妙!”
“这么一来只好请出秘密武器了!让对方见识一下科学班的隐藏力量吧!”
瑞巴从坐在自己隔壁、正拚命塞入泡芙的乔尼脸上摘除漩涡眼镜。
然后,他又抓起乔尼的一头乱发,并把他的脸对准探索部队。
探索部队的人瞬间停止动作——所有人都从口中喷出泡芙。
“噗哈哈哈!那是什么啊!那张脸!……笑得我肚子痛死啦!”
探索部队的成员纷纷弯着身子捧腹大笑,还有人用力敲打桌面,这一阵狂笑逐渐向四周蔓延开来。
“可恶,竟使出卑劣的手段……不、不行,我停不住啊!”
探索部队一边扼腕一边持续狂笑,瑞巴等人则互望了一眼,露出得意的笑容。
“好极了,我们赢了!”
乔尼转向摆出胜利手势的瑞巴问:
“……那个,我每次都觉得很奇怪,我的脸到底哪里好笑啊?”
“笨蛋——!别转过来啦!噗哈哈哈,什么脸嘛~!”
这股狂笑症也波及了科学班的桌子。然后——
“好——时间到~你们那边好像很乐嘛,那么,给我下去吧——”
当科穆伊边微笑边按下陷阱按钮的同时,两张桌子的人马还没止住爆笑呢。
除了乔尼本人外,两班成员都发出响亮的笑声并坠入洞中。
“能开心比什么都重要啊!”
“是吗?我怎么觉得他们的笑容很痛苦?”
利娜莉从舞台上望着那些人落入的洞口。
本来几乎占据会场所有位子的人消失了,只剩下极少数看来精疲力竭的团员还存活着。
“约莫算了一下,还有二十人吧。驱魔师所占的比例比较高。那么第二回合就是忍耐比赛啰!”
“忍耐比赛?”
亚连与拉比对看了一眼。
“只要不再叫我吃东西就行了……”
乔尼抚摸着鼓涨的肚子。
“我们开始第二回合的游戏吧!”


桌子被撤除,现场搬来一个宽阔的透明房间,乍看下像是温室。房间当中设有桌椅,且所有家具都是透明的。
“好,剩下的所有人请走进这个房间~”
亚连打开透明的玻璃门,从里面窜出的冷空气直接冲击他的脸颊。
“好、好冷!这到底是什么房间啊,好像冰箱喔!”
对着不由得停下脚步的亚连,科穆伊摇摇头说:
“说冰箱未免太小看它了!里头可是零下三十度的世界呢!”
“所以说所谓的忍耐比赛就是……”
“没错,就是耐寒比赛!先逃出房间的人就算输了!”
“快滚进去,豆芽菜。”
神田在亚连的背后补了一脚,使他连滚带爬冲进了房间内。
剩下的团员们,也只好满脸恐惧地鱼贯进入。
“好、好冷啊~”
柯洛利一边发抖,一边坐在椅子上。但一瞬间,他又像坐在弹簧上一样跳了起来。
“天啊!”
“怎么了?”
“这椅子是用冰块做的!”
亚连惊讶地摸摸椅子,确实能戚受到刺骨的冰冷。
“来,请坐在椅子上吧。”
科穆伊的指示让其他团员面面相觑。
但只要想起更残酷的惩罚,众人也只能绷着脸默默就座了。
结果才刚坐下去,就有三名探索部队的成员忍不住冲出房间弃权。
“那些家伙到底是干嘛啊?”
一脸漠然坐在椅子上的神田,又开始昏沉沉打起盹来。大家都以看见奇妙生物般的视线注视着他。
“他完全没感觉吗?”
“神田先生真了不起,竟能迟钝到这种地步~”
团员们纷纷偷说他的坏话。
科穆伊见状又是咧嘴一笑。
“好,接下来是用餐时间~”
“还要逼我们吃啊!”
“到底想把我们怎么样啊?吃成大胖子吗?”
在刚刚才大吃一顿的团员面前,摆出了堆积如山的刨冰。
“限制时间十分钟!有草莓跟香瓜口味,挑自己喜欢的享用吧!”
“什么口味都不想吃啦!”
但比赛规则就是规则,在无计可施之下,团员们也只好一边剧烈发抖一边啃起刨冰。
“呼呼……真不可思议呢,我竟然觉得麻痹的舌头比较暖和……”
“嗯?啊啊,乔尼先生晕倒了!振作一点啊!”
在亚连大叫一声后,乔尼就被抬出房间了。他脸上露出气若游丝的笑容,并留下“啊,我看见已经死去的奶奶……”这句不祥之话后,便宣告弃权了。
莫分部长也一边举起发抖的手,一边将刨冰送入嘴中。
“哈……好冷啊,我的感觉全麻痹了……这哪里是同欢派对啊……科穆伊那浑球!”
“莫大人!你的眼神开始朦胧了!千万不能睡着啊!快起来、起来!”
翁慌忙以浑身的力量拍打莫的脸颊。
“啊痛痛痛!你一左一右把我的脸当沙包啊!我早就清醒了!”
“是、是吗。真是失礼了,如果莫大人的身体出了什么事,那我这个老人也只能切腹谢罪了!”
“切你个大头啦!你是中国人耶!既然这么担心我,就把本大爷的刨冰拿去吃!”
“咦?您刚才说什么?我的耳朵好像有虫子跑进去,听不大清楚。”
“这种冰天雪地里哪里会有什么鬼虫子啊啊啊啊!”
亚连一边欣赏莫与翁这对主仆的有趣对话,一边叹着气。当然,呼出的气是白色的。
“莫先生他们还真有精神……”
“他们也真是的。不过,这哪里像同欢派对啊?你不觉得很诡异吗?”
“的确……我怎么看都像是生存游戏呢。”
说不定,这场派对幕后隐藏着什么用意。
尽管亚连不停发抖,但依旧透过房间玻璃,将视线投向主办者科穆伊身上。
科穆伊披着貂皮大衣,正陶醉地啜饮利娜莉亲手为他泡的热咖啡。
——唔,真羡慕他……不对,他到底为什么要举办这些大胃王与耐寒比赛呢?实在是不明白。基本上,我根本就无法理解这些疯狂科学家的想法。
在亚连心中,科穆伊被归类为与克劳斯师父同一个类别。那个类别的名称就是“无法理解的怪人”。
亚连偷偷看了对面的神田一眼。
神田的脸色丝毫没有任何改变,正专心三思地迅速解决刨冰。
——那家伙难道有被改造过吗?
看来神田也要放进同一个类别里了。
“好,十分钟结束了。没吃完的人请退场吧!”
又有两名冻僵的团员被抬出房间。
“接下来送上的是冰块补给品,要怎么使用随你们高兴唷!”
“不要用装可爱的语气说话啦!”
终于被激怒的拉比猛然站起身,但他的裤子已经被黏在椅子上了。一个没站稳,便连人带椅摔了下去。
由于房间内的环境过于严苛,没有人愿意出手帮拉比站起来。这副场景还真是凄凉啊。
米兰达在房间入口处接过装有冰块的容器。
“请、请问……这东西放在这里可以吗?”
她打算搁在桌子上,脚步却在平坦的地面上滑了一下。
冰块立刻毫不留情地洒在附近团员的头上。
“呀啊啊啊啊!”
该团员一边把冰块甩开,一边冲出房间。
“真抱歉!我到底是怎么搞的!”
米兰达慌忙蹲下身子拾起容器,结果又头对头地撞了附近的团员一下。
该团员的意识本来就已经不清楚了,接受这次撞击后更是一言不发、直接陷入昏迷。
“哎呀,你还好吗?请回答我。呀啊啊啊,他翻白眼了!”
“好,抬下去!”
看着被抬出房间的团员,米兰达嚎啕大哭。
“啊啊啊啊,都是我不好!真的很对不起!我会负起责任的!”
说完后,她也抱起容器跟着冲出房间。
“米、米兰达小姐,你冷静一点……呃,已经太迟了。”
亚连目瞪口呆望着米兰达远去的背影。
仔细一看,现场只剩下拉比、神田、柯洛利、莫、翁,以及包括自己在内的六个人而已了。
“柯洛利先生应该不怕冷吧?”
“是、是啊……我以前住的地方本来就经常下雪。”
拉比突然噗哧一笑。
“怎、怎么了吗?”
柯洛利怯生生地望着拉比。
“怎么了吗?”
  拉比夸张地重复了一遍。看他这副捧腹大笑的模样,应该是觉得柯洛利的口音很有趣吧。
  “为、为什么要学我说话!”
  “‘为什么要学我说话’~”
  拉比依旧不停笑着——但笑容随即就僵住了。
  方才柯洛利脸上那种软弱的样子完全消失了,只剩下炯炯有神的冷酷双眼。
  “你这小子,到底哪里好笑?”
  “小、小洛,我只是觉得你的腔调有点奇怪而已。不要摆出这种恐怖的表情嘛!”
  拉比拚命想以笑容掩饰过去,但结果却变成了火上加油。
  “你想愚弄我到何种地步!不可原谅!”
  “柯、柯洛利先生,请冷静一点!”
  亚连的劝告一点用都没有,柯洛利霎时伸出了利牙。
  “哇啊啊啊,先跑的人先赢!”
  拉比身轻如燕地迅速跨越桌子。
  “莫分部长,救救我!”
  他一下子躲在莫的背后。
  “什、什么?”
  身体正缩成一团、强忍寒冷的莫,一边发抖一边抬起头。
  呲牙裂嘴的柯洛利出现在他面前,那双往上吊的眼珠子充满了怒意。
  “呜呀啊啊啊,这家伙是怎么回事——!”
  “莫大人!”
  眼见主人遭遇危机,一旁的翁立刻正色、站起身。
  “喔喔,翁!”
  ——果然不管发生了什么事,翁最后还是会对我伸出援手!
  但满怀感激的莫眼中,却目睹了令他难以置信之事。
  翁动如脱兔般敏捷地冲向房间另一角。
  “我相信莫大人一定能顺利度过这次考验~”
  “你这家伙,竟然自己逃到安全地带啊——!”
  “为了莫大人的成长,老身只好狠下心了!”
  “就说了,本大爷都已经廿九岁!早就长够了啦!”
  莫抓住桌子,利用站起身的反作用力将桌子扔向柯洛利。
  这虽然使柯洛利暂时停下脚步,但他马上以单手将桌子弹开了。
  莫绷着一张脸,趁机向翁狂奔而去。
“天啊!莫大人,您为什么要跑向我这里啊——!”
“吵死人了!”
当柯洛利跟着飞扑过来的瞬间,莫迅速弯下腰。
“您太狠了吧——!”
柯洛利整个人撞向躲在墙壁旁的翁。
“唔喔喔喔,虽然我翁已是一把年纪,但可不能轻易束手就擒!”
翁的眼中射出光芒。
他揪住柯洛利的胸口,奋力向后弯身。
“吃我这记。巴投吧——!” (译注:柔道技巧之一。施技者先向后倒,两手拉着对方,用脚蹬对方的腹部,使受技者从施技者身上翻滚过去。)
“你不是中国人吗!”
柯洛利正中这记完美的巴投后,便朝后方的玻璃墙撞了上去。
玻璃墙轻易地被他冲破了。
“唔!”
但,柯洛利仍以最后的力量紧紧扯住翁的袖口。
结果,两人都伴随着破碎的玻璃,一同翻落在房间外的地板上。
“好,弃权~”
地板再度毫不留情地掀开,双方就这样纠缠不清地坠入洞口。
亚连等人愣愣地站在开了一个大洞的玻璃旁。
“……呃,既然房间已经坏了,剩下的人就自动进入决赛吧。”
亚连、神田、拉比,以及莫四人面面相觑。
“决赛就是你们四位,能撑到最后的便是优胜者。最后一回合的游戏内容是……”
科穆伊从胸前的口袋取出扑克牌。
“扑克对决!”
——我赢了。
虽然没有表露在脸上,但暗黑亚连已在心中确信自己的胜利。
历经各式赌场考验并战果丰硕的自己,出千技巧已趋近完美,不可能会输的。
——不过,我依然不能大意。
亚连一一比较眼前的对手。
——莫应该会无法忍耐这种紧张而寻麻疹发作吧?至于神田只是个蠢蛋,所以根本不用考虑。唯有过去经历不明的拉比要特别注意。
——没问题,我只要发挥实力便能获胜。
亚连对自己说道。
“好,那么比赛马上就要展开啰。规则就跟普通的换牌扑克一样,我想大家应该都很清楚吧?”
亚连等人点点头。
每人发五张牌,不想留下的牌就盖住扔出去,接着再从牌堆中抽出同样数量的牌,最后手上依然保持五张。等换牌结束后,参赛者再依手中的牌组大小决定胜负。这就是换牌扑克的规则。
“牌的大小顺序跟平常一样,由大至小依序是A、K、Q、J,然后是10到2。至于万用牌——可以代替任何牌的牌——就属鬼牌了。每局交换牌仅限一次。”
亚连依旧维持那张扑克脸,但心中却忍不住暗暗叫好。
先把重要的牌藏在自己身上——这种实用的老千技巧刚好能派上用场。
如果规则允许万用牌存在的话,只要先藏好鬼牌胜算就大多了。
——我还欠了不少钱。既然都已经辛苦撑到现在,就一定要获得优胜才行。那奖品我非拿到手不可!
每个人手中都发到了五张牌。
亚连看着自己的牌。规则限定每局只能交换一次。
如此一来,要自己换到好牌的机率就不高了。运气好的话,即使只有一对(同样数字的牌两张),也可能会胜过有老K的牌组。
——但那是指正常的情况下。
——眼前,自己得确保百分之百的胜率才行。
亚连进入了一决死战的模式。他脸上温柔的表情消失了,只剩下眼珠里滴溜滴对胜利的贪欲而已。一种务必要将碍事者打倒的强大压迫感从他身上散发出来。
“暗黑亚连又来了……”
拉比喃喃说道,但亚连却一点反应都没有。
大家各自进行换牌。
过程中,亚连迅速以左手藏起数张牌。为了熟练这项出千技巧,自己不知跨越了多少次危机——他想起过去忙于帮克劳斯师父收烂摊子的往事。
亚连凝神紧盯场上的状况,并没有人出老千——除了自己以外。
——这么一来我就赢定了!
但这时,他却察觉莫正从背后偷窥自己的底牌。
“你、你想干嘛?莫先生!”
亚连大喊出声的瞬间,莫用手腕勾住了他的脖子。



然后,他就这样把亚连拉向身边,并对亚连偷偷说道。
“沃克,想跟你商量一下,我们换牌好吗?”
“我才不要!为什么要跟你换……”
“让身为亚洲分部长的我获得优胜,以同欢派对的立场来说不是比较自然吗?”
“你在胡说什么啊,你只是想在利娜莉面前逞威风而已吧!”
“混帐东西,声音小一点!”
“我的确受过莫先生的照顾,但这是比赛,必须堂堂正正地追求胜利!”
亚连脸上浮现出完全不会让人察觉他出老千的爽朗笑容,接着就把莫的手臂甩开。
“可恶,既然如此的话!”
莫从怀中取出一罐喷雾剂。
“那、那是什么玩意儿!”
“这是亚洲分部开发的产品!只要吸了这罐喷雾剂喷出的气体,人就会恍神,失去大约一分钟的记忆。利用这项产品换牌,胜利就非我莫属了!”
“小莫,你都自己说穿了要怎么使诈呢~”
脸上挂着笑容的科穆伊“啪”地打了一下响指,以杰利为首的强壮厨师们便把莫的手反绑在背后,将喷雾剂夺走。
“啊啊!”
科穆伊直接替莫亮牌。
“小莫的牌是一对3。”
“那我赢定了。”
双颊依然潮红的神田发出自信满满的声音说。
“耶!”
众人的目光都朝神田集中。亚连感觉自己的背部直冒冷汗,难道——
神田用力亮开自己的底牌。
“两对三条!”
“啥?”
神田这句莫名其妙的话让其他人都瞪大眼睛。
“二这样不是有六张了吗!”
“那又如何!”
看见神田理直气壮的样子,众人都脱力地垂下头。
“谁先教阿优一下规则吧!”
亚连心中这才松了口气。
——真是的,差点吓死我。不要搞怪好不好!
“好,那么神田也出局了~”
“虾米!”
正想冲向科穆伊的神田却突然砰通一声倒地。
“阿优?”
上前一探究竟的拉比面露苦笑。
“……睡着了,看来他真的喝醉了。好,那就只剩下我跟亚连一决胜负啰!”
拉比不怀好意地笑着。
“亚连,我们两人好不容易才拚到现在,但比赛毕竟是比赛,你可不要怨恨我喔!”
拉比这番话让亚连的表情为之一紧。由于自己根本不知道拉比在想什么,所以接下来会发生什么事他完全无法预测。
“扑克中最强的牌组——皇家同花顺!”
拉比帅气地亮出底牌,现场瞬间响起一阵欢呼。
皇家同花顺——必须凑齐同花色的A、K、Q、J、10才行。机率大概只有六十五万分之一,简直可以称得上是奇迹了。
“啊,等一下!”
亚连发现对方那五张看似黑桃的牌组中,竟混了一张梅花。
“你看看,这张10的花色不一样!所以这只是顺子而已!”
“耶耶?啊,真的哩!”
亚连这才很有把握地亮开底牌。
“我这才是真正的皇家同花顺!”
五张方块整整齐齐地排列着。K的部分则以万用牌——鬼牌代替。如果缺少鬼牌的帮助,这副牌很难让人联想到皇家同花顺吧。
“呜喔喔喔!你真行啊,亚连。”
拉比用力敲打亚连的肩膀。亚连陶醉在胜利的喜悦中,对于一旁莫依然吐着“可恶的沃克~我好恨啊~”的诅咒则完全没看在眼里。
“亚连,恭喜你获得优胜!这是你的奖品!”
科穆伊打开那个巨大的箱子。亚连不禁屏息等待奖品的庐山真面目。
结果从中现身的,却是一张又大又坚固的椅子。
“咦?是……椅子啊?”
出乎众人意料的奖品。那是出自名工匠之手吗?还足具有其他特殊的意义呢?
“来,请坐吧!”
科穆伊突然用力撞了亚连一下,他被迫冲向那张椅子。霎时,亚连的手脚都被刑具给铐上了。
“这到底是怎么回事?”
亚连愣愣地喊着,科穆伊则以冰冷的眼神俯视他。
“科穆伊室长?”
“亚连,我一开始就料到优胜者会是你。”
科穆伊以中指推了推镜框,镜片底下冒出一道锐利的闪光。
“你到底在说什么?”
亚连无法理解究竟发生了什么事,只能痴痴地望着对方。刑具似乎是特制的,就算自己想用力挣脱也动弹不得。
“你到底想干嘛?科穆伊!”
一旁的拉比大喊道,但科穆伊却完全不在意,继续投以冰冷的目光说道:
“呼呼呼呼——呼哈哈哈!”
“怎、怎么啦?”
突然开始激烈大笑的科穆伊,令旁人忍不住露出惊惧的表情。
“团员同欢派对只是个幌子!这场游戏大赛举办的目的是——”
科穆伊用力朝亚连伸出食指。
“为了阻止利娜莉交男朋友!”
“啥啊啊啊?”
在场的人们不约而同地瞪着亚连。
“咦?亚连跟利娜莉在交往啊?”
“利娜莉竟然有男朋友?!”
亚连被绑在椅子上,惊讶地望着利娜莉。
“不要再装蒜了,亚连!”
“哥,你到底在说什么啊?”
利娜莉本人也惊讶地瞪大眼睛,但科穆伊却满怀忧伤地回望她。
“利娜莉,我已经都知道了……”
科穆伊拿出揉成一团的纸张。
“那是什么……啊,是‘教团报’!”
“我已经读过这篇报导了……”
科穆伊的脸色沉痛。
“那跟这场派对有什么关系呢?”
“当然有!你读读关于恋爱这部分吧?”
“利娜莉小姐也到了想要恋爱的年纪,您喜欢哪种类型的男性呢?”
——这个嘛,因为我很喜欢做点心,如果是个爱吃甜食、食量又很大的对象就好了。
“还有其他条件吗?”
——希望对方是个认真的人。对自己的工作要有责任感,对任何事的忍耐力都很强。如果能具备上述所有条件的话,我就觉得很棒了。
“那相反地,有没有绝对不想交往的类型呢?”
——这倒是没有。只要喜欢对方的话,他的每一个部分我都能接受吧。
“会赌博也0K吗?”
——如果借钱赌博的话就要考虑一下了。但如果是个人嗜好,那应该无妨吧。其实,我还满憧憬会玩扑克的人呢。
“在数团内您有中意的异性吗?”
——……(看见利娜莉小姐脸红、低头不语的模样,记者确信她已经有中意的对象了!)
“谢谢您接受我们的采访。以上就是关于利娜莉·李小姐的报导。”
“……看吧,明白我的用意了没?”
“这篇报导又怎么了?”
“上头不是很清楚地指出,你的男友是个喜欢甜食、食量大、擅长玩扑克,又很会忍耐的家伙吗?”
科穆伊的怒吼让利娜莉傻了眼。
“我为了阻止这种行为,才召开这场派对啊!”
“所以才会有大胃王之类乱七八糟的比赛内容吗?可恶,竟然为了一点小事就搞得天翻地覆……”
亚连觉得自己连动怒的力气都没有了。
“哥,冷静一点。这只是专访的问答而已!我并没有男朋友呀!”
“真的吗?利娜莉?但是,亚连不是刚好完全符合你的条件吗?看来罪恶之芽还是得早点摘除才行……”
科穆伊咔锵一声,取出一件貌似钻头的机器。
“反正你现在已经被绑牢了……”
“科穆伊室长,请不要用那种杀气腾腾的眼神看我啊!”
亚连的手脚都被皮带给捆死了,四肢只能在原地胡乱挥舞。
“我是无辜的啊!有谁能来帮我解开这个!”
“事情原来是这样啊……”
那简直如同从地狱传来的怨恨之声,亚连这才松了口气。不知何时,所有团员们都回到了会场。人数一下子就突破了上百名。他们个个都变成了落汤鸡,衣服也破损不堪,只有眼睛散发着异样清晰的光芒。那样子真可以用刚结束一场游击战的士兵来形容——只能说英勇无比。
原本堵住出口的铁卷门也不知不觉被拉开了。
科穆伊的脸颊一震。
“哎呀,你们怎么都从地底下回来了呢?”
“哼,幸好科学班的人找到了紧急逃难装置……”
忿忿不平的众团员一齐瞪着科穆伊。
“科穆伊室长……原来是这么回事啊。”
“不是同欢派对,而是犯人搜查大会啰?”
“那件事根本与我无关啊,为何我要受到牵连……”
跟方才的科穆伊相比,团员们眼中燃起的杀气毫不逊色。他们开始在科穆伊的身边围成一圈。
“等一下,大家冷静点。你们看看,平常很少交流的不同部门团员,现在不都团结一致、找出共通的目标了吗?大家都听过结果论吧?咦?我在狡辩?有句话说,谎言中也包含着真实……你们不想再听了吗?”
团员们一拥而上。
科穆伊只得慢慢向后退缩。
“可恶,既然如此的话!”
科穆伊主动纵身跳进陷阱洞穴。
“他逃往地底下了!”
“快追!”
“我们从外头包抄!”
“把热感应器拿出来!还有红外线望远镜!”
“亚连,你没事吧?”
珊珊来迟的科学班,终于帮亚连解开了刑具。
“谢谢你们!刚才我真不知道该怎么办才好……”
亚连重重吐出一口气。
吃下会引发梦魇的泡芙、在难以想像的冰天雪地中啃刨冰,最后还差点被绑起来杀掉——结果,原先的希望也破灭了。
  “丰富奖品都是骗人的吧……我还清借款的梦想啊。呼呼、呼呼呼呼……”
  “哇——暗黑亚连又现身了!”
  亚连在忍不住发抖的拉比隔壁高高举起右手。
  “走吧,各位伙伴,我们出发!”
  “喔!”
  随着亚连一声令下,众团员皆奋力举起手,一同为了复仇之战而前进。
  当天,确实所有黑教团成员都万众一心——只有一个人例外。
  不用说,教团报也只出了一期就落入了停刊的命运。


◆后记◆


哎呀~小说版第2集终于出版了呢!
各位读者,感谢、感谢你们,我真的很开心。
这回也多亏城崎老师愿意继续跟不长进的我一起合作。
谢谢你——!!(对着城崎老师家的方向喊道。)
下次一起吃饭时,我一定要把我这种火热的感激之情好好传达给他。
那么,这次的故事也十分有意思,其中我觉得最好笑的就是“黑教团同欢派对”了。
漫画原作因为艰辛的剧情不断,所以角色很少有搞笑的机会。
结果我希望他们能在小说版中搞笑的要求,城崎老师很成功地帮我实现了。
在平行世界中才能共聚一堂的角色们,光是读到这些就令我感到开心。
我原本想贡献更多插画的,但责任编辑Y氏却以大魔神般的妖气,
一直对我强调“不行、不行!” (哎呀,请不要瞪我嘛,Y氏!)
总之,我依然是那个不太长进的星野,衷心期盼还能看到第3集的问世喔。

星野 桂


◆后记◆


非常感谢您读完这部作品,我是城崎火也。
这是驱魔少年小说化的第2作。
这次我也同样撰写了三篇原创故事,分别是童话风格、严肃的战斗,以及超级搞笑喜剧;很幸运能尝试完全不同取向的作品。
我个人原创的小说,大多是以现代校园为题材,藉由驱魔少年小说化的机会,我才能挑战从前未曾进入的领域,可说是收获良多。第1集我也有同样的感想——撰写喜剧原来是这么有趣,这是我个人的新发现。
跟前一集一样,要连续创作新故事是很辛苦的,但来到后记的阶段时,之前的艰辛早已抛诸脑后(笑),这应该得感谢手边这些星野老师的原稿吧。
在此,依惯例发表感谢之言。
J-BOOKS的责任编辑S氏,我总是不断接受您的照顾,真不知该如何表达我的谢意。您是位非常值得信赖的伙伴,能让人安心地进行工作。
星野老师的责任编辑Y氏,感谢您每次帮我检查原稿。虽然您看起来非常酷,但其实我认为您很像某位艺人,只是不太敢亲口告诉您……下次有机会我再偷偷跟星野老师说吧。
当然,不能忘记这回依旧漂亮完成高水准插画的星野老师。真的,我实在对您佩服得五体投地啊。
作家个人档案的图像也感谢您帮忙,那张图让我狂笑了好久(笑)。
最后,就是这本“驱魔少年reverse-2 第四十九号的名字”的诸位读者大人了。我要向各位表达感谢,如果这部作品能让您满意,那就是我最好的回报了。

二○○六年五月最后一天
城崎 火也



[ 本帖最后由 泡泡霏霏 于 2008-9-19 15:25 编辑 ]
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全部評論 17

10000
lp4946004280501 勳爵
唉~看到这个作品我就伤心,当年好歹也是宝岛少年上期待的作品之一,收集前两个Innocent时可说是不差的作品,但从什么时候变成现在的惨状呢?无理由的爆气临阵升级、毫无平衡可言的强弱设定、为欢乐而崩坏的人物性格、为了营造悲惨气氛而发的便当……重点是主要人物的便当又不敢发,君不见方舟中众人战得喷血喷脑浆,还不是瞬间复原继续打闹;而那些没戏份、没共鸣的角色(漫画中曾经『降晷』的路人与科学班的路人)再死几千个都不会惹人落泪……星野老师,加油好吗?

12 年前 0 回復

万年水男 平民
最近书好多,一本一本看过,楼主加油

12 年前 0 回復

pd3mnd 子爵
呼~~!喜劇好啊!正好用來平衡平衡原作的悲傷氣氛……

13 年前 0 回復

ppttbb 侯爵
现在人气高的漫画作品基本上都是动画、小说、漫画一项不落,不知道有没有驱魔少年的游戏?

13 年前 0 回復

nuinui 伯爵
其實我也知道這本書出了很久,之不過最近才看漫畫,一看就迷上了,多謝大大提供小說,補充了不少資料呢!

13 年前 0 回復

莎玛尔 王爵
驱魔师总体来说不错,就是动画漫画拖太久了

13 年前 0 回復

FATE-T-HARLAOWN 王爵
动画漫画都好久没追了,拿小说来解渴,感谢楼主

13 年前 0 回復

潇潇竹影 王爵
好像人气不足呢。。。
动画很长,漫画不错,小说倒是没怎么听说过。。。
有空的话看看好了。。。

13 年前 0 回復

lawya 子爵
外传很有爱~假发的图还是很萌(最近的连载让人无力
LZ阿里嘎多~

13 年前 0 回復

fateshen 勳爵
最近开始看DGM
想不竟然有小说了
先看看

13 年前 0 回復

xyzchwn 子爵
现在的格雷少年陷入了力量漩涡,主人公就是为了强而更强烈,不过好在还有很多悬念留下,看看外传,放松下!

13 年前 0 回復

achord 王爵
想不到小說居然會一直出啊 趕緊來看看

13 年前 0 回復

hejun3q 平民
外传?应该不是同人的样子,看看怎么样

13 年前 0 回復

夜殇魂 子爵
[s:06] 。。。本来以为。漫画 动画  就算通吃了

现在居然发现小说了。。 。。

感谢了。~

13 年前 0 回復

fotl 王爵
D.Grayman的外传?汗,我连正传都么看过~~找时间补一下喽~~

13 年前 0 回復

1000ok 伯爵
看看比较轻松的外传也是不错的选择呢
谢谢LZ的努力了

13 年前 0 回復

yexiangzh 侯爵
看看外传也不错~
感觉正传很悲剧啊~

13 年前 0 回復

泡泡霏霏 勳爵
TA什么都没留下
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